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P O R Q U C O M E N Z A R U N P R O G R A M A D E AL FAB E T I Z A C I N

D E AD U LTO S ?
Existen dos razones generales para comenzar un programa de este tipo: atender
necesidades comunitarias y apoyar una iniciativa mayor. Situaciones como no
ejercer o concluir la formacin profesional, que fue lo que nos mostraron los
resultados de la investigacin.
N E C E S I D A D E S C O M U N I TAR I A S
Las comunidades pueden evaluar e interpretar sus propias necesidades de formas
diferentes. Una vez que se haya decidido comenzar un programa, es necesario
analizar cuidadosamente la comunidad y determinar cuntas personas necesitan
un servicio de alfabetizacin y de qu tipo. Sin embargo, antes de ver los
nmeros, se debe escuchar a la comunidad para entender cmo sta ve el tema
de la alfabetizacin, y qu clase de necesidad resuena entre sus residentes.
Algunas razones comunitarias para establecer un programa pueden ser:

Preocupaciones econmicas. Tienen los empleadores locales dificultad


para encontrar trabajadores calificados y competentes para mantener sus
negocios o industria competitivos? Es alta la tasa de desempleo local?
Est el rea algo abatida econmicamente? La alfabetizacin podra estar
bastante relacionada con todas estas condiciones.

Inmigracin. Una comunidad puede experimentar el crecimiento de su


comunidad de inmigrantes, creando la necesidad de servicios de
aprendizaje del idioma. Los empleadores, comerciantes, industrias y
servicios de salud, pueden tener dificultades para comunicarse con los
inmigrantes, a menudo a causa de diferencias en la cultura y el lenguaje.
Las escuelas locales pueden tambin verse seriamente afectadas.

La educacin de los nios. Se menciona a menudo que la estadstica de


alfabetismo ms claramente significativa bajo casi todo tipo de circunstancia
es que las madres (proveedoras primarias de cuidado) con bajos niveles de
alfabetizacin tienen nios con bajos niveles de alfabetizacin. Si la
comunidad y sus escuelas estn preocupadas acerca de la alfabetizacin
de los nios, un componente para tratar el asunto puede ser a travs de
servicios de alfabetizacin para los padres o un programa de alfabetizacin
familiar que trabaje con los padres y los nios a la vez.

Asuntos sanitarios. El alfabetismo es a menudo un factor en los temas de


salud, especialmente la salud preventiva y el mantenimiento de la misma.
comprenden los padres la necesidad de un buen cuidado prenatal y en la
primera infancia? Estn los ancianos residentes al tanto de la manera en
que deben tomar y almacenar sus medicamentos? Entiende todo el
mundo las instrucciones a seguir en caso de arruinarse la planta de
tratamiento del agua? La preocupacin por la salud pblica puede ser una
motivacin para los servicios de alfabetizacin.

Calidad de vida. En muchas comunidades, elevar la calidad de vida de


todos los ciudadanos es una prioridad. As, una comunidad puede decidir
que los servicios de alfabetizacin son importantes porque hay miembros
de la comunidad que lo necesitan. A menudo, esta preocupacin se vincula
a una o ms de una de las mencionadas para reforzar la determinacin de
una comunidad en apoyar un programa.

U N P R O G R A M A D E AL FAB E T I Z A C I N C O M O PAR T E D E U N A
I N I C I ATI VA M AYO R .
Los programas de alfabetizacin pueden ser vistos tanto como integrales a la
obtencin de las metas de una iniciativa comunitaria ms grande (una sobre
educacin, por ejemplo), como parte de una aproximacin mltiple a un problema
comunitario o como un componente de una accin generalizada contra la pobreza
y otras condiciones que producen consecuencias no deseadas en la comunidad.
Algunas iniciativas que pueden incluir educar a los adultos:

Prevencin de la violencia

Prevencin del consumo de drogas

Salud comunitaria (ya sea un impulso general hacia una comunidad ms


saludable o un problema o preocupacin especfica sobre salud)

Registro de votantes

Desarrollo econmico

Capacitacin laboral

Educacin

Iniciativas especficas sobre la primera infancia o basadas en la escuela.

Anti-pobreza (iniciativas integrales incluyendo muchas de las reas


mencionadas anteriormente, diseadas para tratar el tema de la pobreza
desde ngulos diferentes).

C M O P L A N I F I C A R U N P R O G R A M A D E AL FAB E T I Z A C I N D E
A D U LTO S ?
En mi propia experiencia, la planificacin para la mayora de los programas de
alfabetizacin se extiende solamente hasta lo que sucede en el saln de clase.
Una necesidad de la comunidad se hace aparente, la financiacin se vuelve
disponible y un grupo o una organizacin da el salto para tomar el asunto en sus
manos. El patrocinador quiere una respuesta inmediata y el programa debe
comenzar de inmediato. No hay tiempo para reunir un equipo planificador, hablar
con la comunidad y disear un programa que atienda las necesidades reales de la
comunidad.
Lo que sigue es un escenario ideal, pero entendamos que probablemente no se
tendr la oportunidad de hacer las cosas de una forma ideal. Es necesario
recordar que todo esto puede suceder al mismo tiempo en que un programa est
ya en marcha y que lo que ahora se est haciendo puede y debera- cambiar
continuamente para ajustarse a las necesidades y deseos reales de los alumnos y
la comunidad, y con la experiencia de la iniciativa acerca de qu funciona y qu
no.
PAS O 1 : R E U N I R U N E Q U I P O D E P L A N I F I C A C I N
Reunir a un grupo representativo del total de la comunidad ayudar a obtener
informacin precisa acerca de la comunidad y a crear un sentido de propiedad
comunitaria por el programa. Algunos grupos o individuos a los que se puede
animar a participar incluyen:

El gobierno local. Adicionalmente a alguien de la oficina del intendente o


alcalde de la ciudad, un planificador urbano o un director de desarrollo
pueden ser buenos candidatos.

Bibliotecas. Adems

de

ser

aliadas

obvias

en

un

programa

de

alfabetizacin, las bibliotecas pueden ser lugares frecuentados durante el


da por personas sin hogar, y los bibliotecarios a menudo reciben preguntas
acerca de recursos y servicios de alfabetizacin.

Proveedores de servicios sociales y representantes de agencias que


sirven a los discapacitados. Muchas agencias, especialmente las que
trabajan especficamente con grupos de bajos ingresos, tienen contacto
con muchos necesitados de servicios de alfabetizacin.

Escuelas y otros programas educativos. Las escuelas pblicas y otros


proveedores de servicios educativos pueden ser invitados a formar parte.

Autoridades. La polica, secretarios de juzgados y jueces.

Proveedores de salud y programas de salud comunitarios. Los


hospitales son a menudo empleadores importantes, especialmente de
mano de obra no calificada y ellos, junto a programas de salud
comunitarios, pueden brindar servicios a la poblacin menos favorecida que
incluye a potenciales receptores de alfabetizacin adulta.

Empleadores y otros miembros de la comunidad de negocios. Los


empleadores pueden estar muy al tanto de la necesidad de alfabetizacin, a
causa de su dificultad en encontrar personal calificado.

Representantes

de

instituciones

comunitarias. Organizaciones

de

servicio (Leones, Rotarios, etc.), coaliciones comunitarias, La Asociacin


Cristiana, la Cruz Roja, los clubes deportivos o sociales y las
organizaciones de veteranos de guerra.

Las comunidades de fe. El contacto con iglesias, sinagogas, mezquitas y


otras instituciones religiosas, particularmente aquellas que dan servicio al
pblico objetivo, puede brindar una forma eficiente de correr la voz a un
gran nmero de personas y ayudar a aprovechar el conocimiento que los
clrigos o pastores tienen de la comunidad.

Personas clave en la comunidad o en el pblico objetivo. Personas que


no ocupan una posicin especfica, pero que son muy respetadas y
conocen muy bien la comunidad.

PAS O 2 : E VAL U A R L A N E C E S I D A D
Despus reunir el equipo de planificacin, el paso siguiente es examinar
cuidadosamente la comunidad y determinar la naturaleza y la magnitud de sus
necesidades ms urgentes de alfabetizacin. Quines son las personas que

necesitan el servicio? Cuntas personas entran en esa categora? Qu clase de


servicio necesitan? stas son las preguntas que deben ser contestadas antes de
comenzar con la planificacin del programa. Para hallar respuestas precisas, es
de gran ayuda explorar un cierto nmero de fuentes de informacin.

Datos del censo y otros registros estadsticos. Ms all del Censo


Nacional (disponible en Internet y en las bibliotecas), algunas fuentes
importantes de informacin pueden ser los sitios Web oficiales de la ciudad
o el estado, universidades, departamentos de planificacin econmica de la
ciudad o el condado, corporaciones de desarrollo comunitario y oficinas de
la alcalda o el municipio.

Escuelas. Las autoridades escolares generalmente estn dispuestas a


tratar temas tales como la desercin escolar y la cantidad de estudiantes en
programas especiales o programas bilinges.

Proveedores de salud y agencias de servicios sociales. Algunas


agencias pueden tener la capacidad de estimar el porcentaje de los
participantes de sus programas que tiene falta de habilidades bsicas
(aquellos incapaces de completar un formulario correctamente o aun de
completarlo, aquellos que evitan o tienen problemas obvios para entender
material impreso, etc.), o que no tiene un certificado de bachillerato. A otros
se les puede concientizar y pueden llega a ser buenas fuentes de
informacin.

Grupos de enfoque en la comunidad. Extraer grupos de varios sectores


de la comunidad, incluyendo, si es que hay alguno, alumnos actuales de un
programa de alfabetizacin de adultos, puede rendir informacin de mucha
ayuda.

Personas clave y grupos comunitarios preexistentes formales o


informales. Algunos individuos clave pueden ser los clrigos,
especialmente los que atienden a inmigrantes o a la poblacin menos
favorecida; ayudantes naturales -aquellos individuos a quienes la
comunidad acude en busca de ayuda y consejo; autoridades de clubes
sociales y organizaciones similares; y comerciantes o gente de negocios
que tienen mucho contacto con la gente, tales como barberos, cantineros,
tenderos, agentes de seguros, farmacuticos, etc.). Los centros

comunitarios, equipos o clubes deportivos y grupos informales (amigos que


se renen en un restorn particular, adolescentes que juegan al ftbol todas
las tardes), pueden ser buenas fuentes de informacin acerca de
necesidades de alfabetizacin.
PAS O 3 :
DEMANDA

DISEAR

UN

PROGRAMA

PAR A

ATE N D E R

LA

Hay cuatro elementos en juego en el diseo de un programa: Primero Qu


servicios brindar y a quines? Segundo Quin dirigir el programa? Tercero,
cules son las bases del programa?, es decir, cmo se ver realmente? Se
har con funcionarios o voluntarios? etc. Y finalmente, cmo se financiar? Todos
estn interrelacionados, pero analizar cada elemento individualmente aclarar las
posibles opciones.
Qu servicios brindar y a quines?
Necesita ms la comunidad de una educacin bsica de adultos para leer y
escribir o para mejorar en matemticas? Quines son los miembros del pblico
objetivo para este programa? Estar limitado solamente a personas de cierto
nivel de ingresos? (La financiacin federal para programas de adultos
normalmente prohbe esto, en la mayora de los casos, mientras que la
financiacin para capacitacin laboral a menudo lo requiere) Debern los
alumnos vivir en determinadas comunidades? Se definir a los alumnos de otras
formas (mujeres, padres jvenes, adolescentes, personas sin hogar, etc.), ya sea
por la financiacin o por los propsitos del programa? Si ha de haber algunas
restricciones, debera existir una racionalizacin para la exclusin de algunos y la
inclusin del grupo objetivo, y algunas formas simples para identificar a los
miembros de este grupo.
C U L E S S O N L A S B A S E S E D U C ATI V O S D E L P R O G R A M A ?
Hay varias facetas en este asunto:
Cmo visualizar el programa a los estudiantes?
Muchos programas ven a los alumnos adultos de la misma forma en que ven a los
nios: como contenedores vacos en espera ser llenados de conocimientos. Estos
programas arman una situacin que generalmente se parece mucho a una
escuela tradicional, a veces hasta con escritorios en fila, de cara al escritorio ms
grande del maestro ubicado al frente del saln. Los maestros dan clase, escriben
en la pizarra, etc., y estn a cargo del aprendizaje. A pesar de que los programas

de ese tipo funcionan para algunos estudiantes, son inefectivos para la mayora,
porque repiten las circunstancias de fracasos anteriores de los alumnos e ignoran
los asuntos que en primer lugar, por lo general, han mantenido a los adultos
alejados del aprendizaje.
Otros programas ven el modelo escolar como uno que ya ha resultado fallido para
los alumnos adultos, y tratan de crear una atmsfera relajada en la que los adultos
son tratados como tales, en la que su experiencia y conocimientos anteriores son
respetados y en la que se les alienta a tener el control de su aprendizaje. En
muchos de esos programas de empoderamiento existe la creencia de que el
propsito de la alfabetizacin adulta es ayudar a la gente a tener mayor control
sobre sus vidas, y de que las experiencias de alfabetizacin van mucho ms all
de lo que sucede en el aula. Estos programas a menudo ayudan a los alumnos, a
medida que van adquiriendo habilidades y confianza, a asumir tareas en el mundo
real en las que utilizan sus nuevas habilidades y que los alientan a continuar
aprendiendo..
Funcionar el programa con profesionales, voluntarios o una combinacin
de ambos?
De algn modo, la respuesta a esta pregunta depende de los recursos. El
programa que no puede contratar un equipo de profesionales tendr que depender
de voluntarios en cierto grado. Un programa conducido por una escuela pblica
usualmente tendr que tener un equipo profesional, ya que el sistema escolar, por
lo general slo da empleo a maestros certificados.
El hecho de que un maestro sea certificado no necesariamente implica que pueda
ensear a adultos. En la mayora de los estados, no hay una certificacin para
enseanza de adultos, por lo que un maestro de alfabetizacin adulta puede de
hecho estar certificado en educacin elemental o en latn para alumnos de
secundaria. Ninguno de estos antecedentes necesariamente equipa a alguien para
trabajar con adultos, quienes necesitan un enfoque muy diferente que el
normalmente utilizado con nios en una clase. Maestros actuales o ex-maestros
de escuelas pblicas a veces tiene dificultad para retener alumnos adultos, ya que
utilizan los mismos mtodos y creencias que utilizaran en un escenario escolar.
En el mejor de los mundos posibles (de nuevo, dependiendo en gran medida de
los recursos) un programa con un equipo de profesionales tendra la mayora o
todas las caractersticas siguientes:

Funcionarios de tiempo completo o semi-completo, de forma que puedan


dedicar todas sus energas al programa.

Una visin compartida de las metas, la filosofa y los mtodos, de forma que
cada alumno sea abordado de la misma manera, y as alumnos y
funcionarios trabajan juntos con los mismos objetivos.

Prcticas de contratacin cuidadosas para asegurar que los funcionarios


encajen. Esto no significa que todos tengan que estar de acuerdo en todo,
pero s que todos puedan trabajar juntos armoniosamente y que los
desacuerdos conduzcan a discusiones productivas y al fortalecimiento del
programa, en lugar de al resentimiento y la divisin.

Encuentros regulares (de preferencia semanales) entre los funcionarios


para asegurar que se mantienen en contacto entre ellos y aprenden de los
otros.

Si el programa se propone el empoderamiento de los alumnos, entonces los


miembros del personal deben ser empoderados tambin por ejemplo
tener suficiente control sobre su trabajo y un adecuado decir en la
organizacin- as queda claro que la organizacin practica lo que predica.
No se puede esperar que los funcionarios ayuden a los alumnos a tener
mayor control sobre sus vidas, si ello mismos no lo tienen.

C M O E VAL U A R ?
El diseo del programa no est terminado hasta que incluya una manera de
evaluar su efectividad y el grado en que se ha adherido a la filosofa y las metas
con las que comenz. Algunas reas a las que vale la pena indagar son:

Cantidad de estudiantes: Est el programa lleno o casi? Presenta algn


problema el reclutamiento?

Retencin de alumnos: Cuntos alumnos se quedan el tiempo suficiente


para logras sus metas educativas?

Satisfaccin de los estudiantes: Qu dicen los estudiantes acerca del


servicio que estn recibiendo?

Satisfaccin de los funcionarios: Qu dicen los trabajadores ya sea


profesionales o voluntarios acerca de lo que estn haciendo, las
condiciones y el ambiente de trabajo?

Asistencia: Si los estudiantes estn recibiendo lo que necesitan, la


asistencia es generalmente alta. Si los estudiantes estn satisfechos pero la
asistencia es baja, puede ser que haya algn problema con el transporte u
otras cuestiones que el programa necesita atender.

Obtencin de metas por los alumnos: Estn los estudiantes alcanzando


sus metas de corto y largo plazo? Asumiendo que lo estn, cunto tiempo
lleva a la mayora de los estudiantes conseguirlo?

Logros acadmicos: Cuntos estudiantes han aprobado el examen de


acreditacin de bachillerato (si esa es una meta del programa)? Cuntos
han alcanzado un progreso significativo en su programa educativo (avances
en matemticas o lectura por ejemplo)?

Logros no acadmicos: Estn los estudiantes involucrados con sus


comunidades? Han mejorado sus hijos en la escuela con respecto a su
situacin anterior al programa? Han aprendido habilidades valiosas como
dirigir una reunin, resolver conflictos, hacer una bsqueda en Internet,
etc.? Han logrado confiar ms en s mismos, ser ms independientes o a
estar mejor adaptados socialmente? Han logrado tener mayor control
sobre sus vidas? Han conseguido empleos ms adecuados a su potencial
o con posibilidades de progreso?

Desarrollo del funcionariado: Ha habido oportunidades (cursos, talleres,


crculos de estudio, seminarios, etc.) para los funcionarios para mejorar sus
habilidades y aprender nuevas? Han aprovechado esas oportunidades?

Dinamismo: contina el programa experimentando nuevas ideas y


tcnicas? Existe apoyo para intentar cosas nuevas o mejorar los mtodos
actuales?

Cuestiones prcticas: Es adecuado el espacio de trabajo? Hay


financiacin suficiente para realizar el programa?
EN RESUMEN

La alfabetizacin adulta comprende algo ms que solamente leer y escribir, y es


importante comprender cules son las necesidades reales de alfabetizacin en la
comunidad antes de comenzar a planificar un programa. Una vez evaluada la

demanda as como las necesidades y recursos de la comunidad, se puede


comenzar a planificar el programa. Es necesario considerar qu servicios se
necesita brindar y a quin; qu entidad o clase de entidad realizar el programa;
cules son las bases filosficas y educativas del programa y de dnde puede
provenir la financiacin. Cuando todo eso est en su lugar, se es el momento de
establecer el programa en la comunidad.