Vous êtes sur la page 1sur 7

Annuaire de l'cole pratique

des hautes tudes (EPHE),


Section des sciences
historiques et philologiques
143 (2012)
2010-2011

................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Michel Cacouros

Littrature philosophique Byzance et


sa postrit lpoque moderne
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement
Le contenu de ce site relve de la lgislation franaise sur la proprit intellectuelle et est la proprit exclusive de
l'diteur.
Les uvres figurant sur ce site peuvent tre consultes et reproduites sur un support papier ou numrique sous
rserve qu'elles soient strictement rserves un usage soit personnel, soit scientifique ou pdagogique excluant
toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'diteur, le nom de la revue,
l'auteur et la rfrence du document.
Toute autre reproduction est interdite sauf accord pralable de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation
en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales dvelopp par le Clo, Centre pour l'dition
lectronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rfrence lectronique
Michel Cacouros, Littrature philosophique Byzance et sa postrit lpoque moderne, Annuaire de l'cole
pratique des hautes tudes (EPHE), Section des sciences historiques et philologiques [En ligne], 143|2012, mis en
ligne le 21 septembre 2012, consult le 05 septembre 2013. URL: http://ashp.revues.org/1277
diteur : EPHE - cole pratique des hautes tudes
http://ashp.revues.org
http://www.revues.org
Document accessible en ligne sur : http://ashp.revues.org/1277
Ce document est le fac-simil de l'dition papier.
Tous droits rservs : EPHE

56

Annuaire EPHE, SHP 143e anne (2010-2011)

L i t t r at u r e p h i l o s o p h i q u e
By z a nc e e t sa p o st r i t
l p o q u e m o d e r n e
Matre de confrences: M. Michel Cacouros
Programme de lanne 2010-2011: I. Philosophie byzantine et post-byzantine: tradition et
exgse des Analytiques dAristote Byzance et dans laprs-Byzance. II. Histoire de la
culture et de lenseignement Byzance et dans laprs-Byzance; les disciplines du Trivium et
du Quadrivium: permanences et renouvellements dides de Byzance Venise et le cas de la
Harmonia Definitiva Entium de mente Graecorum Doctorum (1661) de Grasime Vlachos le
Crtois (1605/7-1685).

La premire partie de ce sminaire porte sur lhistoire de la philosophie byzantine et post-byzantine, plus prcisment sur lexgse dAristote Byzance et dans
laprs-Byzance jusqu ses derniers prolongements, au xixesicle. La seconde partie
du sminaire porte sur la culture et lenseignement Byzance et dans laprs-Byzance,
y compris ses prolongements jusquau xixesicle, en particulier sur la tradition du Trivium et du Quadrivium (Arts libraux) pendant ces priodes.

I. Philosophie byzantine et post-byzantine: tradition et exgse des


Analytiques dAristote Byzance et dans laprs Byzance
Pendant les deux dernires annes, la premire partie de notre sminaire a t
consacre ltude de lexgse grecque du livre De linterprtation depuis lAntiquit jusquaux xviiie-xixesicles1; dans cette approche, nous avions galement tenu
compte, dans la mesure du possible, de la tradition arabe (nous avons une formation
dhellniste et de byzantiniste, mais, galement, darabisant), tout en ayant recours,
titre comparatif, lexgse latine de cet ouvrage dAristote.
partir de cette anne (2010-2011), nous avons abord la prsentation de lexgse grecque des Analytiques dAristote2. Cet ouvrage comporte les Premiers et les
Seconds Analytiques (comportant deux livres chacun) et se situe, dans la classification traditionnelle de lOrganon, tout de suite aprs le livre De linterprtation. De
plus, si ce dernier livre occupe une place de prdilection dans le dnouement de la
logique aristotlicienne, les Analytiques en constituent le point culminant. En effet, si
les Premiers Analytiques comprennent surtout la thorie aristotlicienne du syllogisme
formel, les Seconds Analytiques sont consacrs, eux, ltude du syllogisme dmonstratif et du syllogisme scientifique et cette partie de lOrganon a exerc une influence
1. Voir nos rapports dansAnnuaire de lcole pratique des hautes tudes. Section des sciences historiques
et philologiques, 141e anne, 2008-2009, p.56-63 et, en particulier, p.56-59, et 142e anne, 2009-2010,
p.63-70 et, en particulier, p.63-65.
2. Voir lannonce faite ibidem, p.38*-42* et, en particulier, p.40*.

Rsums des confrences

57

significative et durable sur la pense scientifique en Europe partir du Moyen ge


jusqu nos jours.
Lobjectif de notre approche est dtudier de manire aussi complte que possible
la tradition, lexgse et la transmission des Analytiques dans le monde grec depuis
lAntiquit jusquau xixesicle; il sagit, surtout, de dfinir les traits marquants qui
caractrisent, la fois, la tradition exgtique grecque antique, puis byzantine et, enfin,
post-byzantine, en en dgageant les lments qui les caractrisent dans cette continuit plurisculaire; en mme temps, il fallait cerner les caractristiques distinctives
qui sont progressivement venues sajouter sur le fonds dexgse commun. Lexgse
arabe peut, elle aussi, jeter a posteriori un clairage important sur lexgse grecque
et byzantine, tant donn que cette dernire a servi de support son essor.
Ainsi, notre tude devait essayer dapporter des rponses aux sujets suivants:
sur la constitution, dans la tradition grecque antique, puis dans la tradition byzantine
et, enfin, dans la tradition post-byzantine, mais aussi dans la tradition arabe (et, en
partie, dans la tradition latine occidentale), de lieux communs exgtiques majeurs
systmatiquement utiliss et diffuss dans le cadre de lexgse conserve des Analytiques; en effet, ainsi que nous lavons signal et dmontr depuis longtemps, le
commentarisme antique mais, surtout, le commentarisme byzantin se caractrisent par le recours systmatique un ensemble de lieux exgtiques communs1;
rappelons que nous avons dj eu loccasion de dcrire les formes que ceux-ci revtent
en rgle gnrale2.
Parmi ces formes, celle qui est probablement la moins connue correspond aux
schmas encadrant le texte dAristote et les exgses qui lui ont t consacres; de
plus, ainsi que nous lavons signal plusieurs reprises, ces schmas tmoignent, au
mme titre que les textes, de la continuit qui caractrise lexgse pour ainsi dire strotype du texte dAristote.
Cette anne a t consacre dune part aux questions gnrales que pose ltude de
la transmission des Analytiques, dautre part ltude de certains lieux communs de
lexgse des Premiers Analytiques.
Parmi les questions gnrales nous avons pass en revue les suivantes: la question de la place des Analytiques parmi les uvres dAristote et celle de lauthenticit de cet ouvrage (examen effectu par le biais des listes antiques des ouvrages
dAristote, comme celle qui a t transmise dans les Vies et doctrines des philosophes
illustres de Diogne Larce, par dautres tmoignages anciens); la question du
titre de louvrage (lexamen de cette question a t effectu la lumire des sources
dj voques et de la tradition byzantine; elle a galement t aborde la lumire
de la tradition arabe); la question de la rpartition des Analytiques (Premiers et
Seconds Analytiques) et, galement, de la division de chaque ouvrage en deux livres
1. Plus prcisment, nous avons soutenu plusieurs reprises que lexgse tardoantique et, surtout, lexgse byzantine se caractrisent par la prsence dun bassin exgtique au sein duquel les exgtes
pouvaient emprunter les lments dont ils avaient besoin; de plus, au sein de ce bassin, certains
lieux exgtiques taient pour ainsi dire strotyps dans linterprtation de chaque passage dAristote;
nous avons galement eu loccasion de classifier ce matriel et den prsenter une typologie; voir, entre
autres, notre rapport dans lAnnuaire, 141e anne, 2008-2009, p.58-59.
2. Voir la prcdente note.

58

Annuaire EPHE, SHP 143e anne (2010-2011)

(mme sources que dans les cas prcdents); aperu, daprs les traditions voques, sur les similitudes et les diffrences qui caractrisent les deux livres dAristote,
classs sous lappellation commune dAnalytiques; cette question est lie celle
de la raison dtre du terme enquestion; caractristiques gnrales de la tradition
manuscrite des Analytiques, partir des premiers tmoins jusquau xviiie-xixesicle.
Quant lexamen consacr aux Premiers Analytiques, nous avons donn un aperu
sur les exgses conserves des Premiers Analytiques: celles qui sont dj connues et
utilises (de Thmistius, de Philopon) et celles qui sont ignores et que nous avons
galement pu exploiter; nous avons galement pass en revue les principaux lieux
exgtiques majeurs dans linterprtation des Premiers Analytiques. Ce travail deux
volets a t soutenu par la confrontation avec les traductions en arabe et en latin de cet
ouvrage, mene en parallle avec celui de lexamen des commentaires arabes.
Signalons que cet ouvrage dAristote, plus en particulier le livreI, comporte un
nombre particulirement important de figures syllogistiques illustrant le texte aristotlicien, souvent transmises dans la tradition byzantine et post-byzantine jusquau
xviiie-xixesicle. Ce corpus de figures, dont nous prparons ldition, demande une
attention particulire: si nous navons pas abord leur examen dans le cadre de notre
sminaire de cette anne, cest parce quil sera examin part1.
Dans les deux annes suivre (2011-2012 et 2012-2013), nous envisageons de prolonger notre enqute sur la tradition des Analytiques. Plus prcisment, lanne prochaine nous aborderons les questions lies la transmission et lexgse des Seconds
Analytiques, livreI, alors quune troisime anne sera consacre celle du livreII, qui
constitue le point culminant de lexgse de lOrganon; en effet, bien quil soit considrablement plus bref que les autres livres des Analytiques, il prsente une autonomie
interne et cest pour cette raison que les interprtes anciens et byzantins faisaient parfois de son exgse un ouvrage part.

II. Histoire de la culture et de lenseignement Byzance et dans laprsByzance; les disciplines du Trivium et du Quadrivium: permanences et
renouvellements dides de Byzance Venise et le cas de la Harmonia
Definitiva Entium de mente Graecorum Doctorum (1661) de
Grasime Vlachos le Crtois (1605/7-1685)
La seconde partie de notre sminaire est consacre la culture et lenseignement
Byzance et dans laprs-Byzance; ce titre, elle porte sur la conception et lorganisation de lenseignement Byzance et dans laprs-Byzance, partir des premires
tapes de cet enseignement jusquaux niveaux les plus levs, sur la structure des
cycles ducatifs pratiqus pendant les priodes envisages, sur lvolution quils ont
connue dans le temps, sur les matires qui y taient enseignes et, de manire plus globale, sur lensemble des questions lies ces sujets.
Il sagit dune approche en grande partie technique, qui, en exploitant le tmoignage des sources, a comme point central la tradition du Trivium et du Quadrivium
1. Voir, entre autres, notre rapport dans Livret-Annuaire de lcole pratique des hautes tudes. Section des
sciences historiques et philologiques, 18, 2002-2003, p.93-102 et, en particulier, p.93-94.

Rsums des confrences

59

(Arts libraux), autrement dit la tradition des disciplines littraires et scientifiques qui
constituaient la base de lenseignement suprieur. Cette tradition est examine pour
Byzance, mais, aussi, pour les espaces gopolitiques o les Byzantins ont d sjourner
aprs 1453: lespace balkanique, mais, aussi, lOccident, o plusieurs parmi eux se
sont refugis, en formant parfois dimportantes communauts.
En mme temps, cette seconde partie de notre sminaire est conue et envisage
de manire plus large et, pour ainsi dire, extrieure: en effet, depuis plusieurs annes,
nous essayons de voir la manire dont lducation et la culture byzantines ont gnr
une idologie et un ensemble de traditions, qui ont prvalu Byzance aussi bien que
dans laprs-Byzance. Ces lments sont directement lis lhistoire des mentalits et
aux mouvements de pense quils ont su engendrer au fil des sicles; la prsence et le
caractre fonctionnel de ces lments peuvent tre remarqus mme aprs la rgnration de la Grce, suite la rsurrection de 1821, et la cration du premier tat
grec; dans certains cas, ils se prolongent mme davantage. Dans notre prsentation,
nous essayons galement de suivre les permanences diachroniques et les traditions de
cette idologie byzantine, en parvenant jusqu ses dernires manifestations. La permanence de la tradition du Trivium et du Quadrivium (Arts libraux) constitue, dans
ce cas aussi (et sous les points de vue voqus: histoire des mentalits et mouvements
de pense), un sujet majeur de notre sminaire.
Le cas de Grasime Vlachos le Crtois (sa biographie a t tablie de manire
significative par B.N. Tataks, en 1973) illustre mieux que tout autre la manire dont
cette mentalit et ces traditions se prolongent dans laprs-Byzance, o elles se renouvellent grce au contact avec dautres courants de pense et dautres traditions.
Personnalit marquante de la priode post-byzantine, il est n vers 1605/1607, en
Crte, alors sous domination vnitienne; lge de 35 ans, il est dj hiromoine et
prtre Candie, o il assume la tche dedidaskalos; lors des assauts successifs des
Turcs contre lle de Crte en 1654-1655, Vlachos montre beaucoup de courage et participe activement au combat; il va mme jusqu prendre sa solde des soldats qui
se battent contre les Ottomans. Il se voit oblig de quitter son le natale en 1655 pour
se refugier Venise, avec ses deux neveux. Cest l quil devient en 1656 didaskalos
limportante communaut hellnique de cette ville et il restera ce poste jusquen
1662. cette date, il est ordonn higoumne au monastre de la Vierge de Palaiopolis,
lle de Corfou; il assumera cette charge pendant seize ans, jusqu son lection
comme mtropolite de Philadelphie, autrement dit, pour la priode en question,
comme chef spirituel de la communaut grecque de Venise. Il sy installe de nouveau
en 1680, mais il meurt peu aprs, en 1685.
ces lments biographiques, nous ajouterons que Grasime Vlachos est un
homme de son poque, tant par ses choix que par sa mentalit. En effet, comme
plusieurs parmi ses contemporains crtois, il se voit oblig, face la menace de la
conqute turque, de quitter son le natale pour sinstaller Venise. Lecteur avide de la
production de son poque, philosophique, scientifique, aussi bien que thologique, et
il sen laisse influencer. Son uvre toute entire tmoigne de cette volont dapprendre
et de vivre, grce aux connaissances acquises, dans un monde plus libre, qui caractrise le xviie sicle occidental.

60

Annuaire EPHE, SHP 143e anne (2010-2011)

Il runit ses didachai de manire systmatique, en en faisant une sorte de tmoignage personnel lui permettant de jalonner son parcours; cette manire de procder,
marque la fois par sa volont dintrospection et par son souci de lguer son uvre
la postrit, caractrise, elle aussi, son poque. Il en est de mme propos de la
manire dont il organise sa bibliothque, en en faisant un instrument de travail personnel et, la fois, un moyen de diffusion du savoir mis au service des autres, notamment de ses compatriotes. Par ailleurs, son dictionnaire en quatre langues a t ralis
dans le cadre de son projet plus large dinstruire ses compatriotes installs en terre
trangre.
En mme temps, plus de deux sicles aprs la chute de Constantinople, Vlachos
est sans conteste possible un vritable Byzantin. Ce constat est visible, tout dabord,
dans lapproche quil adopte vis--vis des sujets abords et qui est, comme Byzance,
cumulative, encyclopdique et anthologique. Ce constat est galement visible dans
ses gots et choix littraires. ce titre, le Trivium et le Quadrivium, la philosophie et
la thologie sont, comme Byzance, les axes majeurs autour desquelles sarticule son
uvre. De plus, la philosophie est rpartie, dans son uvre, daprs les grandes divisions dont Byzance avait hrite: la logique, la physique et la mtaphysique, lthique.
La caractre byzantin de son approche se remarque aussi dans la manire dont
il aborde la distinctionentre la philosophie et la thologie, la littrature profane et
la littrature ecclsiastique, la littrature thyrathen (de lextrieur, profane) et
notre littrature (de lintrieur, autrement dit thologique). Cette coexistence,
qui a souvent t applique de manire controverse Byzance, se remarque tout au
long de luvre de Vlachos; en effet, celle-ci embrasse aussi bien des didachai, de
contenu thologique, que des commentaires dAristote. Ainsi, dans le cas de Vlachos,
il sagit dune coexistence apaise, comme celle quon remarque dj sous les Palologues et qui a t prolonge aprs la chute de 1453.
Parmi les uvres de Vlachos, nous avons en premier lieu attir lattention sur son
lexique, son Thesavros en quatre langues (grec moderne grec ancien latin - italien); publi en 1659, il tait destin aux Hellnes qui devaient pouvoir sexprimer
galement en latin et (ou) en italien. La langue officiellement utilise par les Grecs
de lpoque tait le grec ancien; dans la pratique toutefois et, aussi, dans la littrature
populaire (souvent orale), on se servait de la langue parle, qui se diffrenciait du grec
ancien. Ainsi que le souligne justement B.N. Tataks (p.60), Vlachos, au lieu de se
limiter dans son dictionnaire aux termes en grec ancien, a ordonn lensemble en adoptant comme point de rfrence les termes en grec vernaculaire; cest dire que, pleinement conscient de limportance quavait cette langue, il a tenu lui donner dans son
lexique la place quelle mritait.
Louvrage de Vlachos qui a majoritairement retenu notre intrt pendant cette
anne est le recueil de Horoi quil a fait publier deux ans plus tard, en 1661: il sagit
de la Harmonia Definitiva Entium de mente Graecorum Doctorum. Cet ouvrage relve
dune catgorie exgtique particulire, les recueils de Horoi, qui a souvent retenu
notre attention1, mais qui est actuellement presque entirement passe sous silence.
1. Voir, titre dexemple, notre contribution: Le commentaire dAristote Byzance et ses aspects peu
connus: caractristiques, tendances et perspectives [en grec], Hypomnma st philosophia4, 2006/2,

Rsums des confrences

61

Louvrage de Vlachos porte, comme il se produit souvent dans les recueils byzantins
de ce type, une pluralit de termes relevant de la philosophie, mais, aussi, des disciplines du Trivium et du Quadrivium; ce titre, il tmoigne, ainsi quil vient dtre
signal, de la permanence des concepts byzantins et de leur maintien Venise, et, de
manire plus gnrale, parmi les Byzantins qui se trouvaient depuis 1453 en une situation dexil quasi dfinitive.
Lobjectif de cette partie de notre sminaire est de prsenter les sources varies de
Vlachos; en effet, cette prsentation se fait dans le cadre de la nouvelle dition de la
Harmonia Definitiva, permettant de cerner ses sources, mais, aussi, les recueils quil
a abondamment utiliss. lachvement de la prsentation sur la Harmonia Definitiva, nous aborderons dans notre sminaire ltude des commentaires aristotliciens
de Vlachos et des ouvrages quil a consacrs au Trivium; cette prsentation se fera en
mme temps que ldition de ces compositions.

p.155-190 et, en particulier, p.162-163. Ces lments sont dvelopps dans notre ouvrage de synthse
sur lexgse dAristote Byzance; voir, en dernier lieu, notre rapport dans Annuaire, 142e anne,
2009-2010, p.40*.