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"Le nouveau monde".

In: Le nouveau monde: les voyages d'Amerigo Vespucci (1497-1504)


Editions Chandeigne - Librairie Portugaise, Paris, 2005.

AMERIGO VESPUCCI
LORENZO DI. PIER FRANCESCO DE MEDICIS,
/

Ces jours derniers je t'ai crit trs longuement sur mon


retour de' ces nouveaux pays que nous avons recherchs, grke
la flotte, au financement et au mandat du- sr:nissime roi
du Portugal 2, et que nous avons dcouverts. Il est lgitime de
les appeler Nouveau Monde, car dans les temps passs on n'a
eu connaissance d'aucun d'entre eux, et pour tous ceux qui
eh entendront parier ce sera une chose tout fait nouvelle,
car cela dpasse les estimations de nos anctres tant donn
que la plupart d'entre eux disent qu'au-del de la ligne qui
noxiale et vers le midi, il .n'y a pas de continent mais seule
ment une mer qu'ils appelrent Atlantique. Et s'il s'en est
trouv pour affirmer qu'il y avaid un continent, ils ont ni,
avec fore arguments, que cette terre ft habitable, Maiscette
opinion. est fausse et totalement contraire la vrit comme
je l'ai prouv avec cette toute dernire navigation, puisque
dans ces rgions mridiopales, rai dcouvert un continent
habit par un plus grand nombre de peuples et d'animaux
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'
LE NOUVEAU

MONDE

qu'en notre Europe, ou qu'en Asie ou bien en Afrique et o,


en outre, l'air est plus tempr et plus doux q en aucune
rgion connue. C'est ce que tu apprendras plus loin o, brivement, je me suis content d'exposer les choses principales
les plus dignes d'tre notes .et retenues, choses que dans ce
nouveau monde j'ai vues ou entendues et qui seront ci-aprs
rapportes.

MUNDUS

NOVUS

C'est avec un heureux prsage que le J4ejour du mois de


mai 1501 nous part:Jmesde Lisbonne, sur ordre dudit roi, avec
trois navires, cap au sud, en qute de rgions nouvelles et
nqus navigumes pendant vingt mois 1, de faon continue
vers le midi. Cette naviga_tion s'est droule de la faon suivante. D'abord les les Fortunes qui taient appeles ainsi
autrefois et maintenant les les de Grande Canatie, lesquelles
se trouvent sous le troisime climat, aux confins del' occident
habit. Ensuite, sur l'ocan, nous parcourmes tout le littoral
africain et une partie de ceh de l'thiopie , jusqu'au pro. montoire thiopien, ainsi nomm par Ptolme, lequel, de
nos jours nous appelons .cap Vert, et par les thiopiens
Beseguiche 2 : Ce pays Mandingue,_qui est 14 l'interieur
de la zon torride, en partant de la ligne quinoxiale vers le
septentrion, est h~bit par des gens et des peuples noirs. L,
ayant recouvr nos forces,. et pourvus des choses ncessaires
notre navigation, nous levmes les ancres et nous dploymes

les voiles aux vents, et nous commenmes notre voyage


travers le vaste ocan vers le ple Antarctique, un petit peu
\Tersl'occident avec le vent qu'on appelle le vu/turne. partir
du jour o nous quittmes ledit promontoire, nous avons
navigu pendant deux mois et trois jours sans qu'aucune
terre ri apparaisse devant nous.
Ce que nous avons vraiment support dans cette immensit de la mer, les risques de naufrages, les souffrances physiques sans nombre, les angoisses permanentes qui affligrent
nos mes, tout cela, je le laisse l'apprciation de tous ceux
qui oiit eu l' exprkne de ces choses~ et qui savent ce que
signifie la qute de ce qui est incertain, et mme inconnu. En
un mot, pour raconter brivement tout cela, sache qtie sur les
67 jours de notre navigation, pendant 44, il y eut sans arrt
de la pluie, du 'tonnerre et des clairs et une obscurit telle,
que nous . n'emes jamais une journe avec du soleil ni _une
nuit sereine. A cause de tout ceia, nous fmes en proie une
si grande pouvante que nous avions perd~ presque tout
espoir de survivre. Au milieu de vraiment si terribles temptes de la mer et du ciel, il plut au Trs Haut de nous montrer
le continent, de nouveaux pays et un autre monde inconnu 1
Lorsque nous vmes cela notre joie fut trs grande, comme
celle qu'prouvent habituellement ceux qui sortent sains et
saufs de calamits sans nombre et d'une'fortune adverse. Ce fut
exacment le7 aot 1501 que nous arrivmes sur les ctes d~
ces pays, et que nous rmercimes Dieu rio~re Seigneur avec
des prir~s solennelles et l clbration d'une messe chante.
L, no~s nous apermes que cette terre ri tait pas une le
mais un continent; car elle s't~ndait sur.de.trs longues plages

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Droulement de la navigation avec grandissime fortune.


!

LE NOUVEAU MONDE
MUNDUS NOVUS

qui n'en faisaient pas le tour et parce qu'elle regorgeait d'un


nombre infini d'habitants. Nous y.dcouvrmes un trs grand
nombre de gens et de peuples et toutes sortes d'animaux sau-
vages lesquels ne se trouvent pas dans nos pays et beaucoup
d'autres que nous n'avions jamais vus et dont il serait trop
long de rendre compte en dtail. La clmence de Dieu nous
fut trs favorable lorsque nous arrivmes dans cette rgion,
car comme nous manquions de bois et d'eau, nous n'aurions
pu nous maintenir en vie que de peu de jours sur la mer. A
Lui l'honneur et la gloire, et que ' Grces lui soient rendues!

Diflance du capVertjusqu'au continent dcouvert.

- -----Nous -dcidmesenavigffer
--en-suivant-le litt~r;_i de ce
continent vers l'orient et de ne jamais le perdre de vue, ce que
nous fimes si longtemps que nous arrivmes un endroit o
le littoral faisait un angle vers le sud. De l'endroit o nous
avons tout d'abord touch terre jusqu' cet angle, .il y avait
prs de 300 lieues. Pendant le temps de cette navigation,
nous descendmes souvent terre et nous conversmes amicalement avec ces gens, comme je te le dirai ensuite.J'avais
oubli de t'crire que du promontoire du cap Vert jusqu'au
dbut de ce continent il y a prs de 700 lieues, bien que
j'estime que nous avons. navigu plus de 1800 lieues, en
partie cause de l'ignorance des lieux et de ceHedu pilote, en
partie cause des temptes et des vents, _lesquels nous ont
empchs de suivre un trajet en droi.te ligne, nous poussant
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'

dans une direction, puis dans une autre. eci, tel point que
.
, ..
'
.
.
.
s1mes compagnons n avaient pas eu recours a m01 qm savait
la cosmographie, il n'y avait ni pilote ni guide de navigation
qui, au bout de 500 lieues, ait pu savoir o nous nous trouvions. Nous tions perdus et allions au hasard et les instruments ne nous signalaient vritablement avec exactitude que la
hauteur des corps clestes. Ces instruments taient le quadrant et l'astrolabe, comme chacun sait. C'est pour cette
raison que, ds lors, je reus de grandes marques d'honneur
de la part de to~s, car je leur avais monq: que~ mme sans
disposer d'une _cartede navigation, Qe connaissais la science
de la navigation mieux que tous les pilotes au monde, lesquls rt ont pour toute_connaissance que celle des lieux oh ils
ont souvent navigu) 1
_Lorsque cet angle de la terre nous montra que le littoral
.s'incurvait vraiment vers le sud, nous dcidmes d pousser
plus avant notre navigation et de chercher e qu'il pouvait y
avoir dans ces pays. Dans ce but, nous navigumes en suivant
le littoral sur plus de 600 lieues, et souvent nous descendmes
terre. Nous parlions t nous communiquions avec les gens
du pays qui nous recevaient fraternellement. Une fois nous
restmes avec eux 15 ou 20 jours la suite, en toute amiti et
hospitalit, comme tu le sauras plus tard. Une partie de ce
continent .se trouve dans la zone torride au-del de la ligne
quinoxiale en-direction du ple antarctique. II comm~nce,
en effet, vers les 8 au-del de la ligne de l'quinoxe. Nous
navigumes silongtemps en suivant ce rivage, qu'aprs avoir
dpass le tropique du Capricorne, nous trouvmes l'horizon
le plus haut vers le ple antarctique 50et nous approchmes
137

LE NOUVEAU MONDE

du cercle antarctique 17 30/. Ce que j'ai vu et connu de la


nature de ces peuples, de leurs coutumes et de leur affabilit,
de la fertilit de la terre, de la salubrit de rair, de la disposition du ciel et des corps clestes, surtout des toiles fixes de la
8e sphre qui ri ont jamais t vues, ni tudies par nos
anctres, je vais l'exposer tout de suite.

Nature & mursde cespeuples.


Je parlerai donc d'abord de ces peuples. Dans ces pays,
nous avons rencontr _un si grand nombre de gens qrt'il ser~it
impossible quiconque de les dnombrer, comme il est dit
dans l'Apocalypse. J'affirme que ces peuples sont doux et
affables. Tous, de l'un ou l'autre sexe, vont tout nus. Ils ne_se
couvrent aucune partie du corps,"et ils vont ainsJ tels qu'ils
sont sortis
du ventre de leur mre,
jusqu' leur mort. Ils ont
.
.
des corps de grande dimension, niuscls, trs robusts et bien
proportionns et d'une couleur qui tire sur le rouge, ce qui
est je crois la consquence.d'aller tout nus, car ils sont teints
par le soleil. Leurs cheveux sont abondants et noirs. Ils sont
agiles dans leur dmarche t dans leurs jeux. Leurs visages
sont francs et beaux, mais ils les ravagent eux-mmes en se
perforant les joues, les lvr~s, ls narines et-les oreilles. Il ne
faut pas.croire qu'il s'agisse de petits trous ou qu'ils rien aient
qun, car j'ai vu beaucoup de ces hommes qui avaient 1 rien
. que sur le visage, sept trous. Chacun de ces trous avait la
taille d'une prune. Eux-mmes placent dans ces trous de_trs

MUNDUS

NOVUS

belles pierres azures~du marbre, du cristal et de l'albtre, des


os trs blancs et d'autres objets travaills avec art selon leur
coutume. Il faudrait que tu voies une chose ce point insolite ou un td monstre~ je veux parler d'un homme ayant, rien
que sur les joues et sur les lvres, 7 pierres, plusieurs ayant
une longueur d'un demi-empan, et tu ne manquerais pas
d'tre tonn. En effet, j'ai souvent observ et not que ces
sept pierres avaient un poids de 16 onces et cela sans compter
que dans chaque oreille ils ont trois orifices o d'autres pierres
spnt accroches des.anneaux . .Cette coutume est'rserve
aux hommes; les.femmes ne se perforent pas le visage, mais
seulem~nt les oreilles.
il y a chez eux une autre coutume des plus atroces et
humainement tout fait incroyable et,c'est que leurs femmes
qui sont luxurieuses font grossir le membre de lers _maris,
tel point qil devient monstrueux et qu'il semble appart~nir
des btes brutes .. Pour cela, elles usent d'un certain artifice
et de la morsure de certains animaux venimeux. La consquence est que beaucoup d'entre eux le perdent et demeurent
eunuques. Ils ri ont pas d'toffes de laine, ni de lin, ni mme
de coton 1 car ils ri en ont nul besoin:

Ils ri ont pas pon plus d; biens personnels car .tout est en
commun. Ils vivent ensemble, sans roi, sans autorit, et chacun
est. signeur de soi-mme. Ils prennent autant de femmes
.qu'ils le dsirent, le fils s'accouple avec sa mre, le frre avec
_avec la premire vnue, et chacun au
sa sur, le premier vem:.i
gr de ses rencontres. haque fois qu'ils le veulent ils dfont
leu~ mariage, et en cela aucun ri observe aucune rgle. De
plus, ils n'ont aucune glise, ils ri ont aucune loi et ils ne sont
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138

Ll! NOUVl!AU MONDl!

MUNDUS

mme pas idoltres. Que dire de plus? Ils vivent selon la


nature, et ils peuvent se dire picuriens plutt que stociens.
Entre eux, ils n'ont aucun commerce et ils ne ngocient rien.
Ces peuples se battent entre eux sans art et sans ordre. Les
vieux, avec quelques harangues, poussent les jeunes faire ce
qu'ils veulent et ils les incitent des combats au cours desquels ils s'entre-tuent avec Une grande cruaut. Ceux qui ont
t faits prisonniers pendant la bataille, ils ne les gardent pas
vivants. Ils sont destins tre tus et servir d'aliment, car
ils se-mangent les uns les autres, les vainqueurs mangent ls
vaincU:s,et la chair humaine est chez eux un aliment commun.
C'est un .fait ~bsolument certain, car on a vu n pre manger
ses enfants et ses femmes, et j'ai connu un homme avec qui
j'ai parl, de qui on disait qu'il avait mang plus de 300 corps
humains. J'.ai mme pass 27 jours dans un village o j'ai vu
dans les maisons la chair humaine sale, suspendue aux poutres,
tout comme on fait chez nous avec le lard et la viande de
porc. J'irai plus loin, en disant qu'ils s'tonnent que nous ne
mangions pas nos ennemis aprs les avoir tus, car ils disent
que cette chair est des phis savoureuses. Leurs armes sont
l'arc et les fi.cheset quand ils s'affrontent dans une bataille,
ils ne se couvrent aucune partie du corps pour se dfendre, de
sorte qu'en cela aussi ils sont semblables aux btes. Quant
nous, quand cela nous a t possible, nous nous sommes
efforcs de les dissuader de suivre ces .coutumes perverses et
de les persuader d'en changer. Ils nous ont promis de les
abandonner.

Quant aux femmes, comme je te l'ai dit, bien qu'elles aillent


toutes nues et qu'dles soient lubriques, elles n'ont~

NOVUS

dfaut dans leurs corps qui sont beaux .et propres et elles ne
sont pas si grossires que l'on pourrait supposer; . car bien
qu'elles soient plantureuses, leur partie laide l nest pas apparente, car elle est cache chez la plupart padem: belle stature.
Il est_une chose qui nous a paru miraculeuse et c'est que
parmi elles aucune n'avait les seins pendants, et quant celles
qui avaient accouch, 1a forme et la fermet de leur ventre ne
les distingaient en rien des vierges, et il eri allait de mme
pour les autres: parties du corps que l'honntet rriempche
de .nommer. Quand elles pouvaient s'unir a.vec..leschrtiens,
emportes par leur grande luxure, elles oubliaient toute pudeur
et se couchaient volontiers.
~
. Ils v.ivent 150 annes et sont rarement malades et s'ils o,~
souffrent d'une affection maligne, ils se soignent eux-mmes ~
avec certaines racines de plantes. Ce sont l les choses les plus
remarquables que j'ai apprises leur propos. Lair est l-bas
trs tempr et bon et d'aprs ce que j'ai pu savoir de leur
propre bouche, il n'y a jamais eu chez eux de peste ri aucune
maladie produite par un air corrompu. S_'ils ne meurent pas
.de mort violente, _ils vivent une longue vie. Je crois que c'est
parce que l-bas soufflent en permanence les ve_ntsdu sud et
en particulier celui que nous appelons l'Eurus, qui est pour
aiment beaucoup
eux ce qe !'Aquilon est pour nos.
pcher et cette _mer est trs propice la pche car elle abonde
en toutes espes de poissons. Ils ne sont .pas chasseurs. Je
pense que c'est parce qu'il .Y a l-bas une grande varit
d'animaux sauvages, surtout .des lions et des ours, d'innom:brables serpents et des btes horribles et monstrueu~es, et en
plus, de trs grandes forts et _des,arbres d'une taille immense,

lis

Of">
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141

LI! NOUVEAU

MONDE

MUNDUS NOVUS

ce qui fait qu'ils :11'


ont pas l'audace de s'exposer, nus, sans

aucurie dfense et sans armes, de si grands dangers.

Fertilitde la terre& qualit du ciel


La terre de ces pays est trs fert.ile et agrable, avec de_
nombreuses collines, ds montagnes, des vallesinfinies et de
trs grands fleuves, des sources salubres avec des eaux abondantes, des forts denses et impntrables et pleines foison
de toutes sortes de btes sauvages. De grands arbres poussent
l-bas sans tre cultivs. Beaucoup d'entre eux portent des fruits
dlicieux au got et utiles pour le corps de l'homme, d'autres
tout au contraire. Aucun fruit de l-bas n'est semblable
aux ntres. Il y pousse d'innombrables espces d'herbes et de
racines avec lesquelles ils font du pain et d'excellents mers-.Ils
ont beaucoup de graines absolument diffrentes des ntres.
On n'y trouve aucune sorte de mtaux, except l'or qui est
abondant dans ces pays, bien que nous n'en ayions pas rapport dans cette premire navigation. Nous en avons eu
connaissance par les habitants, lesquels nous .affirmaient que
plus loin, l'intrieur des terres, il y avait une grande abondance d'or qui chez eux n'est pas du tout estim et considr
sans valeur. Il y a abondance de perles comme je te l'ai dj
crit d'autres fois. Si je voulais crire sur toutes les choses qui
sont dignes d'tre retenues, sur les diffrentes espces d'animaux et sur leur mltitude, je ne pourrais tre que prolixe et
excessif.Je crois fermement
que notre Pline n'a pas trait de
.
~

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~JL:~9-

la millime partie des espces de perroq.ets et des autres


oiseaux, pas plus que des animaux qui se trouvent dans ces
pays. La diversit des formes et des couleurs est telle, que
Polyclte,parfrutartiste peintre, n'aurait pas russi les peindre.
Tous les arbres de l-bas sont odorifrants et chacun produit
une gomme, ou bien de l'huile ou quelque autre liqueur, et si
leurs proprits nous taient connues, je ne doute pas q elles
seraient salutaires pour le corps de l'homme. Ce qui est certain, c'est que si 1~Paradis Terrestre se trouve quelque part
sur la terre, j'estime .qu'il ne doit pas tre loin
ces,pays,
dont l'emplacement, c~mme je te l'ai dit, _se trouve dans le
midi, avec un air si tempr, que l-bas on ne connat pas les
hivers glacs; ni les ts brlnts.

de

Les toilesde ceple Antarlique.


Le ciel et l'air sont sereins la plus grande partie :de l'anne
et dpourvus d'pais brouillards. En cet endroit, les pluies
sont fines et tombent pendant 3 ou 4 heures, .et elles se
dissipent comme des nuages. L_e ciel est orn de trs beaux
signes et figures dans lesquels j'ai not environ 20 toiles
aussi brillantes que le sont parfois Vnus et Jupiter. J'ai
-observ leurs mouvements et leurs ircuits, j'ai mesm;,leur
circonfrence et "leur diamtre par de simples mthodes gomtriques et j'ai constat qu'elles taie.nt de premire ,grandeur.]' ai vu dans ce ciel-l trois Canopes1, deux brillants et
le troisime sombre. Le ple antarctique n'est pas indiqu par
143

LE NOUVEAU MONDE
MUNDUS

la Grande ni par la Petite Ourse, comme on le voit dans notre


ple arctique et on ne voit prs de lui aucune toile brillante.
Parmi celles qui autour de li dcrivent une brve :rvoiution, .
il y en a 3 qui forment un triangle orthogonal. Celle qui est
au milieu a 9 30/ _de circonfrence 1. Quand elles apparais-
sent gauche, ori voit un Canope blanc d'une extrme grandeur. lorsqu'elles attigrient la moiti du ciel, elles prsentent
cette figure :

'"'
,,,,

H1H1

Aprs celles-ci, il en .apparat deux autr<:!s.Celle d_u milieu


a une circonfrence de 12 30/ de diamtre et, avec elles, on
voit un autre Canope blanc~ Celui-ci tait suivi de 6 autres
toiles trs belles ettrs claires parmi toutes les autres d~ fa .
huitim sphre. Sur la surface du firmament, celle du milieu
a une circonfrence de 32 de diamtre et elles sont
accom.
pagnes d'un Canope noir d'une grande magnitude. Elles,
on les voit dans la Voie Lacte et quand ellessont sur la ligne
mridionale, elles prse.n.tentcette figure 2 :

NOVUS

Chosesde l'autrehmisphreque rejettent_lesphilosophes.


rai dcouvert un grand nombre d'autres toiles trs belles,
dont j'ai not avec soin les mouvements que j'ai trs bien
dcrits, sur un petit livret que j'ai rdig spcialement pendant cette navigation. -Pour -l'instant, le roi srnissime le
dtient et j'espre qu'il me le rendra. Dans cet hmisphre
j'ai vu ds choses qui ne sont pas conformes aux raisonnements des philosophes. La blanche Iris 1 t vue deux fois
autoUi de minuit, non seulement par moi, mais aussi par
tout l'quipage. De la mme manire, nous av~ns vu plusieurs foisla lune nouvelle le jour o elle tait en conjonction
avec le so~e.il. Cette partie du ciel est traverse chaque nuit en
tous sens par de nombreuses nues et par des astres lumineux.
Je t'ai parl un peu plus haut de cet hmisphre; cependant,
proprement parler, ce n'est pas tout -fait un hmisp~re si
on le compare au ntre, mais pourtant puisqu'il se rapproche
de cette forme, il rn,'a paru bon de l'appeler ainsi.

U,f

'" r

Htr
HHtr

Formede la quatrimepartie de la terredcouverte.


. Ainsi donc, comme je te l'ai dit, de Lisbonne d'o nous
partmes, qui se trouve distante:!de 39 301 de la ligne quinoxiale, nous navigumes 50 au-del de la ligne quinoxiale,
.ce qui fait en tout 90, chiffre qui reprsente le quart du plus
grand cerde, selon .la just~ manire de mesurer que nous ont
lgu nos anctres. Il est donc manifeste que nous .avons
J,f5

\ ~

rjJ!f1-1r,~
'Ff?' JJ

A-

LI! NOUVEAU MONDE


MU N DUS NOVUS

parcouru le quart du monde. Et pour cette raison, nous,


habitants de Lisbonne, 39 30' N, nous nous trouvons audessus de ceux qui habitent 50 S au-del de ladite ligne,
un angle de 5 en ligne transversale. Et pour que tu puisses
comprendre cela plus clairement, la ligne perpendiculaire qui,
lorsque nous sommes debout; est suspendue au-dessus de
notre tte depuis le point le plus lev du del, descend pour
eux de ct et mme sur. leurs flancs. Il rsulte de cela que
nous sommes sur la verticale et eux sur la transversale, formant un tri_angle orthogonal, sur les lignes duquel nous
sommes la place de la perpendiculaire et eux de la base,
tandis que l'hypotnuse va de notre znith au leur, ce que la
figure montre ~-l'vidence. Et pour ce qui est . de la cosmographie, c'est plus que suffisant.
NOTREZENITH

---=--.:.

tions que je fis vers l'occident sur ordre du Srnissime roi


d'Espagne, au cours desquelles j'ai observ la miraculeuse perfection d ce qu'a ralis le sublime crateur de foutes choses,
notre Dieu'. J'ai relev dans uri journal toutes ces choses remarquables, afin que si un jour j'en avais le loisir, je puisse les
runir l'W1e aprs l'autre de faon admirable et composer .un
livre de gographie. ou de,cosmographie, afin que ia postrit
garde souvenir de moi et quel' on ait connaissance de .l'immensit de la cr~tion de D_ieu tout-puissant, en partie ignore de
nos anctres, mais connue de nous. Je prie donc pour que Dieu
dans sa trs grande dmence prolonge les jours de ma vie afin
qlj avec1'aide de sa bonne grce~je puisse raliser ~u mieux mes
volonts , pour le salut de mon me. Les deux autres voyages,
je
les garde dans mon fors intrieur, et lorsque le Srnissime roi
me restituera le troisimevoyage,je mefforcerai de retourner
dans ma patri~ et au calme, et l je pourrai rri entretenir avec les
savants et terminer cette uvre, soutenu et aid par mes amis.

Excusesd'Amerigo& quelleesl sapense.

Pourquoice livres'appelle Troisimevoyage.


Telles furent les choses remarquables que j'ai vues dans .cette
dernire navigation que j'appelle le trosimevoyage,tant .
donn que les deux au(res voyagesfurent deux autres naviga146 .

Je te demande pardon de ne pas t'avoir envoy fa.relation


de ma dernire navigation, ou pour mieux dire de mon dernier voyage, conime je .te l'avais proI1_1isdans mes dernires
lettres. )'espre que tu en comprends la raison et .c' est que je
n'ai tien p rcuprer auprs de ce roi S_rnissime, pas.mme
mes livres. Je pense toujours que je pourrai faire mort quatrime voyage,et Je suis dcid robtenir. On a dj re~ la
147

LR NOUVl!AU MONDE

promesse de deux navires avec leur armement pour me prparer aller 'ladcouverte de nouvelles rgions vers le sud
pouss par le vnt d>Afrique venant du levant 1 Dans ce
voyage je pense beaucoup uvrer pour la gloire de Dieu>
pour tre utile . ce royaume et pour l'honneur de ma
vieillesse.Je n'attends rien d'autre que rautorisation de ce roi
Sr~issime. Que Dieu veuille que tout aille pour l mieux.
Tu auras des nouvelles de ce qui se fera.

I'
.

- !

LETTRE
D'AMERIC VESPUCE
SURLESLES

Contrel'audacede qui veut savoirplus qu'il n'eftpermis.

NOUVELLEMENT
DCOUVERTES

Linterprte Giocondo a traduit cette le~tre de la langue


espagnole la langue romaine, pour qtie ceux qui entendent
le latin soient informs de toutes les choses admirables qui se
trouvent dans te voyage et pour rabattre la prtenti _on de
ceux qui veulent faire des recherches sur le ciel et sa grandeur
et veulent savoir plus qu)il n'est permis, puisque depuis t~:O.t
de temps que le monde a commenc, on ri a pas dcouvert la
grandeur de la terre ni tout ce qu'elle recle.

DANS SES QUATRE


VOYAGES

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