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Une base de sous-marins amricains peut-elle

s'installer Toulon ?
Publi le mercredi 07 dcembre 2011 09h00 - 14

Ragir

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L'USS Dallas tait en escale Toulon du 23 novembre au 1er dcembre. Les prmices d'une arrive massive de sous-marins amricains ? Maguy

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Depuis 2007, le syndicat CFTC milite pour que le port militaire accueille les btiments de lUS Navy. Une
hypothse remise rcemment au got du jour
Leur taille impressionne toujours. La semaine dernire, un sous-marin nuclaire d'attaque (SNA) amricain, l'USS Dallas, tait
quai dans le port militaire. Une escale de routine qui - hasard du calendrier - ouvrait la porte une interrogation : la rade peut-elle

devenir une base avance des SNA de l'US Navy en Mditerrane ?


Aussi surprenante puisse-t-elle paratre, l'hypothse est pourtant arrive sur le devant de la scne lors d'une rcente runion de la
commission de la Dfense de l'Assemble nationale. L'ide d'un entretien permanent des sous-marins amricains Toulon, seul
port mditerranen pouvoir assurer la scurit nuclaire , a ainsi t voque.
C'est Yves Naudin, secrtaire gnral de la fdration CFTC Dfense, qui soumettait cette possibilit. Guy Teissier, prsident de
ladite commission, et Philippe Vitel, son vice-prsident et dput du Var, acquiesaient de concert, arguant, aprs tout , que
la flotte amricaine a longtemps procd des rparations dans l'arsenal (1).
Aucune approche amricaine
Si cette nostalgie remonte la mmoire de quelques-uns, c'est aussi parce que la Marine amricaine a quitt la Sardaigne et sa
base de sous-marins de La Maddalena en 2008. Et ds qu'il s'agit d'entretien lourd, les bateaux noirs doivent faire l'aller-retour
entre la Belle bleue et leurs ports amricains. Pas trs pratique. Surtout quand on sait que les infrastructures toulonnaises
pourraient rendre ce genre de service aux enfants de l'oncle Sam.
Pour Fabrice Pelestor, responsable varois de la CFTC Dfense, a ne fait pas un pli : le salut conomique de la rade passe bien
par l'US Navy. Assurer leur maintien en condition oprationnelle serait une incroyable opportunit qui gnrerait 2 500 emplois.
Sans compter les retombes conomiques normes dues aux escales des quipages. Ca fait quatre ans que je le rpte !
Pour lui, les passages rguliers de navires nuclaires Cannes ou Marseille - le gigantesque porte-avions USS H. W. Bush tait
quai dans la cit phocenne il y a quelques jours - seraient mme une hrsie : S'il survient un accident nuclaire, il n'y a qu'
Toulon que l'on possde l'expertise civile et militaire pour le traiter. Maintenant, c'est aux politiques de convaincre les Amricains.
Justement, l'image de Philippe Vitel, ils seraient plutt favorables l'entreprise. Ce qui n'empche pas l'lu de renvoyer la balle :
Le fait que la France soit dsormais membre de l'organisation militaire intgre de l'OTAN joue en notre faveur. J'en ai d'ailleurs
discut avec l'amiral commandant la sixime flotte de la Navy, en prsence du prfet maritime. Mais la dmarche doit surtout tre
faite par les industriels.
Soit : DCNS, en charge de la majorit des contrats de maintenance avec la Marine nationale. Sauf que chez le leader europen
des systmes navals de dfense, le commentaire, c'est pas de commentaire . Et de son ct, la Royale assure n'avoir pas
t approche par les Amricains.
Restait savoir ce qu'en pensent les principaux intresss : les responsables de la Marine amricaine. Leur rponse est plutt
nigmatique : Les sous-marins de l'U.S. Navy visitent rgulirement Toulon (..) La dlocalisation de notre base sarde n'a pas
impact significativement notre capacit conduire des oprations en Mditerrane. Traduction : ce n'est peut-tre pas demain
la veille que Chicago retrouvera des couleurs

1. En 1999, le navire amiral de la VI e flotte amricaine, l' USS La Salle , avait t accueilli Toulon pendant six mois pour y
subir d'importants travaux de carnage.