Vous êtes sur la page 1sur 7

Notacin Cientfica

Introduccin
Cuando trabajan con nmeros muy grandes o muy pequeos, los cientficos, matemticos e ingenieros
usan notacin cientfica para expresar esas cantidades. La notacin cientfica es una abreviacin
matemtica, basada en la idea de que es ms fcil leer un exponente que contar muchos ceros en un
nmero. Nmeros muy grandes o muy pequeos necesitan menos espacio cuando son escritos en
notacin cientfica porque los valores de posicin estn expresados como potencias de 10. Clculos
con nmeros largos son ms fciles de hacer cuando se usa notacin cientfica.
Aprendiendo a Usar Notacin Cientfica
La clula roja humana es muy pequea y se estima que tiene un dimetro de 0.0065 milmetros. Por
otro lado, un ao luz es una unidad de distancia muy grande que mide alrededor de
10,000,000,000,000,000 metros. Ambas cantidades son difciles de escribir, y sera muy fcil ponerles
o quitarles un cero o dos de ms. Pero en notacin cientfica, el dimetro de una clula roja se escribe
como 6.5 x 10-3 milmetros, y un ao luz es ms o menos 1 x 1016 metros. Esas cantidades son ms
fciles de usar que sus versiones largas.
Nota que es el exponente el que nos dice si el trmino es un nmero muy grande o muy pequeo. Si el
nmero es 1 en la notacin decimal estndar, el exponente ser 0 en notacin cientfica. En otras
palabras, nmeros grandes requieren potencias positivas de 10.
Si un nmero est entre 0 y 1 en notacin estndar, el exponente ser < 0 en notacin cientfica.
Nmeros pequeos son descritos por potencias negativas de 10.
Como es tan til, veamos ms de cerca los detalles del formato de la notacin cientfica.
Formato de la Notacin Cientfica
La forma general de un nmero en notacin cientfica es a x 10n donde

y n es un entero.

Debemos poner mucha atencin a esas convenciones para escribir correctamente en notacin
cientfica. Veamos algunos ejemplos:

Nmero

Notacin
Cientfica?

1.85 x 10-2

Explicacin

-2 es un entero
no

no es un entero

0.82 x 1014

no

0.82 no es 1

10 x 103

no

10 no es < 10

Slo los nmeros que siguen las convenciones apropiadas para todas las partes de la expresin se
consideran notacin cientfica.

Cul de los siguientes nmeros est escrito en el formato de notacin cientfica?


A) 4.25 x 100.08
B) 0.425 x 107
C) 42.5 x 105
D) 4.25 x 106

Respuesta
A) Incorrecto.
4.25 x 106.

El exponente debe ser un entero y 0.08 no es un entero. La respuesta correcta es

B) Incorrecto. Esta no es la forma apropiada porque 0.425 es menor que 1. La respuesta correcta es
4.25 x 106.
C) Incorrecto. Esta no es la forma apropiada porque 42.5 es mayor que 10. La respuesta correcta es
4.25 x 106.
D) Correcto. Este nmero refleja el formato apropiado porque 4.25 es mayor que 1 y menor que 10 y 6
es un entero.
Cambiando de Forma Decimal a Notacin Cientfica
Ahora que entendemos el formato de notacin cientfica, comparemos algunos nmeros expresados
en notacin decimal estndar y notacin cientfica para entender cmo convertir de una forma a la
otra. Observa la tabla de abajo. Pon mucha atencin al exponente de la notacin cientfica y la
posicin del punto decimal en la notacin estndar.
Nmeros Grandes
Notacin Decimal

Notacin
Cientfica

Nmeros Pequeos
Notacin Decimal

Notacin
Cientfica

500.0

5 x 102

0.05

5 x 10-2

80,000.0

8 x 104

0.0008

8 x 10-4

43,000,000.0

4.3 x 107

0.00000043

4.3 x 10-7

62,500,000,000.0

6.25 x 1010

0.000000000625

6.25 x 10-10

Empecemos con los nmeros grandes. Para escribir un nmero grande en notacin cientfica, primero
debemos mover el punto decimal a un nmero entre 1 y 10. Como mover el punto decimal cambia el
valor, tenemos que aplicar una multiplicacin por la potencia de 10 que nos resulte en un valor
equivalente al original. Para encontrar el exponente, slo contamos el nmero de lugares que
recorrimos el punto decimal. Ese nmero es el exponente de la potencia de 10.
Analicemos un ejemplo. Para escribir 180,000 en notacin cientfica, primero movemos el punto
decimal hacia la izquierda hasta que tengamos un nmero mayor o igual que 1 y menor que 10. El
punto decimal no est escrito en 180,000, pero si lo estuviera sera despus del ltimo cero. Si
empezamos a recorrer el punto decimal un lugar cada vez, llegaremos a 1.8 despus de 5 lugares:

180000.
18000.0
1800.00
180.000
18.0000
1.80000
Ahora conocemos el nmero (1.8) y el exponente de la potencia de 10 que preserva el valor original
(5). En notacin cientfica 180,000 se escribe 1.8 x 105.
La poblacin del mundo se estima en 6,800,000,000 personas. Cul de las siguientes respuestas
expresa correctamente este nmero en notacin cientfica?
A) 7 x 109
B) 0.68 x 1010
C) 6.8 x 109
D) 68 x 108

Respuesta
A) Incorrecto. La notacin cientfica reescribe nmeros, no los redondea. La respuesta correcta es C)
6.8 x 109.
B) Incorrecto. Si bien 0.68 x 1010 es equivalente a 6,800,000,000, 0.68 no es el formato apropiado. No
es mayor o igual que 1, o menor que 10, un requerimiento para la notacin cientfica. La respuesta
correcta es C) 6.8 x 109.
C) Correcto. Este nmero es equivalente a 6,800,000,000 y usa el formato apropiado para cada factor.
D) Incorrecto. Si bien 68 x 10 8 es equivalente a 6,800,000,000, no es un formato apropiado porque 68
no es mayor o igual a 1, o menor que 10. La respuesta correcta es C) 6.8 x 109.
El proceso de cambiar entre notacin decimal y cientfica es el mismo para nmeros pequeos (entre
0 y 1), pero en este caso el punto decimal se mueve hacia la derecha, y el exponente ser negativo.
Considera el nmero pequeo 0.0004:
0.0004
00.004
000.04
0000.4
00004.

Movimos el punto decimal hacia la derecha hasta que obtuvimos el nmero 4, que est entre 1 y 10
como es requerido. Lo movimos 4 lugares, pero fueron movimientos que hicieron el nmero ms
grande que el original. Entonces tendremos que multiplicar por una potencia negativa de 10 para traer
de regreso el nuevo nmero al equivalente de su valor original. En notacin cientfica 0.0004 se
escribe 4.0 x 10-4.
Cambiando de Notacin Cientfica a Forma Decimal
Tambin podemos ir al revs nmeros escritos en notacin cientfica pueden ser trasladados a
notacin decimal. Por ejemplo, un tomo de hidrgeno tiene un dimetro de 5 x 10 -8 mm. Para escribir
este nmero en notacin decimal, convertimos la potencia de 10 en una serie de ceros entre el
nmero y el punto decimal. Como el exponente es negativo, todos esos ceros van a la izquierda del
nmero 5:
5 x 10-8
5.
0.5
0.05
0.005
0.0005
0.00005
0.000005
0.0000005
0.00000005
Por cada potencia de 10, movemos el punto decimal un lugar hacia la derecha, Ten cuidado aqu y no
te dejes llevar por los ceros el nmero de ceros despus del punto decimal siempre ser
1 menos que el exponente. Se necesita una potencia de 10 para mover el punto decimal a la izquierda
del primer nmero.
Reescribe 1.57 x 10-10 en notacin decimal.
A) 15,700,000,000
B) 0.000000000157
C) 0.0000000000157
D) 157 x 10-12

Respuesta
A) Incorrecto. Moviste el punto decimal en la direccin equivocada. El exponente es negativo, por lo
que para convertir a formato decimal debes mover el punto decimal hacia la izquierda, no hacia la
derecha. La respuesta correcta es B) 0.000000000157.
B) Correcto. El nmero tena un exponente negativo, por lo que moviste el punto decimal 10 lugares
hacia la izquierda para convertirlo a notacin decimal.

C) Incorrecto. Insertaste 10 ceros entre el nmero y el punto decimal. Debiste mover el punto decimal
10 lugares hacia la izquierda. La respuesta correcta es B) 0.000000000157.
D) Incorrecto. Este nmero es equivalente al nmero original, pero no est en notacin cientfica. La
respuesta correcta es B) 0.000000000157.
Multiplicando y Dividiendo Nmeros Expresados en Notacin Cientfica
Nmeros que estn escritos en notacin cientfica pueden ser multiplicados y divididos fcilmente
aprovechando algunas propiedades y reglas. Para multiplicar nmeros en notacin cientfica, primero
multiplicamos los nmeros que no son potencias de 10 (la a en a x 10n). Luego multiplicamos las
potencias de 10 al sumar los exponentes.
Esto producir un nuevo nmero por una potencia de 10 diferente. Todo lo que tenemos que hacer es
comprobar si este nuevo valor est en notacin cientfica. Si no, lo convertimos.
Veamos un ejemplo:
Ejemplo
Problema
(3 x 108)(6.8 x 10-13)

Solucin

(3 6.8)(108 x 10-13)

Reagrupar usando las Propiedades


Conmutativas y Asociativas

(20.4)( 108 x 10-13)

Multiplicar los nmeros

20.4 x 10-5

Sumar los exponentes siguiendo la


regla de los exponentes

2.04 x 101 x 10-5

Convertir 20.4 a notacin cientfica

2.04 x 101+(-5)

Sumar los exponentes siguiendo la


regla de los exponentes

2.04 x 10-4

Para dividir nmeros en notacin cientfica, tambin aplicamos las propiedades de los nmeros y las
reglas de los exponentes. Empezamos por dividir los nmeros que no son potencias de 10 (la a en a x
10n). Luego dividimos las potencias de 10 al restar los exponentes.
Esto producir un nuevo nmero y una potencia de 10 diferente. Si no est ya en notacin cientfica, lo
convertimos.
Veamos un ejemplo:

Ejemplo

Problema
Reagrupar usando la Propiedad
Asociativa
Dividir los nmeros
(0.82)
0.82 x 10-9 (-3)

Restar los exponentes

0.82 x 10-6

Solucin

(8.2 x 10-1) x 10-6

Convertir 0.82 a notacin cientfica

8.2 x 10-1+(-6)

Sumar los exponentes

8.2 x 10-7

Nota que cuando dividimos los trminos exponenciales, restamos el exponente del denominador del
exponente del numerador.

Evaluar (4 x 10-10)(3 x 105) y expresar el resultado en notacin cientfica.


A) 1.2 x 10-4
B) 12 x 10-5
C) 7 x 10-5
D) 1.2 x 10-50

Respuesta
A) Correcto. El clculo es correcto y la notacin cientfica apropiada.
B) Incorrecto. Casi, pero ahora tienes que convertir este nmero a notacin cientfica. 12 es mayor que
10 y la notacin cientfica requiere que este nmero sea mayor o igual a 1 y menor que 10. La
respuesta correcta es A) 1.2 x 10-4.
C) Incorrecto. Debiste multiplicar, no sumar, los nmeros 4 y 3. La respuesta correcta es A) 1.2 x 10-4.
D) Incorrecto. Sumar, no multiplicar, exponentes. La respuesta correcta es A) 1.2 x 10-4.

Sumario

La notacin cientfica fue desarrollada para ayudar a matemticos, cientficos y otros cuando trabajan
con nmeros muy grandes o muy pequeos. La notacin cientfica sigue un formato especfico en el
cual un nmero es expresado como el producto de un nmero mayor o igual que uno y menor que 10
y una potencia de 10. El formato se escribe como a x 10n, donde
y n es un entero.
Para multiplicar nmeros en notacin cientfica, sumamos los exponentes. Para dividir, restamos los
exponentes.
OTRO EJEMPLO: