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Les Misrables, Jean Valjean chez l'vque de Digne

Thme 1
Le rcit

EXTRAIT

Premire S
Franais

La porte s'ouvrit.
Elle s'ouvrit vivement, toute grande, comme si quelqu'un la poussait avec nergie et rsolution.
Un homme entra, fit un pas et s'arrta, laissant la porte ouverte derrire lui. Il avait son sac sur l'paule, son bton
la main, une expression rude, hardie, fatigue et violente dans les yeux. Le feu de la chemine l'clairait. Il tait
hideux. C'tait une sinistre apparition.
Madame Magloire n'eut pas mme la force de jeter un cri. Elle tressaillit, et resta bante.
Mademoiselle Baptistine se retourna, aperut l'homme qui entrait et se dressa demi d'effarement ; puis, ramenant
peu peu sa tte vers la chemine, elle se mit regarder son frre, et son visage redevint profondment calme et
serein.
L'vque fixait sur l'homme un il tranquille.
Comme il ouvrait la bouche, sans doute pour demander au nouveau venu ce qu'il dsirait, l'homme appuya ses deux
mains la fois sur son bton, promena ses yeux tour tour sur le vieillard et les femmes, et, sans attendre que
l'vque parlt, dit d'une voix haute :
- Voici. Je m'appelle Jean Valjean. Je suis un galrien. J'ai pass dix-neuf ans au bagne. Je suis libr depuis quatre
jours et en route pour Pontarlier qui est ma destination. Quatre jours que je marche depuis Toulon. Aujourd'hui, j'ai
fait douze lieues pied. Ce soir, en arrivant dans ce pays, j'ai t dans une auberge, on m'a renvoy cause de mon
passeport jaune que j'avais montr la mairie. Il avait fallu. J'ai t une autre auberge. On m'a dit : Va-t-en ! Chez
l'un, chez l'autre. Personne n'a voulu de moi. J'ai t la prison, le guichetier n'a pas ouvert. J'ai t dans la niche
d'un chien. Ce chien m'a mordu et m'a chass, comme s'il avait t un homme. On aurait dit qu'il savait qui j'tais.
Je m'en suis all dans les champs pour coucher la belle toile. Il n'y avait pas d'toile. J'ai pens qu'il pleuvrait, et
qu'il n'y avait pas de bon Dieu pour empcher de pleuvoir, et je suis rentr dans la ville pour y trouver le
renfoncement d'une porte. L, dans la place, j'allais me coucher sur une pierre, une bonne femme m'a montr votre
maison et m'a dit : Frappe l. J'ai frapp. Qu'est-ce que c'est ici ? tes-vous une auberge ? J'ai de l'argent. Ma
masse. Cent neuf francs quinze sous que j'ai gagns au bagne par mon travail en dix-neuf ans. Je payerai. Qu'est-ce
que cela me fait ? J'ai de l'argent. Je suis trs fatigu, douze lieues pied, j'ai bien faim. Voulez-vous que je reste ?
- Madame Magloire, dit l'vque, vous mettrez un couvert de plus.
L'homme fit trois pas et s'approcha de la lampe qui tait sur la table. Tenez, reprit-il, comme s'il n'avait pas bien
compris, ce n'est pas a. Avez-vous entendu ? Je suis un galrien. Un forat. Je viens des galres. Il tira de sa
poche une grande feuille de papier jaune qu'il dplia. Voil mon passeport. Jaune, comme vous voyez. Cela sert
me faire chasser de partout o je vais. Voulez-vous lire ? Je sais lire, moi. J'ai appris au bagne. Il y a une cole pour
ceux qui veulent. Tenez, voil ce qu'on a mis sur le passeport : "Jean Valjean, forat libr, natif de cela vous
est gal Est rest dix-neuf ans au bagne. Cinq ans pour vol avec effraction. Quatorze ans pour avoir tent de
s'vader quatre fois. Cet homme est trs dangereux." Voil ! Tout le monde m'a jet dehors. Voulez-vous me
recevoir, vous ? Est-ce une auberge ? Voulez-vous me donner manger et coucher ? Avez-vous une curie ?
- Madame Magloire, dit l'vque, vous mettrez des draps blancs au lit de l'alcve.
Madame Magloire sortit pour excuter ces ordres.
L'vque se tourna vers l'homme.
- Monsieur, asseyez-vous et chauffez-vous. Nous allons souper dans un instant, et l'on fera votre lit pendant que vous
souperez.
Ici l'homme comprit tout fait. L'expression de son visage, jusqu'alors sombre et dure, s'empreignit de stupfaction,
de doute, de joie, et devint extraordinaire. Il se mit balbutier comme un homme fou :
- Vrai ? Quoi ! Vous me gardez ? Vous ne me chassez pas ? un forat ! Vous m'appelez monsieur ! Vous ne me
tutoyez pas ? Va-t-en, chien ! qu'on me dit toujours. Je croyais bien que vous me chasseriez. Aussi j'avais dit tout de
suite qui je suis. Oh ! La brave femme qui m'a enseign ici ! Je vais souper ! Un lit avec des matelas et des draps !
comme tout le monde ! Un lit ! Il y a dix-neuf ans que je n'ai couch dans un lit ! Vous voulez bien que je ne m'en
aille pas ! Vous tes de dignes gens ! D'ailleurs j'ai de l'argent. Je payerai tout ce qu'on voudra. Vous tes un brave
homme. Vous tes aubergiste, n'est-ce pas ?
- Je suis, dit l'vque, un prtre qui demeure ici.
- Un prtre ! reprit l'homme. Oh ! Un brave homme de prtre ! Alors vous ne me demandez pas d'argent ? Le cur,
n'est-ce pas ? Le cur de cette grande glise ? Tiens ! C'est vrai, que je suis bte ! Je n'avais pas vu votre calotte.
Tout en parlant il avait dpos son sac et son bton dans un coin, puis remis son passeport dans sa poche, et s'tait
assis.

Victor Hugo
Les Misrables
1862
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Les Misrables, Jean Valjean chez l'vque de Digne

Thme 1
Le rcit

Premire S
Franais

1862

Le portrait de Jean Valjean


Le texte est au pass simple. C'est la narration de l'arrive de Jean Valjean chez l'vque avec une
vritable mise en scne presque thtrale. On insiste sur l'entre de Valjean et sur son apparence : "la
porte s'ouvrit", "elle s'ouvrit".
Le personnage est dcrit comme un homme qui fait peur et imposant : "nergie", "vivement",
"rsolution", "violente".
Son apparence est terrifiante : "hideux", "sinistre", "rude", "hardie", "fatigue".

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Les Misrables, Jean Valjean chez l'vque de Digne

Thme 1
Le rcit

II

Premire S
Franais

L'histoire de Jean Valjean


Victor Hugo crit ici un passage o Valjean raconte qu'il a t en prison. Il choisit le discours direct
puisque la narration est tenue par le personnage principal.
Valjean ne cesse d'insister sur le fait qu'il est forat : "forat", "galrien". C'est la premire chose
qu'il dit.
Il raconte qu'il a pass "dix-neuf ans" en galre sans expliquer pourquoi.
Il explique qu'il a t rejet par tout le monde : "auberge", "prison", "chien" et mme Dieu.
Valjean semble prendre de la distance avec lui-mme. Aprs toutes ses souffrances, il se montre assez
froid, rsolu. Il raconte tout d'une traite.

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Thme 1
Le rcit

III

Premire S
Franais

Le portrait de l'vque : un homme bon


Le prtre est dcrit en opposition Jean Valjean. Ce dernier faisait peur, Mme Magloire et Mme
Baptistine avaient voulu "crier" et taient "effare[s]". Lorsque Mme Baptistine regarde son frre
l'vque, elle est de nouveau "calme" et "sereine" C'est un homme apaisant.
Il n'a pas peur de Jean Valjean, il le regarde d'un "il tranquille".
Aprs le long rcit de Jean Valjean, il ne rpond pas vraiment Valjean. Il s'adresse une des femmes
et dit qu'il faudra ajouter "un couvert de plus". C'est une faon dtourne d'accepter l'homme sa
table et de lui offrir l'hospitalit. Lorsque Valjean s'tonne et demande s'il y a une "curie", toujours
sans lui rpondre directement, il demande qu'on prpare "des draps blancs" pour le lit.
L'vque appelle Jean Valjean "monsieur" et le vouvoie. Il lui demande de s'asseoir. C'est la dernier
signe de sa bont. Valjean n'a pu s'arrter nulle part. Enfin, il peut se reposer.
C'est un homme qui apparat comme bon. Il ne reproche rien Valjean, le traite bien alors qu'il sait
qu'il a t forat.

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Thme 1
Le rcit

IV

Premire S
Franais

Le lyrisme de Jean Valjean


Au dbut, le rcit est racont de faon sobre mais plein de pathtisme. Jean Valjean a mme t rejet
par un chien. Il n'y avait mme pas d'toile pour lui. Il insiste sur les termes "forat", "galrien",
"passeport jaune", "je viens des galres" ; il croit que l'vque n'a pas compris.
Il y a un changement d'attitude chez Valjean dans cette scne. Il est d'abord apparu comme rude et
froid. Il tait rsolu mais aussi presque certain qu'on le rejetterait. Il est surpris par la raction de
l'vque.
la fin de la scne, l'expression de la joie et de la surprise s'exprime par une abondance de
ponctuation expressive dans le discours de Jean Valjean.
Le narrateur prcise que Jean Valjean est "stupfait". Il exprime le "doute" et la "joie". Il ne peut
croire ce qui lui arrive. Il n'est plus "sombre" et "dur". Son attitude est mme celle d'un "homme
fou". Fou de joie.
Les phrases nominales soulignent l'motion de Jean Valjean : "des draps!", "Vrai ? Quoi !"
Jean Valjean se sent enfin un homme comme les autres : "je vais souper ! des draps", "Comme tout le
monde !".
Jean Valjean exprime sa gratitude : "brave homme", "brave homme de prtre".

QUESTIONS
CLASSIQUES
D'ORAL
SUGGESTION
DE PLAN

Comment Victor Hugo peint-il la bont de l'vque ?


I. L'opposition Jean Valjean
II. L'offre d'hospitalit
III. Il traite Valjean comme un homme
Comment la bont de l'vque transforme-t-elle Valjean ?

SUGGESTION
DE PLAN

I. Au dbut de la scne, un portrait terrifiant


II. La surprise et la joie
III. Le lyrisme de Valjean
En quoi la scne est-elle pathtique ?

SUGGESTION
DE PLAN

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I. L'apparence de Jean Valjean


II. Le rcit de Valjean
III. L'offre d'hospitalit de l'vque et la joie de Valjean

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