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Botanique cralire

Les crales appartiennent la famille des


Poaces (ou Gramines), qui prsentent
deux types dinflorescence:
lche et ramifie: la panicule

n appelle crales paille


les crales dhiver ou de
printemps telles que lorge,
lavoine, le seigle et le bl.
Lobjet de cet article est de
proposer une description des
crales que lon rencontre dans
les champs, particulirement
dans le Sud-Ouest de la France.
Linflorescence est compose dpillets, encadrs par deux cailles appeles glumes, et
o sont logs les grains.

pillet

glumes

compacte: lpi.

Chaque grain est envelopp dans deux


glumelles nommes palole et lemme,
cette dernire possdant souvent une arte
(appele barbe si elle est longue).
Cest daprs la forme de lpillet que
lon peut le plus facilement identifier ces
crales.

arte

palole

lemme

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Petit guide
Promenons-nous dans les champs
des crales paille
Voici une proposition de cl de dtermination des genres, puis des espces, utilisable sur
des plantes maturit.

Cl des genres
1Inflorescence en panicule
=Avoine
1Inflorescence en pi
2pillets fertiles en fuseau, groups par 3 sur chaque dent du rachis, ou
solitaires mais flanqus de deux pillets striles, glumes troites
lgrainage, le caryopse se dtache de laxe en restant revtu des glumelles
=Orge
2pillets solitaires sur chaque dent de laxe
lgrainage, on obtient soit des caryopses nus, soit des pillets complets et
attachs un fragment de rachis
3Glumes troites, aigus et une seule nervure, lemme nervure et marges
finement dentes, grain souvent de couleur verdtre et visible sur lpi
=Seigle
3Glumes larges
Caryopse de couleur fauve
4Glume aussi large que la palole
=Bl
4Glume de largeur infrieure de moiti celle de la palole
=Triticale

dent du rachis

Prsentation des genres


Les avoines, Avena spp.
Faciles identifier grce leur inflorescence en panicule, les avoines sont principalement
reprsentes dans nos champs par lavoine cultive, crale grains vtus, destine principalement lalimentation animale. Toutefois certains agriculteurs cultivent aussi depuis
quelques annes de lavoine nue destine la consommation humaine (flocons, farine, son,
biscuits, barres de crales, etc.) et lindustrie pharmaceutique.
Chez lavoine cultive, les glumes sont plus grandes que lpillet et ceux-ci se dsarticulent
maturit, librant chaque grain muni de ses deux glumelles, de couleur variable selon les
varits. Chez lavoine nue, les glumes sont plus courtes que lpillet; le grain, semblable
celui du bl en plus petit, se dtache de lpillet maturit.

Texte:
Jean-Yves Marc,
Jardin botanique
Henri Gaussen - Universit
Paul Sabatier

Dessins:

Valrie Martin-Rolland

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Cl des espces du genre Avena
1Glumes enveloppant entirement lpillet, grains vtus
=Avoine cultive, Avena sativa L. subsp. sativa
1pillet dpassant largement des glumes, grains nus
=Avoine nue, Avena nuda L.

Les orges, Hordeum vulgare L.


Les orges sont assez frquentes en culture pour lalimentation animale ou la brasserie.
Toutes les varits cultives appartiennent la sous-espce Hordeum vulgareL. subsp. vulgare. Le type sauvage ancestral Hordeum vulgareL. subsp. spontaneum est absent dEurope
occidentale.
Les pis sont recourbs contre la tige maturit (cest aussi le cas chez certains bls).
Les grains conservent leurs glumelles aprs grainage, cest donc une crale grains
vtus, le rachis restant entier contrairement celui des bls vtus. Des varits grains nus
destines la consommation humaine (farine) existent cependant, mais ne semblent pas
cultives dans nos rgions.
Ce genre est caractris par des pillets uniflores insrs par trois sur chaque dent du rachis
de lpi. Chez les orges cultives, on peut distinguer deux formes, auxquelles on attribue
gnralement le rang de convarit. La convarit distichon, lorge deux rangs, dont seuls
les pillets centraux de chaque dent sont fertiles, est plutt une orge de printemps utilise
en brasserie. La convarit vulgare (ou hexastichon), lorge six rangs, dont tous les pillets
sont fertiles, est une crale dhiver utilise principalement en alimentation animale.

Cl des convarits du genre Hordeum


1pillets tous fertiles
pi section en toile
=Orge six rangs, Hordeum vulgare L. convar. vulgare
1pillet central de chaque dent de laxe seul fertile
pi comprim latralement
=Orge deux rangs, Hordeum vulgare L. convar. distichon

glumes

pillet avort

pillet central

Le seigle, Secale cereale L.


Grains nus
et grains vtus
Si on graine une crale
grains nus, on obtient
des grains dpourvus de
leurs glumes et glumelles,
alors que si on graine
une crale grains vtus,
on obtient soit des grains
envelopps dans leurs
glumelles, comme chez
lorge et lavoine, soit des
pillets entiers, accompagns dun fragment de
rachis, comme chez le bl.
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glume

dents

Sa culture persiste et l, en gnral sur sol acide.


Le seigle est surtout utilis pour lalimentation animale mais sa
farine est aussi parfois panifie, principalement en mlange avec
celle du bl tendre.
Les pillets du seigle sont solitaires sur chaque dent de laxe et
renferment deux fleurs fertiles. Les glumes sont trs fines et aigus, une seule nervure.
Il sagit dune crale grains nus: lgrainage, glumes et glumelles se brisent leur base, librant le caryopse. Celui-ci a
presque toujours une couleur verdtre et il est souvent visible
de part et dautre des glumelles sur lpi maturit. La nervure
centrale et les marges de la lemme sont finement dentes.
Les pis sont troits et longs (jusqu 15cm).

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Contrairement aux autres crales paille
qui sont autogames, le caractre allogame du seigle favorise lhybridation entre varits, ce qui rend ces dernires difficiles
diffrencier visuellement.

Les bls, Triticum spp.


Bl tendre et bl dur sont les crales les
plus cultives mais il existe aussi dautres
bls moins courants.
Les pillets sont solitaires sur chaque dent
de laxe et contiennent gnralement deux
ou trois fleurs fertiles, parfois plus, sauf pour
lengrain, T. monococcum, chez lequel ils
nen contiennent quune. Leurs glumes sont
enveloppantes et plusieurs nervures. Les
lemmes sont aussi larges que les glumes.
Les grains, de couleur fauve, sont rarement
visibles sur lpi maturit (sauf parfois
chez le bl dur).
La prsence ou non de barbes, les couleurs
de lpi et du grain et la hauteur de la plante
sont trs diverses du fait de la multitude de
cultivars et varits et ne permettent pas
de distinguer les espces ou sous-espces
entre elles.
Les spcialistes classent gnralement les
bls en trois groupes, chacun reprsent
chez nous par une espce:
Triticum monococcum L. (diplode): engrain
Triticum turgidum L. (ttraplode): poulard, amidonnier et bl dur
Triticum aestivum L. (hexaplode): bl
tendre et grand peautre
Engrain Triticum monococcum L.
Autrefois relativement rpandue, la culture
de lengrain (ou petit peautre) a persist
jusqu notre poque dans les rgions climat rude et sol pauvre o son faible rendement nest pas un handicap. Elle connat
actuellement un regain dintrt d aux
qualits nutritives de ce bl et notamment
sa faible teneur en glutens et on peut aujourdhui lobserver assez frquemment. Sa
farine est difficile panifier en pur mais
donne au pain un got trs apprci, elle
est donc souvent associe celle du bl
tendre. Lengrain est aussi consomm en
grains, comme le riz.
Ses pis sont plutt petits et grles, barbus,
trs comprims latralement et sont forms
dpillets une fleur fertile, rarement deux.

Les glumes possdent deux carnes.


Il sagit dun bl grains vtus: lgrainage, le rachis se brise au-dessus du point
dinsertion de chaque pillet. On obtient
alors des pillets termins leur base dun
fragment de rachis. Il doit donc tre dcortiqu avant utilisation, ce qui implique
pour le producteur lutilisation de matriel
spcifique.
Poulard, amidonnier et bl dur Triticum
turgidum L.
Trs rpandu dans la moiti sud de la France,
le bl dur est une variante grains nus de
lamidonnier (bl mditerranen grains vtus dont la culture est pratiquement abandonne grande chelle dans nos contres).

carne

pi de bl dur

Une autre forme grains nus, le bl poulard, est lui aussi tomb en dsutude.
Toutefois on peut, avec de la chance, rencontrer quelques parcelles damidonnier
et de poulard principalement dans des exploitations o la transformation seffectue
sur place. Ces bls ne sont pas considrs
comme panifiables mais sont transforms
en ptes, semoule ou boulghour.
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Cl des espces du genre Triticum


1Une fleur fertile (un grain) par pillet, rarement deux
Rachis se dsarticulant lgrainage, un fragment restant attach sous chaque pillet
pis petits et comprims latralement
= Petit peautre, Triticum monococcum L. subsp. monococcum (peu frquent)
fragment de rachis

1Plusieurs fleurs fertiles (plusieurs grains) par pillet


pis plus grands et peu comprims latralement
2Grains vtus: rachis se dsarticulant lgrainage, librant les pillets entiers
Aprs dsarticulation:
3pillets avec un fragment de rachis sur leur face ventrale, pis lches rachis
bien visible entre les pillets, glumes non carnes leur base
= Grand peautre, Triticum aestivum L. subsp. spelta (L.) Thell. (peu frquent)

fragment de rachis

3Un fragment de rachis attach sous chaque pillet, pi compact


et comprim latralement, glumes carne trs marque
= Amidonnier, Triticum turgidum L. subsp. dicoccoides (trs rare)
fragment de rachis

2Grains nus: rachis restant entier et glumes se brisant lgrainage, librant le caryopse
pis compacts rachis rarement visible entre les pillets
3Courbe dorsale de la glume rgulire
Glumes carnes saillantes sur toute leur longueur
4pillets aussi longs que larges
Grain ovale environ 1,5fois plus long que large,
cassure corne ou farineuse, pis trs larges
=Bl poulard, Triticum turgidum L. subsp. turgidum (rare)

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4pillets plus longs que larges


Grain allong, de plus de deux fois plus long que large
Grain dur, difficile broyer sous la dent et cassure daspect corn,
pis plus troits
5Grain de moins de 9mm de long
=Bl dur, Triticum turgidum L. subsp. durum (Desf.) Husn.
(trs frquent)

5Grain de plus de 10mm de long


=Bl de Khorasan, Triticum turgidum L. subsp. turanicum (Jakubz.) .Lve &
D.Lve (trs rare)
3Courbe dorsale de la glume prsentant une rupture
Grain tendre, facile broyer sous la dent et cassure daspect farineux
Glumes carnes en gnral attnues vers leur base
Face convexe du rachis borde de deux fines rides de chaque ct
=Bl tendre, Triticum aestivum L. subsp. aestivum (trs frquent)

Les mots pour le dire

Rachis: n.m., axe central de linflorescence des poaces.


Dent du rachis: point dinsertion des pillets sur le rachis.
Caryopse: n.m., fruit sec des Poaces (grain) chez lequel la graine est soude aux enveloppes du fruit.
Convarit: n.f., rang taxonomique infrieur la sous-espce, qui regroupe plusieurs varits cultives.
Autogame: adj., se dit dune plante dont la fcondation se fait par son propre pollen.
Allogame: adj., se dit dune plante dont la fcondation se fait par le pollen dautres individus de la mme espce.
Diplode: adj., une cellule biologique est diplode lorsque les chromosomes quelle contient sont prsents par paires = 2nchromosomes;
ttraplode = 4nchromosomes; hexaplode = 6nchromosomes.

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Leurs pis sont toujours barbus. Les rachis sont nettement velus. Les glumes prsentent une courbe dorsale rgulire et une
carne saillante sur toute leur longueur.
Les pis damidonnier sont petits et trs
comprims latralement et leur rachis se
brise lgrainage au-dessus du point dinsertion de lpillet.
Les bls durs ont des pis allongs. Les pillets sont nettement plus longs que larges,
les glumes souvent glabres et les chaumes
souvent pleins sous lpi. Leurs grains sont
nus, durs casser sous la dent et prsentent
une cassure non farineuse, daspect corn
(ce caractre nest observable qu parfaite
maturit et dans de bonnes conditions de
culture).
Les poulards sont des plantes robustes,
pis beaucoup plus larges que ceux de
tous les autres bls. Les pillets glumes
souvent velues sont peu prs aussi longs
que larges. Les grains ventrus sont environ
1,5fois plus longs que larges et de duret
intermdiaire entre bl dur et bl tendre.
Les chaumes sont pleins ou presque pleins
sous lpi.
noter quune quatrime sous-espce,
le bl de Khorasan, bl dur asiatique
grains nus et trs longs (jusqu 12mm),
commercialis sous la marque Kamut, est
probablement lui aussi cultiv sur de rares
parcelles du sud de la France.
Bl tendre et grand peautre Triticum aestivum L.
Dans cette espce sont classs les bls
fournissant une farine considre comme
panifiable.
Le caractre principal qui les distingue de
Triticum turgidumL. est la tendret du
caryopse, qui scrase sans beaucoup
deffort sous la dent et dont la cassure a un
aspect nettement farineux.
Laspect de la glume aide aussi lidentification: elle est moins nettement carne,
la carne tant en principe absente sur
sa partie infrieure, et la courbe dorsale
prsente une rupture. Le chaume est gnralement creux mme sous lpi.
Le bl tendre ou froment, crale grains
nus bien connue, et le grand peautre,

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plus rare mais dont des cultivars rcents


connaissent un certain succs pour lalimentation animale, sont aujourdhui
considrs comme deux sous-espces de
T.aestivum L.
Le grand peautre est assez facile
reconnatre par ses pis troits et lches,
pillets nettement plus longs que larges
laissant voir entirement le rachis, glabre
ou presque. De plus il sagit dun bl
grains vtus: les rachis se dsarticulent
lgrainage librant les pillets. Toutefois,
contrairement ceux du petit peautre,
ils se brisent au-dessous de chaque point
dinsertion et un fragment de rachis reste
fix sur la face ventrale de chaque pillet.
Les pis sont dans la plupart des cas sans
barbe. Il existe cependant quelques varits
barbues qui ne sont aujourdhui pratiquement plus cultives.
Les bls tendres prsentent une grande
diversit daspects du fait de la multitude
de varits cres depuis les dbuts de
lagriculture, dautant que les obtentions
rcentes peuvent contenir du matriel
gntique provenant dautres espces, voire
dautres genres (bl dur, seigle, riz, etc.).
Il sagit de bls grains nus, pis compacts. Les pillets, en gnral aussi longs
que larges, laissent rarement apparatre le
rachis. Celui-ci peut tre glabre ou velu
et prsente, sur chaque bord de sa face
convexe, deux nervures bien visibles lil
nu quand lpi est vert et la loupe quand
il est sec.
La glume est moins carne que chez le
bl dur, et ne lest en gnral pas jusqu
sa base. Enfin, la courbe dorsale de la
glume nest pas rgulire mais prsente une
rupture qui donne au profil de lpillet un
aspect anguleux.
Les slections de la fin du XIXesicle et
de la premire moiti du XXe sont gnralement sans barbes. En effet les bls
barbus avaient linconvnient dtre trop
facilement grains lors de la rcolte la
moissonneuse-lieuse. Actuellement il existe
autant de varits barbues que de non
barbues.

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Le triticale x Triticosecale spp.
Ce genre regroupe les hybrides entre bls
et seigles, obtenus artificiellement depuis le
XIXesicle et dont des varits fertiles sont
commercialises depuis les annes1980. Cette
crale est en vogue dans les rgions dlevage
du fait de son fort potentiel de rendement, de sa
rusticit et de sa valeur alimentaire pour le btail.
Elle est aussi parfois panifie.
Il sagit dune plante robuste et de grande taille. Ses
pis sont plus longs que ceux du bl, et plus larges
que ceux du seigle.
Toutefois il est difficile de donner des critres prcis pour le diffrencier des genres Triticum et Secale
du fait de sa grande variabilit aussi bien quant la
taille, la prsence ou non de barbes, la pilosit, etc.,
dautant quil peut aussi bien tre issu dun croisement
seiglebl tendre que seiglebl dur ou triticalebl.
Un caractre pourtant semble relativement constant:
la largeur des glumes avoisine la moiti de celle des
lemmes.
Il sagit dun groupe dhybrides. Les espces dcrites sont
controverses, il est probablement plus pertinent, pour
linstant, de sen tenir au genre.
Pour conclure, la dtermination des crales paille est assez facile si lon observe les plantes leur pleine maturit; en
revanche, des piges peuvent apparatre pour les espces hybrides comme le triticale ou chez les nombreuses varits
modernes de bls tendres qui intgrent du matriel gntique dautres espces. 
n

Comment reconnatre les crales en herbe


Les crales sont identifiables bien avant lapparition des pis, quand les champs ont cette belle couleur verte. Des variations dans la gamme
des verts sont dcelables mais, part un vert glauque pour le seigle, elles ne permettent pas une identification sre.
Deux mots peuvent servir de moyen mnmotechnique pour retenir les critres distinctifs: BOAS et COL.
BOAS pour Bl, Orge, Avoine, Seigle; COL pour Cils, Oreillettes, Ligule.
En associant les lettres de mme rang de chacun de ces 2mots, on retient lessentiel des caractres dterminants de chacune des 4 crales:
BL

ORGE

AVOINE

SEIGLE

COL

OL

3 critres
cils
+ oreillettes
+ ligule

2 critres
oreillettes
+ ligule

1 critre
ligule courte

aucun critre

(pas de cils)

(pas de cils
pas doreillettes)

(pas de cils
pas doreillettes
pas de ligule)

Nota Cette mthode nest pas applicable au triticale, hybride de seigle et de bl : les 2 critres du seigle et du bl sont mlangs, avec plus
ou moins dimportance selon les varits.

Texte: Pierre Sellenet Dessins: Nadine Jarentowski

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