Vous êtes sur la page 1sur 21

Maigret et la grande perche

Capitulo 1
Georges simenon nait le 13 fevrier 1903 a liege
A seize ans , il deviant reporter a la gazette de liege
En 1922 , il decide de partir a paris et commence a publier des romans
populaires sous des pseudonyms divers .
En 1930 , il se tourney vers le roman policier.
Il fait de nombreux voyages et installe au etats unis en 1945 .
En 1957 , deux ansa pres son retour d amerique , il s installe definitivement en
suisse .
Partout ou il se trouve , il ecrit . C est ainsi qui l publie , sous son vrai nom , un
nombre considerable de romans (218, au total) , qui sont traduits dans plusiers
langues et souvent adaptes au cinema et a la televisin .
Il meurt le 4 septembre 1989 , a lausanne.
Le personnage de jules maigret apparait pour la premiere fois dans piertr le
letton , enquete ecrite en 1929 et publiee deux ans plus tard . Mais le
commissaire maigret n est officiellement baptise que le 20 fevrier 1931 , au
cours du bal anthropometrique que donne georges Simenon a la boule
blanche , une boite de Montparnasse
Ce personnage a un tel success que son auteur le fera reappaitre dans plus de
cent enquetes qui seront traduites en plusieurs langues et souvent
adaptees au cinema et a la television par de grands acteurs comme Michel
simon ,jean gabin, jean richard au plus recemment , Bruno cremer .
C est toujours un veritable plaisir pour le lecteur d accompagner maigret ,
cet homme calme et tres humain ,dans une enquete qui nous permet de
comprendre quelles sont les raisons qui peuvent pousser un homme a
commetre un crime.
Chapitre I
La fiche que le garcon de bureau vient de donner a maigret dit textuellement
Ernestine , dite la grande perche ex micou actuellement jussiaume , que
vous avez arretee , il y a dix sept ans, sollicite l honneur de vous parler de
toute urgence d une affaire de la plus haute importance
Qu est elle? Demande maigrte au garcon .

Elle est dans la salle d attente en train de lire le journal.


Maigret se souvient vaguement de cette fille grande , plus grande que lui ,
quo n appelle la grande perche et se demande ce qu elle peut bien lui vouloir .
Faites entrer , soupire t- il .
Il la reconnait tout de suite . Il semble qu elle n a pas change . Il retrouve son
long visage pale et la tranquille ironie de son regard . Elle est habillee avec
une certaine elegance .
Je peux m asseoir ? lui demande t-elle .
Maigret lui repond d un signe de tete.
Je voulais d abord vous dire que j ai fait un an de prison que je ne meritais
pas. On a decouvert que je disais la verite et que ce n etait pas moi qui avais
vole le portefeuille d l homme qui avait porte plainte .
C est pour cela que vous etes ici ?
Non , c est pour vous parler d Alfred .
Qui est Alfred ?
Mon mari . L inspecteur Boissier l a arte deux ou trois fois et , l une des
fois , il apasse cinq ans a fresnes . Le nom de jussiaume ne vous di sans doute
rien mais le surnom d Alfred eclairera sur lui .
C est Alfred le-triste.
Qui .Ainsi vous connaissez Alfred ?
Maigret ne l a jamais interroge personnellement mais il a deja vu le
cambrioleur dans le bureau de boissier . Il sait qu il travaille longtemps pour la
maison Planchart , les fabricants de coffres forts , puis qu il a quitte l
entreprise et a commence a cambrioler les coffres forts au lieu de les
installer .
Qu est- il ? lui demande t-il.
Je ne sais pas mais il s est mis dans de sales draps et c est pour cela que je
suis ici
Je pens que c est boissier que vous devez aller voir , dit maigret a la grande
perche
Il s occupe des cambriolages , n est ce pas ?
Mais c est vous qui vous occupez des homicides

Alfred a tue quelqu un ?


Ecoutez , Monsieur le commisaire , laissez moi parler et nous gagnerons du
temps . Alfred est un voleur mais il est incapable de tuer qui que ce soit. Il
est trop sensible . Ce quil veut , c est reussir un bon coup pour aller vivre a
la campagne . C est sont reve despuis qu il est tout petit .
Qu habitez vous ?
Quai de jemmapes . Nous avons deux chambres au- dessus d un caf et c est
bien pratique pour le telephone .
Alfred y est en ce moment ?
Je vous ai dit que je ne sais pas ou il est et vous devez me croire. Il a fait un
coup , pas la nuit derniere mais la nuit d avant .
Et il s est enfui ?
Attendez , monsieur le commissaire ! Vous verrez tout a l heure que tout ce
que je vous raconte est important .Il existe dans Paris des douzaines de
coffres forts qu Alfred a installes et qui l connait comme sa poche .Quand
on achete un coffer fort , c est pour y mettre de l argent et des bijoux.
Il espere trouver une belle somme ? demande maigret .
Exact . Mais ,jusqu a present , il n a pas eu de chance . Une seule fois il y
avait beaucoup d argent mais c est la fois ou boissier l a arrete .
Bon , mais venons en au fait , que s est il pass ?
Nous sommes jeudi . La nuit de mardi a mercredi , Alfred est parti pour faire un
coup .Je sais que c est du cote de neuilly parce qui l en a parle a une ou
deux reprises .Avant de partir , il m a dit :
A quelle heure est il parti de chez vous ?
Vers onze heures du soir .
Quand l avez vous revu ?
Je ne l ai pas revu. Il m atelephone a cinq heures du matin . Il m a dit qu il
etait pres de la gare du nord , dans un petit caf , et qu il devait disparaitre
pendant un certain temps . Je lui ai demande :
Tu as l argent ?
Non , m a t-il repondu . Quand j etais en train d ouvrir le coffer , ma lampe a
soudain eclaire un visage dans le coin de la piece . J ai cru que quelqu un m

observait mais j ai vite compris que les yeux etaient morts . C etait une
femme.
La grande perche observe maigret.
Je suis sure qu il n a pas menti .Il a ajoute qu il allait prendre un train un
quart d heure plus tard .
C est tout ?
Non , au momento ou il allait s enfuir une voiture s est arretee devant la
grille .
Il a bien dit la grille ?
Qui .Quelqu un est descendu et s est dirige vers la porte. Pendant que l
homme penetrait dans le couloir .
Alfred est sorti de la maison par la fenetre .
Donc , on ne l a pas vu ?
Si , au momento qu il traversait le jardn ..
Il a prle de jardn aussi ?
Qui . Au moment ou il traversait le jardn , quel qu un a regarde par la fenetre
et a braque une lampe sur loi . Voila . Il est parti a toute vitesse et es talle a la
gare du nord .
Maigret decroche le telephone et telephone et appelle le comissariat de
Neuilly.
Allo ! Ici la P.J Vous n avez aucun meurtre a sinagnaler dans les dernieres vingt
quatre heures ?
Maigret doit attendre quelques minutes avant d avoir la reponse .
Absolument rien , monsieur Maigret .
Vous comprenez pourquoi je suis venue vous voir ? demande la grande perche
a maigret
Je crois , repond Maigret .
Alfred n a tue personne , je lesais , mais , il a laisse tous ses outils sur place .
Je ne veux pas le voir en prison pour meurtre .
Le problema ,replique maigret , c est qu il n y a pas de cadavre .

Vous trouverez facilement la maison ou il a travaille cette nuit la . Il s agit


surement d un coffer fort qu il a installe pour la maison Planchart , il y a
longtemps .
S il vous donne des nouvelles ,,dites le moit tout de suite , dit maigret .
Vous le saurez avant moi, commissaire , vous allez me faire surveiller , je le
sais , je connais vos methodes .
Elle se leve et sort du bureau .
Une fois seul , maigret decroche le telephone en soupirant .
Dites a boissier de venir me voir.
Chapitre II
Peu aprs , boissier entre dans le bureau de maigret
Dites donc , mon vieux boissier , qu est ce que vous savez d Alfred jussiaume ?
Alfred le-triste ?
Qui
Il fait un coup?
Il a eu un coup dur , explique maigret .Il parait qu au moment d ouvrir un
coffre fort , a Neuilly , il a vu qu il y avait un cadaver dans la piece .C est la
grande perche , sa femme , qui vient de tout me raconter.
Qu est il , maintenant ?
On ne sait pas . Il s est enfui . Sans doute vers la Belgique .
Vous savez au ca s est pass ?
A Neuilly , comme je vous l ai dit , dans une maison avec un jardin borde d
une grille.
Je vais voir si je peux vous trouver plus de renseignements la-dessus . Je
reviens tout de suite
Bossiers ne tarde pas a revenir avec un dossier sous le bras . Il contient la liste
des coffres forts qu Alfred a installes quand il travaillait pour la maison
Planchart .
Attendez que je cherche a neuilly . Une banque . Ces n est pas ca.Alfred
ne s attaque pas aux banques

Le doigt de boissier parcourt la liste et finit par s arreter sur un nom.


Guillaume serre, dentiste , 43 bis , rue de la ferme , a neuilly
Bon travail dit maigret on y va ?
D accord , juste le temps de prendre ma veste .
Ils prennent l autobs pour se rendre a neuilly .
Dans la rue de la ferme ,une rue calme et paisible , ils apercoivent un petit
restaurant ou ils decident d aller dejeuner . comme c est une belle journee
ensoleillee, ils s installent a la terrasse . Plus loin , sur le trottoir oppose , ils
apercoivent une grille noire qui doit correspondre au 43 bis.
A la fin du repas, le patron du restaurant vient les saluer .
Belle journee , messieurs.
Belle journee . Est ce que , par hazard , vous connaissez un dentiste dans le
quartier ?
Le patrn montre la maison d en face d un mouvement du mentn .
Vous le connaissez ? demande maigret .
Un peu , repond le patrn . Puis , apres un moment dhesitation : vous etes de
la plice ?
Maigret prefere dire qui
Il a fait quelque chose ?
Nous cherchons seulement quelques informations. Comment est-il ?
Plus grand et plus fort que vous et moi .
Que age?
A cinquantaine .
Il n est pas marie ?
Il n est marie a environ deux ans il y a aussi une vieille femme qui vit
dans la maison , sa mere , je suppose.
Pas de bonne ?
Seulement une femme de menage . Vous savez , je ne suis pas tres sur . Si je
le connais , lui c est parce qu il vient de temps en temps boire un coup en
cachette.

En cachette ?
C est une facn de parler . Quand cela lui arrive , il regarde toujours du cate
de chez lui, pour etre etre sur quo n ne peut pas le voir .
Il est parfois ivre ?
Jamais . Il boit juste deux verres.
Comment est sa mere ?
Une petite vieeille , vetee de noir , qui ne salue personne et n a pas l air
aimable .
Sa femme ?
Je ne la vois que quand ils passent en voiture mais on m a dit c est une
etragere.
Vous croyez qu ils sont en vacances ?
Je ne crois pas . Je lui ai encore servi ses deux verres de vin il y a deux ou
trois jours .
Deux ou trois ?
C etait mardi , quelques heures avant qu Alfred trouve un cadavre dans la
maison .
Vous vous souvenez de l heure ?
Six heures et demie , comme d habitude .
Bon , eh bien je vous remercie .
Vous ne pouvez pas me dire de quoi il s agit ?
Demande le patrn .De rien . Une simple verification .
Et boissirs et maigret paient , se levent et traversent la rue.
Ils s approchent de la maison . Sur la plaque de cuivre , on dit :
Guillaume serre , chirurgien dentiste , de 2 heures a 5 heures sur rendez vous.
Il est deux heures dix. Si le dentiste n est pas parti en vacances , il doit ,
selon les indications de la plaque , se trouver dans son cabinet .
Maigret va sonner a la porte . Il y a un long silence puis on vient ouvrir .

Vous avez rende vous ? demande une vieille femme .


Nous desirons parler au docteur serre.
Il ne recoit que sur rendez vous .
Voulez - vous annoncer a votre fils que le commissaire maigret desire le
voir ?
La vieille dame les fait passer devant elle.
Entrez , je vous prie . Je vais etre obligee de vous faire attendre un peu .Mon
fils a pris l habitude de faire la sieste et il est encore couche . Si vous voulez
me suivre par ici
Elle les fait entrer dans un saln puis elle leur designe des sieges et les invite a
s asseoir.
Je ne voudrias pas paraitre indiscrete , Monsieur le commissaire . Mon fils n a
pas de secrets pour moi . Nous ne nous sommes jamais quittes , meme s il
a cinquante ans . Je ne connais pas la raison de votre visite et, avant d aller
le reveiller , j aimerais savoir..
Votre fils est marie , je pense ? demande maigret.
Il a ete marie deux fois .
Sa seconde femme est ici ?
Un peu de tristesse pass dans les yeux de la vieille dame.
Elle n y est plus , Monsieur le commissaire : Puis elle ajoute a voix base:
J espere qu elle n a pas fait de betises. C est a cause d elle que vous etes
ici , n est ce pas ?
Maigret fait signe que oui
Apres la mort de sa premiere femme , mon fils est reste lomgtemps seul . Il y a
deux ans et demi, il a epouse une de ses clientes , une personne d un
certain age d origine hollandandaise
Ce mariage a ete malheureux ?
Pas au debut .Je crois que tout le problema vient du fait que c etait une
etrangere. Quand est-elle etait norte . Vous en parlez au passe .
Elle sourit .

C est vrai . Mais pas pour la raison que vous croyez . Elle n est pas norte ;
seulement , pour nous , c est tout comme , car elle est partie .
A la suite d une dispute ?
Guillaume n est pas un homme a se disputer . Avec Vous ? J ai soixante
seize ans . Je suis trop vieille pour me disputer encore , monsieur le
commissaire.
Elle avait annonce son depart ?
Mon fils et moi savions qu elle finirait par s en aller .
Elle ne revait que de sa hollande natale . Elle passait ses journees a ecrite a
des amies qu elle a gardees la- bas .
Elle est donc partie mardi ?
Elle a pris le train de neuf quarante a la gare du nord.
Le train de nuit ? Qui . Elle avait passe sa journee a faire ses bagages .
Votre fils l a accompagnee a la gare ?
Non . Elle est allee chercher un taxi au coin du boulevard Richard Wallace.
Je ne comprends toujours pas ce qui a pu se produire pour que nous recevions
la visite de la plice..
La vielle dame se tait et penche la tete avec l air d ecouter . Maigret se leve
et va ouvrir la porte : un homme assez grand est la ; il doit ecouter depuis
un bon momento .
Entrez , Monsieur serre , dit maigret .
Je vous demande pardon . J ai entendu du bruit . J ai pense ..
Mme Serre se tourney alors vers sa mere et demande : Qu est ce que ces
messieurs desirent exactement ?
Je ne sais pas , repond la mere .
Maigret est un peu embarrasse .Boissier se demande comment il va s en
sortir.
En realite , Monsieur , nous sommes ici car nous croyons que vous avez ete
victime d un cambriolage .
Qu est ce quoi vous a donne cette idee ?

Nous avons parfois des informations confidentielles . Je suppose que vous


parlez des indicateurs , par exemple , repond maigret .
Je n ai pas ete cambriole , messiurs. Si je l avais ete , j aurais aussitot appele
la police .
Il n essaie pas de se montrer aimable . Il ne sourit pas une seule fois .
Vous possedez bien un coffre fort ?
En effect , j en ai un . Vous couchez au premier etage , votre mere et vous ?
Serre fait expres de ne pas repondre .
Votre bureau et votre cabinet sont au-rez-de-chaussee?
Au mouvement de la vielle , maigret comprend que ce sont les pieces qui
sont a cote du salon.
Me permettez -vous d y jeter un coup d oeil ?
Il hesite , ouvre la bouche et maigret est sur qu il va dire non . Sa mere le sent
aussi car elle intervient .
Mais naturellement ; vous verrez ainsi qu il n y a pas eu de cambrilage . Et
elle les conduit dans les pieces d a cote.
Vous voyez que tout est en ordre , dit elle . Dans le bureau , boissier se dirige
vers une des fenetres sur laquelle il passe son doigt , puis il fait un signe a
maigret .
Il y a lontemps que ce carreau a ete remplace ? demande alor celui- ci.
Il y a quatre jours , quand il y a eu ce gros orage .
Qui a remis le carreau ? le vitrier ? Non , mon fils. Il aime bricoler .
Maigret , qui ne voit pas ce qu il peut ajouter decide de partir .
La vielle dame les racommpagne jusqu a la porte . Maigret et Boissier vont
alors prendre une biere pour discuter sur ce qui vient de se passer.
Ensuite maigret a son bureau et ordonne a janvier de faire des recherches sur
la femme de serre . Puis il rentre chez lui .

CHAPITRE III

Le lendeman , quand maigret arrive au comissariat , il trouve la grande


perche dans le couloir .Il la fait entrer dans son bureau . Vous avez du
nouveau ? lui demande t-elle. Rien du tout.
IL est de mauvaise humeur . Il est souvent comme cela quand il commence
une affaire .
Moi , j ai recu carte , ce matin . Je vous l ai apportee . Elle lui tend une carte
postale .Alfred ?
C est son ecriture . Il n est pas alle en Belgique ?
Apparemment non. Il a du avoir peur de la frontiere . Je vais vous poser une
question , Monsieur maigret , mais je vous demande de me repondr
franchement .S il revient a pars , que peut il lui arriver ? Vous voulez savoir
si on l arreterait ? qui , pour la tentative de cambriolage ? qui . On ne pourrait
pas l arreter puisque serre dit que personne ne s est introduit chez lui , dit- il
peu agace. Donc on le laisserait tranquille ? qui .Alors je vais mettre une
annonce . il lit tous les jours le meme journal , a cause des mots croises . Puis
la grande perche se leve et decide de partir .
L inspecteur janvier arrive alors dans le bureau du commissaire .
J ai des nouvelles , patron . J ecoute .
De son nom de jeune fille , la femme de serre s appellee Maria Van Aerts. Elle
a cinquante et un ans et est origininaire de sneek , en Hollande . Avant son
mariage , elle vivait dans une pension de famille , rue de longchamp . J y
suis alle .
Et alors ?
On se souvient d elle car elle etait populaire dans la maison. Il parait qu elle
etait gaie et qu elle riait tout le temps . Elle se bourrait de patisseries et
assitait a toutes les conferences de la sorbonne .
C est tout ?
Elle ecrivait presque chaque jour des lettres de huit a dix pages , toujours a
la meme personne. Une amie de pension qui habite Amsterdam et dont jai le
nom . Je suppose qu une fois mariee , elle a continue de lui ecrire . Je vais
essayer de me mettre en contact avec elle .
Bien , et tuas fait des recherches pour le taxi ?
Qui , mais on ne le retrouve pas. Les employes de la gare du nord ne se
souviennet pas non plus d elle.

Continuez , fait Maigret .


En ouvrant le journal , vers trois heures , maigret lit l annonce d ernestine .
Pour Alfred .Rentre Paris . Aucun danger . Tout arrange tine.
A quatre heures et demie , maigret se reveille soudain .Il s est endormi dans
son fauteuil , le journal sur les genoux.
Il decide de se rendre a Neuilly. Il prend un taxi qui le laisse devant le bar qui
est en face de chez le dentiste . Il demande une biere au patrn . Tout en
buvant , il observe la maison .
Une petite femme en sort bientot et se met a marcher a pas presses .
Qui est ce ?demande-t-il au patron .Madame eugenie , la femme de mnage .
Maigret paie sa consommation et la rejoint quand elle arrive pres du bois de
Boulogne.
Madame Eugenie ?
Qu est ce que vous me voulez ? La sympathie n est pas la plus grande
caracteristique de la maison de neuilly .
Bavarder un momento avec vous .

Il faut que je vous pose quelques questions . Je suis obligee de repondr ?


Cela vaudrait certainement mieux . Vous aimez vos patrons ? Ce sont des
punaises .La vielle madame serre aussi ?
C est une chipie . Ils setrouvent a un arret d autobus . Maigret leve la main au
passage d un taxi .
Je vais vous reconduire chez vous . La femme monte dans le taxi sans un mot.
Qu est ce que vous leur reprochez ? demande maigret .Et vous ? Pourquoi
vous interessez vous a eux ? La jeune , fait- elle en ricanant . Eh bien qui et
tant mieux .
C etait aussi une chipie ? Non . Mais elle ouvrait tojours les placards pour
manger ce que je preparais .
Le taxi franchit le pont de puteaux.
C est ici, dit Eugenie . Vous avez encore besoin de moi ? Je peux monter un
instant chez vous ? Ils arrivent chez elle . l espece de sale a maangersalon
ou elle le recoit est Presque coquette.

Que se passe t il ? demande t elle. On ne retrouve pas madame serre.


Pourquoi veut-on la retrouver ? Parce qu on croit qu elle a ete assassinee.
Pourquoi vous ne les arretez pas ?questionne-t elle . On n a pas de
preuves . Vous comptez sur moi pour vous en donner ? Elle met d l eau a
chauffer sur le gaz et revient vers maigret . Qu y a t il eu mardi ?Elle a
pass sa journee a faire ses bagages . Vous pensez que sont depart etait
decide depuis longtemps ? Depuis sa derniere crise . A chaque crise , elle
parlait de retourner dans son pays . Des crises de quoi ? cardiaques , qu elle
disait . Elle avait une maladie de couer ? Il parait . Elle prenait des
medicaments ? A chaue repas . Les serre sont riches ? Je suppose. Et maria ?
Surement. Sinon , il ne l aurait pas epousee . Vous n avez rien Remarque d
etrange quand vous etes allee travailler mercredi matin ? Non .
Il n y avait pas de vitre cassee ? vous vous trompez de jour . Il y en a eu une
deux ou trois jours avant , a cause d un gros orage .
Vous en etes sure ? Absolument . JE VOUS REMERCIE. Maigret n a plus rien a
faire la. VOUS PENSEZ qu ils l ont tuee ? Il ne repond pas et se dirige vers la
porte . A cause du carreau ? On sent une hesitation dans sa voix. Il est
indispensable que le carreau ait ete casse le jour que vous dites ? Pourquoi ?
dit enfin maigret . vous avez envie les voir en prison ? Ca me ferait plaisir ,
mais jai dit la verite . Vous pouvez toujours aller a la quincaillerie qu il a
achete la vitre . je vous remercie du conseil . Maigret prend un taxi et se rend
aussitot a la quincaillerie . Elle est ouverte . Un grand garcon s avance vers
Maigret . Vous vendez du verre a vitre ? demande le commisaire. Qui ,
Monsieur . Vous avez les mesures ?Ce n est pour moi . Vous connaisez M .
serre ? Le dentiste ? Qui monsieur . Vous l avez vu recemment ? Il a achete du
verre a vitre la semaine dernierer.Pouvez vous me dire quell jour ? Vendredi .
L orage a eu lieu jeudi soir . La vielle mme Serre a raison . Je vous remercie ,
dit maigret en se dirigeant vers le porte . Il est revenu cette semaine . Hein ?
Mercredi . Il a achete une vitre de meme dimensin . Vous en etes certain ? A
quelle heure ? A huit heures , des l ouverture . Je vous remercie , mon vieux ,
vous etes vraiment un chic type . Maigret sort dans la rue , apercoit un bar et
decide de prendre une biere . La vie est belle.

Chapitre IV
Quand maigret rentre au quai des oerfevres , il trouve janvier dans le couloir.
Pas encore parti , mon petit janvier ? Non , patron . j attends de pouvoir parler
a Gertrude . Qui ? L amie hollandaise de Mme serre , Gertrude Oosting . Elle
habite a Amsterdam. J ai eu son telephone et j ai appele avec l aide d un
interprete . ON a parle avec sa bonne . Elle nous a dit qu elle rentrera a 9
heures . Tu as fait demander a la bonne si Gertrude parle le francais ? Elle le

parle .Alors , file . Coment ? Qui rentre chez toi . Je m en occupe .A demain .A
neuf heures , maigret appelle Amsterdam . Bonsoir , madame , je vous apelle
de paris . De la police judiciaire . Police ? Qui , je vous telephone au sujet de
votre amie Maria serre. Qu est elle ? Je ne sais pas . C est justement ce que
je vous demande . Elle vous ecrivait souvent ? Souvent , qui . Je devais l
attendre a la gare mercredi matin . J y suis allee mais elle n est pas venue . Je
suis inquiete . Votre amie a disparu . Qu est ce que vous voulez dire ? Que
vous disait elle dans ses lettres ? Beaucoup de choses . Vous a t elle etait
malheureuse ? Elle n etait pas contente . Elle n aimait pas sa belle mere et
trouvait que son mari etait un enfant qui avait peur de sa mere . Recemment .
elle m a demande de lui trouver un appartement a Amsterdam , pres de chez
nous . Elle voulait quitter son mari . Je le lui ai trouve et elle n est pas venue .
Madame Oosting , POUVEZ -VOUS m envoyer les lettres de votre amie ? Bien
sur . Vous etes sur qui l lui est arrive quelque chose ? J en suis convaincu . Je
vasis donc vous demander un service . Allez au bereau central de la plice de
votre ville . Vous direz a l inpecteur de garde que vous attendiez votre amie
Maria . Vous lui montrerez sa derniere lettre. Vous lui parlerez de notre
conversation et vous demanderez que l on fasse des recherches
Tres bien .
Apres avoir remercie et salue Mme Oosting , Maigret va donner l ordre de
faire traduire les lettres par un traducteur des qu elles seront arrivees . Puis il
rentre chez lui.
Le lendemain , quand il arrive au bureau , il recoit un coup de telephone de la
grande perche .
Je suis au bureau de poste , dit elle ; j air recu une autre carte d Alfred , de
Rouen . Vous avez du nouveau ?Qui . Quoi ? Une histoire de vitre casee . Je
crois que c est bon pour vous et pour Alfred .Vous ne pensez plus que je vous ai
menti ? Pas pour le moment. Puis il raccroche . On lui apporte alors le
telegrame de la police hollandaise demandant de faire des recherches sur la
disparation de Mme serre . Il appelle aussitot janvier et lui donne l ordre de
reunir une equipe .Puis , a midi , ils se rendent tous chez le dentiste . Maigret
sonne . GILLAUME serre lui ouvre la porte . Maigret lui tend un papier . C est un
mandat de perquisition . La vieille madame serre apprait alors .Que se passe
t-il , Guillaume ? Rien , maman , dit-il d une voix etrangement douce . Ces
messieurs desirent , je crois , visiter la maison . Montez dans votre chambre.
Elle hesite et ajoute : Vous serez calme, Guillaume ? Mais qui , maman , laissez
nous , je vous prie . Maigret ordonne alors a son equipe de se mettre au travail
. Puis il se rend chez le medecin de la jeune madame serre qui lui confirme qu
elle souffrait du couer .QUAND il revient chez le dentiste , les hommes ont
pratiquement fini de tout fouiller . Ils ont place certains objets - dont un

revolver qui appartient a Guillaume Serre dans une boite pour les emporter .
Maigret examine le tout , se rend dans le bureau de serre pour voir ce que
contient le coffer puis il va trouver le dentist . Voulez- vous mettre une cravat
et des chaussures , monsieur ? Lui dit il.
En effect , serre est encore en pantoufles . Serre comprend que maigret va l
arreter . Sa mere , qui est a cote de lui ,ouvre la brouche pour protester mais
son fils lui serre le bras et l entraine dans sa chambre . Puis il suit le
commissaire .Quand ils arrivent dans le bureau de maigret , Il est quatre
heures . Asseyez vous , je vous prie , dit maigret a serre en fermant la
porte. Puis il tend a l homme une feuille de papier . Serre l examine et la pose
sur la table . C est une photocopie d une page du registre du quincailler .
Je vous ecoute , dit maigret . Je n ai rien a dire . Vous avez une maladie de
couer , Monsieur Serre ? Hypertrophie du coeur , comme vous ,
problablement . Votre pere est mort d une maladie de couer quand vous aviez
dix sept ans . Votre premiere femme est aussi norte d une maladie de coeur
et votre seconde femme souffrait egalement du coeur . D apres les statistiques
, trente pour cent des gens environ souffrent d un problema cardiaque.Vous
etes assure sur la vie , Monsieur Serre ? Despuis mon enfance . J ai vu les
papiers tout a l heure . Votre mere ne l est pas .
C est exact. Par contre , votre pere l etait aussi , ainsi que votre premiere et
votre deuxieme femme . C est assez habituel . Ce qui l est moins , c est de
conserver , comme je l ai vu aussi aujourd hui , une Somme de plusieurs
millions , en especes et en or, dans un coffre fort . Votre seconde femme
savait elle que tout cet argent etait enferme dans votre coffre ? Elle le savait
. Vous le lui aviez dit ?
Son proper argent s y trouvait il y a quelques jours encore avec le mien . Jusqu
a quand ?
Mardi ; dans le debut de l aprs midi , elle est desdendue et je lui ai donne
ce qui lui appartenait. Comment puis-je savoir , monsieur serre , que l argent
que j ai trouve dans le coffer est seulement votre argent , et non le votre et
celui de votre femme ? Sans un mot , le dentiste sort de sa poche un carnet
vert qui l tend au commissaire . Les pages sont couvertes de chiffres
minuscules .Celles de gauche portent la lettre N et celles de droite la lettre M .
Que signifie N ? Nous . C est a-dire ma mere et moi . Ce qui m appartient lui
appartient . Le M est sans doute ici pour maria . Vous avez raison . Maigret se
leve et va dans le bureau d a cote d ou il revient sans le carnet. Vous pensez a
cette seconde vitre , monsieur serre ? lui demande t-il.
Je ne m en sui spas preoccupe.Vous avez tort. Maigret appelle janvier . Puis a
serre . Mon inspecteur va enregistrer cette partie de l entretien . Veuillez lui

repeter exactement ce que vous m avez dit. Tu lui feras lire sa deposition ,
Janvier. Il sort . Il a appris que les lettres de madame Serre sont arrivees et
demande a un inspecteur de lui indiquer le bureau ou on a installe le
traducteur . C est un petit homme a lunettes qui tape directement sa
traduction a la machine et s arrete parfois pour consulter le dictionnaire.
Il y a au moins quarante lettres . La plurplart comportent plusieurs feuilles . Par
ou avez-vous commence ? lui demande maigret.
Par le commencement . J en suis a la troisieme lettre . Je voudrais que ,
maintenant , vous commerciez par la fin . De quand date la derniere lettre ?
Dimanche dernier.
Vous pouvez me la lire rapidement ? Je peux vous en donner une idee. Maigret
apprend ainsi que maria , les derniers jours , etait tout a fait decide a partir car
elle ne pouvait plus supporter la vie qu elle menait mais qu elle avait aussi l
impression , parfois, qu un evenement l empecherait de partir .
Janvier entre alors dans le bureau avec des feuilles a la main . Voila , patrn , c
est fait. Il vous attend . Maigret revient dans son bureau avec les papiers que
Janvier lui a remis . Je suppose que je dois signer ? demande Serre . Qui , ici.
Puis je vous demander un verre d eau ?
Vous ne preferez pas du vin rouge ? Le dentiste le regarde et fait un sourire a
la fois ironique et triste . Vous savez cela aussi . Cela aussi , Monsieur serre .
Vous avez si peur de votre mere que vous devez vous cacher pou boire un
verre . C est une question? Je dois repondr ? Comme vous voudrez . Sanchez ,
Monsieur , que le pere de m amere etait alcoolique et ses deux freres , qui
sont morts , aussi. M amere a toujours eu peur que je le sois aussi car elle
pens que cette tendance est hereditaire.
Vous aimez beaucoup votre mere , monsieur serre ? Nous avons Presque
toujours vecu seuls elle et moi . Votre mere est jalouse ? Pardon ? Je vous
demande si votre mere , comme il arrive dans le cas d une femme seule avec
son fils unique ,se montre jalouse de vos relations . Silence . Je n ai pas
trouve , chez vous, une seule photo de votre premiere femme . Toujours le
silence . Il n y a pas non plus un seul portrait de votre pere . Cela ne m avait
pas frappe . Est ce que votre pere menait une vie tres familliale ? Il sortait
beaucoup . Il est mort dans son lit ? Dans l escalier , en regag nant sa chambre
. Vous etiez a la maison ? J etais sorti . Quand je suis rentre , il etait mort
depuis pres de deux heures . Vous etiez present quand votre premiere femme
est morte ? Serre ne dit rien . Repondez , Je vous en prie. J etais dans la
maison . Dans mon bureau . Ma femme etait montee dans sa chambre parce
qu elle ne se sentait pas bien . Elle atait avec votre mere ? Qui . C est cette
derniere qui vous a appele ? Quand vous estes arrive , votre femme etait
morte ? Non , elle est morte quinze minutes plus tard . Pourquoi n avez vous

pas dit a la police qu on avait essaye de forcer votre coffer fort ? Je n avais
rien a dire a la police . Qu avez vous garde les outlis du cambrioleur ? Je n ai
vu ni outils ni cambrioleur . Qu est votre femme , Monsieur serre ? Silence .
Il faudra bien quo n la retrouve , n est ce pas ?

Chapitre V
Le commissaire se leve sans attrendre de reponse et passe dans le bureau d a
cote . Il est sept heures et demie du soir . A toi dit il a Janvier . Elle est dans
la sale d attente , dit Janvier tout bas . Qui ? La mere. Les memes questions ,
pour Serre ? Qui et toutes celles que tu voudras. Maigret va de nouveau
trouver le traducteur . Que raconte t- elle ? J ai traduit les quatre dernieres
lettres . Voici un passage qui peut vous interesser. C est fini , J ai decide de
partir . Je n en ai encore parle a personne . La vieille dame ne se doute de rien
. Elle est toujours la meme avec moi , douce et souriante , a condition que je
fasse tout ce qu elle desire .
C est la femme la plus egoiste que je connaisse.
C est encore long ? demdande maigret . Sept pages . Continuez a traduire . Je
reviendrai . Maigret va telephone a sa femme pour lui dire qu il n ira diner et
qui l ne sait pas a quelle heure il va rentrer . Puis il sort du commissariat et va
manger sandwich dans un bar . Il remonte l escalier de la P.J a pas lents .
Quand sa tete arrive au niveau du premier etage , il jette un coup d oeil dans
la salle d attente et , la premiere chose qu il voit , c est chapeau vert qui le met
un peu de mauvaise humeur .
Ernestines est la , assise en face de Mme serre . Elle le voit tout de suite et le
regarde fixement , lui faisant comprendre de ne rien lui dire . Il hausse les
epaules et s en va . De toute evidence , La grande perche fait son enquete de
son cote et sait parfaitement avec qui elle se trouve . Il redescend et entre
dans son bureau . Il demande a Janvier de faire Monter des sandwichs pour
serre puis il reprend son interrogatoire . A quel momento avez-vous tue votre
femme, Monsieur serre ? Je ne l ai pas tuee.Pourquoi l avez vous epousee. Ma
mere me l a conseille . Pour quelle raison ? Parce qu elle a peur que je reste
seul un jour . Votre pere , qui sortait beaucoup , depensait de grosses sommes
d argent ? Je crois . Votre mere se fachait ? Ma mere ne se fache jamais.Votre
premiere femme avait de la fortune. Quand elle est morte vous en avez donc
herite . N est ce pas normal ? Tant que le corps de votre femme ne sera pas
decouvert et il le sera bientot car nous sommes en train de tout faire pour y
parvenir , vous ne pourrez pas heriter d elle. Pourquoi ma femme ne serait
elle pas vivante ? Vous le savez parfaitement , serre. Je ne l ai pas tuee . VOUS
avez tue votre femme , serre .Comme , probablement , vous avez tue la
premiere . Le dentist ne dit rien . Vous l avouerez. Un garcon de caf apporte

alors le diner de serre . Ce dernier se met a manger tranquillement . Il est huit


heures trente . A onze heures , Maigret revient dans son bureau. Il est alle deux
fois se promener dans la maison et a revu les deux femmes dans la sale d
attente . La deuxieme fois , il les a vu bavarder comme si elles se
connaissaient depuis toujours. Vous aimeriez parler a votre mere qui est ici ?
demande Maigret a serre. Vous voudriez savoir ce que j ai a lui dire ? Rien ,
Monsieur maigret . Je n ai a lui dire et elle n a rien a me dire. Ils passent un
quart d heure en silence puis maigret va chercher va chercher janvier dans
son bureau.
La meme chose , patron ?
Tout ce que tu voudras . Mais , avant , va me chercher ernestine dans la salle d
attente et conduis la dans le bureau de lucas . J y vais .
Quand la grande perche entre , elle n a pas l air contente . Vous n auriez pas
du m interrompre, je suis parvenue a la faire parler .Maigret se met a la
tutoyer . Que je ne savais pas pourquoi on m avait fait venir . Que mon mari
etait parti depuis deux jours et leurs methodes . Qu ils s imaginent qu ils ont
tous les droits . Petit a petit , elle s est mise a me poser des questions .
Sur quoi ?
Surtout sur vous . Elle m a demande si je vous connaissais . J ai dit que qui .
Que vous m aviez interrogee , il y a un an , parce que mon mari s etait
dispute avec un homme dans un caf et qu on pretendait qu il avait donne
un coup de couteau . Elle m a regardee d a un air degoute . Bon , va la
retrouver et continue a parler .Maigret retourne dans son bureau . Est- ce que
je peux voir ma mere ? lui demande serre .
Maigret hesite puis finit pas repondr .
Non .Je crois que je vais l interroger moi-meme . Ma mere ne sait rien . Et
vous ? Il n y a donc de raison que je ne l interroge pas comme je vous ai
interroge . Vous n avez pas de pitie , commissaire ? Pour qui? Une vieille
femme . Maria aurait voulu devenir une vieille femme aussi . Il ouvre la
porte du bureau des inspecteurs et dis .A toi , Janvier.

Chapitre I
1. DE QUI EST LE MESSAGE QUE LE GARCON DE BUREAU APPORTE A
MAIGRET ?
2. QUELLE EST LA PREMIERE CHOSE QUE LA GRANDE PERCHE DIT A
MAIGRET ?
3. QUI EST ALFRED ?
4. POURQUOI ALFRED EST IL CONNU PAR LA POLICE ?
5. QUE LUI EST IL ARRIVE ?
6. QU SE TROUVE T-IL MAINTENAT ?
7. POURQUOI LAGRANDE PERCHE EST-ELLE VENUE TROUVER MAIGRET ?

CHAPITRE II
1. QU LE CRIME S EST IL PASSE ?
2. COMMENT BOISSIER TROUVE T-IL L ADRESSE OU LE CRIME A PU
AVOIR LIEU ?
3. AVANT D ALLER SE PRESENTER CHEZ LE DENTISTE , QUE FONT
MAIGRET ET BOISSIER?
4. QU EST CE QUE LE PATRON DU RESTAURANT LEUR APPREND SUR LE
DENTISTE ?
5. PAR QUI MAIGRET ET BOISSIER SONTS-ILS RECUS CHEZ LE
DENTISTE ?
6. QU APPREND ON SUR LA SECONDE FEMME DE MONSIEUR SERRE ?
7. QUELLE RAISON MAIGRET DONNE T IL A MONSIEUR SERRE DESA
PRESENCE CHEZ LUI?
8. DANS LE BUREAU DU DENTISTE , QU EST CE QUI ATTIRE L
ATTENTION DE BOISSIER ?
9. UNE FOIS DE RETOUR AU COMMISSARIAT , QUEL ORDRE MAIGRET
DONNE T-IL A L INSPECTEUR JANVIER ?

CHAPITRE III
1.
2.
3.
4.

EST CE QUE LA GRANDE PERCHE A DES NOUVELLES D ALFRED ?


QUEL RISQUE ALFRED COURT IL S IL REVIENT A PARIS ?
QU MARIA SERRE VIVAIT ELLE AVANT SON MARIAGE ?
QUEL ETAIT LE CARACTERE DE LA FEMME DE MONSIEUR SERRE ,
SELON L AVIS DES GENS QUI LA CONNAISSAIENT ?

5. QUI EST EUGENIE ET POURQUOI LE COMMISSAIRE MAIGRET VEUT


IL ABSOLUMENT LUI PARLER ?
6. QUE PENSE EUGENIE DE LA FAMILLE SERRE ET , EN PARTICULIER
DE LA VIEILLE DAME ?
7. CHEZ LE QUINCAILLER , QU EST CE QUE MAIGRET DECOUVRE
QUI LE REND SI JOYEUX ?

CHAPITRE IV

1. POURQUOI MADAME GERTRUDE OOSTING , L AMIE DE MARIA


SERRE , EST ELLE INQUIETE ?
2. QU EST CE QUE MAIGRET LUI DEMANDE DE FAIRE ?
3. QUE FAIT MAIGRET PENDANT QUE SES HOMMES FONT DES
RECHERCHEZ CHEZ LE DENTISTE ?
4. APRES LA PERQUISITION CHEZ LES SERRE , QU EST CE QUE
MAIGRET DECIDE DE FAIRE ?
5. QUE CONTIENT LE COFFRE FORT DES SERRE ?
6. QUE FAIT ON DES LETTRES DE MARIA QUAND ELLES
ARRIVENT AU COMMISSARIAT ?
7. DANS SA DERNIERE LETTRE , QU- EST CE QUE MARIA
EXPLIQUE A SON AMIE?
8. POURQUOI MONSIEUR SERRE BOIT IL DU VIN EN CACHETTE
DE SA MERE ?
9. QUELLE VIE MENAIT LE PERE DE MONSIEUR SERRE ?

CHAPITRE V

1. QU MAIGRET DECIDE T IL DE DINER ?


2. QUI SE TROUVE AVEC LA GRANDE PERCHE DANS LA SELLE
D ATTENTE ?
3. POURQUOI GUILLAUME SERRE A-T-IL EPOUSE MARIA ?
4. DE QUOI LA GRANDE PERCHE PARLE T-ELLE AVEC LA
VIEILLE DAME ?
5. LE DENTISTE PEUT IL PARLER AVEC SA MERE , COMME IL
LE DEMANDE ?

CHAPITRE VI

1. EST CE QUE LES SERRE VOYAGENT BEAUCOUP ?


2. QU EST-CE QUE GUILLAUME SERRE TROUVE DANS LA
CHAMBRE DE SA FEMME ET QUI LE FAIT PALIR ?
3. QUELS DETAILS DE LA LETTRE DE MARIA PERMETENT A
MAIGRET DE DECOUVRIR QUI EST L ASSASSIN ?
4. QUELLE NOUVELLE UN INSPECTEUR VIENT IL ANNONCER A
MAIGRET ?
5. SELON MAIGRET , QUELLE EST LA RELATION DE LA VIELLE
MADAME SERRE AVEC L ARGENT ?
6. QUI A TUE MARIA SERRE ?
7. DANS QUEL BUT MADAME SERRE EST-ELLE VENUE VOIR SON
FILS AU COMMISSARIAT ?

8. QUEL CONSEIL MAIGRET VEUT-IL DONNER A LA GRANDE


PERCHE ? POURQUOI NE LE FAIT-IL PAS ?
9. QUE VONT DEVENIR LES SERRE ?