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Carta Pastoral a los Jvenes sobre

La Castidad
De la Comisin Episcopal para la Doctrina de Canad
Vivir una vida de castidad es un camino continuo que requiere de orientacin y estmulo. Con el fin de
ayudar a los jvenes catlicos en este difcil trnsito, la Comisin Episcopal para la Doctrina de la
Conferencia Canadiense de Obispos Catlicos quisiera mostrarles su solidaridad y ofrecerles unas
palabras de orientacin y apoyo.
Introduccin
La fascinacin por el sexo es tan antigua como la raza humana; es algo de importancia vital para todos
nosotros. No es de extraarse, pues vivimos en un mundo que presta mucha atencin a la sexualidad
humana. Pero con tantas voces y opiniones acerca del sexo, es difcil saber cmo hemos de utilizar este
don precioso. Afortunadamente, la sabidura de Dios y Su palabra han iluminado nuestro camino. A
travs de la enseanza de la Sagrada Escritura y de la Iglesia, tenemos una gua segura que nos dice
cmo vivir nuestra sexualidad con placer y respeto por el designio amoroso de Dios.
Nuestra fe se regocija y asume con seriedad el misterio de la Encarnacin: que el Hijo de Dios se hizo
carne para nuestra salvacin. El cuerpo de Jess flagelado, crucificado y resucitado por nosotros, nos
dice que Dios usa el cuerpo humano para hacer presente Su amor en nuestro mundo. El cuerpo es
nuestra puerta para la salvacin y por tanto, es importante el trato que le damos.
La Biblia misma establece las bases al decirnos cmo debemos vivir nuestra sexualidad a la luz de
nuestra dignidad humana arraigada en el hecho de que Dios nos cre a Su imagen y semejanza (cf. Gen
1,27). Desde los albores de la creacin, Dios nos dio ms de un lenguaje para comunicarnos. Adems
del don de la palabra, l nos dio nuestro cuerpo. Este organismo se expresa a travs de gestos que son
en s mismos un lenguaje. Tal como nuestras palabras revelan lo que somos, as tambin lo hace
nuestro lenguaje corporal. Nuestro Seor quiere que hablemos este lenguaje sexual con sinceridad,
porque sa es la manera de vivir nuestra sexualidad con alegra.
Este vivir con sinceridad el lenguaje sexual de nuestro cuerpo es lo que la Iglesia llama castidad.
Hoy en da, la castidad a menudo es errneamente asociada con el estar pasados de moda, con el miedo
a la pasin o con una inhibicin sexual. Pero en realidad es mucho ms que la ausencia de relaciones
sexuales. La castidad demanda pureza de mente al igual que de cuerpo.
Si no nos empeamos por desarrollar un corazn puro o una mente pura, entonces eso es lo que
reflejarn nuestras acciones corporales. Si no tenemos control sobre nuestros deseos o pasiones,
entonces no seremos confiables en las cosas grandes ni en las pequeas. Seguiremos siendo esclavos
de nuestras propias pasiones y dbiles en el espritu. Si no podemos decir no, entonces nuestro s
nada significar. Cuanto ms aceptemos la castidad y hagamos de ella nuestra forma de vida, la gente
que nos rodea se percatar mejor que el Espritu Santo mora en nosotros.
Nuestros Cuerpos:
Templos del Espritu Santo
El Apstol Pablo escribi a los cristianos de Corintio: O no saben que sus cuerpos son templo del
Espritu Santo, que habita en ustedes y que han recibido de Dios? Por lo tanto, ustedes no se
pertenecen, sino que han sido comprados, y a qu precio! Glorifiquen entonces a Dios en sus
cuerpos.

Cuando nos convertimos en cristianos en el momento del Bautismo, el Espritu Santo vino a morar en
nuestros cuerpos. Qu verdad tan impresionante! Si nuestros cuerpos son templos del Espritu Santo,
entonces qu dignidad tenemos! Y la gente debera ser capaz de encontrar a Dios a travs de
nosotros! Reverenciamos a nuestro cuerpo de esa manera?
La sexualidad es un don de Dios y una parte fundamental de lo que nos hace humanos. Cada uno de
nosotros est llamado a reconocer este don y a Aqul que nos lo dio. Cuando este regalo se utiliza
como quiere el Padre, le damos gloria a l y edificamos Su reino. Cuando vivimos nuestra sexualidad
de manera apropiada, de acuerdo a nuestro estado de vida, otros sern capaces de encontrar a Dios a
travs de nosotros.
Vivir la Castidad Hoy
Nuestra sexualidad y nuestra vida espiritual estn ntimamente vinculadas. La persona casta integra la
sexualidad en su personalidad y por tanto, expresa su unidad interior como ser corporal y espiritual. La
persona casta tiene la capacidad de relacionarse con otros de una manera verdaderamente humana, lo
que refleja el estado de vida de la persona: soltera, matrimonio o celibato consagrado.
Vivir la virtud de la castidad significa colocar nuestro deseo de placer sexual bajo la gua de la razn y
la fe. Es una de las piedras angulares del templo de nuestro cuerpo, un pilar necesario para una vida
recta. ste lleva a la plenitud y la unidad a los individuos, las parejas casadas y la sociedad.
La virtud de la castidad supone la integracin de los poderes del amor y la vida que han sido
depositados en nosotros. Esto asegura la integridad de la unidad de la persona y se opone a cualquier
conducta que podra distorsionarla. Las personas castas no toleran la doble vida ni la ambigedad en el
lenguaje de sus cuerpos. El no vivir castamente conduce a una existencia centrados en nosotros
mismos que nos ciega a las necesidades, las alegras y la belleza del mundo que nos rodea.
Vivir la castidad no es un asunto fcil en el mundo saturado de sexo en la cultura occidental
contempornea. Es imposible recorrer un centro comercial, encender la computadora o la televisin sin
ser bombardeados por imgenes sexuales de todo tipo. La pornografa nunca haba sido tan difundida
como hoy, hasta alcanzar proporciones casi epidmicas. Se denigra la autntica expresin sexual y se
alienta la masturbacin, la intimidad sexual fuera del matrimonio y la separacin del significado dador
de vida y dador de amor de las relaciones sexuales.
El reto de vivir castamente en estas circunstancias es difcil para todos: solteros, casados o
consagrados. El mundo a nuestro alrededor promueve ideas distorsionadas sobre nuestro cuerpo y
relaciones, ideas que pueden provocar que la gente pierda el equilibrio y permita que opiniones
destructivas sobre la sexualidad ejerzan su influencia. Si queremos permanecer fieles a nuestras
promesas bautismales y resistir las tentaciones, debemos desarrollar estrategias que nos ayuden a vivir
en santidad y en libertad.
La Castidad para las Personas Solteras
Para las personas que no estn casadas, la castidad implica abstinencia, porque el designio de Dios es
que el sexo pertenece al matrimonio. Cuando dos personas estn saliendo, el ser castas les permite
concentrarse en lo que es importante y evitar usarse entre ellas. Juntos pueden ver lo que significa el
amor autntico y aprender a expresar sus sentimientos de una forma madura. La castidad destaca el
amor que se tienen uno a la otra en la pareja y dice: Voy a ser paciente y puro, voy a respetarte.
Significa preservar la expresin sexual del amor exclusivamente para el o la cnyuge.
Cuando una pareja no es casta, su comprensin del amor puede reducirse a la sola dimensin fsica de
su relacin. Esto debilita su habilidad para avanzar hacia el matrimonio, poniendo en riesgo la relacin.

Las personas que experimentan atraccin hacia aquellos del mismo sexo tambin estn llamadas a la
castidad. Tambin ellas pueden crecer en la santidad cristiana a travs de una vida de auto control,
oracin y la recepcin de los Sacramentos.
La Castidad para las Personas Casadas
La sexualidad se vuelve verdaderamente humana cuando es integrada a la relacin total de una persona
con otra, en el don completo y que dura toda la vida de un hombre y una mujer. El Papa Juan Pablo II
escribi: Slo el hombre casto y la mujer casta son capaces del amor verdadero. Esto significa que
las personas casadas tambin estn llamadas a ser castas si verdaderamente se aman una a la otra.
Las personas casadas que viven castamente pueden tener una vida sexual vibrante. En la relacin entre
un hombre y una mujer, la castidad les ayuda a amarse mutuamente como personas ms que hacer el
uno del otro un objeto de placer o satisfaccin. A pesar de lo que los medios y Hollywood sugieren, el
valor de las relaciones sexuales no radica en la recreacin o la gratificacin fsica. Cualquier placer
fsico debe llevar hacia la expresin ltima de amor entre marido y mujer, la entrega total de una
persona hacia la otra.
La relacin sexual en el matrimonio puede ser tan ntima, que se convierte en una experiencia
emocional, intelectual, fsica y espiritual. sta refuerza y completa el vnculo del matrimonio.
Es por ello que el acto sexual tiene que ser unitivo y procreativo, de ah que algunos tipos de actividad
sexual no son castos. Aunque el placer puede estar presente, ciertos actos son un abuso del sexo
cuando no estn a la altura de lo que Dios quiere.
Castidad Consagrada y Celibato
Dios llama a algunas mujeres y hombres en la Iglesia a una vida de castidad consagrada por el Reino
de Dios. Este carisma supone la renuncia al matrimonio y est llamada a unir a la persona a Dios de
manera ms directa. A imitacin de Cristo y Su Madre, la virginidad consagrada es un don divino para
slo aquellos a quienes se les ha concedido (Mt 19,11). De igual manera, los sacerdotes de la Iglesia
Latina hacen una promesa de celibato antes de su ordenacin al diaconado.
Incluso aquellos llamados a una vida de virginidad consagrada o celibato tienen que luchar para ser
castos aun en pensamiento, actitud y accin. La castidad tiene la intencin de crear un espacio que
libera el corazn humano para que se consuma de amor a Dios y a toda la humanidad. Si la decisin
por el celibato no es bien integrada en el conjunto de la vida de la persona, puede, sin embargo,
conducir al egocentrismo. La vida consagrada y el celibato son un s al amor que debe ser vivido con
pasin y entusiasmo por quienes han sido llamados a ella.
Propiciar y Recuperar la Castidad en la Propia Vida
Los catlicos estn llamados a ser ejemplo para los dems en la vida casta. Al estimar el don de
nuestro cuerpo y ayudar a otros a respetarse a s mismos, mostramos a Dios cunto lo amamos.
Cualquier persona joven que desea ser casta o recuperar un estilo de vida casto tiene la oportunidad de
tomar la cruz y seguir a Jess. El ha prometido que estar siempre con nosotros para ayudarnos.
Nuestro Seor nunca nos abandona, pero nosotros debemos estar abiertos a recibir Su ayuda.
Jess nos pide tambin orar constantemente. Esto es necesario por cualquiera que trate de vivir la
virtud de la castidad. Unindonos a Jess por medio de una relacin continua de oracin es la nica
manera de alcanzar el xito. Esto incluye cualquier cosa, desde un simple pero muy profundo
Aydame, Jess, a oraciones ms formales como el Rosario o pedir a Mara, nuestra Madre, y a los
santos y beatos su intercesin.

El Sacramento de la Reconciliacin y la Eucarista nos ayudan en nuestro camino para vivir una vida
casta. Si cometemos un pecado de impureza en solitario o con otra persona, el Sacramento de la
Reconciliacin nos comunica el perdn de Dios y Su amor misericordioso. Lo nico que necesitamos
es acercarnos al trono de Su misericordia con sincero dolor en la Confesin y podemos estar seguros
que todos nuestros pecados son perdonados. Entonces podemos comenzar de nuevo con esperanza. La
Eucarista es el culmen de nuestra fe porque a travs del Sacramento entramos a una relacin de unin
ntima con Jesucristo al recibir Su Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad en la Sagrada Comunin. Su
Cuerpo nos alimenta y santifica nuestro cuerpo.
Modelos de Santidad para los Jvenes que Aman pero Viven la Castidad
Todo cristiano est llamado a la santidad. Los Santos y Beatos son hombres y mujeres cuyas vidas
fueron colmadas de manera tan transparente del amor de Cristo, que el Pueblo pudo ver a Jess en
ellos y luego, despus de que sus vidas han sido cuidadosamente estudiadas por la Iglesia, ellos fueron
juzgados dignos de nuestra veneracin e imitacin.
En su mensaje a los jvenes para el Da Mundial de la Juventud en Canad, el Papa Juan Pablo II
escribi: As como la sal da sabor a la comida y la luz ilumina las tinieblas, tambin la santidad da
sentido pleno a la vida y hace que sta refleje la gloria de Dios. Cuntos santos, especialmente santos
jvenes, podemos contar en la historia de la Iglesia!
Recordemos a unos cuantos de estos santos hombres y mujeres que fueron ejemplos impresionantes de
pureza, castidad, caridad y alegra, autnticos templos en los que mor el Espritu Santo: San Agustn,
la Beata Kateri Tekakwitha, el Beato Pier Giorgio Frassati y Santa Gianna Beretta Molla. Uno vino del
antiguo mundo romano, otro del siglo diecisiete en Norteamrica y dos del siglo veinte en Italia.
Aunque vivieron en diferentes pocas y lugares, ellos nos ensean la misma leccin con su ejemplo y
testimonio.
San Agustn (354-430)
Agustn fue un hombre de pasin y fe, de gran inteligencia e incansable caridad pastoral. l ha dejado
una honda huella en la vida cultural, moral y teolgica de la Iglesia. Hijo de un padre pagano, Patricio,
y una devota madre cristiana, Mnica, l fue educado como catlico. Como era frecuentemente la
costumbre de la poca, l sin embargo no fue bautizado de nio. Su juventud fue turbulenta. Agustn
estaba inquieto intelectualmente, era ambicioso y sexualmente activo desde los diecisiete aos.
Siendo joven estableci una relacin de ms de una dcada con una mujer, cuyo nombre no
conocemos. A causa de la diferencia en la clase social, l no se cas con ella. Juntos procrearon un hijo
llamado Adeodato, quien fue muy querido para Agustn. Este hijo muri antes de llegar a la mayora
de edad.
Agustn se sinti fascinado y atrado a la persona de Jesucristo, pero tom muchas desviaciones antes
de comprometerse con l. Como muchos jvenes de su edad, su proceso de conversin estuvo
marcado por la lucha con su sexualidad. l saba que ser cristiano supona vivir la castidad. Una vez,
Agustn incluso or: Hazme casto y clibe, pero no todava! Despus de un largo y tormentoso viaje
interior y ayudado por las oraciones de su madre, l fue finalmente bautizado por San Ambrosio en el
ao 387 en Miln. Despus de su conversin, abraz una vida de celibato, apartndose de todo durante
muchos aos.
Agustn regres despus a su patria en el norte de frica. Despus de fundar una comunidad
monstica, fue ordenado sacerdote y ms tarde, Obispo de Hipona. Fue un escritor prolfico, un
hombre de visin psicolgica y espiritual inigualable as como un vigoroso defensor de la verdad y la
belleza de la fe catlica. Por encima de todo, San Agustn dice a los jvenes lo que San Pablo escribi
a los Filipenses: con la gracia misericordiosa de Dios Todo lo puedo en aquel que me fortalece

(Flp4,13).
Beata Kateri Tekakwitha (1656-1680)
Kateri Tekakwitha, el Lirio de los Mohawks, naci en 1656. Su madre fue una algonquna cristiana
que haba sido capturada por los iroqueses. Cuando Kateri tena unos cuatro aos, sus padres y su
hermano murieron de viruela, y ella fue adoptada por sus tas y un to que se haba convertido en el
jefe del Clan de la Tortuga. La viruela haba marcado el rostro de Kateri y su visin tambin qued
severamente afectada. En consecuencia, ella era una nia muy tmida.
En 1667, ella acept secretamente el Evangelio enseado por los misioneros jesuitas y fue bautizada a
la edad de dieciocho aos. Ella vivi su fe cristiana y la castidad con valenta a pesar de una oposicin
casi insoportable; y es que la virginidad y una vida de soltera eran consideradas fuera de lugar en su
propia cultura. En su amor por la virginidad, ella fue radicalmente contra su cultura. Finalmente, Kateri
se vio forzada a huir a Kahnawake, a orillas del ro San Lorenzo, justo al sur de Montreal.
Dedic toda su vida a ensear oraciones a los nios y ayudar a los enfermos y personas de edad, hasta
que fue golpeada por una enfermedad grave. Muri en Kahnawake el 17 de abril de 1680 a la edad de
24 aos. Sus ltimas palabras fueron: Jesos Konoronkwa, que significa: Jess, Te amo. Quince
minutos despus de su muerte ante la mirada de dos jesuitas y los nativos que la rodeaban las
cicatrices de Kateri desaparecieron y su rostro se transform maravillosamente. El 22 de junio de 1980
fue beatificada por Juan Pablo II y se convirti en la primera nativa americana en ser declarada
beata.
Beato Pier Giorgio Frassati (1901 1925)
Pier Giorgio Frassati naci en 1901, en Turn, Italia. Fue educado primero en casa y luego en una
escuela pblica antes de asistir a una escuela que era dirigida por los jesuitas. A la edad de 17 aos se
uni a la Sociedad de San Vicente de Pal y combin de manera notable el activismo poltico y el
trabajo en favor de la justicia social, la piedad y la devocin, la humanidad y la bondad.
Atltico, buen mozo, lleno de vida y siempre rodeado de amigos a los que inspiraba, Pier Giorgio
decidi no ser sacerdote ni religioso, prefiriendo dar testimonio del Evangelio como laico. De hecho, l
se enamor de una joven vivaz y espiritual, pero no sigui la relacin. l entenda el significado de la
castidad y la puso en prctica en todas sus relaciones y amistades. Dios le haba dado a Pier Giorgio
todos los atributos fsicos que hubieran podido llevarlo a tomar decisiones equivocadas: una familia
adinerada, apariencia fsica agradable y una salud robusta pero l escuch la invitacin de Cristo:
Ven y sgueme (Lc 18,22).
Justo antes de recibir su ttulo profesional como ingeniero de minas, l contrajo polio, la cual
especularon los mdicos ms tarde haba contrado de los enfermos que cuidaba. Muri el 4 de julio
de 1925 y fue beatificado el 20 de mayo de 1990. El Papa Juan Pablo II lo llam el hombre de las
ocho bienaventuranzas. El caso del Beato Pier Giorgio es especialmente estimulante para los hombres
jvenes: l les ensea a expresar su masculinidad castamente a travs del dominio de sus pasiones
sexuales y de esfuerzo y sacrificio, tal como lo hizo Cristo, el Hombre perfecto.
Santa Gianna Beretta Molla (1922-1962)
Imaginen la ocasin extraordinaria de asistir a la canonizacin de la santidad de tu propia esposa. El 1
de mayo de 2004 Pietro Molla, esposo de Gianna Beretta Molla, hizo justamente eso. Sus tres hijos
vivos estaban a su lado, incluyendo a la ms pequea, Gianna Emanuela, por quien su madre haba
dado su vida. Santa Gianna es la primera mujer mdico y laica en ser canonizada.

Antes de que Santa Gianna decidiera que Dios la llamaba al matrimonio, ella lo discerni muy
cuidadosamente e incluso haba considerado la vida consagrada. Ella medit, pas un tiempo en
oracin silenciosa y pacientemente esper a que Nuestro Seor le revelara Su voluntad. En 1955,
cuando tena treinta y tres aos, se cas con un ingeniero diez aos mayor que ella, Piedro, cuya
hermana haba sido antes paciente de la joven Dra. Beretta.
Las cartas que Gianna escribi durante el noviazgo de un ao revelan su profundo compromiso a esta
nueva vocacin. Varios das antes de su boda, Gianna escribi a Pietro, reflexionando sobre su
vocacin al matrimonio: Con la ayuda y la bendicin de Dios, haremos todo lo que est a nuestro
alcance para hacer de nuestra nueva familia un pequeo cenculo donde Jess reinar sobre todos
nuestros afectos, deseos y acciones. Colaboraremos con Dios en Su creacin; de ese modo, podremos
darle hijos que lo amarn y lo servirn.
En su homila del da de su canonizacin, el Papa Juan Pablo II dijo: Siguiendo el ejemplo de Cristo,
quien habiendo amado a los suyos, los am al extremo (Jn 13,1), esta santa madre de familia
permaneci heroicamente fiel al compromiso que hizo el da de su matrimonio.... Que a travs del
ejemplo de Gianna Beretta Molla, nuestra poca pueda redescubrir la belleza pura, casta y fructfera
del amor conyugal, vivido como respuesta al llamado divino!
Todos nosotros debemos hacer lo mismo. Si somos llamados al matrimonio, debemos esperar para
expresar nuestro amor sexual con nuestro cnyuge, sabiendo que al obedecer la voluntad de Dios, l
recompensar nuestra paciencia y generosidad.
San Agustn, Beatos Kateri y Pier Giorgio y Santa Gianna, rueguen por nosotros!
Aydennos a abrazar y vivir nuestra castidad de mente y cuerpo con alegra evanglica y profunda
paz, para que la gente que nos rodea pueda ver que Dios mora en nosotros!
(Tomado y traducido del folleto original en ingls Pastoral Letter to Young People on Chastity, publicado por la Comisin
Episcopal para la Doctrina de la Conferencia Canadiense de Obispos Catlicos)
Enero de 2011
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