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Chantal Thomas, Lchange des princesses, Paris, Editions du Seuil,

2013, 334 p.

N Lyon en 1945, Chantal Thomas est une des prsidents dhonneur du Prix
Marguerite-Duras et officier de lordre des Arts et des Lettres. Universitaire et crivaine de
succs, elle est remarque par la critique littraire ds son premier roman Les adieux la reine
qui est couronn par le Prix Femina en 2002.
Spcialiste dans lhistoire du XVIIIme sicle, Chantal Thomas publie lors de la rentre
littraire de lanne 2013, un roman sur les mariages arrangs entre les familles royales de la
France et de lEspagne. Remarquablement document, le roman prsente les enjeux politiques
qui affectent dune manire dfinitive la vie des quatre enfants destins tre les hritiers de la
couronne. Linfante Anna Maria Victoria, ge de 4 ans se rend en France pour pouser le jeune
Louis XV, tandis que Mlle de Montpensier, la fille du rgent Philippe dOrlans, voyage vers
lEspagne pour devenir la femme du Prince des Asturies. Malgr leur volont, les deux jeunes

filles quittent leur pays pour assurer la paix entre la France et LEspagne. On ignore totalement,
cette poque, la psychologie des enfants. Les sentiments, la peurs, le bonheur nont aucune
importance devant les intrts de la politique, mais on traite les deux princesses de simples
marionnettes. Cest ainsi qu la fin, lorsque le plan dalliance matrimoniale chue, ces enfantes
sont envoyes dans leur pays, comme des paquets de linge sale . La fin est dificatrice sur
cette ralit : Elles se croisent nouveau, ne sembrassent pas au passage. Lchange seffectue
en sens inverse. La reine douairire dEspagne contre linfante-reine de France, une demi-folle
contre une enfante dchue. (p. 328)
Dans une approche fictive et personnelle de cette ralit historique, lcrivaine prsente
en parallle deux personnages fminins, deux attitudes distinctes par rapport une situation
capitale de la vie. Linfante, se livre avec innocence ce jeu, croit aux fausses promesses de
bonheur, devient amoureuse de son futur poux, souffre la dception comme un petit ange, attire
la tendresse et la piti des autres personnages et du lecteur mme. A lencontre, les 11 ans de
Mlle de Montpensier lempche de rver. Consciente de son statut de marionnette royale, elle ne
soppose pas la volont de son pre, mais elle vie pleinement lexprience traumatisante. Les
lettres envoyes en France sont lexpression de sa rbellion intrieure. Dun ton satirique elle
analyse chaque dtail en le rendant plus terrifiant. A la premire vue, on naime pas ce
personnage, on veut chapper sa prsence dmoralisante, mais force de le rencontrer dans les
pages du roman, on commence shabituer sa manire de concevoir la ralit, on prte sa
vision critique sur ce monde insensible de la politique.
Pour un passionn de lhistoire, Lchange des princesses peut tre une lecture trs
agrable. Plein dhumour et dironie, il reconstitue dune faon minutieuse une tranche de la
France monarchique. La vie la cour, les lieux devenus touristiques gagnent une nouvelle valeur
pour le lecteur qui samuse reconstituer la vie des tres presque lgendaires. Par ce roman,
Chantal Thomas propose une immersion dans le monde de la catastrophe, mais une catastrophe
sous des lustres tincelantes .