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Westflische Wilhelms-Universitt Mnster

Historisches Seminar
Hauptseminar: Synoden im Frh- und Hochmittelalter
Sommersemester 2009
Leitung: Prof. Dr. Christoph Dartmann

Die Konferenz von Karthago 411 als Ort der Konfliktaustragung katholischer und
donatistischer Bischfe und die Rolle des Aurelius Augustinus
vorgelegt von
Benedikt Brunner

2-fach Bachelor: Geschichte/Politikwissenschaft


6. Semester
An den Quellen 17, 48607 Ochtrup
02553 3497
benedikt.brunner@googlemail.com

Gliederung
1. Einleitung
1.1Die Konferenz von Karthago im Kontext ihrer
historische Genese oder: Wer sind die Donatisten?
2. Die Konferenz von 411: ein nachklassischer
Zivilprozess?
3. Das Aufeinandertreffen der Bischfe auf der
Konferenz von Karthago
3.1 Auseinandersetzungen auf der 1. Sitzung
3.2 Auseinandersetzungen auf der 2. Sitzung
3.3 Auseinandersetzungen auf der 3. Sitzung
4. Die Rolle des Aurelius Augustinus auf der
Konferenz von Karthago
4.1 Exkurs: Die Darstellung des Kampfes gegen den
Donatismus in der Vita Augustini des Possidius von
Calama
5. Fazit
6. Quellen- und Literaturverzeichnis

1. Einleitung
Die Geschicke der nordafrikanischen Kirche sind im 4. und frhen 5. Jahrhundert n.
Chr. nicht unerheblich vom Konflikt zwischen Katholiken und Donatisten beeinflusst
worden. In dieser hchst wechselhaften Auseinandersetzung bildet die Konferenz von 411
in Karthago, bei der katholische und donatistische Bischfe aufeinander trafen, einen
gewissen Hhepunkt. Dieses Ereignis ist aus verschiedenen Grnden fr den Historiker des
fnften nachchristlichen Jahrhunderts von Interesse. Zunchst einmal ist sie sehr gut
dokumentiert und durch Serge Lancel ediert und bersetzt worden.1 Hinzu kommt, dass die
Diskussionen verbatim von Stenographen niedergeschrieben worden sind, es sich also um
einen unmittelbaren Zugang zu den Argumentationen der Bischfe handelt. Maureen Tilley
hat krzlich darauf hingewiesen, dass dies hinsichtlich der donatistischen Bischfe (und
deren Theologie) besonders nutzbar gemacht werden kann.2 Von dieser gnstigen
Ausgangsposition mchte ich (2) feststellen, um welche Art von Verfahren, es sich bei der
Karthager Konferenz gehandelt hat und die verschiedenen Forschungspositionen
skizzieren. Anschlieend soll (3) detailliert auf die Konfliktaustragung der Bischfe
geschaut werden und (4) die Rolle des Augustinus gesondert beleuchtet werden. Zustzlich
soll in einem Exkurs die Darstellung der Bekmpfung der Donatisten in der Vita Augustini
des Possodius dargestellt werden. Abschlieend soll (5) dann, nachdem die Folgen der
Konferenz erlutert wurden, kurz diskutiert werden, ob die Konferenz von 411 als
alternativer modus vivendi gesehen werden kann. Dem wird (1) eine recht ausfhrliche
Einleitung3 voran gestellt, die das Religionsgesprch im spezifisch nordafrikanischen
historischen Kontext verorten soll und dabei auerdem eine Charakterisierung der
donatistischen Kirche vornimmt.
1.1 Die Einberufung der Konferenz von Karthago im Kontext ihrer historischen Genese
oder: Wer sind die Donatisten?

Vgl. Serge Lancel, Actes de la Confrence de Carthage en 411, Band 1 und 2 : Introduction gnrale und
Texte et traduction de la capitulation gnrale et des actes de la premiere sance, Paris 1972 (=Sources
chrtiennes, Band 194); Ders., Actes de la Confrence de Carthage en 411, Band 3 : Texte et traduction des
actes de la deuxieme et de la troisieme sance, Paris 1975(=Sources chrtienne, Band 224) ; Ders., Actes de
la confrence de Carthage en 411, Band 4 : Additamentum criticum, Notices sur les sieges et les toponymes,
Notes complmentaires et index, Paris 1991(Sources chrtiennes, Band 373).
2
Siehe Maureen A. Tilley, The Bible in christian North Africa. The Donatist World, Minneapolis 1997, S. 18, besonders S. 2f.
3
Die Bedeutung des Augustinus fr die Bekmpfung des donatistischen Schismas wird immer wieder
thematisiert werden, nicht ausschlielich in diesem Kapitel. Auf ausfhrliche biographische Angaben wird
verzichtet; es sei nur auf Peter Brown, Augustinus von Hippo, Mnchen 102000; Gerald Bonner, St.
Augustine of Hippo. Life and Controversies, London 1963; Serge Lancel, Saint Augustin, Paris 1999 und
jngst James J. ODonnell, Augustine, Sinner & Saint. A New Biography, London 2005 verwiesen.

Im Folgenden soll der Weg zur Konferenz von 411 in den Jahren zuvor grob
nachgezeichnet werden. Dabei geht es nicht darum, etwa die Vorgeschichte dieses
Ereignisses nachzuerzhlen; vielmehr sollen die beiderseitigen Dispositionen eruiert
werden, die fr das Verstndnis dessen, was auf der Konferenz geschah, erforderlich sind.
Seinen Anfang hat der Donatismus in den diocletianischen Verfolgungen (303/304)
zu Beginn des 4. Jahrhunderts genommen. 4 Nach den Verfolgungen stellte sich der
(katholischen5) Kirche die Frage, wie mit denjenigen umzugehen sei, die mit dem Staat
kollaboriert und heilige Schriften und Gegenstnde ausgeliefert hatten, also wie die so
genannten Traditoren in die Kirche zu integrieren seien. Zum eigentlichen Auslser wurde
dann eine umstrittene Bischofswahl in Karthago im Jahr 311. Im Vorfeld der Wahl war eine
Gruppe von numidischen Rigoristen bedacht, ihren Einfluss geltend zu machen. Allerdings
war man in Karthago schneller und stellte die numidischen Geistlichen vor vollendete
Tatsachen.6 Dem neu gewhlten Bischof von Karthago, Caecillianus wurde von diesen
scheinbar Geprellten vorgeworfen, mit dem Staat in den Verfolgungen gemeinsame Sache
gemacht zu haben, also ein traditor zu sein, ebenso seine Konsekratoren.7 Bereits kurz
nach der Wahl formierte sich eine Opposition, in der man den Kern der spteren
donatistischen Kirche sehen kann.
Da seine Wahl und Weihe jedoch vom Kaiser (!) in einer Untersuchung als
rechtmig anerkannt worden und die rechtliche Handhabe damit ausgeschpft war 8,
whlte sich die Gruppe der Kritiker einen eigenen Bischof, Majorinus; dessen Nachfolger
schlielich, Donatus, der diesem 313 nachfolgte, wurde zum Namensgeber des
Donatismus.9
Ohne hier nun die gesamte Entwicklung des Donatismus bis hinauf in das Jahr 411
beschreiben zu wollen, ist es insgesamt doch recht erstaunlich, wie hartnckig und
erfolgreich sich die Donatisten in Nordafrika etablierten. Erst Aurelius Augustinus, so
4

Siehe Alexander Demandt, Die Sptantike. Rmische Geschichte von Diocletian bis Justinian, 284-565 n.
Chr., 2., vollstndig bearbeitete und erweiterte Auflage, Mnchen 2007(=HAW III.6), S. 70f. Die ergiebigste,
neuere Studie zu den Ursprngen des Donatismus ist Bernhard Kriegbaum, Kirche der Traditoren oder
Kirche der Mrtyrer. Die Vorgeschichte des Donatismus, Innsbruck 1986, vor allem S. 59-129. Vgl. aber
auch Michael Gaddis, There Is No Crime for Those Who Have Christ. Religious Violence in the Christian
Roman Empire, Berkeley 2005, S.29-67.
5
Damit ist hier wie im Folgenden nicht moderne, romzentrierte Katholizitt gemeint, sondern das
Mainstream-Christentum des Westrmischen Reiches.
6
Vgl. Kriegbaum, Kirche, S. 99.
7
Ebd., S. 100f.
8
Vgl. hierzu Klaus M. Girardet, Kaisergericht und Bischofsgericht. Studien zu den Anfngen des
Donatistenstreites (313-315) und zum Proze des Athanasius von Alexandrien (328-346), Bonn 1975, S. 643.
9
Siehe Tilley, Bible, S. 10 und vor allem W. H. C. Frend, The Donatist Church. A Movement of Protest in
Roman North Africa, Oxford 1985, S. 125-140. Die so genannte causa caeciliani blieb bis zur Konferenz
von 411 ein brennendes Thema, vor allem auf donatistischer Seite.

zumindest Arne Hogrefe jngst, habe die Bekmpfung des Schismas engagiert
vorangetrieben.10 Bis zum Ende des 4. Jahrhunderts the Donatist Church had established
itself as one of the major Churches in the west.11
Regional konzentriert war sie vor allem in Numidien, ein Gebiet in dem
hauptschlich leicht romanisierte Berber wohnten; insgesamt vermutlich eine wohlhabende
Gegend.12 Paul Monceaux, und im Anschluss auch Emin Tengstrm, machen die
soziokonomische Situation in Norfafrika, vor allem eben auch in Numidien, fr den
Erfolg der donatistischen Kirche verantwortlich.13 Trotz des relativen Wohlstandes machten
sich die Donatisten wahrscheinlich die bestehenden sozialen Spannungen durch eine
Verknpfung von religisen und sozialen Ideen zu Nutze. 14 Die Attraktivitt der
Donatisten, die sich selbst vor allem durch ihre Rigorositt in Glaubensdingen und die
Bereitschaft zum Martyrium definierten, war in Nordafrika so stark, dass sie am Ende des
4. Jahrhunderts sogar in der Mehrheit gewesen seien sollen. 15 Obschon der Donatismus ein
Phnomen des rmischen Nordafrikas war und blieb, sollte nicht vergessen werden, dass
insbesondere die donatistischen Bischfe vielfltige Kontakte zum Kaiser und generell zur
Oberschicht pflegten.16
Freilich stellt auch der Donatismus wie jede Bewegung keinen monolithischen
lock dar17, vielmehr kam es zu verschiedenen Ausdifferenzierungen und Spaltungen, vor
allem die Circumcellionen und die Maximianisten. Da sie auch von einiger Relevanz fr
10

Siehe Arne Hogrefe, Umstrittene Vergangenheit. Historische Argumente in der Auseinandersetzung


Augustins mit den Donatisten, Berlin/New York 2009(=Millenium-Studien, Band 24), S. 28f. Donatus war
von 313 bis 354 Bischof von Karthago.
11
W. H. C. Frend, Donatus paene totam Africam decepit. How?, in: JEH 48 (1997), S. 611-627, hier S. 611.
12
Vgl. ebd., S. 613. Eine Zusammenstellung und erste Interpretation smtlicher damals zur Verfgung
stehender Quellen besorgte Paul Monceaux, Histoire littraire de lAfrique chrtienne depuis les origines
jusqua linvasion arabe, Band 4: Le Doantisme, Paris 1912 (ND Brssel 1966), zu den Ursprngen des
Donatismus siehe S. 8ff: La raison profonde des rapides succes du Donatisme parait etre das ltat social de
lAfrique, dans le mcontentement et la misere dune partie des populations, et, aussi, dans lorganisation
anormale de lglise africaine [...](S. 8).
13
Ebd. und Emin Tengstrm, Donatisten und Katholiken. Soziale, wirtschaftliche und politische Aspekte
einer nordafrikanischen Kirchenspaltung, Gteborg 1964, vor allem S.118-164.
14
Vgl. Mechthild Overbeck, Augustin und die Circumcellionen seiner Zeit, in: Chiron 3 (1973), S. 457-463.
15
Zu dieser Diskussion siehe Tengstrm, Donatisten, S. 143-164 und Frend, Church, S. 100f. Aufschlussreich
ist in dieser Hinsicht auch der Untertitel: A movement of protest. Vgl. auch Gunther Gottlieb, Die
Circumcellionen. Bemerkungen zum donatistischen Streit, in: AHC 10 (1978), S. 1-15. Siehe auch Wolfgang
Wischmeyer, Die Bedeutung des Sukzessionsgedankens fr eine theologische Interpretation des
donatistischen Streites, in: ZNW 70 (1979), S. 68-85, hier vor allem S. 68-71.
16
Vgl. Tengstrm, Donatisten, S. 79-117 sowie Hogrefe, Vergangenheit, S. 17f. Die Religionspolitik Julians
fllt hier wohl was die Behandlung der Donatisten betrifft aus der Reihe, vgl. Demandt, Sptantike, S.126f.
Honorius, der auch die Konferenz von 411 berief, sollte dann wieder durch und durch auf katholischer Linie
stehen, vgl. Frend, Church, S. 288f. Die Beziehungen waren also nicht immer von Erfolg gekrnt. Vgl. zur
kaiserlichen Gesetzgebung gegen die Donatisten auerdem Frank Morgenstern, Die Kaisergesetze gegen die
Donatisten in Nordafrika (Mitte 4. Jh. bis 429) im Zusammenhang mit dem antidonatistischen Wirken des
Augustinus von Hippo, in: ZRG Rom. Abt. 110 (1993), S. 103-123.
17
Dies ist zumindest das Ergebnis zu dem Maureen A. Tilley, Bible, S. 175ff kommt.

die Diskussionen auf der Konferenz sind dies gilt vor allem fr die Circumcellionen
sollen beide Gruppierungen hier kurz charakterisiert werden.
Die Circumcellionen waren in ihren Auenwirkungen wohl die umstrittenste und
polarisierenste Gruppierung des Donatismus.18 ber die soziale Herkunft der
Circumcellionen wird in der Forschung gestritten, ebenso wird noch immer um eine
adquate Charakterisierung gerungen.19 In den Quellen tauchen sie erstmals um 340 auf. 20
Vieles deutet darauf hin, dass sie von einfacher sozialer Herkunft waren (wandernde
Oliven-Erntearbeiter?21) und gerade ihre Herkunft fhrte oftmals zu anachronistischen
Deutungen, vor allem als Sozialrevolutionre; Sansculotten im sptantiken Gewand waren
sie jedoch sicher nicht.22 Unbestritten ist, dass sie aus den unteren Schichten der
afrikanischen Gesellschaft kamen und soziale Unzufriedenheit ein Katalysator ihrer
Entwicklung und ihrer Radikalitt war, wie dies auch fr den Donatismus insgesamt gilt. 23
Gleichwohl ginge man in die Irre, wenn man die Circumcellionen allein als eine soziale
Bewegung deuten wrde; sie waren zuallererst religious fanatics 24, alle Circumcellionen
waren Donatisten25 die mit radikaler Entschiedenheit ihren Glauben lebten und der Idee ihr
Leben als Mrtyrer zu geben, sehr zugeneigt waren. 26 Abschlieend sei noch darauf
hingewiesen, dass sich das Circumcellionentum im Laufe des 4. Jahrhunderts deutlich
gewandelt hat.27 Am Ende des 4. Jahrhunderts verlegten sie ihr Engagement darauf,
gewaltbereite Kmpfer fr donatistische Priester zu sein, aber nun in einem eindeutig
religisen Selbstverstndnis28, wodurch sie sich in nicht unerheblichem Mae der Polemik
und Kritik des Augustins und dessen Anhnger aussetzten. Man braucht sich dafr nur den
ersten Satz der Vita Augustini vor Augen halten, der sehr eindrcklich die katholische
Perzeption dieser Gruppe vermittelt: Es hatten die Donatisten fast alle in ihren Gemeinden
eine unsgliche Gruppe von perversen und gewaltttigen Menschen in ihrer Mitte, die
unter dem Deckmantel der Askese umherschweiften und Circumcellionen genannt wurden.
18

Wolfgang Schuller, Art. Circumcellionen, in: LexMA 2, Sp. 2089.


Man vgl. nur Rudolf Lorenz, Circumcelliones cotopitae cutzupitani, in: ZKG 82 (1971), S. 54-59 mit
Gunther Gottlieb, Circumcellionen, S. 1-15.
20
Vgl. Frend, Church, S. 171.
21
So die These von Tengstrm, Donatisten, S. 25 im Anschluss an Charles Saumagne, Ouvriers agricoles ou
rodeurs de celliers? Les circoncelliones dAfrique, in: Annales dhistoire conomique et sociale 6 (1934), S.
363f.
22
Vgl. auch Overbeck, Augustin, S. 462f.
23
Vgl. die Literatur in den Anmerkungen 10 und 11.
24
Frend, Church, S. 173.
25
So zumindest Tengstrm, Donatisten, S. 24.
26
Vgl. Frend, Church, S. 173f.
27
Overbeck, Augustin, S. 463.
28
So zumindest Alfred Schindler, Die Theologie der Donatisten und Augustins Reaktion, in: Cornelius Mayer
und Karl Heinz Chelius (Hgg.), Internationales Symposion ber den Stand der Augustinus-Forschung,
Wrzburg 1989(=Cassiciacum, Band 39/1), S. 141.
19

Sie trieben sich in ungeheurer Zahl als Banden in fast allen afrikanischen Regionen
herum. 29
Bei den Maximianisten handelt es sich um eine Abspaltung von der donatistischen
Kirche. Das Verhltnis von Donatisten zu Maximianisten wird von Augustinus an vielen
Stellen gensslich ausgeschlachtet.30 Whrend man die Ursprnge der Circumcellionen nur
ungefhr fassen kann, lsst sich das Maximianistische Schisma genau festlegen, nmlich in
das Jahr 392, als Parmenianus, der donatistische Bischof von Karthago starb und die Wahl
des Primianus zur Spaltung fhrte.31 Vermutlich fehlte es Letzterem an pastoralem
Feingefhl im Umgang mit den Laien seiner Dizese.32 Jedenfalls ging er gegen seine
Kritiker jedoch rigide vor und exkommunizierte u.a. vier Diakone, darunter auch
Maximianus. 310 wurden dieser und seine Untersttzer von einem Konzil als Schismatiker
verdammt, wobei die Rckkehr in die Kirche innerhalb einer Frist mglich war. In der
Folgezeit war man sich auf donatistischer Seite nicht zu schade, auch staatliche Hilfe zur
Bekmpfung des Schismas einsetzen zu lassen.

33

Wenn so auch scheinbar das Schisma

erfolgreich bekmpft worden war, gab es doch zum einen auch 411 noch Maximianisten
(obschon diese nicht zur Konferenz) geladen wurden, zum anderen erreichte der
Donatismus nie mehr eine solche Kohrenz und Einheit wie vor dem Schisma.34
Es bleibt zu betonen, dass die Donatisten nie ein in sich geschlossenes System
hatten, dass den Namen Theologie zu Recht tragen wrde. Vielmehr gab es eine Reihe von
Theologien. Augustinus hatte dann schon eher ein ausgereiftes System von theologischen
berzeugungen, dass er gegen die Donatisten in Position brachte. 35 Dieses spannende
Verhltnis wird noch zu zeigen sein, wobei zustzlich noch herauszufinden sein wird, wie
es um die argumentativen Qualitten der anderen Bischfe bestellt war. Zunchst einmal
soll im nchsten Abschnitt die Art des Verfahrens, die man fr diese Konferenz whlte,
klarer umrissen werden.
2.Die Konferenz von 411: ein nachklassischer Zivilprozess?
29

Vita Aug 10,1: Habebant etiam iidem Donatistae per suas paene omnes ecclesias inauditum hominum
genus perversum ac violentum, velut sub professione continentium ambulantes, qui circumcelliones
dicebantur; et erant in ingenti numero et turbis per omnes paene Africanas regiones constituti. Zitiert nach der
Edition Possidius, Vita Augustini, eingeleitet, kommentiert und herausgegeben von Wilhelm Geerlings,
Paderborn 2005.
30
Vgl. A. C. de Veer, Lexploitation du schisme maximianiste par saint Augustin dans sa lutte contre le
Donatisme, in: RechAug 3 (1965), S. 219-237 mit einigen Beispielen.
31
Hierzu und zum folgenden vgl. vor allem Hogrefe, Vergangenheit, S. 24f.
32
Vgl. Tilley, Bible, S. 133.
33
Ebd., S. 25.
34
Vgl. ebd., S. 134.
35
Vgl. Schindler, Theologie, passim und vor allem Wolfgang Wischmeyer, Bedeutung, S. 77.83-85.

Nach antikem Verstndnis konnten die versammelten Bischfe unter einer Collatio
zweierlei verstehen: zum einen ein rechtlich geordnetes Verfahren, zum anderen eine Art
Disputation, an die man jedoch keinen rechtlichen Mastab anlegen sollte. 36 Nachdem sich
donatistische Bischfe 406 in Ravenna, als sie ihr Anliegen wieder einmal beim Kaiser
vorbrachten, zu einer Disputation bereit erklrten, war gewissermaen der Weg fr die
Katholiken, den Donatismus mit staatlicher Hilfe zu bekmpfen, frei.37
Auf das Drngen der Katholiken ging Honorius auf die Appelation eines
katholischen Konzils zur Beilegung des Schismas ein, und bestellte Flavius Marcellinus,
einen Vertrauten des Augustinus38, zum Richter in dieser Angelegenheit durch ein
rescriptum pragmaticum.39 Welchen Ausgang diese Collatio nehmen sollte, war also von
Anfang an klar;40 Marcellinus prsiderait un dbat dont lissue tait dj dcide.41
Erstaunlich ist, dass die Verfahrensfrage im Vorfeld und auch whrend der
Konferenz berhaupt nicht geklrt worden ist. Hier mag auf donatistischer Seite wohl vor
allem die Unsicherheit ber den Ausgang des Verfahrens eine Rolle gespielt haben. Davon
zeugt auch das Lavieren der Donatisten, bzw. der taktische Umgang mit der Bewertung des
Verfahrens whrend des Verfahrens, also je nachdem was man zu erreichen oder zu
verhindern suchte. Hierauf wird spter noch einzugehen sein.42
Artur Steinwenter pldiert aber insgesamt dafr, dass unser Verfahren als ein
durchaus rechtlich geregeltes angelegt war und durchgefhrt werden sollte. 43 Auffllig ist
mit wie viel Bedacht beide Parteien in gleicher Weise geladen worden sind. So hatte
beispielsweise jeder katholische Bischof den donatistischen Bischof seines Sprengels
einzuladen.44 Zusammenfassend kommt Steinwenter berzeugend zu dem Ergebnis, dass

36

Vgl. hierzu die bis heute grundlegenden berlegungen von Artur Steinwenter, Eine kirchliche Quelle des
nachklassischen Zivilprozesses, in: Acta Congressus Iuridici Internationals, Band 2, Rom 1935, S.125-144.
Zum nachklassischen Zivilproze vgl. ferner Max Kaser und Karl Hackl, Das Rmische Zivilprozessrecht,
2., neu bearbeitete Auflage, Mnchen 1996(=HAW X.3.4), 517-644. Ferner Artur Steinwenter, Der antike
kirchliche Rechtsgang und seine Quellen, in: ZRG Kan. Abt. 54 (1934), S. 1-116.
37
Vgl. Steinwenter, Quelle, S. 127.
38
Zum Verhltnis der beiden vgl. Madeleine Moreau, Le dossier Marcellinus dans la correspondance de saint
Augustin, Paris 1973, 146-152. Zur Position des Marcellinus vgl. ferner Morgenstern, Kaisergesetze, S. 112f.
Augustinus widmete ihm spter De civitate dei und De spiritu et littera, vgl. Geoffrey G. Willis, Saint
Augustine and the Donatist Controversy, London 1950, S.70, Funote 15.
39
Vgl. zum Reskriptprozess Kaser/Hackl, Zivilprozessrecht, S. 633-636.
40
Vgl. Steinwenter, Quelle, S. 127f.
41
C. Pietri, in: J.-M. Mayeur (Hg.), Histoire du christianisme des origines nos jours, Band 2, Paris 1995, S.
445.
42
Vgl. ebd., S. 128.
43
Ebd., S. 129. Dies ist auch wenig berraschend, ging es doch Honorius primr darum, die Rechtmigkeit
des katholischen Standpunktes in diesem Verfahren nachweisen zu lassen und das geschieht am Besten durch
ein klar geregeltes Verfahren. So auch Hogrefe, Vergangenheit, S. 54.
44
Vgl. ebd., S. 132.

die Einberufung der Konferenz formal der Prozesseinleitung einer litis denuntitio ist.45 Ich
zitiere:
Die litis denuntiatio ist eine schriftliche Streitansage des Klgers an den Beklagten, die mit Erlaubnis und
zumeist mit Hilfe des Gerichts dem Beklagten zugestellt wird. Der Klger spricht den Beklagten an und trgt
vor, was er von ihm begehrt. [] Die Klageschrift, mit deren Zustellung der Klger die Ladung ( conventio)
vollzogen hat, wird vom Beklagten mit einer Gegenschrift (contradictorii libelli) beantwortet.46

Kaser und Hackl charakterisieren dieses Verfahren ferner als einen halbamtlichen
Ladungsakt.47 Dies zeigt einerseits das Engagement der Katholiken, dieses Verfahren zu
initiieren, andererseits aber auch die Bereitschaft des Staates, mit dem katholischen
Anliegen zu kooperieren.
So stellt sich in der Tat die Frage, was sich die donatistischen Bischfe von dem
Verfahren und vom Religionsgesprch generell versprachen?48 Auffllig sind jedenfalls der
flexible Umgang mit Verfahrensfragen und das strategische Taktieren der Donatisten auf
der Konferenz. Vermutlich gingen sie von der Offenheit des Verfahrensausganges aus.
Nicht zu unterschtzen ist auch der Aspekt, dass die Protokolle in krzester Zeit der
ffentlichkeit zugnglich gemacht werden sollten und man somit seinen eigenen
Standpunkt, unabhngig vom Urteil, effektiv verbreiten konnte. Dazu dienten auch wohl
die Gerichtsschreiber, es gab sowohl zwei von den Donatisten, sowie zwei von den
Katholiken, die wechselseitig ihre Protokolle kontrollierten. Auerdem musste jede
Aussage der Bischfe im Nachhinein unterschrieben und besttigt werden.49
3.Das Aufeinandertreffen der Bischfe auf der Konferenz von Karthago
Im nchsten Abschnitt gilt es zu analysieren, wie die Bischfe miteinander
umgingen. Dabei geht es mir besonders um die Art des Umgangs, also die Fragen nach
Rang und Ehre. Ein weiteres Augenmerk soll auf den eigentlichen Konfliktaustrag gelegt
werden. War man Kompromissbereit, ging man auf die Argumente der Gegenseite ein,
oder ging es nur darum, den eigenen Standpunkt zu explizieren, ohne Rcksicht auf den
Widerpart? Ich werde im Folgenden aus jeder Sitzung ein oder zwei Beispiele nher
beleuchten. Auf die Bedeutung des Augustinus wird im nchsten Kapitel ausfhrlicher
eingegangen und hier, so weit es geht, auen vor gelassen.

45

Vgl. ebd., S. 133.


Kaser/Hackl, Zivilprozessrecht, S. 566-568.
47
Ebd., S. 566.
48
Vgl. die berlegungen bei Hogrefe, Vergangenheit, S. 178f.
49
Zu den Protokollen vgl. Emin Tengstrm, Die Protokollierung der Collatio Carthaginensis. Beitrge zur
Kenntnis der rmischen Kurzschrift nebst einem Exkurs ber das Wort scheda (schedula), Gteborg 1962.
46

3.1 Auseinandersetzungen auf der 1. Sitzung50


Bestimmend fr die 1. Sitzung waren die Regelung und Klrung der
Verfahrensfragen. In dieser Sache waren die Donatisten besonders aktiv.51
Eine

fr

uns

interessante

Episode

ereignete

sich

mitten

in

dieser

Verfahrensdiskussion. Die Zahl von 266 katholischen Bischfen wurde von Petilianus 52
angezweifelt. Er forderte eine berprfung der Unterschriften, um sicher zu stellen, dass
es keine Scheinbischfe ohne Gemeinde zur Strkung der katholischen Seite herbei
gezaubert worden seien.53 Die Skepsis der Donatisten scheint mehr als eine bloe
Verzgerungstaktik gewesen zu sein, da sie sich auch zu Beginn des 5. Jahrhunderts in der
Rolle einer Mehrheitskirche in Nordafrika sahen.54 Nach der berprfung der katholischen
Bischfe forderten diese ihrerseits die berprfung der donatistischen Bischfe. Dieses
Procedere sollte den gesamten ersten Sitzungstag in Anspruch nehmen.
Man einigte sich auf ein Verfahren in dem die Namen der Unterzeichner des
katholischen Mandats nacheinander aufgerufen wurden. Der Aufgerufene antwortete dann
mit einem Praesto sum. Falls es einen donatistischen Gegenbischof gab, sagte dieser meist
Agnosco illum.55 Dies waren die Standardantworten, es kam freilich auch zu bitterbsen
Anfeindungen. So werden dem katholischen Bischof von Libertina Gewalttaten
vorgeworfen, whrend dieser die Existenz einer donatistischen Kirche dort ganz
bestreitet.56 Andere, wie Adeodatus, der katholische Bischof von Belalis, betonen ihre
starke Position indem sie betonen, dass sie die Einheit schon erreicht htten. 57 Ein
Wortgefecht lieferten sich auch der Bischof Publicius und sein donatistischer Antagonist
Deuterius. Publicius behauptet, Deuterius habe berhaupt kein plebs, also keine Gemeinde
zu versorgen. Deuterius antwortet darauf lapidar: Quia et domos deiecisti et
persecutionem mihi fecisti.58 Dies ist nur ein Beispiel fr das spannungsreiche Verhltnis,
das sich in so mancher Dizese abgespielt haben mag. Dies zeigt sich auch an dem kurzen
Wortgefecht

zwischen

Fortunatus

und

Petilianus.

50

Man

beschimpft

sich

als

Vgl. fr einen berblick betreffend des Zusammentreffens der beiden bischflichen Gruppen Rmi
Crespin, Ministere et Saintet. Pastorale du clerg et solution de la crise donatiste dans la vie et la doctrine de
saint Augustin, Paris 1965, S.77-104.
51
Dies rechtfertigt sich vor allem auch dadurch, dass die Verfahrensfragen in der Regel mit Marcellinus
diskutiert worden sind und dies weniger ein Streitpunkt zwischen Donatisten und Katholiken war.
52
Petilianus war einer der Wortfhrer der donatistischen Bischfe, vgl. Wischmeyer, Bedeutung, S. 72.
53
Gesta conl. Carth. I 77.
54
Gegen Hogrefe, Vergangenheit, S. 164.
55
So beispielsweise Gesta conl. Carth. I, 112.
56
Gesta conl. Carth. I, 116-119.
57
Gesta conl. Carth. I, 126: Praesto sum; non habeo nec episcopum, nec haereticos; unitatem habeo.
Bemerkenswert ist, wie an vielen Stellen, so auch in diesem Kapitel zwischen der Bezeichnung ecclesia
donatistae und pars Donati gewechselt wird. Mglicherweise mag dies am jeweiligen Schreiber gelegen
haben, ob er von den Donatisten oder von den Katholiken gestellt worden war.
58
Gesta conl. Carth. I, 135.

10

Kirchenverfolger und als Hretiker und nutzt ein eigentlich kurzes Statement um die
eigene Position klar zu akzentuieren. 59 Manch ein donatistischer Bischof lie sich auch zu
der Variation Agnosco persecutorem meum hinreien.60
Marcellinus wollte nun sicher endlich in medias res gehen, also zur Diskussion der
eigentlichen Themen kommen und bat die Bischfe sich zu setzen. 61 In einer ausfhrlichen
Verneinung begrndet Petilianus die Weigerung der donatistischen Bischfe sich zu setzen
theologisch; dies fhrte letztlich dazu, dass die gesamte Verhandlung weiter im Stehen
verbracht wurde.62
Anschlieend forderten die katholischen Bischfe auch die Rechtmigkeit der
donatistischen Bischfe zu verifizieren.63 Marcellinus stimmte schlielich zu, was natrlich
zu einer Wiederholung des Verfahrens fhrte, die den Rest des ersten Verhandlungstages in
Anspruch nahm.
Bei den kurzen Statements der donatistischen Bischfe kommt es auch zu einigen
Modifikationen, die sich aus dem Glaubensstil und aus der Geschichte des Donatismus
erklren knnen. So fgt der Bischof Colonicus seinem Et mandavi et subsripsi noch ein
traditores apud me non habeo hinzu, was durchaus als Seitenhieb verstanden werden
kann.64 Gegen die donatistischen Bischfe wurden die Vorwrfe laut, dass sie aus
irgendwelchen Drfern kommen wrden, nicht aus Stdten. Ziel war offensichtlich, die
bischfliche Autoritt damit zu untergraben.65 Diese kurzen Interventionen nderten aber
nichts am eigentlichen Verlauf; vermutlich wurden sie als bewusst intendierte Sticheleien
gettigt. Zustzlich war Marcellinus sehr daran gelegen, zur eigentlichen Sache
vorzudringen und solche Auseinandersetzungen an anderer Stelle des Verfahrens klren zu
lassen.66
Das

Ergebnis

der

gesamten

Prozedur

lsst

sich

weniger

volumins

zusammenfassen. 285 donatistischen Bischfen stehen 286 katholische Bischfe


gegenber.67
3.2 Auseinandersetzungen auf der 2. Sitzung
59

Gesta conl. Carth. I, 138-139


Beispielsweise Marcianus von Sitifis, vgl. Gesta conl. Carth. I, 143.
61
Gesta conl. Carth I, 144. Ich kann nur, in einer Argumentation ex negativo, vermuten, dass die Bischfe das
gesamte bisherige Procedere im Stehen verbracht haben.
62
Gesta conl. Carth. I, 145.
63
Gesta conl. Carth. I, 150.
64
Gesta conl. Carth. I, 180.
65
Gesta conl. Carth. I, 188.
66
Vgl. beispielsweise Gesta conl. Carth. I, 193.
67
Gesta conl. Carth. I, 212. Vgl. auch Hogrefe, Vergangenheit, S. 165 (vor allem Funote 49).
60

11

Marcellinus

war

sicherlich

zuversichtlich,

dass

der

zweite

Sitzungstag

substantiellere Fortschritte zeigen wrde, als der erste.. Er wurde bitter enttuscht. War es
am 1. Sitzungstag die Anwesenheit der Bischfe die es zu kontrollieren galt, beanstandeten
die donatistischen Bischfe diesmal, dass die Protokolle noch nicht in Reinschrift
vorliegen wrden.68
Zuvor jedoch weigerten sich die donatistischen Bischfe wiederum, sich
hinzusetzen, was erneut dazu fhrt, dass die Verhandlungen im Stehen verbracht wurden. 69
Danach diskutieren die donatistischen Bischfe, wie oben schon bereits erwhnt, ber die
Aushndigung der Protokolle in Reinschrift, die ihnen, genauso wie den katholischen
Bischfen, in der 1. Sitzung zugesagt worden waren. 70 Die sich immer mehr verhrtenden
Fronten brach schlielich Augustinus auf, so dass Marcellinus die Sitzung vertagte.71
3.3 Auseinandersetzungen der 3. Sitzung
Arne Hogrefe teilt den dritten Sitzungstag berzeugend in fnf Phasen auf:
[e]rstens: Die Diskussion ber den Status des Anklgers (qualitas personae), zweitens: die Fortsetzung
dieser Debatte unter Hinzuziehung lterer Dokumente, darin eingefgt findet sich, drittens, die Debatte ber
die Rechtsnorm der Konferenz, viertens, die Diskussion ber die kirchenrechtliche Beurteilung von traditio
und persecutio einschlielich der Debatte ber das donatistische Grundsatzpapier, fnftens und letztens: die
umfassende Diskussion ber die causa Caeciliani, veranlasst durch die Wiederaufnahme der Lesung
historischer Dokumente zur Feststellung des locus petitoris.72

Aufgrund der sehr umfangreichen Aktenmenge werde ich mich hier auf die dritte Phase
konzentrieren, also um die Diskussion bezglich der Rechtsnorm. Die fnfte Phase wird
dann unter besonderer Bercksichtigung des Augustinus untersucht werden.
Petilianus und Emeritus, zwei bedeutende donatistische Bischfe, waren es, die die
Frage nach der Rechtsnorm unbedingt geklrt haben wollten. 73 Gleichzeitig versuchten sie
damit, die Verlesung historischer Dokumente zu verzgern, da sie die inhaltliche Debatte
nicht auf Grundlage menschlicher Erzeugnisse, sondern anhand der Heiligen Schrift fhren
wollten.74 Petilianus wollte von den Katholiken hren, auf welche Grundlage sie sich
beriefen. Bei einer Prferenz fr historische Dokumente htten sie die Heilige Schrift nicht
mehr als Grundlage.75 Augustinus durchschaute diese Strategie und ging davon aus, dass
68

Gesta conl. Carth. II, 37-38. Vgl. wiederum Hogrefe, Vergangenheit, S. 166, Funote 54: Bei der
Forderung der Donatisten handelte es sich juristisch um den Antrag einer dilatio instrumentorum causa, eine
Vertagung zur Beschaffung von Beweismitteln.
69
Gesta conl. Carth. II, 3-7.
70
Zu der Problematik, die Sitzungsprotokolle in Reinschrift zu transkribieren vgl. Tengstrm,
Protokollierung, passim.
71
Gesta conl. Carth. II, 56.
72
Hogrefe, Vergangenheit, S. 167f.
73
Gesta conl. Carth. III, 149,153,181,183.
74
Gesta conl. Carth. III, 151, 193.
75
Gesta conl. Carth. III, 153; vgl., auch zum Folgenden, Hogrefe, Vergangenheit, S. 171.

12

solange die Donatisten ihre traditio-Anklage gegen einzelne Personen aufrecht erhielten,
auch nichts gegen die Verwendung historischer Dokumente sprche. 76 In seiner
ausfhrlichen Antwort weicht Emeritus wiederum aus und will erst die grundlegenden
Fragen geklrt wissen.77 Solange die Donatisten ihre Anklagen aufrecht erhielten war fr
die katholische Seite kein Verzicht auf die historischen Dokumente mglich. Dieser
Annahme schloss sich schlielich auch Marcellinus an.78
4. Die Rolle des Aurelius Augustinus auf der Konferenz von Karthago
Augustinus, der Bischof von Hippo, war der magebliche Initiator der
antidonatistischen Bemhungen, vor allem durch sein umfangreiches Oeuvre, aber auch
durch seine exzellenten Beziehungen zu rmischen Beamten und anderen katholischen
Bischfen.79 Augustinus hatte recht lange auf ein solches Religionsgesprch hingewirkt
und retrospektiv waren seine Bemhungen auch hier erfolgreich. 80 Ferner hatte er recht
genaue Vorstellungen von Recht und Unrecht, und von der Mglichkeit, Katholizitt in
Verbindung mit dem Staat zu forcieren.81
Den dramatischen Hhepunkt der Konferenz82 bildet wohl das Rededuell
zwischen Augustinus und Petilianus, das sich am dritten Sitzungstag ereignete. 83 Petilianus
versucht, Augustinus und mit ihm alle katholischen Bischfe, als Nachfolger des
Caecilianus84 darzustellen, zugespitzt durch die Frage: Filius es Caeciliani, an non?85
Schon vorher hat er Augustinus diese Frage gestellt und er wiederholt sie geradezu
stoisch.86 Spter fragt er, mit identischer Intention, nach demjenigen, der Augustinus als
Bischof ordiniert hat.87 Nach donatistischem Verstndnis wre Augustinus dann schuldig,
wenn ihn ein schuldiger Bischof ordiniert htte, bzw. er sich in dessen Nachfolge whne.
76

Gesta conl. Carth. III, 155, 183,186-187, 189,197, besonders 199. Zur Problematik der traditio vgl. ferner
Kriegbaum, Kirche, S.150-176.
77
Gesta conl. Carth. III, 200.
78
Gesta conl. Carth. III, 202,215.
79
Vgl. als berblick Pamela Bright, Augustinus im Donatistischen Streit, in: Volker Henning Drecoll (Hg.),
Augustin Handbuch, Tbingen 2007, S. 171-178 und dies., Antidonatistische Werke, in: ebd., S. 316-322.
80
Vgl. ODonnell, Augustine, S. 209ff. Ferner milien Lamirande, La Confrence de Carthage (411) et les
ractions de saint Augustin : un procs singulier, fatal aux donatiste, in : Studia Canonica 32 (1998), S. 415440 sowie ders., Aux origines du dialogue interconfessionnel : saint Augustin et les donatistes : vingt ans de
tentatives infructueuses (391-411), in : ebd., S. 203-228.
81
Vgl. die Beitrge in Johannes Hellebrand (Hg.), Augustinus als Richter, Wrzburg 2009(Cassiciacum,
Band 39). Besonders ntzlich sind die Beitrge von Agostino Pugliese und Eva-Maria Khn. Grundlegend ist
Ernst Ludwig Grasmck, Coercitio. Staat und Kirche im Donatistenstreit, Bonn 1964.
82
Wischmeyer, Sukzessionsgedanke, S. 72, zitiert nach Monceaux, Histoire, Bd. 6, S. 73f.
83
Relevante Texte hierzu sind Gesta conl. Carth. III, 221-247.
84
Zu Caecilianus vgl. Kriegbaum, Kirche, S. 96-129.
85
Gesta conl. Carth. III, 227.
86
Gesta conl. Carth. III, 221,227,229,231,236.
87
Gesta conl. Carth. III, 229,236,238,243.

13

Petilianus denkt Kirche personell. Eine reine Kirche kann nur durch die Sukzession reiner
Bischfe bestehen.88 Die zum Teil recht ausfhrlichen Antworten Augustinus sind recht
aufschlussreich. Zunchst antwortet Augustinus auf eine solche Frage mit Matthus 23,9,
also biblisch: Ne vobis dicatis patrem in terra; womit er die Prferenz der Donatisten,
biblisch zu argumentieren, direkt gegen sie anwendet. 89 Bei den direkten Fragen zu
Caecilianus, ob er denn dessen Kind sei, antwortet Augustinus ziemlich ausweichend:
Ego in ecclesia sum in qua Caecilianus fuit.90 Daraufhin befragt Petilianus Augustinus
nochmals nach seinem Ursprung, nach seinem Vater.91 Letzterer scheint sich diesmal zu
einer etwas ausfhrlicheren Antwort gentigt zu fhlen. Er sei in derselben Kirche in der
Caecilianus Bischof gewesen und schlielich gestorben sei; seinen Ursprung allerdings
habe er in Jesus Christus.92 Als ob er ihn berhaupt nicht gehrt htte behauptet Petilianus,
Augustinus habe Caecilianus seinen Vater oder seine Mutter genannt 93, worauf Augustinus
nur noch kurz angebunden antwortet: Iam audisti quia frater erat.94
Nach dem Petilianus nun nochmals fragt, wie denn ein Bruder Kinder
hervorbringen knnte95 schreitet Marcellinus ein und unterstreicht, dass Augustinus
deutlich genug Stellung bezogen habe. Petilianus reagiert hierauf mit einem fast schon
zynischen Satis illos defendis, per Deum, wodurch die angespannte Situation in dieser
Phase der Konferenz sehr deutlich vor Augen gefhrt wird. 96 Dieses hin und her geht noch
einige Zeit so weiter.
Insgesamt gelang es Augustinus aber doch ziemlich erfolgreich, die Strategie der
Donatisten zu durchkreuzen.97 Da Augustinus nicht einlenkte98, als man ihn mit der causa
caeciliani konfrontierte, ging Emeritus doch zur donatistischen Erwiderung des
katholischen Mandats ber und befand sich damit mitten in der Hauptverhandlung,
wogegen sie sich zuvor gestrubt hatten, ehe die Vorverhandlungen abgeschlossen wren. 99
Sptestens als auch die folgende Debatte nicht gut fr die Donatisten lief, war die

88

So auch schon Wischmeyer, Bedeutung, S. 72-76.


Gesta conl. Carth. III, 220.
90
Gesta conl. Carth. III, 228.
91
Gesta conl. Carth. III, 229.
92
Gesta conl. Carth. III, 230.
93
Gesta conl. Carth. III, 231.
94
Gesta conl. Carth. III, 232.
95
Gesta conl. Carth. III, 232. Eigentlich eine sehr polemische Frage. Man kann nur vermuten, ob Petilianus
bewusst versucht hat, zu provozieren.
96
Gesta conl. Carth. III, 233-234.
97
Vgl. Hogrefe, Vergangenheit, S. 189.
98
Zu seinen soteriologischen und epistemologischen Prmissen vgl. Rudolf Lorenz, Gnade und Erkenntnis
bei Augustinus, in: ZKG 75 (1964), S. 21-78. Vgl. auerdem Lamirand, Origines, passim.
99
Vgl. Hogrefe, Vergangenheit, S. 191f.
89

14

Angelegenheit, trotz weiterer Versuche der Donatisten die Verhandlung hinzuziehen,


entschieden.100
Sein eigentliches Anliegen, mit den Donatisten auf Augenhhe ber das Schisma
und mgliche Wege der Einigung ins Gesprch zu kommen, erwies sich als Illusion. In den
Augen der Donatisten waren die Katholiken immer die sndhaften Traditoren und
Verfolger der wahren Kirche. Auch lsst sich die Ernsthaftigkeit dieses Anliegens
zumindest diskutieren, als Beispiel sei auf seinen Psalmus contra partem Donati
hingewiesen.101
Mit diesem Psalm wendet sich Augustinus dem einfachen Volk zu, um die
wahre Geschichte des donatistischen Schismas zu propagieren. Der Psalm ist zum
Singen in der Gemeinde gedacht, also keineswegs ein abstraktes literarisches Werk. Zwei
grundlegende Argumente kehren in diesem Lied immer wieder. Zum einen das
Nebeneinader von Gut und Bse, dass bis zum jngsten Tag zu ertragen sein wird. Das ist
der konfrontative Teil des Psalms, in dem Augustinus mit sehr deutlichen Worten immer
wieder die Verfehlungen der Donatisten und die Rechtmigkeit der katholischen Position
herausstellt. Das zweite wesentliche Argument ist aber ein Pldoyer, endlich mit den
gegenseitigen Schuldzuweisungen aufzuhren, fr einen Neuanfang msse vergessen
werden. Das ist der eher vershnliche Aspekt. 102 Gleichwohl kann ein Neuanfang nur zu
katholischen Konditionen und in der katholischen Kirche geschehen, wie es sich auch auf
der Konferenz von Karthago zeigt.
4.1 Exkurs: Die Darstellung des Kampfes gegen den Donatismus in der Vita Augustini des
Possidius von Calama
Der Biograph des Augustinus, Possidius, Bischof von Calama, war ein Zeitgenosse
und enger Freund des Bischofs von Hippo Regius. Dieser tendenziell panegyrische, ja
vielleicht sogar hagiographische Charakter der Vita, ist bei der Quellenkritik natrlich zu
bercksichtigen. Meines Erachtens kann aber, mit den Akten der Konferenz von 411 im
Blick, eine Untersuchung der bewusst komponierten Darstellung des Lebens des
Augustinus dennoch fruchtbar gemacht werden. Wie wollte man, im Nachhinein, das
antidonatistische Wirken des Augustinus darstellen, und warum? Dabei ist die Vita

100

Vgl. ebd. S. 192.


Vgl. die bersetzung nebst ausfhrlicher Kommentierung bei Wilhelm Geerlings, Augustini Psalmus
contra partem Donati. Ein Versuch zur berwindung der Kirchenspaltung, in: Ders. und Max Seckler (Hgg.),
Kirche sein: nachkonziliare Theologie im Dienst der Kirchenreform. FS Hermann Josef Pottmeyer, Freiburg
i. B. 1994, S. 39-65.
102
Vgl. Geerlings, Augustini, S. 40f.
101

15

Augustini als Bischofsvita von eigenem Rang, und wre wohl zwischen Herrscher- und
Asketenbiographie einzuordnen.103
Besonders brisant ist Possidius als Autor, da er als Bischof von Calama, 104
gewissermaen im Epizentrum des Donatismus als katholischer Bischof lebte. Eine sehr
negative, vielleicht sogar feindschaftliche Perzeption des Donatismus ist also nicht
unwahrscheinlich.105
Relevant fr unser Thema sind die Kapitel 9 bis 13 der Vita Augustini. Possidius
stellt Augustinus als jemanden dar, der Tag und Nacht damit beschftigt ist, die Donatisten
von ihren Irrlehren abzubringen.106 Dies bringt ihm aber nur den Zorn der Donatisten und
insbesondere die wtenden Anfeindungen der Circumcellionen ein. Die Verfolgung der
katholischen Bischfe wird recht plastisch vor Augen gefhrt, insgesamt sind die
Bemhungen aber doch erfolgreich.107 Im sich anschlieenden Kapitel wird Augustinus als
Frderer der Kirche dargestellt, wobei besonders seine monastischen Ideen, die er in Hippo
zu realisieren begann, gelobt werden.108 Das zwlfte Kapitel schlielich ist eine Geschichte
ber die bernatrliche Bewahrung des Augustinus vor einem bergriff der
Circumcellionen. Interessant ist auch die Beschreibung der Konferenz von Karthago:
[] Mehr und mehr, von Tag zu Tag wuchs und vervielfltigte sich mit der Hilfe Christi die Einheit des
Friedens und die Brderlichkeit der Kirche Gottes. Dies geschah im Besonderen nach einer Versammlung in
Karthago, wo der gesamte katholische Episkopat mit den bereits erwhnten donatistischen Bischfen spter
auf Befehl des glorreichen und gottesfrchtigen Kaisers Honorius zusammentrat. Um die Durchfhrung
seiner Anordnung zu sichern, hatte er sogar als seinen persnlichen Anwalt, den Tribun und Notar
Marcellinus als Richter nach Afrika geschickt. Im Laufe der Verhandlungen wurden die Donatisten
vollstndig widerlegt und von den Katholiken des Irrtums berfhrt. [] Auf Grund dieses Urteils schlossen
sich ihre Bischfe zusammen mit ihrem Klerus und ihren Gemeinden strker als gewhnlich an die
Katholiken an und hielten Frieden mit ihnen. [] All jenes Gute wurde, wie ich bereits erwhnt habe, von
jenem heiligen Mann, unter Zustimmung und Beifall unserer Mitbischfe, begonnen und vollendet. 109

Dieses Bild ist idealisiert, wenn auch im Kern nicht falsch. Besonders bemerkenswert ist
die Aussage, dass sich nach der Konferenz, die donatistischen Glubigen strker als
gewhnlich der katholische Kirche angenhert htten. Also war sich Possidius vermutlich
103

Vgl. Eva Elm, Die Macht der Weisheit. Das Bild des Bischofs in der Vita Augustini des Possidius und
anderen sptantiken und frhmittelalterlichen Bischofsviten, Leiden 2003, S.114-139.
104
Vgl. ebd., S. 102. Calama gehrt zur Provinz Numidia proconsularis.
105
Zur Kritik an Possidius vgl. auch dies., Die Vita Augustini des Possidius, the work of a plain man and
untrained writer?, in: Augustinianum 37 (1997), S. 1-13.
106
Vgl. Vita Aug. 9,2
107
So der Grundtenor in Vita Aug. 10.
108
Vgl. Vita Aug. 11.
109
Vita Aug. 13,1-4: [...] De die in diem augebatur et multiplicabatur pacis unitas et ecclesiae Dei fraternitas.
Et id maxime factum est post conlationem quae ab universis episcopis catholicis apud Carthaginem cum
iisdem Donatistarum episcopis postmodum facta est, id iubente gloriosissimo et religiosissimo imperatore
Honorio, propter quod perficiendum etiam a suo latere tribunum et notarium Marcellinum ad Africam
iudicem miserat. In qua controversia illi omnimodis confutati atque de errore a catholicis convicti [...] Et
totum illud bonum, ut dixi, per sanctum illum hominem, consentientibus nostris coepiscopis et pariter
satagentibus, et coeptum et perfectum est.

16

bewusst, dass die Donatisten sich bis zu den Vandaleneinfllen halten konnten. Insgesamt
sieht Possidius das Wirken des Augustinus als einen reibungslosen, weil gttlich
inspirierten, Dienst am Volke Gottes.
5. Fazit
Bei allen Einschrnkungen und bei allem Ungewissen, das bleibt, wurde das
donatistische Schisma durch die Konferenz von Karthago doch zu einem gewissen Ende
gebracht. Freilich gab es immer noch donatistische Gemeinden, doch konzertierte Aktionen
von Staat und katholischer Kirche lieen wenig Platz fr Abweichler. Ein Nebeneffekt,
wenn man so will, den niemand natrlich vorher htte ahnen knnen, war die Schwche
des nordafrikanischen Christentums, als es auf den Islam traf. Die lang andauernden
Zersplitterungen und Spaltungen, waren der Kohrenz und der Abwehrkrfte des
nordafrikanischen Christentums wohl wenig dienlich. Dennoch sollte man sich hten, den
Donatismusstreit als eine Geschichte des Niedergangs zu deuten. Mal ganz abgesehen von
der Fragwrdigkeit solcher Metatheorien; das Ringen um das, was man als Wahrheit, als
religise, vielleicht sogar gttlich offenbarte Wahrheit ansieht, ist vom Urchristentum an
eine Konstante der Kirchengeschichte bis auf den heutigen Tag und das Movens jeglicher
theologischer Reflexion. Insofern muss das Geschehen, wie jede historische Entwicklung
eben, differenziert betrachtet werden.
Diese Differenzierung gilt auch ganz besonders fr die Person und das Wirken des
Augustinus. Die Kontrastierung mit der Vita Augustini hat, so hoffe ich, gezeigt, wie
wertvoll die Akten der Konferenz von Karthago als historische Quelle sind. Hier meldet
sich Augustinus direkt zu Wort und tritt seinen Antipoden gegenber. Ohne auch nur im
Ansatz von einer objektiven Quelle sprechen zu wollen so etwas gibt es m. E. berhaupt
nicht, bieten die Akten doch einen erfrischend anderen Zugriff auf das historische Ereignis
und die historische Person Augustinus.
Ebenso

innovativ

scheint

der

Umgang

der

sptantiken

Menschen

mit

Verfahrensfragen gewesen zu sein. Die Kompilation des juristischen Verfahrens, das dann
schlielich die Konferenz konstituierte, lsst sich durchaus als originell bezeichnen. Groe
Tiefenwirkung hat sie meines Wissens nach aber nicht erzeugt, dies vor allem wegen der
Umstndlichkeit des Verfahrens.110
6. Quellen- und Literaturverzeichnis
110

So zumindest Kaser/Hackl, Ziviprozessrecht, S. 636. An einigen Stellen werden die Schwierigkeiten des
Verfahrens hoffentlich deutlich geworden sein.

17

Quellen:

Possidius, Vita Augustini, eingeleitet, kommentiert und herausgegeben von


Wilhelm Geerlings, Paderborn 2005
Serge Lancel, Actes de la Confrence de Carthage en 411, Band 1 und 2 :
Introduction gnrale und Texte et traduction de la capitulation gnrale et des
actes de la premiere sance, Paris 1972 (=Sources chrtiennes, Band 194).
Ders., Actes de la Confrence de Carthage en 411, Band 3 : Texte et traduction des
actes de la deuxieme et de la troisieme sance, Paris 1975(=Sources chrtienne,
Band 224).
Ders., Actes de la confrence de Carthage en 411, Band 4 : Additamentum criticum,
Notices sur les sieges et les toponymes, Notes complmentaires et index, Paris
1991(Sources chrtiennes, Band 373).

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Mnchen 2007(=HAW III.6).
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Eva Elm, Die Vita Augustini des Possidius, the work of a plain man and untrained
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19