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Sophrone Ptrids

L'antimension
In: chos d'Orient, tome 3, N4, 1900. pp. 193-202.

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Ptrids Sophrone. L'antimension. In: chos d'Orient, tome 3, N4, 1900. pp. 193-202.
doi : 10.3406/rebyz.1900.3273
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_1146-9447_1900_num_3_4_3273

L'ANTIMENSION
HISTOIRE USAGE CHEZ LES BYZANTINS
ET LES GRECS MODERNES DESCRIPTION
CONSCRATION EMPLOI CHEZ LES
CATHOLIQUES

tait chacun trois oblat et un corporal


qu'ils tenaient en main et sur lequel ils
consacraient (1).
En Orient, au commencement du
ixe sicle, d'aprs une lettre de Michel H
On dut sentir de bonne heure le besoin (820-829) Louis le Dbonnaire (2), on
de remplacer en certaines circonstances clbrait parfois sur des images de saints.
l'autel ordinaire, en bois ou en pierre, par
Je, n'ai pas tudier ici comment, au
quelque chose de plus portatif. M. And. moyen ge, l'glise latine adopta dfinit
Schmid rappelle ce propos (i) saint ivement l'autel portatif en pierre. Les
Lucien prisonnier; consacrant sur sa poi Syriens, au contraire, se servaient du bois :
trine (2) : mais c'st l un fait tout excep en cas de ncessit, un feuillet de l'Evan
leur tenait mme lieu d'autel. L'Eglise
tionnel o nous ne pouvons gure chercher gile
les origines de l'antimension! J'en dirai grecque, bien qu'elle itgalement employ
autant de la conscration sur les mains le bois, fait usage d'une toffe de soie ou
d'un, diacre par Thodoret, dsireux de de lin, qui porte le nom ^'. Nil
satisfaire la dvotion de Maris (3); ce der Krameuslnous parlera encore d'autels en
nier exemple nous montre mme qu'au bois: mais S. Thodore le Studite connat
milieu du ve sicle on ne savait trop comdj en plus des autels portatifs en toffe :
ment suppler au manque d'autel. Ce n'est '
que deux cents ans plus tard, et en Occi (3).
dent, que nous voyons saint Wulfran, dans

ses courses de missionnaire, emporter avec


lui un autel consacr, en forme de bouclier,
Faut-il crire ^ comme je viens,
ayant des reliques aux coins et au milieu :
nous ignorons malheureusement de quelle de le faire, la suite de L. Clugnet (4) et
matire tait fait cet autel (4). Vers la mme des liturgistes grecs modernes, ou -poque, le Pnitentiel de Thodore de Can- [-., avec le Kirchenlexicon, Duange,
torbry permet encore l'vque de dire Goar, etc.? L'orthographe des manuscrits
la messe en pleine campagne, pourvu que et des imprims varie entre .,
lui-mme, un prtre ou un diacre tienne le [(', . et ; elle ne
peut donc pas nous fixer. Il faut recourir
calice dans ses mains.
Le premier ordo romain, vraisemblable l'tymologie. Or, les tymologistes, ici
ment
de la premire moiti du vme sicle, comme si souvent ailleurs, ont apport
nous apprend qu'aux ftes de Pques, de une double rponse.
Les uns s'en tiennent l'opinion ..de Jean
la Pentecte, de Saint-Pierre et de Nol, les
cardinaux-prtres se runissaient pour de Kitros, et voient dans la seconde partie
conclbrer avec le Pape; on leur remet- du vocable le grec , = latin minsus =

P.'
t., t. LXXV1I1,
(1) Mabillon, It. ital., II, 29;
col. 958, 959. Cf. YOrdo publi par Duchesne, Origines
du culte chrtien, 2 dit., 1898, p. 444; on n'y Parle
que de deux pains, et les ftes sont diffrentes.
(2) Mabillon, Act. S. O. B., V, 15.
(3) P. G., t. XCIX, col. 1056.
(4) Clugnet, Diet, grec-franais des nomsliturg., p. 13.
V. .
Avril /poo.
.

(1) Kirchenlexicon, 2" edit., 1882, s. v. antimension,


t. P1', col. 928. Cf. aussi Realencyclopdiejr protest, theol.,
1896, t. Ier, p. 585, sub verbo.
(2) Philostorge, Hist, eccls., II, 13, P. G., t. LXV,
col. 476.
(3) Thodoret, , XX, P. G., t. LXXXII,
col. 1429.
(4) Surius, ad 30 mart.
Echos d'Orient. ^ anne. 5Y' 4.

ECHOS D ORIENT

194

plat ( ). Pour le pseudo-Jean de Kitros, Blastars et ses autres copistes, -.^ est
ainsi appel parce qu'il tient la place des
diffrents plats qui composent la table du
Seigneur! Les autres, et on comprend que
je n'prouve aucune hsitation me ral
lier eux, reconnaissent dans
un compos de mensa = table : Yantimension n'est-il pas, en effet, ce qui tient
Heu de l'autel, de la table sainte, comme
disent les Grecs qui encore aujourd'hui
emploient couramment le nom '
au lieu de ptov! De grce,
mfions-nous des etymologies symboliques
si chres nos aeux!
Qu'on ne se scandalise pas de l'origine
mi-grecque, mi-latine, du mot :
ces formations hybrides ne sont pas- rares
dans le grec du moyen ge. Sans sortir
du domaine liturgique, il me suffira de
citer = velum -+- ,
= - vampola, = -+manica, etc.
Contrairement la dcision du pseudo
Jean
de Kitros, jusqu' plus ample infor
mation,
nous devonsdonc crire |,
o remplace correctement Ye long du
latin (2).
III

dans le solas, o l'on place une table,


une nappe () et le Saint Sacrement.
Dans les deux autres exemples, ^
dsigne aussi une table, mais on n'y parle
aucunement du linge. Ces tables, appeles
antimensia, devaient servir plusieurs
usages, par exemple dposer les objets
ncessaires au baptme (on se sert encore
aujourd'hui d'une table dans cette ci
rconstance),
ou mme le Saint Sacrement,
comme nous venons de le voir, et comme
cela devaitavoir lieu Sainte-Sophie lorsque
de nombreuses communions exigeaient
un nombre considrable de calices.
Nous trouvons, en effet, dans la liste
des offices de la Grande Eglise, le titre
' , qui a donn lieu
de nombreuses discussions. Codinus le tra
duit : Introducteur de ceux qui s'avancent
pour lacommunion(i). Je crois qu'il avait
raison, et que la charge devait dater du
temps, dj lointain au xve sicle, o
, dsignait de vraies tables sup
plmentaires.
Je dois dire que, d'aprs
ChrySanthe, .''( tait
simplement charg de faire parvenir les
antimensia aux glises nouvelles (2).
IV

A quelle poque parat le mot


avec
sa signification actuelle de linge con
D'aprs Ducange (3), outre son sens
sacr
pour remplacer l'autel? Il faut des
ordinaire, Y antimension dsignerait toute
cendre
jusqu' la fin du xne sicle. Nous
table que l'on recouvre du linge ,
pour y dposer un objet sacr, sans qu'il rencontrons alors un document de premier
soit question d'y clbrer la messe. Les ordre :les/?<?owsf?sdejean,vquede Kitros,
tiois textes qu'il rapporte nous montrent (ou -plutt de Dimitri Chomatianus),
bien, en effet, le mot vTt^vfftov'pris dans aux questions de Constantin Cabasilas,
son sens tymologique, mais aucun ne mtropolite de Durazzo. On me saura gr
dit que la table que ce mot dsigne soit de le traduire en entier, car on n'en
recouverte du linge du mme nom. Le tro trouve gure et l que des citations
isime,
tir d'un Euchologe de Grotta-Fer- tronques (3).
Question : Les antimensia peuventrata, dit mme propos de l'installation
ils
servir dans les diocses autres que celui
des patrices : Elle a lieu ^
de
l'vque qui les a consacrs, ou seudes catchumnes de la Grande Eglise, ou
(1) Ducange, Lexique, col. 935. V. .
(2) Ens latin se prononait es (Cf. l'abrviation cos. =
consul), d'o l'orthographe .
(3) Op. cit., col. 86. V. .

(1) P. G., t. CLVII, col. 28. Cf. ibid., col. 161.


(2) Cf. L. Clugnet, Les offices et les dignits ecclsiast.
dans la Revue de l'Orient chrtien, 1898. p. 457.
(3) Rhalli et Potli,
t. V, p. 413, P. G. t. CXIX, col. 960 seq.

L ANTIMENSION
lement dans le sien et non pas en dehors?
Que signifie ce mot en grec, et comment
faut-il l'crire, par ita ou par ta?
Rponse : les antimensia, aprs avoir
particip la force sanctifiante que leur
donne l'office de sept jours rcit lors de
la conscration des glises neuves, et la
messe clbre sur eux tandis qu'ils restent
placs sur l'autel, sontlicitement distribus
l o il en est besoin. Ils ne sont pas circon
scrits un diocse : quand ils sortent de ses
limites, comme le Chrme divin et autres
choses saintes, ils gardent leur emploi
inestimable, pourvu qu'ils aient t con
sacrs selon la tradition des Pres.
Le mot vient de , qui veut dire en
grec corbeille et en latin mets prpar par
les cuisiniers : les linges tendus sur les
tables sont appels , comme tant
placs l pour l'ornement de la table et
des mets.
On dit communment ,
comme pour les vtements.
On les place sur les autels non consac
rs, car c'est des antimensia que l'autel
non consacr et l'oblation qui sert la
messe prennent leur bndiction. L'autel
une fois sanctifi sanctifie de lui-mme
les dons qui ne sont pas saints par euxmmes. La parole du Seigneur dans l'Evan
gileen tmoigne, quand il dit (i) que
l'autel et le temple sont plus grands que
les dons et que l'or, l'un sanctifiant les
dons et l'autre l'or. Si donc l'glise n'est
pas consacre, la force sanctifiante de Yantimension supple k ce dfaut. C'est pourquoi
il n'est jamais permis de clbrer la messe
sans antimension dans une glise non con
sacre : car comment l'autel sanctifiera-t-il
le don, n'ayant pas t sanctifi lui-mme?
Le prtre qui l'oserait serait puni de la
dposition.
II faut crire le mot par ita parce que
c'est un mot national. Les mots nationaux,
selon la rgle de la grammaire, n'ont ni
drivations ni rgles : mais les grammair
iens
ont coutume de les crire par ita,
omicron et epsilon.
(i) Matt., xiii, 17-19.

195

La prparation des antimensia n'a


jamais lieu en dehors de la conscration
d'une nouvelle glise, et ils se trompent
ceux qui, par innovation, les prparent
autrement, devenus transgresseurs des tra
ditions
ecclsiastiques, et offrant, comme
il est dit (1), des dons qui n'en sont pas
et inutiles.
II est bien regrettable que, au lieu de ses
lucubrations philologiques, le pseudo-Jean
de Kitros n'ait pas jug propos de nous
dcrire Y antimension de son temps. Rete
nons cependant : i qu'il est consacr par
l'vque en mme temps qu'une glise'
nouvelle, malgr la coutume contraire
suivie par certains ; 2 qu'il peut tre
envoy et servir hors du diocse de l'vque
conscrateur; y qu'il doit tre plac sur
l'autel/consacr.
Balsamon confirme le pseudo-Jean de Ki
tros (2). A propos du Canon 7 du septime
Concile cumnique, ordonnant de placer
des reliques dans les glises qui en taient
dpourvues pour avoir t consacres par
les iconomaques, il explique comment,
malgr ce Canon, les oratoires sont con
sacrs sans dposition de reliques : C'est,
dit-il, que les antiminsia consacrs parles
vques en mme temps qu'ils font la con
scration
d'une glise, distribus aux ora
toires,
tiennent lieu de conscration et de
ddicace. On les appelle antiminsia, parce
qu'ils remplacent et figurent les nombreux
qui constituent la table sainte du
Seigneur.
V
On s'tonnera peut-tre que je n'aie pas
encore parl des cinq Canons relatifs
Y antimension parmi ceux que Pitra a pu
blis (3) sous le nom de saint Nicphore
(806-8 1 5). C'est que je suis loin d'admettre
cette attribution comme fonde.
D'abord, ces Canons se rencontrent
dans d'autres collections : tels d'entre eux
()" ' :, Sophocle, Ajax, 674
(2) P. G., t. CXXXVII, col. 912.
(J) Juris eccles. Grc, t. II, p. 329, 337, avec les
variantes.

196

CHOS D'ORIENT

remontent d'aprs celles-ci saint Jean prostrations : s'il ne peut en acheter un


Chrysostome, au Concile de Chalcdoine, cause du prix lev, le pch retombera
saint Thodore Studite (1). En second sur son glise.
lieu, s'ils avaient exist au xne sicle,
comment Jean de Kitros (ou Dimitri ChoVI
matianus) n'aurait-il pas cit le second
qui renferme la solution de la question
Au xme sicle, un successeur de Const
lui pose? Sans doute le Canon renferme antin Cabasilas sur le sige mtropolitain
les expressions dont se sert Jean : j'en con de Durazzo, Romain, demandait encore
clus qu'il drive de sa lettre Constantin des claircissements sur l'usage de X anti
Cabasilas, et qu'il lui est par consquent mension.
Cette fois, la question est adresse
postrieur.
au patriarche de Constantinople Manuel
Ne faut-il pas, si on tient au nom de (probablementManuelII, 12400U 1242X1):
Nicphore, descendre Nicp.hore II Nous savons, dit Romain (2), que les
(1 260-1 261)? Quoi qu'il en soit, voici la antimensia sont prpars, quand l'vque
traduction des cinq Canons, d'aprs le fait une ddicace, avec le linge tendu
texte de Pitra :
sur l'autel et enroul tout autour, linge
Can. 16. Si un antimension a t lav qui est ensuite coup en morceaux, peint (3)
par ignorance, il n'est pas pollu, la con et distribu aux prtres. Sans eux on ne
scration
persiste en lui, car ce qui est peut clbrer. L o il n'y en a pas, com
sacr ne devient pas impur.
ment faire pour que les prtres ne restent
Can. 95. Les antimensia sont envoys pas sans messe?
licitement l o on en a besoin, ils ne sont
Le patriarche rpond : II n'est pas
pas circonscrits dans tel ou tel diocse, ncessaire de placer les antimensia sur tous
mais peuvent en franchir les limites, comme les autels, mais seulement sur ceux dont
le Saint Chrme.
on ignore s'ils sont consacrs ou non :
Can. 96. Si un antimension ou un des car les antimensia tiennent la place d'au
voiles sacrs est lav dans un lieu secret, tels consacrs. L o on sait que l'autel a
il n'y a pas de pch; si c'est dans un lieu t consacr, il n'est pas besoin ' anti
frquent par les passants, il y a pch.
mension.

Can. 97. Qu'on ne condamne pas pr


cipitamment
celui qui, avec un antimens
VII
ion,
aura clbr la messe ou baptis
dans un lieu priv, une maison ou un
Le xive sicle nous fournit plusieurs
navire, si l'endroit est sanctifi par les documents relatifs l'usage de Y antimens
saintes images : puisque les clercs qui ion.
Mathieu Blastars en parle deux
suivent les empereurs clbrent la messe reprises (4). Inutile de traduire ces deux
dans les plaines dsertes, seulement sous passages, copis presque textuellement
une tente de coton arrange pour cela.
dans Jean de Kitros; ils ne nous appren
Can. 98. Si le prtre a clbr sans anti drontabsolument rien de nouveau, sauf
mension,
il aura une pnitence d'un an et que les antimensia, poss sur l'autel lors
cent prostrations.
de la conscration, sont oints comme lui
Dans le Nomocanon de Cotelier, ce der du Saint Chrme.
nier Canon est ainsi rdig : Que le prtre
Beaucoup plusimportante est une ordonayant clbr sans antimension fasse cent
(1) Plutt que Manuel Charitopoulos (i 215-1222),
auquel
cette rponse est ordinairement attribue.
(1) Cf. Mansi, Conu., t. XIV, p. 323; Mai, Bibliotb.
(2) Rhalli et Potli, op. cit., t. V, p. 114 seq.
nova, t. V, p. ult., p. 14; P. G., t. C, col. 856, 861 ;
(3) Le mot veut peut-tre dire simplement
Cotelier, Eccles. grc. monum. Paris, 1677,1. Ier, p. 140, etc.;
Pitra, Spicil. Solesm., t. IV, p. 385, 464; Juris eccles. sign par l'vque.
(4) P. G., t. CXLIV, col. 1060, 1288.
Grc, t. 1er, p. 556.

L ANTIMENSION

VIII
Le dernier document que nous offre le
droit ecclsiastique grec sur la question
qui nous occupe est une lettre de janvier
1400, adresse par le patriarche Matthieu,
ancien vque de Cyzique, au mtropolite
d'Hracle (2).
Celui-ci avait crit au patriarche pour
l'informer qu'on trouvait des antimensia
patriarcaux et des antimensia mtropolit
ains,
dont les dtenteurs clbraient indi
stinctement
dans les glises relevant du
patriarcat ou dans celles du diocse d'H
racle.
Matthieu rpond, aprs avoir tudi la
question avec son Synode : Le but pour
(1) Texte dans Rhalli et Potli, op. cit., t. V, p. 141,
142; Gdon, Kavovixai , t. II, p. 57-59.
(2 Texte dans Miklosich et Mueller. Ada et diplomata
grca, t. II, p. 340, 341 ; Gdeon, op. cit.. t. Il, p. 61, 62.

lequel ont t primitivement institus les


antimensia, a t de permettre la clbration
de la messe l o il n'y avait pas d'autel
consacr, pour donner la communion un
mourant, ou un nouveau baptis, ou
mme par dvotion, en faveur des emper
eurs en voyage, des chorvques, exarques
ou prtres en mission, des vques en
tourne dans un vaste diocse (i).
L o se trouve un autel fixe, c'est
mauvais got et ostentation (
) que de jeter l'interdit sur cet
autel, en plaant dessus un antimension
pour clbrer. Si un vque le fait dans le
diocse d'un autre, il sera regard comme
usurpateur. Si le prtre dtenteur d'un
antimension, par mauvais got et ostenta
tion,s'en sert temps et contre-temps
selon son caprice, qu'il soit dpos ou
qu'on lui enlve son antimension, patriarcal
ou mtropolitain. Mais s'il l'a par ncess
it,et s'il en use seulement l o il n'y a
pas d'autel fixe, ou quand celui-ci a perdu
sa conscration, qu'on le laisse faire, pourvu
qu'il clbre dans un lieu dcent.
IX
Simon de Thessalonique nous parle
longuement des antimensia et de leur con
scration
: malheureusement, la clart n'est
pas sa qualit dominante. Voici, je crois,
ce qu'on peut conclure de ses descrip
tions
(2):
L'antimension est ordinairement en lin
parce qu'il figure les linges qui envelop
paientle corps du Sauveur au tombeau.
On coud par-dessus, comme on les place
sur l'autel, les quatre linges portant l'image
ou le nom des vanglistes, le -.,
et (3). On lui COUd aussi,
du ct de l'Orient, un petit morceau
d'toffe de lin, en forme de sac, renfe
rmant des parcelles de reliques ointes avec
le saint chrme.
(1) Cf. Syropoulos, Hist. cone. Flor., XI, 4 ..
(2) : G., t. CLV, col. 313. 332> 333(3) On voit encore aujourd'hui des antimensia portant
es quatre linges des Evanglistes.
:

nance du patriarche Nil Kerameus (13801388), dont voici le rsum ():


Le principal moyen de salut que nous a
donn Jsus-Christ est la liturgie de son
corps et de son sang, qui fait se revtir
de Dieu et s'unir lui ceux qui y parti
cipent dignement. Aussi les aptres et les
Pres ont-ils ordonn qu'elle ft clbre
avec clat, dans un lieu spcialement con
sacr Dieu. Mais il arrive souvent que
les gnraux et les empereurs eux-mmes
se trouvent en voyage ou dans des pays o
il n'existe pas d'glise. D'autre part, les
prtres qui ont embrass la vie solitaire
ont besoin de la communion pour se sanct
ifier. Nous avons trouv tabli par
les Pres des divins et saints Conciles
qu'il leur soit alors donn un autel con
sacr sons forme de planche ou de linge.
Ceux qui l'ont reu doivent s'en servir
pour clbrer dans un endroit particulier,
spar par un mur ou une toile. Il doit
y avoir gauche une prothse un peu
plus petite que l'autel. Non seulement le
patriarche, mais les mtropolitains et les
vques dans leurs diocses ont le droit
d'agir ainsi. Les chrtiens doivent respecter
cet autel comme celui des glises vritables.

I97

CHOS D'ORIENT

198

La conscration a lieu lors de la ddicace


d'une glise, les antimensia servent
essuyer l'autel aprs qu'il t lav d'eau
tide. L'vque les lave, les asperge et les
oint en trois endroits du saint chrme, en
forme de croix, en chantant Y Alleluia. En
un mot, il accomplit sur eux les mmes
crmonies, il rcite les mmes oraisons,
on chante les mmes psaumes que pour
la conscration de l'autel.
Quand il est besoin de se procurer des
antimensia en dehors d'une ddicace, on
les place sur un autel dpouill de ses
nappes, et l'vque, ou en cas de ncessit
un simple prtre pieux et expriment,
avec sa permission, procde leur conscrat
ion.
Les antimensia sont envoys par l'vque,
quand il en est besoin, l o il n'y a pas
d'glise, aux fidles pieux en voyage,
mme aux empereurs, pour servir la
clbration de la messe : cette ancienne
coutume rappelle le tabernacle des Hbreux
transport et l. Ces linges consacrs
ont dsormais la mme valeur que l'autel,
ils n'en diffrent que parce qu'ils ne sont
pas btis et attachs une glise. Ils ne
doivent pas tre dposs dans n'importe
quelle maison, ni touchs par les laques,
mais tre gards par les prtres qui les ont
reus de l'vque : car il n'est pas permis
aux prtres de s'en servir sans l'autorisa
tion
piscopale.
X
Nous avons vu que tous les canonistes
grecs sont unanimes dclarer que Yantimension est inutile sur un autel consacr.
Son emploi dans ce cas est cependant
gnral aujourcfhui.
La rubrique de l'Euchologe (i) veut
qu' la messe, aprs le renvoi des cat
chumnes,
le prtre dplie sur
l'autel : cet est videmment ana
logue au corporal latin. Dans le symbol
ismedu pseudo-Jean le Jeneur (2) , du
p. (1)
29; Edition
,
de Venise,
Constantinople,
1851, p. 1895,
55; dep. Rome,
65. 1882,
(2) Pitra, Spicil. Solesm., t. IV, p. 441.

pseudo-Germain (1), de Simon de Thessalonique (2), il reprsente le suaire du


Christ, et ce symbolisme est d'accord avec
celui de la liturgie ambrosienne, o on
trouve cet endroit de la messe une orai
son super sindonem.
Or, sur un autel grec est plac en temps
ordinaire un antimension pli en quatre et
souvent envelopp d'un linge blanc, dans
lequelilfautsans doute voir avecClugnet (3)
l'ancien . Le prtre dplie la fois
ce linge et Y antimension en chantant la
conclusion de l'oraison sur les catchu
mnes: Y antimension reste plac sur .
Le prtre le purifie en y passant l'ponge
plusieurs reprises, tandis que le diacre
invite les catchumnes se retirer. C'est
sur lui qu'aprs la grande entre seront
dposs les oblats. Vers la fin de la messe,
aprs que le calice et la patne ont t
reports la prothse, le prtre replie la
fois Y antimension et sur l'ponge.
Le linge blanc dont j'ai parl est souvent
absent, Y antimension jamais, mme si l'autel
est consacr. Dj, pour Nicolas Boulgaris (4), il ne fait qu'un avec : cet
auteur dit qu'on l'appelle encore
parce qu'on dpose sur lui les saints dons,
et cause de la conscration
qu'il a reue. An. Constantinids (5),
Menas D. Khamalopoulos (6), et I. E. Msolras (7) disent que le prtre dploie
ou Y antimension : le dernier, dans
sonabrgdelaliturgiede P.Rompotos(8),
ne parle plus que de ! . Georgiads (9) confond galement , le
et Yantimension. On ne peut donc
ajouter aucune importance aux liturgistes
qui, comme Thophile de Campanie (10),
se contentent de copier la rubrique an
cienne
de l'Euchologe.
(1) P. G., t. LXXXXVIII, col, 401, 417.
(2) P. G., t. CLV, col. m.
(3) Op. cit., . , . 42.
(4) , edit. Palamas, 1 88 1, p. 48, 15
(5) , . ~}6.
(6) , . 44; 25(7) , . 139
(8) , . 45
(9) - , . 17, 8.
() , d. Tripoli, 1888, p. 41

L ANTIMENSION

199

Goar .affirme (1) que ne diffre


de Yantimension qu'en ce qu'il ne renferme
pas de reliques. Je crois qu'il s'est tromp.
En tout cas, on voit encore aujourd'hui
chez les Grecs de ces antimensia sans re
liques,
absolument inconnus en Russie: on
s'en sert comme des antimensia vritables,
mais seulement sur un autel consacr.
* *
On trouvera la description d'un magnif
ique antimension dans Mai (2) : au lieu
de la reproduire, je prfre donner celle
d'un antimension actuellement en usage.
C'est un linge carr d'environ 50 centi
mtres de ct. Il est en soie ou en toile :
je n'ai vu que de ces derniers. Les reliques
sont dans une pochette minuscule cousue
au revers. On le double souvent d'une
toffe de couleur pour viter une usure
trop rapide. On lui joint quelquefois les
linges des quatre vanglistes, comme le
demande Simon de Thessalonique, mais
je n'en ai jamais rencontr avec un dimi
nutif des autres nappes d'autel, comme le
veut le mme liturgiste.
Les antimensia viennent habituellement
du patriarcat de Jrusalem (3), dont l'i
mprimerie
est outille pour leur impression ;
les metochia du Saint-Spulcre en possdent
aussi des dpts. On les dlivre non con
sacrs
et sans reliques. Les vques les
consacrent et les remettent aux prtres
qui en ont besoin. Avant de s'en servir
sur un autel non consacr, ceux-ci
demandent des reliques au patriarcat ou
toute autre glise qui en possde.
L' antimension est orn de dessins impri
msen noir. D'aprs G. Palamas (4), on
reprsente au milieu la dposition de la
croix et la mise au tombeau ; tout autour,
les quatre vanglistes et les instruments
de la Passion . B. Georgiads (5) ne parle
que de l'ensevelissement.

L' antimension que j'ai sous les yeux est


plus compliqu. On voit bien au centre
une grande scne reprsentant la mise au
tombeau. Mais ce n'est pas tout: au-dessus
se dresse la croix, plus haut encore est
l'Esprit-Saint sous la forme d'une colombe,
et le Pre souslafigure d'un vieillard ( ).
Au-dessous, on remarque l'dicule du
Saint-Spifcre ; aux quatre coins, les van
glistes
avec les animaux symboliques;
sur les cts de la mise au tombeau sont
reprsents les intruments de la Passion.
Le nom des personnages qui assistent
l'ensevelissement est- indiqu; ce sont,
avec la Vierge, saintjean, Marie-Madeleine,
Marie de Clophas, Marie, mre de Jacques,
Joseph d'Arimathie et Nicodme; il y a
en outre deux anges.
Dans un autre antimension, consacr par
le vicaire apostolique des Bulgares catho
liques de Thrace, la partie centrale est
occupe par la mise au tombeau : les per
sonnages
sont Marie, deux saintes femmes,
Joseph, Nicodme et deux anges. Audessus, la croix, le Pre Eternel, et des
anges dont un tient le saint ().
Au-dessous, la Cne. Sur les cts, dans
des mdaillons carrs, les saints, les pro
phtes
et les quatre parties du monde;
les noms sont indiqus; ce sont, droite :
saint Jean-Baptiste, saint Jude-Thadde et
saint Paul runis; Isae, Melchisdech,
David, saint Athanase, Mose, Jonas,
l'Afrique et l'Amrique; gauche: Elie,
saint Basile, Jrmie, Aaron, Jacob, saint
Grgoire de Nazanze, saint Nicolas,
Daniel, l'Europe et l'Asie.

(1) Euchologe, d. Ven. p. 483.


(2) Biblioth. nova Pair., t. V, prface, p. vin.
(3) Presque tous les antimensia du sicle dernier que
M. Gdon a vus Aulonia sont du patriarche de Jru
salem Abraham. , 8.
(4) , 2e edit., p. 16.
(5) Op. cit., p. 17.

(1) C'est le linge (mantile) sur lequel Jsus-Christ envoya


son image au roi d'Edesse Abgar ; l'Eglise grecque fte
le 16 aot sa translation Constantinople en 944.
(P. G., t. CXIII, col. 421-454.)
(2) Un des dignitaires de la Grande Eglise,
, avait, parmi ses charges, celle de prparer
les antimensia. Cf. L. Clugnet, hc. cit., p. 456.

XII
Les antimensia sont consacrs le jour de
la ddicace d'une glise, comme le disent
Balsamon et Simon de Thessalonique (2).

200

ECHOS D ORIENT

L'vque peut en consacrer un nombre


porte en slave la formule suivante : Autel
quelconque; on les met dans le sanctuaire divin et saint de Notre-Seigneur Dieu et
avant la crmonie (i). Aprs que l'vque
Sauveur Jsus-Christ, sanctifi parla grce
a lav l'autel avec l'eau tide, les prtres du trs saint et vivifiant Esprit, consacr
qui l'assistent placent les antimensia aux et sanctifi par seigneur Michel Petkov,
quatre coins de l'autel. L'vque lave de vque, dlgu apostolique en Thrace,
nouveau l'autel, cette fois avec du vin par pour clbrer sur lui la divine liturgie.
fum,
de l'eau de rose ou mme du vin Plus bas, se lit en bulgare la signature de
ordinaire, et se sert des antimensia pour l'vque et le nom de l'glise laquelle il
l'essuyer. Il s'en sert encore pour l'essuyer a envoy l'antimension.
aprs l'avoir oint du Chrme, puis les
prtres les enlvent. Quand l'autel a t
XIII
revtu de ses nappes, l'vque place les
antimensia au milieu, plies avec celui des
Nous avons vu que, malgr Balsamon,
tin l'glise, et l'vangliaire par-dessus Simon de Thessalonique admet qu'en cas
Ils restent ainsi sept jours, pendant le de ncessit les antimensia soient con
squels
on dit la messe sur eux, puis on les sacrs
en dehors de la ddicace et mme
retire, et ils n'ont pas besoin d'autre con par un simple prtre. Dans ce cas, les
crmonies et les prires sont les mmes
scration.
On y inscrit seulement ces mots :
, , que pour la conscration de l'autel. Bien
' ' que les Grecs ne fassent plus cette cons
' .> (),
cration
spare, l'euchologe renferme
(), (),
encore pour cette circonstance un office
().
dont voici la disposition (i).
Cette formule n'est pas cependant sans
Les antimensia sont placs sur une
variantes. En voici une releve par M.Gdon table par les prtres. L'vque verse sur
sur un antimension de l'glise Saint-Nicolas eux le vin parfum en disant trois fois le
de Koutalis (2) : , var set 7 du psaume 50, puis il rcite la fin

, de ce psaume. Ensuite : 'Bni est notre Dieu,
' toujours, maintenant et jamais, et dans
, les sicles des sicles. Amen.
Le diacre: Soyons attentifs.
_> L'vque fait trois onctions avec le Chrme
{ . "
sur
chaque antimension, une au milieu et
1729, 11.
Sur Vantimension grec que j'ai dcrit deux sur les cts, en disant le psaume 132
plUS haut, 0 lit: qu'il termine par cette doxologie : Gloire
, , vous dans les sicles, Trinit Sainte notre
Dieu! Puis il encense les antimensia en
> , disant : Juge^-rnoi, Seigneur, parce que j'ai
march dans la mchancet.
, Le diacre: Prions le Seigneur.

L'vque dit une oraison dans laquelle
' il demande Dieu de vouloir bien sanctif
, .
ier
le nouvel autel.
', '.
Ensuite : Paix tous. R. Et votre esprit.
Enfin, Vantimension de l'vque bulgare Le diacre : Inclinons nos ttes au Seigneur.
R. A vous, Seigneur. Deuxime oraison,
(1) Les renseignements que je donne ici sont puiss o l'vque supplie Dieu de remplir cet
dans l'office de la ddicace publi Bucharest en 1793,
rimprim dans YEuchologe de Venise, 185 1, p. 290-324.
(2) -., . 80.
(1) Edit, de Venise, p. 325-327.

L ANTIMENSION
autel degloire, de sanctification et degrce.
Il mle ensuite les reliques la [,
les arrose du Saint Chrme, les place dans
la pochette prpare au revers de chaque
antimension, et ferme cette pochette.
Troisime oraison, pour demander
Dieu, par l'intercession des martyrs aux
quels appartiennent ces reliques, que nous
offrions dignement sur elles le sacrifice
non sanglant.
On chante ensuite la messe.
XIV
L'Eglise russe, qui a conserv l'usage de
la conscration des antimensia .en cas de
ncessit hors de la ddicace d'une glise
nouvelle, emploie un office diffrent, beau
coup plus long, et analogue, semble-t-il,
celui que dcrit assez vaguement Simon
de Thessalonique. En voici la suite, d'aprs
le Begrbniss-Ritus d'Alexis von Maltsev( ).
On coud l'avance, la partie suprieure
de chaque antimension, au milieu, le rcep
tacle dans lequel doivent tre contenues
les reliques, on les met sur un vase et on
dpose le tout sur l'autel. On prpare aussi
la /, les reliques et un vase d'eau
de rose (ou, dfaut, du vin qui sert pour
la messe), le vase du Chrme et un pin
ceau. On met trois fragments des reliques
sur la patne, qu'on recouvre de l'astrisque
et du grand voile, et qu'on laisse la pro
thse,
avec deux cierges allums devant.
L'vque se revt, par-dessus les orne
ments, du grand linge appel , prend
une ceinture et s'attache un autre linge
chaque avant-bras, puis se rend dans le
sanctuaire, accompagn des prtres et des
diacres.
Le protodiacre : Trions le Seigneur.
L'vque, devant l'autel, dit haute voix
sur les antimensia l'oraison: Seigneur Dieu,
notre Sauveur (2).
On tend un tapis devant les portes
saintes (la porte centrale de l'iconostase)
(1) Berlin, 1898, 2e partie, p. 1 14-142.
(2) Toutes ces prires sont tires de l'office de la Ddi
cace. Euchol. Ven., 1851, p. 311.

2OI

et on y place un coussin. On ouvre les


portes, et l'vque sort seul du sanctuaire.
Le protodiacre: Encore et encore, ayant
ploy les genoux, prions le Seigneur.
L'vque, agenouill sur le coussin, dit
l'oraison : Dieu sans commencement et
ternel ().
Il rentre ensuite, on referme les portes,
et le protodiacre dit une collecte, de l'i
ntrieur;
puis, aprs de l'vque,
il ajoute : Prions le Seigneur. L'vque
rcite sur l'eau de rose l'oraison : Seigneur
notre Dieu, qui ave\ sanctifi les eaux du
Jourdain (2). Il la bnit de trois signes de
croix, et en asperge trois fois chaque
antimension en forme de croix en disant
chaque fois : Au nom du Pre et du Fils... .,
puis le verset 7 du psaume 50 trois fois,
et il continue ce psaume jusqu' la fin.
Le protodiacre : Soyons attentifs.
L'vque chante trois fois alleluia, et,
l'aide du pinceau, oint les antimensia avec
le chrme des deux cts; l'onction se
fait en forme de croix. Puis il chante le
psaume 132 avec cette conclusion: Gloire
notre Dieu dans les sicles. Amen. (Si ce
psaume ne suffit pas, le chur ajout
le psaume 131.)
Il se rend ensuite la prothse avec
les prtres, les diacres et les crofraires,
et se tient devant les reliques. Le diacre :
Prions le Seigneur. L'vque dit l'oraison :
Seigneur notre Dieu, fidle dans vos pa
roles (3). Il prend sur sa tte le disque
recouvert du grand voile; on fait
avec les crofraires et clercs qui portent
les ; les prtres et les diacres
tiennent des cierges et des encensoirs, et
les chantres entonnent le tropaire : Vous
qui ave^ bti votre Eglise sur le roc (4).
Arrivs devant les portes saintes, l'vque
dit haute voix : leve\ vos pwtes, princes!
Les portes s'ouvrent, l'vque entre dans
le sanctuaire et fait le tour de l'autel, pen
dant qu'on chante le tropaire : Saints mar() Euchol.,
(2) Ibid., p.
(3) Ibid., p.
(4) Ibid., p.

Ven., 1851, p. 313.


316.
304.
308.

22

CHOS D'ORIENT

tyrs (i). Aprs avoir dpos la patne sur


l'autel, il fait le tour de celui-ci en encens
ant, pendant qu'on chante le psaume 25.
Le diacre : Prions le Seigneur. L'vque
dit l'oraison : Seigneur notre Dieu, cra
teur du ciel et de la terre (2), puis met de
la dans le rceptacle de Yantimension, avec les trois fragments de re
liques,
et le ferme avec la mme .
Le diacre : Prions le Seigneur. L'vque
dit l'oraison : Seigneur notre Dieu, qui ave%
accord aux martyrs (5). Puis il dpose
le devant l'autel et dit : Allons en
paix. Il va se mettre sa place ordinaire,
on commence les heures, puis on clbre
la messe. Les antimensia restent sept jours
sur l'autel, et on dit sept fois la messe sur
eux.
On pourrait aussi faire la crmonie
la messe, aprs le renvoi des catchumnes.

Mais chez les Ruthnes, o les mmes


commodits n'existent pas, Clment VIII
avait permis aux prtres des deux rites
latin et grec de clbrer, en cas de besoin,
ou mme par dvotion, secluso scandalo,
dans les glises, avec les autels, calices et
ornements les uns des autres. Benot XIV,
en confirmant ce dcret (i), ajoute que
les prtres latins pourront se servir de
Yantimension dans les glises ruthnes,
mais non dans les glises latines.
Bien que le texte de Benot XIV cit
plus haut semble reconnatre l'usage de
consacrer directement sur Yantimension,
et que les prtres grecs catholiques, melchites, bulgares et gorgiens, le fassent
habituell-ement, il me semble qu'il serait
plus convenable de placer (cor
poral) sur Yantimension, o les parcelles
qui peuvent se dtacher du pain consacr
ne s'aperoivent pas facilement. Pourquoi
ne mettraient-ils pas Yantimension sa
XV
vritable place, c'est--dire par-dessous les
L'usage de Yantimension a t conserv nappes de l'autel? Et, s'ils clbrent hors
par les catholiques. Clment VIII l'approuva d'une glise, pourquoi n'auraient-ils pas
pour les italo-grecs. Benot XIV, dans sa les nappes cousues avec Yantimension,
bulle Etsi pastoralis (4), dit qu'ils feront comme l'indique Simon de Thessalobien d'accepter les autels portatifs con nique? Le Concile de Zamosc pour les Ru
sacrs
par les vques latins : sinon il thnes,
en introduisant l'usage des trois
tolre leurs antimensia ou trnes. Ils doivent nappes, ordonne de placer Yantimension
se servir du corporal, moins que le trne sous la nappe suprieure, pour viter
ne leur en tienne lieu. Il n'est pas permis une usure trop rapide (2).
Quant l'emploi de Yantimension sur
aux prtres latins qui clbrent dans une
glise grecque de clbrer sur ces anti un autel consacr, il constitue l'actif des
mensia
des Grecs, parce que, dit le mme orthodoxes une innovation absolument
Pape dans sa constitutioiT Imposito nobis (3), injustifiable : les catholiques feraient peutils peuvent facilement avoir un autel tre mieux de s'en tenir l'ancienne tra
portatif.
dition.
SOPHRONE PTRIDS.
(1) luchol., Ven., 1851, p. 305.
(2) Ibid., p. 521..
(_j) ibid., p. 310.
(4) Bullarium, Prato, 1847, * \"' , P- 2O4
(1) Bullarium, Prato, 1847, t. Ill, p. 273, 274.
(2) Synod, prov. Ruthenor., 2 edit. Rome, 1838, p.
(5) Ibid., t. III. pars I", p. 275.