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Cours sur les clipses de Soleil et de Lune

P. Rocher

IMCCE

Les clipses de Soleil et de Lune

Les clipses de Soleil et de Lune

Introduction

Auteur :P. Rocher

1.1 Les reprsentations mythologiques


Dans la quasi-totalit des cultures anciennes et des socits sans criture, les clipses de Lune et plus encore les
clipses de Soleil, ont t attribues des causes surnaturelles, l'intervention d'un dieu, d'un dmon ou d'un animal
malfique essayant d'teindre ou de dvorer l'un des deux luminaires.
Ainsi en Asie, un dragon cleste essayait de dvorer la Lune et le Soleil, d'ailleurs le plus ancien mot chinois pour
dcrire une clipse, shih, signifie manger. De mme en Inde les deux parties dcapites du dmon Vichnou, Rahu et
Ketu places aux nuds de l'orbite lunaire cherchaient dvorer la Lune et le Soleil. Chez les Mayas, l'clipse de Soleil
est reprsente par un serpent mordant le Soleil, au Yucatn, on l'appelle Chibil Chin ce qui signifie textuellement
Morsure du Soleil, de nos jours certains Mayas, tels que les Yucatques ou les Chols considrent les clipses comme
une bataille entre le Soleil et la Lune, ils dconseillent aux femmes enceintes d'observer ce phnomne sous peine de
mettre au monde un enfant difforme! Les Aztques ont aussi labor des thories concernant les clipses de Soleil : au
cours des clipses un monstre appel Tzitzimine descend sur Terre pour dvorer l'humanit, seule une srie de sacrifices
peut conjurer ce danger. Dans la mythologie germanique, le Soleil et la Lune sont poursuivis par deux loups clestes,
Moongarm et Fenris et c'est la lutte entre ces deux monstres qui provoque les clipses. Comme on le constate toutes les
reprsentations mythologiques des clipses ont un aspect nfaste, on conjurait ce mauvais sort de diffrentes faons : en
faisant du bruit, en tirant des flches sur le monstre dvoreur, en entrant dans l'eau ou plus grave l'aide de sacrifices.
Cette peur engendre par les clipses va inciter les astronomes et astrologues, de l'Antiquit prdire le retour de ces
phnomnes clestes. Le concept du dragon dvoreur de Lune et de Soleil a t repris par les Grecs et les romains, c'est
pour cette raison que les nuds de l'orbite lunaire portent les noms de Caput et Cauda Draconis (la tte et la queue du
dragon) et que l'intervalle sparant deux passages de la Lune par un des nuds de son orbite porte le nom de rvolution
draconitique.
Il faut noter que bien que ces phnomnes soient parfaitement expliqus, on trouve encore, la fin du XXe sicle des
olibrius pour prdire la fin du monde et la chute de la station MIR place de la Concorde le jour de l'clipse de Soleil du
11 aot 1999. Le plus grave n'tant pas la prdiction en elle-mme mais sa diffusion massive par les mdias!

Les clipses de Soleil et de Lune

Les clipses de Soleil et de Lune

Gnralits et dfinitions

Auteur : P. Rocher

2.1 Le mouvement de la Terre autour du Soleil


En premire approximation on peut supposer que le mouvement de la Terre autour du Soleil obit aux trois lois de
Kepler. La Terre parcourt donc une orbite elliptique plane autour du Soleil, le Soleil tant situ l'un des foyers de
l'ellipse. Le plan de cette orbite s'appelle le plan de l'cliptique, car c'est lorsque la pleine Lune ou la nouvelle Lune est
proche de ce plan qu'il y a une possibilit d'clipses de Lune ou de Soleil. Ce plan sert de plan de base (Oxy) au repre
de coordonnes polaires cliptiques, l'axe Oz de ce repre est normal au plan de l'cliptique et il est orient de sorte que
la trajectoire de la Terre soit dans le sens direct. Les deux coordonnes angulaires polaires cliptiques portent les noms
de longitude cliptique et de latitude cliptique. Dans ce modle keplerien du mouvement de la Terre, la latitude de la
Terre est toujours nulle. Sur son orbite la Terre passe par deux positions particulires situes aux extrmits de la ligne
des apsides (le grand-axe de l'ellipse) : l'aphlie correspondant la distance maximale entre la Terre et le Soleil, et le
prihlie correspondant la distance minimale entre la Terre et le Soleil. Suite la deuxime loi de Kepler, l'aphlie la
vitesse de la Terre est minimale et au prihlie elle est maximale. Ainsi la vitesse angulaire de la Terre progresse 7%
plus vite au prihlie qu' l'aphlie.
Dans l'tude des clipses, on utilise le mouvement apparent du Soleil autour de la Terre. Dans ce mouvement le
Soleil parcourt une orbite elliptique autour de la Terre, l'orbite a les mmes caractristiques que la trajectoire de la Terre
autour du Soleil. Cette reprsentation est correcte d'un point de vue cinmatique (changement d'origine du repre), mais
n'a aucun sens d'un point de vue dynamique.

Figure 1

2.1.1

Sphre cleste cliptique.

lments orbitaux kplriens de l'orbite terrestre

Le mouvement elliptique de la Terre a lieu dans le plan de l'cliptique, l'ellipse est donc dfinie gomtriquement
par la connaissance de la longitude du priastre : (angle form par son demi-grand axe et l'axe Ox), de son demi-grand
axe a et de son excentricit e. Le mouvement de la Terre sur l'ellipse est connu lorsque l'on connat pour une date
origine T0 sa longitude et son moyen mouvement n.
En ralit, suite aux perturbations plantaires l'orbite de la Terre n'est pas kplrienne et ses lments orbitaux ne
sont pas constants mais varient avec le temps.
Le tableau 1 donne les lments moyens de l'orbite de la Terre dans le repre dfini par l'quinoxe et l'cliptique
moyens dynamiques inertiels de la date (J2000).
Paramtres de l'orbite
Valeurs au 1 janvier 2000 12h
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demi-grand axe : a
excentricit : e
longitude du prihlie :
longitude de la Terre :
moyen mouvement : n
Tableau 1.

1,000 001 017 8 ua


0,016 708 634 2
102,937 348 08
100,466 456 83
0,985 647 358/jour

lments de lorbite terrestre.

Comme ces lments sont donns dans le repre moyen de la date, repre tenant compte de la prcession des
quinoxes, l'inclinaison de l'orbite est nulle et le rapport 360/n donne la priode de rvolution tropique de la Terre
autour du Soleil (365,242 190 4 jours). Pour avoir la rvolution sidrale de la Terre (365,256 363 2 jours), il faut utiliser
le moyen mouvement donn dans le repre fixe J2000 (n = 0,985 609 112 5/jour).
La distance entre le Soleil et la Terre au prihlie est donne par la formule : D = a . (1 - e).
La distance entre le Soleil et la Terre l'aphlie est donne par la formule : D = a . (1 + e).
Le demi-grand axe a, le demi-petit axe b et l'excentricit e sont lis par la relation suivante : e2 = (a2 b2)/ a2.
La distance c entre le centre de l'ellipse et un de ses foyers est donne par c = e.a
Le diamtre apparent D du Soleil vu du centre de la Terre est donn par la formule : D = 2 arctg(Rs/), o est la
distance Terre-Soleil et Rs le rayon du disque solaire.
Le moyen mouvement n est li au demi-grand axe a de l'ellipse par la troisime loi de Kepler :
n2a3 = constante.

Figure 2

lments de l'orbite keplerienne de la Terre.

Remarque : sur la figure 2 l'excentricit de l'orbite terrestre a t fortement exagre.

2.1.2

Tracer lchelle de lorbite terrestre

Voici un petit exercice que vous pouvez ralisez vous-mme : en utilisant les lments orbitaux de la Terre donns
ci-dessus, nous allons calculer la valeur du demi-petit axe b de l'ellipse, la distance c entre le centre de l'ellipse et son
foyer. Puis nous allons calculer les distances Terre-Soleil lorsque la Terre est au prihlie et lorsque la Terre est
l'aphlie. Ces rsultats sont exprims en units astronomiques, puis en kilomtres en prenant : 1 ua = 149 597 870 km.
On en dduit les valeurs du diamtre apparent du Soleil vu du centre de la Terre, lorsque la Terre est l'aphlie et
lorsque la Terre est au prihlie, dans ce calcul on prend le rayon solaire gal 696 000 km. Ensuite, nous traons un
dessin l'chelle en prenant comme demi-grand axe de l'orbite terrestre une valeur de 10 cm. Puis nous calculons les
valeurs prcdentes cette chelle, ainsi que la valeur de a b diffrence entre le demi-grand axe et le demi-petit axe de
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lellipse.
Voici ce que lon obtient :
a = 1,000 001 017 ua = 149 598 022,1 km,
b = 0,999 861 4179 ua = 149 577 138,4 km,
c = 0,016 708 6512 ua = 2 499 578,6 km.
La distance Soleil-Terre au prihlie est gale 0,983 292 365 8 ua soit 147 098 443,5 km, la distance Soleil-Terre
l'aphlie est gale 1,016 709 668 ua soit 152 097 600,7 km.
Le diamtre apparent du Soleil lorsque la Terre est au prihlie est gal 32' 32" et le diamtre apparent du Soleil
lorsque la Terre est l'aphlie est gal 31' 28"
Sur le dessin l'chelle on obtient : a = 10 cm, b = 9,998 604 01 cm, a b = 0,001 39 cm = 0,013 9 mm = 13,9 m et c
= 0.167 09 cm
Soit la distance Soleil-Terre au prihlie gale 9,8329 cm, la distance Soleil-Terre l'aphlie gale 10,167 1 cm et le
diamtre du Soleil sur le dessin est gal 0,093 cm soit environ 1mm.

Figure 3

Trac de lorbite terrestre.

Conclusion
Le trac de l'orbite de la Terre autour du Soleil en prenant a = 10 cm est un cercle. En effet la diffrence entre le
demi-grand axe et de demi-petit axe est d'environ 14 m, elle est donc dans l'paisseur du trait. Par contre, sur la figure,
le Soleil n'occupe pas le centre du cercle mais est excentr d'environ 1,7 mm.

2.2 Le mouvement de la Lune autour de la Terre


Contrairement au mouvement de la Terre autour du Soleil, qui peut tre considr en premire approximation
comme kplrien (solution exacte du problme des deux corps), le mouvement de la Lune est beaucoup plus complexe.
Une premire approximation du mouvement de la Lune est donne par la rsolution d'un problme des trois corps
(Soleil, Terre et Lune) appel problme principal. Dans le problme principale le mouvement de la Lune est obtenu en
tenant compte de l'attraction du centre de masse de la Terre et des perturbations solaires dans le cadre de la mcanique
newtonienne, le mouvement du barycentre Terre-Lune tant reprsent par un mouvement kplrien.
La solution complte tient compte de trs nombreuses perturbations et les lments elliptiques se prsentent sous la
forme de sries semi-analytiques comportant plusieurs milliers de termes, environ 35 000 pour la solution ELP2000 de
Michle Chapront-Touz et Jean Chapront.
Les lments elliptiques de l'orbite lunaire ne sont donc pas constants, mais varient rapidement avec le temps. Les
valeurs du demi-grand axe, de l'excentricit et de l'inclinaison oscillent autour de valeurs moyennes; la ligne des nuds
de l'orbite et la ligne des apsides sont animes de mouvements circulaires non uniformes.

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En tenant compte de ces perturbations, la vitesse angulaire de la Lune peut progresser 29% plus vite son prige
qu' son apoge. La variation de distance entre le centre de la Terre et le centre de la Lune va de 56 63,8 rayons
terrestres selon que la Lune est son prige ou son apoge (la distance moyenne est de 60 rayons terrestres).

2.2.1

Les lments elliptiques

Les lments elliptiques sont une srie de six paramtres permettant de dfinir parfaitement une orbite elliptique
kplrienne dans le repre cliptique cleste. L'orbite elliptique kplrienne est la trajectoire d'un corps M gravitant
autour d'un corps principal S.
Pour une poque initiale donne t0.
Trois paramtres dterminent les caractristiques de l'ellipse et du mouvement du corps dans le plan de l'orbite :
le demi-grand axe a de l'ellipse,
l'excentricit e de l'ellipse,
l'anomalie vraie u du corps pour l'poque donne, c'est l'angle form par la direction du priastre et la direction
du corps vues du foyer de l'ellipse.

Figure 4

Paramtres de l'ellipse keplerienne.

La figure 4 donne une reprsentation de ces paramtres ainsi que d'autres paramtres lis au mouvement elliptique.
Les formules du problme des deux corps permettent de calculer la position de l'astre sur son orbite pour un instant t
quelconque.
L'anomalie moyenne M (parfois note l dans le cas de la Lune) est donne par M = n (t - t0) o n est le moyen
mouvement.
Le moyen mouvement n est li au demi-grand axe a de l'ellipse par la troisime loi de Kepler (n2a3 = constante).
On passe de l'anomalie moyenne M l'anomalie excentrique E en rsolvant l'quation de Kepler :
E e sin E = M, cette quation se rsout par itrations successives.
Enfin, connaissant l'anomalie excentrique, l'anomalie vraie et le rayon vecteur r sont donns par les quations
suivantes :

r cos = a ( cos E e )
r sin = b sin E
r = a (1 e cos E )
Le plan de l'orbite n'tant pas a priori dans le plan de l'cliptique, ces deux plans se coupent suivant une droite
appele ligne des nuds. Cette ligne des nuds coupe l'orbite du corps en deux points : le nud ascendant de l'orbite
par lequel passe le corps lorsqu'il passe des latitudes ngatives aux latitudes positives et le nud descendant de l'orbite
par lequel passe le corps lorsqu'il passe des latitudes positives aux latitudes ngatives.
Les clipses de Soleil et de Lune

Trois angles permettent de positionner le plan de l'orbite dans l'espace :


La longitude du nud ascendant de l'orbite , c'est l'angle form par la direction de l'axe 0x et la direction du
nud ascendant de l'orbite,
l'inclinaison de l'orbite i, c'est l'angle form par le plan de l'cliptique et le plan de l'orbite,
l'argument du priastre , c'est l'angle form par la direction du nud ascendant et la direction du priastre.
Parfois on donne l'angle = + que l'on appelle longitude du priastre.

Figure 5

2.2.2

lments de l'orbite kplrienne.

Les lments elliptiques moyens de l'orbite lunaire

Le tableau 2 donne les lments elliptiques moyens de la Lune rapports l'cliptique et l'quinoxe moyens de la
date pour l'poque J2000 (1 janvier 2000 12h).
lments

Valeurs

Mouvements dus aux


perturbations

Demi-grand axe a

383 397,791 6 km

Excentricit e

0,055 545 526

Inclinaison i

5,156 689 83

Longitude du nud

125,044 555 04

mouvement rtrograde :
19,341 361 8/an*

Longitude du prige

83,353 242 99

mouvement direct :
+ 40,690 137/an*

Longitude moyenne

218,316 654 36

(*) dans ce tableau an dsigne une anne julienne de 365,25jours.


Tableau 2.

lments de lorbite lunaire.

L'anomalie moyenne M de la Lune est donne par : M = n (t t0) o n est le moyen mouvement de la Lune.
La longitude vraie de la Lune est donne par : = + + = + o est l'anomalie vraie.
La longitude moyenne de la Lune L est donne par : L = + + M = + M = + n (t - t0). La priode de
rvolution de la longitude moyenne est gale la rvolution sidrale de la Lune, la priode sidrale est l'intervalle de
temps qui s'coule en moyenne entre deux passages de la Lune dans une mme direction par rapport aux toiles.
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L'anomalie moyenne M = L reprsente l'angle entre la direction du prige et la longitude moyenne de la Lune,
sa priode de rvolution s'appelle la priode anomalistique, elle reprsente l'intervalle de temps qui s'coule en moyenne
entre deux passages de la Lune son prige, elle diffre de la rvolution sidrale car la ligne des apsides (donc le
prige) est anime d'un mouvement de rotation dans le sens direct.
L'angle D = L Ls est la diffrence entre la longitude moyenne de la Lune et la longitude moyenne du Soleil. Les
phases de la Lune sont lies, non pas cet angle mais la diffrence entre les longitudes vraies des deux corps. Pour la
nouvelle Lune, le premier quartier, la pleine Lune et le dernier quartier cette diffrence vaut respectivement 0, 90,
180 et 270. Par contre la priode moyenne qui ramne la Lune dans une mme phase que lon appelle priode
synodique ou lunaison moyenne est la priode de langle D.
L'angle F = L est la diffrence entre la longitude moyenne de la Lune et la direction du nud ascendant de son
orbite. Sa priode de rvolution s'appelle priode draconitique, elle reprsente l'intervalle de temps qui s'coule en
moyenne entre deux passages de la Lune au nud ascendant de son orbite, elle diffre de la rvolution sidrale car la
ligne des nuds est anime d'un mouvement de rotation dans le sens rtrograde.

2.2.3

Priodes de rvolutions de la Lune

Le tableau 3 donne les priodes de rvolutions moyennes de la Lune.


Nom de la priode
Dure en jours

Dfinition

priode sidrale

27,321 661 547

retour dans la mme direction par


rapport aux toiles

priode
anomalistique

27,554 549 878

retour au prige de l'orbite

priode synodique

29,530 588 853

retour de la mme phase lunaire

priode draconitique
Tableau 3.

27,212 220 817 retour par le mme nud de l'orbite


Priodes de rvolutions moyennes de la Lune.

Remarques importantes
Toutes les priodes dcrites ci-dessus font intervenir la longitude moyenne de la Lune, ce sont donc des priodes de
rvolutions moyennes et non des priodes de rvolutions vraies. Les priodes de rvolutions vraies varient
continuellement et ne sont pratiquement jamais gales aux priodes de rvolutions moyennes. Ainsi, par exemple,
l'intervalle de temps qui spare deux nouvelles Lunes (lunaison vraie) peut prsenter des carts de plus ou moins 7h
avec la valeur de la priode synodique moyenne (lunaison moyenne).

2.2.4

Les variations des lments elliptiques de la Lune

Nous avons vu que, sous l'action de nombreuses perturbations, les lments orbitaux de la Lune ne sont pas
constants, mais varient avec le temps. Le tableau 4 donne les plus grosses variations de ces lments.
lments

Amplitude

Priodes

Amplitudes

Priodes

3 400,4 km

14,76 j

-635,6 km

31,81 j

0,014 217

31,81 j

0,008 551

173,31 j

8,105'

173,31 j

-9,642

205,9 j

-1,497 9

173,31 j

-15,448

Tableau 4.

31,81 j

Variations des lments orbitaux de la Lune.

On constate que ces variations prsentent de trs fortes amplitudes sur des priodes de temps relativement courtes.
Ainsi l'excentricit varie de plus ou moins 0,0142 17 sur une priode de 31,81 jours ce qui reprsente un cart de plus
de 25% de la valeur moyenne !
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La srie suivante donne les premiers termes permettant le calcul de la longitude vraie de la Lune ainsi que leur nom
et l'poque de leur dcouverte :
= L + (6,288 8 sin M + 0,213 6 sin 2M)
quation du centre : connue depuis Hipparque (~150 av. J.C.)
+ 1,274 0 sin (2D - M)
vection (priode 31,81j) : dcouverte par Ptolme (milieu du II e sicle)
+ 0,658 3 sin 2D
variation (priode 14,76j) : dcouverte par Tycho Brah (XVI e sicle)
0,185 1 sin M'
quation annuelle (priode 1 an) : dcouverte par Tycho Brah (XVI e sicle)
0,114 3 sin 2F
rduction l'cliptique (priode 13.6j)

2.2.5

Remarque importante

Comme on le verra par la suite, les diamtres apparents de la Lune et du Soleil vus depuis la Terre sont de l'ordre du
demi-degr, donc pour prdire une clipse du Soleil il faut obligatoirement connatre la position de ces deux corps avec
une prcision infrieure ce demi-degr. Pour la Lune, il faut donc connatre l'quation du centre et l'vection, la
connaissance de la variation n'est pas ncessaire car le terme sin 2D est presque nul la pleine Lune et la nouvelle
Lune (D 0 et D 180). Il tait donc impossible de prdire la visibilit d'une clipse de Soleil en un lieu donn avant
le milieu du IIe sicle, date de la dcouverte de l'vection par Claude Ptolme.

2.3 Les phases de la Lune


Comme nous venons de le voir, la Lune tourne autour de la Terre dans un mouvement d'ouest en est (dans le sens
direct). Elle effectue un tour complet autour de la Terre au cours d'une rvolution sidrale de 27,321 661 547 jours. Au
cours de sa rvolution, depuis la Terre, on ne voit pas la partie claire de la Lune sous un mme angle, cela constitue
les phases de la Lune. On distingue quatre positions particulires. Lorsque la Lune et le Soleil ont la mme longitude,
on dit qu'ils sont en conjonction, c'est la nouvelle Lune. Lorsque la longitude de la Lune est 180 de la longitude du
Soleil, on dit qu'ils sont en opposition, c'est la pleine Lune. la nouvelle Lune, la Lune est devant le Soleil, elle se lve
et se couche donc presque en mme temps que lui. la pleine Lune, la Lune est l'oppos du Soleil, donc elle se lve
lorsqu'il se couche et elle se couche lorsqu'il se lve. Ainsi la nouvelle Lune n'est leve que le jour et la pleine Lune
n'est leve que la nuit. La pleine Lune et la nouvelle Lune portent galement le nom de syzygies.
Les phases comprises entre la nouvelle Lune et la pleine Lune s'appellent phases croissantes et les phases comprises
entre la pleine Lune et la nouvelle Lune s'appellent phases dcroissantes. Lorsque la longitude de la Lune est 90 vers
l'est de la longitude du Soleil, on aperoit uniquement une moiti du disque lunaire clair, c'est le premier quartier de
Lune, on dit galement que la Lune est en quadrature Est. Lorsque la longitude de la Lune est 90 vers l'ouest (270
vers l'est) de la longitude du Soleil, on aperoit l'autre moiti du disque lunaire clair, c'est le dernier quartier de Lune,
on dit galement que la Lune est en quadrature Ouest. Le premier quartier est donc compris entre la nouvelle Lune et la
pleine Lune et le dernier quartier est compris entre la pleine Lune et la nouvelle Lune. Les aspects du premier et du
dernier quartier de Lune sont inverss selon que l'on se trouve dans l'hmisphre nord ou dans l'hmisphre sud. Ainsi
le premier quartier vu depuis l'hmisphre nord ressemble au dernier quartier vu depuis l'hmisphre sud et
inversement. Le premier quartier se trouvant 90 l'est du Soleil, il est visible l'aprs midi l'est et dans la premire
partie de la nuit l'ouest. Le dernier quartier tant 90 l'ouest du Soleil, il est visible la seconde moiti de la nuit
l'est et dans la matine l'ouest. Entre la nouvelle Lune et les quartiers de Lune, la phase lunaire l'aspect d'un
croissant, entre les quartiers et la pleine Lune, la Lune la forme d'une bosse et on la qualifie de gibbeuse.
Il y a clipse de Soleil lorsque la Lune passe devant le Soleil et clipse de Lune lorsque la Lune passe dans l'ombre
de la Terre. Les clipses de Soleil ont toujours lieu au voisinage de la conjonction (nouvelle Lune) et les clipses de
Lune ont toujours lieu au voisinage de l'opposition (pleine Lune). Si l'orbite de la Lune tait dans le plan de l'orbite du
Soleil apparent autour de la Terre (cliptique) il y aurait des clipses de Soleil chaque nouvelle Lune et des clipses de
Lune chaque pleine Lune. Comme les clipses de Soleil ont lieu la nouvelle Lune, elles ne sont visibles en un lieu
donn que le jour, cela parait vident. De mme comme les clipses de Lune ont lieu la pleine Lune, elles ne sont
visibles en un lieu donn que la nuit.

Les clipses de Soleil et de Lune

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Figure 6

Les phases lunaires.

2.4 La lunaison moyenne


La lunaison moyenne est l'intervalle de temps qui s'coule en moyenne entre deux mme phases, c'est la
combinaison de deux mouvements moyens : le mouvement moyen de la Lune autour de la Terre, dont la priode
moyenne de rvolution est la rvolution sidrale de la Lune SL = 27,321 661 547 jours (27 jours 7h 43m 11,56s), et le
mouvement moyen du Soleil apparent autour de la Terre (ou de la Terre autour du Soleil), dont la priode moyenne de
rvolution est la rvolution sidrale du Soleil (ou de la Terre) SS = 365,256 363 2 jours. Nous avons donc deux
mouvements moyens de priode SS et SL dans le mme sens, l'intervalle de temps L qui spare deux nouvelles Lunes,
appele rvolution synodique, est solution de l'quation suivante :
1/SL 1/SS = 1/L
En l'on trouve L = 29,530 588 85 jours soit 29 jours 12h 44m 2,88s.
La rvolution synodique porte galement les noms de lunaison et de mois lunaire.

Les clipses de Soleil et de Lune

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Figure 7

Rvolutions sidrale et synodique.

Sur la figure 7, on a reprsent le mouvement du systme Terre-Lune autour du Soleil en partant d'une position de
nouvelle Lune jusqu' la nouvelle Lune suivante. On voit bien qu'aprs une rvolution sidrale, donc un tour complet de
la Lune autour de la Terre, nous ne sommes pas encore en conjonction, la Lune a encore un arc d'orbite parcourir pour
se trouver de nouveau aligne avec le Soleil, cela est d au mouvement du systme Terre-Lune autour du Soleil. La
lunaison est donc plus longue que la rvolution sidrale.

2.5 La lunaison vraie


La rvolution synodique de la Lune correspond une valeur moyenne, en ralit comme nous l'avons dj vu ni le
mouvement orbital de la Lune ni le mouvement orbital de la Terre ne sont uniformes. La vitesse angulaire de la Lune
est maximale au prige et minimale l'apoge. De mme la vitesse de la Terre est maximale en janvier lorsqu'elle est
au prihlie et minimale en juillet lorsqu'elle est l'aphlie. La lunaison vraie va donc tre diffrente de la lunaison
moyenne. De plus la priode sparant deux nouvelles Lunes vraies ne sera pas gale la priode sparant deux pleines
Lunes vraies. Le graphique ci-dessous nous donne les carts en heures et fraction d'heure entre la lunaison vraie et la
lunaison moyenne. On constate que ces carts peuvent atteindre plus ou moins sept heures, ce qui est norme compte
tenu de la vitesse angulaire de la Lune, l'cart en longitude entre la Lune vraie et la Lune moyenne peut atteindre jusqu'
7,5. Cette valeur est comparer avec les diamtres apparents de la Lune et du Soleil (0,5).

Les clipses de Soleil et de Lune

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Figure 8

carts entre la lunaison vraie et la lunaison moyenne sur une priode de 18,6 ans.

Le graphique de la figure 8 fait galement apparatre une priode de 8,84 ans correspondant la projection en
longitude du mouvement du prige de la Lune. En effet la ligne des apsides de la Lune tourne dans le sens direct dans
le plan de l'orbite lunaire, ce mouvement projet dans le plan de l'cliptique et combin avec le mouvement rtrograde
des nuds de l'orbite lunaire produit un mouvement en longitude de la projection du prige de 40,690 137/an soit une
priode d'environ 8,84 ans. Il est normal que l'on retrouve cette priode dans la variation de la lunaison vraie car la
vitesse angulaire de la Lune varie avec l'anomalie vraie.

2.6 Dimensions et distances des corps


La figure 9 donne les rayons quatoriaux de la Terre, de la Lune et du Soleil, il donne galement les distances
moyennes entre ces corps, en kilomtres et en rayons terrestres. Comme on le constate, si l'on ralise un dessin
comportant les trois corps il est impossible de le faire l'chelle. Ainsi si la Terre est reprsente par un cercle de 2cm
de rayon, la Lune doit tre reprsente par un cercle de 0,55cm situ une distance d'environ 1,20m de la Terre et si l'on
voulait reprsenter le Soleil celui-ci aurait un rayon de 2,18m et serait situ 469m de la Terre!

Figure 9

Tailles et distances.

Aucun dessin reprsentant les trois corps n'est donc l'chelle, et en ne respectant pas les distances et les tailles des
corps, on introduit des distorsions dans les figures. Par exemple certaines droites quasi-parallles se coupent suivant des
angles qui sont beaucoup plus grands que la ralit.

Les clipses de Soleil et de Lune

14

Bibliographie
Introduction aux phmrides astronomiques, supplment explicatif la Connaissance des temps, publi sous la
direction de J.-L. Simon, M. Chapront-Touz, B. Morando, W. Thuillot, Les ditions de Physique, 1997.
Numerical expressions for precession formulae and mean elements for the Moon and the planets, J.-L Simon & all,
Astron. Astrophys. 282, 663-683, 1994.

Les clipses de Soleil et de Lune

15

Les clipses de Soleil et de Lune

16

La gomtrie des clipses de Soleil

Auteur : P. Rocher

3.1 Le cne d'ombre et le cne de pnombre

Figure 10

Cnes d'ombre et de pnombre.

La Lune, claire par le Soleil, donne naissance, dans la direction oppose au Soleil deux cnes, un cne d'ombre
et un cne de pnombre. La droite joignant le centre du Soleil et le centre de la Lune constitue l'axe de ces cnes. Le
sommet Sp du cne de pnombre est situ sur cet axe entre le Soleil et la Lune, et le sommet So du cne d'ombre est
galement situ sur cet axe mais de l'autre ct par rapport la Lune. Le cne d'ombre est construit l'aide des
tangentes extrieures aux sphres solaire et lunaire, le cne de pnombre est construit partir des tangentes intrieures
aux sphres solaire et lunaire. Pour un observateur A plac dans le cne d'ombre, avant son sommet il y a clipse totale
du Soleil, pour un observateur B situ dans le prolongement du cne d'ombre, donc aprs le sommet du cne d'ombre, il
y a clipse annulaire du Soleil. Lorsqu'un observateur C se trouve dans le cne de pnombre, il assiste une clipse
partielle, donc un passage partiel de la Lune devant le Soleil. En raison des variations de distances entre la Terre et la
Lune, la Terre peut passer dans le cne d'ombre ou dans le prolongement du cne d'ombre.

3.2 Les diffrents types d'clipses de Soleil


3.2.1

Pas d'clipse de Soleil

Souvent, au voisinage de la conjonction en longitude de la Lune et du Soleil (nouvelle Lune), au moment o la


distance angulaire entre le centre de la Lune et le centre du Soleil vue depuis la Terre est minimale, la latitude de la
Lune est trop grande et les cnes d'ombre et de pnombre ne rencontrent pas la surface terrestre. Alors, si la latitude de
la Lune est positive, les cnes d'ombre et de pnombre passent au-dessus (au nord) de la Terre et si la latitude de la
Lune est ngative, les cnes d'ombre et de pnombre passent au-dessous (au sud) de la Terre. Dans ce cas il n'y a pas
d'clipse de Soleil.

Les clipses de Soleil et de Lune

17

Figure 11

3.2.2

Pas d'clipse de Soleil.

Les clipses non centrales

Toujours au voisinage de la conjonction, lorsque l'axe des cnes d'ombre et de pnombre ne rencontre pas la surface
terrestre mais que le cne de pnombre et parfois galement une partie du cne d'ombre rencontrent la Terre, il y a
clipse et l'on dit que l'clipse est non centrale. On verra par la suite qu'une clipse non centrale peut tre totale,
annulaire ou partielle.

Figure 12

3.2.3

clipse non centrale.

Les clipses centrales

Toujours au voisinage de la conjonction, lorsque l'axe des cnes d'ombre et de pnombre rencontre la surface
terrestre, il y a clipse et l'on dit que l'clipse est centrale. On verra par la suite q'une clipse centrale peut tre totale,
annulaire ou mixte (annulaire-totale).
L'ensemble de la surface terrestre parcourue durant une clipse par le cne d'ombre o par son prolongement porte
le nom de bande de centralit. L'intersection de l'axe des cnes d'ombre et de pnombre avec la surface terrestre,
lorsqu'elle existe (clipses centrales) porte le nom de ligne de centralit.

Les clipses de Soleil et de Lune

18

Figure 13

clipse centrale.

On remarquera que ces dfinitions portent uniquement sur la rencontre de l'axe des cnes d'ombre et de pnombre
avec la surface terrestre.

3.3 Les diffrents types d'clipses de Soleil


3.3.1

Les clipses totales

Lorsque la surface terrestre rencontre le cne d'ombre entre la Lune et le sommet du cne d'ombre, pour un
observateur situ dans ce cne d'ombre la surface du Soleil est compltement occulte par la Lune, alors l'clipse est
dite totale. Le diamtre apparent de la Lune est suprieur au diamtre apparent du Soleil. La bande de centralit porte le
nom de bande de totalit. Tous les observateurs situs sur cette bande de totalit observeront d'abord une phase partielle,
puis la phase totale, puis de nouveau une phase partielle. Durant la phase de totalit la couronne solaire est observable.
En dbut et en fin de phase de totalit un ou plusieurs points brillants, appel grains de Baily, apparat sur le limbe
lunaire, ces points brillants proviennent de la lumire solaire passant par les valles situes sur le limbe lunaire, ils
annoncent le dbut et la fin de la phase de totalit

Figure 14

Les clipses de Soleil et de Lune

clipse totale.

19

Figure 15

Phase totale.

Pour un observateur situ uniquement dans le cne de pnombre, une partie seulement du Soleil est occulte par la
Lune, dans ce cas l'clipse est vue par l'observateur sous la forme d'une clipse partielle. Le diamtre apparent du Soleil
est encore infrieur au diamtre apparent de la Lune.

Figure 16

Phases partielles d'une clipse totale.

Il est possible que seule une petite partie du cne d'ombre rencontre la Terre sans que l'axe du cne d'ombre ne la
rencontre. Dans ce cas, nous avons faire une clipse totale non centrale, la bande de totalit est alors rasante la
surface de la Terre et la ligne de centralit n'existe pas. Sur la figure ci-dessous, afin de la rendre plus lisible, nous avons
ajout une transparence au cne d'ombre pour voir que son axe ne rencontre pas la Terre, nous avons agrandi l'angle au
sommet du cne d'ombre et nous avons supprim le cne de pnombre.

Les clipses de Soleil et de Lune

20

Figure 17

3.3.2

clipse totale non centrale.

Les clipses annulaires

Lorsque la surface terrestre rencontre le prolongement du cne d'ombre, pour un observateur situ dans ce
prolongement du cne d'ombre la surface du Soleil n'est pas compltement occulte par la Lune et le diamtre apparent
de la Lune est plus petit que le diamtre apparent du Soleil. Dans ce cas l'clipse est dite clipse annulaire. Tous les
observateurs situs sur la bande de centralit observeront d'abord une phase partielle, puis la phase annulaire, puis de
nouveau une phase partielle. Lors des clipses annulaires la couronne solaire n'est pas visible.

Figure 18

Les clipses de Soleil et de Lune

clipse annulaire.

21

Figure 19

Phase annulaire.

Pour un observateur situ uniquement dans le cne de pnombre, une partie seulement du Soleil est occulte par la
Lune. Dans ce cas l'clipse sera vue par l'observateur sous la forme d'une clipse partielle. Le diamtre apparent du
Soleil est suprieur au diamtre apparent de la Lune.

Figure 20

Phases partielles d'une clipse annulaire.

Comme pour les clipses totales, il est possible que seule une petite partie du prolongement du cne d'ombre
rencontre la Terre sans que l'axe du cne d'ombre ne la rencontre. Dans ce cas nous avons faire une clipse annulaire
non centrale, la bande de centralit est alors rasante la surface de la Terre et la ligne de centralit n'existe pas. Sur la
figure ci-dessous, afin de la rendre plus lisible, nous avons ajout une transparence au cne d'ombre pour voir que son
axe ne rencontre pas la Terre, nous avons agrandi l'angle au sommet du cne d'ombre et nous avons supprim le cne de
pnombre.

Les clipses de Soleil et de Lune

22

Figure 21

3.3.3

clipse annulaire non centrale.

Les clipses mixtes ou clipses annulaires-totales

Soit d la distance entre la projection normale P du centre de la Terre sur l'axe du cne d'ombre et le sommet So du
cne d'ombre. Si d est infrieure au rayon terrestre r et si P est situ aprs le sommet du cne d'ombre, alors le premier
contact entre la Terre et le cne d'ombre se fait dans le prolongement du cne d'ombre et l'clipse dbute par une clipse
annulaire, puis l'intersection de la Terre et du cne d'ombre se fait au sommet du cne d'ombre puis en avant du sommet
du cne d'ombre, l'clipse est alors totale, puis de nouveau l'intersection entre la Terre et le cne d'ombre se fait au
sommet du cne, puis dans le prolongement du cne d'ombre. Donc au cours de son trajet sur la surface terrestre,
l'clipse est d'abord annulaire, puis totale, puis de nouveau annulaire. Ce type d'clipse s'appelle clipse mixte ou
clipse annulaire-totale.
Elle est galement appele clipse perle, en effet, durant ces clipses le diamtre apparent de la Lune est toujours
trs proche du diamtre apparent du Soleil car l'intersection de la Terre et du cne dombre reste toujours au voisinage
du sommet du cne d'ombre; or le limbe lunaire n'est pas un cercle parfait car il est constitu par une succession de
montagnes et de valles, chaque valle laisse passer la lumire solaire et parsme le limbe lunaire de nombreux grains
de Baily donnant au limbe l'aspect d'un collier de perles. De plus comme l'intersection du cne d'ombre et de la Terre se
fait toujours au voisinage du sommet du cne d'ombre, les clipses perles sont caractrises par une bande de centralit
trs troite.

Figure 22
Les clipses de Soleil et de Lune

clipses perles ou mixtes.


23

3.3.4

Les clipses partielles

Enfin, lorsque la Terre rencontre uniquement le cne de pnombre de la Lune, seule une partie du Soleil est
occulte et l'clipse est dite partielle.

3.4 Caractristiques des cnes d'ombres et de pnombres


3.4.1

Les tailles

Figure 23

Cnes d'ombre et de pnombre.

Le dessin de la figure 23 est trompeur, en effet nous avons reprsent les trois corps sur la mme figure et cela
introduit, comme nous l'avons dj signal, des erreurs dans la taille des angles. Ainsi l'angle au sommet du cne de
pnombre est de l'ordre du demi-degr. De mme, le Soleil tant trs loin, les tangentes T1 (extrieure) et T2
(intrieure) sont quasi-parallles, donc le rayon d'une section normale au cne de pnombre re au niveau de la Terre est
trs proche du diamtre de la Lune, donc le diamtre de la section normale du cne de pnombre au niveau de la Terre
est de l'ordre de deux diamtres lunaires, soit environ 7 000 km. La pnombre ne recouvre jamais entirement la surface
terrestre, mais uniquement 16% d'un demi-hmisphre terrestre.
La taille du diamtre de la section normale au cne d'ombre au niveau de la Terre dpend des distances Terre-Lune
et Soleil-Lune, on montre, l'aide des valeurs extrmes de ces distances que le diamtre de la section normale au cne
d'ombre pour une clipse totale est au maximum de 268 km et que le diamtre de la section normale au prolongement
du cne d'ombre pour une clipse annulaire est au maximum de 375 km. Bien videmment l'ombre et le prolongement
de l'ombre coupent la surface de la Terre suivant un ovale (intersection d'un cne et d'une sphre) dont le grand axe peut
dpasser largement ces valeurs extrmes, c'est le cas notamment pour les clipses rasantes (proches des ples).

3.4.2

Les vitesses

La vitesse laquelle se dplace l'ombre o le prolongement de l'ombre sur la surface de la Terre est la combinaison
de deux mouvements : le mouvement de l'ombre dans l'espace qui est gal au mouvement de la Lune par rapport au
Soleil vu depuis la Terre fixe et le mouvement de la surface terrestre d la rotation de la Terre sur elle-mme. Depuis
la Terre, le Soleil et la Lune se dplacent par rapport aux toiles d'ouest en est (mouvement direct), la Lune se dplace
environ treize fois plus vite que le Soleil, son ombre se dplace d'environ 1 km/s par rapport la Terre suppose fixe.
La Terre tourne sur elle-mme galement d'ouest en est. La vitesse de l'ombre par rapport au sol est donc gale la
diffrence de la vitesse de l'ombre de la Lune et de la vitesse du sol. l'quateur la vitesse du sol est de l'ordre de
500m/s, la diffrence des deux vitesses est de 500m/s, plus on s'carte en latitude de l'quateur, plus la vitesse de
l'ombre est grande pour atteindre 1 km/s aux ples (vitesse du sol nulle).

3.4.3

Le calcul des rayons de l'ombre et de la pnombre

Les clipses de Soleil et de Lune

24

Figure 24

Cnes dombre et de pnombre dune clipse totale.

Sur la figure 24, soit P un plan normal l'axe des cnes d'ombre et de pnombre, et les rayons des cercles
dfinis par les intersections du cne de d'ombre et du cne de pnombre avec ce plan. Soit Rs le rayon solaire, Rm le
rayon lunaire, rs et rm les distances respectives du centre du Soleil et du centre de la Lune au plan P. Une simple
application du thorme de Thals nous donne les valeurs de et en fonction de Rs, Rm, rs et rm.

= Rm rm

R s Rm
rs rm

= Rm + rm

Rs + Rm
rs rm

Lorsque l'clipse est annulaire le plan P coupe l'axe des cnes aprs le sommet du cne d'ombre, il coupe donc le
prolongement du cne d'ombre. Les formules prcdentes sont galement applicables si l'on accepte que les rayons
aient des valeurs ngatives.
Le tableau 5 donne les valeurs extrmes de et en fonction des distances Terre-Soleil et Terre-Lune. Dans le
tableau on se place d'abord dans le plan du centre de la Terre, puis l'on se place la surface de la Terre avec les deux
corps au znith, les distances Terre-Lune et Terre-Soleil sont alors diminues d'un rayon terrestre, en fait, on nglige le
rayon terrestre devant la distance Terre-Soleil. Dans ce tableau le rayon solaire est pris gal Rs = 696 000 km, le rayon
lunaire est pris gal Rm = 1 738.1km et le rayon terrestre est pris gal Re = 6 400 km. Nous donnons galement et
en secondes d'arcs, dans ce cas, ces valeurs reprsentent les rayons slnocentriques (cest--dire vus depuis le centre de
la Lune) apparents des intersections des cnes d'ombre et de pnombre avec le plan P.
Prige
357 200 km
1,52 108 km
104,9 km
60,5"
3 379 km
1 948 "
305 800 km
134,1 km
78,7"
3 350 km
1 966"

rm
rs
(km)
(")
(km)
(")
rm-Re
(km)
(")
(km)
(")
Tableau 5.

Moyenne
381 300 km
1,50 108 km
34,7 km
18,7
3 520 km
1 901"
374 900 km
5.0 km
2,8"
3 490 km
1 918"

Apoge
407 000 km
1,48 108 km
187,4 km
94,8 km
3 673 km
1 859"
400600 km
157 km
80,8"
3 643 km
1 873"

Valeurs extrmes et moyennes des rayons des cnes dombre et de pnombre.

Les valeurs extrmes pour les clipses priges et apoges sont en rouge et l'on retrouve bien les valeurs des
diamtres de 268km pour une clipse prige (donc totale) et de 375km pour une clipse apoge (donc annulaire). De
mme on constate que le diamtre de la pnombre qui est compris entre 6700 km et 7300 km est bien du mme ordre de
grandeur que deux diamtres lunaires.
Les clipses de Soleil et de Lune

25

3.4.4

La vitesse de l'ombre la surface terrestre.

Figure 25

Vitesse de l'ombre la surface d'une Terre fixe.

En ralit, le calcul de la vitesse de l'ombre surface du sol est plus complexe, dans l'explication prcdente nous
avons fait des simplifications qui ne sont vraies que lorsque les vecteurs vitesses de l'ombre et du sol sont colinaires.
Dans un premier temps, on peut supposer une Terre fixe avec une ombre de la Lune se dplaant avec une vitesse
constante V par rapport la Terre. Sur la figure ci-dessus nous avons trac la position du cne d'ombre et de son axe
des instants T0, T1, T2 et T3 spars par un intervalle de temps dt constant. Durant le premier intervalle dt = T1-T0
l'ombre de la Lune s'est dplace de ab = Vdt dans l'espace et dans le plan passant par le centre de la Terre et normal
l'axe du cne d'ombre (plan de Bessel), alors que l'ombre a parcouru l'arc ac la surface de la Terre, la fin de
l'intervalle dt suivant l'ombre se trouve en d et a parcouru l'arc cd, puis la fin de l'intervalle dt suivant, elle se trouve en
e ayant parcouru l'arc de. Nous avons donc la projection d'un mouvement rectiligne uniforme sur un cercle de la sphre
terrestre. Dans l'hypothse d'une Terre fixe, ce cercle est l'intersection de la droite Soleil-Lune avec la sphre terrestre.
La vitesse de l'ombre la surface de la Terre est donne par la formule dl/dt = V/sin(H), comme on le voit elle est trs
grande, proche de a (H~0) et gale V en d (H = 90). La vitesse de la projection de l'ombre est donc trs grande aprs
le premier et avant le dernier contact avec la surface terrestre (l'axe est tangent la sphre terrestre).

Les clipses de Soleil et de Lune

26

Figure 26

Combinaison des vitesses.

Pour avoir la vitesse, et la trajectoire, de l'ombre par rapport au sol dans le cas d'une Terre en rotation sur elle-mme,
il convient de combiner les deux mouvements. Si v est le vecteur vitesse de l'ombre (par rapport la Terre fixe) dans le
plan tangent au point de contact de l'axe du cne avec la surface terrestre et u le vecteur vitesse du sol dans le mme
plan, alors la vitesse de l'ombre par rapport au sol est gale la diffrence des deux vecteurs vitesses (v - u). Ces deux
vitesses ne sont pas colinaires en raison de l'inclinaison de l'orbite lunaire sur l'quateur terrestre. La trajectoire de
l'ombre sur le sol, donc sur une carte, est la combinaison des deux mouvements et n'est donc plus un petit cercle de la
sphre terrestre. En ralit la Terre n'est pas une sphre mais un ellipsode de rvolution. Cela complique encore un peu
les calculs.

3.5 Magnitude ou grandeur d'une clipse de Soleil


Toutes les clipses de Soleil ne sont pas identiques, il convient donc de trouver un paramtre qui les caractrise, ce
paramtre est la grandeur ou la magnitude de l'clipse, ces deux termes dsignent la mme quantit.
un instant donn la grandeur g de l'clipse est l'inverse du rapport du diamtre du Soleil sur la distance du bord du
Soleil le plus rapproch du centre de la Lune au bord de la Lune le plus rapproch du centre du Soleil.

Figure 27

Grandeur ou magnitude d'une clipse de Soleil.

Dans la figure 27, nous avons ajout une transparence la Lune dans le cas de l'clipse totale, cela permet de voir la
position du Soleil. Comme on le constate sur la figure, les clipses partielles et annulaires ont une grandeur infrieure
un et les clipses totales ont une grandeur suprieure un. Les clipses mixtes ont une grandeur trs proche de un. Pour
les clipses annulaires, plus la grandeur s'approche de un, plus le diamtre apparent de la Lune est proche du diamtre
apparent du Soleil, donc plus l'clipse est courte. Pour les clipses totales, plus on s'carte de un, plus le diamtre
apparent de la Lune est grand par rapport au diamtre apparent du Soleil, donc plus l'clipse est longue.
Les clipses de Soleil et de Lune

27

3.6 Degr d'obscuration d'une clipse


Le degr d'obscuration est aussi un paramtre caractristique des clipses de Soleil. Le degr d'obscuration est le
pourcentage de la surface du disque solaire occulte par la Lune.

Figure 28

Le degr d'obscuration.

Le degr d'obscuration donne une information pour les clipses annulaires et partielles car sa valeur est infrieure
100%, par contre toutes les clipses totales ont un degr d'obscuration de 100% quelle que soit la grandeur de l'clipse.
La grandeur et le degr d'obscuration sont donns dans les circonstances gnrales des clipses, ce sont alors les
valeurs maximales de ces paramtres sur toute la dure de l'clipse, elles correspondent un instant et un lieu bien
dfini sur la Terre : Le lieu du maximum de l'clipse (lieu sur la Terre o la grandeur est maximale) et l'instant o la
grandeur est maximale en ce lieu. Ces deux valeurs sont galement donnes dans les circonstances locales des clipses,
dans ce cas elles sont toujours infrieures ou gales (si on est au lieu du maximum) celles donnes dans les
circonstances gnrales.
Bibliographie
Explanatory supplement to the Astronomical Almanac, dit par P. N Seidelmann, U.S. Naval Observatory,
Washinton, D.C., 1992.

Les clipses de Soleil et de Lune

28

Dtermination des types d'clipses en fonctions des positions


orbitales
Auteur : P. Rocher

4.1 Diamtres apparents


En raison des mouvements orbitaux de la Terre et de la Lune, les distances Terre-Lune et Soleil-Terre ne sont pas
constantes, les diamtres apparents de la Lune et du Soleil sont donc variables. Le diamtre apparent de la Lune est
maximal lorsque la Lune est proche de la Terre donc son prige, et il est minimal lorsque la Lune est loin de la Terre
donc son apoge. De mme le diamtre apparent du Soleil est maximal lorsqu'il est proche de la Terre donc lorsque le
Soleil apparent est son prige ou la Terre est son prihlie (actuellement vers le 4 janvier) et le diamtre apparent
du Soleil est minimal lorsque le Soleil est loin de la Terre, donc lorsque le Soleil apparent est l'apoge ou la Terre
l'aphlie (actuellement vers le 4 juillet).

Figure 29

Valeurs extrmes et moyennes des diamtres apparents du Soleil et de la Lune.

Comme on le constate sur la figure 29 le diamtre apparent moyen de la Lune est plus petit que le diamtre apparent
moyen du Soleil, on peut donc s'attendre avoir en moyenne plus d'clipses annulaires que d'clipses totales.

4.2 Positions orbitales

Figure 30
Les clipses de Soleil et de Lune

Orbites de la Terre et de la Lune.


29

Comme nous venons de le voir, nous pouvons calculer les valeurs extrmes des diamtres apparents de la Lune et du
Soleil vus depuis la Terre. Nous allons affiner un peu notre tude, en effet nous pouvons dterminer la portion de
l'orbite lunaire sur laquelle le diamtre apparent de la Lune est toujours plus grand que le plus grand diamtre apparent
du Soleil (32,5'), c'est l'arc d'orbite LJ sur la figure 30. Sur cette portion d'orbite lunaire les clipses centrales sont
toujours totales, quelle que soit la position de la Terre sur son orbite. Nous pouvons galement dterminer la portion de
l'orbite lunaire sur laquelle la Lune a un diamtre apparent toujours plus petit que le plus petit diamtre apparent du
Soleil (31,5'), c'est l'arc d'orbite IK sur la figure ci-dessus. Sur cette portion d'orbite les clipses centrales sont toujours
annulaires quelle que soit la position de la Terre sur son orbite. Sur les portions d'orbites IJ et KL le diamtre apparent
de la Lune varie entre 31,5' et 32,5' (valeurs extrmes du diamtre apparent du Soleil) le type de l'clipse centrale est
donc dtermin par le diamtre apparent du Soleil donc par la position de la Terre sur son orbite. C'est sur ces portions
de l'orbite de la Lune que l'on trouve les clipses mixtes.
Remarques
On remarquera que sur la figure 30, les orbites de la Terre et de la Lune sont reprsentes par des cercles, cela est
totalement justifi compte tenu des faibles excentricits des orbites lunaire et terrestre. Par contre les corps centraux ne
sont pas aux centres des cercles mais sont excentrs. On notera galement que l'arc LJ est centr sur le prige de la
Lune, donc les clipses avec la Lune au prige sont toujours des clipses totales, de mme l'arc IK est centr sur
l'apoge de la Lune donc les clipses avec la Lune en apoge sont toujours des clipses annulaires. Enfin l'arc IK est
plus grand que l'arc LJ, cela confirme le fait qu'il y ait en moyenne plus d'clipses annulaires que d'clipses totales.

4.3 Types d'clipses en fonction des distances des corps


Nous pouvons avoir une autre approche du problme en considrant les distances Soleil-Lune et Lune-Terre, en
effet il y a quivalence entre les diamtres apparents et les distances des corps entre eux.

Figure 31

Positions extrmes pour les clipses centrales de Soleil.

(1) est la distance observateur-Lune minimale, d = 55,0 rayons terrestres, c'est--dire avec la Lune au prihlie et
l'observateur avec la Lune au znith,
(4) est la distance observateur-Lune maximale, d = 63,8 rayons terrestres, c'est--dire avec la Lune l'apoge et
l'observateur avec la Lune l'horizon,
(2) correspond une distance Lune sommet du cne d'ombre de longueur minimale, l = 57,5 rayons terrestres, c'est
dire une distance Soleil-Terre minimale donc un Soleil au prige (ou la Terre au prihlie),
(3) correspond une distance Lune sommet du cne d'ombre de longueur maximale, l = 59,5 rayons terrestres, c'est-dire une distance Soleil-Terre maximale donc un Soleil l'apoge (ou la Terre l'aphlie).
Les clipses de Soleil et de Lune

30

La figure 31 donne les distances extrmes de la Terre et du cne d'ombre, en fonction des positions extrmes de la
Lune, du Soleil et de la Terre. L'origine des distances est le centre de la Lune et les distances sont exprimes en rayons
terrestres. La distance observateur-Lune varie de 55 63,8 rayons terrestres. La distance entre la Lune et le sommet du
cne d'ombre varie, elle, de 57 59,5 rayons terrestres. Cette figure nous montre que si, au moment de l'clipse, on est
dans la position A, c'est--dire avec la Lune au prige, alors quelle que soit la position de la Terre sur son orbite,
l'clipse est totale car la Terre coupe toujours le cne d'ombre avant son sommet. De mme si, au moment de l'clipse,
on est en position C, c'est--dire avec la Lune son apoge, alors quelle que soit la position de la Terre sur son orbite
l'clipse est annulaire car la Terre coupe toujours le prolongement de l'ombre. En faisant varier la position de la Terre
(par rapport la Lune) entre ces deux positions, on peut visualiser tous les cas intermdiaires possibles. Par exemple,
lorsque la Terre est en B (distance Lune-Terre = 59 r), si la Terre est au prihlie (cne d'ombre en position 2) l'clipse
est annulaire car la Terre coupe le prolongement du cne d'ombre, si la Terre est son l'aphlie (cne d'ombre en
position 3) alors l'clipse est totale car la Terre coupe le cne d'ombre, avec un cne d'ombre entre les positions 2 et 3
toutes les configurations sont possibles (clipses totales, annulaires ou mixtes).

Les clipses de Soleil et de Lune

31

Les clipses de Soleil et de Lune

32

Circonstances gnrales et locales des clipses

Auteur : P. Rocher

5.1 Circonstances gnrales


Les circonstances gnrales d'une clipse correspondent aux diffrentes phases de l'clipse gnrale; ces phases sont
les suivantes :
le commencement et la fin de l'clipse gnrale, ce sont les deux instants et les deux lieux sur Terre o le cne
de pnombre de la Lune est tangent extrieur la surface de l'ellipsode terrestre,
le commencement et la fin de l'clipse totale ou annulaire, ce sont les deux instants et les deux lieux sur Terre
o le cne d'ombre de la Lune est tangent extrieur la surface de l'ellipsode terrestre,
le commencement et la fin de la centralit, ce sont les deux instants et les deux lieux sur Terre o l'axe du cne
d'ombre de la Lune est tangent la surface de l'ellipsode terrestre,
le maximum de l'clipse, c'est l'instant et le lieu sur Terre o la grandeur de l'clipse est maximale,
et l'clipse centrale midi ou minuit vrai, c'est l'instant et le lieu sur Terre o le maximum de l'clipse se
produit lorsque le Soleil est dans le plan du mridien. L'clipse peut effectivement tre centrale minuit
vrai, cela arrive lorsque l'clipse est proche des ples terrestres, le Soleil passe alors deux fois au mridien
par jour midi vrai et minuit vrai.
Comme on le constate, ces diffrentes phases sont lies l'volution de l'ombre et de la pnombre la surface de la
Terre, les dbuts et fins de chaque phase correspondent un instant bien particulier et un lieu unique la surface du
globe terrestre. La diffrence de temps entre le dbut et la fin de l'clipse gnrale nous donne le temps mis par la
pnombre pour parcourir la surface terrestre. De mme la diffrence de temps entre le dbut et la fin de la phase totale
ou annulaire, lorsqu'elles existent, donne le temps mis par l'ombre ou son prolongement pour parcourir la surface
terrestre.

5.1.1

Exemple de circonstances gnrales

Circonstances gnrales de lclipse des 10 et 11 juin 2002


Dans le tableau 6, les longitudes sont comptes positivement vers l'ouest et ngativement vers l'est. On remarquera
que l'clipse se dplace d'ouest en est et du sud vers le nord. On donne toujours les instants des diffrentes phases des
clipses en Temps universel coordonn, cela vite les problmes lis aux heures locales.

Les clipses de Soleil et de Lune

33

Dans notre exemple, l'clipse est cheval sur deux jours en temps universel coordonn, le 10 et le 11 juin 2002
Circonstance
Commencement de lclipse
gnrale
Commencement de lclipse
annulaire
Commencement de lclipse
centrale

UTC

Longitude

Latitude

le 10 20h 51,8m

13758,5'

230,0'

le 10 21h 53,9m

12051,7'

+ 116,0'

le 10 21h 54,5m

12040,8'

+ 119,5'

Maximum de lclipse

le 10 23h 44,3m

+17836,8'

+3432,7'

clipse centrale midi ou


minuit vrai

le 10 23h 48,2m

+17711,4'

+3455,3'

Fin de lclipse centrale

le 11 1h 34,0m

+10449,2'

+1948,1'

Fin de lclipse annulaire

le 11 1h 34,6m

+10459,4'

+1944,9'

Fin de lclipse gnrale

le 11 2h 36,6m

+12215,8'

+161,0'

Tableau 6.

Circonstances gnrales de lclipse annulaire des 10 et 11 juin 2002.

La phase annulaire dbute le 10 juin 21h 53,9m UTC en un point de longitude 120 51,7' (est) et de latitude 1
16,0' (nord), ce lieu se trouve l'est du mridien international en Indonsie (au nord des Clbes), la phase annulaire se
termine le 11 juin 1h 34,6m UTC en un point de longitude +104 59,4' (ouest) et de latitude +19 44,9' (nord), ce lieu
se trouve sur la cte ouest du Mexique. Si l'on exprime ces instants en heures locales, le dbut de la phase annulaire, en
Indonsie est le 10 juin 21h 53,9m + 8h = 29h 53,9m soit le 11 juin 5h 53,9m temps lgal en Indonsie, donc le 11
juin 2002 au matin, et la fin de la phase annulaire, au Mexique est le 11 juin 1h 34,6m - 7h = 5h 25,4m = 18h 34,6m
le 10 juin en temps lgal au Mexique, donc le 10 juin 2002 au soir. On a donc la phase annulaire qui commence le matin
du 11 juin 2002 en Indonsie et se termine le soir du 10 juin au Mexique, elle se termine donc en temps lgal avant
d'avoir commenc, ce qui est normal car la bande de centralit traverse la ligne de changement de date d'ouest en est
donc on perd un jour en temps lgal.
L'usage systmatique du Temps universel vite ces paradoxes temporels pour les clipses franchissant la ligne de
changement de date, nanmoins l'observateur, lors de ses dplacements doit tenir compte des passages en heures lgales
s'il ne veut pas arriver un jour trop tard pour son observation!

5.2 Circonstances locales


Il ne faut pas les confondre avec les circonstances gnrales dcrites dans le paragraphe prcdent. Les
circonstances locales d'une clipse dcrivent, en un lieu donn, les diffrentes phases de l'clipse, observables par un
observateur situ en ce lieu.

Figure 32

Phases locales d'une clipse totale.

La figure 32 nous montre les diffrentes phases observables par un observateur situ dans la bande de totalit durant
une clipse totale de Soleil, pour rendre le dessin plus lisible nous avons ajout une transparence la Lune durant la
totalit pour permettre de voir la position du Soleil occult par la Lune. La dure de la phase de totalit en ce lieu est
gale l'intervalle de temps sparant les second et troisime contacts. La dure de l'clipse locale (phases partielles et
phase totale) est gale l'intervalle de temps sparant les premier et quatrime contacts. Les grains de Baily
apparaissent au voisinage des second et troisime points de contacts.
Les clipses de Soleil et de Lune

34

Figure 33

Phases locales d'une clipse annulaire.

La figure 33 nous montre les diffrentes phases observables par un observateur situ dans la bande de centralit
d'une clipse annulaire. La dure de la phase annulaire en ce lieu est gale l'intervalle de temps sparant les seconds et
troisimes contacts. La dure de l'clipse locale (phases partielles et phase annulaire) est gale l'intervalle de temps
sparant les premier et quatrime contacts.

Figure 34

Phases locales d'une clipse partielle.

La figure 34 nous montre les diffrentes phases observables par un observateur situ sur le trajet du cne de
pnombre d'une clipse, l'clipse peut tre partielle, annulaire ou totale, dans les deux derniers cas, l'observateur n'est
pas dans la bande de centralit, il observe donc l'clipse annulaire ou totale sous la forme d'une clipse partielle. La
dure de l'clipse locale (phase partielle) est gale l'intervalle de temps sparant les premiers et quatrimes contacts.
Ces phases sont les suivantes :
le dbut de l'clipse partielle, appel galement premier contact (parfois premier contact extrieur),
le dbut de l'clipse totale ou annulaire (si l'observateur est dans la bande de centralit), appel galement
deuxime contact (parfois premier contact intrieur),
le maximum de l'clipse, instant o la grandeur est maximum en ce lieu,
la fin de l'clipse totale ou annulaire (si l'observateur est dans la ligne de centralit), appele galement
troisime contact (parfois deuxime contact intrieur),
la fin de l'clipse partielle, appele galement quatrime contact (parfois deuxime contact extrieur).
Pour chacun des contacts, en plus des instants du contact, on donne l'observateur l'angle au ple P et l'angle au
znith Z. On remarquera que les points des contacts intrieurs des clipses totales sont diamtralement opposs aux
points des contacts intrieurs des clipses annulaires.

5.3 Dfinition des lments de Bessel


Au XIXe sicle, l'astronome allemand Friedrich Bessel (1784 - 1846) a mis au point une mthode, toujours utilise
de nos jours, pour faciliter le calcul des circonstances locales et gnrales d'une clipse de Soleil.
Pour un lieu donn il y a lieu de dterminer :
les instants des diffrents contacts,
Les clipses de Soleil et de Lune

35

l'instant du maximum de l'clipse et la grandeur de l'clipse cet instant,


les angles au ple et au znith de chacun des contacts.

Figure 35

Les lments de Bessel.

Le lieu d'observation est dfini par sa longitude (positive l'ouest et ngative l'est du mridien de Greenwich), sa
latitude et son altitude h au-dessus du niveau de la mer.
On dfinit chaque instant un systme de coordonnes Oxyz de sens direct, dans lequel :
O est le centre de la Terre.
L'axe Oz est parallle l'axe des cnes de pnombre et d'ombre, le sens positif tant celui qui va de la Terre la Lune.
L'axe Ox est l'intersection du plan fondamental Oxy perpendiculaire Oz et du plan de l'quateur terrestre, le sens
positif tant vers l'est.
L'axe Oy est normal Ox dans le plan fondamental, le sens positif tant vers le nord.
En utilisant comme unit de longueur le rayon quatorial terrestre, les lments de Bessel sont dfinis de la manire
suivante :
x, y, z sont les coordonnes du centre de la Lune.
d et H sont la dclinaison de l'axe Oz et son angle horaire par rapport au mridien de Greenwich.
fe et fi sont les demi-angles au sommet des cnes de pnombre et d'ombre, fe tant pris par convention positif et fi
ngatif.
ue et ui sont les rayons des sections circulaires des cnes de pnombre et d'ombre par le plan fondamental Oxy et
s'obtiennent par les formules suivantes :
ue = z . tan fe + k . sc fe
ui = z . tan fi + k . sc fi
o k est le rayon de la Lune exprim en rayon quatorial terrestre.
Les coordonnes , , du lieu d'observation dans le systme Oxyz sont :
= . cos ' . sin (H - ),
= . sin ' . cos d . cos ' . sin d . cos ( H ),
= . sin ' . sin d + . cos ' . cos d . cos ( H ),
avec :
Les clipses de Soleil et de Lune

36

. cos ' = cos u + h/r0 . cos


. sin ' = (1 f) . sin u + h/r0 . sin
et
tan u = (1 f) . tan
o h est l'altitude du lieu exprime en mtres, r0 est le rayon quatorial terrestre exprim en mtres et f l'aplatissement
de l'ellipsode terrestre (f = 1/298,257 = 0,003 35281).
Les variations horaires ', ', ' de ces coordonnes sont fournies avec une prcision de l'ordre de la seconde de
temps par les formules suivantes, H' tant exprim en radians par heure.

' = H' . . cos ' . cos (H ),


' = H' . . sin d,
' = - H' . . cos d,
Les rayons le et li des sections circulaires des cnes de pnombre et d'ombre par le plan men par le lieu d'observation
paralllement au plan fondamental s'obtiennent par les formules suivantes :
le = ue tan fe
li = ui tan fi

Figure 36

Dfinitions des angles au ple et au znith.

L'angle au ple P d'un contact est l'angle de la direction nord N (partie borale du cercle horaire du centre S du
Soleil) avec l'arc de grand cercle joignant les centres S et L du Soleil et de la Lune, compt positivement vers l'est, dans
le sens nord-est-sud-ouest.
L'angle au znith Z d'un contact a une dfinition analogue celle de P, en remplaant le cercle horaire du centre S
du Soleil par le vertical du mme point.
Remarques : sous nos latitudes (en France) et pour les latitudes positives situes au-dessus du tropique du Cancer
(latitudes suprieures 23), le Soleil passe au mridien au sud, donc quand on regarde le Soleil, l'ouest est droite du
Soleil et l'est est sa gauche. La Lune clipse le Soleil d'ouest en est (donc de la droite vers la gauche lorsque l'on
regarde le Soleil). Pour les latitudes ngatives situes sous le tropique du Capricorne (latitudes infrieures 23), le
Soleil passe au mridien au nord, l'aspect du phnomne est invers, l'clipse a, bien videmment, toujours lieu d'ouest
en est, mais elle a lieu de la gauche vers la droite car on regarde le Soleil vers le nord. Dans la zone intertropicale les
deux cas de figure sont possibles, cela dpend de la date de lclipse et du lieu d'observation. La connaissance des
instants et positions du deuxime et du troisime point de contact est trs importante pour les clipses totales de Soleil,
car elle indique quand et o vont apparatre les grains de Baily.
Avec l'instant du maximum on donne galement la grandeur de l'clipse, le degr d'obscuration, la hauteur h et
l'azimut a du Soleil.
La hauteur h du Soleil sur l'horizon est l'angle de la direction du Soleil et du plan horizontal, compt en degrs de 90
Les clipses de Soleil et de Lune

37

+90
L'azimut est l'angle form par la projection de la direction du Soleil dans le plan horizontal avec la direction du Sud,
compt en degr dans le sens rtrograde (sud = 0, ouest = 90, nord = 180, est = 270).
Les circonstances locales d'une clipse peuvent tre calcules l'aide des lments de Bessel.

5.4 Calcul des circonstances locales


Chaque lment de Bessel que l'on pourra dsigner par b est reprsent sur un intervalle de temps (t0, t1) par des
coefficients de dveloppements en polynmes du temps, l'exception de tan fe et de tan fi qui sont considres comme
constantes sur l'intervalle. Un lment de Bessel se calcule un instant t par la formule :
b = b0 + b1 . T + b2 . T2 + b3 . T3
avec T = t - t0.
T, exprim en heure, reprsente le temps coul depuis l'instant origine t0.
La variation horaire b' d'un lment de Bessel se calcule par la formule :
b' = b1 + 2 b2 . T + 3 b3 . T2

5.4.1

Calcul de la grandeur maximale en un lieu

Soient

U = x , U' = x' ',


V = y , V' = y' ',
On prend comme valeur de dpart td l'poque du maximum de l'clipse, l'instant du maximum tm se calcule en ajoutant
td la valeur Dtm donne par :
Dtm = (UU' + VV') / (U'2 + V'2)
On doit ritrer le calcul en prenant comme nouvelle valeur de dpart la valeur de tm.
La grandeur maximale est donne par :
g = (le lm) / (le li)
pour une clipse annulaire ou totale au lieu considr, o :
g = (le lm) / (2 le 0,5465)
pour une clipse partielle, avec :
lm = (U2 + V2)

5.4.2

Calcul des instants des contacts en un lieu

On prend comme valeurs de dpart td du premier et du quatrime contacts (contacts extrieurs) des valeurs
approches dduites de la carte de l'clipse et l'on prend comme valeurs de dpart du second et du troisime contacts
(contacts intrieurs), lorsqu'ils existent, la valeur tm du maximum calcule prcdemment.
Pour chaque valeur td de dpart on calcule les quantits suivantes :

= (UU' + VV') / (U'2 + V'2) ,


= (U2 + V2 l2) / (U'2 + V'2) ,
= (2 - )
Les clipses de Soleil et de Lune

38

avec l = le ou l = li et tant du signe de .


Les instants du premier et du quatrime contacts se calculent par la formule :
t = td +
et les instants du second et du troisime contacts se calculent par les formules :
t = td | | pour le second contact,
et
t = td + | | pour le troisime contact.
Comme pour le calcul du maximum on doit ritrer les calculs en prenant comme nouvelles valeurs de dpart les
valeurs t.

5.4.3

Calcul de l'angle au ple et de l'angle au znith

La valeur de l'angle au ple P d'un point de contact est donne par :


tan P = U/V ,
o sin P a le signe de U, sauf pour les second et troisime contacts (contacts intrieurs) d'une clipse totale pour
lesquels sin P est de signe contraire U.
L'angle au znith Z d'un point de contact est donn par :
Z = P ,
en dsignant par l'angle parallactique dfini d'une faon approche par :
tan = / ,
sin tant du signe de .

5.5 Les cartes d'clipses


On distingue deux types de cartes, les cartes gnrales et les cartes locales.
Pour chaque clipse, on trace gnralement une ou deux cartes gnrales de l'clipse. Sur ces cartes on fait figurer
les courbes suivantes : la bande de centralit (lorsqu'elle existe), les limites borale et australe de l'clipse, les courbes
de commencement, de fin et de maximum au lever et au coucher du Soleil, ainsi que les courbes de commencement et
fin pour des instants donns (toutes les heures en gnral). Pour le trac de ces cartes, on utilise une projection
strographique, c'est--dire une projection azimutale conforme. Cette projection, qui conserve les angles mais pas les
distances, dforme les continents mais permet d'avoir une reprsentation des ples terrestres sur la carte. On utilise
galement une projection orthographique, elle permet de reprsenter la trajectoire de l'clipse sur un globe terrestre vu
de l'espace. Les informations sont toujours donnes en temps universel coordonn (UTC).
On trace galement un certain nombre de cartes locales. Sur ces cartes, on donne galement les courbes de
commencement, de fin et de maximum pour des instants donns (avec un pas plus adapt la carte), et parfois on trace
aussi la projection de l'ombre pour des instants donns. Les cartes locales sont traces l'aide de diffrentes projections
en fonction des lieux reprsents (projection conforme de Lambert, projection de Mercator...).

5.5.1

Carte en projection strographique

Les clipses de Soleil et de Lune

39

Figure 37

Carte gnrale de l'clipse des 10 - 11 juin 2002.

Sur cette carte on a trac la bande de centralit (en rouge), les limites borale et australe de l'clipse, ce sont les
limites borale et australe du cne de pnombre durant l'clipse. On donne galement les limites du cne de pnombre
toutes les heures (commencement et fin un instant donn, courbes bleues) et les lieux des commencements, maxima et
fins d'clipse au lever et au coucher du Soleil (courbes noires et rouges joignant les extrmits des limites borale et
australe de l'clipse). On notera la diffrence de taille entre la surface terrestre o l'clipse est visible sous la forme
d'une clipse partielle (surface grise) et la surface de la bande de centralit.
Des cartes plus grandes, et plus lisibles, sont disponibles sur le serveur de l'IMCCE (www.imcce.fr).

Les clipses de Soleil et de Lune

40

5.5.2

Carte en projection orthographique

Figure 38

Projection orthographique de l'clipse du 11 aot 1999.

La projection orthographique permet de reprsenter l'clipse gnrale sur la Terre, vue depuis l'espace. Les courbes
reprsentes sont les mmes que dans la reprsentation strographique.

5.5.3

Cartes locales

Les clipses de Soleil et de Lune

41

Figure 39

Carte locale de l'clipse des 10 - 11 juin 2002 sur l'Indonsie.

Cette carte locale en projection de Lambert donne le trac de la ligne de centralit sur une partie de l'Indonsie, les
deux les de cette carte sont les deux seuls lieux terrestres o la phase annulaire de l'clipse fut observable. On a
galement trac l'intersection du prolongement du cne d'ombre avec la surface terrestre. Comme on est en dbut
d'clipse, on notera l'aspect trs allong de la projection.

Les clipses de Soleil et de Lune

42

Quand ont lieu les clipses de Soleil

Auteur : P. Rocher

6.1 Le mouvement moyen de la ligne des nuds

Figure 40

Orbites de la Lune, mouvement de la ligne des nuds.

Il y a clipse de Soleil lorsque la Terre passe dans le cne d'ombre ou dans le cne de pnombre de la Lune. Le
Soleil, la Lune et la Terre sont alors presque aligns, et on est au voisinage de la nouvelle Lune (conjonction). Si le plan
de l'orbite de la Lune tait le mme que le plan de l'orbite de la Terre (cliptique), il y aurait une clipse de Soleil
chaque nouvelle Lune, or le plan de l'orbite de la Lune est inclin d'environ 5 17' sur le plan de l'orbite terrestre la
nouvelle Lune. chaque instant, l'intersection de ces deux plans est une droite appele ligne des nuds et les
intersections de cette droite avec l'orbite de la Lune sont appeles nuds de l'orbite lunaire.
Cette ligne des nuds n'est pas fixe, elle est anime, dans le sens rtrograde (sens des aiguilles d'une montre), d'un
mouvement de prcession d'une priode de 18,6 ans, soit un dplacement de 19,354 8 par an.
Pour qu'il y ait une clipse il faut donc, dans le repre cliptique gocentrique, que la direction Terre-Soleil soit prs
de la ligne des nuds lunaires au moment de la nouvelle Lune. Compte tenu du mouvement de prcession des nuds, le
Soleil apparent passe par l'un des deux nuds tous les 173,31 jours. Cette priode porte le nom de saison d'clipses. Le
Soleil passe par le mme nud de lorbite lunaire tous les 346,32 jours, cette priode porte le nom d'anne des clipses.

6.2 Le calcul de la saison des clipses


Nous avons vu que la ligne des nuds de l'orbite lunaire se dplace en moyenne de 19,3413618/an dans le sens
rtrograde dans le repre moyen de la date(chapitre3, tableau 3), an tant lanne julienne moyenne de 365,25 jours.
Comme cette valeur est donne dans le repre moyen de la date le mouvement de la Terre doit tre donn dans le mme
repre, la Terre fait donc une rotation de 360 en une anne tropique de 365,242 190 4 jours. Nous devons avant de
combiner ces deux mouvements les exprimer dans une mme unit, par exemple le degr par anne julienne. 360 par
anne tropique correspond 360,007 697 4 par anne julienne. On a donc deux mouvements en sens contraire. La
priode T qui ramne le Soleil apparent dans la direction d'un mme nud de l'orbite lunaire est solution de l'quation
suivante :
T . 360,007 697 4/an + T . 19,341 361 8/an = 360, ce qui donne T = 360/(360,007 697 4 + 19,341 361 8) an = 0,948
994 0 an. Il suffit de multiplier par la valeur de lanne julienne pour avoir la valeur en jour : an = 365,25 jours, T =
346,620 076 5 jours ~ 346j 14h 52m 55s.
Les clipses de Soleil et de Lune

43

La saison des clipses correspond l'intervalle de temps mis par le Soleil apparent pour passer d'un nud de l'orbite
lunaire l'autre, elle est donc gale T/2 ~ 173,31 jours.
La valeur de cette priode T nous permet de calculer la vitesse moyenne du Soleil apparent (ou de la Terre) dans un
repre tournant li la ligne des nuds de l'orbite lunaire. Par rapport cette ligne des nuds le Soleil apparent fait un
tour de 360 en 346,62 jours, sa vitesse moyenne par rapport la ligne des nuds est donc de 360/346,62j =
1,0386/jour.

6.3 Le mouvement rel de la ligne des nuds


En ralit, le mouvement rtrograde de la ligne des nuds prsente des ingalits importantes. certaines poques,
sa vitesse est le double de la moyenne. d'autres moments, sa vitesse est presque nulle, les nuds sont alors quasi
stationnaires. Cela se produit aux voisinages du passage du Soleil dans la direction de la ligne des nuds, donc au
voisinage des clipses de Soleil (et aussi de Lune). On peut expliquer ce phnomne de la manire suivante, lorsque le
Soleil est sur la ligne des nuds, il se trouve dans le plan de l'orbite de la Lune, la force perturbatrice du Soleil est alors
comprise dans le plan de l'orbite de la Lune, donc la composante perpendiculaire ce plan est nulle et ne "tire" pas sur
le plan de l'orbite. Le fait que les nuds soient quasi-stationnaires au moment des clipses est trs important, en effet les
positions moyennes des nuds sont alors presque gales aux positions vraies, donc dans l'tude des clipses on peut
utiliser le mouvement moyen des nuds.

Figure 41

Systme Terre - Lune - Soleil lorsque le Soleil est sur la ligne des nuds.

6.4 Critre en latitude


6.4.1

Dfinition

On dmontre qu'une clipse de Soleil se produira si, au moment de la nouvelle Lune (instant o les longitudes
gocentriques de la Lune et du Soleil sont gales, c'est--dire au moment de la conjonction en longitude), la valeur
absolue de la diffrence b des latitudes gocentriques apparentes du centre de la Lune et du centre du Soleil est
infrieure 1,41 (1 24' 37"), elle se produira peut-tre si elle est comprise entre 1,41 (1 24' 37") et 1,58 (1 34' 46")
et elle ne se produira pas si elle est suprieure 1,58 (1 34' 46").

Les clipses de Soleil et de Lune

44

Figure 42

Critres en latitude pour les clipses de Soleil (vue depuis la Terre).

Sur la figure 42, la distance minimale correspond l'instant o, pour un observateur terrestre, le centre de la Lune
est le plus prs possible du centre du Soleil, cela correspond si l'clipse a lieu, au maximum de l'clipse. Durant une
clipse de Soleil on a toujours un des deux scnarios suivants :
Si l'clipse a lieu avant le passage de la Lune au nud, on observe d'abord la conjonction (nouvelle Lune), puis
le maximum de l'clipse, puis le passage au nud,
Si l'clipse a lieu aprs le passage de la Lune au nud, on observe d'abord le passage au nud, puis le
maximum de l'clipse et enfin la conjonction.
La gomtrie de ce dessin montre galement que plus la conjonction est proche du nud, plus la distance minimale
entre la Lune et le Soleil est petite et plus la magnitude de l'clipse est grande. Ainsi, les clipses partielles
correspondent des conjonctions situes loin des nuds de l'orbite lunaire et les clipses centrales (annulaires, totales
ou mixtes) correspondent des conjonctions proches des nuds de l'orbite lunaire. On rappelle que le fait qu'une
clipse centrale soit annulaire, totale ou mixte ne dpend pas de la distance de la conjonction aux nuds de l'orbite
lunaire, mais dpend uniquement des tailles des diamtres apparents des corps, donc de leurs positions sur leur orbite.
On peut dtailler le critre en latitude en dterminant pour quelle valeur de b (0,88) on a une clipse centrale avec
certitude et pour quelle valeur de b (1,05) on n'a pas d'clipse centrale avec certitude (mais une clipse partielle avec
certitude), ces valeurs sont donnes dans le graphique ci-dessous.
On peut galement calculer les valeurs moyennes de ces critres en latitude. Pour avoir une clipse de Soleil il faut
que b soit infrieure m = 1,48 et pour avoir des clipses centrales il faut que b soit infrieure m = 0,95. Ces
valeurs moyennes permettent de calculer galement la proportion d'clipses partielles (36%) et la proportion d'clipses
centrales (64%).

Les clipses de Soleil et de Lune

45

Figure 43

6.4.2

Critres en latitude.

La parallaxe solaire et la parallaxe lunaire

La dmonstration du critre en latitude fait intervenir la notion de parallaxe quatoriale solaire et de parallaxe
quatoriale lunaire, il convient donc de les dfinir.
La parallaxe quatoriale solaire est gale l'angle sous lequel un observateur situ au centre du Soleil voit le rayon
terrestre, de mme la parallaxe quatoriale lunaire est l'angle sous lequel un observateur situ au centre de la Lune voit
le rayon terrestre. C'est galement la diffrence angulaire sous laquelle deux observateurs, l'un situ au centre de la
Terre, l'autre situ sur la Terre et observant la Lune l'horizon, voient le centre de la Lune.

Figure 44

La parallaxe quatoriale lunaire.

Comme on le constate sur la figure 44, les deux droites D1 et D2 tant parallles les angles AOCL et OCLCT sont des
angles alternes internes, donc gaux. Ainsi, si les phmrides donnent une direction angulaire gocentrique de la Lune
b, un observateur qui regarde la Lune l'horizon, la voit dans la direction b - L.

Les clipses de Soleil et de Lune

46

La parallaxe se calcule par la formule : sin = r / , tant la distance entre le centre de la Terre et le centre du
corps, et r le rayon terrestre. On constate que plus le corps est loin de la Terre plus le sinus est petit et plus la parallaxe
est faible.

6.4.3

La dmonstration du critre en latitude

Nous allons tablir le critre en latitude dans le cas d'une clipse au nud ascendant de l'orbite lunaire, la
conjonction ayant lieu avant le passage au nud. La dmonstration est identique pour un passage au nud descendant
ou avec une conjonction situe aprs le passage au nud, la seule chose qui change dans ce dernier cas est la position
du minimum de distance entre des deux corps.

Figure 45

Critre en latitude.

Soient M0 et S0 : les positions de la Lune et du Soleil l'instant de la conjonction (nouvelle Lune) avant le passage
de la Lune au nud ascendant de son orbite.
M et S : les positions de la Lune et du Soleil un instant t postrieur la conjonction.
: l'angle S0M0S.
: la diffrence des latitudes entre la Lune et le Soleil l'instant de la conjonction.
q : rapport du mouvement en longitude de la Lune sur celui du Soleil.
Le calcul du critre en latitude consiste calculer le minimum de la distance SM (corrig des parallaxes quatoriales
lunaire et solaire) et de le comparer avec la somme des demi-diamtres apparents du Soleil et de la Lune. SM se calcule
simplement en utilisant le thorme de Pythagore :
On a :
S M'
q= 0
S0 S

q=

S0 S + SM '
SM '
= 1+
S0 S
S0 S

SM ' = (q 1) S 0 S = (q 1) tan
SM '2 = 2 ( q 1) 2 tan 2
M 'M

M 'M

S M'
OM ' OS0 S 0 M
=
= 1 0
OS0
OS 0
OS 0

= 1 q

SS
1
tg
= 1 q 0 = 1 q
OS
OS0
OS0
1+
SS0

Les clipses de Soleil et de Lune

47

M 'M

= 1 q tan tan i
do :

SM = SM ' 2 + M ' M 2 = 2 (q 1) tan 2 + (1 q tan tan i )


2

on introduit un angle auxiliaire i, tel que : (q 1) tan i = q tan i


en utilisant cet angle, SM2 peut scrire :

f ( ) = ( q 1) 2 tan 2 + (1 q tan tan i ) 2

= ( q 1) 2 tan 2 + (1 ( q 1) tan tan i) 2


SM est minimum lorsque la drive f() de f() est nulle, or :

f ( ) = 0 <=> (q 1) tan = sin i cos i


Ce qui correspond :

SM = cos i

Cette distance correspond une observation vue du centre de la Terre (coordonnes gocentriques), en ralit
l'observation a lieu depuis la surface de la Terre avec les deux corps l'horizon, la diffrence des latitudes Lune Soleil
doit tre diminue de la diffrence des parallaxes horizontales L et S de la Lune et du Soleil.

SM = cos i ( L S )
Il y a clipse lorsque SM est infrieur la somme des demi-diamtres apparents de la Lune et du Soleil.

cos i ( L S ) < S L + S S
<

( L S + S L + S S )
cos i

Il suffit alors de remplacer dans cette formule les paramtres par leurs valeurs extrmes pour en dduire les critres
de la latitude. Ainsi La valeur infrieure Min du second membre de la dernire quation est obtenue avec L, SL, SS
minimales et S maximale, la valeur suprieure Max est obtenue avec L, SL, SS maximales et S minimale.
Le tableau 7 donne les valeurs extrmes des paramtres, l'tude des sries donnant l'orbite de la Lune montre qu'au
voisinage de la nouvelle Lune (et de la pleine Lune) la valeur de l'inclinaison est maximale, il convient donc de prendre
i ~ 5 17' dans ces formules.
Valeurs extrmes et moyennes des paramtres
maximum minimum moyenne
q
16,2
10,9
13,5
1/cos i
1,0052
1,0043
1,00472
6127
5353
572,7
Parallaxe Lunaire L
8,96
8,65
8,80
Parallaxe Solaire S
Demi-diamtre Lune SL
1645
1441 1532,58
Demi-diamtre Soleil SS 1618
1546 1559,63
Tableau 7.

Valeurs extrmes des paramtres.

Le critre en latitude s'crit donc :


si
si
si

> Min
=>
Min< < Maxn =>
< Max
=>

Les clipses de Soleil et de Lune

pas dclipse
clipse possible
clipse certaine
48

Si l'on utilise les paramtres du tableau ci-dessus on trouve Max = 1 34' 45,69" et Min=1 24' 37,31" et une valeur
moyenne m = 1 28' 51" soit environ 1,48.
Le critre pour la centralit se calcule d'une manire analogue, il suffit de remplacer la somme des demi-diamtres
apparents par la diffrence des demi-diamtres apparents dans la dernire quation. On obtient alors Min = 0 52' 55,47"
(soit environ 0,88) et Max = 1 3' 14,98" (soit environ 1,05) et la valeur moyenne m = 0 56' 42,84" (environ 0,95).
On remarquera que la valeur moyenne m nest pas gale la moyenne de Min et Max .

6.5 Critre en longitude.


Le critre sur la latitude du centre de la Lune, peut se traduire en un critre sur la longitude de la conjonction Lune
Soleil (donc la longitude) du Soleil par rapport au nud de l'orbite lunaire. Ainsi il y aura clipse si au moment de la
conjonction en longitude, la diffrence de longitude entre le nud de l'orbite lunaire et la longitude du Soleil est
infrieure 15,665, il n'y aura pas d'clipse si cette diffrence est suprieure 17,375, et il y aura peut-tre clipse si
elle est comprise entre ces deux valeurs. Comme on le voit le critre en longitude est beaucoup plus large en amplitude
que le critre en latitude, cela s'explique par la faible valeur de l'inclinaison de l'orbite lunaire.

Figure 46

Critre en longitude pour les clipses de Soleil (vu depuis le centre de la Terre).

La figure 46 reprsente le critre en longitude vu dans le repre gocentrique cliptique.

Figure 47

Critre en longitude pour les clipses de Soleil (vu depuis l'espace).

6.6 Nombre d'clipses chaque saison d'clipse

Les clipses de Soleil et de Lune

49

Figure 48

Critre en longitude pour les clipses de Soleil (vu depuis le centre de la Terre).

En tudiant la figure 48, on peut se poser la question suivante. Supposons que nous ayons une conjonction en
longitude (1) juste avant le point A, la conjonction suivante (2) va-t-elle tre l'intrieur ou l'extrieur de l'arc BB'?
Pour rpondre cette question, on doit calculer de combien avance la longitude de la Terre (ou du soleil apparent) par
rapport au nud de l'orbite lunaire durant une rvolution synodique de la Lune (une lunaison). On a vu que la Terre (ou
le Soleil apparent) passe par le mme nud de l'orbite lunaire tous les 346,62 jours, donc la vitesse de la Terre par
rapport la ligne des nuds est de 360/346,64jours = 1,0386/jour, or la rvolution synodique moyenne de la Lune est
de 29,53 jours, donc entre deux conjonctions conscutives la longitude de la Terre varie de 1,0386 x 29,53 = 30,67.
Or cette valeur est infrieure la valeur de l'arc qui est gale 31,33. Donc chaque passage de la Terre (ou du Soleil
apparent) par un nud de l'orbite lunaire il y a obligatoirement une clipse de Soleil au voisinage de la conjonction dont
la longitude est la plus proche du nud de l'orbite lunaire.

6.6.1

Au moins deux clipses (Lune et Soleil)

On peut donner une information supplmentaire, comme le critre en longitude est le mme pour les clipses de
Lune, une demi-lunaison avant ou aprs la conjonction (nouvelle Lune) la Lune est en opposition (pleine Lune) et la
Terre n'a parcouru que 15,335 en longitude par rapport au nud, ces 15,335 correspondent l'cart angulaire entre
une conjonction et une opposition. Donc si une conjonction se trouve dans l'arc BB' l'opposition suivante ou l'opposition
prcdente se trouve obligatoirement aussi sur cet arc et il y a une clipse de Lune, mais l'autre nud de l'orbite
lunaire.

Figure 49

Conjonction et opposition au voisinage du nud.

chaque saison d'clipse, il y obligatoirement deux clipses, une clipse de Soleil et une clipse de Lune.

6.6.2

Au plus trois clipses (Lune et Soleil)

Les clipses de Soleil et de Lune

50

La variation de longitude de la Terre par rapport la ligne des nuds durant une lunaison tant de 30,67 et l'arc BB'
ayant une longueur de 31,33, il est galement possible d'avoir deux conjonctions contenues dans l'arc BB'. Dans ce cas
les conjonctions sont proches des extrmits de l'arc BB' et l'opposition comprise entre ces deux conjonctions est proche
du nud de l'orbite lunaire. De mme on peut avoir deux oppositions dans l'arc BB'. Dans ce cas les oppositions sont
proches des extrmits de l'arc BB' et la conjonction comprise entre ces deux oppositions se trouve proche du nud de
l'orbite lunaire. De plus comme nous l'avons dj signal, les clipses proches des extrmits de l'arc BB' donc loin du
nud sont des clipses faibles, donc des clipses partielles de Soleil ou des clipses de Lune par la pnombre et les
clipses proches du nud sont des clipses fortes, donc des clipses centrales de Soleil ou des clipses totales de Lune.

Figure 50

Conjonction et opposition au voisinage du nud.

On peut donc avoir une srie de trois clipses, au voisinage du passage de la Terre (ou du Soleil apparent) par un
nud de l'orbite lunaire. Dans ce cas on a soit une clipse forte de Soleil (clipse centrale) encadre par deux clipses
faibles de Lune (clipses par la pnombre) soit une clipse forte de Lune (clipse totale) encadre par deux clipses
faibles de Soleil (clipses partielles).

Nombre d'clipses par an


Une anne civile du calendrier grgorien comporte 365 ou 366 jours. La lunaison moyenne est de 29,53 jours, une
anne lunaire de douze lunaisons a donc 354 jours, l'cart entre les deux annes est de 11 ou 12 jours. Durant ces jours,
la demi-lunaison tant suprieure 14 jours, il ne peut pas y avoir la fois une conjonction et une opposition. Donc une
anne civile ne peut jamais avoir la fois 13 conjonctions (nouvelles Lunes) et 13 oppositions (pleines Lunes). Une
seule de ces deux conjonctures est possible, dans ce cas la premire conjonction ou opposition a lieu dans les 11 (ou 12)
premiers jours de janvier et la dernire conjonction ou opposition a lieu dans les 11 (ou 12) derniers jours de dcembre.
On a donc, au maximum, soit une anne civile 13 oppositions, soit une anne civile 13 conjonctions. La saison des
clipses est gale 173,31 jours, donc tous les 173 jours, aux conjonctions et oppositions les plus proches de ces dates il
y a au moins deux clipses (une de Soleil et une de Lune) et il y a au plus trois clipses (deux de Lunes et une de Soleil
ou deux de Soleil et une de Lune).
Une anne civile peut contenir au maximum deux saisons d'clipses entires, soit trois passages de la Terre par un
des nuds de l'orbite lunaire, le premier tant en dbut d'anne, le second en milieu d'anne et le dernier en fin d'anne.
chacun de ces passages, on peut associer un couple ou un triplet d'clipses. Mais l'on n'a jamais un triplet d'clipses
complet en dbut et en fin d'anne, et dans le cas ou l'on a deux triplets complets deux passages conscutifs le
troisime passage ne comporte qu'une clipse dans l'anne en cours, car s'il prsentait deux clipses dans l'anne en
cours, il y aurait 13 oppositions et 13 conjonctions dans l'anne, chose impossible. Donc dans une anne civile, on a au
maximum sept clipses. Le tableau ci-dessous regroupe toutes les combinaisons possibles.

Les clipses de Soleil et de Lune

51

Figure 51

Liste des combinaisons possibles de 7 clipses dans une anne civile.

On remarque sur la figure 51 que les triplets d'clipses qui se suivent six lunaisons d'intervalle ont la mme
composition. En effet, comme on l'a dj signal, dans chaque triplet, l'clipse mdiane se produit trs prs du nud, or
l'clipse mdiane du triplet suivant sera forcment une clipse du mme corps, la conjonction ou l'opposition n'ayant
avanc que de 4 environ. De plus lorsque l'on a sept clipses par an la premire et la dernire clipses sont des clipses
du mme corps, la premire a toujours lieu dans les 11 (ou 12) premiers jours de janvier et la dernire a toujours lieu
dans les 11 (ou 12) derniers jours de dcembre.
En conclusion le nombre maximal d'clipses dans une anne civile est de sept clipses, avec obligatoirement deux
clipses de Soleil et deux clipses de Lune, pour les trois autres toutes les combinaisons sont possibles. Le nombre
minimal d'clipses dans une anne est de quatre, avec obligatoirement deux clipses de Lune et deux clipses de Soleil.

6.7 Les sries courtes d'clipses


Nous allons nous intresser l'volution des clipses au cours du temps. Supposons que nous ayons une clipse de
Soleil une date donne comment sera l'clipse suivante?
Gnralement les clipses successives de Soleil sont spares par six lunaisons (lies une saison d'clipses), donc il y
a alternance de nud lunaire (nud ascendant et nud descendant). Nous avons vu que durant une lunaison la Terre
(ou le Soleil apparent) progressait en moyenne de 30,67 en longitude par rapport la ligne des nuds de l'orbite
lunaire. Au bout de six lunaisons la Terre (ou le Soleil apparent) progresse donc de 6 x 30,67 = 184,02. Si dl1 est la
diffrence de longitude entre la conjonction et le nud de l'orbite lunaire pour la premire clipse, l'clipse suivante a
lieu au nud suivant et la diffrence dl2 entre la conjonction et ce nud est gale dl1 (184,02 180) = dl1 4,02.
Ainsi la conjonction se dplace par rapport aux nuds successifs d'environ 4 dans le sens direct d'une clipse la
suivante.

Figure 52

Les clipses de Soleil et de Lune

Srie courte d'clipse (vue depuis la Terre).

52

Les clipses de la suite courte S1 S8 ont lieu chaque saison d'clipse, alternativement au nud ascendant puis au
nud descendant. Il y a toujours au moins 8 clipses dans la suite car l'arc BB' contient 7 arcs de 4. Il peut
ventuellement y avoir une neuvime clipse S9 (dans l'arc A'B'), dans ce cas cette clipse est la dernire clipse d'un
triplet d'clipses : Soleil-Lune-Soleil. Dans ce cas la conjonction correspondant la premire clipse du triplet a lieu
une lunaison plus tt et se trouve 30,67 en amont et cette clipse est la premire clipse de la srie courte suivante;
nous avons donc un dcrochage dans la suite des sries, la srie suivante commenant avant que la srie en cours ne soit
termine. Ce phnomne peut galement se produire lorsque la huitime clipse de la srie est trs proche du point B'.
On peut donc conclure que les clipses des suites courtes sont spares par six lunaisons et que la premire clipse d'une
suite courte est spare de la dernire clipse de suite courte prcdente par cinq lunaisons ou par une lunaison dans le
cas d'un dcrochage.
On remarque que les conjonctions lies aux clipses d'une srie courte parcourent l'arc BB' dans le sens direct avec
un pas moyen de 4, les premires et les dernires clipses sont des clipses faibles (clipses partielles ou clipses
centrales de faible magnitude) et les clipses du milieu de la srie, proches des nuds, sont des clipses fortes (clipses
centrales). On rappelle que les types des clipses centrales : annulaire, totale ou mixte ne dpendent pas de la distance
entre la conjonction et le nud mais des diamtres apparents de corps lis aux positions orbitales de la Lune et du
Soleil.
Attention, il ne faut jamais oublier que ces calculs sont faits l'aide des rvolutions moyennes de la Lune, la ralit
est toujours un peu diffrente, l'avance de la conjonction n'est donc jamais exactement gale 4 mais varie autour de
cette valeur moyenne. On consultera les diagrammes et les remarques de lannexe A pour avoir des exemples
supplmentaires.

Les clipses de Soleil et de Lune

53

6.8 Rpartition des clipses sur une priode de 22 ans

Figure 53

clipses de Lune et de Soleil entre 1990 et 2012.

Sur le diagramme de la figure 53 nous avons fait figurer l'ensemble des clipses de Lune et de Soleil comprises entre
l'an 1990 et l'an 2012. Les clipses sur ce diagramme sont reprsentes de la manire suivante :

On remarque que les clipses ont bien lieu aux voisinages des passages du Soleil dans la direction des nuds
ascendant et descendant de l'orbite lunaire. De mme on constate qu' chaque saison d'clipse on a un doublet d'clipses
Lune-Soleil ou un triplet d'clipses Lune-Soleil-Lune (1991) ou Soleil-Lune-Soleil (2000) et que dans le cas des triplets
les clipses en premire et dernire positions sont faibles et que l'clipse mdiane est forte. On observe que les clipses
de Soleil ou de Lune de dbut et de fin de sries courtes sont spares par cinq ou une lunaisons. On vrifie galement
qu'il y a toujours au moins quatre clipses par an. Sur la priode de temps reprsente il n'y a pas d'anne 7 clipses,
mais une anne 6 clipses (2000).
Les clipses de Soleil et de Lune

54

La dmonstration de l'existence des sries courtes de Soleil est galement valable pour des sries courtes d'clipses
de Lune. Il suffit de remplacer la conjonction par l'opposition. Sur notre diagramme nous avons fait figurer les sries
courtes de Soleil (en bleu) et les sries courtes de Lune (en rouge). On constate que les traits joignant les clipses d'une
mme srie pour chaque nud sont parallles et coupent les lignes des nuds. Sur la priode considre, il n'y a pas de
srie courte 9 clipses. Mais on peut observer plusieurs dcrochages de sries courtes, par exemple la srie courte de
Soleil Z dbute avant que la srie Y soit termine (triplet d'clipses de l'an 2000).

Les clipses de Soleil et de Lune

55

Les clipses de Soleil et de Lune

56

Canons et grandeurs des clipses de Soleil

Auteur : P. Rocher

7.1 Les canons d'clipses de Soleil


Les listes d'clipses de Lune et de Soleil sont publies dans des livres appels canons d'clipses. Le plus connu est
celui de Theodor Ritter von Oppolzer, sa premire dition date de 1887 dans le volume 52 des Mmoires de
Mathmatiques et de Sciences Naturelles de l'Acadmie Impriale de Vienne. Ce canon, corrig, est rdit
rgulirement par Dover Publications. Dans ce canon, on trouve 8000 clipses de Soleil comprises entre -1207 et 2161
et 5200 clipses de Lune comprises entre -1206 et 2132. Il faut prciser que l'on n'y trouve pas les clipses de Lune par
la pnombre.
Il convient de citer galement le canon des clipses de Soleil de Jean Meeus et Hermann Mucke (1983,
Astronomisches Bro, Vienne), contenant toutes les clipses de Soleil comprises entre -2003 et +2526.
l'IMCCE, nous avons construit un canon d'clipses de Lune et de Soleil. Il porte sur une priode de 6000 ans (de
l'an -2999 3000), il a t construit avec les dernires thories plantaire et lunaire labores l'IMCCE.
Ces trois canons ont t construits avec des thories diffrentes des corps clestes et avec des constantes lgrement
diffrentes, cela implique que certaines clipses limites ne sont pas identiques (apparition de nouvelles clipses limites,
ou clipses totales dans un canon qui deviennent mixtes dans l'autre).

7.2 Le canon d'clipses de Soleil de L'IMCCE.


7.2.1

Les thories utilises

Pour construire notre canon nous avons utilis les thories suivantes :
Thorie de la Lune : ELP2000 de Michle Chapront-Touz et J. Chapront.
Thorie du barycentre Terre-Lune : VSOP82 de P. Bretagnon.
phmrides sous forme de polynmes de Tchebycheff : SLP98 de G. Francou
TT-TU : valeurs de R. Stephenson (1984) modifies et adaptes la thorie de la Lune utilise.
Thorie de la prcession de Lieske (1977).
Thorie de la nutation de Wahr (1981).
Temps sidral d'Aoki (1982)

7.2.2

Les paramtres physiques

Les paramtres physiques utiliss sont les suivants :


le demi-diamtre solaire = 15' 59.63".
le rapport du rayon lunaire sur le rayon quatorial terrestre : k = 0,272 507 6.
le rayon quatorial terrestre = 6 378 140m.
le carr de l'ellipticit de l'ellipsode terrestre = 0,006 694 38 -- 1/f = 1/298,257 : IERS (1992).

7.2.3

Les rsultats

Nous avons trouv sur cette priode de 6000 ans, 14155 clipses de Soleil qui se rpartissent de la manire suivante
:
Les 14155 clipses de Soleil se rpartissent en :
Les clipses de Soleil et de Lune

57

9100 clipses centrales comprenant :


4651 clipses annulaires.
3836 clipses totales.
613 clipses mixtes.
4944 clipses partielles.
111 clipses non centrales comprenant :
83 clipses non centrales annulaires.
28 clipses non centrales totales.
Comme on l'a prdit prcdemment, on constate qu'il y a bien plus d'clipses annulaires que d'clipses totales.

7.3 Les clipses totales les plus longues


Une clipse totale a une dure maximale lorsque l'ombre est la plus grande possible, c'est--dire lorsque la Terre est
l'aphlie pour avoir le plus petit diamtre apparent du Soleil, lorsque la Lune est au prige pour avoir le plus gros
diamtre apparent de la Lune et lorsque le maximum a lieu au znith du lieu d'observation pour avoir une distance
observateur-Lune minimale, donc un diamtre de l'ombre maximal. La premire condition fixe la date de l'clipse
(actuellement dbut juillet). La troisime condition fixe le lieu d'observation proche du tropique du Cancer (latitude
23). Avec la Lune au prige, la vitesse synodique de l'ombre par rapport la Terre est de 3 733 km/h (1 037 m/s) et la
vitesse de l'ombre sur la surface de la Terre est de 2 196 km/h (610 m/s), le diamtre de l'ombre est alors de 262 km et
la dure de l'clipse est de 7 min 10 s. En ralit, ces paramtres ne sont pas indpendants et l'on s'aperoit, en faisant un
calcul plus rigoureux, que si l'on descend en latitude vers +5 la dure de l'clipse crot jusqu' environ 7 min 30 s. En
effet le diamtre de l'ombre va dcrotre (on n'est plus au znith, l'ombre devient ovale) mais sa vitesse dcrot encore
plus rapidement ce qui en fin de compte augmente sensiblement la dure de l'clipse. Le tableau 8 porte sur l'ensemble
des clipses totales comprises entre l'an -2999 et +3000 issues du canon d'clipses de Soleil de l'IMCCE.
Liste des clipses totales d'une dure suprieure 7 minutes et 10 secondes
Date

Dure

Date

Dure

Date

Dure

29 mai
2584

7 min
17,00 s

10 juin
2566

7 min 23,76 s

20 juin
2548

7 min
19,94 s

25 avril
2266

7 min
10,49 s

05 avril
2248

7 min 23,37 s

16 avril
2230

7 min
27,25 s

27 mai
2212

7 min
21,11 s

08 juin
1106

7 min 10,61 s

24 mai
779

7 min
13,45 s

05 juin
761

7 min
28,61 s

15 juin
743

7 min 31,73 s

26 juin
725

7 min
23,45 s

11 mai
425

7 min
16,51 s

22/05/
407

7 min 18,11 s

02 juin
389

7 min
10,01 s

22 mai
114

7 min
10,41 s

01 juin 132 7 min 19,50 s

12 juin
150

7 min
17,99 s

16 juin 345

7 min
21,13 s

27 juin 363 7 min 28,42 s 08 juillet 381

19 juillet
399

7 min
15,75 s

23 mai 681 7 min 14,32 s

13 juin
717

7 min
20,47 s

29 mai
1044

20 juin

7 min

01 juillet

Les clipses de Soleil et de Lune

7 min
26,87 s

03 juin
699

7 min
21,62 s

7 min 16,79 s

09 juillet
1062

7 min
25,27 s

7 min 10,21 s

20 juin

7 min
58

1080

22,83 s

1098

25 juin
2150

7 min
18,77 s

05 juillet
2168

27 juillet
2204

7 min
26,93 s

25 juin
2522

7 min
17,54 s
Tableau 8.

1955

12,62 s

7 min 30,89 s

16 juillet
2186

7 min
34,14 s

08 aot
2222

7 min 10,39 s

14 juin
2504

7 min
15,03 s

23 juin
2867

7 min 14,67 s

03 juillet
2885

7 min
15,80 s

Les clipses totales les plus longues.

On constate que l'clipse la plus longue sera celle du 16 juillet 2186 pour une dure de 7 min 34,14 s, valeur
lgrement suprieure celle calcule avec les valeurs moyennes.

7.4 Les clipses annulaires les plus longues


Dans le cas d'clipses annulaires le raisonnement est similaire aux clipses totales, mais inverse. Le diamtre
apparent du Soleil doit tre le plus grand possible donc la Terre doit tre au prihlie et le diamtre apparent de la Lune
doit tre le plus petit possible donc la Lune doit tre l'apoge, dans ce cas la dure maximale de l'clipse peut atteindre
12 min 30 s. Le tableau 9 porte sur l'ensemble des clipses annulaires comprises entre l'an -2999 et +3000 issues du
canon d'clipses de Soleil de l'IMCCE .
Liste des clipses annulaires d'une dure suprieure 11 min. 50s
Date

Dure

Date

Dure

12 dcembre 1655 11 min 53,93 s 10 dcembre 195 11 min 57,93 s


22 dcembre 177 12 min 01,43 s 25 novembre 132 12 min 08,01 s
06 dcembre 150

12 min 15,91 s 17 dcembre 168 12 min 07,25 s

25 dcembre 1628 11 min 55,47 s 02 dcembre 1937 11 min 53,63 s


14 dcembre 1955 12 min 02,49 s 24 dcembre 1973 11 min 55,75 s
Tableau 9.

Les clipses annulaires les plus longues.

7.5 Les clipses partielles les plus petites


l'aide du canon d'clipses de Soleil de l'IMCCE nous avons cherch quelles sont les clipses partielles les plus
petites sur la priode 2999 - 3000. Nous avons trouv les deux clipses suivantes :
Date
Magnitude Instant du maximum Dure gnrale
23 juillet 651 0,0008272 08h 30m 41.06s UT
9,3 min
17 aot 1327 0,0004937 16h 58m 33,03s UT
6,2 min
Tableau 10.

Les clipses partielles les plus courtes.

Nous allons tudier ces deux clipses

7.5.1

L'clipse de 651

phmrides de la Lune au voisinage de l'clipse :


- le 15/07/0651 07h 31m 28s UT : Dernier Quartier.
- le 22/07/0651 01h 25m 11s UT : la Lune passe par le nud descendant de son orbite.
- le 22/07/0651 14h 50m 11s UT : la Lune l'apoge, d=406450 km, diam. app. =29,5'.
Les clipses de Soleil et de Lune

59

- le 23/07/0651 08h 30m 41s UT : maximum de l'clipse.


- le 23/07/0651 08h 47m 30s UT : Nouvelle Lune.
On constate que cette clipse a lieu aprs le passage au nud descendant de l'orbite lunaire, comme l'clipse est trs
faible le passage au nud doit tre loin de la conjonction et l'instant du maximum de l'clipse loin de l'instant de la
conjonction. C'est effectivement le cas, on a un cart de temps gal 16m 49s entre la conjonction et le maximum de
l'clipse et on a galement un cart de temps maximal gal 31h 22m 19s entre la conjonction et le passage au nud.
Ces valeurs sont presque des valeurs extrmes car la Lune est voisine de son apoge et la Terre est proche de son
aphlie, donc la Lune et le Soleil se dplacent lentement. On remarque que comme nous l'avons expliqu prcdemment
le maximum de l'clipse (distance minimale entre le centre de la Lune et le centre du Soleil) a bien lieu entre le passage
au nud et la conjonction.

7.5.2

L'clipse de 1327

phmrides de la Lune au voisinage de l'clipse :


- le 14/08/1327 15h 01m 55s UT : la Lune au prige d=365 783 km, diam. app. =32,7'.
- le 17/08/1327 16h 43m 04s UT : Nouvelle Lune.
- le 17/08/1327 16h 58m 33s UT : maximum de l'clipse.
- le 18/08/1327 21h 34m 46s UT : la Lune passe par le nud ascendant de son orbite.
- le 25/08/1327 06h 20m 50s UT : Premier Quartier.
- le 26/08/1327 12h 15m 12s UT : la Lune l'apoge d=404 381 km, diam. app. =29,6'.
Cette clipse a lieu avant le passage au nud ascendant, on a donc le scnario suivant, conjonction, maximum de
l'clipse et passage au nud. L'cart de temps entre la conjonction et le maximum de l'clipse est de 15m 29s et l'cart
de temps entre la conjonction et le passage au nud est de 28h 36m 13s.
Pour ces deux clipses, qui sont des cas extrmes, on voit que le maximum de l'clipse est relativement proche de la
conjonction, par contre la conjonction est trs loigne du passage au nud (plus d'une journe).
Bibliographie

Thorie du mouvement de lensemble des plantes. Solution VSOP82, P. Bretagnon, Astron. Astrophys. 144, 278288, 1982.
Planetary Theories in Rectangular and Spherical Variables VSOP87 Solution, P. Bretagnon et G. Francou, Astron.
Astrophys. 202, 309-315, 1988.
The lunar ephemeris ELP2000, M. Chapront-Touz et J. Chapront, Astron. Astrophys. 124, 50, 1983.
ELP 2000-85 a semi-analytical lunar ephemeris adequate for historical times, Astron. Astrophys. 190, 342, 1988.
Expressions for the Precession Quantities Based upon the IAU (1976) System of Astronomical Constants,J.H.
Lieske & all, Astron. Astrophys. 73, 282-284, 1977.
The Forced Nutations of an Elliptical, Rotating, Elastic, and Oceanless Earth,J.M. Wahr, Geophys. J. Roy. Astron.
Soc. 64, 705-727, 1981.
The new definition of Universal Time, S. Aoki & all, Astron. Astrophys. 105, 359, 1982.
Canon of Eclipses, T. R von Oppolzer, Dover publication, 1962.
Canon of Solar Eclipses, J. Meeus, C.C. Grosjean et W. Vanderleen, Pergamon Press, 1966.
Canon of Solar Eclipses 2003 to +2526, J. Meeus and H. Mucke, Astronomisches Bro, Wien, 1983.

Les clipses de Soleil et de Lune

60

Les clipses rcentes et futures

Auteur : P. Rocher

8.1 Les clipses totales entre 1998 et 2020


La carte ci-dessous donne les bandes de totalit des clipses totales de Soleil entre l'an 1998 et l'an 2020. On
remarquera la trs grande dispersion des courbes la surface terrestre. On notera la largeur des bandes de totalit des
clipses proches des ples et l'troitesse de la bande de totalit de l'clipse mixte.

Fig. 54. Lignes de centralit des clipses totales de 1998 2020.

8.2 Les clipses annulaires entre 1998 et 2020


La carte ci-dessous donne les bandes de centralit des clipses annulaires de Soleil entre l'an 1998 et l'an 2020. On
remarquera la trs grande dispersion des courbes la surface terrestre.

Fig. 55. Lignes de centralit des clipses annulaires de 1998 2020.

8.3 Frquence des clipses centrales de Soleil en France


Vu la faible surface traverse par la bande de centralit, les clipses visibles sur un territoire ayant la superficie de la
France sont peu nombreuses et si on se limite une ville o une rgion, elles deviennent exceptionnelles.
Les clipses de Soleil et de Lune

61

Le tableau 11 donne la liste des clipses dont la bande de centralit traverse la France, il porte sur toutes les clipses
centrales allant du dbut du XVI e sicle jusqu' la fin du XXI e sicle.
Date

clipses

Remarques

24 janvier 1544

totale*

visible dans le sud-est de la France

12 octobre 1605

totale

visible dans le sud-ouest de la France

10 juin 1630

totale*

la fin de l'clipse est visible de l'ouest


au sud-est de la France

27 janvier 1683

annulaire

la fin de l'clipse est visible


l'ouest et au centre de la France

12 mai 1706

totale

visible dans le sud-est de la France

22 mai 1724

totale

visible du nord-ouest au nord-est de la France


visible Paris

1 avril 1764

annulaire

visible dans le nord de la France


visible Paris

7 septembre 1820 annulaire

visible dans le nord-est de la France


invisible Paris

8 juillet 1842

totale

visible dans le sud-est de la France

9 octobre 1847

annulaire

visible du nord-ouest au centre-est de la France

17 avril 1912

mixte

visible de l'ouest au nord-est de la France


visible au nord de Paris (clipse perle)

15 fvrier 1961

totale

visible dans le sud de la France

11 aot 1999

totale

visible dans le nord de la France d'ouest en est

5 novembre 2059

annulaire

visible dans le sud-ouest de la France

13 juillet 2075

annulaire visible en Corse et dans l'extrme sud-est de la France

3 septembre 2081

totale

visible dans le centre de la France

27 fvrier 2082

annulaire

visible dans le sud de la France

23 septembre 2090

totale

fin de l'clipse visible dans


le nord-ouest de la France

Tableau 11.

clipse centrales visibles en France.

(*) Ces deux clipses sont donnes comme mixtes dans le canon de Meeus et comme totales dans le canon
d'Oppolzer.
Remarque : quelques auteurs citent, tort, l'clipse du 12 aot 2026 comme visible en France. Camille Flammarion
la donne visible Paris (1880, L'Astronomie Populaire). Paul Couderc la dit visible sur une ligne allant de Bordeaux
Toulouse (1971, Les clipses). En ralit la phase de totalit de cette clipse ne sera pas visible en France mais au nord
de Espagne.

8.4 clipses des XVIe, XVIIe et XVIIIe sicles, visibles en France

Les clipses de Soleil et de Lune

62

Figure 54

clipses centrales en France aux XVI, XVII et XVIII sicles.

La carte de la figure 54 donne les lignes de centralit des clipses centrales (totales, annulaires ou mixtes) visibles
sur la France. On notera la grande diversit de largeur des bandes de centralit.

Les clipses de Soleil et de Lune

63

8.5 clipses des XIXe et XXe sicles visibles en France

Figure 55

clipses centrales en France aux XIX et XX sicles.

La carte de la figure 55 donne les lignes de centralit des clipses centrales (totales, annulaires ou mixtes) visibles
sur la France. L'clipse de 1912 est une clipse mixte, elle a t observe au nord de Paris (Saint-Germain en Laye), on
notera l'troitesse de sa ligne de centralit. On notera galement que les trajectoires des lignes de centralit prsentent
des orientations trs varies par rapport aux mridiens et aux parallles terrestre et qu'elles sont loin d'tre parallles
l'quateur terrestre.

Les clipses de Soleil et de Lune

64

8.6 clipses du XXIe sicle visibles en France

Figure 56

clipses centrales en France au XXI sicle.

La carte de la figure 56 donne les lignes de centralit des clipses centrales (totales et annulaires) visibles sur la
France.

Les clipses de Soleil et de Lune

65

Les clipses de Soleil et de Lune

66

Les priodes de rcurrences des clipses

Auteur : P. Rocher

9.1 Les priodes de rcurrence


Nous avons vu que les clipses de Soleil et de Lune se produisent lorsque les syzygies (la conjonction et l'opposition
de la Lune) ont lieu avec le Soleil apparent au voisinage de la direction de la ligne des nuds de l'orbite lunaire. Le
retour d'une mme phase lunaire est li la rvolution synodique L (29,530 588 853 2 jours) de la Lune. Le retour
du Soleil dans la direction de la ligne des nuds au moment des syzygies est quivalent au retour de la Lune prs de ses
nuds, ce retour est li la rvolution draconitique G (27,212 220 817 jours) de la Lune. Une priode de rcurrence
des clipses doit donc tre un multiple commun ces deux priodes .
On doit donc dterminer deux nombres x et y tel que x.G = y.L ou encore tel que x/y = L/G.
Les valeurs possibles pour x et y se calculent en utilisant la mthode de dcomposition des rels en fractions continues.
Le rapport L/G est gal 1,085195841, il s'crit sous forme de rduite :
Ce qui donne pour x et y les solutions suivantes :
x
y

1
1

12
11

13
12

38
35

51
47

242
223

(1;11,1,2,1,4,3,5,1).

777
716

4 127
3 803

Le cycle correspondant la solution 242/223, soit 223 lunaisons, est connu tort sous le nom de saros. 223
lunaisons sont gales 6585,321314 jours et 242 rvolutions draconitiques sont gales 6 585,357 436 jours, la
diffrence 242L 223L est de 0,036 12 jour, soit 52 minutes.
On exprime parfois cette priode en annes et en jours, mais cela n'est pas recommand, car 6 585 jours donnent 18
ans, plus 10 ou 11 ou 12 jours, cela dpend du nombre d'annes bissextiles comprises dans les 18 annes (5,4 ou 3), il
est prfrable de garder cette expression en jours.

9.1.1

Pourquoi le saros est une priode de rcurrence ?

La principale ingalit dans la longitude de la Lune, l'quation du centre, est fonction de sa distance angulaire au
prige de son orbite, cette distance angulaire porte le nom d'anomalie. L'intervalle de temps qui spare en moyenne le
passage de la Lune par la direction de son prige, s'appelle la rvolution anomalistique. Sa valeur moyenne est A =
27,554 549 878 jours. Il est trs important de constater que le saros est galement un multiple de cette rvolution
anomalistique, ainsi aprs un saros, non seulement on retrouve la mme configuration Soleil Terre Lune mais la plus
grosse ingalit dans la longitude de la Lune a presque la mme valeur, donc on retrouve pratiquement le mme cart
entre la Lune vraie et la Lune moyenne. C'est principalement pour cette raison que le saros est une priode de
rcurrence des clipses. En effet le saros est construit partir des rvolutions synodique et draconitique moyennes de la
Lune. Or l'cart entre la rvolution synodique vraie et la rvolution synodique moyenne de la Lune peut atteindre plus
ou moins sept heures, or en sept heures la position de la Lune varie en moyenne de 3,5 en longitude (si l'on tient
compte des perturbations cet cart peut atteindre 7,5). Or comme les diamtres apparents de la Lune et du Soleil sont
de l'ordre du demi-degr, il est totalement impossible de prdire une clipse du Soleil uniquement avec la connaissance
de la rvolution synodique moyenne, seule la connaissance de la lunaison vraie permet cette prdiction. Donc si une
priode de rcurrence utilise les rvolutions synodique et draconitique moyennes, il faut galement que cette priode
ramne la Lune vraie au mme endroit par rapport la Lune moyenne, donc que la priode de rcurrence soit aussi un
multiple de la priode de la plus grosse ingalit dans la longitude de la Lune.
On a 239 A = 6 585,537 419 jours et 1 saros = 239 A - 0,007 9 A, au bout d'un saros, la Lune se retrouve donc 2,8 en
amont sur sa position orbitale.
Le saros ramne galement le Soleil prs des nuds, il doit donc tre aussi un multiple de l'anne des clipses E
(346,62 jours) et l'on a bien 19 E = 6 585,78 jours, l'cart avec le saros n'est que de 0,46 jour. Cette condition, moins
stricte que le retour de la Lune son nud entrane une lgre volution des clipses d'un saros l'autre.
Les ingalits dans le mouvement du Soleil apparent sont galement fonction de sa position angulaire par rapport
son prige (prihlie de la Terre), cet angle porte le nom d'anomalie. La priode de rvolution qui ramne le Soleil
apparent son prige (ou la Terre son prihlie), s'appelle rvolution anomalistique ou anne anomalistique et elle
Les clipses de Soleil et de Lune

67

est gale a : a = 365,259 6 jours.


On 18 a = 6 574,67 jours, l'cart avec le saros est de 10,65 jours, donc au bout d'un saros le Soleil apparent ne s'est
dplac que de 10 sur son orbite par rapport sa position un saros plus tt, ce qui correspond un dcalage de 10 vers
l'est parmi les constellations zodiacales.

9.2 La dcomposition d'un rel en fractions continues


La dcomposition d'un rel en fractions continues a t cre par P.S. Laplace en 1768, son but tait d'obtenir une
approximation d'un rel positif r sous la forme d'un quotient de deux entiers. La mthode consiste dcomposer le rel
en partie entire et en partie dcimale :
r = a0 + u1, u1 tant infrieur 1, on prend son inverse et on continue comme prcdemment en itrant avec les restes
successifs :

1
= a1 + u 2
u1
1
= a n + u n +1
un
En remplaant les ui par leurs expressions, le rel se prsente sous la forme de fractions embotes qui forme la fraction
continue :
r = a0 +

1
a1 +

1
a2 +

1
a3 +

1
a4 +

1
a5 +

On obtient des approximations successives de r au moyen de rapports d'entiers en tronquant le dveloppement de la


fraction des ordres plus ou moins levs que l'on appelle les rduites d'ordre n
:
Il existe une formule de rcurrence dordre deux qui permet de calculer les approximations successives pi/qi du rel r
sous la forme de fraction entire.
p0 = a0

q0 = 1
p1 = a0 a1 + 1
q1 = a1
pi +1 ai +1 pi + pi 1
=
qi +1 ai +1qi + qi 1
Ces formules de rcurrence permettant ce calcul furent dcouvertes par le mathmaticien Indien Bhascara II au
dbut du XIIIe sicle, soit cinq sicles avant que le mathmaticien anglais J. Wallis ne les redcouvre en Europe.

9.2.1

Exemple : reprsentation du nombre

On a = 3,141 592 654


Sa forme rduite d'ordre quatre s'crit : (3;7,15,1,293)
Les approximations successives sont : 3, 22/7, 333/106, 355/113, 104 348/33 215.

9.3 Autres priodes de rcurrences


Comme nous venons de le voir, pour qu'une priode soit une priode de rcurrence des clipses, il faut non
seulement qu'elle soit un multiple des rvolutions synodique (L) et draconitique (G) de la Lune, mais il faut galement
qu'elle soit un multiple de la rvolution anomalistique (A) de la Lune. On doit donc trouver trois nombres x, y et z tels
que x.L ~ y.G ~ z.A. Le tableau 12 donne une srie de solutions. Les solutions sont sur deux lignes, la premire ligne
donne les valeurs respectives de x, y, z et la dure de la priode en annes, la seconde ligne donne pour chaque solution
Les clipses de Soleil et de Lune

68

les valeurs des produits x.L, y.G et z.A sous la forme n jours + p jour. Ainsi la seconde ligne de la premire solution
donne : x.L = 6585 jours plus 0,321 jour
jours

x
223
0,321 j
2148
1,705 j
2371
1,026 j

6585 j plus
63430 j plus
70016 j plus

Tableau 12.

y
242
0,357 j
2331
1,684 j
2573
1,042 j

z
239
0,537 j
2302
0,574 j
2541
0,112 j

Dure
18,03 ans
173,7 ans
191,7 ans

Les autres priodes de rcurrences.

La premire solution correspond au saros, les deux solutions suivantes ramnent bien la lunaison et la Lune prs de
son nud, mais dcalent beaucoup plus la Lune par rapport son prige (14,8 pour la seconde et 11,9 pour la
troisime). Elles sont donc moins stables que le saros.
On peut galement chercher des solutions sous la forme x.L ~ 2.y.G/2 ~ z.A. Ces solutions font intervenir la demirvolution draconitique, cela correspond donc des rcurrences avec alternance de nud. Le tableau 13 donne une srie
de solutions.
jours
3986 j plus
31715 j plus
38300 j plus

x
135
0,629 j
1074
0,852 j
1297
1,174 j
Tableau 13.

y
146,5
0,590 j
1165,5
0,842 j
1407,5
1,199 j

z
145
9,41 j
1151
0,287 j
1390
0,824 j

Dure
10,92 ans
86,83 ans
104,86 ans

Les rcurrences avec changement de nuds.

La premire solution que l'on appelle saros chinois car elle tait connue des chinois, n'est pas trs stable cause
de l'cart en anomalie. La seconde et la dernire solution sont meilleures car les carts en anomalie sont beaucoup plus
faibles.
Ainsi pour la seconde solution : 1 074.L 1 165,5.G = 0,009 jour = 13 minutes et 1 074.L 1 151.A = 0,56 jour, au
bout d'un cycle, la Lune se retrouve 7,4 en aval sur sa position orbitale.
Et pour la dernire solution : 1 297.L 1 407,5.G = 0,027 jour = 39 minutes et 1 297.L 1 390.A = 0,35 jour, au bout
d'un cycle, la Lune se retrouve 4,5 en aval sur sa position orbitale.

9.4 L'origine du nom "saros"


Edmont Halley (1656 - 1742 ) publia en 1961 dans les Philosophical Transactions un mmoire dans lequel il
proposait de corriger un passage de l'Histoire naturelle de Pline l'Ancien (23 - 79 ap. J. C.) o il tait question de la
priode de rcurrence des clipses (Histoire Naturelle, II, 56). Le texte est le suivant : " Il est sr que les clipses se
reproduisent dans le mme ordre au bout de 222 mois ". Sur d'autres manuscrits on trouve les valeurs de 213 et 293
mois. Halley corrige juste titre la valeur de 222 mois en 223 mois.
En consultant une encyclopdie byzantine du Xe sicle, la Souda, il trouva la mention du mot saros dans le texte
suivant " Saros, mesure et nombre chez les Chaldens. Un saros contient 222 mois lunaires qui font 18 ans et 6 mois.
120 saros correspondent 2222 annes ". Croyant tort que la Souda dpendait ici de Pline, Halley en conclut que les
Chaldens appelaient saros la priode de 223 ans de Pline.
Le terme sar en sumrien a le sens d'univers, et en temps que nombre, il reprsente la quantit 3600. Dans le sens de
3600 ans le terme saros est utilis par Berossos (~290 av. J.C.) et aprs lui par Abydenus (deux sicles av. J.-C.) puis
par Synkellos en l'an 800 aprs J.-C.
La Souda nomme saros une priode de 222 mois lunaires et dit explicitement qu'elle correspond 18 ans et 6 mois
avec une anne de 12 mois lunaires. La priode portant le nom de saros chez les Chaldens n'a donc rien voir avec les
clipses.
L'erreur de Halley a t dnonce par l'astronome Guillaume Le Gentil de La Galaisire (1725 - 1792) dans deux
articles trs critiques publis en 1756, alors que Montucla refait l'erreur d'Halley dans son Histoire des mathmatiques
Les clipses de Soleil et de Lune
69

(1758). D'autres astronomes et historiens essaieront en vain de corriger l'erreur d'Halley : Ideler en 1825, Tannery en
1893, Schiaparelli en 1908, Bigourdan en 1911 et Pannekoek en 1917.
Cette erreur sera amplifie par la lgende de Thals de Milet (VIe sicle avant J.-C.) rapportait par Hrodote (484
425 av. J.-C.) dans l'Enqute (p. 174) Thals avait prdit aux Ioniens un obscurcissement du Soleil " pour l'anne dans
laquelle elle se produisit ". Cette clipse aurait permis de mettre fin une guerre entre les Mdes et les Lydiens.

9.5 Nombres d'clipses dans un saros


Le saros comporte 38 saisons d'clipses, revenant en moyenne toutes les 5 ou 6 lunaisons. chaque saison
d'clipses il y a au moins deux clipses et parfois trois clipses. En moyenne un saros comprend 84 clipses, rparties en
42 clipses de Soleil et 42 clipses de Lune.
Les 42 clipses de Lune se rpartissent de la manire suivante : 14 clipses par la pnombre, 28 clipses par l'ombre
dont 14 clipses partielles et 14 clipses totales.
Les 42 clipses de Soleil se rpartissent de la manire suivante : 14 clipses partielles et 28 clipses centrales.
Ce nombre d'clipses par saros est une valeur moyenne, en ralit il existe des saros riches pouvant atteindre jusqu'
94 clipses (47 de chaque) et des saros pauvres comportant 78 clipses.
Les canons d'clipses construits l'IMCCE comportent 28 512 clipses sur une priode de 5999 ans, soit en
moyenne 4,75 clipses par an et 85,7 clipses par saros (valeur que l'on peut arrondir 86). Cette valeur est lgrement
plus forte que la valeur moyenne (84). On retrouve le saros moyen du canon d'Oppolzer, construit sur une priode plus
courte, qui est de 86 clipses.
Bibliographie
Exact Sciences in Antiquity, 2e dition, O. Neugebauer, New York, Dover, 1957, trad. Fr. par P. Souffrin, Les
Sciences exactes dans lAntiquit, Arles, Actes Sud, 1990.

Les clipses de Soleil et de Lune

70

10

Les suites longues dclipses de Soleil

Auteur : P. Rocher

10.1 clipses homologues et suites longues


Nous avons vu qu'il existe une priode de rcurrence des clipses, le saros, qui ramne sensiblement la mme
clipse aprs une priode de 6585,32 jours. Ces clipses spares par un saros sont appeles clipses homologues. En
ralit, elles ne sont pas parfaitement identiques, mais elles voluent lgrement d'un saros l'autre et elles forment des
suites qui portent sur de grandes priodes de temps d'o leur nom de suites longues.

10.1.1 volution de la longitude de la conjonction aprs un saros


Nous allons regarder comment volue la longitude de la conjonction aprs une priode d'un saros. L'cart entre le
saros de 223 lunaisons L et les 242 rvolutions draconitiques G est de moins 52 minutes de temps (- 0,036 12
jour).

Figure 57

volution pour rapport au nud.

Durant ces 52 minutes la Lune, sur son orbite, se dplace en moyenne par rapport son nud de -0,03612 x 360/G
= 28,67'. La Lune en conjonction se trouve donc dplace sur son orbite de 28,67' dans le sens rtrograde par rapport
au nud. Compte tenu de l'inclinaison de l'orbite lunaire, ce dcalage se traduit par un dcalage de la longitude cleste
= 28,55' et par une variation de la latitude cleste de la Lune de = 2,64'.

Figure 58

Nombre dclipses dans une suite.

Les conjonctions des clipses homologues vont donc parcourir l'arc BB' dans le sens rtrograde avec un pas moyen
de 28,55'. Si l'on divise l'arc BB' par 28,55', on constate qu'il peut contenir 66 clipses et si l'on divise l'arc AA' par
28,55' on voit qu'il peut contenir 74 clipses. Ces sries d'clipses sont appeles suites longues. L'tude des canons
d'clipses montre qu'en moyenne ces suites comportent 72 clipses. Ce qui correspond une priode de temps d'environ
1300 ans.
Les clipses de Soleil et de Lune

71

10.1.2 Aspect des clipses d'une suite longue


Les premires clipses d'une suite longue sont faibles, car elles sont proches de l'arc A'B', donc loin du nud.
Ensuite, leur grandeur va crotre jusqu' ce qu'elles se produisent au voisinage du nud, puis leur grandeur va dcrotre
pour finir de nouveau faible au voisinage de l'arc BA. Pour une suite longue de 72 clipses, si l'on respecte les
pourcentages des clipses partielles et des clipses centrales (1/3 et 2/3), on aura donc successivement 12 clipses
partielles de grandeur croissante (sur 200 ans), puis 24 clipses centrales de grandeur croissante (sur 450 ans), puis 24
clipses centrales de grandeur dcroissante (sur 240 ans) et enfin 12 clipses partielles de grandeur dcroissante (sur
200 ans). Dans la pratique, les deux ou trois clipses du milieu de la suite longue sont maximum, elles servent de
transition entre la priode de croissance et de dcroissance des clipses. On remarque que toutes les clipses d'une suite
ont lieu au mme nud. Si la suite longue a lieu au nud descendant les latitudes clestes successives de la Lune
croissent des latitudes ngatives aux latitudes positives, l'ombre et la pnombre vont donc se dplacer sur la Terre du
sud au nord. Inversement pour une suite longue au nud ascendant les latitudes clestes successives de la Lune
dcroissent des latitudes positives aux latitudes ngatives, l'ombre et la pnombre vont donc se dplacer sur la Terre du
nord au sud.

10.2 volutions des clipses homologues


10.2.1 volution en longitude terrestre
Nous avons vu que la priode du saros n'est pas un nombre entier de jours, sa valeur est de 6585,32 jours. Donc
entre deux clipses homologues, la Terre n'a pas tourn d'un nombre entier de jour, les zones concernes par les clipses
ne sont donc pas les mmes. En 0,32 jour la Terre tourne d'environ 120, les zones concernes par l'clipse se dplacent
donc d'environ 120 vers l'ouest. Ce dcalage est bien visible sur la carte de la figure 59, o nous avons trac les lignes
de centralit des clipses homologues l'clipse du 11 aot 1999.

Figure 59

Sept clipses homologues de la suite longue contenant l'clipse du 11 aot 1999.

10.2.2 volution en latitude terrestre


Nous avons vu que les suites longues au nud ascendant parcourent la Terre du nord au sud et que les suites longues
au nud descendant parcourent la Terre du sud au nord. Le dcalage en latitude terrestre provient du dcalage en
latitude cleste de la Lune d'une clipse homologue l'autre. Un dcalage en latitude cleste de la Lune, mme si le
sens du dcalage est conserv, ne se traduit pas directement par un mme dcalage de l'ombre en latitude terrestre. En
effet, les latitudes clestes sont comptes partir de l'cliptique et les latitudes terrestres sont comptes partir de
Les clipses de Soleil et de Lune

72

l'quateur terrestre, on doit donc tenir compte de l'obliquit de l'cliptique sur l'quateur terrestre, ainsi les variations de
latitude cleste sont inclines d'environ 23 par rapport au mridien terrestre. De plus la variation de latitude doit tre
projete sur une sphre et la projection sur la sphre terrestre produit un dcalage plus important prs des ples. Sur la
figure ci-dessous, reprsente la variation de latitude cleste de la Lune, cette variation correspond une variation r
sur l'axe normal l'cliptique (ple de l'cliptique) et une variation l sur la sphre terrestre, cette variation a deux
composantes, une composante en longitude terrestre, qui produit le lger dcalage en longitude vers l'est, et une
composante en latitude terrestre .

Figure 60

Variation de la latitude terrestre.

Cela explique qu'aprs une priode de trois saros (ou Exeligmos) les lignes de centralit ne sont pas alignes en
longitude, comme on pourrait si attendre aprs trois dcalages de 120 en longitude, mais sont dcales lgrement vers
l'est comme on le constate sur la carte des clipses homologues l'clipse du 11 aot 1999.

10.3 volution relle des lignes de centralit des clipses homologues


Nous allons essayer de quantifier un peu mieux les dcalages en latitude. En moyenne, au bout de trois saros les
lignes de centralit des clipses se dcalent d'environ 900 km dans le plan passant par la Terre et normal l'axe des
cnes (plan de Bessel), elles parcourent donc la Terre en environ 45 saros. On retrouve approximativement le nombre
d'clipses centrales dans une suite longue (48)
.
Mais il convient de noter que la variation en latitude des sries homologues ne se fait pas toujours de faon uniforme
d'un ple l'autre. Elle peut tre momentanment inverse ou acclre. Prenons le cas d'une suite longue au nud
ascendant, les lignes de centralit parcourent la sphre terrestre du nord au sud. Aprs trois saros la ligne de centralit
descend d'environ 900km ce qui correspond une variation de la latitude de la Lune de 7,92' (3 2,64'). Or dans ce
mouvement nous n'avons considr que le dplacement en latitude de la Lune, le Soleil tant toujours dans l'cliptique.
En ralit comme l'cliptique est inclin de 23 par rapport l'quateur terrestre, nous devons galement tenir compte
des variations des hauteurs du Soleil par rapport l'quateur terrestre, donc des variations de dclinaison du Soleil, or
ces variations peuvent tre trs grandes par rapport aux variations en latitude de la Lune. Ainsi trois saros font environ
54 ans et 34 jours, donc au bout de trois saros le Soleil se retrouve dcal d'environ 34 sur l'cliptique, cette variation
de 34 sur l'cliptique, si elle est rpartie de part et d'autre d'un quinoxe peut se traduire par des variations en
dclinaison de plus au moins 13, ce qui correspond une variation de hauteur de 13 du Soleil dans le mridien,
midi, c'est--dire une descente (si on est de part et d'autre de l'quinoxe de d'automne) ou une remonte (si on est de part
et d'autre de l'quinoxe printemps) de 1440 km environ. Une descente du Soleil en dclinaison fait remonter l'ombre
donc la ligne de centralit et une monte du Soleil fait redescendre l'ombre donc la ligne de centralit. Ainsi dans une
srie longue, lorsque les dates des sries homologues spares par trois saros se trouvent distribues autour des
quinoxes, les latitudes de la bande de centralit peuvent tre accentues de 2 340 km (1 440 + 900 = 2 340 km) ou
diminues de 540 km (900 1440 = 540 km). Ce phnomne est localis dans le temps et disparat lorsqu'on s'loigne
des dates des quinoxes.

Les clipses de Soleil et de Lune

73

Figure 61

Variation de la hauteur du Soleil au mridien de part et d'autre des quinoxes.

10.4 volutions des clipses homologues


10.4.1 Variation sur le fond d'toiles et dans l'anne
Nous rappelons que d'un saros l'autre, le Soleil, donc l'clipse se dcale d'environ 10,5 par rapport aux
constellations zodiacales. Au cours d'une suite longue le Soleil apparent effectue plus de deux tours complets d'orbite et
l'on rencontre toutes les configurations lies au Soleil apparent. Les clipses parcourent les quatre saisons et cela deux
fois.

10.4.2 Variation des types d'clipses


Nous avons vu galement que suite l'cart entre un saros et 239 rvolutions anomalistiques, la distance de la Lune
son prige varie de 2,8 d'un saros l'autre. Au cours d'une suite longue de 72 saros, les conjonctions lunaires lies
aux clipses homologues (donc la Lune) ne vont parcourir que 202 de lorbite lunaire, soit un peu plus que la moiti.
De plus durant les 48 clipses centrales du saros, cet arc se rduit 134, il convient de comparer cette valeur avec les
portions de l'orbite lunaire o les clipses sont totales ou annulaires.

Figure 62

Orbites de la Terre et de la Lune.

Ainsi si le prige est proche du milieu de cet arc de 134, la suite longue est trs riche en clipses totales, si au
contraire, cet arc avoisine l'apoge la suite longue est trs riche en clipses annulaires.
Les clipses de Soleil et de Lune

74

10.4.3 Remarques supplmentaires


Il ne faut jamais perdre de vue que toutes les variations dans les suites longues sont calcules avec des valeurs
moyennes et ne sont jamais tout fait conformes la ralit. Ainsi le dcalage de la conjonction par rapport au nud de
28,55' est une valeur moyenne. En ralit le Soleil avance plus vite en janvier (il est proche du prige) qu'en juillet
(proche de l'apoge), le calcul montre que la variation de la longitude de la conjonction par rapport au nud est de
l'ordre de 6' en janvier (au lieu de 28,55') et qu'elle atteint 48' en juillet. Les clipses homologues d'hiver sont donc plus
semblables que les clipses homologues d't qui voluent sensiblement plus vite.
Il est facile de connatre la position d'une clipse dans une suite longue d'clipses. Les clipses croissantes ont
toujours lieu aprs le passage au nud et les clipses dcroissantes ont toujours lieu avant le passage au nud. La
connaissance des instants des conjonctions et du passage au nud permet donc de positionner l'clipse dans sa suite
longue. Inversement la connaissance de la position d'une clipse dans sa suite longue permet, sauf pour l'clipse
maximale, de savoir sa position par rapport aux nuds. De plus dans le cas d'un doublet d'clipses (Lune Soleil ou
Soleil Lune) la premire clipse, qui a lieu avant le passage au nud appartient la partie dcroissante de sa suite
longue et la seconde clipse appartient la partie croissante de sa suite longue. Dans le cas d'un triplet d'clipses, la
premire appartient la fin de la partie dcroissante de la suite longue qui la contient, la dernire appartient au dbut de
la partie croissante de la suite longue qui la contient et l'clipse mdiane se trouve au voisinage du maximum de sa suite
longue.

10.5 Exemple de suite longue


Le tableau 14 donne la liste des clipses de la suite longue contenant l'clipse du 31 mai 2003. On donne
successivement le numro de l'clipse dans la suite longue, le type d'clipse, la date de l'clipse, sa magnitude et la
dure maximale de la phase centrale lorsque cette phase existe.
n type

date

magnitude

1 P
2 P
3 P
4 P
5 P
6 P
7 P
8 P
9 P
10 P
11 P
12 P
13 P
14 P
15 P
16 P
17 P
18 P
19 P
20 P
21 P
22 A
23 A
24 A
25 A
26 A
27 A
28 A

12/10/1624
23/10/1642
03/11/1660
14/11/1678
24/11/1696
07/12/1714
17/12/1732
28/12/1750
08/01/1769
19/01/1787
30/01/1805
11/02/1823
21/02/1841
04/03/1859
15/03/1877
26/03/1895
06/04/1913
17/04/1931-18/04/1931
28/04/1949
09/05/1967
19/05/1985
31/05/2003
10/06/2021
21/06/2039
01/07/2057-02/07/2057
13/07/2075
23/07/2093
04/08/2111

0,008 596 8
0,054 867 9
0,089 618 2
0,114 615 3
0,131 662 4
0,141 909 2
0,146 951 3
0,150 586 0
0,153 088 4
0,159 157 7
0,167 594 1
0,185 774 6
0,209 710 0
0,246 269 0
0,291 963 6
0,353 346 7
0,424 666 2
0,511 028 3
0,609 570 8
0,720 529 2
0,841 127 7
0,969 600 1
0,972 131 6
0,973 091 5
0,973 573 8
0,973 720 6
0,973 553 8
0,973 138 4

Les clipses de Soleil et de Lune

Dure de la
phase centrale

3m34,08s
3m47,99s
4m01,45s
4m18,67s
4m40,41s
5m06,77s
5m36,78s

75

29
30
31
32
33
34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49
50
51
52
53
54
55
56
57
58
59
60
61
62
63
64
65
66
67
68
69
70
71
72
73
74
75
76
77

A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P

14/08/2129-15/08/2129
26/08/2147
05/09/2165
16/09/2183-17/09/2183
28/09/2201
09/10/2219
19/10/2237
30/10/2255-31/10/2255
10/11/2273
21/11/2291
02/12/2309-03/12/2309
14/12/2327
24/12/2345
04/01/2364-05/01/2364
15/01/2382
26/01/2400
05/02/2418-06/02/2418
17/02/2436
27/02/2454
09/03/2472-10/03/2472
21/03/2490
01/04/2508
12/04/2526-13/04/2526
23/04/2544
04/05/2562
14/05/2580-15/05/2580
26/05/2598
06/06/2616
17/06/2634
27/06/2652-28/06/2652
09/07/2670
19/07/2688
31/07/2706-01/08/2706
11/08/2724
22/08/2742
01/09/2760
13/09/2778
23/09/2796
04/10/2814
15/10/2832
26/10/2850
05/11/2868
17/11/2886
28/11/2904
09/12/2922
20/12/2940
31/12/2958
10/01/2977
22/01/2995

Tableau 14.

0,972 485 7
0,971 647 0
0,970 658 8
0,969 559 6
0,968 430 9
0,967 251 7
0,966 154 7
0,965 106 5
0,964 254 1
0,963 528 7
0,963 080 3
0,962 859 9
0,962 960 6
0,963 342 1
0,964 068 3
0,965 108 2
0,966 462 1
0,968 107 3
0,970 029 7
0,972 171 8
0,974 509 3
0,976 965 4
0,979 550 5
0,982 125 8
0,984 715 4
0,987 167 9
0,989 523 4
0,991 621 1
0,993 504 2
0,995 035 4
0,996 168 7
0,996 739 9
0,996 035 2
0,882 257 6
0,756 064 5
0,639 925 0
0,531 815 1
0,433 870 6
0,346 949 9
0,272 539 3
0,209 850 5
0,158 782 9
0,119 480 1
0,090 781 8
0,069 694 6
0,057 048 9
0,048 771 3
0,045 227 6
0,040 316 9

6m09,32s
6m42,98s
7m15,78s
7m46,87s
8m14,61s
8m39,72s
9m00,30s
9m17,21s
9m28,20s
9m34,68s
9m34,31s
9m28,43s
9m15,58s
8m57,77s
8m34,41s
8m07,46s
7m37,67s
7m06,45s
6m34,42s
6m02,57s
5m31,07s
5m00,43s
4m29,66s
3m59,66s
3m29,01s
2m58,81s
2m27,78s
1m58,16s
1m29,84s
1m05,79s
0m47,26s
0m36,25s
0m36,88s

Srie de Saros de lclipse annulaire du 31 mai 2003.

On remarque que cette suite n'est pas complte, en effet le canon d'clipse de l'IMCCE s'arrte en 2999, il y a
probablement des clipses de la suite qui sont postrieures cette date. Malgr cela on dpasse la valeur moyenne de 72
clipses. Et l'on est assez loin des valeurs moyennes, ainsi le nombre d'clipses partielles de la partie croissante est de
21, la moyenne donne 12! On constate galement que toutes les clipses centrales sont des clipses annulaires, donc
Les clipses de Soleil et de Lune

76

l'arc parcouru par les conjonctions lunaires est au voisinage de l'apoge. L'clipse du 31 mai 2003 est la premire
clipse centrale de la partie croissante de la suite, on peut donc en dduire qu'elle a lieu aprs le passage au nud et
relativement longtemps aprs ce passage. De plus elle est proche d'un des ples terrestres. On ne peut pas savoir si la
suite est au nud ascendant ou descendant de l'orbite lunaire. Pour cela il suffit de connatre la latitude de la Lune la
conjonction pour une seule clipse de la suite. Cette latitude est positive pour l'clipse du 31 mai donc cette suite longue
est au nud ascendant et l'clipse du 31 mai 2003 est proche du ple nord terrestre et les clipses de la suite vont
parcourir le globe terrestre du nord au sud.
Les phmrides de la Lune nous donnent les informations suivantes :
le 28/05/2003 13h 04m 44s UTC : la Lune l'apoge (distance maximale la Terre) d=406168 km, diam.
app. = 29.5'.
le 30/05/2003 08h 32m 17s UTC : la Lune passe par le nud ascendant de son orbite, long. moyenne = +59
30,9'.
le 31/05/2003 04h 08m 18s UTC : maximum de l'clipse annulaire de Soleil.
le 31/05/2003 04h 19m 51s UTC : Nouvelle Lune.

On constate que le maximum de l'clipse a bien lieu entre le passage et la conjonction, qu'il est proche de la
conjonction (11m 33s) mais loign du passage au nud (19h 36m 1s). L'clipse est proche du passage de la Lune
l'apoge elle est donc annulaire.

Les clipses de Soleil et de Lune

77

Les clipses de Soleil et de Lune

78

11

Observation dune clipse de Soleil

Auteur : P. Rocher

11.1 Prcautions prendre pour observer une clipse de soleil


Si on dcompose la lumire solaire l'aide d'un prisme, on aperoit une srie de couleurs allant du violet au rouge.
Ces couleurs forment le spectre visible de la lumire solaire. Leurs longueurs d'onde varient de 400 nm (1 nanomtre =
1 millionime de millimtre) pour le violet 750 nm pour le rouge. Le spectre de la lumire solaire ne se limite pas aux
couleurs visibles, mais s'tend dans les basses longueurs d'onde avec les ultraviolets et les rayons X, et vers les grandes
longueurs d'onde avec l'infrarouge et les ondes radio. Les rayonnements ultraviolets ont une longueur d'onde comprise
entre 15 nm (Rayon X) et 400 nm (lumire visible violet).
On classe le rayonnement ultraviolet en plusieurs catgories :
les UV C, entre 200 nm et 280 nm, trs dangereux, mais ils sont filtrs par l'atmosphre terrestre,
les UV B, entre 280 nm et 315 nm, qui peuvent engendrer des lsions trs graves,
les UV A, entre 315 nm et 380 nm, qui sont l'origine du bronzage de la peau et de la photosynthse de la
vitamine D.

Ces rayonnements sont tous nocifs pour la vue, d'o l'usage de lunettes de soleil de bonne qualit pour les journes
ensoleilles.
Les rayonnements infrarouges ont une longueur d'onde comprise entre 800nm (lumire visible rouge) et 1 mm
(ondes radio). Ces rayonnements sont dtects par la chaleur laquelle ils sont associs. La concentration du
rayonnement solaire permet d'atteindre des tempratures trs leves. Ainsi, il est trs facile d'enflammer une feuille de
papier l'aide d'une loupe et d'un rayon de Soleil.
Iriez-vous mettre votre il la place de ce petit bout de papier ? Non ! Alors ne mettez jamais votre il derrire un
instrument d'optique (lunette, jumelles, appareil photo) qui focalise la lumire solaire et qui n'est pas quip d'un filtre
spcialement conu pour l'observation solaire.
De mme, il est fortement dconseill de regarder le Soleil l'il nu, mme avec des lunettes de Soleil. En effet ces
lunettes, si elles sont de bonne qualit, protgent du rayonnement ultraviolet mais ne sont nullement conues pour
regarder le soleil de face car elles n'arrtent pas le rayonnement infrarouge. On estime, que mme lorsque le disque
solaire est clips 99%, le rayonnement solaire peut causer des dommages irrversibles et au moment o vous tes
bloui il est dj trop tard.
Le seul moment, trs court, o l'on peut regarder sans danger directement le Soleil durant une clipse est la
phase de totalit.
Mais attention la douleur que l'on ressent en regardant le Soleil en face provient de la pupille qui veut se fermer plus
qu'elle ne le peut, c'est cette douleur qui nous fait dtourner le regard. Mais un mauvais filtre peut supprimer cette
douleur, et laisse passer le rayonnement infrarouge qui va brler la rtine d'une manire indolore, le fond de l'il n'est
pas sensible la douleur et toute brlure est irrversible.
Il convient donc de prendre normment de prcautions pour observer une clipse de Soleil.
Une mthode classique consiste observer le phnomne par projection. Pour cela munissez-vous de deux feuilles
de papier cartonn. La premire, perce d'un minuscule trou, est positionne perpendiculairement la direction du
soleil, la deuxime est place paralllement la premire ; lorsque cette seconde feuille est suffisamment loigne de la
premire (environ un demi-mtre), on peut y observer l'image du soleil. On peut galement observer l'clipse par
projection avec un instrument d'optique, par exemple une petite lunette. Pour cela, il suffit d'orienter la lunette vers le
Soleil, sans utiliser le chercheur de l'instrument, mais en orientant la lunette de manire minimiser la dimension de son
ombre. La premire mthode est absolument sans danger, la deuxime prsente le risque de voir une personne distraite
ou non informe (souvent des enfants), mettre son oeil derrire l'instrument.

11.2 L'utilisation de filtres pour l'observation des clipses


11.2.1 Les filtres solaires
Il existe de nombreux types de filtres solaires, utiliss par les astronomes professionnels et amateurs pour
l'observation du Soleil. Ces filtres ont deux objectifs, rduire l'intensit lumineuse et filtrer les rayonnements
Les clipses de Soleil et de Lune

79

ultraviolets et infrarouges. Ces filtres possdent une fine couche d'aluminium, de chrome ou d'argent sur leur surface.
C'est cette couche mtallique qui filtre le rayonnement infrarouge. Ces filtres, pour tre efficaces, doivent tre monts
devant les systmes optiques (devant la lunette ou le tlescope), cela explique la fois leur grand diamtre et leur prix
souvent lev. On trouve parfois, vendus avec des lunettes astronomiques du commerce, des filtres solaires qui se
placent sur l'oculaire ; ces filtres sont dangereux, en effet, la lumire solaire traverse alors tout le systme optique, ce
qui concentre le rayonnement et peut briser le filtre par chauffement. On peut utiliser un filtre solaire viss sur
l'oculaire, uniquement s'il est associ avec un hlioscope d'Herschel. Si vous possdez un instrument d'observation
consultez votre revendeur qui pourra vous conseiller pour l'achat d'un filtre solaire adapt votre instrument.
Si vous ne voulez pas investir trop d'argent dans l'achat d'un filtre solaire, vous pouvez confectionner un filtre en
polyester aluminis (type Mylar).
Le Mylar se prsente sous la forme d'une mince feuille mtallique alumine. Son pouvoir filtrant est trs performant, il
filtre parfaitement les rayonnements infrarouge et UV et diminue l'intensit lumineuse d'un facteur 1 000 000. Son seul
dfaut est sa fragilit, due sa faible paisseur. Il faut galement se mfier d'un ventuel dfaut de surface. Utilisez
toujours des feuilles parfaitement planes (n'ayant subi aucun pli). Ces feuilles sont faciles dcouper et peuvent donc
tre utilises pour la cration du filtre de votre choix. Vous pouvez en quiper une paire de lunettes. De nombreuses
lunettes spciales " clipses " sont distribues dans diffrents pays pour lobservation. Ces lunettes doivent suivre des
normes de scurit, vrifier toujours que ces normes figurent sur les lunettes. De telles lunettes permettent d'observer les
clipses " l'il nu ", mais, elles ne doivent pas tre utilises pour regarder travers un instrument. De plus elles ne
doivent pas tre utilises aprs leur date limite d'utilisation.
Le filtre, quel qu'il soit, doit toujours tre plac devant l'instrument et non entre l'instrument et l'observateur.
Liste des filtres pouvant tre utiliss pour observer une clipse de Soleil.
filtres solaires spciaux.
filtres en Mylar.
plaques de verre d'indice maximal pour les masques de soudeur.
plusieurs paisseurs de ngatifs noir et blanc totalement opaques, compltement dvelopps et contenant une
mulsion argentine (attention les films ngatifs couleurs et certains films ngatifs noir et blanc n'en
contiennent pas).

Nous vous conseillons vivement les deux premiers, les autres, tenant plus du bricolage, ne sont pas sans risques.
En cas de doute n'hsitez pas consulter une personne comptente, c'est--dire un ophtalmologiste, ou
observez l'clipse par projection.
Liste non exhaustive des filtres NE PAS utiliser.
Les morceaux de verre noirci la flamme d'une bougie.
Les filtres photographiques en glatine.
Les filtres polarisants, croiss ou non.
Les plaques rayons X exposes.
Les ngatifs couleurs ou les ngatifs noir et blanc ne contenant pas d'mulsion argentine.

Une ou plusieurs paires de lunettes.

11.3 Les traumatismes causs par le Soleil


Si vous regardez sans prcaution une clipse de Soleil, vous risquez une brlure grave du fond de l'il. Au moment
de la brlure, ce traumatisme est le plus souvent indolore (d'o son danger). Il peut entraner des ccits dfinitives ou
partielles. Lors de la dernire clipse visible aux tat-Unis, on a dnombr plus de 1 000 cas de ccit dfinitive et plus
de 10 000 cas de ccit temporaire. Mme dans les cas de ccit temporaire le traumatise est trs long se rsorber (cela
peut prendre de 6 mois un an) et il reste toujours des squelles. Contrairement ce que l'on pourrait penser le fait de
porter des lunettes de Soleil augmente l'intensit de la brlure, en effet l'intensit lumineuse tant filtre par les lunettes,
la pupille de l'il se dilate et la quantit de lumire infrarouge qui pntre dans l'il est plus importante, d'o une
brlure encore plus intense.

Les clipses de Soleil et de Lune

80

12

Les clipses anciennes

Auteur : P. Rocher

12.1 Le ralentissement de la Terre


Aussitt que les astronomes eurent leur disposition des thories de la Lune et du Soleil suffisamment prcises, ils
essayrent de calculer et de tracer les zones de visibilit des clipses anciennes dcrites dans les textes antiques. Ils
trouvrent bien les clipses de Soleil aux bonnes dates, mais ils s'aperurent que les zones de visibilit qu'ils calculaient
ne correspondaient pas aux zones d'observation des clipses. E. Halley en 1693, puis R. Dunthorne en 1749, avancrent
l'ide que la Lune n'tait pas sa bonne position. Pour rendre cohrents les calculs d'clipses et les observations on
introduisit une acclration sculaire dans la thorie de la longitude de la Lune. Par la suite les mcaniciens clestes
essayrent de trouver une explication thorique ce phnomne. Mais Ils trouvrent des explications thoriques qui
n'expliquaient qu'en partie la valeur de cette acclration. En 1866, W. Ferrel et Ch.-E. Delaunay vont mettre
l'hypothse d'un ralentissement de la rotation terrestre sous l'effet des mares ocaniques, ce ralentissement
contrebalancerait l'acclration qui apparat dans l'observation du mouvement de la Lune. Ce ralentissement fut mis en
vidence par Spencer Jones en 1926 et 1939, mais il faudra attendre la deuxime moiti du XXe sicle pour que l'on
considre le phnomne rciproque, savoir, l'influence des mares ocaniques sur l'orbite lunaire et que l'on dfinisse
compltement le problme. En ralit, l'acclration sculaire observe dans le mouvement de la Lune est la
combinaison de trois termes : une acclration sculaire gravitationnelle due aux perturbations plantaires, une
acclration sculaire due aux mares ocaniques et une acclration sculaire fictive due au ralentissement de la
rotation terrestre. Cette dernire acclration disparat lorsqu'on utilise une chelle de temps uniforme (non lie la
rotation de la Terre). L'acclration sculaire gravitationnelle se calcule partir des perturbations plantaires,
l'acclration sculaire due aux mares ocaniques se calcule partir des mesures lasers des distances Terre-Lune. Le
ralentissement de la rotation terrestre se calcule grce aux clipses anciennes.

12.1.1 Les chelles de temps


La rotation de la Terre autour de son axe a t longtemps considre comme uniforme et a fourni une chelle de
temps unique, le Temps universel (UT ou TU). La mise en vidence du ralentissement de la rotation terrestre par
Spencer Jones a rendu ncessaire l'introduction partir de 1960 d'une nouvelle chelle de temps, le Temps des
phmrides (TE). Cette chelle de temps est fonction de la rvolution de la Terre autour du Soleil, cette rvolution est
trs stable et elle fournit une meilleure ralisation d'un temps uniforme. Depuis 1967, cette chelle de temps a t
remplace par une chelle encore plus stable le Temps atomique international (TAI). Le temps civil actuel est encore
bas sur la rotation de la Terre, il porte le nom de Temps universel coordonn (UTC) et n'est donc pas un temps
uniforme. On ajoute assez rgulirement une seconde de temps pour compenser le ralentissement terrestre.

12.1.2 L'usage des clipses anciennes


Les thories des corps du systme solaire, utilisent comme argument du temps, une chelle de temps uniforme lie
au Temps atomique international appele Temps Terrestre (TT). Pour connatre la portion du globe terrestre concern
par une clipse, il faut connatre l'cart entre cette chelle de temps (TT) et l'chelle de temps non uniforme lie la
rotation de la Terre, le Temps universel (TU). Inversement pour une clipse ancienne, l'cart entre la zone de visibilit
calcule avec le Temps terrestre uniforme et les lieux d'observations effectifs de l'clipse nous donne une approximation
de l'cart (TT-TU) entre les deux chelles de temps. Un travail trs important, portant sur de trs nombreuses clipses de
Lune et de Soleil allant de l'an 763 avant J.C. jusqu' nos jours a t ralis par F. R. Stephenson et a permis de
modliser, pour le pass, les carts entre le Temps Terrestre et le Temps universel.

12.2 Les sources anciennes


Les clipses anciennes, de Lune et de Soleil, proviennent de quatre sources principales : les Babyloniens de 700
avant J.C. 50 avant J.C., les Chinois de 700 avant J.C. 1500 aprs J.C., les Europens de 500 avant J.C. 1600 aprs
Les clipses de Soleil et de Lune

81

J.C. et les Arabes de 800 aprs J.C. 1300 aprs J.C. Certaines sources bien que remontant trs loin dans le temps n'ont
t connues que trs rcemment, c'est le cas notamment des sources babyloniennes et assyriennes que l'on ne sait
dchiffrer que depuis le milieu du XIXe sicle.
Un des premiers astronomes rpertorier les clipses anciennes fut Claude Ptolme (milieu du IIe sicle), cette
occasion il cra une chronologie, l're de Nabonassar (le vrai nom est Nabu-nasir) qui dbute en l'an 747 avant J.C. et
qui utilise l'anne vague gyptienne de 365 jours. Ptolme cite dans l'Almageste 10 clipses de Lune observes par les
Babyloniens et aucune clipse de Soleil, les plus vieilles clipses de Lune datant de 721 et 720 avant J.C. Toutes les
autres clipses de Soleil et de Lune observes par les Babyloniens ou les Assyriens proviennent de tablettes crites en
caractres cuniformes.
La datation exacte de ces clipses anciennes n'tait pas une chose facile raliser avant que l'on ne connaisse le
ralentissement de la rotation terrestre. En effet pour les dates indiques, les clipses calcules ne passaient pas par les
lieux d'observations. Par exemple dans le cas de l'clipse dite de Thals, clipse qui selon la lgende rapporte par
Hrodote dans l'Enqute, aurait t prdite aux Ioniens par Thals, les astronomes et les historiens ont longtemps hsit
entre plusieurs dates. Ainsi Eusbe et Cicron la plaait en -584 (585 av. J.C.), Scaliger en -582 (583 av. J.C.) et Arago
en -609 (610 av. J.C.) Les astronomes anglais Airy et Fotheringham hsitrent entre l'clipse du 17 mai -602 (603 avant
J.C.) et celle du 28 mai -584 (585 avant J.C.) avec une prfrence pour la deuxime date. De nos jours, la bonne
connaissance de l'cart entre le TT et le TU et la grande prcision des thories plantaires et lunaire permettent de
confirmer la deuxime date, l'clipse de -602 passant sur l'Asie Mineure.
La figure 63 nous montre les tracs des bandes de centralit des clipses du 28 mai -584 et du 17 mai -602, nous
avons trac galement les bandes de totalit des clipses situes trois et six saros avant l'clipse de -584. Certains
historiens avaient mis, tort, l'hypothse que la prdiction de Thals tait possible car il aurait eu connaissance de
l'clipse homologue ayant eu lieu trois saros plus tt. Comme on le constate cette clipse passe bien plus au nord, suite
au dcalage en latitudes des clipses homologues des suites longues d'clipses.

Figure 63

L'clipse de Thals et les clipses homologues.

12.3 Exemple de la dtermination du ralentissement de la rotation terrestre


12.3.1 L'clipse de -135 Babylone
L'clipse du Soleil du 15 avril -135 (136 avant J.C.) est dcrite dans deux textes cuniformes crits sur des tablettes
d'argile se trouvant au British Museum. Outre la mention de l'clipse, un des textes atteste la visibilit des plantes
Mercure, Vnus et Jupiter au moment de l'clipse. Si l'on ne tient pas compte du ralentissement de la Terre, la bande de
centralit passe sur le sud de la France et l'Afrique du Nord. Pour faire passer l'clipse, donc la bande de centralit sur
Babylone, nous avons pris une valeur de la diffrence Temps terrestre moins Temps universel gale 3h 14m 23s.
Les clipses de Soleil et de Lune

82

Figure 64

L'clipse de Babylone.

12.4 La prdiction des clipses


Une simple observation d'clipses permet de constater que les clipses de Lune ont lieu uniquement la pleine Lune
et que les clipses de Soleil ont lieu uniquement la nouvelle Lune. La probabilit d'observer une clipse de Lune en un
lieu donn est beaucoup plus forte que la probabilit d'observer une clipse de Soleil. On pense que les Babyloniens
surent trs tt que les clipses de Lune taient spares par cinq ou six lunaisons. Une des plus vieilles prdictions que
l'on ait retrouve date de 731 avant J.C. et concerne l'clipse de Lune du 9 avril 731 avant J.C., le texte prcise mme
que l'clipse ne sera pas observable car la Lune ne sera pas leve. Des tablettes babyloniennes datant de 475 avant J.C.,
contenant des phmrides de la Lune, donnent dans une colonne un paramtre, qui correspond la distance entre le
centre de la Lune et le centre du cne d'ombre de la Terre, et qui permet de calculer la possibilit des clipses de Lune.
Sur d'autres tablettes figurent galement des prdictions d'clipses de Lune sur une priode de 126 ans rpartie en
priodes de 223 lunaisons correspondant la priode de rcurrence des clipses. Dans chaque saros, 38 clipses de
Lune sont rparties en cinq suites courtes de 8,8,7,8 et 7 clipses, les clipses tant espaces entres elles dans les suites
par six lunaisons et les suites courtes tant espaces entres elles par cinq lunaisons.
En Chine, on a trouv les rgles du saros chinois pour dterminer les clipses de Lune dans des textes datant de
l'poque de la priode des Hans. On ne sait pas si la prdiction des clipses de Soleil l'aide du saros date des mmes
poques. La vrification par l'observation de la pertinence du saros pour les clipses de Soleil tant quasi impossible en
raison de la trs faible probabilit d'observer une clipse de Soleil.
Il ne faut surtout pas perdre de vu les faits suivants : le saros permet uniquement de dterminer la date d'une clipse de
Soleil, il ne permet pas de savoir o l'clipse est observable. La dtermination de la visibilit d'une clipse de Soleil, en
un lieu donn, ncessite la connaissance de la parallaxe lunaire et de la position de la Lune au demi-degr prs, choses
impossibles avant Ptolme donc avant le milieu du IIe sicle.

12.5 Intrts scientifiques des clipses de Soleil


La liste suivante contient une srie de dcouvertes scientifiques lies aux clipses de Soleil depuis le XIXe sicle :
En 1836 : Francis Baily1 donne une premire description des points brillants qui apparaissent en dbut et en fin
de la totalit.

Ne pas confondre Francis Baily (1774-1844) et Jean-Sylvain Bailly (1736-1793).


Les clipses de Soleil et de Lune

83

En 1842 : Francis Baily introduit le nom de couronne solaire et attribue la couronne au Soleil, et non pas la
Lune.
En 1851 (28/07) : premire photographie d'une clipse de Soleil (daguerrotype).
En 1860 (18/07) : premire photographie montrant des protubrances solaires, les protubrances appartiennent
bien au Soleil, durant cette clipse on mit galement en vidence la polarisation radiale de la lumire
coronale.
En 1868 (18/08) : dbut de l'analyse spectrale de la couronne et dcouverte de l'hlium (Janssen, Rayet et
Pogson), l'hlium ne sera dcouvert sur Terre par Ramsay qu'en 1895.
En 1869 : dcouverte d'une raie d'mission verte, le nouveau corps est appel le coronium, ce nouveau corps
n'existe pas, en fait, on avait observ le spectre d'lments lourds fortement ioniss.
En 1870 : dcouverte du spectre-clair par T. Young, au moment de la totalit le spectre ordinaire du Soleil,
avec ses raies sombres, disparat et est remplac par une multitude de raies brillantes.
En 1872 : premire observation des plumes, houppe des rayons polaires de la couronne, qui voquent l'ide des
lignes d'un champ magntique.
En 1878 : observations de rayons coronaux jusqu' 6 du Soleil et connexion de la couronne interne (dite
couronne K) avec la lumire zodiacale.
1901-1905-1908 : pour expliquer l'avance du prihlie de Mercure, recherche infructueuse durant les clipses,
d'une nouvelle plante proche du Soleil.
1919 (19/05) : tentative de vrification de la relativit gnrale (courbure de l'espace) au voisinage du Soleil,
les rsultats de cette exprience, tout comme ceux de celle de 1922, ne sont pas probants.
1930 : l'invention du coronographe par B. Lyot permet d'observer la couronne solaire et les protubrances en
dehors des clipses totales.
1995 : lancement du satellite SoHO (Solar and Heliocentric Observatory) vers le point de Lagrange TerreSoleil avec plusieurs coronographes quips de camra CCD pour l'imagerie permettant l'observation
continue du Soleil et de sa couronne.

Malgr la trs forte volution technologique qui permet de nos jours de suivre l'tat du Soleil en temps rel, les
clipses totales de Soleil sont encore indispensables l'tude de la basse couronne. En effet pour des raisons thermiques
les coronographes qu'ils soient embarqus dans des sondes spatiales ou qu'ils soient Terre, ont un diamtre trop
important pour permettre la visualisation de la basse couronne solaire.
Bibliographie
Les clipses, P. Couderc, Que sais-je, PUF, 1961.
Historical Eclipses and Earths Rotation, R. Stephenson, Cambridge, CUP, 1997.

Les clipses de Soleil et de Lune

84

13

La gomtrie des clipses de Lune

Auteur : P. Rocher

13.1 Le cne d'ombre et le cne de pnombre

Figure 65

Cnes d'ombre et de pnombrede la Terre.

La Terre, claire par le Soleil, donne naissance, dans la direction oppose au Soleil deux cnes, un cne d'ombre
et un cne de pnombre. La droite joignant le centre du Soleil et le centre de la Terre constitue l'axe de ces cnes. Le
sommet Sp du cne de pnombre est situ sur cet axe entre le Soleil et la Terre, et le sommet So du cne d'ombre est
galement situ sur cet axe mais de l'autre ct par rapport la Terre. Le cne d'ombre est construit l'aide des
tangentes extrieures aux sphres solaire et terrestre, le cne de pnombre est construit partir des tangentes intrieures
aux sphres solaire et terrestre.
La distance entre le sommet du cne d'ombre et le centre de la Terre varie en fonction de la distance Terre-Soleil.
Elle est maximale, environ 231 rayons terrestres, lorsque la Terre est son aphlie (actuellement vers le 4 juillet). Elle
est minimale, environ 221 rayons terrestres, lorsque la Terre est son prihlie (actuellement vers le 4 janvier). La
Terre tant environ quatre fois plus large que la Lune, son ombre est galement quatre fois plus longue. En cas d'clipse
de Lune, la Lune traverse le cne d'ombre terrestre au quart de sa longueur depuis la Terre, car la longueur Terre-Lune
est gale la longueur du cne d'ombre de la Lune. En cet endroit la largeur de la section du cne d'ombre de la Terre
est de l'ordre des trois quarts de sa base, donc des trois quarts du diamtre terrestre, soit environ trois disques lunaires
comme indiqu sur la figure ci-dessus.
De mme la taille de la largeur de la couronne de pnombre de la Terre, l'endroit o elle est traverse par la Lune,
est simple valuer. En effet, comme on le voit sur la figure 66 c'est la largeur de la Lune elle-mme, l'angle des
tangentes sud est gal au diamtre apparent du Soleil, qui est lui-mme presque gal au diamtre apparent de la Lune.
Donc une clipse de Lune par la pnombre peut tre totale.

Figure 66

Les clipses de Soleil et de Lune

Cnes d'ombre et de pnombre de la Terre, dtails.

85

Remarque : Sur cette figure les proportions ne sont pas respectes, le Soleil devrait tre 400 fois plus gros que la
Lune et 400 fois plus loin.

13.2 Les diffrents types d'clipses de Lune

Figure 67

Les diffrents types d'clipses de Lune.

Comme nous l'avons vu prcdemment, la section du cne d'ombre au niveau de l'orbite de la Lune est largement
suprieure au diamtre apparent de la Lune (environ trois diamtres lunaires), la Lune peut donc tre totalement
clipse par l'ombre de la Terre, dans ce cas l'clipse de Lune est dite totale.
Lorsqu'une partie seulement de la Lune passe dans le cne d'ombre de la Terre, la Lune n'est que partiellement
clipse, l'clipse est dite partielle par l'ombre.
Nous avons vu galement que la taille de la couronne de pnombre tait de la taille du diamtre apparent du Soleil et
pouvait tre suprieure au diamtre apparent de la Lune (Terre au prihlie et Lune l'apoge). Dans ce cas la Lune
peut passer entirement dans la couronne de pnombre, dans ce cas l'clipse de Lune est dite totale par la pnombre.
Lorsque la Lune passe partiellement dans la couronne de pnombre il y a clipse partielle de la Lune par la pnombre.

13.3 Caractristiques des cnes d'ombre et de pnombre


Comme nous l'avons dj vu la distance entre le centre de la Terre et le sommet du cne d'ombre dpend de la
position de la Terre et donc sa longueur varie en fonction de la distance Terre-Soleil. Elle vaut environ 231 rayons
terrestres lorsque la Terre est l'aphlie et elle vaut 221 rayons terrestres lorsque la Terre est son prihlie.
De mme la distance entre le sommet du cne de pnombre et le centre de la Terre dpend de la distance TerreSoleil, elle est maximale, environ 216 rayons terrestres lorsque la Terre est son aphlie et elle est minimale, environ
209 rayons terrestres lorsque la Terre est son prihlie.

13.4 Demi-diamtres apparents gocentriques de l'ombre et de la pnombre

Les clipses de Soleil et de Lune

86

Figure 68

Demi-diamtres apparents gocentriques de l'ombre et de la pnombre.

Sur la figure 68 le demi-diamtre apparent gocentrique de la section de l'ombre de la Terre par le plan normal
l'orbite lunaire est gal l'angle . L'ombre est dtermine par le cne de rvolution d'axe ST et de gnratrice BO,
tangente extrieure au Soleil et la Terre. Dans le triangle TOB la somme des angles intrieurs s et L est gale la
somme des angles extrieurs s et r. Or par dfinition s est la parallaxe horizontale du Soleil, L la parallaxe horizontale
de la Lune et sS est le demi-diamtre apparent du Soleil. Donc est gale s + L sS.
Ce demi-diamtre est donc maximal lorsque la parallaxe lunaire L est maximale et le demi-diamtre apparent sS est
minimal (la parallaxe s du Soleil tant pratiquement constante), c'est--dire lorsque la Lune est son prige et lorsque
la Terre est son aphlie. De mme ce demi-diamtre est minimal lorsque la parallaxe lunaire est minimale et le
demi-diamtre apparent du Soleil est maximal, c'est--dire lorsque la Lune est son apoge et la Terre son prihlie.
On peut faire un raisonnement analogue pour le calcul du demi-diamtre apparent gocentrique du cne de
pnombre . On trouve que est gal s + L + sS. Ce demi-diamtre est donc maximal lorsque L et sS sont
maximales, donc lorsque la Lune est son prige et la Terre son prihlie et il est minimal lorsque L et sS sont
minimales, donc lorsque la Lune est son apoge et la Terre son aphlie.
On remarquera que la largeur de la couronne de pnombre est bien gale au diamtre apparent du Soleil (2sS)
Le tableau 15 donne les valeurs extrmes et moyennes du demi-diamtre sS apparent du Soleil, de la parallaxe
lunaire L et du demi-diamtre apparent sL de la Lune.

sS
s
L
sL
Tableau 15.

Terre prihlie
16' 18"
8,96"
Lune prige
61' 27"
16' 45"

Moyenne
15' 59,63"
8,80"
Moyenne
57' 02,7"
15' 32,58"

Terre aphlie
15' 46"
8,65"
Lune apoge
53' 53"
14' 41"

Valeurs extrmes et moyennes des parallaxes et des demi-diamtres apparents.

Le tableau 16 donne les valeurs extrmes et moyennes des demi-diamtres apparents gocentriques du cne d'ombre
et du cne de pnombre.

Minimal
2 263,96"
= 37'43,96"
= 2,57 sL
4 187,65"
= 109'47,65"
= 4,75 sL
Tableau 16.

Moyen
2 471,87"
= 41'11,87"
= 2,65 sL
4 391,13"
= 113'11,13"
= 4,71 sL

Maximal
2 749,66"
= 45'49,66"
= 2,74 sL
4 673,96"
= 117'53,96"
= 4,65 sL

Valeurs extrmes des demi-diamtres des cnes dombre et de pnombre.

Les clipses de Soleil et de Lune

87

On va voir que ces quantits doivent tre augmentes de 1/73 en valeur relative pour et de 1/128 en valeur relative
pour afin de tenir compte de l'atmosphre terrestre.

13.5 Les effets gomtriques de l'atmosphre terrestre


Contrairement aux clipses de Soleil o l'ombre et la pnombre sont gnres par un astre sans atmosphre, dans le
cas des clipses de Lune nous devons tenir compte des effets de l'atmosphre terrestre dans les calculs des limites de
l'ombre et de la pnombre de la Terre.
Le trajet gomtrique des rayons lumineux est soumis la rfraction atmosphrique. L'atmosphre terrestre n'a pas
de limite dtermine, on adopte une limite suprieure pour laquelle la rfraction atmosphrique n'a plus d'effets
sensibles. Notre connaissance actuelle des rpartitions des densits dans l'atmosphre suivant la verticale, ainsi que des
mesures effectives de l'ombre de la Terre durant des clipses de Lune nous conduisent prendre 75km pour valeur
limite. Cela se traduit dans les calculs par une augmentation du rayon terrestre de 1/85 en valeur relative. D'autre part la
parallaxe de la Lune doit tre une valeur moyenne et non pas la parallaxe horizontale, on prend donc la parallaxe lunaire
45 de latitude, donc dans les calculs cela se traduit par une diminution de la parallaxe lunaire de 1/594 en valeur
relative. Si l'on tient compte de ces deux corrections la valeur de la parallaxe horizontale doit tre systmatiquement
augmente de 1%. Cela se traduit par une augmentation du demi-diamtre gocentrique apparent de l'ombre de 1/73 et
une augmentation du demi-diamtre gocentrique apparent de la pnombre de 1/128.
Connaissant la valeur de la rfraction l'horizon (environ 35') on peut calculer la distance du sommet cne d'ombre
minimal, dans lequel on est sr qu'il n'y aura aucune lumire solaire rfracte. On trouve une distance gocentrique du
sommet de ce cne gale environ 40 rayons terrestres. La distance Terre-Lune variant entre 56 et 63,8 rayons
terrestres on est certain que la Lune recevra toujours des rayons solaires rfracts par l'atmosphre.

13.6 Les effets lumineux de l'atmosphre terrestre


13.6.1 L'attnuation atmosphrique
Comme nous venons de le voir, en raison de la rfraction et des distances Terre-Lune, la Lune clipse reoit
toujours des rayons lumineux rfracts par l'atmosphre terrestre.
La rfraction est galement la cause d'un phnomne d'attnuation, dans la figure 69, considrons un rayon
lumineux lmentaire, d'angle d, issue du point M du disque solaire considr plan (1). Ce rayon, suite la rfraction
atmosphrique, va illuminer la surface dS' situe dans le plan de la Lune (2). En absence de rfraction il illuminerait la
surface dS. Dans les deux cas le flux de lumire qui illumine ces deux surfaces est le mme. Les surfaces n'tant pas
gales la surface dS', suprieure dS est moins claire.

Figure 69

Attnuation due la rfraction.

L'attnuation est donne par le rapport des surfaces dS/dS' = -1


Le terme peut s'crire sous la forme suivante :
Les clipses de Soleil et de Lune

88

i
d
1
1 r

dh0 S + L

Cette formule comporte deux facteurs qui agissent en sens inverse, le premier diminue la surface claire (ds) et le
deuxime largit la surface claire (dS'), la combinaison des deux cre l'attnuation par rfraction. Pour imager notre
propos considrons la figure suivante dans laquelle un rayon cylindrique de largeur dS est rfract suivant une surface
(ds) plus petite si on considre que la rfraction ne varie pas avec l'altitude (premier terme de la formule) et qui est
rfract suivant dS' si on considre que la rfraction dcrot avec l'altitude (deuxime terme de la formule). Le premier
terme fait donc bien crotre l'illumination et le second la fait dcrotre.

Figure 70

Variation de la rfraction avec laltitude.

Si l'on exprime les variations de en fonction de l'altitude h dans l'atmosphre, on s'aperoit que c'est dans la haute
atmosphre (troposphre) que l'attnuation est la plus apprciable malgr la faible valeur de la rfraction. Elle dcrot
ensuite jusqu' la valeur un, pour une altitude h d'environ 2 km, puis le phnomne s'amplifie et pour la valeur i = 0 il y
a focalisation. De plus on peut dire que l'attnuation par la rfraction est pratiquement neutre et que l'ombre est
approximativement grise.

13.6.2 L'absorption atmosphrique


L'absorption atmosphrique est produite par la diffusion de la lumire par les molcules et les arosols de l'air.
L'absorption atmosphrique est trs sensible la longueur d'onde (c'est une loi en 1/4). La lumire bleue est donc plus
absorbe que la lumire rouge, cette absorption crot avec la largeur de la couche atmosphrique traverse, ce qui
explique le rougeoiement du ciel au coucher du Soleil. Dans le cas des clipses de Lune ce sont les rayons passant
faible altitude qui traversent la plus grande largeur d'atmosphre, ce sont donc ces rayons qui ont un maximum de
lumire bleue absorbe et qui sont donc les plus rouges. Comme ce sont aussi ces rayons qui sont les plus rfracts, le
centre de l'ombre aura un aspect rougetre.
Le degr d'absorption dpend galement des conditions mtorologiques, donc la luminosit de la partie centrale de
l'ombre est trs sensible aux conditions mtorologiques rgnant dans les couches atmosphriques traverses.
L'intensit lumineuse au centre du cne dpend galement de la distance laquelle se trouve la Lune, et les clipses
totales proches du prige sont toujours plus sombres que les clipses totales proches de l'apoge.

Les clipses de Soleil et de Lune

89

Figure 71

Limite des rayons rfracts (les couleurs ne sont pas relles).

13.7 Grandeur, ou magnitude, d'une clipse de Lune


La grandeur est un paramtre important des clipses de Lune. Dans le cas des clipses totales et partielles par
l'ombre, elle est gale au rapport de la distance du bord de la Lune (A) le plus proche du centre du cne d'ombre au bord
du cne d'ombre le plus prs du centre de la Lune (B) sur le diamtre de la Lune (AC) et cela l'instant du maximum de
l'clipse, c'est--dire l'instant o la distance entre le centre de la Lune et le centre de l'ombre est minimale. Pour une
clipse par la pnombre la dfinition de la grandeur est identique, il suffit de remplacer le cne d'ombre par le cne de
pnombre.
Dans le cas d'une clipse par l'ombre on a : g_o = ( d + sL)/2sL
et dans le cas d'une clipse par la pnombre on a g_p = ( d + sL)/2sL
o d est la distance entre le centre de la Lune et le centre de l'ombre, sL le demi-diamtre lunaire, et tant
respectivement les demi-diamtres apparents de l'ombre et de la pnombre.
Compte tenu de cette dfinition, plus la grandeur d'une clipse est importante plus la Lune passe prs du centre du
cne d'ombre. Les clipses totales par l'ombre ou par la pnombre ont une grandeur suprieure un et les clipses
partielles ont une grandeur infrieure un. La grandeur d'une clipse totale centrale est gale g_o = ( + sL)/2sL

Figure 72

Grandeur des clipses de Lune.

Sur le dessin de la figure 72, pour les clipses par la pnombre B est l'intersection de Ox avec le bord de la
pnombre. Pour les clipses partielles et les clipses totales B est l'intersection de Ox avec le bord de l'ombre. AC est le
diamtre lunaire (2sL).

Les clipses de Soleil et de Lune

90

13.8 Les donnes fournies pour une clipse de Lune


Pour chaque clipse de Lune, on donne les instants des dbuts et des fins des diffrentes phases. Ces instants,
exprims en Temps universel coordonn, sont les mmes quel que soit le lieu d'observation, la visibilit des diffrentes
phases est uniquement lie au fait que la Lune soit leve ou non aux instants considrs. On donne galement la valeur
de la grandeur de l'clipse, parfois appele magnitude.
Les diffrentes phases des clipses de Lune sont les suivantes :
L'entre de la Lune dans la pnombre : c'est l'instant o le disque lunaire est tangent extrieur au cne de
pnombre.
L'entre de la Lune dans l'ombre, uniquement pour les clipses par l'ombre : c'est l'instant o le disque lunaire
est tangent extrieur au cne d'ombre.
Le commencement de la totalit, uniquement pour les clipses totales par l'ombre : c'est l'instant o le disque
lunaire est tangent intrieur au cne d'ombre.
Le maximum de l'clipse : c'est l'instant o la distance entre le centre du disque lunaire et le centre du cne
d'ombre est minimale.
La fin de la totalit, uniquement pour les clipses totales par l'ombre : c'est l'instant o le disque lunaire est de
nouveau tangent intrieur au cne d'ombre.
La sortie de l'ombre, uniquement pour les clipses par l'ombre : c'est l'instant o le disque lunaire est de
nouveau tangent extrieur avec le cne d'ombre.
La sortie de la pnombre : c'est l'instant o le disque lunaire est de nouveau tangent extrieur avec le cne de
pnombre.

Pour chaque dbut et fin de phase on donne galement l'angle au ple des points de contacts, les points de contacts
sont les points de tangences entre le disque lunaire et les cnes d'ombre et de pnombre. L'angle au ple est l'angle
form par la direction du ple nord cleste et la demi-droite issue du centre lunaire et passant par le point de tangence,
cet angle est compt positivement vers l'ouest (donc dans le sens direct).
On fournit galement avec ces valeurs les dures des diffrentes phases de l'clipse
La dure totale de l'clipse : intervalle de temps entre l'entre et la sortie de la pnombre.
La dure de la phase partielle : intervalle de temps entre l'entre et la sortie de l'ombre.
La dure de la totalit : intervalle de temps entre le dbut et la fin de la totalit.

On donne galement les positions apparentes gocentriques du centre de l'ombre et du centre de la Lune pour
l'instant du maximum de l'clipse, ainsi que les valeurs de certains paramtres gomtriques de l'clipse.
L'ascension droite gocentrique apparente du centre de l'ombre.
La dclinaison gocentrique apparente du centre de l'ombre.
Le diamtre apparent du cne d'ombre.
Le diamtre apparent du cne de pnombre.
La parallaxe quatoriale du Soleil.
L'ascension droite gocentrique apparente du centre de la Lune.
La dclinaison gocentrique apparente du centre de la Lune.
Le diamtre apparent de la Lune.
La parallaxe quatoriale de la Lune.

13.8.1 Exemple de donnes pour l'clipse totale de Lune du 4 mai 2004


lments l'instant du maximum de l'clipse
Maximum de l'clipse le 4 mai 2004 20h 30m 7,031s UTC,

Les clipses de Soleil et de Lune

91

Ascension droite du centre de l'ombre : 14h 48m 55,84s.


Dclinaison du centre de l'ombre : -16 14' 51,48".
Diamtre du cne d'ombre : 91,16'
Diamtre du cne de pnombre : 154,59'
Parallaxe quatoriale du Soleil : 8,72".
Ascension droite du centre de la Lune : 14h 48m 25,15s.
Dclinaison du centre de la Lune : -16 32' 22,88".
Diamtre apparent de la Lune : 33,07'
Parallaxe quatoriale de la Lune : + 1 0' 40,81".

Phases
Entre dans la pnombre
Entre dans l'ombre
Dbut de la totalit
Maximum de l'clipse
Fin de la totalit
Sortie de l'ombre
Sortie de la pnombre

Circonstance de l'clipse
Instant en UTC
Longitude*
17h 52,2m
89 32,4'
18h 48,5m
75 58,7'
19h 52,4m
60 36,1'
20h 30,1m
51 31,1'
21h 7,9m
42 25,9'
22h 11,8m
27 3,5'
23h 8,0m
13 31,3'

Tableau 17.

Latitude*
15 54,5'
16 8,1'
16 23,4'
16 32,4'
16 41,3'
16 56,4'
17 9,5'

Angle au ple
101,1
95,0
251,9
202,8
153,6
310,6
304,4

Circonstances de lclipse totale du 4 mai 2004.

(*) Dans ce tableau les longitudes et latitudes sont les coordonnes des lieux ayant la Lune au znith chaque phase,
les longitudes sont comptes positivement vers l'ouest et ngativement vers l'est.
On donne galement la dure des diffrentes phases :
Dure de l'clipse : 5h 15m 50,50s.
Dure de la phase partielle : 3h 23m 15,05s.
Dure de la phase totale : 1h 15m 29,43s.

Figure 73

Phases de l'clipse totale de Lune du 4 mai 2004.

Les phmrides de la Lune donnent les renseignements supplmentaires suivants :


le 04/05/2004 09h 19m 04s UTC : la Lune entre dans la constellation de la Balance.

Les clipses de Soleil et de Lune

92

le 04/05/2004 14h 59m 39s UTC : la Lune passe par le nud descendant de son orbite, longitude moyenne =
+221 15,7'.
le 04/05/2004 20h 33m 24s UTC : Pleine Lune.
le 06/05/2004 04h 31m 56s UTC : la Lune au prige (distance minimale la Terre) d = 359 811 km,
diamtre apparent = 33,3'.

On constate que la Lune est passe par le nud descendant de son orbite avant le dbut de l'clipse, c'est donc une
clipse au nud descendant, donc logiquement le maximum de l'clipse, correspondant la distance minimale du centre
du disque lunaire au centre de l'ombre doit avoir lieu avant l'opposition (pleine Lune). Ce qui est bien le cas le
maximum a lieu 20h 30,1m et la pleine Lune a lieu 20h 33,6m. De plus on constate que la Lune est proche de son
prige, donc sa vitesse angulaire est forte et son diamtre apparent est proche de son maximum. Donc la dure de
l'clipse est relativement courte (proche de 5h).

13.9 Zones de visibilit d'une clipse de Lune


Comme nous l'avons dj dit, pour qu'une clipse de Lune soit visible en un lieu donn, il suffit que la Lune soit
leve en ce lieu durant l'clipse. La dure totale d'une clipse pouvant atteindre plusieurs heures il y a obligatoirement
des parties du globe terrestre qui ne verront qu'une partie de l'clipse. Pour connatre les diffrents endroits du globe o
une clipse de Lune est visible, il suffit de tracer sur une carte les lieux o la Lune est l'horizon l'instant des dbuts et
des fins des diffrentes phases de l'clipse. Sur ces courbes, une premire moiti des lieux correspond un lever de
Lune et une seconde moiti des lieux correspond un coucher de Lune. Tous les points du globe situs l'est de la
premire moiti et l'ouest de la seconde voient la Lune et donc la phase de l'clipse correspondant.
Au maximum, il y a trois dbuts et trois fins de phase pour une clipse, on trace donc au plus six courbes de
visibilit par clipse et l'on utilise les notations suivantes :
P1 : la limite de la rgion o l'on observe l'entre dans la pnombre (pointills larges),
O1 : la limite de la rgion o l'on observe l'entre dans l'ombre (pointills normaux),
T1 : la limite de la rgion o l'on observe l'entre dans la totalit (petits pointills),
T2 : la limite de la rgion o l'on observe la fin de la totalit (petits pointills),
O2 : la limite de la rgion o l'on observe la sortie de l'ombre (pointills normaux),
P2 : la limite de la rgion o l'on observe la sortie de la pnombre (pointills larges),
V : la rgion de visibilit,
I : la rgion d'invisibilit.

La lettre V indique la portion du globe terrestre o l'clipse est visible (en totalit ou en partie) et la lettre I indique
la portion du globe o l'clipse n'est pas visible.
On utilise gnralement une projection de Mercator, on s'arrange pour centrer la carte sur la zone de visibilit V de
l'clipse. Par exemple tous les lieux situs l'intrieur de la courbe P1 contenant le symbole V voient l'entre de la Lune
dans la pnombre.

13.9.1 Remarque
Chaque courbe est le terminateur du lieu o la Lune est au znith pour chaque dbut ou fin de phase, c'est pourquoi
on fournit avec chaque instant correspondant aux dbuts et aux fins de phase les coordonnes gographiques du lieu
ayant la Lune au znith, ces coordonnes permettent de tracer sur les cartes les terminateurs en question, c'est--dire les
grands cercles de la sphre terrestre ayant pour ples ces lieux.

13.10 Carte de visibilit de l'clipse totale du 4 mai 2004.

Les clipses de Soleil et de Lune

93

Figure 74

Carte de visibilit de l'clipse totale de Lune du 4 mai 2004.

Sur cette carte P1 indique les lieux o la Lune est l'horizon au dbut de l'clipse (entre dans le cne de pnombre),
la partie gauche AB et extrme droite CD de la courbe correspondent au lever de la Lune et la partie centrale BC de la
courbe correspond au coucher de la Lune. Les lieux situs dans la zone de visibilit, en claire sur la carte verront le
dbut de l'clipse, les lieux de la partie ombre ne verront pas le dbut de l'clipse. On peut faire un raisonnement
identique pour chacune des cinq autres courbes.

13.10.1Explication de la visibilit de l'clipse Paris


Paris est l'ouest des parties des courbes P1 et O1 correspondant au lever de la Lune aux instants des entres dans la
pnombre et dans l'ombre, on ne verra donc pas ces deux dbuts de phase Paris car la Lune n'y sera pas leve. Par
contre Paris est l'est de toutes les autres courbes, donc on verra toutes les autres phases de l'clipse : ainsi la Lune se
lvera partiellement clipse par l'ombre de la Terre, puis on verra le dbut de la totalit, puis toute la phase totale puis
la fin de la totalit et enfin les sorties de l'ombre et de la pnombre. On peut vrifier trs simplement cette prdiction en
comparant les instants des diffrentes phases de l'clipse avec les heures du lever du Soleil Paris ce jour. En effet
comme nous sommes proches de la pleine Lune, la Lune se lve sensiblement lorsque le Soleil se couche vers 19h 9min
UTC, or les deux premires phases qui dbutent respectivement 17h 52.2m UTC et 18h 48.5m UTC ne seront
effectivement pas visibles, par contre l'entre dans l'ombre ayant lieu 19h 52.4m UTC sera visible car la Lune sera
leve. Les phases suivantes, jusqu' la dernire phase (sortie de la pnombre) qui aura lieu 23h 8m UTC donc en
pleine nuit, seront visibles.
Pour connatre la visibilit d'une clipse de Lune en un lieu quelconque il suffit de comparer les instants des
diffrentes phases de l'clipse avec les heures de nuit en ce lieu. Toutes les phases ayant lieu de nuit sont visibles.
Bibliographie

Eclipse Phenomena in Astronomy, F. Link, New York, Springer-Verlag, 1969.


Astronomie gnrale, A. Danjon, dition Sennac, 1953, rdit en 1980, dition Blanchard.

Les clipses de Soleil et de Lune

94

14

Quand ont lieu les clipses de Lune?

Auteur : P. Rocher

14.1 Le mouvement moyen de la ligne des nuds

Figure 75

Opposition de la Lune et du Soleil : pleine Lune.

Il y a clipse de Lune lorsque la Lune passe dans le cne d'ombre ou dans le cne de pnombre de la Terre. Le
Soleil, la Terre et la Lune sont alors presque aligns, et on est au voisinage de la pleine Lune (opposition). Si le plan de
l'orbite de la Lune tait le mme que le plan de l'orbite de la Terre (cliptique), il y aurait une clipse de Lune chaque
pleine Lune, or on sait que le plan de l'orbite de la Lune est inclin d'environ 5 17' sur le plan de l'orbite terrestre la
pleine Lune et que lintersection de ces deux plans dfinit la ligne des nuds et que les intersections de cette droite avec
l'orbite de la Lune sont les nuds de l'orbite lunaire.
On a dj vu que cette ligne des nuds n'est pas fixe, elle est anime, dans le sens rtrograde (sens des aiguilles
d'une montre), d'un mouvement de prcession d'une priode de 18,6 ans, soit un dplacement de 19,354 8 par an.
Pour qu'il y ait une clipse de Lune il faut donc, dans le repre cliptique gocentrique, que la direction Soleil-Terre
soit prs de la ligne des nuds lunaires au moment de la pleine Lune. Compte tenu du mouvement de prcession des
nuds, le Soleil apparent passe par l'un des deux nuds tous les 173,31 jours (saison des clipses) et il passe par le
mme nud tous les 346,32 jours (anne des clipses).

14.2 Critre en latitude


On dmontre qu'une clipse de Lune se produira si, au moment de la pleine Lune (instant o la diffrence des
longitudes gocentriques de la Lune et du Soleil est gale 180, c'est--dire au moment de l'opposition), la valeur
absolue de la diffrence b des latitudes gocentriques apparentes du centre de la Lune et du centre du cne d'ombre est
infrieure 1,41 (1 25' 23"), elle se produira peut-tre si elle est comprise entre 1,41 (1 25' 23") et 1,59 (135' 40")
et elle ne se produira pas si elle est suprieure 1,59 (1 35' 40").

Les clipses de Soleil et de Lune

95

Figure 76

Critres en latitude pour les clipses de Lune (vue depuis la Terre).

Sur la figure 76, la distance minimale correspond l'instant o, pour le centre de la Terre, le centre de la Lune est le
plus prs possible du centre du cne d'ombre, cela correspond si l'clipse a lieu, au maximum de l'clipse. Durant une
clipse de Lune on a toujours un des deux scnarios suivants :
si l'clipse a lieu avant le passage de la Lune au nud, on observe d'abord l'opposition (pleine Lune), puis le
maximum de l'clipse, puis le passage au nud,
si l'clipse a lieu aprs le passage de la Lune au nud, on observe d'abord le passage au nud, puis le
maximum de l'clipse et enfin l'opposition.

La gomtrie de ce dessin montre galement que plus l'opposition est proche du nud, plus la distance minimale
entre la Lune et le centre du cne d'ombre est petite et plus la grandeur (magnitude) de l'clipse est grande. Ainsi, les
clipses par la pnombre correspondent des oppositions situes loin des nuds de l'orbite lunaire et les clipses par
l'ombre (partielles ou totales) correspondent des oppositions proches des nuds de l'orbite lunaire.
On peut dtailler le critre en latitude en dterminant pour quelle valeur de b (0,89) on a une clipse par l'ombre
avec certitude et pour quelle valeur de b (1,06) on n'a pas d'clipse par l'ombre avec certitude (mais une clipse par la
pnombre avec certitude); de mme on peut dterminer pour quelle valeur de b (0,36) on a une clipse totale avec
certitude et pour quelle valeur de b (0,53) on n'a pas d'clipse totale avec certitude, ces valeurs sont donnes dans le
graphique ci-dessous.

On peut galement calculer les valeurs moyennes de ces critres en latitude. Pour avoir une clipse de Lune par la
pnombre il faut que b soit infrieure m = 1,49, pour avoir une clipse de Lune par l'ombre il faut que b soit
infrieure m = 0,96 et pour avoir une clipse totale de Lune il faut que b soit infrieure m = 0,44. Ces valeurs
moyennes permettent de calculer galement la proportion d'clipses par la pnombre (36%), la proportion d'clipses par
l'ombre (64%) et la proportion d'clipses totales (30%).
Les clipses de Soleil et de Lune

96

14.2.1 Remarque importante


Les bornes d'existence des clipses de Lune : 1,41 (1 25' 23") et 1,59 (135' 40") sont trs proches des limites des
clipses de Soleil : 1,41 (1 24' 37") et 1,58 (134' 46"). Les carts sont de l'ordre de la minute de degr. Les bornes
des clipses de Lune sont un peu plus grandes que les bornes des clipses de Soleil en raison de la rfraction
atmosphrique.

14.3 Quand ont lieu les clipses de Lune?


14.3.1 La dmonstration du critre en latitude
La dmonstration est en tout point identique la dmonstration du critre en latitude des clipses de Soleil, il suffit
de remplacer la conjonction par l'opposition et le Soleil par les cnes d'ombre et de pnombre de la Terre.
Nous allons tablir le critre en latitude dans le cas d'une clipse au nud ascendant de l'orbite lunaire, l'opposition
ayant lieu avant le passage au nud. La dmonstration est identique pour un passage au nud descendant ou avec une
opposition situe aprs le passage au nud, la seule chose qui change dans ce dernier cas est la position du minimum de
distance entre les deux corps.

Figure 77

Critre en latitude.

Soient M0 et S0 : les positions de la Lune et du centre du cne d'ombre l'instant de l'opposition (pleine Lune) avant le
passage de la Lune au nud ascendant de son orbite.
M et S : les positions de la Lune et du centre du cne d'ombre un instant t postrieur l'opposition
.
: l' angle S0M0S .
: la diffrence des latitudes entre la Lune et le centre du cne d'ombre l'instant de l'opposition.
q : rapport du mouvement en longitude de la Lune sur celui du centre du cne d'ombre (longitude du Soleil + 180).
Le calcul du critre en latitude consiste calculer le minimum de la distance SM et de le comparer la somme des
demi-diamtres gocentriques apparents des cnes d'ombre (et de pnombre ) et du demi-diamtre de la Lune. SM
se calcule simplement en utilisant le thorme de Pythagore :
On a :

Les clipses de Soleil et de Lune

97

q=

S0 M '
S0 S

q=

S 0 S + SM '
SM '
= 1+
S0 S
S0 S

SM ' = (q 1) S 0 S = (q 1) tg
SM ' 2 = 2 (q 1) 2 tg 2
M 'M

M 'M

M 'M

S M'
OM ' OS 0 S 0 M
=
= 1 0
OS 0
OS 0
OS 0

= 1 q

SS
1
tg
= 1 q 0 = 1 q
OS
OS 0
OS 0
1+
SS 0

= 1 q tg tg i

do : SM 2 = SM ' 2 + M ' M 2 = 2 (q 1)2 tg 2 + 1 q tg tg i

)]
2

(1)

on introduit un angle auxiliaire i, tel que : (q 1) tg i = q tg i


en utilisant cet angle, SM2 peut scrire :
f ( ) = (q 1) 2 tg 2 + (1 q tg tg i ) 2

= (q 1) 2 tg 2 + (1 (q 1) tg tg i) 2
SM est minimum lorsque la drive f() de f() est nulle, or :

f ( ) = 0 <=> (q 1) tg = sin i cos i

(2)

(3)
Ce qui correspond : SM = cos i
Cette distance correspond une observation vue du centre de la Terre (coordonnes gocentriques).
Il y a clipse par la pnombre lorsque SM est infrieur la somme des demi-diamtres apparents du cne de
pnombre et de la Lune.

cos i < + s L
= L + S + sS
< ( + s L ) / cos i

(4)

Il y a clipse par l'ombre lorsque SM est infrieur la somme des demi-diamtres apparents du cne d'ombre et de la
Lune.

cos i < + s L
= L + S sS
< ( + s L ) / cos i

(5)

Il y a clipse totale par l'ombre lorsque SM est infrieur la diffrence des demi-diamtres apparents du cne
d'ombre et de la Lune.

cos i < s L
= L + S s S (6)
< ( s L ) / cos i
Les clipses de Soleil et de Lune

98

Il suffit alors de remplacer dans ces formules les paramtres par leurs valeurs extrmes pour en dduire les critres
en latitude.
Le tableau 18 donne les valeurs extrmes des paramtres, l'tude des sries donnant l'orbite de la Lune, montre qu'au
voisinage de la nouvelle Lune (et de la pleine Lune) la valeur de l'inclinaison est maximale, il convient donc de prendre
i ~ 5 17' dans ces formules.
Paramtres
q
1/cos i
Parallaxe lunaire L
Parallaxe solaire S
Demi-diamtre Lune SL
Demi-diamtre Soleil SS
*
*
Tableau 18.

maximum minimum moyenne


16,2
10,9
13,5
1,005 2
1,004 3 1,004 72
61' 27"
53' 53"
57' 2,7"
8,96"
8,65"
8,80"
16' 45"
14' 41" 15' 32,58"
16' 18"
15' 46" 15' 59,63"
46' 27"
38' 15" 41' 45,73"
1 18' 30" 1 10' 20" 1 13' 45"

Valeurs extrmes et moyennes des paramtres

* Dans le calcul de ces valeurs on a tenu compte de la rfraction atmosphrique et de la parallaxe de la Lune 45
de latitude en multipliant par (1+1/128) et par (1+1/73).
Ainsi la valeur infrieure Min du second membre de (4) est obtenue avec et sL minimales, la valeur suprieure
Max est obtenue avec et sL maximales et l'on obtient Min=125'23" et Max=135'40". Ce sont les limites d'existence
des clipses de Lune.
De mme la valeur infrieure Min du second membre de (5) est obtenue avec et sL minimales, la valeur suprieure
Max est obtenue avec et sL maximales et l'on obtient Min=053'9,63" et Max=13'28,6". Ce sont les limites d'existence
des clipses de Lune par l'ombre.
Et enfin la valeur infrieure Min du second membre de (6) est obtenue avec minimal et sL maximal, la valeur
suprieure Max est obtenue avec maximal et sL minimal et l'on obtient Min=021'35,52" et Max=031'54,52". Ce sont
les limites d'existence des clipses totales de Lune.
On remarque que le calcul du critre en latitude pour les clipses de Lune ressemble par bien des points au calcul du
critre en latitude pour les clipses de Soleil. En fait la seule diffrence est la manire dont les parallaxes de la Lune et
du Soleil interviennent, dans le cas des clipses de Lune ces paramtres apparaissent dans les rayons des cnes dombre
et de pnombre et dans les clipses de Soleil ils apparaissent dans la position limite de lobservateur par rapport au
centre de la Terre.
Si lon nglige la correction sur la parallaxe lunaire et celle due la rfraction atmosphrique, on a une parfaite
quivalence entre les deux cas de figures, comme le montre la figure 78 :

Figure 78

quivalence des critres en latitudes.

14.4 Critre en longitude.


Les clipses de Soleil et de Lune

99

Le critre sur la latitude du centre de la Lune peut se traduire en un critre sur la longitude de l'opposition Lune
Soleil donc de la longitude du centre du cne d'ombre (Soleil + 180) par rapport au nud de l'orbite lunaire. Ainsi il y
aura clipse si au moment de l'opposition en longitude, la diffrence de longitude entre le nud de l'orbite lunaire et la
longitude du centre du cne d'ombre est infrieure 15,665, il n'y aura pas d'clipse si cette diffrence est suprieure
17,375, et il y aura peut-tre clipse si elle est comprise entre ces deux valeurs. Comme on le voit, on a repris le mme
critre que dans le cas des clipses de Soleil, en effet vu la faible diffrence des critres en latitude, on peut considrer
que les critres en longitude sont identiques, en ralit les critres en longitude pour les clipses de Lune sont un petit
peu plus larges que les critres en longitude pour les clipses de Soleil.

Figure 79

Critre en longitude pour les clipses de Lune (vu depuis le centre de la Terre).

La figure 80 reprsente le critre en longitude vu dans le repre gocentrique cliptique.

Figure 80

Critre en longitude pour les clipses de Lune (vu depuis l'espace).

14.5 Les sries courtes d'clipses


Nous allons nous intresser l'volution des clipses au cours du temps. Supposons que nous ayons une clipse de
Lune une date donne comment sera l'clipse suivante?
Gnralement les clipses successives de Lune sont spares par six lunaisons (lies une saison d'clipses), donc il y a
alternance de nud lunaire (nud ascendant et nud descendant). Nous avons vu que durant une lunaison la Terre (ou
le Soleil apparent) progressait en moyenne de 30,67 en longitude par rapport la ligne des nuds de l'orbite lunaire.
Au bout de six lunaisons la Terre (ou le Soleil apparent) progresse donc de 6 30,67 = 184,02. Si dl1 est la diffrence
de longitude entre l'opposition et le nud de l'orbite lunaire pour la premire clipse, l'clipse suivante a lieu au nud
suivant et la diffrence dl2 entre l'opposition et ce nud est gale dl1 - (184,02 - 180) = dl1- 4,02. Ainsi l'opposition
se dplace par rapport aux nuds successifs d'environ 4 dans le sens direct d'une clipse la suivante.

Les clipses de Soleil et de Lune

100

Figure 81

Srie courte d'clipse (vue depuis la Terre).

Les clipses de la suite courte S1 S8 ont lieu chaque saison d'clipses, alternativement au nud ascendant puis au
nud descendant. Il y a toujours au moins huit clipses dans la suite car l'arc BB' contient sept arcs de quatre degrs
donc huit clipses. Il peut ventuellement y avoir une neuvime clipse S9 (dans l'arc A'B'), dans ce cas cette clipse est
la dernire clipse d'un triplet d'clipses : Lune-Soleil-Lune. Dans ce cas l'opposition correspondant la premire
clipse du triplet a lieu une lunaison plus tt et se trouve 30,67 en amont et cette clipse est la premire clipse de la
srie courte suivante; nous avons donc un dcrochage dans la suite des sries, la srie suivante commence avant que la
srie en cours ne soit termine. Ce phnomne peut galement se produire lorsque la huitime clipse de la srie est trs
proche du point B'. On peut donc conclure que les clipses des suites courtes sont spares par six lunaisons et que la
premire clipse d'une suite courte est spare de la dernire clipse de suite courte prcdente par cinq lunaisons ou par
une lunaison (antrieure) dans le cas d'un dcrochage.
On remarque que les oppositions lies aux clipses d'une srie courte parcourent l'arc BB' dans le sens direct avec un
pas moyen de quatre degrs, les premires et les dernires clipses sont des clipses faibles (clipses par la pnombre ou
clipse partielle) et les clipses du milieu de la srie, proches des nuds, sont des clipses fortes (clipses partielles par
l'ombre, puis clipses totales).
Attention, il ne faut jamais oublier que ces calculs sont faits l'aide des rvolutions moyennes de la Lune, la ralit
est toujours un peu diffrente, l'avance de l'opposition n'est jamais exactement gale quatre degrs mais varie autour
de cette valeur moyenne. De plus il faut se rappeler quentre deux saisons dclipses il scoule cinq ou six lunaisons, le
plus souvent six. Or en six lunaisons la Terre peut passer du voisinage de son aphlie au voisinage de son prihlie, ou
inversement, ce qui change dans de grandes proportions les diamtres des cnes dombre et de pnombre de la Terre.
De mme en six lunaisons, la distance Terre-Lune peut varier fortement en fonction de la position du prige et du
mouvement de la ligne des apsides ; de sorte que le cycle croissant puis dcroissant dans les sries courtes peut parfois
prsenter des exceptions : deux clipses de la premire partie de la srie peuvent ne pas tre croissantes ou deux clipses
de la seconde partie de la srie peuvent ne pas tre dcroissantes. On consultera les tableaux et les diagrammes de
lannexe A pour voir de tels exemples.

Les clipses de Soleil et de Lune

101

Les clipses de Soleil et de Lune

102

15

Canons et grandeurs des clipses de Lune

Auteur : P. Rocher

15.1 Grandeurs des clipses de Lune


Nous avons vu que la taille des cnes d'ombre et de pnombre dpend de deux paramtres, la distance Soleil-Terre
qui conditionne la position des sommets des cnes et la distance Terre-Lune qui conditionne la position du plan
d'intersection des cnes.
Les clipses les plus longues seront des clipses centrales, la dure de l'clipse est fonction de la vitesse synodique de la
Lune, c'est dire de la diffrence des vitesses entre la Lune et les cnes d'ombre et de pnombre car la Lune et les cnes
d'ombre et de pnombre se dplacent dans le mme sens par rapport la Terre (sens direct). Le tableau 19 donne les
valeurs extrmes du demi-diamtre apparent () du cne d'ombre en tenant compte des corrections de rfraction. Pour
ces valeurs on donne galement les positions de la Terre et de la Lune, la valeur du demi-diamtre apparent de la
pnombre (), la vitesse synodique de la Lune en secondes de degr par heure, la grandeur de l'clipse et la dure totale
de l'clipse.
Demi-diamtre
de lombre

Minimal : 2,61 sL

Positions de la Lune et de la Terre


Demi-diamtre de la pnombre
Vitesse synodique
de la Lune
Grandeur de lclipse
Dure de lclipse

Moyen : 2,69 sL

Maximal 2,78 sL

Lune apoge
Terre prihlie
4 253" = 4,82 sL

4 425" = 4,75 sL

Lune prige
Terre aphlie
4 678" = 4,65 sL

1 626"/h

1 858"/h

2 150"/h

1,805
~6h 19m

1,845
~5h 46m

1,890
~5h 17m

Tableau 19.

---

Valeurs extrmes des paramtres.

La grandeur maximale s'observe dans le cas des clipses centrales priges (avec la Terre l'aphlie), mais la dure
maximale s'observe pour les clipses apoges (avec la Terre au prihlie); en effet dans ce cas le diamtre apparent de la
Lune est plus petit mais son mouvement synodique est plus lent. On retrouve donc la dualit dj observe dans le cas
des clipses de Soleil de dure maximale (clipses annulaires l'apoge) et les clipses de Soleil de grandeur maximale
(clipses totales au prige).

15.2 Les canons d'clipses de Lune


Les listes d'clipses de Lune et de Soleil sont publies dans des livres appels canons d'clipses. Le plus connu est
celui de Theodor Ritter von Oppolzer, sa premire dition date de 1887 dans le volume 52 des Mmoires de
Mathmatiques et de Sciences Naturelles de l'Acadmie Impriale de Vienne. Ce canon, corrig, est rdit
rgulirement par Dover Publications. Dans ce canon, on trouve 8000 clipses de Soleil comprises entre -1207 et 2161
et 5200 clipses de Lune comprises entre -1206 et 2132. Il faut prciser que l'on n'y trouve pas les clipses de Lune par
la pnombre.
Il convient de citer galement le canon des clipses de Lune de Jean Meeus et Hermann Mucke (1983,
Astronomisches Bro, Vienne), contenant toutes les clipses de Soleil comprises entre -2002 et +2526.
l'IMCCE, nous avons construit un canon d'clipses de Lune et de Soleil. Il porte sur une priode de 6000 ans (de
l'an -2999 3000), il a t construit avec les dernires thories plantaires et lunaire labores l'IMCCE.
Ces trois canons ont t construits avec des thories diffrentes des corps clestes et avec des constantes lgrement
diffrentes, cela implique que certaines clipses limites ne sont pas identiques (apparition ou disparition d'clipses
limites par la pnombre, ou clipses totales dans un canon qui deviennent partielles dans l'autre).

15.3 Le canon d'clipses de Lune de L'IMCCE.


Les clipses de Soleil et de Lune

103

15.3.1 Les thories utilises


Pour construire notre canon nous avons utilis les thories suivantes :
Thorie de la Lune : ELP2000 de Michle Chapront-Touz et J. Chapront.
Thorie du barycentre Terre-Lune : VSOP82 de P. Bretagnon.
phmrides sous forme de polynmes de Tchebycheff : SLP98 de G. Francou
TT-TU : valeurs de R. Stephenson (1984) modifies et adaptes la thorie de la Lune utilise.
Thorie de la prcession de Lieske (1977).
Thorie de la nutation de Wahr (1981).
Temps sidral d'Aoki (1982)

15.3.2 Les paramtres physiques


Les paramtres physiques utiliss sont les suivants :
Le demi-diamtre solaire = 15' 59.63".
Le rapport du rayon lunaire sur le rayon quatorial terrestre : k = 0,272 507 6.
Le rayon quatorial terrestre = 6 378 140m.
On tient compte de la rfraction atmosphrique en augmentant le demi-diamtre gocentrique apparent de
l'ombre de 1/73 et en augmentant le demi-diamtre gocentrique apparent de la pnombre de 1/128.

15.3.3 Les rsultats


Nous avons trouv sur cette priode de 6 000 ans, 14 357 clipses de Lune qui se rpartissent de la manire suivante
:
Nombre d'clipses totales : 4 210 (soit 29,3% des clipses).
Nombre d'clipses partielles : 5019. (soit 34,9% des clipses)
Nombre d'clipses par la pnombre : 5 128 ( soit 35,7%) dont 164 totales par la pnombre.

Comme on l'a prdit prcdemment, on vrifie que la proportion d'clipses par l'ombre est bien d'environ 64% et la
proportion d'clipses par la pnombre est bien d'environ 36%.

15.4 Les clipses totales les plus longues


Comme nous venons de le voir, il n'y a pas concidence entre les clipses totales les plus grandes et les clipses
totales les plus longues. Les clipses les plus longues ont lieu avec une Lune proche de l'apoge.
Le tableau 20 donne les 21 clipses du canon de l'IMCCE dont la dure de la phase totale est suprieure 1h46m.
On remarquera que la valeur maximale de la grandeur de ces clipses est de 1.8176336
Dure de la
Date de l'clipse
Magnitude
phase totale
29/06/2344 - 30/06/2344
1,755 995 8
1h46m05s
01/06/2203
1,799 576 6
1h46m37s
04/05/2062
1,792 195 0
1h46m36s
06/04/1921
1,805 015 5
1h46m27s
23/06/1646 - 24/06/1646
1,791 413 0
1h46m16s
26/05/1505
1,799 213 9
1h46m30s
27/04/1364
1,805 479 7
1h46m29s
30/03/1223
1,801 012 4
1h46m15s
16/07/503
1,799 974 1
1h46m04s
11/04/98
1,800 299 8
1h46m02s
Les clipses de Soleil et de Lune

104

07/08/54
28/06/177
31/05/318
03/05/459
12/06/1443
24/05/1584
13/08/1859
16/07/2000
09/06/2123
19/06/2141
11/05/2264 - 12/05/2264
Tableau 20.

1,810 467 7
1,771 633 5
1,782 017 9
1,817 633 6
1,808 391 2
1,815 295 8
1,8150878
1,7686611
1,7489899
1,7416402
1,7985597

1h46m13s
1h46m23s
1h46m33s
1h46m33s
1h46m15s
1h46m06s
1h46m28s
1h46m25s
1h46m07s
1h46m07s
1h46m14s

Les clipses de Lune les plus longues.

Parmi cette liste, chaque clipse appartient un triplet d'clipses et est encadre par deux clipses partielles de
Soleil. En effet lopposition tant toujours proche du nud donc du milieu de lintervalle BB, la conjonction
prcdente et la conjonction suivante tombent galement lintrieure de lintervalle, on a donc toujours un triplet
dclipses. Par exemple l'clipse du 01/06/2203 qui a la plus longue phase totale et qui a dur au total 6h 14m 10s, est
encadre par les clipses partielles de Soleil du 18/05/2203 et de 16/06/2203.
Pour cette clipse on peut vrifier que c'est bien une clipse apoge avec une opposition proche du passage au nud
de l'orbite :
le 01/06/2203 19h 02m 46s UTC : la Lune passe par le nud descendant de son orbite.
le 01/06/2203 19h 09m 59s UTC : maximum de l'clipse de Lune.
le 01/06/2203 19h 10m 11s UTC : Pleine Lune.
le 03/06/2203 01h 26m 53s UTC : la Lune l'apoge d=406 185 km, diamtre apparent = 29.5'.
On vrifie que conformment ce que nous avons dit lors de la dfinition du critre en latitude, le maximum de
l'clipse a lieu entre l'instant du passage au nud et l'instant de la pleine Lune lorsque le passage au nud est antrieur
la pleine Lune.

15.5 Les clipses totales les plus grandes


Les clipses totales les plus grandes correspondent des clipses totales priges. Le tableau 21 donne les 26
clipses totales de Lune du canon de l'IMCCE dont la grandeur est suprieure 1,86.
Date des clipses

Grandeur

08/07/2977
29/07/2420
15/01/2326
27/03/1874
16/02/1751
04/06/1552
07/05/1411
09/04/1270
12/09/1241 - 13/09/1241
28/02/1147 - 01/03/1147
24/07/1136
29/12/540
09/01/521 - 10/01/521
01/04/51
10/02/54 - 11/02/54
17/07/83
06/09/564
30/07/687
24/04/1092
28/09/1121

1,877 547 6
1,864 724 5
1,862 020 5
1,874 861 7
1,862 125 1
1,875 322 3
1,866 164 8
1,872 556 5
1,867 223 8
1,873 022 7
1,877 616 9
1,863 620 2
1,868 489 1
1,863 460 9
1,869 355 2
1,861 834 7
1,874 343 8
1,862 094 6
1,873 755 8
1,868 227 0

Les clipses de Soleil et de Lune

Dure de la
phase totale
1h39m15s
1h40m04s
1h38m35s
1h40m19s
1h39m52s
1h40m19s
1h40m22s
1h40m16s
1h38m32s
1h39m45s
1h39m10s
1h38m10s
1h38m15s
1h39m44s
1h39m16s
1h41m49s
1h38m54s
1h39m18s
1h39m20s
1h38m55s

105

09/08/1226
15/05/1631
30/08/1765
26/07/1953
04/11/2264 - 05/11/2264
05/06/2756
Tableau 21.

1,879 448 5
1,872 852 3
1,863 108 7
1,862 864 2
1,868 819 3
1,.879 940 0

1h39m39s
1h39m48s
1h41m28s
1h40m44s
1h38m37s
1h39m20s

Les clipses de Lune les plus grandes.

Chaque clipse de Lune de cette liste appartient un triplet d'clipses et est encadre par deux clipses partielles de
Soleil. Par exemple, l'clipse du 05/06/2756 qui est la plus grande, dont la dure totale est de 5h 17m 31s, est encadre
par les clipses partielles de Soleil du 21/05/2756 et du 19/06/2756.
Pour cette clipse on peut vrifier que c'est bien une clipse prige avec une opposition proche du passage au nud
de l'orbite :
le 05/06/2756 03h 38m 22s UTC : la Lune passe par le nud ascendant de son orbite.
le 05/06/2756 03h 41m 34s UTC : maximum de l'clipse de Lune.
le 05/06/2756 03h 41m 40s UTC : Pleine Lune.
le 05/06/2756 09h 01m 51s UTC : la Lune au prige d = 357 129 km, diamtre apparent = 33,5'.

On vrifie de nouveau que le maximum de l'clipse a lieu entre le passage au nud et la pleine Lune.

15.6 Les clipses les plus faibles et les plus courtes


Contrairement au cas des clipses totales de Lune de grandeur maximale et des clipses totales de Lune de dure
maximale, il y a concidence entre les clipses de Lune les plus courtes et les clipses de grandeur minimale. Il s'agit
d'clipses rasantes par l'ombre dans le cas des clipses partielles et par la pnombre dans le cas des clipses par la
pnombre. Le tableau 22 donne les six clipses partielles de Lune du canon de l'IMCCE dont la grandeur est infrieure
0,001.
Date de l'clipse

Grandeur

14/09/2237
08/08/1463
02/07/754
13/10/273
24/02/2157
16/06/2421

0,000 951 2
0,000 282 2
0,000 429 7
0,000 080 6
0,000 489 2
0,000 628 0

Tableau 22.

Dure de la
phase partielle
7m 36s
3m 39s
4m 47s
1m 58s
5m 27s
5m 34s

Les clipses partielles de Lune les plus faibles et les plus courtes.

Le tableau 23 nous donne les 2 clipses de Lune par la pnombre du canon de l'IMCCE dont la grandeur est
infrieure 0,001.

Date de l'clipse
07/07/1571
17/01/2986
Tableau 23.

Grandeur
0,000 484 8
0,000 693 6

Dure de l'clipse
5m 53s
8m 01s

les clipses par la pnombre les plus courtes.

Ces deux dernires clipses de Lune appartiennent des triplets d'clipses. Ainsi l'clipse du 07/07/1571 est la
premire du triplet comprenant ensuite l'clipse annulaire de Soleil des 21 et 22/07/1571 puis l'clipse partielle de Lune
du 05/08/1571. De mme l'clipse du 17/01/2986 est la premire du triplet comprenant ensuite l'clipse annulaire-totale
de Soleil du 31/01/2986 puis l'clipse de Lune par la pnombre du 15/02/2986.
Il convient de remarquer que ces clipses sont des cas limites propres au canon de l'IMCCE, les cas limites des
autres canons d'clipses de Lune sont diffrents, les constantes et les phmrides utilises pour l'laboration des canons
tant diffrentes.
Les clipses de Soleil et de Lune

106

Bibliographie

Thorie du mouvement de lensemble des plantes. Solution VSOP82, P. Bretagnon, Astron. Astrophys. 144, 278288, 1982.
Planetary Theories in Rectangular and Spherical Variables VSOP87 Solution, P. Bretagnon et G. Francou, Astron.
Astrophys. 202, 309-315, 1988.
The lunar ephemeris ELP2000, M. Chapront-Touz et J. Chapront, Astron. Astrophys. 124, 50, 1983.
ELP 2000-85 a semi-analytical lunar ephemeris adequate for historical times, Astron. Astrophys. 190, 342, 1988.
Expressions for the Precession Quantities Based upon the IAU (1976) System of Astronomical Constants,J.H.
Lieske & all, Astron. Astrophys. 73, 282-284, 1977.
The Forced Nutations of an Elliptical, Rotating, Elastic, and Oceanless Earth,J.M. Wahr, Geophys. J. Roy. Astron.
Soc. 64, 705-727, 1981.
The new definition of Universal Time, S. Aoki & all, Astron. Astrophys. 105, 359, 1982.
Canon of eclipses, T. R. von Oppolser, Dover publication, New York,1962.
Canon of Lunar Eclipses 2002 to +2526, J. Meeus and H. Mucke, Astronomisches Bro, Wien, 1983.

Les clipses de Soleil et de Lune

107

Les clipses de Soleil et de Lune

108

16

Le saros et les suites longues dclipses de Lune

Auteur : P. Rocher

16.1 Nombres d'clipses dans un saros


La dfinition du saros et les dmonstrations qui lui sont lies ont t traites dans la partie relative aux clipses de
Soleil. Nous redonnons ici que les particularits propres aux nombres clipses.
Le saros comporte 38 saisons d'clipses, revenant en moyenne toutes les 5 ou 6 lunaisons. chaque saison
d'clipses il y a au moins deux clipses et parfois trois clipses. En moyenne un saros comprend 84 clipses, rparties en
42 clipses de Soleil et 42 clipses de Lune.
Les 42 clipses de Lune se rpartissent de la manire suivante : 14 clipses par la pnombre, 28 clipses par l'ombre
dont 14 clipses partielles et 14 clipses totales.
Les 42 clipses de Soleil se rpartissent de la manire suivante : 14 clipses partielles et 28 clipses centrales.
Ce nombre d'clipses par saros est une valeur moyenne, en ralit il existe des saros riches pouvant atteindre jusqu'
94 clipses (47 de chaque) et des saros pauvres comportant 78 clipses.
Les canons d'clipses construits l'IMCCE comportent 28512 clipses sur une priode de 5999 ans, soit en moyenne
4,7528 clipses par an et 85,7 clipses par saros (valeur que l'on peut arrondir 86). Cette valeur est lgrement plus
forte que la valeur moyenne (84). On retrouve le saros moyen du canon d'Oppolzer, construit sur une priode plus
courte, qui est de 86 clipses.

16.2 clipses homologues et suites longues d'clipses de Lune


Nous avons vu qu'il existe une priode de rcurrence des clipses, le saros, qui ramne sensiblement la mme
clipse aprs une priode de 6585,32 jours. Ces clipses spares par un saros sont appeles clipses homologues. En
ralit, elles ne sont pas parfaitement identiques, mais elles voluent lgrement d'un saros l'autre et elles forment des
suites qui portent sur de grandes priodes de temps d'o leur nom de suites longues.

16.2.1 volution de la longitude de l'opposition aprs un saros


Nous allons regarder comment volue la longitude de l'opposition aprs une priode d'un saros. L'cart entre le saros
de 223 lunaisons L et les 242 rvolutions draconitiques G est de moins 52 minutes de temps (0,036 12 jour).

Figure 82

Variation de la longitude de lopposition entre deux clipses homognes.

Durant ces 52 minutes la Lune, sur son orbite, se dplace en moyenne par rapport son nud de 0,036 12
360/G = 28,67'. La Lune en opposition se trouve donc dplace sur son orbite de 28,67' dans le sens rtrograde par
rapport au nud. Compte tenu de l'inclinaison de l'orbite lunaire, ce dcalage se traduit par un dcalage de la longitude
cleste = 28,55' et par une variation de la latitude cleste de la Lune de = 2,64'.

Les clipses de Soleil et de Lune

109

Figure 83

volution sur une suite longue dclipses.

Les oppositions des clipses homologues vont donc parcourir l'arc BB' dans le sens rtrograde avec un pas moyen de
28,55'. Si l'on divise l'arc BB' par 28,55', on constate qu'il peut contenir 66 clipses et si l'on divise l'arc AA' par 28,55'
on voit qu'il peut contenir 74 clipses. Ces suites d'clipses sont appeles suites longues. L'tude des canons d'clipses
montre qu'en moyenne ces suites comportent 72 clipses. Ce qui correspond une priode de temps d'environ 1300 ans.

16.2.2 Aspect d'une suite longue d'clipse de Lune


Les premires clipses d'une suite longue sont faibles, car elles sont proches de l'arc A'B', donc loin du nud.
Ensuite, leur grandeur va crotre jusqu' ce qu'elles se produisent au voisinage du nud, puis leur grandeur va dcrotre
pour finir de nouveau faible au voisinage de l'arc BA. Pour une suite longue de 72 clipses, si l'on respecte les
pourcentages des diffrents types d'clipses (environ 1/3 de chaque), on aura donc successivement 12 clipses par la
pnombre de grandeur croissante, puis 12 clipses partielles par l'ombre, puis 12 clipses totales de grandeur croissante
(sur 650 ans), puis de nouveau 12 clipses totales de grandeur dcroissante, puis 12 clipses partielles par l'ombre et
enfin 12 clipses par la pnombre de grandeur dcroissante (sur 650 ans). Dans la pratique, les deux ou trois clipses du
milieu de la suite longue sont maximales, elles servent de transition entre la priode de croissance et de dcroissance
des clipses totales. On remarque que toutes les clipses d'une suite ont lieu au mme nud. Si la suite longue a lieu au
nud descendant les latitudes clestes successives de la Lune croissent des latitudes ngatives aux latitudes positives,
les positions de la Lune par rapport aux cnes d'ombre et de pnombre de la Terre vont donc se dplacer du sud au nord.
Inversement pour une suite longue au nud ascendant les latitudes clestes successives de la Lune dcroissent des
latitudes positives aux latitudes ngatives, les positions de la Lune par rapport aux cnes d'ombre et de pnombre de la
Terre vont donc se dplacer du nord au sud.
En ralit, dans les propos prcdents, les directions nord et sud dsignent le nord et le sud par rapport l'cliptique
et non pas par rapport l'quateur terrestre, il faut bien se rappeler que l'cliptique est inclin par rapport l'quateur
terrestre.

16.3 volutions des clipses homologues


16.3.1 volution en longitude terrestre
Nous avons vu que la priode du saros n'est pas un nombre entier de jours, sa valeur est de 6 585,32 jours. Donc
entre deux clipses homologues, la Terre n'a pas tourn d'un nombre entier de jour, les zones concernes par les clipses
ne sont donc pas les mmes. En 0,32 jour la Terre tourne d'environ 120, les zones concernes par l'clipse se dplacent
donc d'environ 120 vers l'ouest. Comme une clipse de Lune est visible, au moins durant une partie de sa dure, sur
environ les deux tiers de la surface terrestre, il n'est pas surprenant que des clipses homologues successives soient
visibles d'un mme lieu. Aprs trois saros, l'clipse a mme lieu sensiblement au mme instant. Cela explique que la
priode de rcurrence des clipses (saros) soit plus facilement dcelable, en un lieu, travers les suites d'clipses de
Lune observes. Ce qui n'est pas le cas pour les clipses de Soleil.

16.3.2 volution en latitude cliptique par rapport aux cnes d'ombre et de pnombre

Les clipses de Soleil et de Lune

110

Figure 84

volution en latitude.

La figure 84 montre l'volution des clipses homologues de Lune durant une suite longue de saros au nud
ascendant. Sur cette figure nous avons fig la longitude de la pleine Lune (opposition), ce sont donc les positions du
nud ascendant qui vont varier dans le sens direct par rapport l'opposition au cours du temps. Nous avons reprsent
la position du nud ascendant environ tous les 325 ans aussi que les maxima des clipses correspondantes c'est--dire
les distances minimales entre le centre de la Lune et le centre des cnes.
Au dbut de la suite longue d'clipse de Lune, le nud se trouve en position N1, l'ouest de l'opposition, la Lune va
donc passer d'ouest en est devant le bord nord du cne de pnombre, les premires clipses de la suite seront donc des
clipses par la pnombre passant au bord nord de la pnombre (clipsant donc le sud de la Lune). 325 ans plus tard, le
nud ascendant de l'orbite lunaire est en N2, la Lune rencontre le bord nord du cne d'ombre, les clipses de Lune sont
donc partielles par l'ombre. 325 ans plus tard, le nud ascendant N3 est confondu avec la longitude de l'opposition, c'est
le cas idal d'une clipse totale centrale, puis nous avons une situation symtrique par rapport l'opposition, c'est--dire
un nud en N4 correspondant des clipses partielles par l'ombre mais au sud du cne d'ombre (clipsant le nord de la
Lune), puis des clipses par la pnombre au sud du cne de pnombre qui prennent fin aprs la dernire position N5 du
nud.
On remarque que lorsque le nud ascendant est l'ouest de l'opposition le maximum de l'clipse a lieu avant
l'opposition, et que lorsque le nud ascendant est l'est de l'opposition le maximum de l'clipse a lieu aprs
l'opposition. Donc la connaissance de l'instant du maximum de l'clipse, de l'instant de l'opposition et de la nature du
nud (ascendant ou descendant) permet de situer la position de l'clipse dans la suite longue d'clipses homologues et la
partie de la Lune clipse. Ou bien, inversement, la connaissance de la position d'une clipse dans sa suite longue et la
nature du nud permet de savoir si le maximum de l'clipse a lieu avant ou aprs l'opposition et de connatre la partie
de la Lune clipse.

16.4 Positions des clipses d'une saison dans les suites longues de saros
Nous avons vu qu' chaque saison d'clipses il y a soit un doublet soit un triplet d'clipses de Lune et de Soleil. Nous
allons essayer de dterminer les positions des clipses de Lune et de Soleil dans leurs suites longues respectives en
fonction de l'allure du triplet ou du doublet d'clipses. On rappelle que lors d'une saison d'clipses il y a inversion des
nuds avec la nature des clipses, ainsi si l'clipse ou les clipses de Soleil ont lieu au nud ascendant l'clipse ou les
clipses de Lune de la mme saison ont lieu au nud descendant et inversement.

16.4.1 Cas d'un doublet d'clipses


Dans le cas d'un doublet d'clipses, l'opposition et la conjonction (les syzygies) sont toujours rparties de part et
d'autre des nuds. Donc l'clipse correspondant la syzygie l'ouest ( droite) du nud est dans la partie dcroissante
de sa suite longue et l'clipse correspondant la syzygie l'est ( gauche) du nud suivant est dans la partie croissante
de sa suite longue.

Les clipses de Soleil et de Lune

111

Exemple :

Soit un doublet constitu d'une clipse de Lune au nud descendant suivie d'une clipse de Soleil au nud
ascendant. Comme l'clipse de Lune a lieu avant le passage au nud, l'opposition est l'ouest du nud et l'clipse de
Lune est dans la partie dcroissante de sa suite longue (au nud descendant) et c'est donc la partie sud du disque lunaire
qui est clipse. L'clipse de Soleil, elle, a lieu aprs le passage au nud, la conjonction est donc l'est du nud et
l'clipse de Soleil est dans la partie croissante de sa suite longue (au nud ascendant), elle sera donc visible dans
l'hmisphre nord.
Ordre du doublet
Position de l'clipse de Lune
dans sa suite longue
Position de l'clipse de Soleil
dans sa suite longue
clipse de Lune au nud descendant
clipse de Soleil au nud ascendant
clipse de Lune au nud ascendant
clipse de Soleil au nud descendant
Tableau 24.

clipses de Lune et de Soleil

clipses de Soleil et de Lune

partie dcroissante

partie croissante

partie croissante

partie dcroissante

partie sud du disque lunaire clipse


clipse solaire visible au nord
partie nord du disque lunaire clipse
clipse solaire visible au sud

partie nord du disque lunaire clipse


clipse solaire visible au sud
partie sud du disque lunaire clipse
clipse solaire visible au nord

Rsum des cas possibles pour un doublet dclipses.

16.4.2 Cas d'un triplet d'clipses


Dans le cas d'un triplet d'clipses, la premire et la troisime clipses sont de mme nature (clipses de Lune ou
clipses de Soleil) et la seconde clipse est de nature oppose aux deux autres. La premire clipse appartient la partie
dcroissante de sa suite longue et est proche de la fin de cette suite. La troisime appartient la partie croissante de sa
suite longue et est proche du dbut de cette suite. Pour l'clipse du milieu, elle est proche du maximum dans sa suite
longue, on peut la situer dans la partie croissante ou dcroissante de sa suite, uniquement si l'on connat la position de la
syzygie par rapport au nud : une syzygie l'ouest du nud la place dans la partie dcroissante et une syzygie l'est du
nud la place dans la partie croissante de sa suite.

16.4.3 Remarques
Dans les explications ci-dessus, la position l'ouest ( droite) du nud est quivalente une syzygie antrieure au
passage au nud et une position l'est ( gauche) est quivalente une syzygie postrieure au passage au nud. De
mme nous avons bas nos explications sur les positions relatives des nuds et des syzygies. Nous aurions pu faire les
mmes raisonnements en remplaant un des deux lments par la position, ou par l'instant, du maximum des clipses.

16.5 volutions des clipses homologues


16.5.1 Variation sur le fond d'toiles et dans l'anne
Nous rappelons que d'un saros l'autre, le Soleil, et donc galement la direction de l'axe des cnes d'ombre et de
pnombre de la Terre et les clipses de Lune se dcalent d'environ 10,5 vers l'est par rapport aux constellations
zodiacales. Au cours d'une suite longue d'clipses le Soleil apparent effectue plus de deux tours complets d'orbite et l'on
rencontre toutes les configurations lies au Soleil apparent. Les clipses parcourent les quatre saisons et cela deux fois.

16.5.2 Variation des types d'clipses


Nous avons vu galement que suite l'cart entre un saros et 239 rvolutions anomalistiques, la distance de la Lune
son prige varie de 2,8 d'un saros l'autre. Au cours d'une suite longue de 72 saros, les oppositions lunaires lies
aux clipses homologues (donc la Lune) ne vont parcourir que 202 de l'orbite lunaire, soit un peu plus de la moiti. De
plus durant les 48 clipses de Lune par l'ombre du saros, cet arc se rduit 134, il convient de comparer cette valeur
avec les portions de l'orbite lunaire o les clipses lunaires sont apoges ou priges.
Les clipses de Soleil et de Lune

112

Contrairement aux clipses solaires, o les limites entre les clipses annulaires et totales sont bien dfinies, il n'y a
pas de limites prcises entre les clipses de Lune dites priges et les clipses de Lune dites apoges. Nanmoins si le
prige est proche du milieu de cet arc de 134, la suite longue est riche en clipses priges, si au contraire, cet arc
avoisine l'apoge la suite longue est riche en clipses apoges.

16.5.3 Remarques supplmentaires


Les suites longues d'clipses de Soleil et de Lune ont en moyenne 72 clipses (donc 72 saros) rparties sur une
priode d'environ 1300 ans. L'tude des canons d'clipses montre qu'il existe parfois de grande dissymtrie dans ces
suites et que la rpartition 1/6, 2/3, 1/6 entre les diffrents types d'clipses est loin d'tre exacte. En effet comme il
existe des saros riches (94 clipses) et des saros pauvres (78 clipses) la rpartition des clipses dans les suites longues
suit cette dissymtrie. On remarque galement que l'volution de la grandeur des clipses est lente dans les suites
longues, donc le saros conserve longtemps ses clipses fortes. La variation du nombre d'clipses de Lune et de Soleil
dans un saros suit une priode d'environ 590 ans

16.5.4 Exemple de suite longue


Le tableau 25 donne la liste des clipses de la suite longue contenant l'clipse de Lune du 9 janvier 2001. On donne
successivement le numro de l'clipse dans la suite longue, le type d'clipse, la date de l'clipse, sa grandeur
(magnitude) et la dure de la phase totale lorsque cette phase existe.
n type
1 P
2 P
3 P
4 P
5 P
6 P
7 P
8 P
9 O
10 O
11 O
12 O
13 O
14 O
15 O
16 O
17 O
18 O
19 T
20 T
21 T
22 T
23 T
24 T
25 T
26 T
27 T
28 T
29 T
30 T
31 T
32 T
33 T
Les clipses de Soleil et de Lune

date
01/04/1550
11/04/1568
03/05/1586
13/05/1604
24/05/1622
04/06/1640
15/06/1658
25/06/1676
06/07/1694-07/07/1694
18/07/1712
29/07/1730
08/08/1748-09/08/1748
20/08/1766
30/08/1784
11/09/1802-12/09/1802
22/09/1820
03/10/1838
13/10/1856-14/10/1856
25/10/1874
04/11/1892
16/11/1910-17/11/1910
27/11/1928
08/12/1946
19/12/1964
30/12/1982
09/01/2001
21/01/2019
31/01/2037
11/02/2055-12/02/2055
22/02/2073
05/03/2091
16/03/2109-17/03/2109
28/03/2127

grandeur
0,001 847 5
0,097 545 2
0,204 678 8
0,319 880 0
0,443 818 5
0,571 675 6
0,707 212 7
0,842 616 8
0,031 683 6
0,167 799 2
0,302 310 7
0,428 820 5
0,549 012 7
0,660 419 1
0,761 739 1
0,851 306 1
0,929 032 8
0,996 275 5
1,049 995 7
1,093 273 2
1,124 903 0
1,148 909 5
1,164 217 3
1,175 150 8
1,182 509 6
1,189 185 1
1,195 605 9
1,207 675 7
1,224 910 5
1,250 600v2
1,283 434 1
1,329 852 1
1,385 111 8

dure

0h32m47s
0h44m11s
0h50m37s
0h54m50s
0h57m18s
0h58m59s
1h00m05s
1h01m05s
1h02m02s
1h03m44s
1h06m02s
1h09m13s
1h12m54s
1h17m32s
1h22m17s
113

34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49
50
51
52
53
54
55
56
57
58
59
60
61
62
63
64
65
66
67
68
69
70
71
72

T
T
T
T
T
T
T
T
T
T
T
O
O
O
O
O
O
O
O
O
O
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P

Tableau 25.

07/04/2145
18/04/2163-19/04/2163
29/04/2181
10/05/2199
21/05/2217-22/05/2217
02/06/2235
12/06/2253
23/06/2271-24/06/2271
04/07/2289
16/07/2307
26/07/2325
07/08/2343
17/08/2361
28/08/2379
07/09/2397-08/09/2397
19/09/2415
29/09/2433
10/10/2451-11/10/2451
21/10/2469
01/11/2487
12/11/2505-13/11/2505
24/11/2523
04/12/2541
15/12/2559-16/12/2559
26/12/2577
06/01/2596
17/01/2614-18/01/2614
29/01/2632
08/02/2650
19/02/2668-20/02/2668
02/03/2686
13/03/2704
24/03/2722-25/03/2722
04/04/2740
15/04/2758
25/04/2776-26/04/2776
07/05/2794
17/05/2812
28/05/2830

1,455 184 8
1,533 962 3
1,628 252 2
1,729 806 6
1,844 458 3
1,784 094 2
1,652 340 5
1,516 954 8
1,376 433 4
1,233 369 1
1,090 277 5
0,949 031 4
0,811 865 1
0,679 958 8
0,556 357 3
0,441 888 5
0,336 119 9
0,242 378 3
0,160 718 4
0,091 167 0
0,031 376 8
1,024 269 1
0,992 169 5
0,968 084 3
0,949 128 4
0,934 220 4
0,920 610 5
0,904 781 1
0,886 328 1
0,861 524 8
0,828 071 1
0,783 532 9
0,728 928 3
0,661 984 8
0,581 094 7
0,487 818 0
0,381 174 1
0,263 954 4
0,134 587 0

1h27m19s
1h31m51s
1h35m55s
1h38m50s
1h40m24s
1h40m08s
1h37m36s
1h32m18s
1h23m20s
1h09m08s
0h45m06s

Srie de Saros de lclipse totale du 9 janvier 2001.

On remarque que cette suite est complte, elle comporte 72 clipses rparties sur 1280 ans entre 1550 et 2830. Elle
comporte 8 clipses par la pnombre, puis 10 clipses par l'ombre, suivies de 26 clipses totales puis 10 clipses par
l'ombre et 18 clipses par la pnombre, la premire tant totale. On remarquera la dissymtrie des clipses totales, en
effet le maximum est proche de l'clipse numro 38, donc de la vingtime clipse totale. L'clipse du 9 janvier 2001,
clipse numro 26 est dans la partie croissante de la suite. On doit donc avoir le passage au nud suivi du maximum de
l'clipse suivi de l'opposition.
Les phmrides de la Lune nous donnent les informations suivantes :
le 09/01/2001 13h 53m 11s UTC : la Lune passe par le nud ascendant de son orbite, long. moyenne =
+105 32,0'.
le 09/01/2001 20h 20m 36s UTC : maximum de l'clipse de Lune.
le 09/01/2001 20h 24m 24s UTC : Pleine Lune.
le 10/01/2001 09h 00m 06s UTC : la Lune au prige (distance minimale la Terre, d=357 130 km, diamtre
apparent = 33,5'.

Les clipses de Soleil et de Lune

114

On constate que la suite d'clipses est au nud ascendant, c'est donc une clipse au nord du cne d'ombre donc au
sud de la Lune. On constate galement que cette clipse est une clipse proche du prige, donc la dure totale de
l'clipse nest pas trs grande, ce qui est bien le cas : 5h 11m 11s.

Les clipses de Soleil et de Lune

115

Les clipses de Soleil et de Lune

116

17

Les clipses anciennes

Auteur : P. Rocher

17.1 Visibilit des clipses anciennes l'il nu


L'Astronomie des Csars fut publie par Petrus Apianus en 1540. Ddie Charles Quint et son frre Ferdinand,
l'Astronomie des Csars permet de dterminer les positions plantaires, ainsi que les clipses, pour une priode
comprise entre 7000 av. J.-C. et 7000 apr. J.-C.! Apianus utilise la perfection l'usage des disques mobiles, ou "
volvelles ". Des fils de soie permettent de lire les graduations sur les cadrans extrieurs. Les calculs sont effectus en
utilisant les thories de C. Ptolme. La figure 85 nous montre une des pages ddies au calcul des clipses de Lune. On
y voit la Lune, les cnes d'ombre et de pnombre de la Terre reprsents avec des proportions assez bonnes.

Figure 85

Les clipses de Lune de lAstronomie des Csars.

Difficilement dcelable l'il nu les clipses de Lune par la pnombre ne seront pas observes avant l'apparition de
la lunette astronomique, il convient malgr tout de signaler l'observation d'une clipse par la pnombre par les
Babyloniens le 1 aot 187 (188 av. J.C.). Une tude des observations des clipses de Lune publies par les
chroniqueurs arabes mdivaux faite par Said et F.R. Stephenson en 1991 montre que l'on a des observations lil nu
d'clipses partielles par l'ombre jusqu des grandeurs de 0,28 et de 0,12.

17.1.1 Les clipses anciennes


Les Babyloniens surent prdire la date et la visibilit des clipses de Lune relativement tt, on dispose d'un texte
datant du rgne de Ukin-zer (731 av. J.C.- 729 av. J.-C.) o figure la prdiction de l'clipse de Lune du 9 avril 730
avec la mention de son invisibilit Babylone. On distingue deux types de sources, les clipses babyloniennes dcrites
par Ptolme dans l'Almageste, elles sont au nombre de dix :
Date de l'clipse
19 mars 720*
8 mars 719*
1 septembre 719
22 avril 620

Les clipses de Soleil et de Lune

Type de l'clipse
Totale (1,49)
Partielle (0,08)
Partielle (0,46)
Partielle (0,18)

117

16 juillet 522
19 novembre 501*
25 avril 490
23 dcembre 382*
18 juin 381*
12 dcembre 381*
Tableau 26.

Partielle (0,56)
Partielle ((0,22)
Partielle (0,12)
Partielle (0,23)
Partielle (0,51)
Totale (1,50)
Les clipses babyloniennes.

(*) Ces observations ont t utilises par Ptolme pour calculer les variations de l'anomalie de la Lune. En plus de
ces observations, Ptolme donne six autres observations d'clipses de Lune dont cinq ont t faites Alexandrie et une
Rhodes.
L'autre source d'observations d'clipses de Lune par les Babyloniens est constitue des textes cuniformes. On y
dnombre une soixantaine d'clipses rparties entre 695 av. J.-C. et 67 av. J.-C.
Les donnes d'observations d'clipses de Lune par les Chinois sont plus tardives, elles sont rparties entre l'an 434 et
l'an 1280, les donnes d'observations d'clipses de Lune par les Arabes sont comprises entre l'an 854 et l'an 1019. La
totalit de ces observations a t utilise, avec les observations d'clipses de Soleil, pour dterminer les carts entre le
Temps universel et le Temps terrestre durant les sicles passs.

17.2 Quelques clipses historiques


17.2.1 L'clipse d'Alexandre
Cette clipse totale de Lune (m =1,23) eu lieu le 20 septembre -330 (331 av. J.-C.), l'poque des combats entre
Alexandre le Grand et les forces perses de Darius III, Gaugamles prs d'Arbles. La vue de cette clipse aurait
dsorganis les forces perses et permis la victoire d'Alexandre 11 jours plus tard (Plutarque, Vie d'Alexandre, Livre
XXXI). Cette clipse est galement mentionne par Pline l'Ancien (23 - 79 ap. J.-C.) dans son Histoire Naturelle (Livre
II), selon Pline cette clipse fut galement visible en Sicile au lever du Soleil alors qu'elle a eu lieu la nuit Arbles.
Pline utilise ce dcalage horaire pour prouver que la Terre est ronde. L'clipse d'Alexandre est galement dcrite par
Arrien de Nicomdie (v. 95 - v. 175) dans L'Expdition d'Alexandre ou Anabase (Livre II); il situe la bataille d'Arbles
au mois de Pyaneptin lorsque Aristophane tait Archonte d'Athnes. Une autre description intressante de l'clipse est
celle donne par Quinte-Curce (Ier s. apr. J.-C.) dans son Histoire d'Alexandre le Grand (Livre IV). C'est, en effet, une
des plus anciennes allusions l'aspect rougetre des clipses totales de Lune.

Figure 86

Bataille de Gaugamles (Mosaque, muse archologique de Naples).

17.2.2 L'clipse de la chute de Constantinople


Cette clipse partielle de Lune (m= 0,746) eu lieu le 22 mai de l'an 1453, elle mit fin au sige de Constantinople par
les troupes turques du Sultan Mohammed II. La ville est vaillamment dfendue par l'empereur Constantin Dragass
(1448-1453) et le Gnois Giustiniani, une ancienne prophtie affirmait que la ville ne pourrait tomber qu' la Lune
croissante, alors qu'ils avaient dj repouss trois assauts avec succs et confiance, le lever de la pleine Lune clipse
Les clipses de Soleil et de Lune

118

dmoralisa les assigs. La ville fut prise le 29 mai, 7 jours plus tard. Cette victoire des Turcs sur les forces chrtiennes
marque la fin de l'empire byzantin et le dbut de l'empire ottoman.

Figure 87

Cette illustration est tire d'un manuscrit franais de 1455 gauche on distingue la Corne d'Or, et au
fond, le dtroit du Bosphore et la mer de Marmara.

17.2.3 L'clipse de C. Colomb


Cette clipse totale de Lune (m=1,097) eu lieu le 29 fvrier de l'an 1504. Lors de son quatrime voyage Christophe
Colomb choua sur les ctes de la Jamaque. Suite la mutinerie d'une partie de son quipage qui droba une partie de
ses rserves, Christophe Colomb se trouva court de vivres, les indiens refusant de l'approvisionner. Christophe
Colomb prdit aux indiens une clipse totale de Lune trois jours avant sa venue et la prsenta comme un signe cleste
du mcontentement du Dieu des chrtiens. L'clipse eue lieu effectivement la nuit du 29 fvrier et fut, nous dit
Christophe Colomb, d'un rouge sombre. Fortement impressionns par ce phnomne cleste, les indiens ravitaillrent
Christophe Colomb et son quipage jusqu' l'arrive des secours quatre mois plus tard. Christophe Colomb ne cite pas
ses sources pour la dtermination de cette clipse. cette poque trois sources taient possibles : les phmrides du
Calendarium de Regiomontanus (pour Nuremberg), l'Almanach Perpetuum d'Abraham Zacuto (pour Salamanque) et
enfin le Lunarium de Bernard Granollachs (pour Barcelone). Christophe Colomb a vraisemblablement utilis le
Calendarium de Regiomontanus. La Lune se leva clipse, C. Colomb va mesurer la dure de l'clipse, cinq sabliers
depuis le coucher du Soleil, et va en dduire la longitude du lieu. Dans le calcul de cette longitude, il va commettre une
erreur importante de 37.

Les clipses de Soleil et de Lune

119

Figure 88

Illustration de l'Histoire des Astres de S. Rambooson.

17.3 Rotondit de la Terre


Aristote (384 - 322 av. J.-C.) dans le Trait du ciel (Livre II, 13) nous informe que les Pythagoriciens, notamment
Philolaos (~470 - ~390 av. J.-C.), avaient observ qu'il y avait plus d'clipses de Lune que d'clipses de Soleil, ils
avaient expliqu ce phnomne en supposant l'existence d'une seconde Terre, l'anti-Terre, situe l'oppos de la Terre
par rapport un feu central et qui venait s'interposer entre le Soleil et la Lune. Cette anti-Terre n'tait donc pas visible
de la Terre et doublait le nombre d'clipse de Lune. Cette explication, bien qu'errone, prouve que les Pythagoriciens
avaient bien compris le mcanisme des clipses, notamment que les corps clestes sont sphriques et que certains sont
lumineux et d'autres plus ou moins opaques.
L'observation des clipses de Lune a t utilise par Aristote pour prouver que la Terre tait ronde ainsi dans le
Trait du ciel (Livre II, 14) on peut lire "Lors des clipses, la Lune a toujours pour limite une ligne courbe : par
consquent, comme l'clipse est due l'interposition de la Terre, c'est la forme de la surface de la Terre qui est cause de
la forme de cette ligne". On remarquera que cette preuve n'est pas suffisante pour prouver la sphricit de la Terre, un
cylindre et un disque ont galement des ombres circulaires. Le dessin de la figure 89 illustre la dmonstration d'Aristote,
il est extrait de la Cosmographie de Petrus Apianus (1581).

Les clipses de Soleil et de Lune

120

Figure 89

Les clipses de Soleil et de Lune

Dmonstration que la Terre est ronde.

121

Les clipses de Soleil et de Lune

122

18

Le calcul de la distance Terre-Lune

Auteur : P. Rocher

18.1 Par Aristarque de Samos


Aristarque de Samos (310 - 230 av. J.-C.) fut l'lve de Straton de Lampsaque, il est l'auteur du premier systme
hliocentrique, systme dcrit dans son livre Les Hypothses (disparu) cit par Archimde dans son trait de l'Arnaire.
Aristarque est galement l'auteur du trait Sur la grandeur et la distance du Soleil et de la Lune.
Pour le calcul des distances Terre-Lune et Terre-Soleil, il fait les hypothses suivantes :
1 - La Lune reoit la lumire du Soleil.
2 - La Terre peut tre considre comme un point et comme le centre de l'orbite de la Lune.
3 - Lorsque la Lune nous parait dikhotome (coupe en deux portions gales), elle offre nos regards son grand cercle,
qui dtermine la partie claire et la partie obscure de cet astre
.
4 - Lorsque la Lune nous parait dikhotome, sa distance du Soleil est moindre du quart de la circonfrence, de la
trentime partie de ce quart.
5 - La largeur de l'ombre est de deux Lunes.
6 - L'arc soutendu dans le ciel par la Lune est la quinzime partie d'un signe.

Figure 90

L'hypothse 4 d'Aristarque.

Comme on le constate certaines de ces hypothses sont fausses, l'hypothse 4 revient donner l'angle la valeur
de 87. Cette valeur explique son l'erreur dans le calcul de la distance Terre-Soleil. L'hypothse 6 donne la Lune un
diamtre de 2, valeur quatre fois trop forte.
partir de ces hypothses, Aristarque va dduire que la distance Soleil-Terre est suprieure 18 fois la distance
Terre-Lune et infrieure 20 fois la distance Terre-Lune. Il dduit de ces proportions les valeurs suivantes :
- le diamtre lunaire est infrieur 2/45 distance Terre-Lune et suprieur 1/30 distance Terre-Lune.
- le diamtre solaire est infrieur 43/6 diamtres terrestres et suprieur 19/3 diamtres terrestres.
- le diamtre terrestre est infrieur 60/19 diamtres lunaires et suprieur 108/43 diamtres lunaires.

18.1.1 Remarques
Il convient de remarquer qu' l'poque d'Aristarque les Grecs n'avaient aucune notion de trigonomtrie, les
premires tables de cordes sont attribues Hipparque. C'est pourquoi Aristarque ne tire pas directement la valeur du
rapport des distances Terre-Lune et Terre-Soleil de l'angle , mais encadre cette proportion grce des considrations
purement
gomtriques.
On trouve dans la littrature et sur le web de nombreux "exemples" de la dtermination de la distance Terre-Lune par
Aristarque, avec des hypothques qui sont trs varies (ombre cylindrique, ombre de trois diamtres lunaires, diamtre
apparent de la Lune gal 30'....) et utilisant des mthodes trigonomtriques. C'est fort dommage car les mthodes
employes par Aristarque sont remarquables et ont un intrt pdagogique certain.
Les clipses de Soleil et de Lune

123

On peut consulter, sur le site Gallica (gallica.bnf.fr) de la Bibliothque Nationale de France, une version franaise du
Trait d'Aristarque de Samos Sur les grandeurs et les distances du Soleil et de la Lune traduite du grec par le Comte de
Fortia d'Urban et dit en 1823.
On trouve dans un passage d'Archimde qu'Aristarque a galement utilis la valeur d'un demi-degr pour le diamtre
lunaire, l'usage de la valeur de 2 dans le trait Sur la grandeur et la distance du Soleil et de la Lune est parfois prsent
comme une valeur hypothtique utilise par l'auteur dans une dmonstration qui se veut plus didactique que physique.

18.2 Une des dmonstrations d'Aristarque


La dmonstration suivante est issue de la traduction du Comte de Fortia d'Urban et se trouve dans la proposition
VIII du Trait d'Aristarque. Pour rendre la dmonstration plus lisible je l'ai retranscrite en termes mathmatiques plus
contemporains.

18.2.1 La proposition
La proposition VIII est la suivante : La distance laquelle le soleil se trouve de la terre est plus grande dix-huit
fois, mais moindre vingt fois que celle laquelle la lune se trouve de la terre.

18.2.2 La dmonstration

Figure 91

Dmonstration dAristarque.

Soit A le centre du Soleil, B le centre de la Terre et C le centre de la Lune. Traons le cercle (c) de centre B et de
rayon AB, le rayon BD passant par C et faisant un angle de 3 avec le rayon BE perpendiculaire BA (l'angle CBE est
la trentime partie de l'angle droit). On construit le carr ABEF, ainsi que sa diagonale BF. Soit BG la bissectrice de
l'angle
EBF.
L'angle CBE est la trentime partie d'un angle droit (90/30) et l'angle GBE est le quart d'un angle droit (90/4), donc
l'angle GBE vaut les 15/2 de l'angle CBE. Le rapport de EG sur EH est plus grand que le rapport des deux angles GBE
et CBE, donc plus grand que 15/2.
BF est la diagonale du carr ABEF, donc le carr de BF est le double du carr de BE. De plus le carr construit sur FG
est aussi le double du carr construit sur EG.
Or comme 49 est infrieur au double de 25, le carr de FG/EG = 2 est suprieur 49/25, le rapport FG/EG est donc
suprieur 7/5.
Donc EF/EG = (EG+GF)/EG = 1 + GF/EG est suprieur 12/5 ou 36/15.
Ainsi EG/EH est plus grand que 15/2 et EF/EG est suprieur 36/15, donc EF/EH est suprieur 18.
Les clipses de Soleil et de Lune

124

Or EF = BE, donc BE/EH est suprieur 18, et comme BH est suprieur BE, BH/EH est galement suprieur 18. Or
les triangles ABC et EBH sont semblables, donc les rapports BH/EH et AB/BC sont gaux et l'on a bien BA suprieur
18 BC.
La distance Terre-Soleil est suprieure 18 fois la distance Lune-Soleil.
Reste prouver que ce rapport est infrieur 20. Pour cela traons la parallle BE, cette parallle coupe AB en K.
Traons le cercle passant par les points BDK et soit L le point du cercle tel que LB soit le ct d'un hexagone inscrit
dans ce cercle.
L'angle DBK est gal l'angle DBE gal la trentime partie d'un angle droit, l'arc de cercle BK vaut le double donc la
quinzime partie d'un angle droit ou encore la soixantime partie de la circonfrence.
Or BL est la sixime partie de cette mme circonfrence; donc l'arc BL est dix fois plus grand que l'arc BK. Or le
rapport des cordes BL/BK est infrieur au rapport des arcs BL/BK, donc la corde BL est infrieure dix fois la corde
BK.
Or BD est gal deux BL, donc BD est infrieur 20 BK. Or les triangles DKB et ABC sont semblables donc BD/BK
= AB/BC, donc AB est bien infrieur 20 BC.

18.2.3 Remarque
Bien videmment, si l'on connat la trigonomtrie, cette longue dmonstration lgante est remplace par une simple
quation savoir : AB/BC = 1/sin 3 d'o AB/BC = 19,10.

18.3 Par Claude Ptolme


Ptolme, dans l'Almageste (livre V chapitre 14), nous dcrit deux mthodes permettant de calculer le diamtre
apparent de la Lune, puis les distances Terre-Lune et Terre-Soleil.

18.3.1 Le calcul du diamtre lunaire


Pour le calcul du diamtre apparent de la Lune, Ptolme utilise deux clipses de Lune observes Babylone. La
premire a eu lieu l'an 5 de l're de Nabopolassar, qui est l'anne 127 de l're de Nabonassar, la fin de la onzime
heure du 27 au 28 du mois gyptien Athyr (troisime mois de l'anne). Cette date correspond la nuit du 21 au 22 avril
-620 (621 av. J.-C.). Ptolme nous dit "on vit Babylone la Lune commencer s'clipser; et la plus grande phase de
cette clipse fut du quart du diamtre dans la partie mridionale de l'astre". Puis il calcule la position de la Lune sur
son orbite pour l'instant du maximum de l'clipse et trouve qu'elle se trouve 9,5 de son nud et que la distance
angulaire entre le centre de la Lune et le centre de l'axe des cnes est de 48,5'. La seconde clipse de Lune utilise est
celle de l'an 7 de Cambyse, c'est--dire l'an 225 de l're de Nabonassar, elle s'est produite une heure avant minuit du
17 au 18 du mois gyptien Phamenoth, ce qui correspond l'clipse du 16 juillet -522 (523 av. J.-C.); Ptolme nous dit
"on vit Babylone la lune s'clipser de la moiti de son diamtre dans la partie borale" et il calcule qu'au maximum
de l'clipse la Lune est 7,8 de son nud et que la distance angulaire entre le centre de la Lune et le centre de l'axe des
cnes est de 40,6'. Ptolme calcule galement que les deux clipses ont lieu sensiblement lorsque la Lune est une
mme distance angulaire de son apoge, donc que les diamtres lunaires apparents sont sensiblement identiques, alors la
diffrence des distances l'axe des cnes est gale au quart de diamtre lunaire, Ptolme en dduit que le diamtre
lunaire est de l'ordre de 31,3'. A partir de la deuxime clipse, Ptolme calcule galement le rayon du cne d'ombre en
fonction du rayon apparent de la Lune et il trouve que ce rayon "est un peu moindre que le double et 3/5 du rayon de la
lune".
Les tableaux 27 et 28 donnent les valeurs calcules avec les thories actuelles et les valeurs donnes par Ptolme
dans l'Almageste.

Les clipses de Soleil et de Lune

125

L'clipse des 21 et 22 avril 620


Valeurs calcules actuellesValeurs donnes par Ptolme
Magnitude
0,181 868 5
Diamtre lunaire apparent
29,51'
Instant du maximum
1h 56,2m UT
Instant du maximum en heure locale
4h 54,2m
environ 6h
Distance centre de la Lune axe des cnes
48' 31,91"
48' 30"
Longitude de la Lune
204 53' 31,5"
205 32'
longation par rapport au nud
8,77
9,3
Longitude par rapport l'apoge
339 6'
340 7'
Tableau 27.

clipse des 21 et 22 avril 620.

L'clipse du 16 juillet 522


Valeurs calcules actuellesValeurs donnes par Ptolme
Magnitude
0,561 577 0
Diamtre lunaire apparent
29,63'
Instant du maximum
20h 28,8m UT
Instant du maximum en heure locale
23h 26,8m
environ 23h
Distance centre de la Lune axe des cnes
37' 21,56"
40' 40"
Longitude de la Lune
287 0' 41,68"
288 14'
longation par rapport au nud
6,75
7,8
Longitude par rapport l'apoge
31 55'
28 5'
Tableau 28.

clipse du 16 juillet 522.

Ptolme garde cette valeur de 31' 20" pour le diamtre lunaire et la considre comme constante alors qu'il tient
compte des variations de la distance Terre Lune. Il estime le maximum de cette distance 64 +1/6 rayons terrestres. La
valeur moyenne tant de 59 rayons terrestres et il reprsente le mouvement de la Lune l'aide d'un cercle dfrent de 59
rayons terrestres et d'un picycle de 5 +1/6 rayons terrestres. En faisant l'hypothse que le diamtre apparent du Soleil
est gal au diamtre apparent de la Lune son apoge, il dduit de ces valeurs la distance Terre-Soleil et la distance de
la Terre au sommet de son cne d'ombre. Il trouve une distance Terre Soleil de 605 rayons terrestres et une distance
Terre sommet du cne d'ombre de 134 rayons terrestres.
Bibliographie.

Trait dAristarque de Samos sur les grandeurs et les distances du Soleil et de la Lune, traduit en franais par M. Le
Comte de Fortia dUrbain, F. Didot, 1823.
The Almagest, C. Ptolme, traduit en langue anglaise par G.J. Toomer, Londres, Duckworth, 1984.

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