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Les Misrables

uvres

Premire L
Franais

Les Misrables
Victor Hugo
1862

RSUM

Jean Valjean a t envoy au bagne car il a vol du pain. Il est libr et on lui donne un passeport jaune, c'est-dire un passeport de forat. O qu'il aille, il est mal vu. Monseigneur Myriel, un vque, l'accueille avec charit.
Jean Valjean lui vole de l'argenterie, mais lorsque les gendarmes l'attrapent, Myriel assure qu'il lui a offert ces
objets, et lui donne mme deux chandeliers.
Jean Valjean change d'identit et devient Monsieur Madeleine. Devenu un homme riche et prospre qui aide les
autres, il est dsomrais maire de Montreuil-sur-Mer et reoit la Lgion d'honneur. Mais le policier Javert est
persuad qu'il est Jean Valjean. Cependant, la police arrte un autre homme accus d'tre Valjean. Monsieur
Madeleine ne peut laisser accuser un innocent et rvle son identit avant de s'enfuir.
Avant de rvler la vrit, il a aid une prostitue, Fantine, et a promis de s'occuper de sa fille Cosette. Fantine
meurt. Valjean s'vade du bagne et va chercher Cosette chez les Thnardier, des gens cruels.
Valjean et Cosette vivent ensemble. Elle est devenue une belle jeune fille. Le jeune Marius tombe amoureux d'elle.
Les personnages se trouvent alors Paris, au moment des meutes. Jean Valjean sauve la vie de Javert, mais
aussi celle de Marius lors d'une meute. Javert ne peut vivre en ayant t sauv par Valjean. Il se suicide.
Marius et Cosette se marient. Marius loigne Valjean de Cosette quand il apprend qui il est vraiment. Cependant,
lorsqu'il apprend que Valjean est l'homme qui l'a sauv, il va le voir avec Cosette. Jean Valjean meurt en ayant
revu sa chre Cosette.

Une fresque historique


A

Les vnements historiques


Victor Hugo situe son histoire dans une France bouleverse par les rvolutions. L'incertitude
politique rgne. La bataille de Waterloo et la chute de Napolon sont racontes.
Victor Hugo relate galement la bataille de la barricade Paris, qui se transforme en bain de sang.
Les vnements historiques servent ainsi de toile de fond l'histoire principale.
Il dpeint particulirement l'insurrection rpublicaine parisienne de 1832.
De plus, le conflit entre Monsieur Gillenormand et le colonel Georges Pontmercy est une allusion
l'opposition entre deux opinions dominantes dans la socit franaise de l'poque, le bonapartisme
et le royalisme.

Une peinture raliste de la socit


Victor Hugo fait preuve de ralisme dans ses descriptions. Il peint la misre sociale, le bagne, le
travail difficile dans les ateliers, la prostitution. Il montre comment les pauvres essaient de survivre
(Fantine), comment certaines personnes utilisent la misre des autres (les Thnardier). L'auteur
raconte galement la soif des jeunes gens pour la libert, et donc la Rpublique, avec des
personnages comme Marius et ses amis qui se battent pour l'galit.
Si Victor Hugo reste avant tout un auteur profondment romantique, on peut dire qu'il est un des
prcurseurs du ralisme, avec Stendhal.

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Profil d'uvre

Les Misrables

uvres

II

Premire L
Franais

Une critique de la socit


A

Le systme judiciaire
Le roman est d'abord une critique de la socit et, en particulier du systme judiciaire. Jean
Valjean est puni pour sa pauvret. En effet, il a vol du pain pour nourrir sa famille.
Sa punition est injuste, disproportionne. Javert reprsente la justice dure, intransigeante, qui
n'aide pas et ne propose pas de seconde chance. C'est une justice qui punit durement, et surtout
les pauvres. Hugo la dnonce fermement car elle accable toujours les mmes.

La misre sociale
Victor Hugo dnonce la misre sociale, en peignant des personnages mouvants pour lesquels le
lecteur a de l'empathie. Fantine incarne la perfection l'innocence corrompue par la pauvret. Elle
est force de donner ses cheveux et ses dents pour vivre et se prostitue.
Victor Hugo assure que la prostitution n'est pas diffrente de l'esclavage et s'insurge contre cette
pratique. Il montre comment un personnage moral est oblig de se rabaisser pour vivre.
Mais Fantine n'est pas le seul personnage misrable de l'histoire. Cosette vit galement dans un
dnuement terrifiant, elle est utilise par les Thnardier comme si elle tait une esclave.
Jean Valjean lui-mme au dbut du roman est un homme trs pauvre. La seule raison pour laquelle
il a vol du pain est qu'il souhaitait nourrir sa sur.

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uvres

III

Premire L
Franais

Le Bien et le Mal
A

Des personnages manichens


Lhistoire suit la rdemption de Jean Valjean. Grce au monseigneur Myriel, il a russi devenir un
homme honnte. En effet, la gentillesse dun homme a permis Valjean de devenir un homme bon
et honnte.
Les personnages sont diviss entre les bons, comme Marius, Cosette et Valjean, et les mauvais,
comme les Thnardier.
Le statut de Javert est plus particulier.
Si les descriptions de Victor Hugo sont donc ralistes, la faon dont il caractrise ses personnages
est trs loigne de ce que feront Balzac et les ralistes plus tard. Il peint des personnages presque
caricaturaux, qui reprsentent une ide.

L'amour et la rdemption
Victor Hugo montre que lamour et la compassion peuvent sauver les hommes. Si luvre est trs
sombre par moments, elle se clt nanmoins sur un mariage damour, et la reconnaissance de
Marius pour Jean Valjean. Victor Hugo fait donc preuve doptimisme. Les mchants sont punis,
les bons sont rcompenss.
Bien sr, le personnage de Fantine reste un tre qui a souffert et est mort dans la souffrance. Mais
sa fille a t sauve grce ce qu'elle a tent de faire pour elle.
Victor Hugo montre ainsi comment la bont d'un homme a permis de sauver l'me de Jean
Valjean. La compassion et la gnrosit engendrent la bont.

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