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Todo sobre el cncer de colon

Qu es?
El cncer de colon es una enfermedad en la que las clulas malignas se localizan en la
porcin intermedia y ms larga del intestino grueso. Es un tipo de cncer bastante comn en
muchos pases, pero tambin resulta fcil de detectar, tiene un alto grado de curacin y
tarda mucho en desarrollarse. El colon, junto con el recto (porcin final del intestino
grueso), es el lugar donde se almacenan las heces antes de ser expulsadas al exterior a
travs del ano. Al encargarse de esta labor, acumula sustancias de desecho, por lo que es un
lugar propicio para la aparicin de un cncer. Por eso es importante reducir el tiempo de
acumulacin al mnimo, adoptando una dieta equilibrada que facilite el trnsito intestinal al
mximo.

Causas

Edad. La mayor parte de los casos de cncer de colon se presenta en pacientes


mayores de 50 aos.

Dieta. El cncer de colon parece estar asociado a dietas ricas en grasas y pobres en
fibra. En este sentido, actualmente se estn llevando a cabo numerosas
investigaciones.

Herencia. En el cncer de colon desempea un importante papel la herencia


familiar, ya que existe la posibilidad de que se transmita hereditariamente y
predisponga a la persona a sufrir la enfermedad. Sin embargo, esto puede detectarse
y el cncer tratarse de manera precoz.

Historial mdico. Se ha demostrado que quienes tienen una mayor predisposicin a


padecer esta enfermedad son las personas que tienen o han tenido: plipos
(crecimiento benigno) de colon o recto; Colitis ulcerosa (inflamacin o ulceracin
del colon); Cncer como mama, tero u ovario.

Parientes que tambin han sufrido de cncer de colon.

Estilo de vida. Existen ciertos factores que dependen del estilo de vida y que
predisponen a la aparicin del cncer de colon, como, por ejemplo, la obesidad, la
vida sedentaria y el tabaquismo.

Sntomas de Cncer de colon

El cncer de colon tiene una larga evolucin. Empieza con la formacin de un plipo (bulto
que se forma junto a alguna membrana corporal) de carcter benigno. Las molestias ms
frecuentes aparecen en la fase avanzada de la enfermedad y pueden ser las siguientes:

Cambios en los ritmos intestinales.

Diarrea o sensacin de tener el vientre lleno.

Estreimiento.

Sangre en las heces.

Cambios en la consistencia de las heces.

Dolor o molestia abdominal.

Prdida de peso sin causa aparente.

Prdida del apetito.

Cansancio constante.

Vmitos.

Prevencin
La investigacin en este campo ha demostrado que algunos tipos de cncer de colon se
originan a partir de plipos (pequeos bultos benignos). La deteccin precoz y extraccin
de estos plipos puede ayudar a prevenir la aparicin de la enfermedad. Una de las causas
de la aparicin de cncer de colon es la predisposicin gentica debida a alteraciones en
algunos genes por lo tanto, los individuos con familiares que son o han sido afectados por
la enfermedad deben acudir a exmenes mdicos peridicamente. Algunos hbitos poco
saludables tambin podran ser la causa de la aparicin de la enfermedad, de manera que
seguir los siguientes consejos puede resultar muy beneficioso:

No abusar del alcohol ni el tabaco.

Controlar la obesidad.Se debe evitar el sobrepeso y el exceso de caloras en la


dieta.

Mantener una actividad fsica adecuada a la edad.

Realizar ejercicio fsico de manera regular.

En cuanto a la alimentacin, seguir una dieta equilibrada constituye un importante factor


preventivo. Es aconsejable, por tanto, seguir las siguientes recomendaciones:

No abusar de comidas ricas en grasas.

Disminuir el consumo de grasas de manera que no superen el 20% del total de


caloras de la dieta.

Consumir preferentemente grasas monoinsaturadas (aceite de oliva) y


poliinsaturadas (aceite de pescado).

Disminuir el consumo de carnes rojas.

Aumentar el consumo de pescado y pollo.

Incorporar a la dieta alimentos ricos en fibra. Tomar una cantidad de fibra de al


menos 25 gramos diarios, en forma de cereales y pan integral.

Aumentar la ingesta de frutas y verduras. Consumir cantidades ptimas de frutas


y vegetales, especialmente del gnero Brassica (coliflor, coles de Bruselas, brculi),
as como de legumbres.

Diagnsticos
El cncer de colon tiene unas expectativas muy positivas si se detecta precozmente. El
mdico informa a la persona afectada sobre el estado de la enfermedad, su tratamiento, los
efectos secundarios del mismo y dnde encontrar asociaciones de apoyo. Para detectar un
cncer de colon se utilizan varias tcnicas, como las que se describen a continuacin:

Tacto rectal. Es una exploracin fsica que el mdico realiza introduciendo un dedo
en el ano para detectar anomalas en la parte inferior del aparato digestivo, como,
por ejemplo, sangre, bultos anormales o si el paciente siente dolor.

Sigmoidoscopia. Es una exploracin que consiste en introducir por el ano un tubo


que transmite luz e imagen, y que se llama endoscopio. Con l se puede examinar el
recto y la parte final del colon (unos 60 cm), y detectar algunos de los plipos que
pudiera haber all.

Colonoscopia. Es una exploracin similar a la sigmoidoscopia, pero el tubo


utilizado es ms largo y permite recorrer todo el colon. Facilita la toma de muestras
de tejido (biopsia) en reas en las que se sospecha que pudiera haber algn tumor, y
despus se realiza un estudio con un microscpico. Normalmente se realiza con
anestesia y el riesgo de que surjan complicaciones es muy bajo.

Estudio gentico. Si existen antecedentes familiares o se sospecha de la posibilidad


de un cncer hereditario, es aconsejable realizar un estudio gentico para detectar
anomalas. En caso de existir alteraciones genticas en la familia, se deben iniciar
las exploraciones de colon y recto a una edad temprana (20 aos) y continuarlas
peridicamente.

Prueba de sangre oculta en heces (SOH). Tambin se la conoce con sus siglas en
ingls: FOBT, y consiste en una prueba para detectar sangre en las heces. Se ha
demostrado que esta prueba reduce la probabilidad de muerte por cncer de colon.

Enema de bario con doble contraste. Consiste en una serie de radiografas del
colon y el recto que se toman despus de que al paciente se le haya aplicado un
enema (lavativa) con una solucin blanca calcrea que contiene bario para mostrar
radiolgicamente con detalle el colon y el recto.

Tratamientos
Entre los tratamientos que se siguen comnmente estn: la ciruga o extirpacin de la zona
afectada, la radioterapia o aplicacin de rayos de alta energa con la finalidad de destruir las
clulas malignas, la quimioterapia o administracin de frmacos que destruyen las clulas
cancerosas y la inmunoterapia o estimulacin del propio sistema defensivo del paciente
para que sea ste el que elimine las clulas dainas. Aunque estos tratamientos no deberan
acarrear graves trastornos, ninguno de ellos est exento de efectos secundarios, que pueden
ser ms o menos graves segn el paciente.

Ciruga: Mediante una operacin en quirfano, se extrae la parte afectada por el


cncer. Se practica en todas las etapas de extensin de la enfermedad, pero cuando
se trata de tumores en fase inicial se puede extraer un plipo mediante el
colonoscopio para examinarlo. Segn los resultados, se extirpar el cncer y una
parte circundante de tejido sano, y luego se limpian los ganglios de la zona. Otra
posibilidad es realizar una apertura desde el colon hacia el exterior (colostoma), en
cuyo caso la persona tendr que usar una bolsa especial de uso externo donde se
recogern las heces. La colostoma puede ser transitoria o permanente.

Radioterapia. Consiste en aplicar rayos de alta energa sobre la zona afectada, con
el fin de destruir las clulas cancerosas. Slo afecta a la zona en tratamiento, y
puede aplicarse antes de la ciruga (para reducir el tumor y poder extraerlo ms
fcilmente), o despus de la ciruga (para terminar de destruir las clulas cancerosas
que pudieran haber quedado).

Quimioterapia. Consiste en la administracin de frmacos que destruyen las


clulas cancerosas. Se realiza insertando un tubo en una vena (catter), e inyectando
los frmacos a travs de un sistema de bombeo. Suele administrarse tras la
operacin quirrgica.

Inmunoterapia. Consiste en estimular o restaurar las propias defensas inmunitarias


del organismo. Para ello se emplean productos naturales o fabricados en el
laboratorio.

Otros datos
Efectos secundarios: varan segn el tratamiento, pero la mayora son temporales. El
paciente debe informar al mdico sobre los que puedan aparecer.

La ciruga puede provocar dolor y debilidad en la zona afectada y diarrea temporal.


Y si ha sido necesario practicar una colostoma, puede producirse una irritacin de
la piel alrededor de la apertura realizada.

La quimioterapia, por su parte, afecta tanto a clulas cancerosas como normales y


puede producir nuseas, vmitos, cada del cabello (aunque ste siempre vuelve a
crecer), diarrea y fatiga.

La inmunoterapia puede provocar sntomas parecidos a la gripe, como fiebre,


escalofros, debilidad y nuseas. Control y seguimiento del cncer de colon

Despus de recibir tratamiento, hay que realizar algunas actividades de seguimiento


importantes que pueden ayudar al paciente a hacer frente a su situacin.

Atencin de seguimiento. Despus de finalizado el tratamiento y durante aos, se


realizan exmenes peridicos, muy importantes para el paciente ya que pueden
detectar la reaparicin del cncer. Las pruebas de seguimiento incluyen un
cuidadoso examen fsico general y un examen rectal ms especfico, una
colonoscopia y anlisis de sangre para marcadores tumorales como el antgeno
carcinoembrionario (CEA). Si los sntomas o los resultados de las pruebas comunes
sugieren una reaparicin del cncer, tambin pueden hacerse radiografas de trax,
tomografas computerizadas y pruebas de imgenes por resonancia magntica. Ante
cualquier sntoma nuevo o persistente, se debe consultar con el mdico de
inmediato.

Marcadores tumorales. El antgeno carcinoembrionario (CEA) es una sustancia


que se encuentra en la sangre de algunas personas con cncer de colon. La prueba
de sangre del antgeno carcinoembrionario se usa con ms frecuencia con otras
pruebas para el seguimiento de pacientes que ya han tenido cncer y han recibido
tratamiento. Esta prueba puede alertar precozmente de la reaparicin de un cncer.
El antgeno carcinoembrionario puede estar presente en la sangre de algunas
personas que no tengan cncer de colon. El fumar tambin puede aumentar los
niveles de ste antgeno. Por eso, no puede considerarse como una prueba especfica
para detectar cncer de colon.

Para pacientes con colostomas. Para tratar el cncer de colon se requieren


actualmente pocas colostomas permanentes. La mayora de stas se llevan a cabo
debido a tumores que se encuentran cerca del extremo o inferior del recto. Si el
paciente ha tenido una colostoma, el seguimiento es importante. Es posible que se
sienta preocupado o aislado de las actividades normales. Un terapeuta especializado
en colostomas puede ensear al paciente a atender su colostoma. Una vez se ha
detectado el cncer de colon, hay que hacer una serie de pruebas para determinar si
las clulas cancerosas se han extendido a otras partes del cuerpo.

Etapas de la enfermedad: el mdico necesita saber en cul de ellas se encuentra el cncer


para planificar el tratamiento adecuado.

Etapa 0 o carcinoma in situ: En esta etapa temprana, el cncer se encuentra en la


capa ms superficial del colon.

Etapa I: El cncer se ha diseminado a la segunda y tercera capas, pero no ha


alcanzado todava la parte ms profunda del intestino y mide menos de 2 cm.

Etapa II: El cncer se ha extendido a la capa ms profunda del colon, pero no a los
ganglios linfticos, que, repartidos por todo el cuerpo, producen y almacenan
clulas capaces de combatir las infecciones. El tumor mide ms de 2 cm de
dimetro.

Etapa III: El cncer se ha extendido ya a los ganglios linfticos, pero no a otros


rganos.

Etapa IV: El cncer ha llegado a otros rganos del cuerpo (principalmente tiende a
invadir el hgado y los pulmones).

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