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LA EDAD MEDIA
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Traduccin
O m a r D a n ie l A lva B a r r e r a
D e n n is P e a T o r r e s

Revisin tcnica
J u a n C a r l o s R o d r g u e z A g u il a r

La Edad Media
i

BRBAROS, CRISTIANOS
Y MUSULMANES .

Coordinacin
U m berto E co

FONDO DE CULTURA ECONMICA

Primera edicin en italiano, 2010


Primera edicin en espaol, 2015

Eco, Umberto, coord.


La Edad Media, I. Brbaros, cristianos y musulmanes / coord.
de Umberto Eco ; trad. de Ornar Daniel Alva Barrera ; rev. tec. de
Juan Carlos Rodrguez Aguilar. Mxico : FCE, 2015
864 p . : ilu s.; 23 x 17 cm (Seccin de Obras de Historia)
Ttulo original: II Medioevo. Barbari, cristiani, musulmam
ISBN 978-607-16-3447-4
1. Historia Edad Media I. Alva Barrera' Ornar Daniel, tr.
II. Rodrguez Aguilar, Juan Carlos, rev. tec. III. Ser. IV. t.
LC D117

Dewey 940.1 E522e

Distribucin mundial en espaol


Ttulo original: II Medioevo. Barban, cristiani, musulmani
2010, Encyclomedia Publishers s.r.l.
Diseo de portada: Laura Esponda Aguilar
D. R. 2015, Fondo de Cultura Econmica
Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14738 Mxico, D. F.
Empresa certificada ISO 9001:2008
Comentarios: editorial@fondodeculturaeconomica.com
www.fondodculturaeconomica.com
Tel. (55) 5227-4672
Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra, sea cual fuere
el medio, sin la anuencia por escrito del titular de los derechos.

ISBN: 978-607-16-3447-4
Impreso en Mxico 9 Printed in Mxico

SUMARIO
Introduccin a la Edad Media, Umberto Eco

11

HISTORIA

Introduccin, Laura B arletta...................................................................

45

De la cada del Imperio romano de Occidente a Carlomagno................


Filippo Carla, Pasquale Rosafio, Massimo Pontesilli,
Alessandro Cavagna, Umberto Roberto, Fabrizio Mastromartino,
Tullio Spagnuolo Vigorita, Lucio de Giovanni, Tommaso Braccini,
Emst Erich Metzner, Stefania Picariello, Claudio Lo Jacono,
Giacomo di Fiore, Marcella Raiola, Anna Benvenuti

51

De Carlomagno al ao 1000 ...................................................................


Catia di Girolamo, Silvia Ronchey, Tommaso Braccini, Claudio Lo
Jacono, Giulio Sodano, Emst Erich Metzner, Giuseppe Albertoni,
Dao Ippolito, Francesco Paolo Tocco, Francesco Storti, Catia di
Girolamo, Anna Benvenuti, Marcella Raiola

174

Economa y sociedad...............................................................................255
Catia di Girolamo, Giovanni Vitolo, Giuseppe Albertoni, Amalia
Papa Sicca, Diego Davide, Mara Elisa Soldani, Ivana Ait,
Giancarlo Lacerenza, Giuliana Boccadamo, Francesco Storti,
Anna Benvenuti, Adriana Valerio, Silvana Musella, Alessandra
Rizzi Carolina Belli

FILOSOFA

Introduccin, Umberto Eco . ............................................................... 345


La filosofa entre la Antigedad tarda y la Edad M edia........................349
Massimo Parodi, Renato de Filippis, Marco di Branco, Armando
Bisogno, Glauco Mara Cantarella

SUMARIO

CIENCIA Y TECNOLOGA

Introduccin, Pietro C o rsi........................................................................413


Las matemticas: el legado de la Antigedad t a r d a ............................417
Giorgio Strano
La medicina: el conocimiento del cuerpo, la salud y la curacin . . . 427
Mana Conforti
Alquimia y artes qum icas....................................................................... 450
Andrea Bemardoni
Tecnologa: innovaciones, redescubrimientos, invenciones
Giovanni di Pasquale, Isaia Iannaccone

. . . . . 474

El estudio de la Tierra: fsica y geografa................................................502


Giorgio Strano, Giovanni di Pasquale, Antonio Clericuzio

LITERATURA Y TEATRO

Introduccin, Ezio Raimondi y Giuseppe L ed d a........................................519


La herencia del mundo antiguo y la nueva cultura c ristia n a ................523
Patrizia Stoppacci, Pierluigi Licciardello, Elisabetta Bartoli
Escuelas, lenguas, c u l t u r a s ...............................
Francesco Stella, Roberto Gambeni, Pierluigi Licciardello,
Patrizia Stoppacci, Irene Zavattero, Gianfranco Agosti,
Giuseppina Brunetti

537

La lectura de la Biblia y los gneros de la literatura s a c r a ....................593


Francesco Stella, Patrizia Stoppacci, Pierluigi Licciardello,
Giuseppe Ledda, Giacomo Baroffio, Gianfranco Agosti
T e a tro .......................................................................................................... 633
Luciano Bottoni

{
SUMARIO

ARTES VISUALES

Introduccin, Valentino Pace.......................................................................645


Los espacios arquitectnicos...................................................................
Luigi Cario Schiavi

653

(
(

Monumentos y c iu d a d e s ...........................................................................673
Giorgia Pollio, Andrea Paribeni, Luigi Cario Schiavi,
Francesca Zago
Muros, libros, ornamentos y decorados sagrados: los programas
figurativos....................... .................................................................. 701
Giorgia Pollio, Manuela Gianandrea, Alessandra Acconci,
Francesca Zago

1
i

El territorio y la h i s t o r i a .......................................................................760
Manuela Gianandrea, Simona Artusi, Giorgia Pollio, Manuela de Giorgi
(

MSICA

Introduccin, Lea Marconi y Cecilia P a n ti...............................................801

El pensamiento terico m u s i c a l ...............................................................805


Cecilia Panti
<
La praxis m u s ic a l...................................................................................... 821
Ernesto Mainoldi, Donatella Melini, Elena Cervellati

Indice temtico
Indice general .

841
859

'
(

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA


U m b e r t o E co

Toda introduccin a la Edad Media, para no extenderse tanto como la obra


que introduce, debera limitarse a decir que el Medievo es el periodo que se
inici con la disolucin del Imperio romano, fundi la cultura latina con la
de los pueblos que gradualmente invadieron el imperio con el cristianismo
como su elemento de unin.y dio nacimiento a lo que hoy llamamos Euro
pa, con sus pases, con los idiomas que an hablamos y con las instituciones
que, a pesar de muchos cambios y revoluciones, an son las nuestras.
Demasiado por un lado, casi nada por el otro. Ocurre, sin embargo, que
pesan sobre el Medievo excesivos estereotipos; as pues, ser indispensable
precisar que el Medievo no es lo que el lector comn suele pensar, no es lo
que los superficiales manuales de la escuela le han hecho creer, no es lo que
le presentan el cine y la televisin.
Debemos aclarar, en primer lugar, lo que la Edad Media no es; luego, en
segundo lugar,.debemos preguntamos qu aportaciones del periodo medie
val pueden an hoy considerarse vigentes, y, finalmente, debemos precisar
en qu sentido la Edad Media represent algo totalmente diferente de lo que
vivimos hoy.
L a E d a d M e d ia n o e s ...

La Edad Media no es un siglo. No es un siglo como el xvi o el x v ii y tampoco es


un periodo con caractersticas fcilmente reconocibles como el Renacimiento,
el Barroco o el Romanticismo; es, ms bien, una secuencia de siglos que reci
bi su nombre de un humanista, Flavio Biondo, que vivi en el siglo XV.
Biondo, como todos los humanistas, esperaba y vaticinaba el retomo de la
cultura de la Antigedad clsica y consideraba que todos los siglos (que l vea
como un largo periodo de decadencia) que mediaban entre la cada del Im
perio romano (476) y su propia poca eran algo as como un mero parntesis.
Irnicamente, la suerte quiso que al final Flavio Biondo acabara pertenecien
do tambin a la Edad Media, dado, que muri en 1463 y, por convencin, la
fecha de conclusin del periodo se ha fijado en 1492, ao del descubrimiento
de Amrica y de la expulsin de los moros de la pennsula ibrica.
Consideremos las cifras: 1492 menos 476 nos da 1016. Mil diecisis aos
representan mucho tiempo y es muy difcil imaginar que en un periodo tan
largo, durante el cual tuvo lugar una infinidad de hechos histricos algu11

12

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

nos de los cuales se estudian en la escuela: de las invasiones brbaras al renaci


miento carolingio y el feudalismo, de la expansin rabe al surgimiento de las
monarquas europeas, de la lucha entre el Imperio y la Iglesia a las Cruzadas,
de Marco Polo a Cristbal Coln, de Dante a la conquista turca de Constantinopla, las modalidades de vida y pensamiento se hayan mantenido uniformes.
Un experimento interesante es preguntar a personas cultas (que no sean
necesariamente expertas en asuntos medievales) cuntos aos transcurrieron
entre san Agustn, considerado el primer pensador medieval (aunque falleci
antes de la cada del Imperio romano), y santo Toms; sta es una pregunta
vlida, pues ambos pensadores se estudian como los mximos representan
tes del pensamiento cristiano. Al hacer tal experimento se constata que la
gran mayora no consigue acercarse a la cifra correcta: 800 aos (el mismo
periodo que nos separa a nosotros mismos de santo Toms).
En ocho siglos pueden suceder muchsimas cosas, incluso si en aquel
entonces los acontecimientos ocurran con mucho mayor lentitud que en
nuestros tiempos. Por esta razn, lo nico que podemos decir es que la Edad
Media es y anticipamos una disculpa por la tautologa una edad. Es de
cir, no es un siglo, no es un periodo, sino una edad como la Edad Antigua o
la Edad Moderna. El concepto de Edad Antigua, o sea, la Antigedad clsica,
abarca varios siglos y se extiende de los primeros vates prehomricos a los
poetas de la baja latinidad, de los presocrticos a los estoicos, de Platn a
Plotino, de la cada de Troya a la cada de Roma. Similarmente, la Edad Mo
derna abarca del Renacimiento a la Revolucin francesa y pertenecen a ella
lo mismo Rafael que Tiepolo, lo mismo Leonardo que la Encyclopdie, lo
mismo Pico della Mirndola que Vico, lo mismo Palestrina que Mozart.
As pues, es preciso aproximarse a la historia de la Edad Media con la
conviccin de que en un periodo tan largo debe haber habido, por decirlo
as, varios medievos. No hay ms remedio que atenerse a una datacin dife
rente de la que considera slo siglos. Tal datacin puede parecer demasiado
esquemtica pero al menos identifica con claridad algunos desarrollos hist
ricos determinantes. As, suele diferenciarse una Alta Edad Media, que abar
ca de la cada del Imperio romano al ao 1000 (o al menos hasta la poca de
Carlomagno); un Medievo intermedio, que incluye el renacimiento posterior
al ao 1000, y una Baja Edad Media, que, a pesar de las connotaciones nega
tivas que puede insinuar el adjetivo baja, es la gloriosa poca en la que Dante
concluy, su Divina comedia, en la que escribieron sus obras Petrarca (13041374) y Boccaccio (1313-1375) y en la que madur el humanismo florentino.
La Edad Media no es un periodo exclusivo de la cultura europea occidental
Tenemos tanto el Medievo occidental como el Medievo del Imperio de Oriente
(que continu vivo despus del esplendor de Bizancio y se prolong durante
1000 aos despus de la cada de Roma). Ahora bien, en estos mismos siglos
florece una esplendorosa cultura rabe, mientras que, a lo largo de Europa,

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

13

se difunde, de manera ms o menos clandestina pero no por ello menos viva,


la cultura juda. Los confines entre estas tradiciones diversas no estaban en
tonces tan marcados como lo estn ahora (la imagen del desencuentro entre
musulmanes y cristianos surgi slo despus de las Cruzadas). La filosofa
europea conoce a Aristteles y a otros autores griegos por mediacin de las
traducciones rabes. Asimismo, la medicina occidental se funda en los expe
rimentos mdicos rabes. Las relaciones entre sabios cristianos y sabios judios eran muy frecuentes aunque no se proclamaban abiertamente.
Ahora bien, el Medievo occidental se caracteriza especficamente por su
tendencia a traducir todas las aportaciones culturales de otras pocas y de
otras civilizaciones a trminos cristianos. Cuando hoy se discute si es preciso asentar en la Constitucin europea las races cristianas de Europa suele
objetarse, con justicia, que Europa tambin tuvo races grecorromanas y ju
das (basta con pensar en la importancia indiscutible de la Biblia), por no
hablar ya de las antiguas civilizaciones precristianas y, con ellas, la mitologa
cltica, germnica o escandinava. No obstante, para la Europa medieval s
parece indispensable subrayar las races cristianas: en el Medievo todo se
relaciona con la nueva religin y, desde los tiempos de los Padres de la Igle: sia, todo se traduce bajo su luz. La Biblia no se conocer ms que en su tra
duccin latina (la Vulgata de san Jernimo) y slo en traducciones latinas
sern conocidos tambin los autores de la filosofa griega, que se lean para
demostrar su coincidencia con los principios de la teologa cristiana (por lo
dems, la monumental sntesis filosfica de Toms de Aquino aspira precisa
mente a lo mismo).
Los siglos medievales no son una edad oscura (Dark Ages). Si con esta expre
sin se entienden siglos de decadencia fsica y cultural, siglos sacudidos por
terrores abismales, fanatismos e intolerancia, pestes, hambrunas y matan
zas, el modelo podra aplicarse parcialmente slo a los siglos que transcurrieron entre la cada del Imperio romano y el nuevo milenio, o al menos
hasta el renacimiento carolingio.
Ahora bien, los siglos anteriores al ao 1000 fueron bastante oscuros
porque las invasiones brbaras, que por espacio de un siglo arrasaron Europa,
haban destruido poco a poco la civilizacin romana: las ciudades se despo
blaron o cayeron en ruinas, las grandes vas ya no recibieron mantenimien
to, se abandonaron y acabaron perdindose en la vegetacin, se olvidaron
y .tcnicas fundamentales como la extraccin de ciertos metales y minerales,
se abandonaron los cultivos y, antes del fin del milenio (o al menos antes de
,1a reforma feudal de Carlomagno), vastos territorios cultivados se haban
transformado en bosques.
Si nos proponemos, sin embargo, redescubrir las races de la cultura eu
ropea, hay que decir que precisamente en estos siglos "oscuros surgen las
lenguas que todava hablamos hoy, se establece la civilizacin romano-br-

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INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

bara o romano-germnica, por un lado, y la civilizacin bizantina por el otro;


estas dos civilizaciones cambiaron profundamente las estructuras del dere
cho; en estos siglos sobresalen, por otro lado, figuras de una inmensa fuerza
intelectual como Boecio (que nace justo con la cada del Imperio romano y
ha sido llamado el ltimo de los romanos), Beda, los maestros de la Schola
Palatina de Carlomagno (como Alcuino o Rabano Mauro) y Juan Escoto
Erigena. Convertidos al cristianismo, los irlandeses fundan monasterios en
/'. los que estudian los textos antiguos y sern los monjes de Hibmia quienes
evangelizarn dominios enteros de la Europa continental, inventando a la
vez aquella original forma de arte medieval que son las miniaturas y que an
podemos apreciar en el Libro de Kells y en manuscritos anlogos.
-vA pesar de estas manifestaciones culturales, la Edad Media antes del ao
1000 fue ciertamente un periodo de indigencia, hambre e inseguridad. Circu
laban historias de actos milagrosos en las que, por ejemplo, un santo, apare
ciendo de improviso, recobraba la hoz que un campesino haba dejado caer
al pozo: esta historia nos deja ver que en aquella poca el hierro se haba
convertido en un material tan raro y tan apreciado que la prdida de la hoz
poda significar la imposibilidad, para siempre, de trabajar el campo.
En sus Historiarum libri, al hablar de acontecimientos acaecidos cuando
el primer milenio apenas tena 30 aos de haberse cumplido, Rodolfo el
,. Calvo nos describe una hambruna debida a un clima tan inclemente que no
xfue posible encontrar condiciones propicias ni para la siembra ni para la co
secha, sobre todo a causa de las inundaciones. El hambre entonces haba
dejado a todos literalmente demacrados y enjutos, lo mismo pobres que riv: eos, y cuando ya no quedaron animales que comer se alimentaban con cual
quier tipo de carroa y con cosas que, tan slo de mencionarlas, despiertan
repugnancia, hasta que algunos se vieron obligados a consumir carne huma
na. Los forasteros que pasaban por una villa eran atacados y asesinados, sus
cuerpos mutilados se ponan a cocer, y aquellos que huan de su pueblo y
viajaban con la esperanza de librarse de la hambruna, durante la noche eran
degollados y devorados por quienes los hospedaban. Haba quienes atraan a
los nios mostrndoles una fruta o un huevo para luego degollarlos y ali
mentarse con ellos. En muchos lugares se coman los cadveres desenterra
dos: un hombre haba llevado carne humana ya cocida al mercado de Tour- us para venderla, lo descubrieron y lo echaron a la hoguera, pero luego
otro, por,la noche, fue a buscar esa misma carne donde la haban enterrado.
La poblacin, cada vez menos abundante y cada vez menos resistente, se
vea diezmada por enfermedades endmicas (tuberculosis, lepra, lceras, ecce
mas, tumores) y por epidemias terribles como la peste. Siempre es difcil
hacer clculos demogrficos para milenios anteriores pero, segn algunos,
Europa, que pudo haber tenido entre 30 y 40 millones de habitantes en el si
glo m, contaba con slo 14 o 16 millones el siglvir;
.
Poca gente cultiva poca tierra, pocos cultivos limentan slo a poca

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

15

gente... No obstante, conforme nos acercamos al milenio, las cifras cambian


y se habla de entre 30 y 40 millones de habitantes-para- el siglo.XI, y ya para el
xiv la poblacin europea oscila entre 60.y.70.-millones. Aunque las cifras no
siemprconcuerdan, se puede asegurar con alguna certeza que en cuatro si
glos la poblacin al menos se duplic.
El extracto de Rodolfo el Calvo es clebre porque, inmediatamente despus
de narrar la hambruna.de.103.3, describe cmo, al alba del nuevo milenio, la
tierra toda empez a florecer de nuevo como un prado en primavera:
Era el ao tercero despus del ao.J00Ccuando el mundo entero pero especial
mente Italia y las Galias presenci una verdadera renovacin de iglesias asenta
das en baslicas. Cada pueblo de. la cristiandad competa por tener la mshermosa.
Pareca como si la tierna misma, sacudindose"yTi>erndose de toda su vejez, se
revistiera por doquier con un nuevo manto blanco de iglesias [Historiaran, III, 13].
Con la reforma de Carlomagno tanto las abadas como los grandes feudos impulsaron nuevos cultivos; la transformacin fue tal que l siglo \ ha
sido llamado por los historiadores el siglo de las alubias. La expresin no
debe ser tomada al pie de la letra, porquelas alubias que conocemos slo
llegarn con el descubrimiento de Amrica y la Antigedad conoci a lo
sumo la alubia denominada "carilla, pero la expresin es vlida si el trmi
no alubia se refiere,.en general, a las.legumbres. El siglo X presenci, gracias
a profundos cambios en la rotacin de la siembra, un cultivo intenso de ha-.
bas, garbanzos^chcharos y lentejas, todas ellas legumbres ricas en protenas
Vegetales! Los pobres,^iTaqilellrrmta Edad Media, no coman carne (como
no fuera que lograran criar algn pollo, o convertirse en cazadores furtivos,
Ipues la caza en los bosques se reservaba a los seores). As como antes, por
! la desnutricin, campos enteros haban cado en el abandono, en eljglo x,
i al contrario, se propaga el cultivo intensivo de las legumbres. Una dieta de
1 legumbres satisfaellar^xigea energetTcrcTe una prsoa"que desempea
arduo trabajo fsico; con las legumbres aumenta el insumo de protenas, las
personas se vuelven ms robustas, mueren menos jvenes, tienen ms hijos y
Europa se vuelve a poblar.
Al principio del segundo milenio la relacin entre el trabajo y la tecnolo
ga sufre profundas transformaciones, gracias, por un lado, a algunos inven
tos y, por el otro, al perfeccionminto de ciertas tcnicas. En la Antigedad
el caballo era enjaezado con una especie de collern que oprima el pecho
. del animal, apoyndose sobre sus msculos; los msculos, contrados bajo la
A presin, no podan aprovecharse al mximo para la traccin; este collern,
adems, oprima los pulmones del animal, disminuyendo su resistencia. Entre
la segunda mitad del siglo x y el siglo xii se difundi un nuevo tipo de arns
que desplazaba el punto de apoyo, de manera que ya no recaa sobre el pe
cho sino sobre la espaldilla del animal. Gracias a esta irmavacia, el esfuerzo

16

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

de la traccin se distribua desde la espaldilla uniformemente sobre el aparato


seo y dejaba libres los msculos para ejercer la mxima fuerza; esto permiti
aumentar al menos en dos tercios la fuerza del caballo, de manera que ahora
poda asumir faenas para las que antes slo se podan emplear bueyes (mucho
ms robustos pero tambin mucho ms lentos). Por otro lado, mientras que
antes los caballos se aparejaban en una lnea horizontal para la traccin,
ahora se les dispona en tndem (es decir, en fila india) y as aumentaba
notablemente la eficacia del remolque. En algunas miniaturas que datan de
alrededor del ao 1000 se puede apreciar esta nueva tcnica de traccin.
Adems de estas mejoras relacionadas con el atelaje, el caballo ahora
^.adquiere herraduras (que llegaron de Asia alrededor del ao 900); antes los
cascos deTaimaT eran calzados- y soIcTexcepcionalmente con cuero.
Tambin de Asia llegaron los estribos que pronto se hicieron comunes, pues,
adems de favorecer l~estabilidad'del jinete, evitan que ste comprima con
sus rodillas los costados del animal. Esta notable mejora en la tcnica de
montura y traccin para el caballo supusieron una genuina ampliacin de los
confines del mundo. El paso en el siglo xx de la avioneta de hlicelfl'von de
reaccin o jet (que consigui reducir la mitad el tiempo de los viajes) ape
nas puede compararse con el impacto que tuvo el nuevo sistema de arreos y
herraduras para la tecnologa en los siglos medievales.
El arado antiguo no tena ruedas y, a menudo, era muy difcil aplicarle la
inclinacin justa; en el siglo xui se introduce en Europa un arado quejstaba
en uso entre los pueblos nrdicos desde el sigldn a.C. y que, adems de con/ tar con ruedas, tena dos hojas, una para zanjar la tierra y otra, curvada,
para voltearla.
En las tcnicas de la navegacin ocurre tambin una revolucin de igual
importancia; en el canto XII de su Paraso Dante escribe:
del cor de luna de le luci nove
si mosse voce, che lago a la stella
parer mi fece in volgermi al suo dove...
[del centro de una de las luces nuevas
surgi una voz que brjula hacia el astro
me hizo volverme en direccin a ella...]
Y Francesco da Buti y Giovanni da Serravalle, comentaristas de la Divina co
media del siglo xiv, explican (evidentemente para los lectores que an no
tienen nocin de semejante invento):
tienen los marineros un cubilete que en su mitad tiene instalada con un perno
una rueda de papel ligero, sta gira sobre dicho gozne; la mencionada rueda tiene
muchos picos y en uno de ellos, que est pintado con una estrella; est adherida

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

17

una aguja; cuando los navegantes desean saber dnde est la tramontana, frotan
la punta de esta aguja con calamita.
Desde 1269 Pedro Peregrino de Maricourt ya haba hablado de una brjula
con aguja (aunque todava sin la rosa de los vientos).
En estos siglos se perfeccionan algunos instrumentos de origen antiguo,
como la ballestilla y el astrolabio. Pero la verdadera revolucin medieval en la
navegacin se da con la invencin del timn de codaste; un timn abisagrado
y posterior. En los barcos griegos y romanos, en los de los vikingos y hasta en
IosPBarcos de Guillermo el Conquistador que llegaron a las playas inglesas
en 1066, los timones, constituidos por una larga pala gobernable por un sis
tema de palanca, eran dos, uno por lado, y se maniobraban de modo que im
priman la direccin deseada al casco. El sistema, adems de ser bastante
/pesado, haca prcticamente imposible la maniobra de naves de grandes di mensiones, pero, sobre todo, imposibilitaba absolutamente la navegacin
j contra el viento, puesto que para elio haca falta bordear, es decir, manio
brar akernativamen te los timones de manera que el casco ofreciera primero
un costdo 'y llego el oif a la accin del viento. Los marineros tenan que
conformarse, pues, con unpequeo cabotaje y, en consecuencia, slo costeFlis riberas de modo que pudieran detenerse cuando el viento no fuera
favorable.
Es verdad que los vikingos, con sus timones laterales, llegaron probable
mente hasta el continente americano, pero no sabemos cunto tiempo, ni
cuntos naufragios haya costado semejante empresa y, en todo caso, ellos
pudieron haber hecho el trayecto desde Islandia hasta Groenlandia y, de all,
bordear las costas del Labrador, de manera que no atravesaron el ocano,
como s pudo hacerlo Coln una vez que, entre los siglos xii y xni, aparece l
timn de tipo moderno, enclavado en el codaste o prolongacin de la popa,
perpendicular a la q u ilf e inmerso baj.o_.eLnKeLdeLagua^que_.era^cap.azj e .
orientar el barco sin importar los efectos de las olas.
Este descubrimiento se complementarcon una serie de modificaciones
importantes, como el ancla de brazos alargados,, que se emplea hasta el da
de hoy. Los normandos haban construido sus cascos con un tinglado de ta
blazn encaballada, es decir, sobreponiendo una tabla a otra, de modo que el
costado se armaba por peldaos; ahora se innovaba ensamblando juntas las
tablas, de modo que se obtena una curvatura continua y con esto se hizo
posible construir barcos ms grandes, entre otras razones porque con el nuevo
sistema se construa primero el armazn y luego se revesta con el tinglado,
a diferencia del sistema nrdico, en el que se construa primero el casco y lue
go el envigado de sostn (mtodo que no podra usarse en absoluto para bar
cos de grandes dimensiones).
Tambin hubo modificaciones en el velaje. Ya desde el siglo vn los rabes
ensearon a los pueblslnediterTneos el uso_deJaxela^triangular,o latina,

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INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

principalmente adaptable como vela de bauprs. Esta nueva vela, junto con el
nuevo timn, permite todo tipo de viraje, puesto que es capaz de explotar todas
las direcciones del viento. Estas innovaciones permitieron construir barcos
cuatro veces ms grandes que los barcos mercantiles romanos, y este aumento
de las dimensiones llev a la introduccin de un nuevo mstil, el de mesana.
Poco a poco se emplearn velas cuadras de punta por encima de la vela del
palo mayor y, luego, tambin sobre la vela de mesana; al crecer la vela de bau
prs, los mstiles de mesana y mayor se desplazan cada vez ms hacia la popa,
hasta que se llega a tener un tercer mstil (el palo de trinquete).
Sin la invencin del timn posterior y el perfrccigiiamient-0-del--velamen
Coln no hubiera podido llegar a America. D manera que el acontecimiento
que da 'comienzo a l a Edad Moderna'y que, convencionalmente, cierra la
Edad Media nace, de hecho, con las innovaciones de la propia Edad Media.
Debido a este conjunto de innovaciones tcnicas despus del ao 1000,
algunos historiadores hablan incluso de una primera revolucin industrial..
Se trat, de hecho, ms bien de una revolucin artesanal, pero basta tal revo
lucin para desmentir el mito de la "edad oscura. De hecho, despus del ao
1000 florecen cada vez ms centros urbanos en los que seorean las grandes
catedrales. La tradicional divisin de la sociedad en monjes, guerreros y
campesinos, que caracteriz a la Alta Edad Media, se disuelve con el nacifnientode una burguesa urbana-dedicada. ai artesanado y d'cmercio y, as
/com o desde el siglo x i i la poesa se haba convertido en asunto de trovadores
I laicos, un intelectual como Dante se convertir ya en el modelo del escritor
moderno. En las nuevas lenguas vernculas nacen algunas de las ms grandes obras, maestras deHjajitCTatura de todos los tiempos, de la poesa tro
vadoresca a los romances del ciclo bretn, del Cantar de los nibelungos y el
Cantar de mi Cid a la Divina comedia. Nace la universidad y en las facul
tades de artes y de teologa ensean y escriben grandes maestros, como Abe
lardo, Alberto Magno, Rogelio Bacon o Toms de Aquino. La actividad de los
copistas y las miniaturas de los manuscritos se traslada de los monasterios a
las calles que rodean a las recin nacidas universidades; los artistas ya no
trabajan slo para las iglesias y los conventos, sino tambin para los edificios
municipales, donde plasman escenas de la vida urbana. Se forman los Esta
dos nacionales europeos y al mismo tiempo se consolida la idea supranacional del imperio.
Para concluir, hace falta recordar algo que tiende a olvidarse demasiado
a menudo: aquel gran siglojdejrenacimiento que llamamos Quattrocento (si
glo xv) tambin es parte de la Edad MediaTClertamente podria decidirse,
puesto que es algo finalmente arbitrario, que la Edad Media acabara antes
/del descubrimiento de Amrica, quizs con la invencin de la imprenta o in( cluso antes, para que todo el siglo XV (o, como ocurre en algunos pases, inclu
s o el siglo xiv de Giotto, Petrarca y Boccaccio) formara parte del Renaci
miento (que, por otro lado, la historiografa ms reciente tiende a considerarlo

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

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consumado slo con la muerte de Rafael, es decir, en 1520), pero entonces,


puesto que se habla de ciertos renacimientos ya desde el ao 1000, podra
igualmente decirse que la Edad Media debera concluir con Carlomagno (se
ra slo cuestin de ponerse de acuerdo en los nombres). Sin embargo, por el
contrario, si la Edad Media se define como aquella era que se caracteriza por
el gusto de las subdivisiones escolsticas, tendran que formar parte de ella
filsofos como Nicols de Cusa, Marsilio Ficino, Pico della Mirndola y, si
queremos ser estrictamente rigurosos, tambin seran medievales Ariosto,

La Edad Media no tuvo slo una visin oscura de la vida. Es verdad que la
Edad Media abunda en tmpanos de iglesias romnicas repletos de diablos y
suplicios infernales, y que por ella circula la imagen del Triunfo de la Muerte;
es verdad que es una poca de procesiones de penitencia y, especialmente, de
una neurtica espera del fin del mundo; es verdad que los campos y los casti
llos se ven atravesados por grandes hileras de mendigos y leprosos, y que la
literatura a menudo alucina viajes infernales. No obstante, al mismo tiempo,
es la poca en que los goliardos celebran la alegra de vivir y, sobre todo, es el
gran periodo del redescubrimiento de la luz.
Justo para refutar el mito de la edad oscura, es oportuno reflexionar
sobre el gusto, medieval por la-luz. La Edad Media identificaba la belleza
con la luz y el color (ms que con las proporciones y la formas), y este color
siempre fue cardinal: una sinfona de rojos, azules, dorados, plateados,
blancos y verdes, sin matices ni claroscuros, donde el resplandor se produ
ce por la concordancia del conjunto en vez de provenir de una enceguecedora luz exterior o en vez de que el color se proyecte fuera de los lmites de
la figura. En las miniaturas medievales la luz parece irradiar de los objetos
mismos.
Para Isidoro de Sevilla los mrmoles son bellos por su blancura, los me
tales por la luz que reflejan y el aire mismo es bello y se llama aer, aeris por
que cuenta con el mismo resplandoFq el afm, es decir, el oro (y, de he
cho, igual que el oro, no es tocado por la luz, sino que resplandece por s
mismo). Las piedras preciosas son bellas por su color, puesto que este color
no es otra cosa que la luz del sol aprisionada y materia purificada. Los ojos
son bellos cuando son luminosos, y los ms bellos son los de color verde cla
ro. Una de las primeras caractersticas de un cuerpo bello es su piel rosada.
En los poetas este sentido del color resplandeciente siempre queda manifiesto:
la hierba es verde, la sangre es roja, la leche es de una cndida blancura,
una mujer bella tiene, para Guinizelli, un rostro de nieve coloreado de grana
(por no hablar, ms tarde, de las "claras, frescas, dulces aguas"), las visiones
msticas de Iiildegarda de Bingen nos muestran llamas rutilantes y la misma
belleza del primer ngel cado consiste en piedras refulgentes como un cielo
estrellado, as como el innumerable enjambre de las centellas, resplande-

20

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

ciendo con el fulgor de todos sus adornos, alumbra de luz el mundo entero.
Para hacer penetrar lo divino hasta sus naves, que de otro modo seran oscu
ras, la iglesia gtica se ve atravesada por una infinidad de haces de luz que
se filtran a travs de sus vitrales, y para poder dar existencia a estos pasillos
de luz el espacio de las ventanas y de los rosetones crece y se alarga, hasta
que los muros casi desaparecen, creando, por necesidad de soporte, un
juego de contrafuertes y arbotantes; as, toda la iglesia se construye en fun
cin de la irradiacin de la luz a travs de una perpetua horadacin de las
estructuras de sostn.

Los cronistas de las Cruzadas nos hablan de barcos con oriflamas on


deando al viento y escudos de armas variopintos y fulgurantes que resplan
decen al sol; los rayos del sol relumbran sobre los yelmos, las armaduras, las
puntas de lanza, los pendones y los estandartes de los caballeros en marcha;
los escudos armonizan combinaciones de amarillo plido y azul, anaranjado
y blanco, anaranjado y rosa, rosa y blanco, negro y blanco, mientras que las
miniaturas de los manuscritos nos muestran cortejos de damas y caballeros
vestidos con los colores ms radiantes.
El origen de esta pasin por la luz tiene un ascendente teolgico de leja
no sabor platnico y neoplatnico (el Bien es el Sol de las ideas, la simple
belleza de un color proviene de una forma que domina la oscuridad de la
materia, la visin de Dios como Luz, Fuego, Fuente y Resplandor). Los telo
gos hacen de la luz su principio metafi'sico, y se desarrolla en estos siglos,
bajo la influencia rabe, la ptica, de la cual surgen hondas reflexiones sobre
las maravillas del arco iris y los milagros de los espejos. A veces estos espejos
parecen lquidos y misteriosos, como en la tercera parte de la Divina come
dia, que, finalmente, no es sino un grandioso poema a la luz que refulge de
modo diferente en cada cielo del Paraso, hasta llegar al destello de la Rosa
Mstica y a la insostenible visin de la Luz divina.
La gente de la Edad Media viva ciertamente en entornos oscuros, bos
ques, vestbulos de castillos, estrechas habitaciones apenas iluminadas por'
una chimenea; pero una civilizacin debe ser juzgada no slo por cmo vi
va, sino tambin por cmo se representaba a s misma; de otro modo ten
dramos que ver el Renacimiento slo a travs de los horrores del sitio de
Roma, las guerras, los homicidios y las matanzas perpetradas por los seo
res, ignorando lo que sabemos hoy y la visin que tenemos de l como el si
glo de ls fomarine de Rafael y de las iglesias florentinas.
As, las supuestas edades oscuras se iluminan con las imgenes deslum
brantes de luz y color de los manuscritos mozrabes del Apocalipsis, de las
miniaturas otomanas, de los suntuosos libros de horas o de los frescos de
Lorenzetti, Duccio o Giotto.
Finalmente, basta con leer el Cntico de las criaturas de san Francisco
para hallar una Edad Media llena de alegra jovial y sincera en un mundo
iluminado por el Hermano Sol.

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

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La Edad Media no es una poca de castillos como los de Disneylandia. Recono


cidas las luces de las edades oscuras, ser igualmente oportuno devolver
las sombras a ciertos entornos que los modernos medios masivos de comu
nicacin nos presentan con suma falsedad: una Edad Media de litografa a
color, poblada de castillos como los imagin (y en su momento los reconstruy,
en vez de restaurarlos) el romanticismo, castillos como se pueden ver en la
fase final (y por lo tanto ya idealista) de las miniaturas tardas del siglo xv, cas
tillos como los que aparecen, por ejemplo, en las pginas de Les Tres Riches
Heures du Duc de Berry. Este modelo fabuloso y meditico de castillo medieval
corresponde ms bien al modelo de los clebres castillos del valle del Loira,
que son, todos, de poca renacentista. Quien consulta hoy en internet pginas
sobre el castillo feudal" encuentra esplndidas construcciones almenadas que
luego (si acaso el sitio web es honesto) se atribuyen en realidad a los siglos
xin o xiv, si no es que son resultado de reconstrucciones modernas.
En realidad el castillo feudal consista en una estructura de madera
construida a una altura elevada (o sobre un terrapln preparado para tal
propsito) y rodeada por una trinchera defensiva. A partir del siglo xi, para
obtener mayor proteccin en caso de asedio, se empezaron a construir cerca
dos, especialmente en forma de vallas, alrededor del terrapln, delimitando
as una curts (es decir, una suerte de plaza muy amplia), donde, en caso de
ataque enemigo, podan refugiarse los aldeanos con sus animales. Los cerca
dos se vuelven luego murallas y los normandos construirn, dentro de estas
murallas, un torren, que ms que para la defensa serva como residencia del
seor y de su guardia. Ms tarde, gradualmente, las trincheras defensivas se
vern rodeadas de fosos de agua, que podan atravesarse slo gracias a un
puente levadizo. Sin embargo, stas son todas evoluciones graduales. As pues,
aquellos castillos de los cuentos no existieron durante la Edad Media.
La Edad Media no ignoraba la cultura clsica. Aunque haba perdido los
textos de muchos autores antiguos (por ejemplo, Homero y los trgicos
griegos), el Medievo conoci a Virgilio, Horacio, Tibulo, Cicern, Plinio el
Joven, Lucano, Ovidio, Estacio, Terencio, Sneca, Claudiano, Marcial y Salustio. Naturalmente, el hecho de que prevaleciera la memoria de estos auto
res no significaba que sus textos fueran fcilmente accesibles y del conoci
miento de todos. A veces un autor poda ser bien conocido en un monasterio
con una biblioteca muy bien dotada, pero desconocido totalmente en otros
lugares. Sin embargo, exista una urgente sed de conocimiento y, en una po
ca en que las comunicaciones eran ms bien difciles (aunque veremos que
se viajaba mucho), los eruditos buscaban por todos los modos posibles pro
curarse preciados manuscritos. Es clebre la historia de Gerberto de Aurillac, que luego se convertir en el papa del ao 1000, Silvestre II, que le pro
meti a un corresponsal suyo una esfera armilar si tan slo le consegua
un manuscrito de la Farsalia de Lucano. El manuscrito lleg pero Gerberto,

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INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

al encontrarlo incompleto y no sabiendo que Lucano en realidad haba de


jado su obra inconclusa (porque Nern lo haba invitado" a que se cortara
las venas), le mand al corresponsal slo la mitad de la esfera amular. Qui
zs la ancdota sea una leyenda y acaso nos resulte slo graciosa, pero revela
muy claramente hasta qu grado se haba desarrollado en aquella poca el
amor por la cultura clsica.
Ahora bien, los autores clsicos se estudian desde una perspectiva que
debe satisfacer los fines de una lectura cristianizante, y es muy ejemplar el
caso de Virgilio, que, sorprendentemente, fue a veces ledo como una suerte
de mago que haba profetizado en su gloga IV el advenimiento de Cristo.
La Edad Media no rechaz la ciencia de la Antigedad. Una interpretacin que
encuentra sus races en las polmicas positivistas del siglo xix pretende que la
Edad Media desde todos los descubrimientos cientficos de la Antigedad
clsica para no contradecir el sentido literal de las Sagradas Escrituras. Es
cierto que algunos autores de la patrstica intentaron dar una lectura abso
lutamente literal a la aseveracin de la Biblia de que el mundo tiene la for
ma de un tabernculo; por ejemplo, en el siglo iv Lactancio (en su Institutiones divinae) se opuso, a partir de dicha aseveracin, a las teoras paganas
que afirmaban que la Tierra era redonda; tampoco poda aceptar, por otro
lado, la idea de que existieran antpodas donde los seres humanos tuvieran
que caminar con la cabeza hacia abajo. Ideas anlogas sustent Cosmas Indicopleustes, un gegrafo bizantino del siglo vi, que en su Topografa cris
tiana, pensando tambin en el tabernculo bblico, describi esmerada
mente un cosmos de forma cbica, con un arco que se alzaba sobre el suelo
plano de la Tierra.
Ahora bien, que la Tierra era esfrica lo supieron ya los griegos (con la
excepcin de algunos presocrticos) desde la poca de Piitgoras (quien la con
sideraba esfrica ms bien por razones msticas y matemticas). Natural
mente lo supo tambin Ptolomeo, que seccion el globo en 360 meridianos,
pero tambin lo haban comprendido Parmnides, Eudoxo, Platn, Aristte
les, Euclides, Arqulmedes y, por supuesto, Eratstenes, que en el siglo III a.C.
calcul con una exactitud insospechada la longitud del meridiano terrestre.
Se ha sostenido (incluso por algunos historiadores serios de la ciencia)
que la Edad Media olvid esa nocin antigua; semejante idea, aun, se ha
abierto paso entre la mayora de las personas, tanto que todava hoy, si le
preguntamos a una persona culta qu quera demostrar Cristbal Coln
cuando buscaba llegar al Oriente desde el Occidente y qu se obstinaban en
negar los eruditos de Salamanca, la respuesta, en casi todos los casos, ser
que Coln quera demostrar que la Tierra era redonda, mientras que los eru
ditos de Salamanca se obstinaban en afirmar que la Tierra era plana y que,
despus de un breve tramo de navegacin, las tres carabelas se precipitaran
en el abismo csmico.

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

23

La verdad es que a Lactancio nadie le hizo demasiado caso: para no ir


ms all, ni siquiera san Agustn lo sigui, pues deja entender, por varios indi
cios en sus textos, que l consideraba la Tierra esfrica, aun cuando el asunto
no le pareca muy relevante desde el punto de vista espiritual. Es ms, Agus
tn manifest serias dudas sobre la posibilidad de que vivieran seres huma
nos en las presuntas antpodas, y la discusin misma ya es seal de que asu
ma un modelo de Tierra esfrica.
En cuanto a Cosmas, su libro fue escrito en griego, una lengua que la
Edad Media cristiana haba olvidado, y no fue traducido al latn sino hasta
1706; ningn autor medieval occidental lo conoci.
En el siglo vn Isidoro de Sevilla (incluso sin ser ningn modelo de exactitud
cientfica) calcul que el largo del ecuador era de 80000 estadios; quien habla
de crculo ecuatorial evidentemente est asumiendo que la Tierra es esfrica.
Hoy en da un estudiante atento de bachillerato puede deducir con faci
lidad que, si Dante ingresa al embudo infernal y sale del otro lado a un lugar
donde ve estrellas desconocidas a los pies de la montaa del purgatorio, esto
significa que Dante saba perfectamente que la Tierra era esfrica y escriba
para lectores que tambin lo saban. Ahora bien, Orgenes y Ambrosio, Beda,
Alberto Magno y Toms de Aquino, Rogelio Bacon y Juan de Sacrobosco (por
citar slo a algunos) fueron todos de la misma opinin.
El punto de la polmica' en tiempos de Coln era, en realidad, que los
eruditos de Salamanca haban hecho clculos mucho ms precisos que los del
navegante y crean que la Tierra, aunque redonda, era mucho ms amplia de
lo que nuestro genovs consideraba, de modo que les pareca insensato tra
tar de circunnavegarla. Naturalmente ni Coln ni los eruditos de Salamanca
sospechaban que entre Europa y Asia exista otro continente.
Por otro lado, precisamente en los manuscritos de Isidoro aparecen los
primeros ejemplos del llamado mapa de T, un plano cuya estructura con
siste en una letra T (que representaba los grandes ros o mares) circunscrita
por una circunferencia (que representaba el Gran Mar Ocano); la parte supe
rior representaba Asia (arriba, porque en Asia se encontraba, segn la leyen
da, el paraso terrenal); la barra horizontal de la T representaba, a la izquierda,
el Mar Negro y, a la derecha, el ro Nilo, mientras que la barra vertical de la T
representaba el Mediterrneo; as, el cuarto de crculo inferior izquierdo re
presenta Europa y el cuarto de crculo inferior derecho representa Africa.
Naturalmente los mapas de T son bidimensionales, pero una representacin
bidimensional de la Tierra no implica, de ninguna manera, que se considere
que es plana; de otro modo, a juzgar por nuestros atlas actuales, se dira que
nosotros tambin creemos en una Tierra plana. Este tipo de mapa era una
proyeccin cartogrfica convencional y se crea intil representar la otra mi
tad del globo (al fin y al cabo desconocida para todos y, probablemente, in
habitada e incluso inhabitable), tal como hoy nosotros no representamos la
otra cara de la Luna, de la que no sabemos realmente nada.

24

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

Finalmente, hay que aclarar que la Edad Media fue una poca de gran
des viajes pero, con las vas romanas en ruinas, los grandes bosques por atra
vesar y los vastos trechos de mar que sondear sin ms gua concreta que el
conocimiento de algn navegante de la poca, sencillamente no era posible
trazar mapas ms adecuados. stos eran estrictamente esquemticos o
simblicos; a menudo (y esto puede verse muy claramente en el mapa de
Ebstorf de 1234) lo que preocupaba principalmente al autor del mapa no
era cmo se llegaba a Jerusaln, sino representarla como el centro mismo
de la Tierra.
Del mismo modo, si consideramos, por ejemplo, el mapa actual de las l
neas de trenes de Italia (a disposicin de cualquiera), nadie podra, a partir
de aquella serie de nudos (que en s mismos son clarsimos y, si se desea to
mar un tren de Miln a Livomo se da uno perfecta cuenta de que es preciso
pasar por Gnova), extrapolar con exactitud la forma de Italia. La forma
exacta de Italia no interesa a quien slo debe ir a la estacin.
Los romanos trazaron una serie de vas que conectaban cada ciudad del
mundo conocido por ellos, y luego representaron dichas vas en el mapa ro
mano que conocemos hoy como Tabula peutingeriana (por el nombre del
descubridor de una versin medieval del siglo xv). El mapa es muy comple
jo: la parte superior representa Europa y la inferior frica, pero hallamos
aqu exactamente la misma situacin que en el mapa ferroviario: una especie
de riachuelo que separa las dos riberas representa el Mediterrneo. Nadie
pensara seriamente que los romanos, que atravesaban continuamente el
Mare Nostrum, o los navegantes medievales de las repblicas martimas ita
lianas creyeran que el Mediterrneo era tan estrecho como un ro. El asunto
es que claramente no interesaba la forma de los continentes, sino slo la
informacin de que exista, por ejemplo, una va que permita ir de Marsella
a Gnova.
Consideremos ahora el Cristo juez entre los apstoles de Fra Anglico,
que se halla en la catedral de Orveto. El globo (generalmente un smbolo del
poder soberano) que Jess sostiene en su mano muestra un mapa de T al
revs. Si se sigue la mirada de Jess se ve claramente que est contemplando
el mundo y, por lo tanto, ste se representa como lo ve l desde lo alto y no
como lo vemos nosotros; por eso est al revs. Si un mapa de T se dibuja
sobre la cara de un globo, esto slo quiere decir que ese mapa se entenda
como la. representacin bidimensional de una esfera. Esta prueba podra ser
juzgada insuficiente, pues el fresco data de 1447 y, por lo tanto, de una Edad
Media muy avanzada, pero resulta que en el Lber fbridus ya aparece un glo
bo imperial que lleva sobre su cara visible un mapa del mismo gnero y, en
este caso, estamos hablando de un documento del siglo xn.
La Edad Media no fue una poca en que la gente no sala de su localidad. Se
sabe muy bien que la Edad Media fue una poca de grandes viajes; basta con

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

25

pensar en Marco Polo. La literatura medieval est llena de relatos de viaje


fascinantes, incluso si abundan en elementos maravillosos. Los vikingos fue
ron excelentes y asiduos navegantes y tambin los monjes irlandeses, por
no mencionar las repblicas martimas italianas. Pero, sobre todo, la Edad
Media fue una poca de peregrinaciones en la que tambin los pobres em
prendan el viaje para cumplir sus penitencias a Jerusaln, a Santiago de
Compostela o a algn otro lugar famoso donde se conservaran las reliquias
milagrosas de algn santo. Esta prctica era tan extendida que el camino de
los peregrinos acab por definir las grandes rutas y sobre ellas se construan
abadas (que luego tambin fungieron como hostales) y hasta se escriban
guas detalladas que precisaban los lugares dignos de visitar durante el reco
rrido. La lucha entre los grandes centros religiosos para procurarse reliquias
dignas de ser visitadas convirti a la peregrinacin en una verdadera indus
tria que interesaba lo mismo a las comunidades religiosas que a la poblacin
entera de una localidad. Rainaldo de Dassel, canciller de Federico Barbarroja, hizo todo lo que estuvo en sus manos para sustraer de Miln y llevar hasta
la catedral de Colonia los restos de los tres reyes magos.
Se ha comentado incluso que el hombre medieval tena relativamente
pocas oportunidades de viajar a lugares ms o menos cercanos, pero contaba
con muchsimas ocasiones y razones para aventurarse a tierras lejanas.
La Edad Media no fue slo una poca de msticos y puritanos. La Edad Media,
poca de muchos santos y del poder incuestionable de la Iglesia, poca de la
gran influencia de las abadas y los grandes monasterios, de obispos en to
das las ciudades, no fue, sin embargo, solamente un periodo de costumbres
severas, insensible a los placeres de la carne y las alegras y diversiones fsi
cas en general.
Para empezar, estn los troubadours provenzales y los Minnesanger ale
manes, que inventaron el amor corts como una pasin casta pero obsesi
va por una mujer inaccesible y, segn sostienen muchos, inventaron con
ello el amor romntico en el sentido moderno del trmino, como deseo insa
tisfecho y sublimado. Ahora bien, en el mismo periodo florecen historias
como las de Tristn e Isolda, Lancelot y Ginebra, Paolo y Francesca, en las
que el amor no es slo espiritual, sino muy precisamente un arrebato de
los sentidos y un asunto de contacto fsico; por otra parte, las celebraciones
de la sexualidad que proyectan en sus textos los poetas goliardos no son en
absoluto pudorosas.
No eran tampoco moderadas ni pudibundas las manifestaciones car
navalescas durante las cuales, as fuera una sola vez al ao, le era concedido
al pueblo llano comportarse fuera de toda regla; las stiras que tpicamente
se burlan de los campesinos tomndoles el pelo no dejan fuera ningn trmi
no obsceno ni las descripciones mltiples de toda suerte de impudicias cor
porales. En pocas palabras, la Edad Media vive una continua contradiccin

26

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

entre todo cuanto se afirma, predica y requiere como comportamiento vir


tuoso y el comportamiento real (y, por lo dems, muy a menudo sin necesi
dad de esconderlo tras ningn velo de hipocresa). Los msticos predican por
un lado la castidad y la pretenden para los religiosos, pero los narradores
nos hablan continuamente de frailes y monjes glotones y disolutos.
Puede verse precisamente en el comportamiento de los msticos cmo la
Edad Media no se deja reducir a estereotipos. Por ejemplo: los cistercienses
y los cartujos, especialmente en el siglo xn, se declararon en contra del lujo y
del uso de las representaciones artsticas figurativas en la ornamentacin de
las iglesias; san Bernardo y algunos otros rigoristas las consideraban superfluitates que apartaban a los fieles de la oracin, pero en todas estas conde
nas no se niega nunca la belleza y la gracia de los adornos y, ms bien, el
reclamo surge precisamente porque .se reconoce en ellos una invencible
atraccin. Hugo de Fouilloy habla en este sentido de mira sed perversa delec
tado, un placer maravilloso pero perverso. Perverso, pero maravilloso: Ber
nardo confirma esta disposicin de nimo cuando explica aquello a lo que
los monjes han renunciado al abandonar el mundo:
Nosotros, los monjes, que provenimos del pueblo, nosotros que hemos abandona
do por Cristo todas las cosas preciosas y bellas del mundo, nosotros que para mere
cer a Cristo hemos desdeado cual si fuera estircol todas las cosas que resplan
decen de belleza, que acarician el odo con la dulzura de los sonidos, que despiden
un suave aroma, que saben a dulzura, que agradan al tacto y todo aquello, en fin,
que puede acariciar el cuerpo... [Apologa ad Guillelmum abbatem].
Se advierte perfectamente aqu, as sea por la vehemencia del rechazo,
un vivsimo sentimiento suscitado por las cosas desdeadas y un matiz de
aoranza. Pero hay otra pgina de la misma Apologa ad Guillelmum que
constituye un documento todava ms explcito de sensibilidad esttica: arre
metiendo contra las iglesias demasiado grandes y demasiado decoradas con
esculturas, san Bernardo nos ofrece una imagen de la escultura romnica
que constituye, por s misma, todo un modelo de crtica descriptiva y, al re
presentar de este modo aquello que rechaza, demuestra cun paradjico re
sultaba el desdn de este hombre que era capaz de analizar con semejante
finura aquellas cosas que no deseaba ver:
Ni hablar de las alturas inmensas de los oratorios, de las extensiones desmedidas,
de los espacios descomunales, de los soberbios pulimentos, de las pinturas primo
rosas que al desviar los ojos de los oradores impiden que se concentren en su devo
cin... Los ojos quedan deslumbrados por esas reliquias cubiertas de oro y, al
tiempo, se abren los bolsillos: se muestra alguna imagen bellsima de un santo o de
una santa y entonces se juzga que los santos son ms santos si la pintura es ms
colorida... La gente corre a besar, se ve movida a hacer ofrendas y a admirar ms

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

27

lo bello que lo sagrado... Qu ocurre, pues, en los claustros, donde los frailes de
beran estar cantando el Oficio?, qu ridicula monstruosidad, esa suerte de extra
a belleza deforme o de deformidad bella! Qu es lo que hacen ah esos animales
inmundos, esos simios?, o los feroces leones?, o los monstruosos centauros?,
o los semihombres?, o los tigres de piel rayada?, o los soldados trabando esa
batalla?, o los cazadores con sus trompetas? Mientras que aqu se aprecia un
cuerpo mltiple bajo una sola cabeza y, viceversa, muchas cabezas sobre un so
lo cuerpo, por all se ve un cuadrpedo con cola de serpiente y ms all un pez con
cabeza de cuadrpedo. All una bestia que tiene aspecto de caballo pero, detrs, es
la mitad de una cabra, por all un animal con cuernos que tiene, detrs, el cuerpo
de un caballo. En fin, por todas partes se aprecia una variedad tan grande y tan
extraa de formas heterogneas que se siente un aprecio mayor por la lectura de
estos mrmoles que por la lectura de los manuscritos y se ocupa el da entero en
admirar una a una estas imgenes antes que en reflexionar en la ley de Dios.
En estas pginas encontramos, cierto, un acabado ejercicio de estilo se
gn los patrones de la poca, pero, a la vez, revelan que Bernardo polemiza
contra algo de cuyo atractivo no logra sustraerse. Ya el mismo Agustn haba
hablado, por su parte, sobre el debate que experimenta el hombre de fe que
teme continuamente verse seducido durante la oracin por la belleza de la
msica sagrada, y el mismo santo Toms desaconsej el empleo litrgico de
la msica instrumental porque provocaba un goce tan agudo que turbaba la
concentracin del creyente.
La Edad Media no es siempre misgina. Los primeros Padres de la. Iglesia ma
nifiestan un profundo horror por el sexo, tanto que algunos de ellos recurren
a la castracin, y la mujer siempre se representa como incitacin al pecado.
Esta misoginia mstica est ciertamente presente en el mundo monstico
medieval, y basta con recordar aquel pasaje en el que Odn de Cluny, en el
siglo x, recuerda que
la belleza del cuerpo est toda en la piel. En efecto, si los hombres pudieran ver lo
que est bajo la piel, si poseyeran, como el lince de Beocia, la capacidad de pene
trar con la mirada, la mera vista de una mujer les resultara absolutamente nau
seabunda: esa gracia femenina no resulta ms que fango, sangre, humor, hiel. Si
se considera lo que se esconde bajo la nariz, en la garganta, en el vientre: por to
das partes, suciedad... Y nosotros que sentimos una profunda repugnancia por
tocar as sea tan slo con la punta de los dedos el vmito o el estircol, cmo
podemos anhelar estrechar entre los brazos un simple costal de excrementos?
Y no es ste un tema slo de los monjes pudibundos, porque el ms feroz
texto contra la mujer se encuentra en el Corbaccio de Boccaccio, escrito en
pleno siglo xrv.

2S

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

Sin embargo, la Edad Media tambin es la poca de la ms apasionada


glorificacin de la mujer, ya sea por la poesa cortesana de los stilnovisti,
ya sea por la divinizacin que Dante hace de Beatriz. Ahora bien, no se trata
solamente de imaginaciones poticas y laicas, porque tambin en el mundo
monstico hay que recordar la importancia de figuras como Hildegarda de
Bingen o Catalina de Siena, que sostuvieron intercambios incluso con los
soberanos y que fueron escuchadas por su sabidura y su fervor mstico.
Elosa tuvo una relacin camal con su maestro Abelardo cuando, todava
una muchacha no consagrada a la vida religiosa, frecuentaba la universidad
y suscitaba la admiracin de sus colegas masculinos. Se dice que en el siglo
x i i en la Universidad de Bolonia ense una Bettisia Gozzadini y, en el si
glo XIV, imparti ctedra ah mismo una Novella dAndrea, que se vea obli
gada a llevar un velo sobre el rostro para no distraer a los estudiantes con su
extraordinaria belleza.
Ahora bien, al atractivo femenino no lograban sustraerse tampoco los
msticos, por lo menos cuando tenan que comentar el Cantar de los Cantares,
qu, por ms que se quisiera interpretar alegricamente, es a fin de cuentas
una explcita celebracin de la belleza camal. El Cantar tuvo que haber tur
bado los sueos de muchos devotos exgetas bblicos, que se vean obligados
a admitir que la hermosura de la mujer puede evocar aquella gracia interior
de la que es smbolo. Gilberto de Hoyland, en su comentario al Cantar, con
una cndida y compuesta seriedad bajo la que resulta muy difcil no sos
pechar alguna malicia inconsciente precisa cules deben ser las proporcio
nes exactas de los senos femeninos para resultar atractivos. El ideal fsico
que se percibe en este comentario parece muy cercano al de las mujeres re
presentadas en las miniaturas medievales, con aquel estrecho cors que tien
de a comprimir y realzar los senos: hermosos son en efecto los senos que se
elevan un poco y se muestran discretamente abultados, bien sostenidos pero
no comprimidos [repressa sed non depressa, frase que es francamente una
pequea obra maestra de retrica monstica], ajustados dulcemente y sin
carecer de curvaturas (Sermones in Canticum).
Naturalmente tenemos que recordar que la Edad Media dura ] 000 aos y
a lo largo de stos, como por lo dems en el breve espacio de nuestro tiempo,
se pueden encontrar manifestaciones de pudor, otras de verdadera neurosis
sexofbica o de odio hacia el mundo en general, y otras ms de una dilatada
conciliacin con la naturaleza y con la vida.
La Edad Media no es la nica poca en que ha habido hogueras. En la Edad
Media se quemaba a la gente, y no slo por razones religiosas, sino tambin
por motivos polticos: pinsese en el proceso jurdico y en la condena de
Juana de Arco. Quemaban a herejes como Fra Dolcimo y a criminales como
Giles de Rais, que haba violado y asesinado a muchos nios (se deca que
alrededor de 200).

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

29

Ser, sin embargo, oportuno recordar que 108 aos despus del fin ofi
cial de la Edad Media Giordano Bruno ser quemado en Campo dei Fiori y
que el proceso contra Galileo ocurre en 1633, cuando la Edad Moderna tiene
ya 141 aos. Galileo no fue quemado, pero en 1613 s fue quemado en Tolosa,
bajo acusaciones de hereja, Julio Csar Vanini, y en 1630, segn nos cuenta
Manzoni, fue quemado en Miln Giangiacomo Mora bajo acusacin de haber
provocado la peste.
El ms feroz manual de inquisicin (en verdad una neurtica fenomeno
loga de la brujera, un feroz testimonio de misoginia y de fantica crudeza),
el infame Malleus maleficarum de Kramer y Sprenger, data de 1486, slo seis
aos antes del fin oficial de la "edad oscura, y la ms implacable persecu
cin de brujas, con sus consabidas hogueras, tiene lugar ya bien entrado el
Renacimiento.
La Edad Media no es slo una poca de ortodoxia rampante. Otra idea muy
comn sobre la Edad Media es que fue una poca rgidamente controlada
por un aparato piramidal de poder (lo mismo temporal que espiritual), con
una rigurosa divisin entre seores y sbditos, sin que pudiera darse, en la
base de la pirmide, la mnima seal de inconformidad o rebelin. sta sera
si acaso la piadosa visin que de la Edad Media pretenden presentar los
reaccionarios de todos los siglos, intransigentes frente a las insurrecciones,
revoluciones y levantamientos de los tiempos modernos.
Fuera del hecho de que es justo en la Edad Media cuando ocurre la pri
mera limitacin de los poderes de los soberanos (la Magna Charta inglesa
data de 1215) y de que en la Edad Media se consolidan y ratifican las liber
tades de los concejos del Imperio germnico, en la Edad Media se esboza,
por vez primera, un tipo de lucha de clases, entre humildes y poderosos, casi
siempre sustentada con ideas religiosas de renovacin del mundo y que, justo
por ello, solan ser juzgadas como herticas.
Este fenmeno est vinculado al milenarismo medieval, pero para poder
entender este milenarismo hace falta reconocerle a la Edad Media y ms
precisamente al cristianismo desde sus orgenes lo que podramos definir
como la invencin de la Historia, es decir, la invencin de una direccin en
la Historia. La cultura pagana fue una cultura sin historia: Jpiter siempre
estuvo ah; inmiscuido en las pequeas vicisitudes de los humanos y modifi
cando, as, algunas suertes individuales pero nunca comprometido con el
devenir del mundo. Los mitos antiguos se narran bajo la forma de un aconte
cimiento ya ocurrido: son irreversibles. A veces los dioses se embarcan en
alguna promesa y garantizan as un resultado futuro para ciertos aconteci
mientos (Ulises volver a casa, palabra de una diosa), pero el hecho siempre
concierne slo a ciertos individuos o a ciertos grupos. El mximo espectro
histrico que nos dio la Antigedad se encuentra en la Eneida, promesa de
Venus a Eneas que involucra la suerte de un pueblo entero: pero la garanta

30

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

de Virgilio slo abarca de Eneas a Augusto. Est la promesa de un destino


histrico para los romanos, pero ste ya se ha cumplido en el momento en
que se narra. Ahora bien, la gloga IV concierne al presente (ser luego obra
de los medievales leerla como un documento escatolgico, destacando, con
esa intencin, los indicios de una proyeccin hacia el futuro en Virgilio).
En cambio, en los orgenes mismos de la visin cristiana de la historia se
tiene el profetismo judo: ste slo se refiere a la suerte de un pueblo, no a la
suerte del mundo, pero la promesa de un Mesas que ha de venir y ser un
liberador supone una escatologa especficamente revolucionaria, a .travs de
la cual los ltimos acontecimientos tendrn lugar bajo el impulso de una
fuerza agitadora, con un rey guerrero dotado de poderes milagrosos que de
rrocar el podero romano.
Con el cristianismo, por otra parte, la historia humana adquiere un prin
cipio, la Creacin, un incidente que desata la accin, el Pecado Original, un
nudo central, la encarnacin y la redencin, y una perspectiva: la trayectoria
hacia el regreso del Cristo Triunfante, la Parusa, el Juicio Final y el Cumpli
miento de los tiempos.
El sentido de la historia nace y toma forma ante todo con aquel texto vi
sionario y terrible que es el Apocalipsis, atribuido a sein Juan Evangelista, y
contina con la reflexin patrstica hasta culminar con san Agustn. Los im
perios de la Tierra se suceden unos a otros y perecen, con el paso de los si
glos se perfila el advenimiento de la Ciudad de Dios, opuesta a aquella terre
nal, que es su epifenmeno o su negacin. Todo lo contrario, claro est, del
sentido laico y liberal de la historia terrenal que adquirir forma en los siglos
xvm y xix con las doctrinas romnticas e idealistas y que culminar en el
marxismo. Es indudable que el sentido de la historia, como un aconteci
miento de la humanidad que deviene de un principio a un fin, nace con el
Apocalipsis, cuyas profecas se refieren a algo que an est por venir y nos
dice que la historia es ese lugar en el que ocurre un choque continuo entre
Dios y Satans, entre la Jerusaln Celeste y Babilonia.
Pero la lectura que la Edad Media dar a ste texto ser doble: por un
lado, la interpretacin ortodoxa, cuyo punto de partida ser La ciudad de
Dios de Agustn; por el otro, la de los marginados, de los herejes que invoca
rn en cada siglo el Apocalipsis para introducir programas de sectarismo re
volucionario o asctico, identificando poco a poco a los representantes de la
ciudad terrenal y de Babilonia con 1a. Iglesia, con los ministros corruptos o
con el poder temporal. Ambas vertientes se vern impulsadas por una espe
ranza y por un terror: esperanza, porque el Apocalipsis promete una salva
cin final e, incluso, delimita una comunidad terrenal reconocible, la de los
elegidos, sea que vivan en la Iglesia oficial o que se opongan a ella para cons
tituir una secta que la Iglesia misma destroza y combate; terror, porque el
camino hacia la solucin final de la historia est repleto de horrores innom
brables (y Juan no se ahorra los detalles en cuanto a ellos).

INTRODUCCIN A LA-EDAD MEDIA

31

El Apocalipsis ejerce una fascinacin ineludible en la Edad Media por la


ambigedad fundamental de su captulo xx. Interpretado literalmente, este
captulo dice que, en cierto momento de la historia humana, Satans estar
encarcelado durante 1000 aos, y durante todo este periodo tiene lugar sobre
la Tierra el Reino de Cristo. Luego, el diablo ser liberado durante algn
tiempo y, finalmente, ser de nuevo derrotado. En ese momento Cristo, en
tronizado, dar inicio al Juicio Universal, la historia terrenal se cumplir y
(hemos llegado al inicio del captulo xxi) habr un nuevo Cielo y una nueva
Tierra y ocurrir el advenimiento de la Jerusaln Celeste.
En una primera lectura hay que esperar la segunda llegada del Mesas y
luego 1000 aos de edad dorada (que muchas religiones antiguas, por lo de
ms, han prometido); luego, el preocupante retomo del demonio y de su falso
profeta, el Anticristo (como la tradicin gradualmente lo llamar), y por fin,
el Juicio y el fin de los tiempos. No obstante, Agustn sugiere otra lectura: el
milenio representa el periodo que va de la Encamacin al final de la historia
y es, por lo tanto, el tiempo que los cristianos ya estn viviendo; de modo
que, en tal caso, la espera del milenio se convierte en otra espera: la de la
vuelta de Satans y luego la llegada del fin del mundo.
La historia del Apocalipsis en la Edad Media oscila entre estas dos posi
bles lecturas, con una correspondiente alternancia entre euforia y disforia y
con una sensacin perenne de espera y tensin. Porque Cristo llega para rei
nar 1000 aos, en la Tierna o viene para concluir los actuales 1000 aos,
pero, en.todo caso, ha de venir. El resto es una invectiva sobre la exactitud de
los tiempos del calendario mstico.
Todas las herejas medievales, especialmente las que nacen no slo del
impulso religioso sino tambin de las insufribles injusticias sociales, tienen
una raz milenarista. Si las inquietudes previas al ao 1000 se sufrieron pasi
vamente por una humanidad hambrienta y abandonada a su propia suerte,
en el nuevo milenio la sociedad se organiza, las ciudades se definen como
comunidades independientes; adquiere forma toda una gama de diferencias
sociales: ricos, poderosos, guerreros, miembros del clero, artesanos, campe
sinos y masas proletarias. Estas masas empiezan a interpretar el Apocalipsis
de un modo activo, como si se refiriera a un futuro mejor que ellas tienen
que conseguir mediante un empeo directo. No se trata de movimientos so
ciales organizados con fines exclusivamente econmicos, sino de reacciones
anarquistas y msticas con matices imprecisos, en los que el puritanismo y el
libertinaje, la sed de justicia y el bandidaje mezquino se mezclan bajo una
comn matriz visionaria. Estos movimientos se manifiestan principalmente
en las reas profundamente implicadas en un proceso de rpido cambio eco
nmico y social. Campesinos sin tierra, obreros no calificados, mendigos y
vagabundos forman un bloque inestable; cualquier estmulo subversivo o
perturbador ya sea la llamada a una Cruzada, la peste o una hambruna
provocaba reacciones violentas y generalmente causaba la conformacin de

32

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

un grupo que estaba a la espera (de forma a menudo no pasiva) de transfor


maciones radicales bajo la gua del primer lder carismtico.
Tenemos as, siglo tras siglo, grupos de alborotadores y violentos, de entu
siastas dispuestos al sacrificio extremo, agitados por esperanzas delirantes.
El milenarismo, con su expectativa de una edad dorada, es la variante me
dieval de la creencia en el advenimiento de una sociedad libre de clases en la
que no habr ms reyes, ni prncipes, ni seores. De este modo, se introducen
tendencias populistas y hasta comunistas, a travs de los ecos apocalpticos,
en los ms variados movimientos populares, desde Cola di Rienzo hasta
Savonarola. A partir de la predicacin milenarista de Joaqun de Fiore, con
el mismo espritu apocalptico se apoderan del discurso joaquinista los fran
ciscanos rigoristas, los llamados fraticelli; en el siglo Xiv sern joaquinistas
Fra Dolcino y sus seguidores, y en el origen de. tales movimientos siempre se
pueden encontrar los supuestos fundamentales de la cercana del fin del
mundo, de la llegada de una era del Espritu Santo, as como de la identifica
cin del Pontfice y las eminencias de la Iglesia con l Anticristo.
De inspiracin tambin apocalptica son los movimientos de los flagellanti
que surgen en Italia en el siglo xni, en un mbito de ortodoxia y que luego se
trasladan a Alemania como un movimiento anarquista mstico con un claro
trasfondo revolucionario. De clara derivacin apocalptica sern tambin los
Hermanos del Libre Espritu o begardos", que se difundirn por toda Eu
ropa del siglo xm en adelante, y los amauriani, seguidores de Amalrico de
Bena... El Medievo est surcado por posteriores reanudaciones de estos
aires de revuelta en los que un grupo determinado se identifica con la nica
Iglesia legtima legitimndose as con el propio puritanismo (que, curiosa
mente, a menudo desemboca en el libertinaje, como si la conciencia de la
misma perfeccin espiritual permitiera una mayor emancipacin en el tra
tamiento de las miserias de la carne). Hacia el final de la Edad Media y en
los albores de la Edad Moderna el milenarismo apocalptico parece emparentarse cada vez ms con movimientos polticos, como ocurre con el ala
radical de los husitas en Bohemia (los taboritas), para desembocar luego, en
el siglo xvi, en la revuelta de los campesinos y en la predicacin de Thomas
Mntzer, que se define apocalpticamente como la hoz que Dios afil para
cercenar al enemigo y se imagina el milenio como el tiempo de una socie
dad igualitaria y comunista (y en tal sentido ser luego reevaluada por los
pensadores marxistas).
Sin embargo, vale la pena reflexionar sobre otra contradiccin funda
mental de la Edad Media: si por un lado se desarrolla un sentido de la histo
ria y una tensin hacia el futuro y el cambio, por otro lado es na poca en la
que la gran mayora de los pobres y claramente tambin los religiosos de
los monasterios vive segn el ciclo eterno de las estaciones y, en el espacio
de cada da, segn las horas cannicas: maitines, laudes, prima, tercia, sexta,
nona, vsperas y completas.

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

33

Q u n o s l e g la E d a d M e d ia ?

Del legado de aquella poca, aparentemente tan lejana, todava hoy saca
mos provecho. Aun cuando conocemos otras fuentes de energa, todava
usamos los molinos de agua y de viento que, si bien fueron conocidos por
las culturas antiguas de China y Persia, en Occidente slo fueron introduci
dos y perfeccionados despus del ao 1000. Todo parece indicar, incluso,
que tendremos que hacer gran uso de este legado, pues, con la crisis del pe
trleo, actualmente debe reevaluarse seriamente el potencial de la energa
elica.
La Edad Media aprendi mucho de la medicina rabe, pero en 1316 Mondino de Luzzi public su tratado de anatoma y practic las primeras disec
ciones anatmicas de cuerpos humanos, fundando as la ciencia anatmica y
la prctica quirrgica en el sentido moderno del trmino.
Nuestros paisajes todava estn sembrados de abadas romnicas y nues
tras ciudades conservan majestuosas catedrales gticas donde los devotos an
hoy participan en ceremonias religiosas.
La Edad Media invent las libertades municipales y el concepto de libre
participacin de todos los ciudadanos en el destino de la ciudad e, incluso
hoy, en muchos lugares, las autoridades ciudadanas residen en aquellos
mismos antiguos edificios de ayuntamiento. En esas ciudades medievales
nacieron tambin las universidades: la primera apareci, aunque an de
forma embrionaria, en 1088, en Bolonia; as, por primera vez, una comuni
dad de profesores y estudiantes (los primeros dependiendo econmicamente
de los segundos) se constituy con independencia del control del Estado o
la Iglesia.
Nacen en las mismas ciudades varias formas de economa mercantil que
an hoy practicamos, y surgen los bancos junto con la nota de crdito (y, por
lo tanto, el cheque y la letra de cambio). Ahora bien, son infinitas las inven
ciones medievales que todava usamos como si fueran cosa de nuestro tiem
po: la chimenea, el papel (que sustituye al pergamino), los nmeros arbigos
(adoptados en el siglo xm con el Lber Abad de Leonardo Fibonacci), la par
tida doble de los registros contables y, con Guido d'Arezzo, incluso el nom
bre de las notas musicales; habr quien enumere tambin los botones, los
calzoncillos, la camisa y los guantes; los cajones de los muebles, los pantalo
nes, los naipes, el ajedrez, el vidrio de las ventanas. En la Edad Media se ini
ci la costumbre de sentarse a la mesa a comer (los romanos coman recos
tados), el uso del tenedor, y surgi el reloj con mecanismo de escape (que
convierte el movimiento rotatorio en movimiento oscilatorio y es el antepa
sado directo de nuestros relojes mecnicos).
Vivimos todava disputas entre el Estado y la Iglesia y experimentamos
de diversas formas el terrorismo mstico de los entusiastas fundamentalis-

34

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

tas de este tiempo. De la Edad Media hemos heredado el hospital, y nuestras


organizaciones tursticas todava se inspiran en la gestin de las grandes ru
tas medievales de peregrinacin.
Inspirndose en las investigaciones rabes, la Edad Media hizo muchos
avances en ptica, y Rogelio Bacon declar que sta era la nueva ciencia, des
tinada a revolucionar el mundo: Esta ciencia es indispensable para el estu
dio de la teologa y del mundo... La vista nos ensea toda la variedad de las
cosas y a travs de ella se abre la va para conocer todas las' cosas, como re
sultado de la experiencia. Los estudios de ptica, junto con la pericia de los
maestros vidrieros, llevaron a una invencin medieval casi casual y de orge
nes bastante oscuros (hay quien la atribuye a Salvino degli Armati en 1317,
otros al siglo xm, con el fraile Alessandro della Spina), un invento que no ha
cambiado de manera sustancial desde entonces: las gafas. Aparte del uso que
les damos, las gafas tuvieron otra influencia de enorme alcance en el des
arrollo del mundo moderno. Todo ser humano tiende, despus de los 40, a pa
decer de presbicia, y en una poca en que los manuscritos se copiaban letra
a letra, durante la mitad del da, a la luz de una vela, resulta obvio que, des
pus de cierta edad, la actividad de un hombre de estudio declinaba terrible
mente. Gracias a las gafas los hombres de estudio, junto con los comerciantes
y los artesanos, pudieron alargar y mejorar sus capacidades de trabajo. Es co
mo si las energas intelectuales de aquellos siglos se hubieran de pronto du
plicado (por no decir quintuplicado). Si pensamos en cunto favoreci al
desarrollo cientfico estadunidense el hecho de que unas pocas decenas de
cientficos judos, huyendo del nazismo, hubieran ido a enriquecer la ciencia
y la tecnologa del Nuevo Continente (a ellos, en buena medida, se debe, por
ejemplo, el descubrimiento de la energa atmica y de sus aplicaciones) esta
remos apenas hacindonos una tenue idea de cunto significla invencin
de las gafas.
Finalmente, en las ltimas dcadas de la Edad Media apareci en Occi
dente la plvora (probablemente conocida por los chinos, que la usaron para
sus juegos pirotcnicos). Con ella se revolucion el arte de la guerra; 18 aos
antes del fin "oficiar de la Edad Media, al referirse a la nueva invencin del
arcabuz, Ludovico Ariosto cantar:

Come trovasti, scelerata e b m tta


invenzio, m ai loco in alcun core?
Per te la m ilitar gloria distm tta:
per te il m estier de ra im e senza onore;
per te il valore e la virt ridutta
che spesso par del buono il rio migliore;
non pi la gagliardia, non pi l'ardire,
per te pu in cam po al paragon venire.

[Orlando furioso, XI, 26],

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

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[Cmo pudiste hallar jam s cabida


en m ente hum ana, invento depravado?
P or t es la gloria m ilitar perdida,
por ti el arte de guerra deshonrado,
por ti el valor y la virtud se olvida
y m s que el bueno, triunfa ya el malvado;
por ti de gallarda o de denuedo
no queda en la batalla ya remedo,]

As se inicia realmente, bajo estos terribles presagios, la oscura Edad


Moderna.
E n q u s e n t i d o la E d a d M e d ia
FUE RADICALMENTE DIFERENTE DE NUESTRO TIEMPO?

La Edad Media desarroll no slo una tensin constante con el ms all, sino
tambin un sentimiento visionario del mundo terrenal y de la naturaleza.
El hombre medieval vea el mundo como un bosque lleno de peligros pero
tambin de revelaciones extraordinarias y la Tierra como una gran extensin
de pases remotos poblada por seres esplndidamente monstruosos. Sustrajo
estas fantasas de los textos clsicos y de infinito nmero de leyendas, y crea
firmemente que el mundo estaba poblado por cinocfalos con cabeza de
perro, cclopes con un solo ojo en la frente, blemias que no tenan cabeza y
llevaban la boca y los ojos sobre el pecho, criaturas de un labio inferior tan
prominente que, cuando dorman, se cubran con l todo el rostro para de
fenderse de los ardores dl sol, y otras, por el contrario, con una boca tan pe
quea que slo podan comer a travs de un diminuto agujero utilizando
popotes fabricados con tallos de avena; tambin estaban los panocios con
orejas tan descomunales que podan cubrirse con ellas el cuerpo entero o los
artabancios que caminan postrados como ovejas, los stiros de nariz aguilea,
con cuernos en la Erente y pies parecidos' a los de una cabra, y los escipodos, dotados de un solo pie con el que se hacan sombra mientras se tumba
ban en la tierra bajo el ardoroso calor del sol.
Todo esto y ms (una ballena con forma de isla a la que lleg, navegando
por mares lejanos, san Brandn, o reinos lejanos de Asia abundantes en pie
dras preciosas y dems fantasas) constituy el repertorio de lo maravillo
so medieval. Ahora bien, si slo fuera por l, las maravillas no seran muy
diferentes de las que fascinaron a la Antigedad y al periodo helenstico.
Sin embargo, la Edad Media, a diferencia de las otras pocas, logr tradu
cir gran parte de este repertorio de maravillas a trminos de revelacin
espiritual.
Quizs nadie ha expresado nunca mejor este rasgo de la psicologa me
dieval que Johan Huizinga:

36

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

No haba ninguna gran verdad de la que el espritu medieval estuviese ms conven


cido que de la encerrada en aquellas palabras a los corintios: Videmus mine per
speculum in aenigmate, tune autem facie ad faciem [Ahora vemos como a travs de
un espejo, entre enigmas, pero luego veremos cara a cara]. Nunca olvid que sera
absurda cualquier cosa, si su significacin se agotase en su funcin inmediata y en
su forma fenomenolgica; nunca olvid que todas las cosas penetran ampliamente
en el mundo del ms all. Este saber nos es familiar, como sentimiento no formula
do que tenemos en todo momento; as, por ejemplo, cuando el rum or de la lluvia
sobre las hojas de los rboles, o el resplandor de la lm para sobre la mesa, en una
hora de paz, se alarga en una percepcin ms profunda que la percepcin habitual,
que sirve al pensamiento prctico y a la accin. Esta percepcin puede aparecer a
veces en la forma de una obsesin morbosa, a la que las cosas le parecen preadas
de una amenazadora intencin personal o de un enigma que sera indispensable
conocer y, sin embargo, resulta imposible descifrar. Pero ms frecuentemente nos
llena de la certeza serena y confortante de que tam bin nuestra propia vida est
entretejida en ese sentido misterioso del m undo [El otoo de la Edad Media].

El hombre medieval vivi efectivamente en un mundo poblado de signi


ficados, referencias, sentidos ocultos, manifestaciones de Dios en las cosas,
en una naturaleza que hablaba continuamente un lenguaje herldico, en la
que un len no era slo un len, una nuez no era slo una nuez, un hipogrifo
era tan real como un len porque, como aqul, era una seal (cuya existen
cia especfica resultaba irrelevante) de una verdad superior, y el mundo en
tero se presentaba como un libro escrito por el dedo de Dios.
En este sentido se ha hablado de la existencia de una condicin neurti
ca, pero en el fondo se trat de una capacidad para extender la actividad
mitopotica del hombre clsico, elaborando nuevas figuras y nuevas referen
cias en armona con el ethos cristiano, reavivando, a travs de una nueva
sensibilidad por lo sobrenatural, aquel sentido de lo maravilloso que el clasi
cismo tardo ya haba perdido desde haca tiempo, al remplazar los dioses de
Homero con los de Luciano.
En este sentido, el hombre medieval asigna un sentido mstico a cada
elemento del mobiliario del mundo: las piedras, las plantas, los animales.
Las justificaciones filosficas de esta actitud tienen bsicamente dos orge
nes. La primera/fuente es de tipo neoplatnico (el neoplatonismo tuvo una
enorme influencia en el pensamiento medieval, incluso si su transmisin a
menudo se dio a travs de fuentes de segunda mano, como el Pseudo Dionisio
Areopagita). Es precisamente el Pseudo Dionisio quien, al plantearse el pro
blema de los nombres divinos y, por lo tanto, de cmo puede definirse y repre
sentarse a Dios, dice que la divinidad lejana, incognoscible e innombrable, es
neblina lum inosa del silencio que ensea m isteriosam ente... tiniebla lum inossi
m a... no es un cuerpo ni u na figura ni una forma, y no tiene cantidad o calidad o

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

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peso, no est en un lugar, no ve y no tiene tacto sensible, no siente ni es sujeto de


la sensibilidad... no es ni alma ni inteligencia, no posee imaginacin ni opinin,
no es nmero ni orden ni dimensin... no es sustancia ni eternidad ni tiempo... no
es tiniebla y no es luz, no es error y no es verdad,
y, as, a lo largo de pginas y pginas de fulgurante afasia mstica (Theologia
mstica).
Esta divinidad inaccesible no nos habla, pues, directamente, sino a tra
vs de smbolos, o bien, a travs de algunos aspectos del mundo natural que,
incluso si se muestran incompletos, nos remiten a su origen, y es as como el
mundo parece (como lo sugiere Hugo de San Vctor) un inmenso "libro es
crito por el dedo de Dios", en el que, segn Ricardo de San Vctor, "todos los
cuerpos visibles manifiestan alguna semejanza con los bienes invisibles.
Leer el mundo como si se tratara de un conjunto de smbolos es la mejor
manera de llevar a cabo el dictado dionisiaco y poder elaborar y atribuir
nombres divinos (y con ellos moralidad, revelaciones, reglas de vida, mode
los de conocimiento). As tambin, en clave neoplatnica, Juan Escoto
Erigena afirma que "no hay ninguna cosa visible y corporal que no signifi
que algo invisible e incorporal (De divisione naturae).
La segunda fuente es de origen bblico y encuentra su fundamentacin
terica ms extendida en Agustn. Si videmus nunc per speculum et in aenigmate, debe tambin ser enigmtico el discurso de las Sagradas Escritu
ras, y no slo en el sentido de que las Sagradas Escrituras usan metforas y
otras expresiones figuradas, sino tambin en el sentido de que, a menudo, los
mismos hechos que en ellas se narran no deben ser tomados literalmente,
sino como seales de una realidad o de un precepto superior. Ahora, puesto
que algunos hechos de los que hablan las Sagradas Escrituras, como por
ejemplo los detalles del nacimiento de Jess o de su Pasin, deben definitiva
mente ser interpretados de manera literal, Agustn se plantea el problema de
cules son los hechos que no tienen un valor literal sino alegrico, y propor
ciona as varias recomendaciones para identificarlos: los hechos narrados
significan otra cosa cuando parecen contradecir las verdades de la fe o de las
buenas costumbres, cuando las Sagradas Escrituras incurren en aparentes su
perficialidades o cuando ponen en juego expresiones literalmente pobres,
cuando se detienen demasiado a describir algo sin que se vea claramente la
razn de tal nfasis descriptivo. As pues, tienen definitivamente un segundo
sentido las expresiones semnticamente exiguas como los nombres propios,
los nmeros y los trminos tcnicos.
Ahora bien, si la Biblia habla a travs de personajes, objetos y aconteci
mientos; si nombra flores, prodigios de la naturaleza o piedras; si pone en
juego sutilezas matemticas, ser preciso buscar en los saberes tradicionales
cules son los sentidos ocultos de aquella piedra, de aquella flor, de aquel
monstruo, de aquel nmero. Es por esto por lo que, a partir de Agustn, la Edad

38

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

Media empieza a elaborar sus propias enciclopedias, para otorgar, con base
en la tradicin, las reglas para asignar a cualquier elemento del mobiliario
del mundo fsico un sentido figurado. As adquirirn sentido espiritual tam
bin los stiros o los escipodos y, una vez admitido que ya no se los encuen
tra, adquirirn tambin significado espiritual los animales, las plantas y las
piedras del bestiario, del herbario y del lapidario cotidianos.
En estas enciclopedias se discute (para ponerlo en trminos de materias
contemporneas) del cielo, de geografa, demografa y etnografa, de antropo
loga y fisiologa humana, de zoologa, botnica, agricultura, jardinera, farma
copea natural, medicina y magia, mineraloga, arquitectura y artes plsticas.
Sin embargo, una de sus caractersticas, que las distingue de las enciclopedias
modernas, es que ellas no pretenden realmente registrar lo que existe, sino lo
que tradicionalmente la gente crea que exista (dando, por lo tanto, la misma
longitud a una entrada sobre el cocodrilo que a otra sobre el basilisco).
As, el hombre medieval viva en un cosmos parlante" y estaba total
mente dispuesto a escuchar la palabra de Dios incluso en el susurro de
una hoja.
Pero no existe slo una Edad Media, como ya lo hemos dicho, y entre los
siglos xn y xm, al menos en las universidades, esta visin simblica del mundo
empieza a debilitarse para conceder gradualmente mayor espacio a explicacio
nes ms naturalistas. Sin embargo, lo que hace difcil distinguir una Edad Me
dia de la otra es que aquel filsofo que trataba de leer la naturaleza en trminos
de filosofa aristotlica poda consultar viejos manuscritos o libros de oracio
nes que incluan, en sus mrgenes, imgenes de criaturas legendarias y no nos
aclara, fuera de toda duda, si en.su interior no las consideraba todava posibles.
Por lo dems, no son pocos, hoy en da, los cientficos que, despus' de salir de
su laboratorio, van a que les lean la mano o asisten a sesiones espiritistas.
La Edad Media tiene, en comparacin con nuestro tiempo, una idea muy
diferente de la tradicin y de la innovacin. Como se ver, la Edad Media cree
que somos enanos montados en hombros de gigantes y, siempre que vemos
algo ms all de lo que nuestros antepasados pudieron ver, slo es porque nos
otros avanzamos a partir de su discurso anterior. En tal sentido el autor me
dieval (que no es nada raro que innove, y a menudo lo haga incluso de modo
radical) siempre pretende estar comentando y explicando lo que ya se ha di
cho antes y, probablemente, en realidad incluso lo cree, pues asume que la
autoridad tiene una nariz de cera" que puede orientarse hacia todas las direc
ciones. En todo caso, otro lema que explica claramente estos procedimien
tos es non nova sed nove: el autor siempre presume y afirma que no ha de decir
algo diferente de la tradicin sino slo decirlo de manera diferente.
Generalmente cuando el autor medieval dice que algo es "autntico" no
est hablando en el sentido filolgico que usamos nosotros (y por el cual que
remos decir que es autntico un documento slo si se ha probado que real
mente fue producido por aquel individuo a quien se le atribuye); ms bien

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

39

quiere decir que ese algo es verdadero. Por lo tanto, para el autor medieval es
autntica la interpretacin que afirma lo que el intrprete cree ser verdadero.
Si no se tienen en cuenta estos presupuestos, no pueden ni siquiera em
pezar a comprenderse en su verdadero sentido los debates sobre las relacio
nes entre Fe y Razn, o sobre las demostraciones racionales de las verdades
de fe, y sera un grave error comparar el llamado racionalismo medieval con
el racionalismo moderno.
La Edad Media tuvo un sentido de la belleza y el. arte muy diferente del
nuestro. Por ejemplo, no asociaba directamente, como hacemos nosotros,
el arte a lo bello. Lo bello era una propiedad de la naturaleza, del mundo y,
naturalmente, de Dios, y sobre los criterios de la belleza (as como sobre los
mecanismos psicolgicos que la hacen perceptible y agradable) muchos au
tores medievales discutieron ampliamente y con detallada minucia, pero el
arte para el individuo medieval era sencillamente una tcnica, la capacidad
para hacer bien ciertos objetos segn las reglas: la construccin de barcos
era tan artstica como la pintura o la escultura, y un producto de arte poda
ser considerado bello slo si cumpla bien con la funcin para la que estaba
destinado. As pues, debido a que se consideraba que poda representarse
de manera bella lo feo, lo deforme y lo malo, para los medievales la rela
cin entre arte y moral era muy diferente de la nuestra.
Naturalmente y volvemos con esto a las continuas contradicciones in
ternas, caractersticas de la vida de aquellos siglos, las opiniones del te
logo eran diferentes de las del poeta, especialmente cuando el poeta era un
clrigo errante que no desdeaba incurrir, a lo largo de su andar, en cario
sas relaciones con una pastora, de la que luego habra de cantar las gracias
poticamente.
Caba, pues, una divisin entre artes liberales (entre las que, adems de la
lgica o la retrica, se encontraba la poesa) y artes serviles, para las que se
tenan que usar las manos (y entre las cuales se hallaban la pintura y la escul
tura). Por ese motivo no conocemos los nombres de tantos escultores del pe
riodo romnico, de tantos maestros que concibieron y construyeron las gran
des catedrales, de tantos miniaturistas; hay que esperar hasta la muy madura
Edad Media para que los nombres de algunos artistas plsticos se vuelvan
mticos y ejemplares, como ocurri con Giotto. Muy diferente es la situacin
para las artes liberales, gracias a lo cual s conocemos los nombres de los poe
tas provenzales, de los autores de las novelas de caballeras, por no mencio
nar la altsima conciencia de s mismo que tuvo un poeta como Dante.

A MANERA DE CONCLUSIN

Mientras que puede parecer relativamente sencillo aclarar lo que la Edad


Media no es o identificar qu de lo medieval todava nos es til hoy, el re-

40

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

cuento de las diferencias que nos separan de aquellos siglos podra conti
nuar por mucho, mucho tramo. El problema no debera preocupamos, habi
da cuenta de las muchas diferencias que nos separan de las dcadas recientes,
en las que vivieron nuestros propios padres.
En realidad, este periodo siempre fue diferente incluso de s mismo, slo
que trataba de no decirlo. Nuestra poca moderna gusta mucho de mostrar
sus contradicciones, mientras que la Edad Media siempre tendi a ocultarlas.
Todo el pensamiento medieval procura expresar una situacin ptima y pre
tende ver el mundo con los ojos de Dios, pero es difcil reconciliar los tratados
de teologa y las pginas de los msticos con la pasin irresistible de Elosa,
las perversiones de Giles de Rais, el adulterio de Isolda, la ferocidad de Fra
Dolcino y la misma ferocidad de sus perseguidores, los goliardos con sus poe
mas que ensalzan el libre placer de los sentidos, el carnaval, la Fiesta de los
Locos, el alegre alboroto popular que hace escarnio pblico de los obispos, de
las Sagradas Escrituras,, de la liturgia y los parodia a todos. Leemos los textos
en manuscritos que ofrecen una imagen ordenada del mundo y no compren
demos cmo pudieron aceptar que los mrgenes se decoraran con imgenes
que mostraban el mundo de cabeza y monos vestidos como obispos.
Se saba perfectamente bien qu era el bien y se exhortaba a perseguirlo,
pero se aceptaba que la vida fuera diversa y se confiaba en la indulgencia divi
na. En el fondo, la Edad Media daba un vuelco al aforismo de Marcial: Lasciva
est nobis vita, pagina proba. Fue una cultura en la que se daba pblico espec
tculo de ferocidad, lujuria e impiedad y se viva, al mismo tiempo, segn un
ritual de piedad, creyendo firmemente en Dios, en sus premios y castigos, y
persiguiendo ideales morales que podan transgredirse con todo candor.
La Edad Media se declaraba, en el plano terico, contra el dualismo maniqueo y rechazaba, tericamente, la existencia de todo mal en el plan divino
de la creacin, pero puesto que, a su vez, llegaba a practicar ese mal y, de
hecho, lo experimentaba cada da, tena que hacer pactos con su presencia
accidental. As pues, tambin los monstruos y las bromas de la naturaleza
podan ser definidos como bellos puesto que formaban parte de la sinfona
de la creacin, del mismo modo que las pausas y los silencios, exaltando la be
lleza de los sonidos, revelaban, por contraste, los aspectos positivos. As pues,
no el individuo aislado sino la poca en conjunto daba la impresin de estar
en paz consigo misma.
Nos gustara concluir estas pginas con al menos uno de esos golpes de
efecto que la cultura medieval, desde su lejana, siempre es capaz de reser
vamos, haciendo que sospechemos que se ocup de problemas como los
nuestros.
El autor del golpe de efecto es Toms de Aquino, santo y doctor de la
Iglesia. Evidentemente, si alguien le hubiera preguntado a santo Toms si
consideraba permisible el aborto, hubiera contestado que no. Del mismo
modo, habra contestado que no si se le hubiera preguntado si el mundo era

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

41

eterno (esto equivaldra a la terrible hereja averrosta e incluso a nosotros


nos queda claro tambin que la postulacin de un mundo eterno es de un
materialismo absoluto). El cristiano sabe, por su fe, que el mundo fue creado
por Dios y, por su parte, Toms compuso cinco vas para demostrar cmo la
fe en un Dios creador no repugna a la Razn sino, ms bien, la confirma. No
obstante, lo mismo en su Summa contra gentiles que en su opsculo De aeternitate mundi, Toms se da cuenta de que no hay argumentos racionales vli
dos que puedan demostrar absolutamente que el mundo no es eterno. En
tonces, as como cree, por la fe, que el mundo fue creado por Dios, Toms,
con vertiginosa sutileza, argumenta de un modo que prueba que la eternidad
del mundo (un mundo, aclara con cuidado, coetemo con Dios) no contradice
el hecho de que ste dependa de un acto creador de la voluntad divina.
En relacin con el problema del comienzo de la vida, Toms (probable
mente sin preguntarse si esto tendra alguna incidencia en la polmica sobre
el aborto, y en qu medida) demuestra la misma honestidad adamantina.
El debate era antiqusimo, y haba empezado con Orgenes, quien soste
na que Dios haba creado ya desde los orgenes las almas humanas. La opi
nin haba sido refutada enseguida a la luz del pasaje del Gnesis (2, 7) se
gn el cual: "Entonces, del polvo de la tierra, Dios el Seor form al hombre,
e infundi en su nariz aliento de vida. As el hombre se convirti en un ser
con vida; de esta manera, en la Biblia, primero Dios crea el cuerpo y luego
insufla el alma, pero esta posicin planteaba problemas a propsito de la
transmisin del pecado original. As pues, Tertuliano sustent que el alma
del padre se traduca de ste al hijo por el semen, postura que, enseguida,
fue juzgada como hertica porque supona un origen material del alma.
Quien haba hallado en esto un gran inconveniente fue san Agustn, que
tuvo que habrselas con los pelagianos, que negaban la transmisin del pe
cado original. Por lo tanto, adopt, por un lado, una doctrina creacionista (en
contra de la idea del traducianismo corporal) pero, por otro, admiti un tipo
de traducianismo espiritual. No obstante, todos los comentadores juzgan su
posicin bastante intrincada. Santo Toms de Aquino ser decididamente
creacionista y solucionar la cuestin de la culpa original de un modo muy
elegante. El pecado original se "traduce" con el semen como una infeccin
natural {Summa Theologiae, I-H, 81, 1), pero ste no tiene nada que ver con la
"traduccin del alma racional. El alma es creada porque no puede depender
de la materia corporal.
Recordemos que para Toms, segn la tradicin aristotlica, los vegeta
les tienen alma vegetativa, que queda absorbida por el alma sensitiva de los
animales, mientras que en los seres humanos estas dos funciones quedan
absorbidas por el alma racional, que es la que dota al hombre de inteligencia
y, por tanto, de alma en el sentido cristiano del trmino.
Ahora bien, Toms tiene una visin muy biolgica de la formacin del feto:
Dios slo introduce el alma cuando el feto adquiere, gradualmente, primero

42

INTRODUCCIN A LA EDAD MEDIA

el alma vegetativa y luego el alma sensitiva. Slo en ese momento, en un


cuerpo ya formado, se crea el alma racional (Summa Theologiae, I, 90). El em
brin, pues, slo tiene alma sensitiva (Summa Theologiae, I, 76, 2, y 118, 2).
En la Summa contra gentiles (II, 89) se dice que hay una gradacin en la ge
neracin, a causa de las formas intermedias que adquiere el feto desde su
comienzo hasta su forma final.
He aqu por qu en el Suplemento a la Summa Theologiae (80, 4) se lee
esta afirmacin, que hoy suena absolutamente revolucionria: despus del
luicio Universal, cuando los cuerpos de los muertos habrn de resurgir para
que tambin nuestra carne participe de 1a. gloria celeste (cuando ya, segn
Agustn, revivan no slo en la plenitud de una belleza y totalidad adulta los
nacidos muertos sino, tambin en forma humanamente perfecta, las fen
menos de la naturaleza, los mutilados, los concebidos sin brazos o sin ojos),
en aquella 'resurreccin" de la carne no participarn los embriones, pues en
ellos no fue todava difundida el alma racional y, por lo tanto, no son seres
humanos.
Salta a la vista de cualquiera que la postura de Toms es absolutamente
diferente de la que hoy se sostiene en los entornos eclesisticos y parece mu
cho ms cercana a las teoras ahora atribuidas a la cultura laica. No es ste el
lugar para decidir quin tiene la razn en tan antiguo debate, pero no cabe la
menor duda de que este episodio nos obliga a ser muy cautelosos cuando
hablamos de "edades oscuras".

HISTORIA

INTRODUCCIN
L aura B a rletta

En el recuento de los hechos que caracterizan a la primera Edad Media una


larga poca de decadencia caracterizada por un fuerte declive demogrfico
hace tiempo que se destacan ciertos rasgos fundamentales. El periodo se in
terpreta como el ocaso del mundo antiguo y como el periodo de la lenta con
formacin de una nueva amalgama de pueblos brbaros, con sus modos
especficos de organizacin social, sus lenguas, sus instituciones, sus prcti
cas jurdicas. Es, por otro lado, la poca en que se difunde una cultura reli
giosa comn: el cristianismo convertido en religin de Estado del Imperio
romano desde Teodosio (en. 347-395, emperador a partir de 379); el cris
tianismo redundar en una profunda modificacin de la sensibilidad de los
pueblos. Asimismo, ste es el periodo en que se desplaza el baricentro de la
vida poltica y econmica del Mediterrneo hacia el norte y el este, y se con
forma as la Europa que nosotros conocemos, organizada segn ciertos es
pacios que estarn destinados a convertirse en futuras naciones (las nacio
nes visigoda, lombarda y franca, esta ltima, a su vez, dividida en Neustria y
Austrasia), aunque el confn oriental de Europa se ubica por mucho tiempo
bastante ms al occidente de lo que ahora estamos acostumbrados a consi
derar como su lmite geogrfico. Se trata de un prolongado periodo histrico
en el que se verifica el nacimiento y la disolucin de un nuevo imperio (el carolingio), se ponen a prueba, por una parte, la tendencia a la concentracin
del poder y, por otra, las fuerzas centrfugas que ejercern sus efectos durante
muchos siglos; se ponen a prueba tambin las relaciones de fuerza
entre prncipes y papas, entre el Estado y la Iglesia, y se determina la m transformacin
construccin de un nuevo orden social y econmico basado en el sis
tema feudal, fincado en la propiedad de la tierra, el carcter hereditario de
los oficios y la servidumbre de los campesinos, que, a pesar de las muchas y
muy profundas transformaciones e innovaciones que habrn de venir, conti
nuarn siendo el tejido que une a todo el continente hasta el siglo xix. Tam
bin son stos los siglos en los que se define una identidad europea contra
puesta al islam y al Imperio romano de Oriente, que, no por azar, ahora
llamamos Imperio bizantino; una identidad tambin contrapuesta a las nue
vas oleadas de brbaros que ejercern su presin en las fronteras orientales.
Si bien es cierto que todos los periodos histricos slo pueden interpre
tarse a partir de los hechos del presente, algunos de los problemas ms acu
ciantes que hoy enfrentan los polticos, los economistas y los eruditos, sin
45

46

:
i i,

H ISTO RIA

hablar ya de los medios de comunicacin, de los hombres y las mujeres que


los confrontan cotidianamente, tienen su origen en la Edad Media o se re
montan directamente hasta ella.
Actualmente nos preguntamos si presenciamos la decadencia de una Eu
ropa que tuvo, en el periodo que nos ocupa, su nacimiento; se tratara, pues,
del fin de un ciclo entero de civilizacin. Al mismo tiempo, los Estados Uni
dos de Amrica, nacin hija de la misma civilizacin europea, tambin co
mienza a.dar seales de cansancio (despus de haber dominado indiscutible
mente durante todo el siglo pasado) frente a algunos pases asiticos que
parecen hacer su entrada en la escena de una historia que, hasta ahora, se
haba visto slo con ojos europeos. Resulta claramente inevitable el reposicionamiento del continente europeo en el cuadro geopoltico mundial.
Por otro, lado, es evidente la existencia de una crisis de identidad de los
europeos, ahora que los desplazamientos de un pas a otro y de un continente
a otro ya no son hechos aislados, sino tan consistentes que pueden conside
rarse verdaderas migraciones (inminentes o en curso) que van conLa crisis moderna formando grupos; estos grupos son como islas esparcidas por su
de los fundamente).s nteri01- qUe tienen fronteras bien delimitadas y estn rodeadas por
entornos que se pretenden homogneos (o que ahora se muestran
como tales) a pesar de todos los discursos sobre la tolerancia, el multiculturalismo y el interculturalismo.
Al mismo tiempo se percibe la crisis de los Estados nacionales cuyos
primeros ncleos suelen reconocerse justo a partir de la poca que nos ocu
pa, asediados por el surgimiento y resurgimiento de regionalismos y pro
vincialismos, por la consolidacin de organismos multinacionales y supranacionales, por la economa globalizada, por los rpidos o, de plano,
instantneos medios de comunicacin a escala mundial, que no se limitan
a poner en contacto reas y sistemas de vida antes aislados o, al menos, no
inmediatamente contiguos, sino que adems comportan nuevas reflexio
nes sobre la naturaleza, la legalidad y la conveniencia de tales sistemas de
vida y su recproca compatibilidad.
No menos influyentes, aunque s a primera vista menos inmediatamente
vinculados con el plano histrico, son los adelantos de la ciencia y la tecnolo
ga, que ponen en crisis algunos valores y comportamientos arraigados, como,
por ejemplo, los relacionados con la familia (que ahora se tornan problem
ticos por la fecundacin artificial) o con la muerte, y, sobre todo, el concepto
mismo de hombre, el confn entre lo humano y lo no humano, entre las m
quinas, cada vez ms inteligentes, y los hombres que, poco a poco, se ven "ar
mados de miembros artificiales. As, se habla ahora del retomo a la natura
leza y a la religin, de la bsqueda de puntos de referencia seguros, sitios
fuera del tiempo.
Por un lado se busca olvidar que la naturaleza no es separable de su his
toria; no es posible presentar la hiptesis de una naturaleza primigenia e in-

INTRODUCCIN

47

alterada, que slo despus se vera comprometida por la intervencin huma


na. Sencillamente no es cierto que la Edad Media, incluso con sus bosques
habitados por una gran riqueza de fauna silvestre, sus mares vacos de em
barcaciones, sus pocos asentamientos humanos y la ausencia de vas de co
municacin, es decir, incluso con sus usos pretendidamente primordiales,
pueda servir de fondo inmvil que d la medida exacta del cambio que se
verificara despus, hasta la edad contempornea (como lo pretendera cier
to tipo de medievalismo).
Por otro lado, a menudo se destaca el papel de la religin en la constitu
cin de la identidad europea, en la formacin de la Christiana communitas o
Christiana societas, de la Christiana respublica o Christianitas, y se discute si
la influencia del cristianismo fue realmente primordial o no, si ha de dejarse
silenciosamente de lado, o si debe incluso rechazarse como algo peligroso
frente a la laicidad recientemente conquistada (a partir del siglo xrx) de la
vida pblica y de los Estados; o bien si fue un elemento tan exclusivo que
debe incluso citarse en la redaccin de la Constitucin europea en vez de
otros rasgos distintivos como pudieran ser la precoz formacin de una men
talidad capitalista o un espritu de aventura y conquista, o una voluntad de
transformacin de la naturaleza y de la realidad circundante (rasgos, todos,
cuyo desarrollo se puede remontar con toda validez hasta la Edad Media).
En estos tiempos en que muchos'se ocupan de definir la posmodemidad
y el postsecularismo, en que mucho se habla de incertidumbre pero, justo
por ello, tambin se hace un anlisis ms sutil de la historia pasada y del pre
sente, a partir de una pluralidad de puntos de vista apuntalada sobre objetos
de estudio que antes solamos desdear, sobre relativismos y sobre miedos al
propio relativismo, tambin la historia ha perdido la linealidad que le era
atribuida por la visin eurocntrica de un progreso sin fin. La historia ahora
ms bien parece ser el resultado, ms o menos fortuito, del cruce de acon
tecimientos slo en parte determinados y controlados por una voluntad huma
na consciente o, ms bien, slo en pequea medida consciente o, mejor ^ ^ ^
an, fragmentada en miles de voluntades diferentes y a menudo contra- ^ historia
dictorias que son resultado de tensiones y negociaciones, de mltiples
procesos parciales o incluso fallidos.
La valoracin de una Edad Media, segn el esquema de los humanistas
del Renacimiento, como una edad intermedia, carente de valor propio, una
poca de barbarie, violencia, miseria y anarqua, una suerte de parntesis
entre el resplandor de la edad clsica y la recuperacin renacentista, no pue
de sino padecer ante tales recientes consideraciones.
Aquel periodo que, todava en la poca de la Ilustracin, se rechazaba en
bloque por considerarse como la etapa del surgimiento del feudalismo, de la
segregacin de la sociedad en clases estrictas, regidas por reglas y derechos
muy precisos y destinadas a recorrer un camino predeterminado, posponiendo
hasta el ms all todo sueo o esperanza de salvacin, ese periodo, pues,

48

HISTORIA

que era rechazado en aras del redescubrimiento de una razn universal, de


una naturaleza racional, de una humanidad a la que haba que extirparle
esas clases fundadas en supersticiones y abusos, y que, sin embargo, el siglo
siguiente revaluara como una poca de redescubrimiento de la espirituali
dad, de fundacin de una unidad religiosa cristiana, de formacin de las in
dependencias nacionales y municipales, parece hoy despedazado en segmen
tos sueltos que no han encontrado una sistematizacin unvoca.

H i p t e s i s d iv e r s a s pa r a u n a p e r io d iz a c i n
d e la

E d a d M e d ia

La fecha generalmente reconocida como principio de la Edad Media es,


como bien se sabe, el ao 476, fecha de la deposicin del emperador Rmulo
Augstulo (459-476, emperador a partir de 475) y considerada como el fin
del Imperio romano de Occidente. Ahora bien, no falta quien prefiera la lle
gada de los lombardos a Italia en 567 o 568, o la llegada de los francos en
774; no falta quien proponga que todo el periodo hasta el siglo vi debe consi
derarse parte.de la Antigedad tarda y que slo desde el siglo siguiente se
puede hablar de Alta Edad Media. Es cierto que un parteaguas muy impor
tante lo constituye la presencia islmica en el Mediterrneo a partir de los
siglos vn y viii, aunque la tesis de Henri Pirenne (1862-1935) segn la cual
este hecho determin el fin del Mundo Antiguo ha sufrido serias reconside,. . . raciones. Igualmente importante parece el nuevo orden impuesto por
c u inicio. c arjomagno (742-814, rey a partir de 768 y emperador a partir de 800)
en el corazn del continente. Incluso el ao 1000, antes cargado de toda
suerte de sentidos apocalpticos, parece haber perdido algo de su importan
cia en la periodizacin, sobre todo para aquellos que ubican entre los siglos
ix y xi el periodo central de la Edad Media. El paso del siglo v al vi y del x al
xi siguen siendo, sin embargo, goznes importantes en la historia europea, a
los cuales se ha decidido atenerse muy a menudo.
.
La tendencia a esta multiplicacin de puntos de referencia, de aconteci
mientos que pueden ser juzgados como fundacionales (y su variacin segn
el rea geogrfica o el punto de vista desde donde se examinan) no slo hace
posibles diversas periodizaciones, sino que tambin pone de reheve, adems
de las transformaciones del mundo antiguo, la aportacin fundamental de los
pueblos brbaros", de los bizantinos (tfadicionalmente ausentes por la pre
tendida inmovilidad de su historia), de los musulmanes que hoy, por obvias
razones, atraen mucho la atencin o de las minoras como la de los judos
o los herejes en la construccin de la identidad y los hechos europeos.
Precisamente si se considera de manera ntegra el crisol de pueblos y civiliUm historia zaciones que han contribuido a la primera formacin de la Europa
m uchos autores medieval y sus contactos recprocos, tambin los confines del con

INTRODUCCIN

49

tinente resultan mviles y permeables, constituidos, como se ve, ms que


por barreras geogrficas por amplias reas cuyas zonas limtrofes se ven
afectadas por encuentros que se tom an slo poco a poco ms espordicos
La distincin misma entre Oriente y Occidente, debido a las migraciones
barbaras, a las expediciones islmicas, a la particin de la Iglesia (y a la pos
terior primaca de la Iglesia de Roma con respecto a la Iglesia oriental), a la
distincin, cada vez ms marcada, entre Europa y Bizancio (que constituye
un rasgo distintivo de la primera Edad Media), no queda tan clara como se
podra pensar despus de un examen que tome en consideracin, sobre todo,
la reduccin de las vas de comunicacin y el tejido urbano, la decadencia d
los puertos y de las rutas de comercio, la desaparicin de las escuelas y la
creciente distancia entre los planos poltico y cultural. Basta con recordar
que Carlomagno (y tambin los emperadores de la dinasta otomana) advir
ti la necesidad de tener relaciones estrechas con Constantinopla, que los
rabes, como es bien sabido, transmitieron a los europeos su saber propio y
el de la Antigedad, que los musulmanes fueron llamados en numerosas oca
siones al auxilio de cristianos, contra otros cristianos y pactaban a menudo
acuerdos con los poderosos locales para oponerse a sus correligionarios, que
los moros penetraron en muy amplios territorios, como la pennsula ibrica,
y, con fuerzas reducidas, a menudo se amparaban al favor de las poblaciones
locales reprimidas u oprimidas, y que no faltan casos, tambin importantes, de
bodas entre fieles de religiones diferentes.
Precisamente en sepim iento de estas lneas temticas se llevan a cabo
ahora los estudios ms innovadores, que se proponen mostrar la permeabili
dad del islam y contribuir a derribar las barreras religiosas y culturales que
ahora se ventilan, sin por ello renunciar a reivindicar el perfil de la tradicin
especficamente europea, fundada en una particular pluralidad de formas so
ciales y polticas y en la variabilidad de stas.

De la cada del Imperio romano


de Occidente a Carlomagno
LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO ROMANO
F il ip p o C a r l A

La fragmentacin poltica del Imperio romano de Occidente es el resul


tado de un proceso histrico de larga duracin, discemible ya desde el
siglo ni, una amplia fase de regionalizacin de los territorios imperiales,
que se consolidaban cada vez ms como reas autnomas no integra
das. La deposicin de Rmulo Augstulo en 476 slo es un momento,
quizs el ms visible a nivel historiogrfco, de esta larga transicin.

T e n d e n c ia s s e c e s io n is t a s

La fragmentacin poltica del Imperio romano no es el resultado directo de


la deposicin del ltimo emperador de Occidente en 476, fecha convencional
de inicio de la Edad Media. Tendencias centrfugas se manifestaban, de he
cho, en la estructura imperial ms de dos siglos antes: durante la "crisis del
. siglo m, y en particular durante el reinado de Galieno (ca. 218-278, emperador
a partir de 253), el imperio se vio partido en tres fragmentos autnomos. Al
oeste, la revuelta de Postumo {1-ca. 269, emperador de 260 a 268) propicia
la constitucin de un imperio galo (formado por Galia, la pennsula ib.
rica y la provincia de Britania) que dura 13 aos bajo los gobiernos del
sgfo
mismo Postumo, de Mario (?-269, emperador a partir de 268), de Victo
rino (?-ca. 270, emperador a partir de 268) y de Ttrico (?-273, emperador a
partir de 271). En Oriente, en cambio, la potencia econmica y comercial de
Palmira lleva a la constitucin de un imperio hecho y derecho, centrado en
la ciudad caravanera bajo el reinado de Odenato (?-267, rey a partir de 258)
primero, luego de Vabalato (?-273, rey a partir de 267) pero, sobre todo,
segn lo aclaran las fuentes, con la gua de la mujer del primero y madre
del segundo, Zenobia (reina de 267 a 273). Slo el emperador Aureliano
(214/215-275, emperador a partir de 270) logra reconquistar los dos reinos
secesionistas'' en 273 y reconstruir la unidad imperial. Ya desde aquel mo
mento, y todava ms en el transcurso del siglo iv, se percibe, sin embargo,
con cada vez mayor claridad la presencia de fuerzas centrfugas y, de manera
ms general, una regionalizacin que dibujaba reas cada vez ms autnomas
51

52

HISTORIA

entre s y menos integradas al conjunto. Son prueba de ello las diversas usur
paciones, cada vez ms relacionadas con algn territorio especfico. El obje
tivo de stas era, a menudo, la constitucin de reinos secesionistas y el reco
nocimiento de una autoridad igual con respecto a los emperadores ya
existentes: tal es el caso, por ejemplo, de la rebelin de Carausio (emperador
de 286 a 293), que control Britania y el norte de Galia, territorios que, a su
muerte, dej a Meto (?-296, emperador a partir de 293) y luego fueron reto
mados por Constancio Cloro (ca. 250-306, emperador a partir de 293), pero
tambin por MagnenciO' (ca. 303-353, emperador a partir de 350), Magno
Mximo (ca. 335-388, emperador a partir de 383) y Constantino III (?-411,
emperador a partir de 407).
Tambin son sintomticas de esta situacin las revueltas bagudicas,
una serie de fermentos de rebelin que se prolongaron, con diversas fases
agudas, entre los siglos ni y v en la regin glica. Se iniciaron con la des, traccin de Autun (269) 1 por la intervencin militar de Maximiano
n c Y p\} 11 p /y?V
bagudicas (c a 240-310, emperador a partir de 286) y, con estallidos peridicos
de violencia durante el siglo v, llegaron hasta el ltimo episodio cono
cido, la derrota sufrida en 453-454 a manos del visigodo Federico. Las revueltas
bagudicas tienen un marcado carcter tnico: el nombre mismo parece ser
de origen celta y el movimiento se caracteriza por la fuerte reivindicacin de
una identidad "indgena' y rural en oposicin a la cultura urbana romanizada.

R e o r g a n iz a c i n d e l p o d e r

A menudo el propio poder imperial es el que propicia la reparticin del te


rritorio entre diversas figuras gobernantes, en grados diversos, debido a la
dificultad de gobernar el imperio como una unidad y para, de este modo,
responder mejor a las especificidades, cada vez ms marcadas, de las diver
sas macrorregiones (sobre todo la notable diferencia entre Oriente y Occi
dente). Si la tetrarqua de Diocleciano (243-313, emperador de 284 a 305) se
Latetrarquade 0CUPa de esta reparticin no slo con la divisin del imperio en
Diocleciano y la cuatro partes, sino tambin con la reestructuracin del sistema de
descentralizacin as provincias y su vinculacin al pretorio a travs de las dicesis
e P er y jas prefecturas estructura piramidal que permite una mayor
atencin a las especificidades locales, tanto en las microreas como en las
macroreas, Constancio II (317-361, emperador a partir de 337) decide
nombrar Csares primero a Galo y luego a Juliano, con la conciencia de que
un poder centralizado es difcilmente manejable y propicia los levantamien
tos de usurpacin.
Inmediatamente despus Valentiniano I (321-375, emperador a partir de
364), tan pronto como asume el trono, ejecuta una verdadera diseccin del im
perio, trayendo al gobierno a su hermano Valente (328-378, emperador a partir

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO ROMANO

53

de 364), a quien encomienda la regencia del Oriente mientras que l mantie


ne para s el dominio del Occidente. La historiografa contina proyectando
cada vez ms luz sobre cmo esta reparticin prefigura la gran escisin del
imperio de 395 y, en la prctica, dio vida a dos realidades institucionales cla
ramente diferentes en las que, por ejemplo, la promulgacin de una ley en
una de ellas no implicaba su automtica validez en la otra, y los ejrcitos
que se trasladaban de una parte a la otra en caso de necesidad, slo lo ha
can tras una solicitud especfica de ayuda, como si se tratara de otro Estado
como ocurri, por ejemplo, durante las invasiones godas de 378, cuando
el ejrcito occidental, capitaneado por Graciano, se moviliz, a solicitud de
Valente, pero no alcanz a llegar a tiempo para impedir el desastre de Adrianpolis; as pues, debemos atribuir un peso mucho menor al gesto de Teodosio (ca. 347-395, emperador a partir de 379), que, en su lecho de muerte,
reparti el imperio entre sus dos hijos: el Occidente para Honorio (384-423,
emperador a partir de 393), el menor, bajo la gua de Estilicn (ca. 365-408),
y el Oriente para Arcadio (ca. 377-408, emperador a partir de 383), el hijo
mayor. La idea de Teodosio no es, por lo tanto, muy diferente de la de ^
Valentiniano, sobre todo porque quedaba explcitamente promul- eiimperi0
gado que el imperio segua siendo uno solo, divisis tantum sedibus. de Oriente
Lo que realmente seala un viraje ser, ms bien, la renuencia a ^
aceptar en Oriente la supervisin de Estilicn (supervisin que quicc
1
zs el mismo Teodosio haba pretendido que se ejerciera sobre ambas par
tes), que genera una situacin de conflicto (incluso armado) entre las dos
mitades y provoca la ausencia, a partir de este momento, de una figura que
asuma para s ambas coronas.

E l a s e n t a m ie n t o d e l o s b r b a r o s

Mientras que el Imperio de Oriente, a pesar de muchas vicisitudes (y tam


bin una notable reduccin territorial en el siglo v h a causa de las invasiones
rabes), permanece en pie como un Estado centralizado, en Occidente la des
integracin del imperio es bastante rpida. En 410, el mismo ao en que las
dificultades polticas y militares de Occidente permiten el saqueo de Roma
por parte de Alarico (ca. 370-410, rey a partir de 395), Britania queda aban
donada a su propia suerte y muy pronto es invadida por los anglos, los sajo
nes y los jutos (a partir de 449), que, as, se establecen en un territorio caren
te de una autoridad estatal organizada, y quizs hasta fueron acogidos por
las poblaciones locales bajo una suerte de pacto anlogo a los que Roma
estableca en la Europa continental.
Muy diferente, en cambio, es el surgimiento de los reinos romano-brbaros
en el territorio continental. stos no nacen a partir de una potencia fornea
que ocupa un rea previamente imperial, sino que se establecen en el territo-

54

HISTORIA

rio a partir de la formulacin de foedera instrumentos jurdico-diplomticos que haban empezado a usarse desde el alto imperio, por medio de los
cuales Roma se inmiscua en las cuestiones internas de las tribus germni
cas asentadas al otro lado de sus fronteras. De hecho, a partir de la poca
de Marco Aurelio (121-180, emperador a partir de 161) se inicia la costum
bre de acoger en el propio territorio interno del imperio a brbaros inquilini,
labradores vinculados a la tierra; con Diocleciano se consolida la costumbre
de acogerlos como laeti y gentiles, labradores semilibres vinculados a un pues
to militar y quizs asentados en tierras pblicas, organizados (a diferencia'de
los precedentes) en grupos tnicamente compactos. De un posterior des
arrollo de esta prctica, que no es, pues, una verdadera innovacin
Los foedera:
\a Antigedad tarda, derivan los foedera del siglo v, que promuealosbrbams ven establecimiento de poblaciones brbaras en una determinada
rea del imperio, rea en la que ejerce la soberana el dirigente en
vez del emperador y donde las tropas, brbaras, deben considerarse, para to
dos los efectos, tropas defoederati romanos; los visigodos, por ejemplo, com
baten en 451, junto con los romanos, contra Atila (?-435) en los Campos Catalunicos.
La legitimacin del poder de los reyes proviene de un entendimiento me
diante el cual el emperador delega el poder a los reyes, quienes meramente
lo aceptan, y no corresponde con un ttulo de rex que haya sido concedido
internamente por su propia comunidad, o tambin puede provenir de un en
cargo oficial romano, del gnero del magister militum. As pues, estos reinos
slo son realidades posibles en el seno del imperio, donde el elemento brba
ro siempre es numricamente muy inferior al romano. Asimismo, general
mente se mantienen tambin las estructuras fiscales y administrativas roma
nas; por ejemplo, la organizacin de las provincias, encabezadas por duces, se
mantiene tal cual en el reino visigodo, dejando incluso en el cargo a los mis
mos individuos, y, generalmente, los cargos romanos de dux y de comes son
el origen de los duques y los condes francos y lombardos.
Entre los ms importantes foedera de este tipo es necesario recordar los
siguientes: el establecido en 382 por Teodosio I con los godos, a los que, tras
el desastre de Adrianpolis, se les concedi establecerse en Tracia; los dos
pactos de 411 y 443 que dieron nacimiento a los dos reinos burgundios; el pac
to que, en 418, concede a los visigodos (a quienes ya desde 413 se les haba
permitido establecerse en la Galia Narbonense) tambin ocupar la provin
cia de Aquitania II, con anexo de algunos territorios de las provincias de
Novempopulonia y de la arbonensis I, con capital en Tolosa, y desde don
de se expandirn posteriormente hasta conquistar la Espaa sueva; el con
cedido en 435 a los vndalos, quienes despus lo violaran y ocuparan tres
provincias del frica septentrional; y, finalmente, el pacto acordado con los
ostrogodos en 456-457, que fueron acogidos en el territorio entre los ros Sava
y Drava pero slo despus de la particin del imperio nico.

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO ROMANO

55

El control que asumieron los pueblos germnicos sobre el territorio slo


gradualmente se volvi un control completo e independiente del poder impe
rial, que permaneci, mientras, formalmente superior a nivel jerrquico: as,
la autoridad de los reges, a todo lo largo del siglo V, siempre estuvo delegada
por la autoridad imperial. Esto puede verse, por ejemplo, en la acuacin de
moneda; en particular la moneda de oro: los regna empiezan casi de ,
,.
,
.
. ,
Los reinos
inmediato a acunar moneda propia, pero siempre io nacen en nom- brbaros
bre de los emperadores; por otro lado, en caso de conflicto con el y h dependencia
imperio no se pone en la moneda el nombre del rey, sino que, a lo de la a^toridai
A
J
*'
imperial
sumo, se sustituye el nombre del rey actual por el de un rey pasa
do, por ejemplo, aquel que pact originariamente el foedus con los roma
nos. Tal es el caso de los solidi ostrogodos de Totila y Teya con el rostro de
Anastasio.
En el campo del derecho, aunque los regna promulgan leyes autnomas,
lo hacen a partir de un esfuerzo por conciliar el ius romano con su derecho
consuetudinario propio: a una primera fase de coexistencia de dos diferen
tes sistemas de derecho para las dos poblaciones sigue luego la codificacin
en latn de las leyes, que superan lmites de aplicacin y se plantean como
dirigidas a toda la poblacin. Nos han llegado algunos monumentos impor
tantes, como el Breviarium Alaricianum (506), mediante el cual el soberano
visigodo Alarico II (?-507, rey desde 484) da a su pueblo (el primero para el
que se produce una legislacin escrita en el Codex Euricianus de ca. 470) un
resumen del Cdigo teodosiano, y las Variae de Casiodoro (ca. 490-ca. 583),
que retoman las frmulas del edicto y del rescripto para dar testimonio de la
actividad legislativa de Teodorico el Grande. La presencia misma de Casio
doro, Boecio y otros miembros de la lite romana en la corte ha sido varias
veces sealada como un indicio del deseo de integracin que caracterizaba
al soberano ostrogodo.

L a d e p o s ic i n d e R m u l o A u g s t u l o

En 476, pues, los soldados establecidos en Italia, al no obtener del magister


militum Orestes (?-476) el estatuto de foederati, eligen como rey a Odoacro
(ca. 434-493) y proceden a la deposicin del hijo de Orestes, Rmulo Au
gstulo (459-476, emperador a partir de 475). Incluso si semejante aconte
cimiento pudo constituir una "cada silenciosa, como la llamara Arnaldo
Momigliano (1908-1987), es seguro que se trata de un gesto que se inserta
en un arrastre de larga duracin, que tiene detrs toda una historia de frag
mentacin regional, de adquisicin y deseo de autonoma cada vez ms
marcados: una trama mediterrnea inicialmente muy integrada se disgreg
en un conjunto de regiones que aspiraban a la autosuficiencia poltica y
econmica.

56

HISTORIA

Vase tambin
Historia Las migraciones brbaras y el fin del Imperio romano de Occidente, p. 65;
Justiniano y la reconquista de Occidente, p. 97; El Imperio bizantino
hasta el periodo de la iconoclasia, p. 111.

DE LA CIUDAD AL CAMPO
F il ip p o C a r l A

La historiografa tradicional identifica el abandono de las ciudades


en favor del campo como una seal inequvoca del fin de la Antigedad.
Sin embargo, la realidad de las estructuras urbanas de la Antigedad tar
da y de la Alta Edad Media fue mucho ms compleja y debe ser explicada
ms en trminos de transformacin que de decadencia: motivos propa
gandsticos, polticos, econmicos y eclesisticos se entrelazaron, en efec
to, para provocar un reajuste del papel de la ciudad y del campo, as
como de sus relaciones recprocas.

E l a b a n d o n o d e l a s c iu d a d e s

La historiografa tradicional del siglo xix consider uno de los rasgos distin
tivos del paso a la Edad Media .el abandono de las ciudades y el traslado de la
poblacin al campo, especficamente a los latifundios aristocrticos. Terica
mente este fenmeno estaba vinculado con la gnesis del nuevo modo de
produccin feudal, el llamado sistema cortesano" mucho ms fuertemen
te basado en la autosubsistencia, y con la decadencia de los comercios.
As, los centros urbanos se habran despoblado y transformado, al menos'
.
parcialmente, en simples aldeas, con amplios trechos de rea rural
sistema cortesano" incluidos dentro del espacio demarcado por las murallas. Por otro
lado, el desplazamiento de las actividades artesanales y comercia
les a las fincas rurales habra comportado una prdida de especificidad eco
nmica de las ciudades. Frente al mundo antiguo, fuertemente urbanizado,
en el que la ciudad, smbolo mismo de la vida civil y social, era el centro de
consumo y de distribucin de los recursos producidos en el territorio cir
cundante (y en este sentido se puede hablar tanto de "ciudad parsita" como
de ciudad productiva), el mundo altomedeval sera, por el contrario, un
mundo fundamentalmente rural. En realidad, el estudio de este periodo su
braya la necesidad de una definicin del trmino ciudad que est planteada
desde la raz del concepto; es decir, no puramente desde el punto de vista
arquitectnico (que toma en cuenta edificios y construcciones), sino en un

DE LA CIUDAD AL CAMPO

57

profundo sentido poltico y social: es evidente, por ejemplo, que ciertos edi
ficios tpicos de la ciudad antigua (como el teatro y el anfiteatro) desaparecie
ron, pero si bien tal dato es significativo desde el punto de vista cultural, no
lo es desde el punto de vista de la definicin de asentamiento urbano.

S e d e s e p is c o p a l e s

Aunque con profundas transformaciones, entre ellas la desaparicin en el


siglo vi de las curias y las magistraturas ciudadanas, los centros urbanos si
guieron siendo, durante la Alta Edad Media, ncleos de poder reconocibles,
en particular gracias a la presencia de los obispos, autoridades que adqui
rieron gradualmente una mayor influencia en los asuntos polticos y adminis
trativos. La decisin,, llevada a cabo en poca todava romana segn los li
ncamientos de Orgenes (ca. 185-ca. 253), de instalar a los obispos en las
ciudades administrativamente ms importantes del imperio hizo que stas,
a pesar del derrumbamiento institucional y de las transformaciones
, ,
. ,
,
- n
i

i i
,
..
, Las ciudades se
sociales (y gracias al poder creciente de las estructuras eclesisticas), mantienen vivas
se mantuvieran como importantes centros organizativos y de gestin
del entorno. Al mismo tiempo, desde el punto de vista urbanstico y arquitec
tnico, la cristianizacin de la ciudad fue precisamente (y no en el sentido de
la construccin de iglesias sino en el de la creacin de nuevos espacios cen
trales y de una completa reorganizacin urbanstica) la seal de transforma
cin ms clara y el punto de quiebre ms notable de la transicin entre la
ciudad clsica y la ciudad medieval. A pesar de las diferencias locales que
permitieron a ciertas reas tomar ventaja en este proceso, y no obstante que las
diversas regiones tuvieron sus transformaciones a sus propios tiempos, se
puede afirmar de manera general que el momento de cambio crucial en este
proceso fue la dcada que une los siglos vi y vn.

D e c a d e n c ia " y t r a n s f o r m a c i n

Es imprescindible reconocer la importancia que para el estudio de este


campo ha tenido, a partir de la dcada de 1970, la arqueologa medieval.
Esta ha permitido, gracias a la localizacin y el rescate de las estructuras de
los edificios, una definicin ms correcta de los espacios urbanos y de su
supuesto repliegue sobre s mismos, no slo con la identificacin cada vez
ms precisa de vestigios frgiles (como los hoyos de poste), sino tambin
mediante una amplia revisin y reformulacin de las cronologas que se
haban planteado hasta ese momento. El debate se ha transformado as
de una discusin que empleaba categoras como decadencia-en otra que
habla, ms bien, de transformacin (y, por lo tanto, segn otros aspectos,

58

HISTORIA

de "continuidad): en realidad estas tres categoras pueden ser utilizadas le


gtimamente para discutir aspectos individuales de naturaleza arquitectni
ca, habitacional o social, pero difcilmente se pueden armonizar en un cua
dro de conjunto.

T r a n s f o r m a c i n y s u p e r v iv e n c ia d e la c iu d a d r o m a n a

Es un hecho indiscutible que en las ciudades de la Antigedad tarda se


muestra un cambio estructural y funcional: a partir del siglo m pierden rele
vancia las magistraturas locales y las curias, mientras que adquieren mayor
proyeccin las jerarquas eclesisticas; el aspecto fsico de los centros urbanos
cambia con la construccin o la reconstruccin de cinturones de murallas y la
introduccin de nuevas sedes para los poderes religioso y civil. Al mismo
tiempo se pierde gradualmente la especificidad administrativa y jurdica de
las ciudades individuales, que se homologan todas bajo la entidad de una
autoridad central ms fuerte que acaba por suprimir tales diferencias espec
ficas hacia finales del siglo ni (como ocurri, por ejemplo, con el derecho de
acuar la propia moneda autnomamente). Este proceso queda suficiente
mente demostrado por el hecho de que Menandro Rtor, en la poca de Diocleciano, en una obra que aspiraba a dar lincamientos para el correcto modo
de elogiar una ciudad (y que, por lo tanto, prueba la vigencia de esta prctica
retrica, que celebraba las estructuras ciudadanas), subraya especialmente
cmo todas las ciudades ya eran gobernadas por una ley nica y, por lo tan
to, eran todas iguales. Ya Aulo Gelio (ca. 115-ca. 165) lamentaba en el siglo n,
con un nimo contrario, la prdida de la distincin clsica entre colonia y
ayuntamiento y la desaparicin de buena parte de la diferenciacin entre los
muchos grados de ciudad que haban quedado vacos de sentido por la con
cesin de la ciudadana romana a todos los habitantes de las provincias del
imperio a travs de la Constitutio Antoniniana de Caracalla (186-217), pro
mulgada en 212 o 214.
A pesar de esto, el estatuto mismo de ciudad se considera todava en el
siglo IV un sinnimo y un smbolo de la vida civil, como lo revela el clebre
epgrafe de Orcisto (CU DI, 352 = MAMA VII, 305), expediente de documen
tos que registra, entre los aos 331-332, un proceso administrativo-judicial
de aos anteriores. El centro de Orcisto, degradado al rango de vicus y pues
to bajo la jurisdiccin d la cercana Nacolia, solicita a Constantino (ca. 285337, emperador a partir de 306) que se le restituya el estatuto de ciudad,
aduciendo como argumento, entre otras cosas, no slo la antigedad del
asentamiento, la autonoma de que goz en el pasado y las vejaciones pade
cidas a manos de la cercana ciudad de Nacolia, sino tambin la ventajosa
posicin geogrfica (un importante cruce de rutas) y la existencia de todas
las infraestructuras necesarias para la vida urbana (las caractersticas tpicas

DE LA CIUDAD AL CAMPO

59

de la ville-vitne del alto imperio): desde el edificio de correos hasta el foro


rodeado de estatuas, desde los acueductos y termas hasta los molinos de agua,
que eran indicio de una floreciente actividad econmica. El modelo

clsico del centro urbano, por lo tanto, en este momento no est


muerto en absoluto, sino que, ms bien, ejerce todava un activo e importan
te papel en el debate poltico. Se deduce de esto, incluso, la existencia de un
verdadero catlogo" de asentamientos definibles como ciudad", quizs ins
tituido por Diocleciano (243-313, emperador de 284 a 305) por razones fisca
les, y la pertenencia a este catlogo revesta importantes implicaciones pol
ticas de imagen y de propaganda cvica. La concesin misma del ttulo de
ciudad se atesoraba como un acto definitorio por mucho tiempo, y se usaba
a menudo para expresar el orgullo cvico: esto lo demuestra, por ejemplo, el
asentamiento africano de Thubursicu Bure, que, segn declaraciones de sus
propios habitantes, era apenas municipio todava bajo Galieno (218-278,
emperador a partir de 253) y fue "promovido a la categora de colonia con
Juliano (331-363, emperador a partir de 361). Por otro lado, nos ha llegado
una constitucin de Honorio de 405 (CTh XI, 20, 3) que refleja un claro orden
jerrquico descendente en la secuencia que transcribimos a continuacin:
civitates, municipia, vicos, castella.

D i f e r e n c i a s r e g io n a l e s

Ahora bien, debido a lo antes sealado, tambin en este sector sera oportuno
hacer una diferenciacin de los diversos mbitos regionales: en un contexto,
como lo era el de la Antigedad tarda, en el que la unidad imperial se frag
menta en unidades que se convertirn gradualmente en reinos independien
tes, y en el que la integracin poltica y econmica decae progresivamente,
el papel de las ciudades es, naturalmente, muy diferente de regin en regin.
En la Galia se da una muy precoz decadencia de las estructuras urbanas, que
siguen siendo centros administrativos pero pierden una parte considerable
de sus habitantes: mientras que las lites locales habitan preferentemente las
reas rurales, las ciudades se configuran cada vez ms como sede del poder
obispal desde el siglo v. Las ciudades espaolas, al igual que las africanas,
para las cuales se puede hablar de verdadera decadencia slo desde finales
del siglo vi y principios del vn, parecen mantener, en cambio, mucho ms
prolongadamente los rasgos de la urbanizacin clsica. En Italia, con excep
cin de Roma que es evidentemente un caso aparte tanto por sus dimen
siones como por su dinmica, el reino ostrogodo, como lo atestigua Casiodoro (ca. 490-ca. 585), todava mantiene muy vivo el ideal clsico de la
ciudad y sus estructuras administrativas, revitalizando enrgicamente en lo
pblico la idea de la curia, y slo experimentar un cambio con la llegada de
los lombardos (cambio que estar restringido a las reas en las que stos se

60

HISTORIA

establecen). El Oriente bizantino, por su parte, mantiene estructuras urba


nas decididamente ms vitales al menos hasta el siglo vil, cuando, con la re
forma de los thmata o divisiones administrativas, Heraclio (ca. 575-641,
emperador a partir de 610) modific radicalmente la estructura administra
tiva del Imperio bizantino.
T e n d e n c ia s g e n e r a l e s

Una vez tomadas en consideracin estas diferencias, se puede notar, sin em


bargo, de manera general, entre los siglos v y vn, un claro debilitamiento de
las estructuras urbanas en favor de asentamientos y conglomerados menores
esparcidos por el campo, los que, por un lado, se convierten en centros loca
les de actividades econmicas del distrito, con un aliento ms reducido que
en el pasado, y, por el otro lado, al consolidarse como poderes polticiudades pequeas cos de dimensiones mucho mas reducidas que las del antiguo impe
rio, vuelven superflua la funcin de la ciudad como intermediaria
entre la realidad local y el poder central. Las actividades artesanales se des
plazan de los centros urbanos al campo y lo mismo ocurre, a menudo, con
las sedes de los mercados estacionales. Las lites aristocrticas finalmente
prefieren (sobre todo en ciertas reas como la Galia merovingia) ya no resi
dir en el centro urbano sino en sus propiedades de tierra, y atraen consigo,
hacia el campo, numerosas estructuras productivas que desplazan, al menos
en parte, el baricentro econmico y administrativo de la ciudad hacia las zo
nas exteriores. Se opera un resquebrajamiento de la homogeneidad (que fun
cionaba en diferentes niveles) de la relacin y la dependencia entre el centro
urbano y el agro en cuestin: si en el mundo romano la ciudad vala como
centro econmico, administrativo y religioso para un territorio especfico,
delimitado con toda precisin por demarcaciones fronterizas, la ciudad de la
Alta Edad Media poda, por el contrario, ser por ejemplo un centro religioso
para una determinada extensin territorial que no coincida con aquella de
la que era capital administrativa, mientras que el peso de la vida econmica
se haba desplazado decididamente al campo. El porcentaje de poblacin re
sidente en centros urbanos, que en la poca romana parece ser de
El centroproductivo entre 10 y 20%, no alcanzar una cifra semejante por muchos si
se establece^i gjos ^ s pUeS) ej sistema completo de la retcula urbana que se ha
ba erigido con la romanizacin se desmorona, transformndose en
una mucho ms compleja superposicin e interseccin de planos diferentes,
en un fenmeno que Lellia Ruggini defini como seudomorfosis porque
consiste en la transformacin cualitativa de una estructura que, en su exte
rior, parece inalterada.

ESCLAVOS, COLONOS Y SIERVOS DE LA GLEBA

61

Vase tambin
H isto ria "Esclavos, colonos y siervos de la gleba", p. 61; "La decadencia de las ciu
dades, p. 259; La econom a 'cortesana' y el seoro ru ral, p. 264; La
vida cotidiana, p. 327.
A rtes visuales "El arte figurativo en R om a, p. 673; Constantinopla, p. 682; Jerusaln, p. 693.

ESCLAVOS, COLONOS Y SIERVOS DE LA GLEBA


P asquale R osafio

El sistema de la villa, basado en la explotacin de esclavos organizados


en equipos y muy difundido en algunas reas de vital importancia del
Imperio romano, cede el paso en la Antigedad tarda a un nuevo modo
de produccin basado en colonos que estn vinculados a la tierra por
razones fiscales. Hay que aclarar, sin embargo, que no parece haber continuidad entre el colonato y la servidumbre de la gleba, que se consolida
en un contexto absolutamente diferente.

E l s is t e m a d e l a v il l a y la t r a n s ic i n
a la

A n t ig e d a d t a r d a

La visin segn la cual la evolucin econmica entre la poca romana y la


medieval se habra desarrollado a lo largo de tres fases sucesivas, representa
das por la esclavitud, el colonato y la servidumbre de la gleba, ha quedado
obsoleta desde hace bastante tiempo. La esclavitud, que experimenta una
rpida y firme consolidacin en el periodo de la expansin de Roma en el
Mediterrneo, da vida, en el seno de la villa rural, a una particular forma de
trabajo conocida como modo de produccin esclavista. Tres autores de trata
dos de agricultura, Catn, Varrn y Columela, que vivieron respectivamente
en los siglos n a.C., i a.C. y i d.C., describen con sobrado esmero el sistema
de la villa esclavista, cuyos productos, sobre todo el vino y el aceite, se desti
nan en buena parte a la venta en el mercado. Los esclavos (serv) varan de
nmero en proporcin a la extensin de la tierra de cultivo, se les organiza
en grupos y, en el caso de villas de amplias dimensiones, se ubican en la base
de una pirmide bajo el control de otros esclavos (monitores) que se
,
hallan en una posicin jerrquicamente superior y que estn, a su m vua rstica
vez, coordinados por un esclavo (vilicus) responsable de la correcta de la edad imperta
gestin de la hacienda que responde directamente al propietario o

62

HISTORIA.

a un representante suyo (procurator). Con base en los testimonios literarios y


en las evidencias arqueolgicas, los estudiosos han concluido que el modo de
produccin esclavista fue un sistema circunscrito a cierto mbito territorial
(esencialmente Italia y algunas provincias) y limitado por un marco tempo
ral que difcilmente se extiende ms all del comienzo del siglo m. Este siste
ma de produccin necesita, para su propio funcionamiento, de la aportacin
temporal de mano de obra suplementaria y no es necesariamente una alter
nativa, sino, al contrario, un sistema paralelo y a veces tambin comple
mentario al alquiler de colonos libres, al menos durante todo el periodo
del principado. Por otro lado, en diversas reas del imperio existen tambin
otras formas de produccin segn las diversas costumbres regionales. La des
aparicin del modo de produccin esclavista est determinada por la crisis
general que envuelve al imperio durante el siglo m y trae consigo una transfor
macin tan profunda en la economa que marca, por s misma, la transicin
a una nueva poca histrica, la Antigedad tarda. .
El ltimo testimonio que tenemos de la existencia de una villa operada
por una plantilla (instrumentum) de esclavos se remonta a los textos de Ulpiano (siglo n), jurista de la poca de los Severos, que hace tambin referen
cia a la figura de un esclavo arrendatario (servus quasi colonus), figura que
est documentada ya desde el final de. la repblica y debi de tener, con el
paso del tiempo, una amplia difusin. En la Antigedad tarda tuvo lugar
una marcada transformacin del panorama agrario en la que la villa
dnu^papel s'gui desempeando un papel importante pero muy diferente del que
de la villa tena anteriormente. La villa de la Antigedad tarda fue, a su vez,
descrita por Rutilio Paladio, autor de un tratado de agricultura del
siglo rv, y ha quedado evidenciada gracias a muy importantes hallazgos ar
queolgicos. La villa se convierte en el punto de convergencia de una consi
derable poblacin de colonos (libres o esclavos) que viven con sus familias
y trabajan de manera autnoma lotes individuales de tierra. El centro de la
villa sigue hospedando solamente las estructuras destinadas a la elaboracin
y conservacin de los productos de los colonos. Es posible, pues, plantear la
hiptesis de que cierto nmero de esclavos permaneci ah instalado con
la tarea de coordinar y hacer funcionar tales estructuras. Paladio sugiere un.
escenario parecido cuando expresa la necesidad de dotar a la villa tambin
de artesanos para evitar que los campesinos tengan que desplazarse para
acceder a sus servicios en los centros urbanos. En resumen, la relacin entre
el model de villa descrito por Paladio y el de los autores de la poca clsica
parece haber dado un giro completo: la tierra est ahora subdividida en lotes
que se alquilan a colonos, a cuyo servicio existe un reducido instrumentum
de servidumbre en el sector central de la estructura productiva.
En la Antigedad tarda, pues, los esclavos no desaparecen de los cam
pos, sino que, ms bien, cambia su modo de explotacin. As, las fuentes nos .
hablan de cifras elevadsimas de esclavos que la noble Melania y su marido

ESCLAVOS, COLONOS Y SIERVOS DE LA GLEBA

63

Piniano tienen en sus inmensas propiedades diseminadas por varias regiones


de la prefectura glica, en frica, en Sicilia y en Campania. Cuando la pareja
toma la decisin, a principios del siglo V, de abandonar la vida mundana y
retirarse a un convento, 8000 esclavos aceptan la libertad, mientras que otros
(una cifra no definida) prefieren ser vendidos al hermano de Piniano. Al me
nos una parte de estos esclavos se emplean como colonos: en una posesin
viven 400 esclavos acomodados en 60 viviendas (villulae), con seguridad sub
divididos n uno o ms ncleos familiares, en grupos, compuestos de alrede
dor de seis o siete personas. El empleo de familias de esclavos como colonos
se puede comprobar tambin por una constitucin de Constantino (ca. 285337, emperador a partir de 306) que prohbe separar a las familias de escla
vos ubicadas en las tierras del patrimonio imperial en Cerdea.

C o l o n a t o y s e r v id u m b r e d e la g l e b a

Tambin la condicin de los colonos de la Antigedad tarda cambi con res


pecto a la de los arrendatarios de la poca anterior. Ellos, en efecto, incluso
quedando libres desde el punto de vista jurdico, ven limitada su libertad de
movimiento. El fenmeno afecta paralelamente a dos tipos de colonos: por
una parte, los colonos empleados en las propiedades imperiales y, por la
otra, aquellos de las propiedades privadas; en ambos casos esto ocurre por
razones que podran llamarse, en general, de naturaleza fiscal. La primera
documentacin del vnculo a la tierra, en efecto, se halla en una constitucin
de Constantino que en 319 impide a los colonos de la hacienda desplazarse a
otro lugar o buscar una ocupacin diferente.
Para los colonos de las propiedades privadas el primer testimonio legis
lativo del vnculo a la tierra data del ao 332, en una constitucin promulga
da por el mismo Constantino en la que dispone que el colono fugitivo sea
devuelto al propietario y que sobre ste ha de recaer la responsabilidad de
pagar el impuesto personal o capitacin. El vnculo a la tierra de los colonos
privados puede rastrearse, por tanto, a la reforma fiscal de Diocleciano (243313, emperador de 284 a 305), que combina el impuesto sobre la propiedad
inmobiliaria (iugatio) con el impuesto sobre la mano de obra que en ella se
ocupa (capitatio).
Sin embargo, los efectos demogrficos de la crisis del siglo ni obligan
muy pronto a los emperadores a adoptar una poltica de repoblacin de las
reas ms afectadas. Algunas fuentes hablan de deportaciones de prisione
ros brbaros que se instalan con sus familias primero en las propiedades
imperiales y posteriormente tambin en las privadas. Los detalles de estas
medidas, que se suceden una tras otra a todo lo largo del siglo iv, pueden
extraerse de una ley del ao 409 promulgada por Teodosio II (401- crisis demogrfii
450, emperador a partir de 408) en la que se estipula la asignacin de y repoblamiento

64

H ISTO RIA

brbaros a propietarios privados, a quienes se les prohbe tajantemente


reducirlos a la esclavitud o considerarlos con un estatuto diferente al de
colonos.
Las diferencias entre la naturaleza del vnculo de los colonos imperiales
y la de los colonos privados desaparece en la segunda mitad del siglo rv,
como se demuestra por una ley que promulga la abolicin en Tracia de la
capitatio humana pero impide a los colonos, en virtud de un ius originarium,
alejarse del patrimonio de los propietarios de las tierras, quienes, a su vez,
estn obligados a seguir pagando la iugatio terrena. El adjetivo originalis se
aplica, as, a todos los colonos vinculados al origo y sirve para indicar la trans
misin hereditaria del vnculo. Ms dudoso es, por el contrario, el sentido
del trmino tributaras, que aparece a veces asociado con los brbaros esta
blecidos como labradores en el imperio, pero otras veces figura, en un sentido
ms genrico, como sinnimo de colonus.
Una nueva distincin se introduce en el curso del siglo v entre los co
lonos de la parte occidental y los de la parte oriental del imperio. La canci
llera occidental contina calificando a los colonos con el adjetivo, originalis o con el sustantivo originarias. Tal empleo se atestigua en las fuentes
literarias relativas a la regin occidental, pero no aparece nunca referido a
los colonos orientales, que, en cambio, son denominados censibus adscripti
y, ms tarde, adscripticii, lo cual es el equivalente del adjetivo en griego enapographoi, que aparece tambin en los papiros egipcios. Ciertos detalles
sobre los colonos adscripticii nos han llegado por Justiniano (481P-565,
emperador a partir de 527), quien en una constitucin llega incluso a equi
pararlos metafricamente con. los esclavos. En realidad, en el sistema de
, Justiniano la distincin entre libres y esclavos se cumple cabal
l a definicin de
. . .
.
,
, . .
. , , , ,
,. . ,
un estatus jurdico mente- Justiniano quiere subrayar la interioridad de la condicin
de los colonos adscripticii no desde el punto de vista jurdico, sino
desde el punto de vsta social, colocndolos entre los rangos ms bajos de
la categora de los humiliores, hasta considerarlos incluso cercanos a los
esclavos.
El mismo emperador, retomando una norma de su predecesor Anastasio
(ca. 430-518, emperador a partir de 491), distingue entre los colonos ads
cripticii, cuyos bienes son considerados peculium, y los otros colonos (libres
despus de haber permanecido por ms de 30 aos en la finca), que incluso,
no pdiendo alejarse del mismo terreno, mantienen la. plena disponibilidad
de sus propios bienes. En una Novella de Justiniano se aade que todo lo
que estos colonos adquieren no slo no puede convertirse en peculium de
sus seores, sino que puede permitrseles recobrar la libertad si las posesio
nes adquiridas les permiten alcanzar la subsistencia sin el recurso de alqui
lar otra tierra.
Lo mismo en Occidente que en Oriente, en el plano econmico y social
a diferencia del plano jurdico, el empleo indiferenciado de esclavos y

MIGRACIONES BRBARAS Y FIN DEL IM PERIO ROMANO DE OCCIDENTE

65

colonos en los campos muy a menudo acerca sus situaciones hasta igualar
las en los hechos. La cada del Imperio de Occidente, sin embargo, hace
muy difcil rastrear la evolucin del fenmeno. El juicio de los eruditos se
opone claramente a quienes sustentan una continuidad natural entre los
colonos de la Antigedad tarda y los siervos de la gleba medievales, pero
tambin a quienes niegan rotundamente tal relacin (aunque actualmente
la balanza se inclina en favor de estos ltimos). Parece, en efecto,
cada vez mas improbable discernir una continmdadqen las frages & ^ aeba
huellas de la documentacin de la Antigedad tarda, que apenas
revelan algo) de la introduccin de un modelo seorial vinculado a la tierra
que constituira el origen natural y, posteriormente, el motor de difusin
del sistema de servidumbre de la gleba. El avance de la investigacin en
este campo ha revelado la complejidad y la variedad de las formas de de
pendencia existentes despus de la formacin de los reinos romano-brbaros.
La misma nocin de servidumbre de la gleba", que como desde hace
tiempo ha quedado ampliamente demostrado es el resultado tardo de
una combinacin de palabras empleadas en las constituciones imperiales
de Irnerio (1055-1125), clebre experto en derecho originario de Bolonia,
resulta, para este periodo histrico, falaz y heursticamente incorrecta,
pues abarca en una misma definicin la complicada realidad de muchas
situaciones locales.
Vase tambin
H isto ria De la ciudad al campo", p. 56; "El feudalismo", p. 213; "El paisaje, el am
biente natural y la dem ografa, p. 255; La decadencia de las ciudades,
p. 259; La econom a 'cortesana' y el seoro rural, p. 264.

LAS MIGRACIONES BRBARAS Y EL FIN


DEL IMPERIO ROMANO DE OCCIDENTE
M a s s im o P o n t e s il l i

Las migraciones brbaras pueden verse como un episodio del milenario


enfrentamiento entre nmadas y sedentarios. El imperio mismo se cotistituye como una vasta rea, caracterizada por estabilidad poltica, que
reacciona ante la presin de pueblos septentrionales y orientales. Des
pus de varios momentos de particular tensin entre el imperio y las po
blaciones limtrofes, las grandes migraciones se inician en 375 desde la
regin danubiana y, en cosa de un siglo, eliminan en toda la regin occi
dental el poder unitario del Imperio romano.

66

HISTORIA

N m a d a s y s e d e n t a r io s

Las migraciones que entre los siglos rv y v quebrantan el orden unitario del
rea mediterrnea occidental se inscriben en la plurimilenaria historia euroasitica del encuentro-choque entre sedentarios (practicantes de la agricul
tura en una amplia franja de clima templado que desde el Mediterrneo se
extiende hasta el Mar de la China Oriental) y nmadas pastores que ocupan
las regiones ubicadas al norte de esta franja pero que, empujados, por diver
sas razones de carcter climtico, demogrfico, etc., tienden a la expansin y
se ven atrados constantemente por las tierras de los sedentarios. En la parte
occidental de este inmenso territorio los movimientos migratorios
mi&atonos^ ms ampijos y duraderos resultan ser aquellos de los pueblos llamamediterrnea dos indoeuropeos, que, segn la hiptesis actualmente ms acredi
tada, aunque no por ello libre de controversias, de la arqueloga y
lingista lituana Marija Gimbutas (1921-1994), irradiaron en fases sucesivas
entre el quinto y el segundo milenio a.C. desde las estepas uralopnticas ha
cia Europa, Transcaucasia, Anatolia, Irn e India septentrional. A partir de
estas migraciones se forman las distintas culturas indoeuropeas, entre las
que gradualmente emerge, en el primer milenio en el Mediterrneo centrooriental, la civilizacin helnica. A partir del siglo n a.C. la expansin mili
tar de Roma tiende por fin a crear una vasta rea de estabilidad poltica he
redera de la cultura helnica y que se protege de las ulteriores infiltraciones
de los pueblos del centro y norte de Europa..La resistencia de esta rea, afin
cada en tomo al Mediterrneo, se ve en numerosas ocasiones puesta a prueba
por las agresiones del mundo de los nmadas un mundo que nunca per
manece quieto, hasta que cede completamente, en su parte occidental, a
partir de los primeros aos del siglo v.
Desde un perspectiva "romanocntrica, que tiende a acentuar el aspecto
guerrero y destructivo de los desplazamientos migratorios que marcan el fin
del orden imperial en Occidente, la historiografa habla de invasiones br
baras, mientras que, si se consideran estos acontecimientos como un episo
dio histricamente creativo de la largusima confrontacin entre nmadas y
sedentarios, se habla (sobre todo en la historiografa en lengua alemana del
siglo; xix hasta la fecha) de migracin de pueblos (Vdlkerwandenmg).

Los

ORGENES DE LOS GERMANOS.

Y SU UBICACIN EN LOS CONFINES DEL IMPERIO

Los pueblos agresores, genricamente agrupados bajo el nombre de germa


nos, tienen origen en el proceso de indoeuropeizacin que, proveniente de
Europa central y oriental, alcanza la pennsula danesa y el sur de la pennsula

MIGRACIONES BRBARAS Y FIN DEL IM PERIO ROMANO DE OCCIDENTE

67

escandinava ica. 3000-2500 a.C.). Desde ah los germanos vuelven a movili


zarse, hacia el final del segundo milenio, expandindose hacia la costa blti
ca y el Mar del Norte. Alrededor del siglo vi a.C. alcanzan el valle del Rin y
entran en contacto, tambin violento, con los celtas. Ms tarde, pero en todo
caso antes de la poca de Csar (102 a.C.-44 a.C.), quien nos da noticia de
ello, los germanos alcanzan, en su expansin hacia el sur, tambin el Danu
bio. Rin y Danubio fungen, as, como una barrera de contencin para la ex
pansin germnica, al principio como simples confines naturales, pero des
pus tambin como fronteras polticas, vigiladas por las legiones romanas
(el limes).
Ya desde finales del siglo n a.C. Roma entra en contacto con las tribus
germnicas que se movilizan hacia el sur. Despus de un peligroso avance,
cimbrios y teutones son derrotados definitivamente en los aos 102 y 101
a.C. por las legiones de Cayo Mario (157 a.C.-86 a.C.). El siguiente choque
con los germanos ocurre cuando Csar, en su conquista de la Galia, combate
victoriosamente (58 a.C.) a los suevos de Ariovisto, quienes haban estado
ejerciendo fuerte presin sobre la regin y probablemente la habran, a su
vez, conquistado, si no los hubieran precedido los romanos: tal es al menos
la conviccin de Csar. Cincuenta aos despus la tentativa de Roma de en
globar en los dominios del imperio las tierras habitadas por germanos hasta
el ro Elba se tropieza en el ao 9 con la sublevacin capitaneada por Armi
nio (ca. 18 a.C,-19 d.C.), que destruye a las tres legiones de Quintilio Varo en
la selva de Teutoburgo (50 a.C.?-9 d.C.) hasta que Tiberio (42 a.C.P37 d.C.) decide abandonar las inciertas conquistas al oriente del Rin, ^omercio^
que se confirma a partir de este momento como el lmite del imperio.
Mientras tanto, el intento de conquista romana oblig a desplazarse hacia el
sureste (hacia Bohemia y Morar.) a dos tribus suevas: los marcmanos y
los cuados.
En la regin de los Balcanes la poblacin mediterrnea, unificada bajo
las insignias de Roma, encuentra, en cambio, un conglomerado tnico en el
que a las poblaciones locales se suman en el curso de los siglos tribus escitas
y srmatas (yzigos y roxolanos), segn una prctica migratoria prolongada
que conduce a nmadas y seminmadas de las estepas pntcas hacia el valle
del Danubio.
No faltan, por lo dems, los contactos pacficos y los intercambios co
merciales (armas, productos de lujo,, vino, monedas, etc., a cambio de escla
vos, abrigos de piel, miel, mbar, etc.), que actan como factores de recproco
conocimiento y de transformacin. El creciente empleo de brbaros para los
rangos auxiliares del ejrcito (se inaugura con ellos toda una escuela de guerra
de la que se sacar un inmenso provecho) confiere a Roma beneficios impor
tantes aunque siempre provisionales tanto por el alivio de la presin que
se ejerce sobre las fronteras como por la consolidacin de un ejrcito que de
vora hombres y despoja campos.

H ISTO RIA

LO S BRBAROS CONTRA EL IMPERIO:


LAS PRIMERAS INCURSIONES

Una primera gran tentativa migratoria de las tribus asentadas a lo largo del
limes se verifica a partir del ao 166, causada tambin por el empuje del mo
vimiento de otras tribus (como los godos, germanos orientales que de la re
gin del Vstula se dirigen gradualmente hacia el Mar Negro); da inicio en
tonces la penetracin de los cuados y los marcmanos por el curso-medio del
Danubio, mientras que los yzigos violan el limes en Dacia, La incursin ms
peligrosa ocurre en el ao 169, cuando una gran coalicin germnica bajo el
mando de los marcmanos penetra a profundidad en Panonia, llegando hasta
Aquilea antes de ser exterminada por las tropas de Marco Aurelio (121-180,
emperador a partir de 161).
Despus de algunos aos de relativa quietud, en el siglo m los movimien
tos de pueblos y las consiguientes presiones sobre el limes se vuelven ms
intensos. En la dcada de 230 son los alamanes, un vasto agregado germ
nico, cuyo nombre significa literalmente "todos los hombres, quienes ponen
en dificultad a las tropas romanas en la regin de los Agri decumates. A partir
de 248 los godos, con sus incesantes incursiones por tierra y por mar, se con
vierten en los principales enemigos en toda la regin balcnica, hasta que
Quintilo Aurelio Claudio (?-270), apodado precisamente el Godo, consigue
infligirles una grave derrota en Naisso (269), mientras que en el curso del
bajo Rin la gran federacin de los francos, que ya haba sido detenida en una
ocasin por Galieno (ea. 218-278) en el ao 258, logra atravesar el
lokirgo^d lim e s tSS f transitar, a travs de la Galia, hasta Hispania, antes de ser'
forzada a regresar a su punto de partida. Mientras tanto, tambin los
pictos atacan y los sajones acribillan con sus incursiones por mar las costas
septentrionales de la Galia; luego, desde la Germania. nororiental, los burgundios y los vndalos inician su migracin hacia el oeste y el sur. El impe
rio, debilitado por la anarqua militar que ve la frentica sucesin de nom
bres imperiales e incluso una temporal ruptura de la unidad poltica, es
puesto a dura prueba en todas sus fronteras (desde Ehitania hasta Egipto)
por el dinamismo de los pueblos exteriores hasta que, por fin, halla unidad y
solidez con los emperadores ilirios.

Los BRBAROS CONTRA EL IMPERIO:

LAS INVASIONES

DE LOS SIGLOS IV Y V Y EL FIN DE LA PARS OCCIDENTAL

Con Diocleciano (243-313, emperador de 284 a 305) y Constantino (ca. 285337, emperador a partir de 306) parece prevalecer la quietud, pero, en el n
terin, los Agri decumates y la Dacia han sido abandonados; por otro lado, la

MIGRACIONES BRBARAS Y FIN DEL IM PERIO ROMANO DE OCCIDENTE

69

"barbarizacin del ejrcito no slo contina sino que se acenta y, en un


proceso paralelo, los brbaros, en nmero creciente, se instalan dentro de
los confines imperiales en calidad de colonos (inquilini o laeti) para llenar los
vacos del declive demogrfico. Entretanto, alrededor del ao 350, el obispo
hereje Wulfila (311 -ca. 382) convierte a los godos al cristianismo arriano y el
arrianismo se propaga entre todos los pueblos brbaros, con excepcin de
los francos, que se convertirn al credo niceno.
An mayores presiones se registran hacia la mitad del siglo IV, pero en
tonces tiene lugar la repentina aparicin de los hunos y la situacin se trans
forma completamente, ya que stos, empujan hacia Occidente a los dems
pueblos y dan origen a la verdadera gran migracin, la Vdlkerwanderung, en
sentido estricto. Provenientes de las estepas del Asia central, con su entrada
violenta en la regin norte del Mar Negro estos nmadas turcomanos derro
tan primero a los alanos y luego destruyen el dominio de los ostrogodos, que
se someten o huyen junto con los alanos y los visigodos hacia la regin de
Mesia y solicitan asilo en el ao 375 al emperador Valente (328-378, emperador
a partir de 364). La gestin de un asilo as de complejo resulta de in
mediato problemtica y las tentativas de Valente para someter por
la fuerza los tumultos de los godos se transforma en la dursima ios hunos
derrota de Adrianpolis (378), donde el mismo emperador encuentra
la muerte. La paz que Teodosio (ca. 347-395, emperador a partir de 379) se
apresura a pactar presenta un programa amplio y favorable de asentamiento
para los visigodos, que ocupan como foederati la Tracia y la Mesia. La debili
dad del Estado induce, entonces, a los visigodos a ms correras: despus de
aos de incursiones a travs de la pennsula balcnica, en 401 llegan a Italia
al mando de Alarico (ca. 370-410, soberano a partir de 395). Aunque derrota
do por el general romano de origen vndalo Estilicn (ca. 365-408), Alarico
contina siendo un peligro, al grado de volver a atacar Italia en 408, llegar
hasta Roma y llevar a cabo el famoso saqueo de la ciudad en agosto de 410.
A partir de aqu, bajo el mando de Atalfo (?-415), los godos se dirigen ha
cia la Galia y ocupan Aquitania (413), para luego invadir Hispania, donde,
entre los aos 416 y 418, el nuevo rey visigodo Valia (419?, soberano a partir
de 410) derrota en nombre de Roma a vndalos y alanos. De vuelta en Aqui
tania, los visigodos consolidan su dominio y lo extienden de nuevo a par
tir del reinado de Eurico (?-484, soberano a partir de 446) a buena parte
de Hispania.
Pero el principio del fin para la pars occidental del imperio se puede fe
char el 31 de diciembre de 406, cuando hordas de alanos, vndalos y suevos
a los cuales se unen rebeldes e invasores de su propio Estado, un grueso
grupo de campesinos de Panonia atraviesan el Rin congelado cerca de Ma
guncia y se propagan, sin resistencia alguna, por toda la Galia: los nicos
que despus defendern el limes son otros brbaros foederati, los francos,
ya que Estilicn no puede desguarnecer a Italia teniendo a Alarico a la puerta.

70

HISTORIA

Despus de saquear la Galia, en 409 los invasores descienden por Hispania,


donde se establecen, repartindose el territorio: los vndalos asdingos y
los suevos ocupan la parte noroccidental, los vndalos silingos el sur y los
alanos el centro. Estos ltimos dos pueblos sern, corno sabemos, extermi
nados por los visigodos de Valia, mientras que en 429 los vndalos
ElpnmpoMfin asing0S; conducidos por Genserico (ca. 390-477), pasan a frica y
*><n Occidente a establecen su temido reino, infligiendo una grave mutilacin al
imperio. Tras hacerse de una flota, Genserico practica con xito una
poltica de alianzas y expansin a travs del Mediterrneo, controlando
Cerdea y Crcega, conquistando Sicilia y saqueando terriblemente la mis
ma Roma (455).
A partir de 443. los burgundios, a los que siete aos surtes los hunos haban
echado de su territorio renano, con la destruccin de Worms, consiguen del
imperio poder instalarse en la regin de Lyon, donde dan vida a un reino de
creciente importancia que limita al oeste con el reino visigodo. En el norte
Galia aloja el reino galorromano de Siagrio (430-486), que confina al este con
los dominios de los francos. Britania, desocupada ya desde hace tiempo por
las tropas romanas, es ocupada por los anglos, los sajones y los jutos: la po
blacin celta (y los romanos que permanecen) retroceden y buscan refugio
en las regiones occidentales y al otro ladq del Canal de la Mancha, en Armrica (la actual Bretaa).
Alrededor del ao 430, mientras tanto, los hunos amenazan directamen
te a Europa y obtienen del imperio, a travs del general Ecio (ca. 390-454), un
asentamiento en Panonia. A partir de este momento forman una gran coali
cin bajo la direccin de Atila (?-453) y en 451 se lanzan contra la Galia, pero
Ecio, con una coalicin germnica, logra derrotarlos. El ao siguiente Atila
amenaza directamente a Italia, mas luego renuncia a la conquista y regresa
a sus campamentos en Panonia, donde muere poco tiempo despus. Su im
perio no sobrevive mucho tiempo.
En Italia, despus del paso de Alarco, el poder imperial trata de reor
ganizarse ensayando alianzas con los soberanos brbaros. Valentimano III
(419-455, emperador a partir de 425) logra deshacerse del general Ecio, que,
como ya haba ocurrido con Estilicn, pareca demasiado poderoso. Despusde Valentiniano el poder es cada vez ms inestable: generales de origen br
baro, comandantes de un ejrcito ya completamente barbarizado, nombran
y derrocan emperadores a su antojo y la sedes oriental influye, por su parte,
en la poltica occidental. En 475 el general Orestes nombra emperador a su
joven hijo, Rmulo, apodado Augstulo, pero las tropas se rebelan contra el
propio general, aclamando como rey, el 23 de agosto de 476, a Odoacro (ca.
434-493). Orestes es eliminado y Rmulo Augstulo depuesto. Odoacro no
considera, por su parte, que deba nombrar a un emperador. La sedes occi
dental deja de existir.

71

LOS PUEBLOS GERMNICOS

Vase tambin
H isto ria "La fragm entacin del Im perio rom ano", p. 51; Reinos, im perios y princi
pados brbaros, p. 92; Justiniano y la reconquista de Occidente, p. 97;
"Incursiones e invasiones en los siglos ix y x", p. 228.
L ite ra tu ra y te a tro La cultura bizantina y las relaciones entre Occidente y Oriente,
p. 517.

LOS PUEBLOS GERMNICOS


A l e s s a n d r o C avagna

L os p u eb lo s g erm n icos, de origen indoeuropeo, conocen du ra n te los s i


glos iv y v, d esp u s de cen tu ria s de progresiva expansin a p a r tir de su s
a sen ta m ien to s originales, u n a n u eva fase de violenta in tro m isi n en el
m u n d o ro m a n o occiden tal; p recisa m en te del choque y la su bsecu en te in
tegracin entre estru ctu ra s ro m a n a s y fo rm a s germ nicas depen de el de
sarro llo u lterior de la h istoria europea.

A s e n t a m ie n t o y e x p a n s i n

El ncleo original de asentamiento, de los pueblos de estirpe germnica se


localiza generalmente en la pennsula de Jutlandia y en el sur de la pennsula
escandinava, tierras desde las que, mediante, graduales expansiones, las tribus
germnicas se habran difundido hasta a ocupar entre 700 y 500 a.C. buena
parte de Europa central y septentrional, de los Pases Bajos a la Rusia occiden
tal. El progresivo avance de las tribus germnicas hacia el sur se detiene en el
siglo n a.C. por el contacto directo con el mundo romano, que se expande hacia
el norte. Si bien las oleadas migratorias (compuestas en particular por cuados
y marcmanos) hacia la frontera con la romanidad imperial continan en los
siglos i y n, el consistente avance hada Occidente de los pueblos germnicos
se agudiza a partir del siglo ni, cuando los godos, ya dentro del imperio, devas
tan a su antojo las tierras de la pennsula balcnica y Asia Menor (238-271).
A este primer desplazamiento de grupos de guerreros hacia el sur, atrados
probablemente por las riquezas y por la posibilidad de fciles asaltos, siguen
las oleadas sucesivas (Vlkerwanderung) de finales del siglo rv de visigodos,
ostrogodos, suevos o svevos, burgundios, alamanes, francos, lombar, ,
dos, vndalos, herulos, angios, sajones y jutos. La amplia expansin de Rusia occientai
los pueblos germnicos redundar, adems, en la posterior subdivi
sin lingstica en tres ramas principales: el germnico septentrional, que,
despus de una primera difusin derivada de los movimientos de los vikingos,

72

HISTORIA

abarcar posteriormente slo el mundo escandinavo, donde se ir diferen


ciando a paitir de posteriores influjos externos; el germnico oriental, repre
sentado esencialmente por el gtico o la lengua de los godos, que, despus de
haber dejado importantes testimonios escritos en la Biblia de Wulfila (311ca. 382), se confin a limitadas porciones de Crimea y luego desapareci, y
finalmente el germnico occidental, mucho ms prolfico, que vincula hist
ricamente los dialectos antiguos ingleses, sajones, frisones y altoalemanes de
los que descienden las actuales lenguas ingls, holands y alemn.

Las transformaciones econmicas

La primera identificacin de los pueblos germnicos puede remontarse al si


glo iv a.C., cuando Piteas de Marsella (siglos v-iv a.C.), durante su viaje por el
norte de Europa, reconoce la profunda diversidad que, entre un mundo ger
mnico y un mundo celta, existe detrs del indefinido trmino barbarcum.
La Europa germnica y la Europa celta se distinguen, en efecto, por su diverso
medio lingstico y por su distinta ubicacin geogrfica, pero, sobre todo, por
la pertenencia general a culturas materiales muy diferentes: si por un lado la
mayor parte de los pueblos celtas alcanzan muy pronto en la historia una loca
lidad fija y una continuidad de asentamientos (la llamada cultura de
lenguasdiferen^ La Tne", en honor de una aldea de las orillas del lago de Neuchtel,
culturas diferentes en Suiza), por el otro, el mundo allende el Rin y el Danubio parece
estar caracterizado, todava a finales del siglo n a.C., por formas inesta
bles de asentamiento y por economas de subsistencia basadas en la agricultu
ra extensiva y en la amplia difusin de sistemas pastorales (la llamada "cultura
de Jastorf"). La Europa germnica del siglo iv habra resultado, en todo caso,
j:
completamente desconocida para aquellos escritores latinos, como Cayo Julio
11
Csar (102 a.C.-44 a.C.) o Tcito (ca. 55-117/123), que tres o cuatro siglos antes
haban dado las primeras descripciones que nosotros conocemos: efectiva
mente, las formas econmicas sustancialmente inestables se fueron sustitu
yendo progresivamente (sobre todo en el Occidente germnico) por formas
ms sofisticadas de ocupacin y explotacin del suelo (rotacin de doble cul
tivo, uso de abono como fertilizante, herramientas ms complejas). Esta
profunda transformacin agrcola y de ocupacin de la tierra se ve, adems,
impulsada por la introduccin de tecnologas ms rentables de extraccin y
fundicin del hierro, as como del refinamiento en las actividades artesanales
de produccin cermica u orfebrera. La gradual mejora en las condiciones de
subsistencia, que puede considerarse como parte de una genuina revolucin
;
econmica del rea germnica, impulsa la creacin de asentamientos huma
nos ms amplios, el desarrollo de mayores distinciones sociales entre los que
poseen la riqueza y los que carecen de ella y, a mediano y largo plazo, un au
mento en la poblacin que conduce a la subsecuente expansin territorial.

/
LOS PUEBLOS GERMANICOS

73

La sociedad y la guerra

Csar y Tcito no habran reconocido tampoco el barbaricum del siglo IV a


causa de esa movilidad que, desde siempre, parece caracterizar a los pueblos
germnicos: de hecho, mientras que los asentamientos germnicos de los si
glos I y n ya son el resultado de profundos desplazamientos anteriores, la
misma distribucin tnica del siglo IV, de la cual deriva el impetuoso movi
miento de penetracin en el Occidente romano, se da como resultado de
una expansin de pueblos previamente desconocidos. Si, como se ha
dicho, la movilidad migratoria debe entenderse en el sentido de una
organizacin
progresiva expansin de tribus desde Europa central hacia los tem - germnica
torios del Imperio romano, tal movilidad tambin caracteriz la di
nmica en el interior mismo del mundo germnico; as, las coaliciones entre
tribus (de las que descendieron los grupos humanos que pasaron a la histo
ria) tambin podan variar debido a violentas luchas por la supremaca de
un grupo especfico sobre los otros.
La tribu se mantuvo durante largo tiempo como la unidad bsica de orga
nizacin del mundo germnico y, en ese sentido, los vnculos de parentesco y
de sangre, en vez de un acervo compartido de mitos o la proyeccin del ori
gen propio hasta una pasada y remota edad comn, representan la esencia de
la estructura tribal; por otro lado, esta misma organizacin funciona como
un elemento de oposicin fundamental en relacin con el mundo romano,
basado firmemente en la pertenencia a una comunidad o sea, al Estado
por derecho de ciudadana.
Gracias a la vecindad con el mundo romano y a la sucesiva ocupacin de
territorios en la zona occidental del imperio, amn de otros influjos de diversa
naturaleza (entre los que no se puede descartar la expansin del cristianis-'
mo), el mundo germnico experimenta un profundo proceso de transforma
cin que tendra repercusiones tanto en los sistemas bsicos de organizacin
interna (transicin hacia una "monarqua basada en el ejrcito)
como en las estructuras mas esenciales de la guerra y la cultura ma- (eres mmtCLr^s
terial. Por lo que toca al primer aspecto, sabemos que, si bien Csar
encontr pueblos germnicos en los que el poder real se subdivida entre di
versos prncipes, o si bien Tcito describi reyes con caractersticas que los
vinculaban con la esfera de lo sagrado, emergieron muy pronto, y de manera
cada vez ms generalizada, lderes de naturaleza militar (reiks o kuning): as,
en los siglos que se caracterizaron por la violenta expansin el mundo ger
mnico reconoci a sus reyes en estos lderes, en los que se concentraban de
modo preciso el poder militar, el ejecutivo y, generalmente, tambin el judi
cial. Por otro lado, todo parece indicar que el poder se comparta ab origine
con una asamblea de hombres libres, que mantena, al inicio de la Edad Me
dia, todava un papel primordial y al cual se le confiaba generalmente la tarea

74

HISTORIA

de ratificar las decisiones del rey. Mayor importancia an reviste, por otra
parte, el comitatus, o sea, el grupo reducido de guerreros que rodeaba, en los
primeros tiempos, al lder militar y, posteriormente, al rey, y que reciba
como recompensa el botn de las batallas: esta aristocracia, que caracteriza
en ltima instancia a la sociedad germnica como una sociedad guerrera,
tuvo una importancia sustancial precisamente durante las invasiones porque
garantizaba a los diversos pueblos germnicos grupos de ataque fuertes y
compactos.
Desde un punto de vista estrictamente material, la guerra se emprendi
por mucho tiempo con un armamento reducido, pero se contaba con el im
pacto de su clebre violencia (aunque desorganizada) en el ataque y con el
elemento sorpresa: de hecho, el ajuar de guerra de estos pueblos consiste
esencialmente en jabalinas, lanzas y escudos; slo en el siglo m, gra'militares c' as ^ Prolongado contacto con los romanos, la espada parece adqui
rir una importancia central; desde el siglo v empieza, adems, a pro
pagarse el uso del yelmo. Por otro lado, como lo demuestran las excavaciones
arqueolgicas, la armadura es realmente una excepcin. As, incluso en el
siglo vi, en el choque entre francos y bizantinos, los guerreros francos iban
con el torso desnudo y slo llevaban pantalones de piel o de lino. Tambin en
las tcnicas de ataque son pocos los cambios esenciales que se pueden apre
ciar a lo largo de los siglos: slo entre los pueblos ms orientales, que tuvie
ron un contacto ms estrecho con el modelo srmata-iranio-turco o sea los
godos, vndalos y lombardos, se desarrolla notablemente la caballera y el
empleo del arco.
La religin

Las noticias relativas a las religiones germnicas y a su desarrollo previo a la


difusin del cristianismo son parciales, aunque la conversin tarda de los
pueblos de Islandia favoreci la supervivencia de un panorama ciertamente
rico y articulado. Como base de la estructura de los mitos germnicos parece
necesario identificar la oposicin entre los dioses ases y los dioses vanes,
cuyo choque primigenio es interpretado por algunos eruditos como una re
miniscencia de verdaderos enfrentamientos primitivos entre los invasores
indoeuropeos y los pueblos sedentarios anteriores: como ya lo subray Georges Dumzil (1898-1986), a los ases, pertenecen genricamente las divinida
des relacionadas con la magia y la guerra (en particular Wotan/Odn, seor
de los dioses y encargado de conducir hasta el Valhalla a los hombres cados
en la guerra; Donar/Thor, el dios del trueno, y Tyr/'Tiu, que Tcito pone en
correspondencia con el dios romano Marte), mientras que a los dioses vanes
pertenecen aquellas divinidades relacionadas con la produccin y la reproduc
cin (en particular Freyr, dios de la fecundidad, y Freya, diosa del amor y la
fertilidad). Ya Tcito, en un breve captulo de su Gemiana, haba establecido

LOS PUEBLOS GERMNICOS

75

una identificacin sistemtica entre divinidades germnicas y romanas, reco


nociendo en Odn a Mercurio, en Tiu a Marte, en Thor a Jpiter y en Freya a
Venus; tales asimilaciones se confirman nuevamente en los calcos lin- 0vf.ad,5
gsticos con base en los cuales se modelan, en el siglo iv, los nombres germnicas y
de los das de la semana: el Mercuni dies romano corresponde al anglo- Unidades
sajn Wddnesdceg (da de Odn), de donde proviene el Wednesday in- romanas
gls o el Woensdag holands; el jueves (Iovis dies) se transforma en Donares
Tag ("da de Donar), de donde el alemn Donnerstag o el ingls Thursday; el
Mariis dies se convierte en el anglosajn Tiwesdceg, de donde proviene el ingls
Tuesday o el alemn Dienstag, y finalmente el ingls Friday y el alemn Freitag
dependen de la asociacin entre Venus y Freya.

E l derecho

La integracin del complejo y minucioso derecho romano con el derecho


consuetudinario germnico representa un captulo esencial de la constitu
cin de los reinos romano-brbaros. En una primera fase la supervivencia
paralela de los dos sistemas de derecho va relacionada con una coexisten
cia no integrada entre los nuevos dominadores y los romanos y, as, la diver
sidad tnica se ve acentuada con base en la sustancial separacin de los sis
temas de derecho. Muy pronto, sin embargo, sigue la prolongada fase de
codificacin escrita (entre los siglos v y tx) que unifica la mayor parte de las
nuevas entidades territoriales. Entre los diversos procesos de codificacin, se
puede destacar, ya a finales del siglo v, la actividad del soberano de los visigo
dos Eurico (?-484, rey desde 447), que se convierte en promotor de la compila
cin de todas las anteriores normas de su pueblo en un Corpus nico
(Codex Euricianus); a su hijo Alarico II (?-507, rey desde 484) se re- ^derechTrimano
fiere, por otro lado, el Breviarium Alaricianum (506), una compila
cin de leyes romanas generalmente extradas del Codex Theodosianus. Ade
ms de la Lex Gundobada ordenada por el rey de los burgundios Gundobado
(?-516, rey desde 480), de quien adquiere su nombre, cabe destacar, al final
del siglo v, el ncleo ms antiguo de leyes de los francos salios, la llamada
Lex Salica, que, junto con otras normas jurdicas, establece la exclusin de la
descendencia femenina en la dignidad real.
Vase tambin
H istoria Incursiones e invasiones en los siglos ix y x , p. 228; La dinasta sajona y
el Sacro Im perio rom ano, p. 250.
Artes visuales La poca carolingia en Francia, Alemania e Italia, p. 779; "La poca
otom ana en Alemania e Italia, p. 787.

76

HISTORIA

LOS PUEBLOS ESLAVOS


Alessandro Cavagna

L os p u eb los eslavos, qu e h aban p erm a n ecid o a l m argen de las gran des


inva sio n es de los siglos IV y v, in icia n su m o vim ie n to de expan sin en el
siglo vil, o cu p a n d o u n a bu en a p a rte de E u ro p a cen tra l y orien tal. S u s
d esp la za m ien to s y a sen ta m ien to s p ro v o c a n y a desde la A n tig ed a d un
m o vim ien to crecien te de resisten cia que co n dicion ar la h istoria europea
h a sta el siglo xx.

Origen, asentamiento y migraciones

La zona nororiental de los Crpatos y la prolongada llanura comprendida


entre los ros der y Dniper suele identificarse como el lugar donde, en el
segundo milenio a.C., pudieron ubicarse los primeros asentamientos de los
pueblos indoeuropeos de estirpe eslava. Siempre en estrecho contacto con
otras culturas (tracios, srmatas, germanos, iranios), los pueblos eslavos
permanecieron hasta el siglo rv esencialmente al margen de la historia oc
cidental. Al mediar el siglo iv su territorio habitual parece trastornarse, ya
sea por el crecimiento interno de la poblacin, ya corno consecuencia de la
llegada.de los hunos a la Rusia la meridional, que Ambrosio. (ca. 339-397), en
el Comentario al Evangelio de san Lucas, describe sencillamente como la causa
principal del derrumbe de las culturas sedentarias de Europa cenEl ongen de las traj orental: Cunto guerras y qu catastrficas noticias nos lielos pueblos eslavos gan! Los hunos se han vuelto contra los alanos; los alanos contra los
godos y los godos contra los tifalos y los srmatas; desterrados de
sus sedes, los godos han hecho de nosotros mismos, aqu en Ilrico, unos
desterrados en patria, y no se percibe un fin prximo para todo esto...
Arrollados primero por los hunos y luego masacrados, en ciertas zonas-,
por el sucesivo avance de los varos, los eslavos alcanzaran luego su madu
rez y cohesin como pueblo definido. A mediados del siglo vn se da un movi
miento de expansin que ya se dejaba sentir desde el siglo v. Esta expansin
toma la forma de una muy amplia ocupacin, a menudo violenta, de las re
giones que se extienden desde Grecia hasta la zona oriental de la actual Ale
mania y desde la pennsula balcnica hasta los territorios actuales de Polo
nia, Ucrania y Bielorrusia; a partir de estos ltimos territorios se emprende
la invasin de Rusia central. La expansin de los eslavos occidentales en par
ticular, que ocurri probablemente de una manera pacfica, ocupando vastas
zonas recin abandonadas por las estirpes germnicas, alcanza en pocos si-

LOS PUEBLOS ESLAVOS

77

glos a comprender incluso la entera regin oriental de la actual Alemania,


donde muy pronto se topa con el emergente reino de los francos; aqu un re
pliegue secular, para ventaja de los pueblos germnicos, definir en el Oriente
la frontera entre la Europa germnica y la Europa eslava.
Estos diversos, desplazamientos, que dan origen a resistencias de muy
amplia duracin, determinan definitivamente la subsecuente diferenciacin
histrica y lingstica entre eslavos occidentales (checos, polacos, eslovacos),
eslavos orientales (rusos, ucranianos, bielorrusos, rutenos) y eslavos meridio
nales (eslovenos, croatas, serbios, macedonios y blgaros).

Diversidad y tipicidad eslavas:


ASENTAMIENTOS Y FORMAS DE ECONOMA

La expansin de los pueblos eslavos representa tambin, en la historia de la


poblacin europea, un encuentro de tipologas, costumbres y fisonomas
muy distintas; estas caractersticas son comentadas, desde el siglo vi, por es
critores bizantinos y, posteriormente, por rabes y judos en diversas obras y
en sus diarios de viaje. As, Procopio de Cesrea (ca. 500-despus de 565),
acostumbrado a la gente del Mediterrneo, no puede evitar sorprenderse del
color rojizo del pelo, mientras que, algunos siglos despus, Ibn alFaqih (siglo x), historiador y gegrafo persa, anota como algo so- ^oscfm ^yfisht
bresaliente la clara coloracin encamada y el cabello rubio tpicos poderoso
de los pueblos septentrionales. Adems de la fisonoma diferente, el
poderoso fsico masculino de estos pueblos (vinculado en la Europa medie
val con habilidades guerreras muy apreciadas) causa una profunda impre
sin. Las excavaciones arqueolgicas de cementerios del siglo x han confir
mado, efectivamente, una altura promedio superior a la del resto de Europa de
aquella poca (entre 1.60 y 1.80 metros). A la tonicidad muscular y el vigor
fsico se suman de inmediato, en el imaginario popular, las caractersticas de
buena salud, fecundidad y corpulencia, tanto en relacin con los lderes
como en relacin con la tipologa femenina. Por otro lado, el tipo de indu
mentaria tambin atrae, por su diferencia, la atencin de los comentadores:
similar, en algunos pasajes, a las costumbres de los pueblos germnicos des
critas por el historiador Tcito {ca. 55-117 /123) en el siglo i, el vestido de las
diversas poblaciones eslavas se distingue por el uso de pantalones y camisas
de camo o lana, abrigos de piel, sombreros y botas con suelas de piel, abe
dul o tilo, costumbres antiguas que se irn enriqueciendo posteriormente y
que acabarn diferencindose segn su proximidad con las civilizaciones
meridionales.
Los anlisis arqueolgicos llevados a cabo en diversas zonas de los actuales
territorios eslavos (Ucrania, Rusia meridional, Polonia, Repblica Checa, Eslovaquia, Bulgaria y la antigua Yugoslavia) han ayudado a confirmar una imagen

78

HISTORIA

bastante precisa de las condiciones de vida que han caracterizado desde


hace mucho tiempo a estos pueblos. Los sclaveni, nombre con el que se de
sign conjuntamente a los grupos de la zona ucraniana y polaca y del que
desciende el apelativo tnico comn de eslavos, vivan en ncleos notable
mente dispersos, caracterizados por la presencia de pequeos y modestos
conjuntos de viviendas excavadas en el terreno y llamadas "fosas-albergue";
la ausencia de una notoria estratificacin antrpica implica, adems, una
condicin de semisedentarismo, con desplazamientos determinados ya sea
por la cra de ganado, ya por la peridica sequa de un territorio en el qu se
practicaba una agricultura extensiva; se han recuperado restos de
semisedentario utensilios domsticos bastante pobres en excavaciones de viviendas
y en necrpolis donde se practic la incineracin. La misma imagen
tambin se confirma con el anlisis de los datos de la estirpe de mayora es
lava de los antes, cuya localizacin en el siglo v puede fijarse en el sureste
ucraniano y cuyo olvido a partir del siglo vil puede estar relacionado con la
dispersin de su poblacin: la incineracin y los utensilios agrcolas primiti
vos remiten, efectivamente, al mismo horizonte cultural. En general, es posible
vincular a los pueblos eslavos, ya desde sus primeros asentamientos, con una
economa basada predominantemente en la ganadera, la pesca y la caza,
adems de la prctica de una agricultura extensiva de cereales (mijo, trigo,
centeno, cebada) y hortalizas (en particular nabo).
La estructura social de los pueblos eslavos remite, por otro lado, a una
organizacin tribal comn, o sea, a un entramado de familias patriarcales uni
das por fuertes vnculos de estirpe o de sangre. Un pueblo especfico, como
ocurre en el mundo germnico, resulta de la convergencia de tribus coman
dadas por un rey comn. Adems de la poblacin libre, el mundo eslavo tam
bin conoce la esclavitud, tanto que, en el mundo medieval (como queda
registrado en el mismo trmino), el Oriente eslavo se convirti en la fuente
de gran nmero de esclavos.

P aganismo y cristianismo

Raras y espordicas son las noticias que nos han llegado sobre la religiosidad
eslava anterior a la difusin del cristianismo, pues slo con la progresiva evangelizcin de los pueblos eslavos se difunde tambin el uso de la escritura (en
alfabeto cirlico). Sin embargo, gracias a algunas crnicas cristianas es posible
realizar una reconstruccin parcial de su conjunto de creencias. Aun cuando
Procopio habla de un monotesmo relacionado con el culto de una divinidad
superior, el panten eslavo que quizs nunca alcanz una forma
el relmpago sistemtica queda mejor representado por un politesmo ammista
y el viento en el que conviven muchas divinidades, a menudo locales. Un papel
predominante especialmente entre los eslavos de Kiev se confiere

LOS PUEBLOS ESLAVOS

79

al seor del trueno, Perun, personificacin del rayo o, l mismo, dios fulgu
rante, aunque en otras localidades destacan prominentemente figuras como
Rod (dios del Sol, el cielo y el fuego) o Veles (generalmente dios del ultramundo). Adems de estas figuras se conocen algunas otras, entre las que des
tacan: Simargl, dios de la fertilidad, con forma de perro alado o de pjaro con
cabeza de perro; Stribog, dios del viento, o incluso Moleos, divinidad femenina
de la lluvia que algunos especialistas identifican con una magna mater eslava.
El mundo eslavo permaneci esencialmente pagano hasta el siglo ix,
cuando las actividades de los dos centros misioneros rivales (Roma y Constantinopla) se vuelven mucho ms intensas: precisamente de estos diferentes
impulsos de evangelizacin se produce la escisin que persiste an hoy entre
el mundo ortodoxo (al que pertenecen rusos, serbios y blgaros) y el mundo
fiel al cristianismo romano (al.que pertenecen croatas, eslovenos, checos, es
lovacos y polacos).
Si bien en el mundo eslavo de los tiempos posteriores a la expansin del
siglo vn participan en la evangelizacin misioneros francos, irlandeses y roma
nos, la actividad de la Iglesia de Constantinopla parece haber gozado, en un
primer momento, de una penetracin y una fuerza de expansin mayores. En
particular, el mundo oriental debe la expansin de la religin ortodoxa a la
obra de los monjes Cirilo (826/827-869) y Metodio (ca. 820-885), asi como a la
de sus discpulos. La adhesin a las formas cristianas orientales del
culto debe entenderse tambin en trminos de modalidades y motiva- Sf,
dones poltics: se sabe bien, por ejemplo, que en la Gran Moravia, Cirilo y Metodio
que Francis Dvomik (1893-1975) defini como el primer gran orga
nismo poltico" de los eslavos en Europa central (Los eslavos en la historia y en
la civilizacin europea, 1968), la eleccin de la liturgia de Constantinopla tam
bin estuvo vinculada con el intento de los soberanos moravos de oponerse a
la progresiva expansin de los francos catlicos en la cuenca de los ros Morava
y Danubio. Asimismo, la posterior decisin de Vladimiro I (ca. 956-1015) de
conducir el principado de Kiev a la conversin, adems de la fascinacin que
pudo suscitar un encuentro con el ritual bizantino en una iglesia de Sofa, ma
dur a la luz de la boda con Ana Porfirogneta (963-1008/1011), hermana del
emperador de Bizancio Basilio II (957-1025). Junto a las presiones que ya des
de el siglo K los papas ejercen, en particular en la zona de Dalmacia, y que
llevan a la conversin de croatas y eslovenos, la decisin de Mieszko I (ca. 930992, rey a partir de ca. 960) en 966 de recibir el bautismo debe relacionarse,
adems, con un original acercamiento del mundo polaco al ritual romano;
tambin los territorios de la actual Alemania oriental, progresivamente ocupa
dos por colonos germanos, ingresan, con Enrique I (ca. 876-936) y Otn I
(912-973, emperador a partir de 926), en la rbita del cristianismo romano.
Vase tambin
H isto ria Incursiones e invasiones en los siglos ix y x , p. 228.

80

HISTORIA

LOS PUEBLOS DE LAS ESTEPAS Y EL ESPACIO


MEDITERRNEO: HUNOS, VAROS, BLGAROS
Umberto R oberto

Los p u eb lo s n m a d a s que, atra vesa n d o las e step a s d e A sia cen tral, al


ca n zaron E u ropa cen tral entre los siglos

tv

y vi p a recen m argin ales en '

relacin con los gran des p ro ceso s de fu si n tn ico-c ltu ral d e l perio d o
rom an-brbaro. L os h u n o s y los ava ro s lograron fu n d a r gran des im pe
rios que, sin em bargo, esta b a n d e stin a d o s a desa p a recer rpidam en te.
Slo los b lgaros (y m s tarde los m agiares) se establecieron de m an era
p erm an en te en el espacio europeo.

Los brbaros de los brbaros:


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hunos , germanos y romanos

A mediados del siglo vi el historiador godo Jordanes registra la leyenda sobre


el nacimiento de los hunos: mientras los godos se movilizaban de Escandinavia a Crimea aparecieron brujas entre ellos; el rey de los godos mand ca
zarlas y echarlas del pueblo. As, las brujas fueron abandonadas en una tierra
de desolacin, donde copularon con los inmundos espritus del desierto. Tal
es el legendario origen de la feroz raza de los hunos, una raza que,
E l legendario "al inicio de su historia, vag por los pantanos: exigua, ttrica, dbil,
origen de bs casj[ pareca a [a raza humana, reconocible tan slo por algo que meferoces h u n o s

x
. x
dianamente se pareca al lenguaje humano (Getica, 24).
Jordanes representa la memoria histrica de los godos. Escribe en latn,
en la lengua de Roma, y su eleccin es ya una seal concreta del extraordina
rio proceso de asimilacin que caracteriz a la era romano-brbara en Europa
entre los siglos v y vm. En efecto, despus de varios siglos de convivencia en
la frontera, los germanos invaden el imperio y conquistan sus regiones de
Occidente. No obstante, una comn voluntad conduce al encuentro de roma
nos y brbaros, a la osmosis social y religiosa, a la unidad poltica. Como tes
timonia Jordanes, los hunos se encuentran fuera de este proceso. Este pueblo
(como luego los varos, los blgaros y los magiares) provino de las remotas
estepas de Asia central: espacios dilatados, feroces, donde la naturaleza domina a los hombres, acentuando en ellos la barbarie.
A diferencia de los germanos, los hunos slo sintieron muy dbilmente la
atraccin de Roma, la atraccin por la vida urbana, la cultura escrita, la certeza
de las leyes, el cristianismo. Satisfechos con sus tradiciones, prefieren perma
necer al margen para conservar su propia identidad, los cultos y costumbres

LOS PUEBLOS DE LAS ESTEPAS Y EL ESPACIO MEDITERRNEO

81

de sus antepasados, transmitidos a travs de los siglos en las estepas. Tanto


los romanos como los germanos los perciben como marginales y distantes,
por lo tanto feroces y peligrosos: son los brbaros" de los brbaros,
^
en una gradacin infinita de bestialidad del gnero humano. Este jui- os brbaros
ci ya se encuentra en las Res Gestae de Amiano Marcelino (ca. 330ca. 400). El historiador describe, por ejemplo, la relacin estrecha entre los
hunos y sus caballos. Se trata de un binomio marcadamente brbaro, una
promiscuidad inquietante entre humanos y animales que caracteriza todo su
testimonio. Es posible que una de las fuentes del bosquejo etnogrfico de
Amiano haya sido un noble godo que haba escapado en combate de la suje
cin de los hunos y se encontraba prfugo en la corte de Teodosio I (ca. 347395, emperador a partir de 379). Amiano escribe, de hecho, al resguardo de
tan terribles acontecimientos.

" E l e f e c t o d o m in ": l o s h u n o s
Y EL FIN DE LA FRONTERA ROMANA

En los aos setenta del siglo iv los hunos se lanzan sorpresivamente sobre
los pueblos godos y alanos asentados en las orillas del Mar Negro, en Crimea
y en las mrgenes del bajo Danubio. En unos pocos aos los invasores ya
haban masacrado y sometido a todos los pueblos en su camino; no se des
plazan enseguida hacia los territorios conquistados entre los Balcanes y los
Crpatos, pero les imponen una dura hegemona. Atrapados entre los hunos
y el ro, los godos tervingos, habitantes prximos a la frontera romana sobre
el Danubio, imploran la ayuda de Roma. Antes que caer esclavos de los hu
nos solicitan cruzar en masa el ro: el emperador Valente (328-378, empera
dor a partir de 364) otorga su consentimiento y en los primeros meses del
ao 376 tiene lugar la movilizacin. Se trata de un acontecimiento que marc
poca, a partir del-cual, en un espacio de 40 aos, los godos se establecern
permanentemente en Aquitania, tras la batalla de Adrianpolis (378) y el sa
queo de Roma (410). No cabe duda de que son los hunos quienes causan la
momentnea destruccin de la frontera danubiana y, con una suerte de
"efecto domin entre poblaciones que se dan a la fuga por su llegada, estos
veloces guerreros de las estepas empujan a los pueblos que vivan al margen
del Rin (vndalos, burgundios, suevos) contra Roma. Cuentan las crnicas
que la noche del 31 de diciembre de 406 numerosas poblaciones atravesaron
el ro helado; la frontera romana del Rin, fundada desde la poca de Augusto,
quedaba as allanada, y jams habra de restablecerse.
Es posible interpretar, pues, las grandes invasiones-migraciones (Vlkerwanderungen) de la primera mitad del siglo v como una desesperada tenta
tiva de los germanos de sustraerse al yugo de los hunos: despus de muchos
aos de convivencia en la frontera, estos pueblos se desplazan en masa,

82

HISTORIA

internndose en el espacio mediterrneo; penetran en el imperio abrindose


paso a golpe de armas. Muy pronto ese universo inestable de tribus desperdi
gadas sobre el territorio entre el Rin y el Danubio se ve remplazado por una
entidad estatal centralizada bajo el dominio de aristocracias nicas; el primer
tratado entre Ra (siglo v), rey de los hunos, y los romanos data del ao 422.

R oma y los hunos: entre la diplomacia y la guerra

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En 445 Atila (?-453), nieto de Ru, mata a su hermano Bleda y se convierte en


el nico soberano de los hunos. Se habla con justicia de un Imperio de los
hunos contrapuesto, en el plano militar y diplomtico, al Imperio romano y
a sus aliados (foederati) de estirpe germnica. Ahora bien, la presencia de
esta potencia poltica, centralizada y unitaria, no representa para Roma tan
slo un motivo de preocupacin. Sin duda, la capacidad de los hunos
Rom a se ve para movilizar al campo de batalla fuerzas sumamente poderosas imconlos^mnos Presina a los romanos (lo mismo en Oriente que en Occidente) y los
obliga a enfrentar peligrosas guerras y a tolerar tratados humillantes.
Conseguir la paz a peso de oro se convierte en la nica alternativa para evitar
la guerra, y los gobiernos imperiales recurren a esta estrategia sin dudar en
absoluto: Teodosio II (401-450, emperador a partir de 408) acepta triplicar,
en un tiempo mnimo, el tributo que Roma debe pagar. No obstante, a pesar
de los onerosos costos, la diplomacia con los hunos tiene sus ventajas.
>
En primer lugar, por la estabilidad internacional. La presencia de dos
grandes potencias en el espacio europeo de la primera mitad del siglo v, roma
nos y hunos, es un hecho concreto. Si los romanos consiguen un acuerdo con
el rey de los hunos pueden estar seguros de que los pactos sern observados
tambin por todos los otros brbaros sometidos a su gobierno: la pax Hunnica,
en efecto, se basa en la completa sumisin de los pueblos vencidos y nadie
osara desafiar la autoridad de Atila. Por otro lado, existe tambin un beneficio
en el plano personal: aquellos que demuestran tener experiencia en la diplo
macia con los hunos, o que han ganado su amistad, adquieren prestigio inme, j.
diato y autoridad en el Imperio romano; se convierten en valiossimos
del m ediador mediadores que aprovechan esta posicin para sacar una ventaja per
sonal. Ecio (ca.. 390-454, supremo comandante militar, que gobierna
Occidente hasta 454) es el individuo que saca los mayores beneficios de su fa
miliaridad con los hunos. De joven haba sido rehn de stos: conoce pues su
idioma,, sus costumbres, su gente; se impone como comandante en 425, a la
cabeza de miles de hunos que l haba conducido personalmente hacia el inte
rior del imperio; aos despus, por la intermediacin de los hunos, vence con
increble dureza a los burgundios, que se haban rebelado contra el imperio; a
su muerte, en 454, dos hunos, oficiales de su guardia personal, lo vengan ma
tando a su asesino, Valentiniano III (419-455, emperador a partir de 425).

LOS PUEBLOS DE LAS ESTEPAS Y EL ESPACIO MEDITERRNEO

83

Los SUEOS IMPERIALES DE ATILA


Ahora bien, incluso el mismo Ecio se vuelve impotente cuando Atila decide
cambiar de poltica. El prestigio del rey parece estar directamente relacio
nado con su capacidad de imponerse sobre los romanos; por lo dems, los
tributos romanos llegan a servir para consolidar uniones de dependencia
con los grandes aristcratas del reino. Alrededor de los aos cincuenta del
siglo v las pretensiones de Atila respecto al Oriente aumentan; Teodosio II,
no obstante, paga sin dudarlo para evitar la guerra. Su sucesor, Marciano
(ica. 390-457, emperador a partir de 450), se niega, por el contrario, a pagar
el tributo y lanza un desafo enviando tropas a la frontera. La dudosa
^^
empresa de una guerra contra el Oriente romano lleva a Atila a bus- depo/a -ca'
car en otra parte ocasin para la victoria y para el botn. Se vuelve
entonces hacia el Occidente romano, pero la ofensiva huna es precedida
por un embarazoso preludio para el imperio. En el ao 450 Augusta Honoria (416/417-antes de 455), hija de Gala Placidia {ca. 390-450), hermana y
nieta de los dos emperadores romanos, respectivamente, haba causado un
escndalo a la familia imperial al ser descubierta in fraganti con su amante,
Eugenio, un esclavo suyo. Los dos desdichados son castigados: a Eugenio
se le tortura y da muerte, mientras que la joven princesa es prometida en
nupcias a un senador anciano, fiel a la dinasta. Ofendida y furiosa, Honoria enva a uno de sus eunucos ante Atila con un anillo de compromiso, le pide ayuda y le promete convertirse en su esposa. El rey Honorio.y Eugenio
aprovecha enseguida la ocasin: en virtud del anillo, considera co
mo un asunto oficial su compromiso con Honoria y pretende, como dote de
bodas, nada menos que anexar la Galia romana a su imperio. El espinoso
asunto se arregla con la decidida intervencin de Valentiniano III y Ecio:
Honoria y sus cmplices reciben un dursimo castigo y las aspiraciones de
Atila quedan canceladas.

E l FLAGELO DE D lO S AL ASALTO DE OCCIDENTE

As pues, no queda sino la guerra para satisfacer las ambiciones del rey. Atila
se lanza sobre el Imperio de Occidente, transformndose en el flagelo de
Dios, una suerte de castigo divino por los pecados de los romanos. En 451
los hunos invaden la Galia del norte. Ecio reacciona con prontitud y
^ ^
llama a todas las fuerzas flisponibles al encuentro contra los hunos. ^
El choque decisivo ocurre cerca de Troyes, en la batalla de los Cam- Catalunicos
pos Catalunicos (julio de 451): un ejrcito compuesto de romanos y
de todos sus aliados de los reinos brbaros se opone a las tropas de los hunos
en el campo de batalla. El odio entre germanos y hunos, nunca apaciguado

84

HISTORIA

desde la poca de las primeras invasiones, halla en este da terrible cauce.


En la tarde, cuentan las crnicas, los hunos dejan el campo con graves prdi
das, pero entre los cados del ejrcito romano-brbaro queda el rey de los vi
sigodos, Teodorico. Al ao siguiente Atila reintenta invadir Occidente; en la
primavera de 452 un ejrcito huno se desplaza sobre el valle del Po, saqueando
ciudades y campos. La reaccin de Ecio y de Italia no se hace esperar: hasta
el papa Len I Magno (ca. 400-461, pontfice a partir de 440) toma parte en
la misin diplomtica romana que convence a Atila (seguramente junto con
una terrible epidemia y otras dificultades militares) de abandonar sus aspi
raciones y regresar a su territorio.

F in de una potencia; la batalla del rIo N edao

f
1

Estos fracasos debilitan a Atila: la fragilidad del reino huno, fundado en el


terror y la coercin militar, parece evidente inmediatamente despus de la
muerte del soberano. Atila muere en 453, la noche posterior a la celebracin
de su tercer matrimonio. Los hijos del rey se ven obligados a enfrentar una
La disolucin del rebelin que se difunde entre los pueblos sometidos, especialmente
imperio de Atila los germnicos. En 455, a orillas del ro Nedao, una coalicin de re
beldes vence a los hunos. Numerosas tribus germnicas hrulos,
gpidos, ostrogodos (los de Teodorico el Grande) reconquistan con las ar
mas su propia libertad y se ponen enseguida en marcha contra las fronteras
del mundo romano. El imperio de los hunos se disuelve: la parbola de su do
minio sobre Europa central y los Balcanes concluye con la misma velocidad
con la que sus incursiones fulminantes haban sembrado el terror y la des
truccin en todos los territorios del espacio mediterrneo.

De las estepas al Danubio: la aparicin de los Avaros

Casi un siglo despus de los hunos, los varos construyen un imperio centra
lizado y potente sobre los territorios que antes pertenecieron a aqullos.
Tambin los varos son originarios de las estepas de Asia central, cercanos
en estirpe a los hunos. Desde el punto de vista cultural, los varos (segn el
juicio de romanos y germanos) comparten tambin extraas caractersticas
fsicas y condiciones marginales: como los hunos, pues, despiertan
Los varos: angustia y terror. Las primeras noticias del contacto de los varos
inventores del con e* espacio mediterrneo datan de una misin diplomtica enviaestriio da a la corte de Justiniano (481P-565, emperador a partir de 527) en
la que ofrecen una alianza militar (558). Muy pronto los romanos de
Oriente tendrn ocasin de experimentar en carne propia la capacidad mili
tar de la caballera vara, hbil en el combate con armas arrojadizas y rapi-

LOS PUEBLOS DE LAS ESTEPAS Y EL ESPACIO MEDITERRNEO

85

dtsimos en las maniobras sobre el campo de batalla, gracias al uso del estribo,
invencin que ellos introducen en Europa.

v a r o s y e s l a v o s s o m e t e n l o s B a l c a n e s
A FUEGO Y HIERRO

En el ao 568, bajo el mando de su jefe supremo, l jagan (es decir, Gran


Kan) Bayan (562-602), los varos se establecen en la cuenca de los Crpatos,
sometiendo a las poblaciones locales y obligando a una parte de los germanos
(entre ellos los lombardos) a desplazarse hacia Occidente. En las dcadas si
guientes muchos pueblos eslavos y germanos se vuelven sbditos del vasto
imperio varo, que, al igual que el de los hunos, presenta un notable carcter
multitnico. Al mismo
tiempo, los varos se vuelven contra la fron- La, amenaza de, k,
r
tera romana, intensificando sus correras por la regin balcnica, varos aum enta
rica en ciudades prsperas y campos productivos.
En los aos ochenta del siglo vi caen muchas de las ms importantes for
talezas bizantinas del Danubio y el podero varo crece gradualmente hasta
el ao 626, poniendo en peligro la paz del Oriente romano. Acompaados
por hordas eslavas (sbditos suyos que gozaban de relativa autonoma), los
varos siembran el pnico por toda la regin de los Balcanes: vuelven a su
patria cargados de botines, mientras que los eslavos que los acompaan en
sus correras tienden a establecerse de manera permanente en los territorios
romanos. En ocasiones la diplomacia bizantina consigue evitar la guerra
desembolsando enormes cantidades de oro y, naturalmente, el prestigio del
jagan aumenta en proporcin al botn y a los tributos.

E l g r a n a s e d io d e C o n s t a n t in o p l a
Y EL FIN DEL PODERO VARO

Al principio del reinado de Heraclio {ca. 575-641, emperador a partir de 610) la


presin vara sobre los bizantinos aumenta constantemente. En 626 los va
ros, en concordancia con el ejrcito persa, deciden poner asedio a la propia
Constantinopla. El gran asedio del ao 626 representa un vuelco de los acon
tecimientos que marc poca: 80000 guerreros varos asaltan la ciudad du
rante cinco semanas; pero resulta un exterminio: las poderosas murallas de
la ciudad y la tenaz resistencia bizantina debilitan los ataques, y la 7
expedicin acaba en un absoluto desastre para los varos. El imperio d ^n!-fva
varo no se recuperar jams de la derrota de 626. Fueron enormes
las consecuencias polticas: en primer lugar, en sus relaciones con los pue
blos sometidos; pero, adems, hubo profundas consecuencias en el orden
social del reino: la investigacin arqueolgica de los ajuares funerarios que

86

HISTORIA

datan del siglo vn demuestra que, como consecuencia de la derrota, los varos
se transformaron de formidables guerreros en meros campesinos. A partir
del siglo VIH el Imperio bizantino ya no debe temer graves amenazas; sus
preocupaciones provienen, ms bien, de los pueblos eslavos que quedaron
libres del yugo varo. Tambin en las fronteras occidentales de su imperio
los varos procuran mantener paz y estabilidad con los pueblos vecinos: lom
bardos, bvaros y francos. El rey de estos ltimos, Carlomagno (742-814, rey
a partir de 780, emperador a partir del ao 800), ataca a los varos en el siglo
vni y en pocos aos destruye su imperio. El espacio de los varos en la cuenca
de los Crpatos queda repartido entre francos y blgaros, y la experiencia
multitnica y multicultural de su imperio acaba para siempre.

U n a i n t e g r a c i n e x it o s a :
BLGAROS Y ESLAVOS A LO LARGO DEL DANUBIO

La humillacin de los varos en las murallas de Constantinopla en 626 trae


consecuencias enormes para el rea balcnica. Los pueblos eslavos someti
dos al yugo varo se rebelan y conquistan la libertad con las armas. En el te
rritorio que se extiende entre el Mar Caspio y el Mar Negro el prncipe de los
blgaros, Kuvrat, se libera del control de los varos (tambin con apoyo bi
zantino). Desde mediados del siglo vu los blgaros se movilizan hacia el sur.
. Son un pueblo de nmadas de las estepas, formado por grupos de esdelosblgaros t Pe turco-mongola: la palabra bulgha en turco antiguo significa pre cisamente "mezcla. A su llegada al delta del Danubio, el proceso de
etnognesis se vuelve mucho ms complejo: el componente nmada original
se une a los pueblos eslavo-tracios que habitan la regin y, a la vuelta de unas
pocas dcadas, los nmadas se asimilan a la cultura, eslava. Hacia finales del
siglo las fuentes bizantinas documentan la presencia de una poderosa entidad
brbara en la frontera danubiana: se trata del reino de los blgaros. Como an
tes los hunos, y despus los varos, tambin los blgaros nmadas frenan su
migracin al borde del espacio mediterrneo, pero su suerte sera muy dife
rente: los blgaros habran de triunfar en la empresa de fundar un reino y una
nacin eslavo-blgara que habra de perdurar con el paso del tiempo.

E l reino de B ulgaria y B izancici:


ENTRE EL ENFRENTAMIENTO Y LA ASIMILACIN CULTURAL

El Imperio bizantino intenta en diversas ocasiones eliminar al adversario


reino blgaro: Constantino V (718-775, emperador a partir de 741) los ataca
en nueve ocasiones por tierra y por mar; el emperador Nicforo I (ca. 760811), justo cuando parece hallarse a punto de destruirlos, cae con su ejrcito

LOS REINOS ROMANO-BRBAROS

87

en una emboscada. El rey blgaro Krum (?-814, rey a partir de 793/803) or


dena que le fabriquen una copa con su crneo y bebe de ella siempre que
est en presencia de sus boyardos. Cuando el ejrcito imperial fracasa en su
tentativa de someter a los blgaros en Bizancio, la celebracin de un
acuerdo estable se logra, en cambio, gracias a la diplomacia del pa- cuitu ra ly religiosa
triarca de Constantinopla Focio (ca. 820-ca. 891). En 864 el rey de los
blgaros, Boris (?-907, soberano de 852 a 889), se convierte a la ortodoxia
griega y adopta el nombre de Miguel, como su padrino de bautizo, el empe
rador Miguel III (840-867, emperador a partir de 842). Aun manteniendo su
autonoma y su poder interno, el reino entra en la ecmene cristiana bizanti
na: cristianos y, a partir de entonces, completamente eslavizados, los blga
ros llegan as al final de su largo viaje, que se haba iniciado en las estepas de
Asia central.
Vase tambin
H isto ria "Incursiones e invasiones en los siglos ix y x , p. 228.

LOS REINOS ROMANO-BRBAROS


F a b r iz io M a s t r o m a r t in o

El p ro ceso de d esgaste de la hegem on a rom an a se prolon ga p o r m s de


un siglo, d u ra n te el c u a l los p u eb lo s germ n ico s se establecen en las p r o
v in cia s o ccid en tales del im perio. In icia lm en te vin cu lados a los cen tros
de gob iern o im p e ria l p o r u n a relacin lla m a d a foederatio, e sto s reinos
lla m a d o s p re c isa m e n te rom an o-brbaros de los bu rgu n dios, los v is i
g o d o s y lo s o stro g o d o s a ct a n c o m o un a especie de pro lo n g a ci n ideal
d el a n tigu o o rden rom ano.

L a c r i s i s d e l i m p e r io y l a i n f il t r a c i n b r b a r a

El hundimiento de la parte occidental del Imperio romano y su reduccin


a la regin oriental europea es un proceso que tiene lugar de manera progre
siva ya desde principios del siglo V. La fragmentacin del Occidente romano
no puede, de hecho, remitirse a un solo acontecimiento demoledor. La cr
tica histrica est ms bien de acuerdo en reconstruir las ltimas fases del
periodo de la Antigedad tarda como una etapa convulsa y dramtica de la
historia de Roma, cuya cada, aunque irreversible, se prolonga por dcadas,
cubriendo, a grandes rasgos, el espacio de un siglo entero.

g8

HISTORIA

Por otro lado, la prdida, por parte del gobierno central, del control en
las provincias imperiales de la regin norafricana, la pennsula ibrica, la
Galia y las islas britnicas es el resultado de un largo proceso de desorden
poltico y, sobre todo, militar, que, aunque tuvo su origen en un deciLa irreversible givo factor extem o (representado por las invasiones brbaras), tiene
cada de faRoma ^ p r im e r a y quizs definitiva causa en una multiplicidad de ele
mentos internos, entre los que destacan el descomunal aparato ad
ministrativo, la extendida corrupcin de las instituciones, la contraccin del
comercio, la decadencia de las ciudades y la reducida vitalidad demogrfica
de la poblacin. A estos factores de debilidad interna se aade una gradual
incapacidad de los romanos de asegurar la defensa de los territorios impe
riales y de sus habitantes, cuya tutela a menudo queda confiada a ejrcitos
en gran parte compuestos por milicias brbaras. Esto favorece una rpida
infiltracin de soldados germnicos en las mismas jerarquas militares,
anunciando la ocupacin estable de sus pueblos dentro de las regiones occi
dentales del imperio.
Hasta los aos cuarenta del siglo v los romanos tratan de oponer una tei oz
resistencia al avance de los pueblos germnicos. La derrota de Rvena, capi
tal del Imperio de Occidente, en la cual Odoacro (ca. 434-493), jefe de las fi
las brbaras de los hrulos, esciros, turcilingos y rugios, depone en el ao 476
al emperador Rmulo Augstulo (459-476, emperador a partir de 475) y enva
las insignias imperiales a Constantinopla, sella definitivamente este.
D ificultades proceso de infiltracin del elemento brbaro y de disolucin de la
aMid^dmmtIr unidad imperial de los territorios de Occidente que haba comenzado
varias dcadas antes.

L o s REINOS GERMNICOS: SUS ORGENES

Con el progresivo desgaste de la autoridad romana se conforman principa


dos brbaros estables que se reparten las provincias imperiales: los alamanes, instalados en la actual Suiza, los anglos y los sajones en las islas brit
nicas, los burgundios en el valle del Rdano, los francos en el bajo Rin, los
ostrogodos en Italia, los vndalos en la regin africana y los visigodos primero
en la Francia meridional y sucesivamente en la pennsula ibrica. La consti
tucin de estos reinos es el resultado de un largo proceso de deterioro de la
autoridad imperial en los territorios de Occidente y de gradual mfilLos brbaros
e ios pueblos germnicos en los confines del imperio. Estos
mhSVZ p M e s comienzan a establecerse en los mrgenes externos de las provincias
imperiales, formando, ya desde el siglo iv, pequeas colonias agrcolas
y militares en los campos devastados por las guerras. A continuacin, gradual
mente van formando parte de las milicias romanas, de las que pronto cons
tituirn el ncleo principal. Luego, a partir de los primeros aos del siglo v,

LOS REIN O S ROMANO-BRBAROS

89

se extienden hacia los territorios romanos, empujados por el avance huno en el


Oriente, invadiendo la Galia, la pennsula ibrica y la pennsula itlica.
Sin embargo, durante mucho tiempo, el control de estas regiones, que el
gobierno de Rvena haba perdido ya desde la primera mitad del siglo, no
pasa de manera integral a manos de sus nuevos dueos germnicos. stos,
en la prctica, se establecieron en las provincias de Occidente, asumiendo
primero el papel de confederados del imperio, o sea, de aliados militares, a
quienes s les conceda la ocupacin de un determinado territorio en calidad
de guarnicin permanente, para que garantizaran la proteccin de la pobla
cin y, sobre todo, la continuidad de las instituciones romanas.

L a c o n t in u id a d c o n e l o r d e n r o m a n o

Esta relacin de foederatio refleja la desesperada tentativa de evitar, o al me


nos retardar, el desmantelamiento del orden romano, al cual los pueblos ger
mnicos acceden a unirse, dejndose envolver inicialmente en la compleja
red administrativa del imperio, que entonces lleva a cabo una suerte de reclu
tamiento, segn la tradicin romana, de los nuevos gobiernos ex
tranjeros. Este reclutamiento es posible gracias a la estructura des- ^ZfbasZaen
centralizada de las instituciones romanas de Occidente, caracterizada eacuerdo
por la divisin del territorio imperial en circunscripciones provincia
les, cada una dotada de un aparato de instituciones propias para el gobierno
local. La ocupacin brbara ocurre dentro de estas circunscripciones, de
manera que la mayor parte de las oficinas y los rganos del sistema imperial
se ve incorporada a los nuevos reinos germnicos, sobreviviendo as a la
ruina del imperio.
Los dos rdenes, el gobierno extranjero y el viejo poder romano, tienden
pues a unirse, de modo que los sistemas administrativos, monetarios, fisca
les y judiciales quedan virtualmente inalterados en el trnsito del antiguo al
nuevo orden de poder. Esta transicin parece, as, un proceso extremada
mente gradual que result favorecido por la concomitancia de ciertas necesi
dades de los sectores socialmente ms elevados de ambas sociedades (brba
ra y romana), que ahora deban convivir en el mismo territorio. El acuerdo
entre la nobleza guerrera de los pueblos germnicos y la antigua aristocracia
romana es, en efecto, tanto ms necesario porque debe mantenerse la efi
ciencia del sistema tributario y organizarse y defenderse el rgimen de la
propiedad, de los que ambas sociedades son las primeras, beneficiarias.
Es cierto, sin embargo, que esta relacin de mutua colaboracin no ocurre
necesariamente en todos los territorios de Occidente. En los principados alamanes y bvaros el elemento brbaro asume una preeminencia absoluta. Lo
mismo ocurre en la provincia britnica, donde las huellas de costum- Aigunas
bres romanas se disuelven gradualmente en el transcurso del siglo v. excepciones

90

HISTORIA

En la regin africana, por otro lado, los vndalos, despus de conseguir en


435 el reconocimiento de su propia situacin de confederados por parte del
emperador de Occidente Valentiniano III (419-455, emperador a partir de
425), establecen casi de inmediato un rgimen desptico, vengndose con
fuerza 5' abuso de la antigua clase social romana senatorial.

LO S REINOS ROMANO-BRBAROS

De un tipo muy diferente es la compenetracin del elemento brbaro y el


elemento romano que caracteriza a otros principados germnicos: los reinos
de los burgundios, visigodos y, en particular, el ostrogodo pueden llamarse
especficamente reinos romano-brbaros o Iatino-germnicos precisamente
por esta razn. Aqu la proximidad entre el nuevo gobierno y el antiguo or
den asume un carcter estructural. La continuidad con el sistema romano de
la Antigedad tarda es resultado, sobre todo, de la difundida participacin
de la aristocracia romana en los altos cargos del gobierno y la administra
cin de los nuevos reinos. Una participacin cuyos efectos son perfectamente
visibles en la prolfica produccin legislativa de la segunda mitad del siglo v.
En el caso de los burgundios el rey Gundobado (?-516, soberano a
La Lex R o m a n a partir de 480) promulga la Lex Romana Burgundiorum; en el ao 459
entre los pueblos^ jos visigodos rompen su foederatio con el imperio pactada 40
aos antes con el emperador de Occidente Honorio (384-423) y rei
vindican su propia autonoma legislativa publicando colecciones de leyes
que resultaran de fundamental-importancia para la transmisin, a lo largo de
toda la Alta Edad Media, de la cultura jurdica romana: ejemplos notables
de esto son el Edictum Theoderici Regis, promulgado por Teodorico II (426466), y la Lex Romana Visigothorum, promulgada en 506 por Alarico II (?-507,
soberano a partir de 484).
Sin embargo, ser con el reino ostrogodo de Teodorico (ca. 451-526) que
la amalgama entre el antiguo orden y el nuevo poder germnico se cumpla
a cabalidad, dando vida a un ejercicio de gobierno brbaro bajo una plena
integracin de la tradicin romana. As, los godos actan durante largo
tiempo como el brazo militar del reino, mientras que la administracin
queda firmemente en manos de la aristocracia romana. Por lo de
de C onstantinopla ms, mismo Teodorico es, oficialmente, un simple delegado imen Italia perial, a quien Constantinopla ha confiado el gobierno pretorial
de Italia, as que el nuevo orden de poder no se presenta como una
subversin del antiguo orden romano, sino que aparenta ser una verda
dera prolongacin de ste. Se dibuja, pues, una ntida lnea de continui
dad, cuya direccin hacia la permanencia y el respeto de la tradicin se ve
claramente en la supervivencia, durante toda la regencia del poder ostro
godo, de las escuelas y los centros de cultura del periodo antiguo tardo,

LO S REINOS ROMANO-BRBAROS

91

cuyas mximas expresiones son las obras de Boecio (476-525) y Casiodoro


(ca. 490-ca. 583).
El reino de los francos, por su parte, desarrollar un discurso diferente:
aqu 1a. continuidad con el elemento romano se aprecia, en efecto, no tanto
en la naturaleza de la produccin legislativa (que es, en gran parte, ms bien
extraa a las costumbres tradicionales) como en el respeto que el nuevo poder
germnico, sobre todo a partir de la conversin del rey Clodoveo (ca. 466511) al cristianismo en 496, muestra hacia la jerarqua y los rdenes eclesis
ticos. Es justo por la fe y la doctrina religiosa compartidas y por la devo
cin que se presta a la tradicin cristiana y a sus sacerdotes (a quienes se les
reserva una jurisdiccin especial y se les conceden amplios privilegios) por
lo que puede persistir, tambin aqu, durante un largo periodo la primaca
social y econmica de la antigua aristocracia de origen romano.

L a d e b il id a d d e l o s r e i n o s g e r m n ic o s

El antagonismo religioso entre una sociedad romana cristiano-catlica y una


poblacin germnica de confesin cristiano-arriana explica la dbil consolida
cin en algunos territorios de Occidente del gobierno brbaro, que se ve drs
ticamente desafiado por la adhesin del mundo eclesistico a la doctrina de
Gelasio I (?-496, pontfice a partir de 492), que reivindica el reconoci
miento de la superioridad de la autoridad del pontfice sobre el poder
del rey. Sin embargo, las razones del rpido derrumbamiento del nue
vo mpetu germnico, interrumpido por la reconquista imperial de las pro
vincias occidentales emprendida por Justiniano (4812-565, emperador a par
tir de 527) en los aos treinta del siglo vi, han de buscarse en otra parte: ante
todo, la oposicin de la aristocracia romana, que, si bien se ha adaptado a la
autoridad germnica, alberga el deseo de pertenecer a Constantinopla; a esto
se aade, por otro lado, la insatisfaccin de la misma clase dirigente br
bara, que ve en el gobierno del rey, a menudo tolerante hacia el imperio, una
suerte de traicin de la naturaleza guerrera de los pueblos que gua. Por es
tas razones los reinos germnicos establecidos en las provincias imperiales
de Occidente no estn destinados a perdurar, sino que ceden su lugar bastan
te pronto a pueblos menos civilizados y, en buena medida, extraos a las
tradiciones romanas, como por ejemplo los lombardos.
Vase tambin
H isto ria Incursiones e invasiones en los siglos K y x, p. 228.

92

HISTORIA

REINOS, IMPERIOS Y PRINCIPADOS BRBAROS


U m berto R oberto

S i bien en el rea m editerrn ea se llevan a ca b o p ro c e so s de acercam ien


to, a sim ila ci n e in tegracin so c ia l y c u ltu ra l que in volu cran especial
m en te a g erm an os y estavos y que habran de d eterm in a r el n a cim ien to de
n u evo s p u eb los, lejos de e sta s reas, en regiones d istan tes, o tra s c iv iliza
cio n es ta m b in d a n lu gar a en tid a d es esta ta les y a u t n o m a s: los celtas de
Irlan da, lo s g erm an os del n orte en E sca n d in a via y lo s m a u ro s en Africa.
A p e sa r de su p o s ic i n m arginal, la influencia de e sto s p u e b lo s se deja
se n tir en regiones geogrficam en te m u y lejanas p o r m ed io de la cultu ra.

En l o s

m r g e n e s d e l e s p a c io m e d i t e r r n e o

Entre los siglos v y ix el espacio mediterrneo se vio atravesado por flujos de


poblacin de muy diversa cultura. Despus de una primera fase migratoria
que se extendi por varios lustros, estos grupos tendieron a establecerse en
un territorio preciso. El asentamiento de los germanos en Occidente y de los
eslavos en los Balcanes dio impulso a complejas dinmicas de asimilacin
con los pueblos locales antes romanizados. Durante estos siglos Europa pa
rece un enorme laboratorio de experiencias multiculturales y procesos de
etnognesis. El cristianismo y la tradicin helenstico-romana actan como
formidables instrumentos de encuentro entre culturas. De los fran"de culturas c o s a ls lombardos, de los lombardos a los blgaros: el resultado
histrico de este extraordinario proceso de integracin son las. na
ciones romano-brbaras arriba descritas, entidades y estructuras que cons
tituyen el propio origen de la identidad europea. Sin embargo, mientras es
tos grandiosos acontecimientos se llevan a cabo en el mundo mediterrneo,
otras civilizaciones externas a este espacio tambin se reorganizan en enti
dades polticas y culturales dotadas de un orden autnomo; tal es el caso de
Irlanda, Escandinavia y las costas de frica septentrional. Sus pueblos, a pe
sar de ser marginales, lograron ejercer una influencia cultural importante en
los grandes conglomerados existentes del Mediterrneo: los reinos romanobrbaros, el Imperio romano de Oriente y el islam.

Los

CELTAS INSULARES Y ROMA

Irlanda y las regiones septentrionales de Gran Bretaa nunca formaron par


te del espacio romano. Siguiendo las huellas de Csar (102 a.C.-44 a.C.), los

REIN O S, IM PERIO S Y PRINCIPADOS BRBAROS

93

emperadores se limitaron a conquistar la Inglaterra centromeridional y al


gunas partes de Gales. Naturalmente, hay testimonios de contactos frecuen
tes entre los pueblos locales y las provincias del Imperio romano: prevalece
un trnsito constante de hombres, mercancas e ideas bajo el atento control
del ejrcito imperial. Sin embargo, el carcter celta de estas poblaciones en
los mrgenes de la frontera se mantiene ntegro y se desarrolla de manera
original.
Tenemos testimonios de reinos y principados celtas independientes en el
norte de Inglaterra y en Escocia a lo largo de toda la Alta Edad Media. De
particular importancia, a pesar de la escasez de fuentes, parece el reino de los
pictos, que hasta el siglo ix se extendi al norte del ro Forth. Tambin en Ir
landa la fragmentacin poltica caracteriza la vida de los pueblos celtas hasta
la Edad Media. Existe, en efecto, un tejido de clanes autnomos organizados
en dos grandes federaciones polticas, la de los U Nill, que gobierna en el
reino de Tara, al norte de la isla, y la de los Eoganacht, en el sur. La identidad
celta de la gente de Irlanda y del norte de la Gran Bretaa representa uno de
los factores culturales ms significativos en la historia de las islas britnicas
despus de la desaparicin de la Britania romana. En 406 los romanos deci
dieron abandonar las provincias britnicas: Inglaterra y Gales se convirtieron
en territorio de conquista lo mismo para los pueblos septentrionales como los
escotos (irlandeses) y los pictos que para los grupos germanos (anglos y sajo
nes) que llegan por mar para establecerse en la isla.

Los MONJES IRLANDESES A LA "CONQUISTA

DE EUROPA

Entre las desdichadas vctimas de las incursiones de piratas irlandeses desta


ca un joven britano, Patricio (ca. 389-ca. 461), que era cristiano. Llevado a
Irlanda como esclavo, Patricio inicia una obra misionera que velozmente
consigue la cristianizacin de toda la isla. En el siglo vi Irlanda se convierte
en el epicentro de un poderoso y prspero monacato que pronto emprender
una activa obra misionera fuera de la isla. Los monjes irlandeses dirigen sus
esfuerzos, en un primer momento, hacia los pictos y los escotos, conduciendo
sus embarcaciones hacia las poco hospitalarias tierras del norte de Escocia.
En la isla de lona, que se extiende a lo largo de la costa occidental de Esco
cia, san Columba (521-597), por ejemplo, funda en 563 un monasterio
destinado a convertirse en motor de cristianizacin y centro de cul- cristianizacin
tura para todo el norte de Europa. lona fue parte de una amplia red de san Pa-tnc\
, r
,
,
- i i i
j
y san C olumba
de fundaciones monsticas que vinculaba los poderosos monaste
rios de Irlanda con el resto de Europa. Las dinmicas de expansin se des
arrollaron rpidamente en la transicin del siglo vi al vn. La construccin de
nuevos monasterios fue marcando las etapas de esta formidable penetra
cin del monacato irlands en la Europa romano-brbara: de Melrose y

94

HISTORIA

Lindisfame (635, en el reino anglo de Northumbria) a Luxeuil en el reino


franco; de ah a Bobbio (614, en el reino lombardo), fundado por san Columbano (ca. 540-615), y de ah a San Galo en Suiza.

E l "milagro irlands
Y EL RENACIMIENTO CULTURAL DE EUROPA

Con sus viajes, los monjes de Irlanda difunden por toda Europa un patrimo
nio cultural de extraordinaria importancia. A partir del siglo v, de hecho, el
cristianismo se haba propagado en Irlanda como el instrumento de la cultu
ra y el saber del mundo romano. As, por medio de la evangelizacin entran a
la isla la filosofa griega, el derecho romano, la literatura y los conocimientos
tcnicos del imperio. Estos conocimientos se amalgaman de inmediato con
la identidad celta de las nuevas poblaciones convertidas y de ah deriva una
interpretacin totalmente original y sumamente frtil del mensaje cristiano,
que une el saber mediterrneo (latino y helenstico) con la antiqusi^aberdsico ma tradicin celta. Cuando los monjes inician sus viajes misioneros
a Inglaterra y Europa se tiene un extraordinario desarrollo de este
proceso, un fenmeno a medias entre la epopeya y el milagro" cultural: Irlan
da, una tierra nunca romanizada, se vuelve motor de difusin de una origi
nal forma de cristianismo e instrumento de propagacin y conservacin de
la cultura latina por toda la red de monasterios (muchos de ellos todava
existentes) establecidos en el territorio europeo. En su camino hacia Roma
los monjes irlandeses y anglosajones predican y ensean, haciendo gala de
su cultura y su sabidura. No slo eso: en el siglo vn los irlandeses inician la
obra de conversin de los pueblos germnicos, hasta entonces paganos, que
habitaban ms all de los confines de la Germania romana. Estos monjes ir
landeses y sus mulos anglosajones (como Willibrord, 6587-739, y Bonifacio,
672/675-754) se convierten en los herederos de Roma, difundiendo una reli
gin que era el fruto y, a partir de Teodosio (ca. 347-395, emperador a partir
de 379), tambin el smbolo del Imperio romano. El "milagro irlands es,
pues, el fundamento del renacimiento cultural europeo que madurar en la
poca de Carlomagno (742-814).

Antes de los vikingos:


De

la E scandinavia de la Antigedad tarda al siglo viii

En los siglos v a vm Escandinavia no sufre invasiones ni grandes trastornos


socioculturales, pero el aislamiento no significa ni pobreza ni un bajo nivel
cultural. Debido a su marginalidad con respecto, primero, al Imperio romano
y, luego, a la Europa romano-brbara, estas poblaciones conservan durante

REIN O S, IM PERIOS Y'PRINCIPADOS BRBAROS

95

muchos siglos una identidad cultural germnica, y conforman una suerte de


koin germnica septentrional que resulta evidente en el anlisis de sus usos
y costumbres, as como de sus cultos religiosos. Por otro lado, las fuentes ar
queolgicas de las que disponemos indican que entre los aos 400 y 700 un
notable flujo de oro y riquezas diversas llega desde la zona mediterrnea hasta
estas regiones, sobre todo a Suecia meridional y Dinamarca. Es posi
Una regin aislada
ble comprobar una condicin general de prosperidad y crecimiento
en la regin, debida a una rica produccin agrcola y a una buena explotacin
de los recursos (por ejemplo, el hierro). El comercio tuvo, adems, un papel
muy importante: los hallazgos del puerto emporio de Helgo indican que se
mantenan tambin relaciones comerciales con regiones muy lejanas de Es
candinavia y que las mercancas llegaban lo mismo por tierra que por mar.
Los pueblos de estirpe germnica que viven en Dinamarca, Suecia, No
ruega y en las islas del Bltico se organizan en principados de estructura tri
bal. La tribu ms importante es la de los suiones, establecidos en Uplandia
(Suecia oriental); al sur de la pennsula escandinava habitan, por su parte,
los gautas. Un orden parecido caracteriza tambin a Noruega occidental. Los
grupos tribales estn gobernados por aristocracias guerreras, prncipes y re
yes que viven en fortalezas de piedra (por ejemplo, Grborg en la isla de
land). Las ricas sepulturas de los siglos vn y vm de Suecia meridional (Vendel y Valsgrde) son prueba de un gran florecimiento de la aristocracia local.
En ellas, los ajuares fnebres dan testimonio de la formacin de los
primeros reinos escandinavos que estaran destinados a un sorpren- V rm organizaaon
dente desarrollo interior y se caracterizaran por su gran apertura
gracias a los contactos con las tierras ms all del Bltico, pero tambin con
los reinos de la Inglaterra anglosajona y los francos. Estas nuevas entidades
centralizadas, dotadas de recia capacidad militar y gran espritu de iniciativa
comercial y guerrera, sustituyen a la fragmentacin tribal de los siglos IV y v.
Desde estos reinos escandinavos se emprender, a partir del fin del siglo vm,
la gran oleada expansionista de los normandos o vikingos (trmino que, lite
ralmente, significa: los que van de baha en baha; dicho de otro modo,
"piratas), que habra de convulsionar las costas de toda Europa y las regio
nes interiores de Rusia hasta el siglo XI.

U na dinmica mediterrnea:
LOS MAUROS Y LAS CIUDADES DE LA COSTA AFRICANA

En Africa septentrional los romanos reducen, alrededor del ao 42, el reino


de Mauretania a una provincia, dividiendo la regin en dos partes: la Mauretnia Cesariense (correspondiente a la actual Argelia) y la Mauretania Tingitana (Marruecos). El territorio desrtico o montaoso y la falta de un slido
tejido urbano, sobre todo en la Tingitana, hacen que el control romano del

96

HISTORIA

rea sea muy precario y que dependa de la capacidad de hallar un compro


miso mutuo con los pueblos locales, los mauros (mauri). Despus de enta
blar contacto con los grupos sedentarios de las llanuras, los romanos se ven
obligados a alternar entre la guerra y la diplomacia en su conviveny diplomacia cia con ls mauros establecidos en las regiones montaosas. Estos
pueblos se organizaban por grupos de estructura tribal y eran hbiles
jinetes dedicados comnmente a la ganadera. En la regin se desarrolla gra
dualmente una situacin poltico-cultural comn a muchas reas del espacio
mediterrneo: la contraposicin entre los habitantes de las zonas costeras y
. las poblaciones del interior montaoso. En Mauretania, como en otras re
giones del Mediterrneo, las costas se caracterizan por la presencia de prs
peros asentamientos urbanos circundados por frtiles campos. La paz de es
tos territorios, que viven de la agricultura y el comercio martimo, se ve en
peligro constante por las agresivas incursiones de los pueblos de las monta
as: gente seminmada, entregada a la ganadera y regida por la trashumancia estacional de sus rebaos. Estos pueblos, ms Salvajes y faltos de estruc
turas urbanas, descienden a menudo por los valles, a veces para intercambiar
sus mercancas, otras para atacar campos y ciudades. Se trata de dinmicas
de convivencia que constantemente alternan con episodios de violencia y
atraco. Todos los grandes Estados mediterrneos se han visto obligaue os costeros^ ^
a
este conflicto entre costa y montaa. Desde la hegede m ontaa mona del Imperio romano hasta el establecimiento del islam, los
mauros representaron una amenaza para las poblaciones que po
sean el poder en las costas africanas. En la Antigedad tarda (fin del siglo in
al siglo v) es evidente que las autoridades romanas cedieron a los jefes mauros
el control del territorio interior. Estos lderes locales, a los que Roma confi el
poder a cambio de paz y estabilidad, se convirtieron en soberanos de reinos
romano-africanos que prosperaron entre los siglos vi y vn en las regiones ale
daas a la costa mediterrnea. En ellos, los mauros convivieron con las pobla
ciones locales romanizadas, que eran, al menos parcialmente, cristianas y
seguan utilizando el latn vulgar. La arqueologa atestigua la slida conti
nuidad de algunos de estos centros urbanos, que se remontan a la primera
poca romana. Los prncipes mauros se opusieron tenazmente a los vnda
los y, a partir de 534, a los bizantinos de la costa. No es sino hasta mediados
del siglo vn, con la llegada de los rabes a la regin, cuando caen los ltimos
reinos romano-africanos y los mauros se ven obligados a someterse al islam.
Vase tambin
H isto ria Las migraciones brbaras y el fin del Im perio rom ano de Occidente", p. 65.

JUSTINIANO Y LA RECONQUISTA DE OCCIDENTE

97

JUSTTNIANO Y LA RECONQUISTA DE OCCIDENTE


Tullio Spagnuolo Vigorita

Los 38 a o s del rein ado de J u stin ian o se caracterizan p o r u n a in ten sa


a ctivid a d blica bajo el proyecto de restau racin de la u n id a d del Im perio
rom ano m ed ia n te la recon qu ista de los territorios occidentales. A p e sa r
de n u m ero so s xitos, conseguidos con un enorm e sacrificio de v id a s h u
m a n a s y u n a co lo sa l in versin de energas y recursos financieros, los re
su lta d o s se revelaran m u y p ro n to efmeros.

J ustino, J ustiniano, T eodora

En su lecho de muerte, en la noche del 13 al 14 de noviembre de 565, Justi


niano (481?-565, emperador a partir de 527) puede, con razn, confiar en
que su fama perdurar a lo largo de los siglos. Aun habiendo pregonado
en numerosas ocasiones las cualidades y hasta alabado la belleza de los
tres volmenes" del Corpus inris civilis en el que sus funcionarios condensa
ron la sabidura jurdica de los romanos, difcilmente imagina o quizs ni
siquiera desee que su nombre sea vinculado sobre todo a esa obra. Sin
embargo, si excluimos algunos logros arquitectnicos extraordinarios (entre
los que Santa Sofa en Constantinopla es slo el ms clebre), todas sus otras
empresas, que se prolongaran a todo lo largo, o casi, de sus 38 aos de go
bierno, con un enorme sacrificio de vidas humanas y una colosal inversin
de energa y recursos financieros, no dieron sino frutos pobres que muy
pronto se revelaran efmeros.
Petrus Sabbatius nace entre el Io y el 2 de abril de 481 en Tauresium (o
Taurisium), una aldea de la provincia Dacia Mediterrnea situada en las cer
canas de la fortaleza de Bederiana, entre Naisso (Nis, en Serbia) y Scupi
(Skopje, en Macedonia). En esa zona se habla latn y predomina la fe cris
tiana segn qued definida en Calcedonia en 451. Justiniano mantiene estre
chos vnculos con su regin natal: refuerza Bederiana, transforma
Tauresium en un fortn de cuatro torres y edifica en las cercanas una justiniano
nueva ciudad, Iustiniana Prima (cuyas ruinas probablemente se en
cuentran cerca de Carie en Grad, a unos 45 kilmetros al sur de Nis), que,
no obstante, entr en decadencia ya a fines del siglo vi y fue definitivamente
abandonada quizs despus de una incursin de eslavos en 614/615. Del padre
de Justiniano sabemos apenas el nombre, Sabbatius, que parece de origen
tracio. Un hermano de su madre (de la que no se conoce el nombre, aunque
quizs fuera Vigilantia, como la hermana de Justiniano), Justino, nacido en

98

HISTORIA

Bederiana en el ao 450 de una pobre familia campesina, se haba trasla


dado a Constantinopla durante el gobierno de Len I (ca. 401-474, empera
dor a partir de 457) y desarroll una brillante carrera militar bajo Anastasio I
(ca. 430-518, emperador a partir de 491). Cuando ste muere, en la noche del
8 al 9 de julio de 518, Justino obtiene el cargo de comes excubitorum y coor
dina, pues, la guardia efectiva del palacio. Despus de intensas negociacio
nes, Justino predomina sobre otros candidatos y se le inviste con las insig
nias imperiales en el hipdromo el 10 de julio. Con su mujer, Lupicina (que
asume el nombre de Eufemia), Justino no tuvo hijos, y quizs por ello llama
a Constantinopla a algunos sobrinos, entre los que, tal vez alrededor del ao
490, llega Petrus Sabbatius, al que le otorga una excelente educacin, favore
ciendo asi su carrera. En 518 Sabbatius es candidatus (oficial de la guardia
imperial de defensa), al ao siguiente asume el ttulo de comes, se convierte
luego en.magister equitum et peditum praesentalis (el mximo grado del ejr
cito central) y en 521 desempea su primer consulado (volver a ser cnsul
en los aos 528, 533 y 534): a este periodo se remonta la primera atestacin
del nombre Flavius Petrus Sabbatius Iustinianus; poco despus obtiene el t
tulo honorfico de patricius.
A pesar del uso del nombre y de otros indicios, no es seguro que Justiniano haya sido adoptado por su to. El Io de abril de 527 ste, ya gravemente
enfermo, quizs haya sido inducido de mala gana por los senadores a aso
ciarse con el poder del sobrino, que el 4 de abril acabar siendo coronado
por el patriarca de Constantinopla, en presencia de altos dignatarios, senado
res y militares (pero no es presentado al pueblo en el hipdromo, quizs
para subrayar que ahora el poder deriva nicamente de la esfera diviemperador na)- El Io de agosto de 527 Justino muere y Justiniano queda como
nico emperador. Poco tiempo antes, alrededor del ao 525, se haba
casado con Teodora (P-548, emperatriz a partir de 527); sta era una actriz
de dudoso pasado y Justiniano tuvo que conseguir (probablemente en 523,
tras la muerte de Eufemia, que se opona a la boda) que el to revocara la
antigua norma augusta que prohiba a un senador desposarse con una mu
jer de esta ocupacin. Aunque no hubo hijos, fue una unin muy firme que
r
durara hasta la muerte (quizs de cncer) de la emperatriz el 28 de
Teodora jUEi de 548. Si bien no hay razones para imaginar una suerte de diar. qua, es muy cierto que Teodora goz de la ms alta consideracin del
marido y no estuvo excluida en absoluto de las decisiones del gobierno: qui
zs es ella quien introduce algunas normas que mejoran la condicin de las
mujeres; sostiene estratgicas relaciones diplomticas con reyes y papas; in
fluye en la suerte de numerosos funcionarios, y, sobre todo, convencida monofisita, equilibra las inclinaciones calcedonianas de su esposo y apoya a
sus correligionarios, que a veces encuentran refugio durante aos en su
propio palacio. Su papel en los disturbios de Nik (nik significa "victoria!
y es el lema que adoptan los rebeldes en enero de 532) ha sido exagerado

JUSTINIANO Y LA RECONQUISTA DE OCCIDENTE

99

probablemente por Procopio (historiador bizantino, ca. 500-ca. 565), segn el


cual Teodora habra disuadido a su esposo de la huida, permitiendo as a
Narss (ca. 479-ca. 574) ganar algo de tiempo y, con ello, a Belisario (ca. 500565) y a Mundo irrumpir en el hipdromo para apagar con sangre la revuelta
(la masacre sera de ms de 30000 muertos). No obstante, es probable que
sta haya sido provocada por el mismo Justiniano tanto para revelar y atacar
a sus posibles opositores como para debilitar la arrogancia de ambos parti
dos del hipdromo (los verdes y los azules, dos organizaciones poltico-mili
tares derivadas de las facciones del hipdromo que, aunque adversarias, se
habran unido en esta ocasin para la rebelin).
De mediana estatura y sana constitucin, Justiniano era abstemio, muy
parco en la comida y dorma muy poco. Slo en rarsimas ocasiones sali de
Constantinopla, dedicndose con incansable energa a las tareas del gobierno
y a las cuestiones teolgicas. Si bien sera excesivo considerarlo en un inicio
un corregente, ya desde 518 se haba distinguido por apoyar fervientemente
las obras de su to: muy probablemente no fue extrao a la eliminacin de al
gunos potenciales adversarios como Vitaliano (el general rebelde de Anasta
sio que Justino llam a la corte y honr con el consulado en el ao 520) y se
guramente contribuy a la superacin de la poltica filomonofisita de Zenn y
Anastasio y, gracias a ello, al nuevo acercamiento a Roma.

L a recta fe

Una vez convertido en el nico Augusto tras la muerte de Justino, el empera


dor telogo se involucra con obstinado entusiasmo en las disputas reli
giosas entre quienes reafirman la doble naturaleza de Cristo en el Concilio
de Calcedonia (en el que, sin embargo, la tesis de la radical separacin de las
dos naturalezas, sustentada por los nestorianos, sera condenada) y los monofisitas (o miofisitas). En diversas ocasiones reafirma la autoridad E n pro de los
del Concilio de Calcedonia y condena las herejas de Nestorio (segunda monofisitas
mitad del siglo Iv -c a . 451) y Eutiques (ca. 378-despus del 15 de abril y contra las
de 454), doctrinas opuestas entre s, que sin embargo coincidan en
negar a Mara, de quien el emperador veneraba especialmente la dignidad
de madre de Dios, Theotokos. Aunque el emperador tambin rechaza a los
monofisitas moderados como Severo de Antioqua (ca. 465-538), sus princi
pales intervenciones teolgicas parecen dar una opinin conciliadora con
ellos, acaso por la influencia de su esposa y de otros interlocutores filomonofisitas como el obispo de Cesrea en Capadocia, el origenista Teodoro Ascida o el filsofo Juan Filpono. En un primer momento asume la llamada
frmula teopasquista (una de las personas de la Trinidad sufri en la car
ne"), arrancando una tibia adhesin del papa Juan II (?-535, pontfice a par
tir de 533). Luego, entre 543 y 545, anatemiza en un tratado (como lo hara

100

HISTORIA

una autoridad eclesistica) los escritos de tres autores sospechosos de nestorianismo (los llamados "tres captulos) imponiendo que la condena sea rati
ficada en un concio (Constantinopla, mayo-junio de 553) y aprobada por el
papa Vigilio (?-555, pontfice a partir de 537), que fue conducido por la fuerza
a Constantinopla en 547. Por ltimo, a fines de 564 y principios de 565, se
adhiere con un edicto al aftartodocetismo, doctrina monofisita extrema que
se remonta a Juliano de Halicamaso, segn la cual el cuerpo de Cristo es in
corruptible e impasible hasta la encamacin, aun cuando Cristo aceptara,
voluntariamente, sufrir durante la pasin.
Estas dos ltimas posturas suscitan orgullosas resistencias tanto en Oc
cidente (donde se dan incluso cismas) como entre los patriarcas orientales.
Tambin sus acciones prcticas parecen oscilantes: las persecuciones de los
primeros aos de Justino contra los monofisitas se ven atenuadas, hasta per
mitir, entre los aos 529 y 531, la vuelta de los desterrados; en 542 encarga al
monofisita Juan de feso convertir a la poblacin rural de Asia MeLas nor por otro Jado, el emperador tolera la reanudacin de las perseco^JutnTano cucines antimonofisitas por parte del antiguo comes Orientis y lue
go patriarca de Antioqua, Efran; adems, a partir de 535 intenta
atacar el baluarte de los monofisitas en Egipto, llegando a imponer a Alejan
dra patriarcas calcedonianos que, sin embargo, logran mantenerse en su
puesto slo con el apoyo armado; por otro lado, con el auxilio de Teodora, el
obispo monofisita de Edesa, Joaqun Baradeo, es capaz: de emprender su in
cansable actividad misionera.
La muerte de Justiniano deja al imperio ms dividido que nunca en
cuanto a los asuntos religiosos: los patriarcas orientales padecen fuertemente
la preeminencia que, ms o menos explcitamente, el emperador haba reco
nocido en varias ocasiones (incluso con una ley en el ao 545) a su homlogo
romano. En amplias regiones del imperio, especialmente en Egipto, Etiopa,
Siria y Armenia, las iglesias monofisitas (aun con diversas apariencias) se
consolidaron firmemente. En concordancia con la conviccin de que la in
vestidura misma era divina, Justiniano aspir a imponer legislativamente la
fe que consider ortodoxa. En el panorama de conjunto, sin embargo, su '
legislacin contra herejes, paganos, judos, samaritanos (en gran parte pro
ducida durante los primeros aos) parece orientada, sobre todo, a inducir a
la conversin y a cristianizar la administracin civil y militar del imperio,
recurriendo principalmente a la exclusin de los cargos administrativos y a
la incapacidad patrimonial (es decir, la incapacidad de dar y recibir patrimo
nio en caso de muerte, etc.). Slo en algunas hiptesis (apostasa, etc.) o
contra ciertas sectas (especialmente los maniqueos) se imponen penas ms
La situacin graves (expulsin, confiscacin, muerte), pero es lcito dudar de su
religiosa tras efectividad. Los lugares de culto hereje se reasignan, por lo general, a
la muerte las iglesias catlicas; las sinagogas de los samaritanos son destrui
de Justiniano
das. A los judos, en cambio, se les permite el culto, y si bien queda

JUSTINIANO Y LA RECONQUISTA DE OCCIDENTE

101

vedada la construccin de nuevas sinagogas, las existentes pueden ser con


servadas y restauradas (con la excepcin, quizs slo propagandstica, de la
provincia de frica en 535). Es por esto que se consideran con cautela las
noticias de los historiadores de la poca sobre las feroces persecuciones que
Justiniano supuestamente orden, sobre todo por avidez, contra herejes, paga
nos y samaritanos. Hubo, sin embargo, episodios muy graves. La revuelta que
estos ltimos, con intenciones separatistas, azuzaron en Cesrea de Palestina,
en la primavera de 529, fue ahogada en sangre. Muchos paganos fueron per
seguidos en 528/529 e incluso el quaestor sacri palatii Toma es destituido
(pero no ejecutado); otros episodios se registran en 535/537 (derribo del
templo de Isis en File, en Egipto), 545/546 y 562 (en el que tambin se des
truyeron libros y estatuas). Quizs el golpe ms duradero que, aunque de ma
nera indirecta, afect a los paganos fue, no obstante, la prohibicin de ensear
filosofa y practicar astronoma, segn el edicto que Justiniano envi a Atenas
en 529 y que, incluso sin imponer explcitamente su clausura, forzar a la
Academia a interrumpir para siempre sus actividades.

L a RECONQUISTA DE FRICA

Cuando Justiniano sucede a su to el imperio est en guerra con los per


sas, sobre todo a causa del reino cristiano de la Iberia caucsica (que es
vasallo de los persas) y de problemas relacionados con la previsible suce
sin del rey de Persia, Kavad. Una vez muerto ste, a comienzos de 532,
los romanos estipulan una paz eterna con su hijo Cosroes (?-579), pa
gando una notable suma como indemnizacin, pero asegurndose as, a
travs del control de los tzanios (una tribu que vive en la zona inte
rior al este del Ponto Polemoniaco) y del reino de Lzica (antigua Lapaz con los
Clquide, entre Turqua y Georgia), un acceso directo a los merca- Persa^ y taf
.
...
,
i

,
i batallas ajncanas
dos asiticos y a la seda china, cuyo comercio tema que rodear los
territorios persas.
Sintindose seguro en el frente oriental, Justiniano se vuelve hacia el
frica vndala, donde el viejo rey Hilderico, que haba pactado con Constan
tinopla varios tratados y era considerado filocathco, haba sido depuesto y
remplazado por Gelimer (?-despus de 534). El comando del ejrcito se con
fa al magister utusque militiae per Orientem Belisario, que derrota a Geli
mer en 534 y consigue ocupar tambin Cerdea, Crcega y las Baleares. La
Iglesia catlica recobra en esta regin los bienes que le haban sido sustra
dos; las herejas, en particular la de los vencidos, es decir, el arrianismo, son
condenadas de nuevo. En los aos siguientes las continuas rebeliones de los
mauros (agravadas por el descontento de los vndalos y de los soldados que
no reciban su paga) son contenidas a duras penas, especialmente por Juan
Troglita, que en 548 consigue calmar la regin. En 563 es preciso contener

102

HISTORIA

una nueva revuelta. De regreso a Constantinopla, Belisario es recibido con una


ceremonia triunfal y se le otorga el consulado en el ao 535.

B elisario en I talia

jj

Animado por la fulmnea victoria sobre los vndalos, Justiniano acaricia el


proyecto de restaurar la unidad del Imperio romano y se dirige contra el rei
no am ano de los ostrogodos. A la muerte de Teodorico en 526, lo sucede su
nieto de 10 aos Atalarico (ca. 516-534), en cuyo nombre gobierna Amalasunta, su madre. Al hallarse en conflicto con muchos nobles, sta ofrece el
reino a Justiniano, pero luego reconsidera y, tras la muerte de su hijo, apoya,
en 534, la ascensin al trono de su primo Teodato, quien, sin embargo, la
hace encarcelar y luego matar (30 de abril? de 535). El emperador no deja
pasar la oportunidad y encarga al magister militm per niyricum Mundo arre
batar Dalmacia a los godos. Belisario, por su parte, como magister militum
per Orientem, es enviado a Sicilia, que conquista casi sin resistencia,
^ r%Umperio entrando en Siracusa el 31 de diciembre de 535. Despus de una furom ano gaz expedicin a Africa remonta por la pennsula itlica, conquista
Npoles y el 9 de diciembre de 536 entra en Roma. Como sustituto
de Teodato (quien fuera depuesto y luego, en diciembre de 536, recibiera la
muerte) se elige al rey de los godos Vitiges (?-542), que asedia Roma (marzo?
de 537) pero luego se retira (marzo de 538). A mediados del verano Belisario
recibe los refuerzos de Narss, pero la disidencia entre los comandantes cau
sa la cada de Miln (febrero/marzo de 539). Habiendo logrado que Narss
fuera llamado de vuelta a Oriente, Belisario ocupa buena parte de la Italia
centro-septentrional y, por fin, fingiendo aceptar la propuesta goda de con
vertirse en emperador de Occidente, entra, sin necesidad de combatir, en
Rvena (mayo de 540). Con la excepcin de Verana, las restantes guarnicio
nes de Venecia se someten pacficamente y los godos consiguen mantener su
vida y sus bienes; a pesar de no conseguir otra ceremonia triunfal, Belisario
es recibido en Constantinopla con gran jbilo,

fj

Las guerras contra los persas

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1.

A pesar del xito en Italia, el imperio se encuentra en dificultades: en 539540 las hordas de los hunos kutriguros (protoblgaros) devastan en dos oca
siones Tracia, Ilrico y Grecia, egando a amenazar la propia capital. La peste bubnica, que haba brotado en Egipto en 541, alcanza Constantinopla
hacia fines de ao, donde se propaga durante el ao 542, causando graves
penurias. Incluso Justiniano cae enfermo; aunque se recupera, su confianza
y la de la poblacin en la buena suerte del imperio ha sido sacudida, ms

JUSTINIANO Y LA RECONQUISTA DE OCCIDENTE

103

an porque un fuerte terremoto azota la ciudad en agosto. A principios del


ao 540, adems, Cosroes avanza hacia el noroeste, saqueando numerosas
ciudades, hasta que Antioqua queda destruida y sus habitantes son deportados
y reducidos a la esclavitud. Muy grave es entonces la prdida de prestigio
para el emperador, que slo con el pago de una onerosa indemniza La peste
cin consigue la retirada temporal de los persas. En 541 los persas, y las graves
aceptando la invitacin del rey Gubaze, que no tolera el predominio derrotas frente
a los persas
romano, invaden Lzica. La llegada de Belisario y el temor a la peste
inducen a Cosroes a desistir al ao siguiente. Sin embargo, implicado en falsas
acusaciones, Belisario se ve privado de su cargo a finales de 542. El ao pos
terior su sucesor, Martn, sufre una desastrosa derrota en Armenia; en 544
Cosroes retoma la ofensiva en Mesopotamia, pero es detenido y en 545 acepta,
tras exigir una onerosa indemnizacin, una tregua de cinco aos, que ser re
novada en 551 por otros cinco. En 557 otro acuerdo concede a los romanos el
control casi total de Lzica, donde el combate haba continuado. A finales de
561 se celebra, finalmente, un tratado de paz de 50 aos; el imperio, sin em
bargo, se ve obligado a verter una inmensa suma anual que lo convierte, en
trminos prcticos, en tributario de los persas. En 572, no obstante, se reini
cian las hostilidades bajo el mando ya de Justino II (?-578), las cuales se
prolongan, con breves pausas, hasta que, en su expansin hacia oriente, ini
ciada en 634, los rabes ocupan en una fulminante sucesin el Imperio persa
y gran parte de las provincias orientales del Imperio romano.

N a r s s e n I ta lia

En la Italia del norte los ostrogodos se reorganizan muy pronto. A finales de


541 Totila se convierte en rey (?-552) y derrota a los romanos en repetidas oca
siones; ocupa gran parte del sur de la pennsula y, en la primavera de 543, toma
Npoles. En 544 Belisario, bajo el ttulo de comes sacr stabuli, se encarga del
mando supremo de Italia, pero con muy pocas tropas y escasos recursos finan
cieros. El 17 de diciembre de 546 Totila conquista Roma, aunque la abandona
muy pronto, permitiendo a Belisario reconquistarla (abril? de 547). Desaten
dida su nueva solicitud de refuerzos, el general consigue ser llamado de regreso
a Oriente. A principios de 549 parte hacia Constantinopla, donde, a pesar de su
sustancial fracaso, recibe grandes honores; en noviembre de 562 es acusado de
atentar contra Justiniano, pero en julio del ao siguiente es absuelto; muere
finalmente en marzo de 565.
Para remplazado en Italia (donde Totila ha retomado Roma el 16 de enero
de 550) se designa al primo del emperador, Germano, quien, sin embargo,
encuntrala muerte en Serdica (Sofa), debido a una enfermedad, en ^
^
550. El mando queda entonces confiado al praepositus sacri cubiculi, a os goos y
el eunuco de origen persa-armenio Narss, que, todo parece indicar, reconquista Italia

104

HISTORIA

fue simpatizante del monofisismo y era favorito de Teodora. Dotado de abun


dantes recursos financieros y de un ejrcito muy bien armado, alcanza Rvena
el 6 de junio de 552 y se moviliza de inmediato contra Totila, quien abando
na Roma. La batalla decisiva tiene lugar en el altiplano llamado Busta Gallorum (quizs en Umbra, cerca de Gualdo Tadino), probablemente a finales de
junio. Los godos son derrotados y Totila, herido, muere en la huida. El nuevo
rey, Teya, es interceptado en Campania por Narss quien, mientras tanto,
ya ocup Roma (en julio?), sufre una aplastante derrota en las faldas de
los montes Lattari y all encuentra la muerte (hacia octubre? de 552). En el
verano de 553 un imponente ejrcito de francos y alamanes desciende sobre
Italia, devastando especialmente el sur de la pennsula: de los dos jefes, Leutari muere de enfermedad cerca de Vittorio Vneto mientras intenta volver a
su patria, y su hermano, Butilino, es derrotado y muerto con casi todos los su
yos cerca de Capua (otoo? de 554). De regreso en Roma, Narss logra, no
sin dificultad, quebrantar las ltimas resistencias godas hasta conquistar (en
noviembre de 562) Verana y Brescia y rechazar a los francos establecidos
en Venetia: as, toda Italia vuelve, por fin, a manos romanas.
Condecorado con grandes honores, Narss habr de morir de casi 95 aos
en Roma, probablemente en el ao 574.
Ya en agosto de 554 Justiniano extiende a Italia, con una pragmtica
sandio (solicitada por el papa Vigilio), la vigencia de las compilaciones y las
leyes subsecuentes. Los godos que permanecen en Italia conservan en buena
medida sus posesiones, mientras que las de la Iglesia arriana se devuelven a
la Iglesia catlica. El mando militar se le confa a Narss, mientras que la ad
ministracin civil es responsabilidad del praefectus praetorio Italiae; Sicilia
es gobernada por un pretor designado por Constantinopla (Cerdea y Crcega
Justiniano pertenecen a la prefectura de Africa). Sin embargo, los decenios de
intenta unificar guerra han provocado una devastacin tan desoladora que incluso el
P\^O cdd " f PaPa
(?-561) la denuncia en 556. En 568 o 569 el rey lombardo
Alboino (?-572, soberano a partir de ca. 560) inicia la invasin de
Italia, que reduce en pocas dcadas las posesiones imperiales a algunos en
claves (aunque importantes) y a las islas.
En 552, mientras tanto, Justiniano, al parecer aceptando la solicitud de
Atanagildo (?-568), que el ao anterior se haba levantado contra el rey visi
godo Agila (?-554), enva a Espaa un ejrcito al mando del casi nonagenario
Liberio. Los imperiales logran conquistar la zona sureste de la pennsula ib
rica, que queda entonces organizada como una provincia bajo el mando de
un magister militum Spaniae. Sin embargo, al convertirse en rey en 555 Ata
nagildo inicia la reconquista, que ser completada alrededor del ao 625.
Ms estable fue la recuperacin imperial de frica, que slo llegar a su
punto final con la conquista rabe, completada en 711. Sin embargo, tam
bin en esta zona las guerras y las rebeliones dejaran una regin despoblada
y empobrecida, como lo atestiguan dos admiradores de Juan Troglita, Procopio

JUSTINIANO Y LA RECONQUISTA DE OCCIDENTE

105

y Corripo (quien le dedic el poema Iohannis). El proyecto de Justiniano de


reconstruir la unidad poltica del Occidente (o de buena parte de ste) bajo el
gobierno de Constantinopla estaba destinado a una pronta desaparicin.

LA DECADENCIA

La concentracin del esfuerzo blico en Occidente y-contra los persas debi


lit, por otra parte, la zona balcnico-danubiana, que sufre, desde 539-540,
sucesivas incursiones brbaras. Los kutriguros, que llegan virtualmente a las
puertas de Constantinopla en 559, provocan una gran amenaza. Aunque Belisario los rechaza, en muchos otros casos Justiniano se muestra incapaz de
repeler con las armas a los invasores y slo consigue alejarlos con fuertes
desembolsos de dinero. A partir de los aos ochenta, sin embargo, los eslavos y
luego los blgaros comienzan a establecerse de manera permanente en los
territorios balcnicos; en el siglo siguiente ya estarn virtualmente perdidos
para el imperio. En 557-558 una serie de terremotos provoca el de- xerremotos,
rrumbamiento parcial (mayo de 558) de la iglesia de Santa Sofa y en conspiraciones
558 brota de nuevo la peste. Eminentes personajes se ven implicados yeptdemms:
en dos conspiraciones contra el emperador, una entre finales de 548 p
y principios de 549, la otra en 562; aunque se descubren las conspiraciones,
los responsables no son castigados, sino que incluso uno de los orquestado
res de la primera, el general armenio Artabano, es nombrado magister militum
p e r Thracias en 550. La energa del emperador para la represalia, aunque a
veces haba sido brutal, ahora parece agotarse, y el favor divino no parece
socorrerlo ya.
Por la capital se propaga una creciente inquietud, fuente de profundas
instigaciones que alimentan motines populares, fomentados de nuevo, espe
cialmente en los ltimos aos, por las facciones de los azules y los verdes.
El mismo emperador parece reconocer esta misma impotencia cuando en dos
leyes, promulgadas quizs la primera entre 542 y 550/551 y la segunda en 559,
atribuye hambrunas, terremotos y pestilencias a la conducta pecaminosa de
homosexuales y blasfemos: el acto de recurrir al antecedente bblico de So
doma revela un intento de redirigir la rabia popular contra presuntos respon
sables de ofensas a la divinidad y, por lo tanto, causantes de tantas desgracias.

L a s n o v e l l a e c o n s t iw t io n e s

Las leyes promulgadas, ya en griego o en latn, despus de la conclusin de la


gran empresa de codificacin (novellae constitutiones) nos han llegado en
parte gracias a colecciones privadas, pues el propsito de compilarlas que
haba sido expresamente declarado en la constitucin Cordi (16 de noviembre

106

HISTORIA

de 534) no se puso nunca en vigor. Las leyes del ao 535 al 541 (que repre
sentan la mayora) estn redactadas generalmente con un estilo rebuscado y
erudito, e introducen muy a menudo notables innovaciones ya sea en el campo
del derecho privado (sucesiones, matrimonios), procesal (amparo)
Grandes Q pena] (crmenes de naturaleza sexual o religiosa), ya en lo tocante a
innovaciones
c
.
,
. . .
, ,
en el derecho Ia organizacin eclesistica (obispos, sacerdotes, monjes, bienes de las
iglesias y de los monasterios) o al derecho administrativo (venalidad
de los cargos, unificacin de los poderes civil y militar, etc.). A partir de 542
las novellae se reducen notablemente (lo mismo en nmero que en. calidad),
aunque no faltan algunas muy importantes, como las dos que en 542 y 556,
respectivamente, establecen en la prctica la ilicitud del divorcio consensual
(que luego sera revocado en 566 por Justino II). Esta decadencia de la pro
duccin legislativa est ciertamente, relacionada con la desaparicin en la
escena poltica de Juan de Capadocia (ca. 490-despus de 548) y Tnboniano,
quienes, a pesar de haberse visto brevemente alejados durante la revuelta de
Nik, guiaron las polticas imperiales durante los primeros aos. Juan, pre
fecto del pretorio en enero de 531 y de nuevo en octubre de 532, es desterra
do en 541 y, a pesar de ser llamado de vuelta a Constamtinopla en 548 (tras la
muerte de su enemiga Teodora), ya no asume ningn cargo; sus esfuerzos
por hacer ms racional el aparato administrativo, por contener los egresos y
aumentar los ingresos sin excesivas presiones para los contribuyentes (a pe
sar del clebre, aunque bastante misterioso, impuesto sobre el aire, aerikon)
se ven, sin embargo, eficazmente retomados por Pedro, llamado Barsime,
quien, protegido por la emperatriz (y segn Procopio, ferviente maniqueo)
entre 542 y 562 (o quizs hasta la muerte de Justinia.no), es nombrado dos
veces comes sacrarum largitionum y praefectus praetorio Orientis (entre otras
medidas, l introduce el monopolio imperial sobre la seda). Triboniano, en
dos ocasiones quaestor sacri palatii (de septiembre? de 529 a enero de 532, y
de nuevo en enero de 535) y magister officiorum (noviembre de 533-enero de
535), muere, quizs de peste, entre mayo y diciembre de 542: artfice de la
codificacin que supo imprimir la huella de su extraordinaria cultura jurdi
ca sobre gran parte de las novellae (al menos hasta mayo de 542), no tendr
sucesores de su talla. La involucin del imperio tambin afecta al consulado
ordinario: en 541 Flavio Anicio Fausto Albino Basilio es el ltimo privado en
recibir el cargo. Posteriormente, slo el emperador asumir dicho cargo por
breve tiempo, en las calendas de enero posteriores a su asuncin del poder;
pero un siglo despus tambin esta costumbre desaparecer.
Vase tambin
H isto ria Las migraciones brbaras y el fin del Im perio rom ano de Occidente, p. 65;
El derecho rom ano y la compilacin justiniana", p. 107.
L ite ra tu ra y te a tro La cultura bizantina y las relaciones entre Occidente y Oriente",
p. 577.

107

EL DERECHO ROMANO Y LA COMPILACIN JUSTINIANA

EL DERECHO ROMANO
Y LA COMPILACIN JUSTINIANA
L u c io de

Giovanni

El derecho romano no siempre tuvo rasgos unitarios-y nunca fue cabal


mente codificado. Slo cuando, en el siglo v, el Imperio de Occidente se
encuentra ya en franca decadencia, en Oriente se procede a una compila
cin de materiales jurdicos, pero sta fue extremadamente parcial, res
tringindose a las leyes imperiales emanadas a partir de Constantino. En
el siglo vi, sin embargo, Justiniano, emperador de Oriente, emprendi
una gran recopilacin que comprendi tanto las leyes como la jurispru
dencia romanas, y as transmiti a la posteridad un patrimonio jurdico
de inestimable valor, que estara destinado a constituir, por siglos ente
ros, la base del derecho vigente en muchos pases europeos.

Un derecho sin

cdigos

Cuando en 410 Alarico (ca. 370-410), rey de los visigodos, ataca Roma, la
expugna y la saquea (un acontecimiento que verdaderamente marc poca,
pues preludi la desintegracin definitiva del imperio), no existe an ningu
na compilacin oficial de materiales jurdicos romanos. El derecho en Roma,
por otro lado, no tuvo durante su larga historia rasgos siempre unitarios.
Nace como derecho civil (ius civile) de una ciudad-Estado; durante siglos se
bas, ms que en la ley (lex) promulgada por el pueblo, en la pro- ,
puesta (rogatio) del magistrado y en la actividad de los juristas eniaprctica
(hombres pertenecientes a la clase social acomodada) que, al dar su
veredicto a los ciudadanos que lo solicitaban, examinaban concretamente
caso por caso, y as contribuan a la evolucin del derecho, gracias a su obra
de interpretacin (interpretatio).
Las opiniones de los juristas como, por lo dems, las leyes pblicas
no se recogan en compilaciones oficiales, as que, inevitablemente, con el
paso del tiempo se perda el recuerdo preciso de cada caso. La misma suerte
corresponde a las deliberaciones del Senado (los senatus consulta) y a los
edictos (edicta) de los magistrados. A pesar de que con la llegada de Augusto
(63 a.C.-14 d.C.), el primer emperador romano, y luego con sus sucesores,
empez a conformarse una nueva fuente de produccin del derecho, la ley
del prncipe (constitutio principis), y los juristas (especialmente a partir del
siglo n) tienden a cambiar de papel convirtindose en consejeros y luego bu
rcratas que, en las oficinas de la cancillera, daban forma y sustento jurdico

108

HISTORIA

a la voluntad del prncipe, los emperadores nunca juzgaron necesario reco


pilar sus leyes en cdigos.
Todo esto, como resulta obvio, propicia una gran incertidumbre en el
ejercicio del derecho y genera una situacin notablemente confusa (de la que
nos han llegado muestras en las mismas fuentes antiguas). Ya desde tiempos
de la repblica, por ejemplo, Cicern (106 a.C.-43 a.C.) lamenta el desorden y
la dispersin de las normas: en un pasaje de su tratado conocido como De Gra
tare esboza algunas ideas para la organizacin del derecho, en las cuales la
jurisprudencia se entiende como el arte perfecto del derecho civil (perfecta
ars inris civilis) y se caracteriza por la claridad y nunca por la dificultad u
' oscuridad (1, 42, 190). En un apartado de otra obra suya, De legibus, aborda
el problema de la falta de recopilacin oficial de las leyes (3, 46) y lamenta
que se deban solicitar a los copistas y, por lo tanto, stas resulten ser tal y
como nuestros escribas deciden que sean (quas apparitores nostri volunt).
Los problemas no resueltos de la oscuridad de algunas normas y las dudas
sobre la autenticidad de ciertos textos constituyen cuestiones sumamente
importantes a todo lo largo del principado y hasta la Antigedad tarda. En
el siglo iv el historiador Amiano Marcelino (ca. 330-ca. 400) y el autor anni
mo del De rebus bellicis se quejan de la crisis de la imparticin de justicia
con expresiones como: "las discordancias entre las leyes (legum discidia,
30, 4, 11), las confusas e incluso contrarias disposiciones de las leyes" (con
fusas legum contrariasque sententias, 21, 1), que hacen eco de los lamentos ci
ceronianos de mucho tiempo atrs.
Los motivos por los que en el mundo romano falt siempre una compila
cin oficial de las normas pueden explicarse segn distintos puntos de vista: el
peso de las costumbres (mores), tan caracterstico de la cultura de Roma, im
pidi cambiar radicalmente una tradicin jurdica que no previo cdigos en
sus inicios; el hecho de que, al menos hasta las primeras dcadas del principa
do, el derecho siempre fue practicado con un sentido fuertemente jurispru
dencial; la consecuente dificultad de compilar un derecho que, originalmente
creado para una ciudad-Estado, luego tendra que aplicarse a todo un imperio
universal y cosmopolita. En cualquier caso, sin importar la explicacin que se
prefiera, es un hecho contundente que, hasta casi el final de su historia, Roma
nunca tuvo una compilacin oficial de sus propias normas.
Al .empezar el siglo tu algunos juristas privados prepararon, para el uso en
escuelas y para practicantes del derecho, compilaciones segn determina
dos esquemas expositivos de leyes imperiales (las leges), como es el caso del
Cdigo gregoriano y del Cdigo hermogeniano, o de fragmentos de antigua juris
prudencia (los iura), o de ambas fuentes. En 429 el emperador de Oriente
Teodosio II (401-450, emperador a partir de 408) emprende una priLas primeras mera codificacin oficial: tras renunciar a iniciales proyectos ms
codificacin y el ambiciosos y despus de toda suerte de complicaciones, ordena la
Cdigo teodosiano compilacin de un cdigo, conocido como Cdigo teodosiano (Codex

EL DERECHO ROMANO Y LA COMPILACIN JUSTINIANA

109

Theodosianus), que no nos ha llegado ntegro y se concreta a recopilar las


constituciones imperiales emanadas desde Constantino, el primer empera
dor convertido al cristianismo.
Si las compilaciones se hubieran limitado a las privadas o a sta que en
cargara Teodosio II la posteridad slo habra conocido una mnima parte del
derecho romano (apenas sera necesario subrayar que casi todas las obras
originales se han perdido) y la historia jurdica habra tenido evidentemente
caractersticas muy diferentes a las que tuvo en Europ en los siglos posterio
res a la cada de Roma. De ah la importancia enorme que, para la historia del
derecho de todos los tiempos, reviste la compilacin justiniana (ca. 482-565).

La obra de J ustiniano

Justiniano asciende al poder en 527, sucediendo a su to Justino (450/452527). Hombre dotado de fuerte personalidad y de una enorme capacidad de
trabajo, tuvo el gran mrito de haber elegido a colaboradores del ms alto
nivel: Juan de Capadocia (ca. 490-despus de 548), prefecto del pretorio; Triboniano (siglo vi), quaestor sacri palatii (cargo similar al de procurador gene
ral de justicia de nuestros das); Belisario (ca. 500-565), y Narss (ca. 479ca. 574), ambos comandantes militares, son slo algunos de los nombres ms
conocidos. Justiniano se propuso como objetivos principales de su remado
reconquistar el Occidente, que haba cado en manos de los brbaros; alcan
zar la paz, a travs de la ortodoxia, para una Iglesia destrozada por
las disputas teolgicas, y emprender la compilacin del derecho romano. Mientras que los dos primeros objetivos slo se lograron de ma
nera precaria y tuvieron una duracin absolutamente efmera, el tercero se
logr cabalmente y convertira a Justiniano, para la historia posterior, en la
figura del legislador por antonomasia.
La compilacin se llev a cabo gradualmente y no tuvo de inmediato las
caractersticas de una obra completa y unitaria: incluso la expresin Cuerpo
de derecho civil (Corpus iuris civilis), como generalmente se conoce, no es
justiniana, sino que proviene de Denys Godefroy (1549-1621), el jurisconsulto
francs que as la titul en su edicin de 1583.
Pocos meses despus de su ascenso al poder, el 13 de febrero de 528, Jus
tiniano promulg una constitucin, conocida por sus palabras iniciales co
mo Haec quae necessaria, en la cual dispone que una comisin com
puesta por funcionarios y expertos en derecho se encargue de la El origen del
compilacin de un codex o recopilacin de leyes imperiales, que, parmns
tiendo de los materiales ya existentes de los cdigos Gregoriano, Hermogeniano y Teodosiano, integrara luego toda la legislacin imperial posterior.
Justiniano deja muy claro el objetivo eminentemente prctico del cdigo: re
ducir la extensin de los procesos (prolixitas litium), ordenando a la com-

110

HISTORIA

sin manipular, segn resulte necesario para tal conveniencia, los textos ori
ginales, ya sea cortando, aadiendo o cambiando palabras, y agrupando en
una sola compilacin las normas diseminadas en mltiples fuentes. El cdigo
entra en vigor el 7 de abril de 529 con la ley llamada Summa rei publicae.
Al ao siguiente, exactamente el 15 de diciembre de 530, Justiniano pro
mulga una nueva constitucin, conocida como Deo auctore, en la que mani
fiesta la misma intencin de proceder a una gran compilacin de los escritos
de la antigua jurisprudencia, los iura, a la cual dar el nombre de Digesto o
Pandectas (Digest seu Pandectae). Encarga esta ley directamente a
Triboniano s u d u a e s t o r Triboniano, con el que ya tiene previamente delineadas
las ideas que estructuraran la coleccin. Triboniano, hombre de pro
funda cultura jurdica, ser el gran arquitecto del Digasto. La comisin en
cargada de la obra se compone de profesores de derecho y abogados del foro
de Constantinopla. sta recibe la encomienda de seleccionar los textos de los
juristas romanos, elegir los fragmentos ms actuales, cambiar incluso las pa
labras si resulta indispensable y compilar todo en una obra en 50 volmenes,
subdivididos en ttulos segn los argumentos. Una vez completado, el Digesto
tendra plena vigencia, como si las opiniones y los juicios de los fragmentos
de jurisprudencia all contenidos provinieran de boca del mismo soberano.
Con el fin expreso de evitar nuevas interpretaciones contradictorias e incertidumbre del derecho, Justiniano advierte que quedan absolutamente prohi
bidos todos los comentarios y las interpretaciones de la obra. Los trabajos de
los comisarios proceden con gran rapidez. Al cabo de tan slo tres aos, el
16 de diciembre de 533, el emperador publica el Digesto con una constitu
cin bilinge, llamada Tanta o Devdwken.
En la misma constitucin Deo auctore Justiniano tambin anuncia la re
daccin de una obra institucional, de la que no nos ha llegado la ley intro
ductoria (como s la tenemos para el Cdigo y el Digesto). Contamos, sin em
bargo, con la constitucin llamada Imperatoriam, del 21 de noviembre de
533, dirigida a la juventud deseosa de. aprender las leyes (cupida legum iuventus), con la cual el emperador publica el manual llamado Instituciones
(Institutiones sive Elementa). ste,, subdividido en cuatro libros, tiene su
fuente en previos escritos institucionales (sobre todo los de Cayo, jurista del
siglo n) y abarca lo mismo el derecho y el proceso privados que la materia pe
nal. Un mes despus de la publicacin del manual y, por lo tanto, casi contemprnea de la del Digesto Justiniano .promulga, el 15 de diciembre de 533,
la constitucin Omnem, con la cual procede a una profunda revisin de los es
tudios jurdicos, cuyo fin ltimo es el empleo, tambin desde el punto de vista
didctico, de todas las compilaciones hasta entonces publicadas. Al ao si
guiente, el 16 de noviembre de 534, Justiniano promulga otra constitucin, re
gistrada bajo el ttulo de Cordi, en la que publica una segunda edicin del
0tras Cdigo (Codex repetitae praelectionis), que era necesaria debido al gran
legislaciones nmero de constituciones nuevas promulgadas desde 530. Los criterios

EL IM PERIO BIZANTINO HASTA EL PERIODO DE LA ICONOCLASIA

111

de compilacin de este segundo cdigo son anlogos a los del precedente.


Sin embargo, a diferencia del primero, se divide en 12 libros, a su vez subdivi
didos en ttulos, en los que se encuentran las leyes individuales de cada empe
rador, siendo la ms antigua la de Adriano (76-138, emperador de 117 a 118).
Despus de 534 y hasta su muerte, en 565, el emperador contina pro
mulgando una copiosa legislacin innovadora en varias ramas del derecho;
estas nuevas constituciones, llamadas novellae constitutiones, no se renen en
compilaciones oficiales, sino que nos han llegado a travs de compilaciones
privadas.
L a COMPILACIN JUSTINIANA DE CARA A LA HISTORIA

Los estudios sobre la compilacin de Justiniano han abordado aspectos muy


diversos. Se han estudiado de manera intensa las tcnicas de redaccin, sobre
todo las relativas al Digesto, y el problema de las interpolaciones, es decir, las
modificaciones o las integraciones que los comisarios aadieron al texto origi
nal. Justiniano tuvo el gran mrito de transmitir al porvenir un patrimonio
jurdico de inestimable valor, que en los siglos posteriores se convertira, por
va directa o indirecta, en la base de los sistemas jurdicos de la mayora de los
pases europeos. Por otro lado, al mismo tiempo Justiniano pudo dar a aquel
patrimonio la forma de un cdigo-que, como se ha visto, los propios romanos
nunca tuvieron, y precisamente tal forma permiti, a lo largo del tiempo, que
este patrimonio fuera preservado y fcilmente consultado. As pues, todo
aquel que hoy se disponga a leer los textos de la compilacin no puede sino
tener en cuenta este hecho y debe acercarse a ellos con la tentativa de redescu
brir la historia que los sustenta, tratando de darles nueva vida por todo lo que
stos representaron en el contexto y en el tiempo en que fueron creados.
Vase tambin
H isto ria "Justiniano y la reconquista de Occidente, p. 97; El pluralism o jurdico",
p. 219.

EL IMPERIO BIZANTINO
HASTA EL PERIODO DE LA ICONOCLASIA
T ommaso B raccini

Los primeros siglos del Imperio bizantino (identificado con el Imperio ro


mano de Oriente) se caracterizan por una notable prosperidad. No obstante,
debido a los intentos de reconquista y ala actividad constructora durante
el principio del reinado de Justiniano, el sacrificio de vidas humanas y el

112

HISTORIA

derroche de los recursos acabaron por debilitar la estructura misma del


Estado, sobre todo frente a amenazas externas. A partir de la primera
mitad del siglo va las invasiones rabes y la expansin de los eslavos po
nen en entredicho la supervivencia del imperio.

C o n s t a n t in o y s u d in a s t a

Cuando Constantino (cal 285-337, emperador a partir de 306) queda como


nico gobernante del imperio, despus de derrotar a su rival Licinio (ca. 250ca. 324) en 324, decide fundar una ciudad que celebre su nombre. Tras algu
nas vacilaciones iniciales, la antigua colonia griega de Bizancio, asentada
estratgicamente sobre el Bosforo, entre Europa y Asia, es la sede elegida
para la nueva ciudad, que con el nombre de Constantinopla se consagra el 11
mayo de 330. Constantino morir exactamente siete aos despus de su fun
dacin, dejando el imperio a sus tres hijos: todo el Oriente a ConsConstantinopla lando II (317-361, emperador a partir de 337), quien en unos vein
te aos habra de quedar como el nico soberano; Galia, Hispania y
Britania al primognito Constantino II (317-340), y el resto de Occidente a
Constante (ca. 325-350). Constancio apoya enrgicamente el cristianismo,
en particular la hereja am an a que ya haba sido condenada en el Concilio
de Nicea del ao 325; sin embargo, la situacin estaba destinada a cambiar
bruscamente con la ascensin al poder, en 361, de Juliano (331-363), primo
del emperador, que reniega de la fe cristiana en la que fue criado (por lo
que ser llamado el Apstata), renuncia a todos los privilegios que le ha
ban sido concedidos e intenta promover y estimular por todos los medios
posibles un paganismo a menudo artificiar, antes de perder la vida en 363
durante una expedicin a Persia.

L a d e r r o t a d e A d r ia n p o l is
Y EL SURGIMIENTO DE LA DINASTA TEODOSIANA

Tras el breve reinado de Joviano (331-364) los altos grados del ejrcito eli
gen como nuevo soberano a otro oficial cristiano, Valentiniano (321-375),
que asigna el gobierno del Oriente a su hermano Valente (328-378). Por
Teodosio jQ
toca jos asuntos de poltica exterior, crece la presin de los
de los brbaros pueblos germnicos, en particular de ios godos, que se ven hosti
gados por los hunos, procedentes de las estepas orientales, que
comprimen cada vez ms enrgicamente los confines nororientales del im
perio. En el ao 378, en Adrianpolis, los godos logran derrotar al ejrcito
imperial y matan al propio Valente. Graciano (359-ca. 383), hijo de Valenti
niano y emperador de Occidente, confa el Oriente a Teodosio (ca. 347-395,

EL IM PERIO BIZANTINO HASTA E L PERIODO DE LA ICONOCLASIA

113

emperador a partir de 379), militar de origen hispnico que logra durante


los aos siguientes, con muchas dificultades y con la ayuda de los generales
francos de Graciano, apaciguar los Balcanes. Teodosio entonces, explotando
los recursos del Oriente y el capital humano que representan los godos, defi
nitivamente integrados como confederados del ejrcito romano, interviene
muchas veces en Occidente para reforzar el trono cada vez ms tambaleante
de los descendientes de Valentiniano, en manos de generales de origen br
baro, hasta que por fin, en el ao 394, derrota cerca del ro Frgido, no lejos
de Aquilea, a las tropas del franco Arbogaste (?-394) y del usurpador Flavio
Eugenio (ca. 345-394).
A la muerte del emperador, en 395, el imperio se divide entre sus hijos: a
Arcadio (ca. 377-408) le confa el Oriente y a Flonorio (384-423), el Occiden
te. Las circunstancias del Oriente y del Occidente se toman rpidamente dis
tintas en muchos aspectos, pero ambos se ven obligados a enfrentar la cada
vez ms poderosa presencia germnica. En Oriente el magister militum Un-m -o
godo Gamas es atrapado por Constantinopla en el ao 400, y la oleada &Jfon
de hostilidad creciente empuja al mismo Alarico (ca. 370-410), jefe de los
godos asentados en los Balcanes, a dirigirse contra Occidente, donde, como
se sabe, acabar por saquear Roma en 410. Esta serie de acontecimientos
contribuye a aliviar notablemente la presin ejercida sobre la parte oriental
del imperio, que goza entonces de un largo periodo de tranquilidad durante
el reinado de Teodosio II (401-450, emperador a partir de 408), hijo de Arcadio. La vida cultural se beneficia de esta situacin de calma, mientras que el
cristianismo, religin ya de una amplia mayora, se ve aquejado por una se
rie de divergencias doctrinales que a menudo son el reflejo de rivalidades
geopolticas entre los diversos patriarcados. Los distintos gobernantes de la
dinasta teodosiana sern responsables de un slido programa de construc
cin arquitectnica en Constantinopla, que ya se ha consolidado en su
En Oriente
papel de capital y se ve rodeada de una imponente nueva muralla justo
durante el gobierno de Teodosio II. A su muerte se suceden los reinados de
Marciano (ca. 390-457, emperador a partir de 450) y Len (ca. 401-474, em
perador a partir de 457), oficiales de rango medio instalados en el trono por
generales brbaros que sujetan los hilos del imperio, y luego el reinado bas
tante ms turbulento de Zenn (ca. 430-491, emperador a partir de 474), re
presentante del poderoso partido de los isaurios, poblacin belicosa que
cuenta con numerosas trops en la capital. A Zenn lo sucede un funciona
rio civil, Anastasio (ca. 430-518, emperador a partir de 491), que tiene el gran
mrito de sanear la hacienda del imperio con una reforma monetaria y una
serie de medidas cautelares.

114

HISTORIA

JUSTINIANO

El sucesor de Anastasio es elegido por los guardias palaciegos entre los de su


mismo rango: Justino I (450-527, emperador a partir de 518), de origen hu
milde y analfabeto segn el testimonio de Procopio (ca. 500-despus de
565), llama a su lado a su prometedor sobrino Petrus Sabbatius, que adopta
el nombre de Justiniano (4817-565) y lo sucede formalmente en 527. Desde el
inicio de su gobierno Justiniano junto al cual opera incansable y a menudo
decisivamente la emperatriz Teodora (P-548, emperatriz a partir de 527)
da muestras de gran energa y ambicin. De los primeros aos del reinado da
tan, en efecto, junto con las medidas contra los ltimos focos de paganismo
(como el cierre de la escuela filosfica de Atenas en 529 y del templo de Isis
de File, en Egipto), la redaccin del cdigo (529-534), eslabn fundamen
tal de la cadena de transmisin del derecho romano hasta la modernidad,
una intensa fase de construccin urbana (en el curso de la cual se edifica la
clebre Santa Sofa) y el lanzamiento de largas campaas blicas que lleva
rn a la reconquista de varios territorios occidentales que haban estado por
mucho tiempo germanizados, como el frica septentrional vandlica y, des
pus de una larga y desgastante campaa, la Italia ostrogoda. Las fronteras
del imperio, que justo en aquellos aos se vera devastado por la peste, se
ran ampliadas a un precio muy alto.

E l p r i n c i p io d e l a s in v a s io n e s

En los aos siguientes, durante los reinados de Justino II (7-578), sobrino de


Justiniano, y de su sucesor Tiberio II (7-582), oficial de la guardia de palacio,
estallan dramticamente varias lneas de fractura. Los varos se establecen
en Panonia y empiezan a ejercer presin sobre. los Balcanes, mientras que
los eslavos penetran hasta Grecia (quizs hasta el Peloponeso); los lombardos
se extienden por Italia, los mauros saquean la provincia africana, y se reavi
van los conflictos con Persia. El yerno de Tiberio, Mauricio (ca. 539-602),
tratar de poner remedio a la situacin, por una parte, en lo que concierne a
los frentes ms lejanos (Africa e Italia), delegando el poder a un exarca que
. rene en s el poder civil y militar, y, por la otra, en lo que se refiere l
frente persa, interfiriendo exitosamente en las luchas internas que
Mauricio aquejan a la monarqua sasnida. Mauricio tambin emprende una
enrgica ofensiva en el frente balcnico, tratando especficamente de
renovar las tcticas y el modus operandi de las tropas bizantinas, aunque al
final esto, junto con una serie de dificultades financieras, provoca un crecien
te descontento que estallar en 602: las tropas entran a la capital despus de
haber proclamado emperador al centurin Focas (7-610), que ordena la

EL IM PERIO BIZANTINO HASTA EL PERIODO DE LA ICONOCLASIA

115

muerte de Mauricio y de todos sus hijos, y da comienzo a un reinado desas


troso en el que la salvaje ferocidad del soberano contra verdaderos o presun
tos opositores internos va de la mano de una total ineptitud frente a una
irresistible ofensiva azuzada por los persas con el pretexto de vengar la
muerte de Mauricio.
H e r a c l io

La revuelta que pondr fin al rgimen estalla en frica: Heraclio (ca. 575641, emperador a partir de 610), hijo del exarca local, zarpa de Cartago para
arribar a Constantinopla y deponer a Focas (asesinado en octubre de 610).
La guerra civil facilita el avance de los persas, que conquistan Siria, Palestina
y Jerusaln (de donde sustraen la reliquia de la Vera Cruz) en 614 y
Egipto con Alejandra en 619. Mientras tanto, los varos y los eslavos cv^lofataques
se extienden por los Balcanes y llegan a amenazar la misma capital, brbaros
Frente a semejante situacin desesperada, Heraclio decide llevar la
guerra al territorio enemigo y, despus de tres aos de campaas en Armenia
y Mesopotamia, mientras persas y avaros, en calidad de aliados, asedian
Constantinopla, derrota definitivamente a los persas en Nnive a finales de
627. En 630 Heraclio retoma Jerusaln y entra en la ciudad para devolver la
reliquia de la Vera Cruz.
A pesar de este gran triunfo, el largo conflicto ha tenido un costo exorbi
tante y ha dejado al imperio exhausto, desorganizado y presa de nuevas ten
siones religiosas en las reas reconquistadas, de mayora monofisita, a pesar
de las tentativas de Heraclio de encontrar un punto de coincidencia con la
formulacin de nuevas doctrinas como el monotelismo y el monoenergismo, asi como la promulgacin de la Ekthesis. Ocurren tam- iospersas
bin importantes cambios desde el punto de vista cultural, con la
definitiva helenizacin del aparato administrativo y la creciente tendencia a
una atomizacin de la vida ciudadana. Estos factores favorecen tambin el
rpido avance de los rabes bajo el liderazgo del sucesor de Mahoma (ca. 570632), el califa Abu Bakr (P-634), que ataca Siria y Transjordania a partir
de 633. Finalmente, los bizantinos son duramente derrotados en 636 cerca del
ro Yarmuk. El derrumbamiento del imperio persa en 638 (que coincide con
la cada de Jerusaln) permite a los rabes, conducidos por mr (?-663), con
centrar todas las fuerzas sobre Egipto, que queda ya prcticamente perdido
para el imperio desde 641. En ese ao tambin muere Heraclio y, tres aos
despus, su hijo Constante II (630-668), entonces cuadragenario, consigue
apoderarse de manera estable del trono.

116

HISTORIA

E l i n ic io d e l a l u c h a p o r l a s u p e r v iv e n c ia

Los aos siguientes se ven marcados por la tentativa constante de contener


el avance islmico. Todo parece indicar que Constante II evala con toda se
riedad la idea de desplazar el baricentro del imperio a Occidente y traslada
la corte a Siracusa, en la rica provincia de Sicilia, que hasta entonces se ha
salvado de las guerras. La decisin suscita enorme descontento en el ejrcito
y Constante es asesinado en Siracusa en 668 por un alto oficial armenio. Su
hijo y coemperador, Constantino IV (ca. 650-685), observa casi impotente
^ ^ el avance de los rabes, cuya estrategia es muy clara: con la cony el frente balcnico quista de una serie de cabezas de puente a lo largo del Egeo y del
mar de Mrmara van allanando la ruta para una gran flota que ha
br de atacar la capital enemiga. Con la ayuda de una ingeniosa invencin
llamada "fuego griego" (una mezcla secreta que se incendia y sigue ardiendo
incluso al contacto con el agua), en 677 los bizantinos logran destruir gran
parte de la flota rabe y as salvar Constatinopla. Este xito aligera-considerablemente las sogas que ahorcaban al imperio, que entonces logra recobrar
las cabezas de puente ocupadas por los rabes, cuyo califa Muawiya (602680) se ve obligado, en 679, a pagar un oneroso tributo anual.
En el frente balcnico, por el contrario, se percibe un marcado empeora
miento de la situacin: los blgaros atraviesan el Danubio y, despus de derro
tar a un ejrcito conducido por el mismo Constantino IV, se establecen per
manentemente en la regin que luego tomar su nombre. El hijo y sucesor
de Constantino, Justiniano II (ca. 669-711), asume el poder en 685 e inicia '
una campaa de traslados (voluntarios o forzados) de varios pueblos, cuyo
fin principal es repoblar Constantinopla y algunos territorios desguarneci
dos, antes que proveer nuevos contingentes a las tropas imperiales.. En esta
poca la disposicin de las tropas en el Asia Menor bizantina ya empieza a
mostrar seales de lo que luego se conocer como el "sistema de thmata"
(cuya creacin, sobre la que .an hoy se desarrolla un fuerte debate historiogrfico, se ha atribuido a Heraclio). Con el trmino thema se designa a un
regimiento del ejrcito compuesto por campesinos-soldados asentados en
un determinado territorio y deriva su nombre del regimiento.
Justiniano II sufre una aplastante derrota a manos de los rabes en 692
y, dada la situacin de franco deterioro (incluidos los asuntos fiscales), ser
depuesto en 695. Una serie de subsecuentes golpes de Estado debilita pro
fundamente el aparato estatal y militar bizantino, al punto de que los rabes
por fin logran completar la conquista de toda el frica septentrional y consi
deran el momento propicio para llevar a cabo el ataque final a Constantino
pla. En 717 el alto oficial Len III el Isaurio (ca. 685-741, emperador a partir
de 717) se hace coronar emperador en una ciudad capital que se encuentra
ya bajo sitio.

117

LAS PROVINCIAS BIZANTINAS I

Vase tambin
Historia Las provincias b izantinas I", p. 117; Los em peradores y la iconoclasia,
p. 178; El Im perio bizantino y la dinasta m acedonia, p. 183; "Las pro
vincias bizantinas II", p. 187.
Ciencia y tecnologa "El prim er rescate del legado griego, p. 417; "La alquim ia en la
tradicin grecobizantina", p. 450.
Literatura y teatro La cultura bizantina y las relaciones entre Occidente y Oriente",
p. 577; La poesa religiosa bizantina, p. 627.
Artes visuales El arte bizantino durante la poca macedonia", p. 794.

LAS PROVINCIAS BIZANTINAS I


T o m m a s o B r a c c in i

A las provincias ricas (Siria y Egipto, a las que podramos sumar los me
nos prsperos Balcanes), que constituyeron la dote del Imperio de Orien
te desde su nacimiento, las expediciones emprendidas por los generales
de Justiniano aadieron frica, Espaa meridional e Italia. Tal expan
sin result, sin embargo, extremadamente efmera: muy pronto los esla
vos se extenderan por los Balcanes y los lombardos por Italia; la inva
sin rabe en el siglo vn arrollar casi de inmediato Siria y Egipto, y en el
siglo siguiente conseguir tambin anular el frica bizantina.

E gipto

Durante toda la poca protobizantina Egipto se haba mantenido como una


de las provincias ms importantes para el imperio, sobre todo desde el pun
to de vista cultural y econmico. Desde Egipto, en efecto, zarpa cada ao la
gran flota tributaria destinada a proveer a Constantinpla con el trigo nece
sario para el sustento de la poblacin. El cristianismo se difunde muy pronto
por Egipto y, con el fin de las persecuciones, puede expandirse libremente;
esto no impide, sin embargo, que queden adeptos, ms o menos clandestinos,
de los cultos paganos, sobre todo entre las clases elevadas. La Iglesia, organi
zada alrededor del patriarcado de Alejandra, desarrolla bien pronto
una serie de caractersticas propias y, en particular, aunque el griego a ltu r a copta local
se mantenga indudablemente como la lengua oficial de la regin en
tera, consolida toda una literatura en el idioma local, el copto, heredero del
antiguo egipcio hablado en la poca faranica. La mayora de la poblacin,
sobre todo aquella de cultura copta, no reconoce las decisiones del Concilio

118

HISTORIA

de Calcedonia (451) y da vida a una jerarqua eclesistica monofisita que ri


valiza con la oficial. Esto trae consigo una serie de fricciones cada vez ms
graves con la autoridad central; la ocupacin persa entre 618 y 628/629 deja,
por otro lado, una gran desorganizacin en las esferas civil y militar. La falta
de apego al gobierno central y los destrozos posteriores al parntesis persa
podran explicar la rapidez con la que la provincia cae en manos de los ra
bes (640-642), aunque sobre este punto no est del todo resuelto el debate
historiogrfico.
S ir ia

Tambin Siria se caracteriza, en la poca protobizantima, por una tendencia


centrfuga, que se concreta con el rechazo del Concilio de Calcedonia, la di
fusin del monofisismo y, al mismo tiempo, la difusin de una lengua local, el
siriaco, que se convierte en un importante vehculo de cultura gracias al sur
gimiento de una influyente escuela teolgico-filosfica centrada en la impor
tante ciudad de Edesa. La prosperidad de la regin se ve mellada (aunque
no tan profundamente como en algn tiempo se sustent) por la peste de los
aos 540-560 y por la ocupacin persa de principios del siglo vil, pero la vida
urbana nunca conoci una verdadera discontinuidad y hoy se cree que el fin
de la Antigedad tarda en Siria puede ubicarse alrededor de 750, con la lle
gada de los abases. Bajo el califato omeya, que instala su capital en Damasco
(preferida a Antioqua, la antigua capital y sede patriarcal), parece existir
una continuidad sustancial respecto al periodo anterior.

L o s B alcanes

Frente a la prosperidad evidente de Siria-Palestina y Egipto durante la poca


protobizantina (al menos hasta el siglo vi) la situacin de los Balcanes pare
ce muy diferente, ya que stos, desde el principio, se vieron sometidos a la
presin de varios pueblos (godos, varos) y a cada vez ms frecuentes incur
siones eslavas. Tal y como ocurri con el frente oriental, el resquebrajamien
to tuvo lugar en el siglo vn, cuando los eslavos ocuparon toda la regin hasta
alcanzar el Peloponeso (aunque es preciso recordar que un buen nmero de
centros costeros, como Tesalnica y, segn parece, Corinto, qued en manos
de los bizantinos). En 680-681 los blgaros, un pueblo estepario de etnia tur
ca, derrotan a Constantino IV (ca. 650-685) y se establecen al sur del
de los^eshvos Danubio. El Estado blgaro se forma rpidamente (influido ideolgi
ca y culturalmente, desde sus inicios, por la proximidad del imperio)
y se extiende cada vez ms, en perjuicio de los bizantinos (y tambin con la
absorcin de numerosos asentamientos eslavos) hasta que acaba pronto por
amenazar a la misma Constantinopla.

LAS PROVINCIAS BIZANTINAS I

119

f r ic a y l a E spa a b iz a n t in a

La primera de las campaas que emprendieron los generales de Justiniano


(481P-565) contra los reinos brbaros establecidos en el occidente del antiguo
territorio romano fue contra los vndalos asentados en frica, quienes fueron
sometidos rpidamente por Belisario (ca. 500-565) en 533/534. Los
testimonios arqueolgicos evidencian que el frica bizantina mantuvo ^ hTvndahs
cierta vitalidad econmica, con la continua exportacin de aceite, en frica
vino, gar y cermica a Italia, Galia y Espaa. Al final del siglo vi tam
bin Africa se organizaba como un exarcado, en el que un nico magistrado
asuma para s el supremo mando civil y militar; una vez ms la vitalidad de la
regin parece demostrada por el hecho de que de Cartago parte precisamente
la flota de Heraclio (ca. 575-641, emperador a partir de 610), hijo del exarca
que depondr a Focas (?-610) del trono de Constantinopla en 610.
A partir de la segunda mitad del siglo vn la presin de los rabes, que
despus de haber conquistado Egipto y la Cirenaica privan al exarcado de
frica de un enlace directo con el imperio, se hace cada vez ms fuerte; los in
vasores logran apoderarse definitivamente de Cartago en 698 y de la plaza de
armas y base naval de Septem (la actual Ceuta) en 711. Del antiguo territorio
vndalo queda en manos bizantinas la remota Cerdea, que se mantendra
bajo el control nominal del imperio hasta principios del siglo xi, cuando cae
en manos de los rabes, que pronto fueron desplazados por genoveses y pisanos. En el plano administrativo quizs estuvo conectada tambin a la provin
cia de frica la remota Espaa bizantina, una porcin meridional de la penn
sula ibrica, cada vez ms exigua, ocupada en 550 y reconquistada por los
visigodos en 624.
L a r e c o n q u is t a d e I ta lia

Despus de la reconquista de frica, Belisario emprende en 535 la invasin


de la Italia ostrogoda, aprovechando las luchas intestinas que enfrentan a los
sucesores de Teodorico (ca. 451-526, rey a partir de 474). Inicialmente la
campaa avanza con una rapidez espectacular (Sicilia, en particular, es con
quistada casi sin tener que trabar combate) y en 536 Belisario logra ocupar
Roma, que al ao siguiente defiende contra un gran asedio conducido por el
rey de los ostrogodos, Vitiges (?-542,.rey a partir de 536). Con la conquista de
Rvena en 540 la campaa de Italia parece concluida, aunque todava
queden rincones conspicuos de resistencia en la llanura padana, y Beli- e lsan y
sario (quizs a causa de roces en la corte) es llamado a Constantinopla.
La rapaz poltica fiscal que se pretende implantar enseguida, sin embar
go, acaba por suscitar una fuerte oposicin tanto de la poblacin (ya dura
mente afectada por la guerra) como de las mismas tropas bizantinas, que se

1a

120

HISTORIA

ven despojadas de su pago; de esto sabe sacar ventaja el nuevo rey de los os
trogodos, Totila (?-552, rey a partir de 541), que en breve invierte la situacin
obligando a los bizantinos a atrincherarse en un nmero cada vez ms redu
cido de plazas fuertes. Tomar ms de 10 aos lograr recuperar la suprema
ca, bajo la gua de Narss (ca. M9-ca. 574), sobre los ostrogodos. Todava en
554, cuando Justiniano (481P-565, emperador a partir de 527) promulga la
Pragmtica sancin que ratifica y regula el regreso de Italia al seno del impe
rio (tratando abiertamente de favorecer a lo que quedaba d la aristocracia
senatorial), existen an algunos remansos de resistencia en el norte. El papel
de la pennsula en la estructura del imperio resulta desde el principio extre
madamente secundario, en nada diferente a una de las tantas provincias go
bernadas por funcionarios enviados desde Constantinopla. A esta circunstan
cia pronto se sumarn los crecientes motivos de desacuerdo entre Justiniano
y el papado.
L a in v a s i n l o m b a r d a

El ao de 568 es crucial para la historia de la Italia bizantina. El nuevo em


perador Justino II (?-578) decide destituir a Narss, que hasta entonces ha
continuado, esencialmente, gobernando Italia en calidad de generalsimo. Al
mismo tiempo, y quizs no por casualidad, el pueblo germnico de los lomB . I
d bardos, bajo el mando del rey Alborno (P-572, soberano a partir de
de Alboino ca 560), invade Italia a travs de Friuli. Los lombardos, que encon
traron slo espordica resistencia, se extienden en un. primer mo
mento por todo el norte, mas luego tambin se dirigen a los territorios al sur '
de Roma. Mauricio (ca. 539-602) intenta, sin xito, remediar a la situacin,
poniendo a Italia bajo la autoridad de un exarca y, sobre todo, intentando
comprar el apoyo de los francos (que emprenden con escasa conviccin al
gunas expediciones en Italia) contra los lombardos, quienes, en el transcurso
de los reinos de Focas y Heraclio, logran, sin embargo, erosionar cada vez
ms el territorio imperial. Tampoco la expedicin italiana de Constante II
(630-668), dirigida sobre todo contra el ducado lombardo de Benevento,
aportar ningn resultado. La decisin del soberano de trasladarse entonces,
a Siracusa (donde ser asesinado en 668) para dirigir desde all las operacio
nes blicas es una clara demostracin del estado desastroso en que se en
cuentran los territorios bizantinos de la pennsula, en contraste con Sicilia,
que es administrada directamente por Constantinopla y conserva cierta
prosperidad.
La crisis iconoclasta con Len III (ca. 685-741) arruina definitivamente
las relaciones, ya de por s crticas, con el papado. Resulta, por lo dems,
evidente que los nicos poderes efectivos presentes en Italia son el del papa y
el del reino lombardo: Rvena, capital, del exarcado, es conquistada definiti
vamente por el rey Astolfo (?-756, rey a partir de 749) en 751 y el papa Este-

121

EL REINO DE LOS FRANCOS

ban III (?-757), despus de algunas solicitudes de ayuda enviadas a Constan


tino V (718-775), decide mejor dirigirse a los francos.

La in t e r v e n c i n

f r a n c a y e l r e p l i e g u e h a c ia e l s u r

El rey de los francos, Pipino el Breve {ca. 714-768, rey a partir de 751), acepta
la solicitud del papa (con el que se encuentra en Ponthion en el ao 754). Pi
pino derrota en dos ocasiones consecutivas a las fuerzas de Astolfo y lo obliga
a devolverle al papa una serie de ciudades y castillos situados entre Romana,
Marcas y Umbra, que eran parte del territorio del exarcado bizantino. Desde
Constantinopla se enva una protesta por esta patente violacin del derecho
y se trata intilmente de inducir a Pipino a restituir las tierras al basileus, antes que otorgarlas al pontfice; pero ya para esos momentos el y loTfmncos
vnculo entre Roma y los francos es verdaderamente slido y sufrirn
las consecuencias de esto tanto los lombardos, definitivamente derrotados
por Carlomagno (742-814, rey a partir de 768, emperador a partir de 800) en
774, como Bizancio: en Italia a los bizantinos slo les quedaran las islas de
la laguna vneta, el ducado de Npoles (aunque incluso estos territorios ma
nifiestan pronto una clara tendencia a la autonoma), la Calabria meridional
y Galpoli, en Apulia (a la que pronto se suma Otranto).
Vase tambin
Historia "El Imperio bizantino hasta el periodo de la iconoclasia, p. 111; "El Imperio bi
zantino y la dinasta macedonia, p. 183; "Las provincias bizantinas II, p. 187.
Ciencia y tecnologa El primer rescate del legado griego", p. 417; La alquimia en la
tradicin grecobizantina", p. 450.
Literatura y teatro La poesa religiosa bizantina, p. 627.

EL REINO DE LOS FRANCOS


E r n s t E r ic h M e t z n e r

Los francos fungieron como un elemento de cohesin en la historia de la


Europa occidental: aprovechando la lenta pero continua decadencia del
Imperio romano, pronto extendieron sus territorios originales y alcanza
ron una organizacin poltica cada vez ms definida. Los reyes de la di
nasta merovingia, del siglo v hasta el ao 751, en particular el rey Clodoveo, unificaran el reino, adquiriendo cada vez ms prestigio por sus
sucesivas victorias sobre los atamanes y los visigodos. A los merovingios

122

HISTORIA

siguieron los carolingios, que, con Carlos Martel, incorporaron el amplio


territorio germnico oriental que comprenda Turingia, Alamania, Baviera, Sajonia, Suabia septentrional y las reas eslavas adyacentes.

LOS FRANCOS, UN PUEBLO LIBRE

El reino de los francos germnicos (cuyo nombre proviene de la latinizacin


franci, del antiguo alemn Franchn), que incluye las poblaciones asentadas
al norte y este del bajo Rin (camavos, catos, brcteros, sicambrios, btavos,
ampsivaros, uspetes, tncteros), constituy, desde las primeras menciones
entre el fin del siglo ni y el principio del iv, un elemento muy importante en
el conglomerado histrico de Europa occidental.
La condicin fundamental paira el xito de los francos es la permanente
decadencia del Imperio romano en Occidente despus de la mitad del siglo iu.
El emperador Juliano (331-363, emperador a partir de 355) permite el asen
tamiento en el actual Brabante de la tribu de los salios (franco-salios), que ya
para entonces haba logrado numerosas incursiones en territorio romano y
funga, en realidad, como vanguardia de muchas otras poblaciones
asentam ientos detrs de ellos. A lo largo del siglo V , en diferentes periodos, los fran
cos atraviesan el limes fluvial del bajo Rin y los confines del territorio
de los salios, establecindose al sur y al oeste, ampliando los territorios origi
nales de la tribu segn las modalidades tpicas de la Antigedad tarda, es
decir, con el encargo formal de defender el territorio de Roma.
La conciencia temprana del propio valor por parte de este pueblo y el juicio
positivo que generalmente se difundi sobre ellos entre los Estados occidenta
les se basa sobre todo en el predominio que los francos, cristianos, consiguie
ron sobre sus vecinos meridionales, los alamanes, paganos, a quienes los roma
nos consideraban an ms peligrosos que los propios francos. De ah el origen
del nombre que los francos se atribuyen a s mismos: la referencia al adjetivo
franco alude originalmente al carcter de hombres sueltos, sin restricciones,
rudos, y acaba por adquirir en la Galia, tanto entre los nuevos seores del terri
torio como entre la mayora de la poblacin romana, el sentido jurdico posi
tivo que se ha mantenido hasta hoy en su acepcin de "libre". Este sentido co
rresponde a la situacin efectiva de tal pueblo en comparacin con aquella de
los pueblos que no son libres porque estn sometidos a los romanos.

M e r o v i n g i o s y c a r o l in g io s :
LAS GRANDES DINASTAS REALES

Es posible reconocer la descendencia histrica de los francos y de sus reyes a


partir de dos familias reales de la Antigedad tarda y la Edad Media tem-

EL REINO D E LOS FRANCOS

123

prana: la de los merovingios, inicialmente paganos (del siglo v hasta el ao


751), y la de los carolingios que los siguieron (precisamente a partir de 751).
En los documentos antiguos se da noticia de los FranciscilFranzosen (es decir,
los que viven a la manera de los francos), que heredan los dominios unas ve
ces romanos y otras francos de la Galia, que se convertirn luego en casi la
totalidad de lo que hoy conocemos como Francia. Tambin la regin um presencia
alemana de Franconia conserva el nombre de sus antiguos conquista- constante en
dores y su jefe, Carlos, bautizar la capital (rica en tradiciones y sitio ^ historia de
de la eleccin del rey para la regin de los francos orientales y, poste- " p
nrmente, para el Sacro Imperio romano) como Francfort (es decir, cruce de
los francos) sobre el ro Meno. Como ulterior testimonio del valor positivo que
se les reconoce a los francos se puede citar el hecho de que en el territorio es
lavo occidental el nombre del poderoso rey de los francos, Carlomagno (742814, rey a partir de 768, emperador a partir del ao 800), que siguiendo los
pasos de su abuelo Carlos Martel (684-741) extendi su reino ms all del ro
Elba e, incluso, probablemente del Oder, pas a significar rey por antonoma
sia (de esto an hoy queda huella en la palabra krl del polaco).
Los (franco) salios se establecen en un reino occidental, dependiente de
Roma, relativamente pequeo e inicialmente compacto, pero luego, progre
sivamente, se fue ampliando hacia el sur y el oeste, desde Brabante hasta el
ro Somme. Alrededor del ao 500, en tiempos del rey Clodoveo (ca. 466511), hijo del rey Childerico I (?-481, rey a partir de 457), el reino todava se
compone de varios Estados merovingios; a ellos se suma, gracias a la con
quista de los territorios hasta el ro Loira y hacia el suroeste, bajo Clodoveo
(de 486 a 487), la Nueva Istria (es decir, el nuevo reino occidental'), que era,
en su mayor parte, catlico y de ascendencia romana. Gracias a estas adqui
siciones Clodoveo desplaza su capital hacia el sur, de Soissons a Pars.
Los francos renanos, por su parte, residen sobre ambas riberas del Rin,
constituyendo al principio un reino oriental (Austria/Austrasia), alrededor
de Colonia, que luego, en el siglo v, se extiende no slo mediante conquistas
sino probablemente tambin debido a la adhesin voluntaria de los habitan
tes de los territorios predominantemente catlicos (como los francos del Rin
y del Mosela, asentados en los alrededores de Maguncia y Trveris), que pro
bablemente afrontaban viejas y nuevas amenazas procedentes del sur, en
tomo al ao 490.
La conversin oficial en Reims del rey Clodoveo al catolicismo (fe de su
esposa borgoona y de sus sbditos galorromanos) y la condena del arrianismo (al que, por el contrario, se adhiere su nuevo cuado, el rey ostrogodo
Teodorico el Grande, que domina Italia) constituyen, tras la clebre victoria
sobre los paganos alamanes alrededor de 496-497, un nuevo gesto que tendra
resonancia hasta el Imperio de Oriente. Tras otros xitos militares y conquis tas
de Clodoveo contra los mismos alamanes y, sobre todo, contra los viconvers
sigodos arranos instalados en Francia meridional, en 507 Clodoveo de Clodoveo

124

HISTORIA

adquiere en el mundo brbaro la fama de "rey inspirado por Dios y repre


sentante de la verdadera cristiandad, a pesar de los mtodos tan discutibles
con los que lleva a cabo su expansin para llegar a dominar a todos los francos
y casi toda la Galia, sin menoscabo del recuerdo, todava vivo, de conversio
nes previas en la Francia Rhinensis.
Despus de la muerte prematura de Clodoveo a los 45 aos (en 511), qui
zs a consecuencia de una batalla que l mismo emprendiera sobre el canal
de la Mancha, el imperio se divide, segn el derecho franco (Ley Slica), entre
sus cuatro hijos: Teodorico (485-533), hijo de una princesa renana, y los otros
tres hijos de la catlica borgoona Clotilde: Clodomiro (496/497-524), Childeberto (?-558) y Gotario (500-561), no sin causar difciles conflictos.
Tras la pronta muerte de Clodomiro, en 524, se distinguen claramente
tres partes, mientras que se inicia una nueva expansin, sobre todo hacia el
este y el sur: entran a formar parte del imperio Austrasia, Neustria y Borgoa (abriendo con sta el acceso al Mediterrneo), con periodos de unifica
cin temporal y de divisiones posteriores.
Sin embargo, con los merovingios persiste la idea de la unidad del reino
franco. Por lo tanto, en lo que se refiere a unidad del reino y reparto de heren
cia, los siguientes usurpadores austrasios del poder real, los llamados mayor
domos (maiores domus) de palacio, de la familia de los pipnidas (llamados as
. . por Pipino I el Viejo, muerto en 639), o amlfidas (por el nombre del
y carolim ios bisP Arnulfo de Metz, muerto en ca. 640), pueden remitirse, para
legitimar su propio poder, a ideas heredadas de una larga tradicin,
al menos desde la victoria decisiva de Pipino II el Joven, llamado tambin
Pipino de Heristal {ca. 640-714), sobre los adversarios neustrios, que consi
guiera cerca de Testry en 678.
Despus del rey Carlos Martel los carolingios suceden a los merovin
gios; Carlos tiene el gran mrito de haber rechazado definitivamente, en
732, cerca de Tours y Poitiers, a los invasores musulmanes procedentes de
Espaa que haban penetrado hasta el corazn de Francia. Precisamente
en su calidad de defensor de los principios de la cristiandad el hijo de Car
los, Pipino III el Breve {ca. 714-768), no slo es coronado en 751 en Soissons
en presencia del papa, costumbre ya instituida previamente entre los fran
cos, sino que es ungido como emperador segn las costumbres del Antiguo
Testamento, lo cual constituye una absoluta novedad que posteriormente
cobrara significacin.
El papado y Roma, sometidos militarmente a Pipino, obtienen as la pro
teccin que haban solicitado para defenderse de los lombardos; la gratitud
de los francos al papa queda expresa en la llamada donacin pipiniana de
territorio, lo que seala el nacimiento de los Estados Pontificios.
Desde los inicios de la poca carolingia se lleva a cabo una serie de am
pliaciones territoriales ulteriores; sin embargo, no resultan permanentes.
Ya con los primeros merovingios austrasios, Teodorico II (587-613 sobera-

LOS LOMBARDOS EN ITALIA

125

no a partir de 595), Teodeberto I (ca. 505-548, rey a partir de 534) y Teodebaldo (ca. 535-555, rey desde 548?), se construyen las bases geopolticas para
el nacimiento de un reino franco oriental, que slo posteriormente, a ^ expansin
partir del siglo DC, ya no ms bajo el estricto dominio de los francos, territorial
empezar a llamarse Gemiana.
Muy pronto los carolingios, radicados en Austrasia, a ambos lados de la
frontera lingstica que en esos momentos se est formando gradualmente,
comienzan a extenderse, incorporando el amplio- territorio alemn oriental
que comprende Turingia, Alamania, Baviera, Sajonia, Suebia septentrional y
las reas eslavas adyacentes, que se perder de nuevo bajo el reinado de los
ltimos herederos de la dinasta.
A partir del ao 700 los carolingios son auxiliados efectivamente por
misioneros anglosajones, lingsticamente afines a ellos, como Willibrord
(658?-739) y Wynfrith-Bonifacio (672/675-754). Este ltimo, por su obra de
reforma y organizacin orientada hacia Roma, obstaculizada por la aristo
cracia local de la vieja Franconia y por el clero, padece, con muchos otros, el
martirio en 754; en ese momento el papa, que se encuentra en el reino de los
francos, repite la uncin que legitima el poder del rey en la baslica de San
Dionisio. Ah, en la tumba real de los merovingios, cerca de Pars, estar en
terrado tambin Pipino junto a su padre, Carlos Martel.
Vase tambin
Historia El reino de los francos de Carlom agno al Tratado de Verdn", p. 206; El
reino de los francos del Tratado de Verdn a la fragm entacin", p. 210;
"Incursiones e invasiones en los siglos IX y x, p. 228.
A rtes visuales La poca carolingia en Francia, Alemania e Italia, p. 779.

LOS LOMBARDOS EN ITALIA


S t e f a n ia P ic a r ie l l o

La conquista de los lombardos provoca una verdadera revolucin del


orden social y econmico en la Italia de la Antigedad tarda. Con su
asentamiento se asiste, a partir del ao 568, a un replanteamiento de
todo el sistema urbanstico. Las relaciones con la Iglesia catlica, que
a lo largo de las dcadas evolucionan del enfrentamiento directo al
dilogo poltico y, luego, al mutuo reconocimiento, se rompen de nue
vo en la segunda mitad del siglo vm. A principios del ao 774 los
francos, llamados por el papa en su auxilio, conquistan la capital del
reino lombardo.

126

HISTORIA

L a conquista

Los lombardos llegan a Italia desde Panonia (la actual Hungra) en la prima
vera de 568 y cruzan por los Alpes Julianos al mando de su rey Alborno (P-572,
soberano a partir de ca. 560).
Segn lo refiere Paulo l Dicono (ca. 720-799), el monje lombardo que
reconstruy la historia de su pueblo hacia fines del siglo vm (Historia Langobardorum), el ejrcito de los lombardos llega a Italia organizado en faros, es
decir, dividido en grupos de guerreros pertenecientes a familias desa ta c o n q u is ta cendientes de un ancestro comn, quienes, bajo la gua de su propio
de Italia duque, se desplazan de manera autnoma, establecindose gradual
mente en los nuevos territorios. As pes, la conquista procede, sobre
todo, segn la iniciativa de los propios duques, quienes, a cargo de un nmero
relativamente pequeo de guerreros, no avanzan segn un plan unitario ge
neral, sino sencillamente en la direccin en que encuentran menor resisten
cia por parte de los bizantinos, que, an dbiles a consecuencia del largo
conflicto que los enfrent a los godos, no estn en condiciones ni de contra
rrestar eficazmente la presin de los lombardos ni de pasar al contraataque.
En pocos aos los lombardos ocupan la mayor parte de Italia septentrio
nal y central, agrupndose principalmente en las regiones de Piamonte, Friul,
Trentino y Toscana; otros grupos se establecen, en cambio, en la zona de
Espoleto, entre el Piceno y la Umbra centro-oriental, donde fundan el ducado
de Espoleto. Algunos lombardos, en realidad, ya haban llegado a Italia desde
la ltima fase de la Guerra. Gtica (535-554) en calidad de mercenarios del
ejrcito bizantino, aunque su indisciplina parece haber inducido al general
Narss (ca. 479-ca. 574) a librarse lo ms pronto posible de ellos. Sin em
bargo, algunos prefirieron, antes que volver a su territorio patrio, incorpo
rarse a las filas de los guerreros francos y alamanes que llegaron a Italia en
554 como aliados de los godos. Concluida la guerra, Narss permiti a algu
nos grupos de lombardos establecerse en presidios militares en el territorio
de Benevento, desde donde atrajeron a un contingente de invasores en 568,
para luego fundar el ducado de Benevento.
Tras la muerte de Alborno, vctima de una conjuracin, y de su sucesor
Clefi:(?-574, rey a partir de 572), los duques no logran ponerse de acuerdo
sobr ningn sucesor y por ms de una dcada (574-584) permanecen sin
rey. Es el periodo de la llamada anarqua militar, cuando los comandantes
militares convierten las ciudades fortificadas en centros de su propio poder,
exacerbando as la opresin sobre la poblacin local.
La conquista de los lombardos provoca una verdadera revolucin del orden
social y econmico de la Italia de la Antigedad tarda. Los lombardos, pro
cediendo libremente a atracos y despojos de bienes eclesisticos, consiguen
excluir totalmente a los romanos de la vida poltica, diezmando notablemente

LOS LOMBARDOS EN ITALIA

127

el nmero de exponentes de las clases sociales dirigentes romanas y reservan


do para s la gestin del poder. Desde el punto de vista social los lombardos
son una suerte de pueblo-ejrcito que reconoce plenos derechos slo a los va
rones capaces de portar armas, los arimanni, que son admitidos en la asam
blea de la nobleza, el gairethinx. El poder est, pues, dividido entre
la asamblea de los arimanni, los duques y el rey. Tambin desde el Unpue 0 riercito
punto de vista de los asentamientos humanos se asiste, a partir de 568, a un
cambio radical del sistema urbano de la Antigedad tarda, aun cuando la
invasin lombarda pudiera parecer slo un factor de empeoramiento y de
aceleracin (antes que la causa) de un proceso general de decadencia que
habra iniciado en gran parte de la pennsula desde el paso del siglo m al IV.

L a e v o l u c i n p o l t ic a

La amenaza de las invasiones externas y el peligro de la fragmentacin inter


na obligan a los lombardos a darse un orden poltico ms estable y a elegir,
as, un nuevo rey. En 584 es elegido Autario (?-590, rey a partir de 584), hijo
de Clefi, quien inaugurar un proceso de consolidacin del poder real a par
tir de la recepcin de concesiones, por parte de los duques, de bienes impor
tantes que contribuyen a la creacin de una base econmica apta para el
ejercicio de tal poder. Este proceso se consolidar completamente bajo el rei
nado de su sucesor, Agilulfo (?-616, rey a partir de 590).
La consolidacin del poder real emprendida por ellos seala el paso a
una nueva concepcin territorial basada en la divisin duradera del reino
en ducados. Cada uno de ellos es gobernado por un duque que ya no es slo
jefe de una fara, sino funcionario del rey, depositario de poderes pblicos y
responsable de coordinar a los funcionarios menores (corregidores y alcal
des). Al mismo tiempo, Agilulfo promueve una mayor insercin de los roma
nos en la nueva estructura poltica y lleva a cabo algunas elecciones simblicas,
destinadas a conferirle crdito frente a la poblacin latina. Gracias
tambin a la intercesin de su esposa catlica, Teodolinda (?-628), De la anarqua
. . i i
,
i r i
. ,i.
,
a la consolidacin
inicia de hecho un dialogo con la iglesia catlica en ese momento
presidida por el papa Gregorio Magno (ca. 540-604, pontfice a partir de
590), acordando, no sin ciertas resistencias entre la mayora lombarda pa
gana y arriana, que los bienes previamente arrebatados a la Iglesia fueran
devueltos y que algunos de los obispos, que se haban visto obligados a huir,
pudieran asumir de nuevo sus oficios en las mismas sedes. Sin embargo, a
pesar de estas intervenciones y de la decisin en 603 de bautizar a su hijo
Adaloaldo segn el ritual catlico, a la muerte de Agilulfo y durante todo el
siglo vn el trono alternar entre reyes catlicos y reyes arrianos, alimentando
as un profundo desencuentro entre un sector de formacin filocatlica ^
ogo
y otro nacionalista. El rey am ano Rotario (?-652, rey a partir de 636), con la Iglesia

128

HISTORIA

que toma por esposa a la catlica Gundeperga, hija de Teodolinda, adopta


una poltica de apertura al dilogo y de tolerancia hacia los catlicos. En 643
ordena poner por escrito, por primera vez, las leyes lombardas (Edicto de
Rotario), que hasta entonces se haban transmitido slo de manera oral, y con
esto refuerza la posicin del rey dentro del reino, al subrayar su papel como
garante del orden jurdico y de la propia tradicin lombarda.

A p o g e o y d e c a d e n c ia d e l r e i n o

Con Liutprando (?-744, rey a partir de 712) se completa prcticamente la


conversin del pueblo al catolicismo y se ve definitivamente superada la divi
sin entre lombardos y romanos gracias a la insercin de los segundos en la
tradicin jurdica de los primeros. Al contar con esta nueva cohesin interna
y esperando el consentimiento del papado, Liutprando decide emprender
una nueva fase de expansin territorial del reino en Italia, invadiendo el
exarcado y Pentpolis, para llegar hasta las propias puertas de Roma. Sin
embargo, la intervencin del papa Gregorio II (669-731, pontfice a partir de
715) lo hace desistir de la conquista de la ciudad e incluso lo induce a aban
donar las tierras conquistadas del ducado romano. El rey decide, sin embar
go, donar a la Iglesia el castillo de Sutri, cerca de Viterbo, antes que devol
verlo a la autoridad bizantina, reconociendo de facto la soberana del
entre lombardos PaPa sobre Roma y el territorio circundante. Con Astolfo (?-756, rey
y rom anos a partir de 749) la voluntad de someter a los habitantes de la Italia
bizantina se convierte en el centro de los intereses polticos. El rex
gentis Langobardorum, como se define a s mismo, establece mediante un
edicto el tipo de armadura con la que los hombres libres del reino, lombar
dos y romanos, tienen que prestar el servicio militar, basado ya no en el
origen tnico, sino exclusivamente en la riqueza de cada individuo. Esta
medida, adems de tener importantes repercusiones sociales y econmicas,
garantiza al nuevo rey importantes conquistas militares y, antes que ninguna
otra, la de la ciudad de Rvena, centro del poder bizantino en Italia. Ms
complicadas, sin embargo, sern las relaciones con Roma, donde el papa
Esteban II (?-757, pontfice a partir de 752) se opone a los intentos de Astolfo
de que se reconozca para los lombardos la jurisdiccin de Roma y de los te
rritorios dependientes de la ciudad. As, el papa se dirige al rey de los fran
cos, Pipino el Breve (ca. 714-768, rey a partir de 751), a quien pide intervenir
en Italia para recobrar los territorios que haban sido del exarcado y enco
mendarlos de nuevo a la Iglesia romana. En 754 el ejrcito lombardo es
derrotado por los francos y Astolfo es obligado a entregar rehenes y prisione
ros y a ceder algunos territorios. Dos aos despus el rey emprende de nuevo
la guerra contra el papa, quien de nuevo llama a los francos en su auxilio.
Derrotado de nuevo, Astolfo cede Rvena al papa, incrementa an ms el

MAHOMA Y LA PRIM ERA EXPANSIN DEL ISLAM

129

ncleo territorial perteneciente a la Iglesia romana y acepta pactar una suer


te de protectorado.
Esta situacin se derrumbar cuando sube al poder Desiderio (?-ca. 774,
rey a partir de 756), quien, tras la muerte de Pablo I (?-767, pontfice a partir
de 757), trata de intervenir directamente en la eleccin del nuevo papa, agu
dizando el antagonismo en las relaciones con Roma. El nuevo pontfice
Adriano I (P-795, pontfice a partir de 772) decide entonces intervenir contra
el rey llamando en su ayuda, una vez ms, a los francos, pero ahora
al mando del hijo de Pipino, Carlomagno (742-814, rey a partir de ^ del imperio1&
768, emperador a partir de 800), quien, despus de intentar en vano
convencer por la va diplomtica a Desiderio de desistir de sus intenciones
expansionistas sobre Roma, se moviliza a Italia con su ejrcito. Despus de
seis meses de un cruento asedio, a comienzos de 774 los francos logran con
quistar la capital del reino, Pava, marcando con ello el fin de la independen
cia del reino lombardo, que a partir de este momento se une oficialmente al
reino franco a travs de la persona del rey, aunque en realidad, para todos
los efectos prcticos, es su subordinado.
Vase tambin
H isto ria Reinos, im perios y principados brbaros, p. 92; "Incursiones e invasiones
en los siglos exy x, p. 228.
A rtes v isuales La poca lom barda en Italia", p. 662; La poca carolingia en Francia,
Alemania e Italia, p. 779; La poca otom ana en Alemania e Italia, p. 787.

MAHOMA Y LA PRIMERA EXPANSIN DEL ISLAM


C l a u d io L o J a c o n o

La aparicin del islam en La Meca en el siglo vil constituy para la con


ciencia europea medieval un acontecimiento genuinamente sorpren
dente debido a los escasos conocimientos que se tenan de Arabia. Si
bien es cierto que la consolidacin del islam fue resultado de una inten
sa obra de proselitismo, tambin fue consecuencia y no de manera
secundaria de mltiples campaas blicas con las que los musulma
nes se impusieron en un periodo notablemente breve a paganos, judos,
cristianos y mazdestas de toda la pennsula arbiga y, con la instaura
cin de los primeros califatos, a los pueblos de todo el Cercano Oriente
y luego Persia.

130

HISTORIA

N a c i m ie n t o y p r e c e p t o s d e l is l a m

El islam da sus primeros pasos en la segunda dcada del siglo vn en el extenso


poblado rabe de La Meca, que Ptolomeo haba llamado Macoraba, habitado
por la tribu de los coraichitas (quraysh), que se haba desarrollado alrededor
del santuario urbano cbico de la Kaaba.
La extraordinaria celeridad con la que se consolida no tiene precedente
alguno: apenas unos veinte aos para someter religiosa y militarmente la re
gin rabe del Hiyaz; tres aos ms para dominar enteramente la pennsula
arbiga y siete aos para conquistar de manera estable Siria, el Egipto bi
zantino, Mesopotamia y la parte occidental de Persia, aniquilando en 651 la
dinasta sasnida, que haba reinado desde el ao 226.
Tal rapidez toma totalmente por sorpresa a Asia, frica y Europa, debido
en parte a que los conocimientos sobre Arabia y sobre los pueblos nmadas
sedentarios que la habitaban eran mnimos y, a menudo, consistan
Una rptda e n p U ra s fantasas. Hecateo, Herdoto, Nearco, Aristn, Agatrquidas
y religiosa de Cnido, Didoro Sculo, Eratstenes y Estrabn no supieron decir
ms que en el eremos de la Arabia Deserta habitaban los skeniti (es
decir, los qtte viven bajo tiendas"), o sea, los beduinos y, si acaso, aadan que
stos estaban empeados en asediar repentinamente, sin sentido, a sus vecinos
y trabar con ellos guerras insignificantes; tambin daban noticia de que se tra
taba de pueblos pastores que criaban ovinos, burros o dromedarios.
Mahoma (ca. 570-632) castellanizacin medieval de Muhammad nace
precisamente en La Meca, uno de los pequeos centros urbanos del Hiyaz.
Como muchos de sus conciudadanos, se dedica al comercio y viaja a Siria
y a Yemen, de donde provienen productos preciosos, textiles y sofisticados
aromata, entre ellos el incienso, el nardo, la mirra y el blsamo.
Las caravanas que los transportan funcionan como catalizador no me
nos cultural que econmico, conectando regiones extremadamente lejanas y
diferentes. La administracin de las caravanas depende de diversos pueblos
de Arabia meridional, desde los sabeos hasta los hintyaritas, mientras que
los nabateos se ocupan de conducirlas hasta la Arabia Ptrea, el tramo ms
septentrional de esas rutas.
Desde el segundo milenio a.C. los habitantes de la Arabia Flix yemen se
organizaban en monarquas y federaciones de Estados, desarrollaron una
lengua escrita y un complejo sistema religioso, edificaron grandes estructuras
palaciegas y racionaban inteligentemente el uso del agua para dar vida a una
floreciente agricultura. Arabia siempre estuvo en contacto continuo con do
minios de antigua cultura material y espiritual, al otro lado de los estrechos
brazos de m ar que la convertan en pennsula y que eran fcilmente nave
gables. Al oeste del Mar Rojo prosperaba el poderoso reino abisinio cristia
no de Aksum, al este del Golfo Prsico se levanta la meseta irania, y al norte,

MAHOMA Y LA PRIM ERA EXPANSIN DEL ISLAM

131

finalmente, Siria y Mesopotamia constituyen los vecinos inmediatos de la


pennsula arbiga. En cada una de estas tierras, desde muchos siglos atrs,
prosperan diversas religiones como el judaismo, el cristianismo oriental, el
mazdesmo.
As pues, el islam nace, hacia el ao 610 de nuestra era, en un terreno cul
turalmente muy rico. Su profeta es Muhammad, quien para entonces, bien
acomodado y convencido de haber recibido de Dios (Al), a travs del ngel
Gabriel, la encomienda de convertir a sus conciudadanos politestas
a la verdadera" fe, se empea completamente en un apostolado dif- Una nueva re^ n
cil y no carente de riesgos, que, sin embargo, acabar por tener xito.
Los riesgos derivan de la subversin social que el islam comporta. El Corn
(al-Qur'n), el "libro de salmodiar", directamente inspirado por Dios, no llama
slo al monotesmo absoluto, sino que exige tambin la creacin de una nue
va comunidad de creyentes (umma) en la que los antiguos vnculos familia
res y tribales deben ceder el paso a los de la fe, con un marcado igualitaris
mo no carente de fuertes vetas antisuntuarias y un marcado espritu de
solidaridad. Todo esto no puede no irritar a los administradores del viejo
poder, los coraichitas, cuyos privilegios y poderes se ven claramente en peli
gro. Resulta inevitable, por lo tanto, su hostilidad, aun cuando no puedan,
sin embargo, obstinarse demasiado en ella debido a la vinculante ley consue
tudinaria tribal y al arraigado sentido del honor que asegura la inmunidad y
la proteccin a todo miembro de la tribu (ello, incluso, al grado de frustrar
una tentativa de boicot del clan de Muhammad en 615).

L a p r e d ic a c i n

La accin de proselitismo, que no haba sido factible en su propia patria,


donde durante 40 aos Muhammad se haba desempeado como mercader y
haba dependido al principio de su to y tutor Abu Talib (549-619), luego de
la rica viuda Jadiya bint Juwaylid (ca. 565-619), quien habra de convertirse
en su esposa, se vuelve posible cuando, en 622, tres aos despus de la muerte
de ambos protectores, Muhammad se traslada secretamente con sus
La Hgira
aclitos al oasis ms septentrional de Yathrib, despus de llegar a un
acuerdo con sus habitantes. As pues, lleva a cabo una migracin" (hgira)
que comporta la ruptura de los vnculos de solidaridad tribal y, por lo tanto,
la prdida de su derecho de inmunidad.
En la ciudad pronto llamada por los musulmanes Madinat al-Nabi,
Ciudad del Profeta" o, ms sencillamente, Medina las breves primeras fi
las de los muhagirun ("migrantes) de La Meca se ven notablemente engro
sadas por las conversiones de los habitantes rabes paganos (ansar, o sea,
auxiliares del Profeta) pero no por los otros habitantes, los judos, que
desde haca varios siglos vivan y prosperaban en el oasis.

132

H IST O R IA

Muhammad ensaya continuamente una accin de apostolado dirigida


hacia estos ltimos, con la vana esperanza de que lo acepten como el ltimo
eslabn de una cadena de profetas (en gran medida veterotestamentaria), lo
cual muestra cun marcada fue la aculturacin experimentada (no slo en
esas primeras fases) por la fe islmica frente al judaismo.
De una manera no muy diferente al propio judaismo, el islam se consoli
da tanto con pacficas formas de proselitismo como con cruentas acciones
blicas, a partir de la justificacin similar de estar actuando por una precisa
voluntad divina".
En Badr, en 624; en Uhud, en 625 (donde los musulmanes sufren una
dura derrota) y en Medina, en 627, se despliegan las acciones armadas de la
umma, que logra en 630 doblegar la rica y orgullosa plaza de La Meca, y en
Hunayn derrota a los beduinos del Hiyaz. Todo eso va acompaado de cre
cientes medidas coercitivas contra los grupos judos de Medina, el ltimo
de los cuales (el de los qurayza) sufre el exterminio absoluto de toda su po
blacin masculina adulta, mientras que los menores y las mujeres son vendi
dos como esclavos.
El 8 de junio de 632 el Profeta muere en Medina, donde haba permane
cido todo el tiempo; no hay que olvidar, pues, que sin la prvida acogida de
aquella ciudad el islam no habra tenido modo alguno de afirmarse.

LO S SUCESORES

La sucesin en la direccin poltica de la umma es fruto de la genial creati


vidad de los musulmanes. Sin indicaciones del Corn ni instrucciones preci
sas del Profeta que puedan guiarlos, stos crean en pocas horas una institu
cin que habra de sobrevivir durante 13 siglos (seis de los cuales estara
bajo dinastas rabes). La institucin es el califato (de jilfa, lugartenencia) y con l se ve investido Abu Bakr (?-634), el mejor amigo y colaborador
del Profeta, quien fuera su coetneo y, adems, la primera persona que haba
credo en Muhammad (despus de su esposa Jadiya).
En apenas tres aos de califato (632-634) consigue llevar, o reconducir,
a la obediencia de Medina y de la fe islmica a las tribus de toda la pe
nnsula arbiga, algunas de las cuales, que ya haban sido convertidas pre_ ,,
viamente, se consideraban libres de todo vnculo despus de la muerte
EUahfatc dj Profeta
Con ellas el nuevo califa (o comandante de los creyentes) 'Umar ibn alJattab (ca. 581-644), conocido en espaol como Omar, emprende en la dcada
de 634 a 644 la pica empresa de las conquistas fuera de Arabia y la primera
transformacin de las primitivas estructuras patriarcales de la umma.
Una vez conquistados, sin excesivas dificultades, los territorios de SiriaPalestina y Egipto (donde la fidelidad a Constantinopla se haba visto noto-

MAROMA Y LA PRIM ERA EXPANSIN DEL ISLAM

133

riamente deteriorada despus de dcadas de guerras en que el Imperio bi


zantino haba combatido contra el Imperio sasnida persa), toca el tumo a
Mesopotamia (que ya se hallaba subyugada al aparato sasnida) y, posterior
mente, a la misma Persia occidental, a pesar de la mucho mayor capacidad
de resistencia de sus ejrcitos. Su capital, Seleucia-Ctesifonte, es conquistada
en 637, apenas cinco aos despus de la muerte de Mahoma.
Ya con Ornar la umma recibe un primer esbozo de organizacin adminis
trativa sistemtica, con la creacin de los archivos para los impuestos pagados
por los sbditos tanto musulmanes como no musulmanes (judos, cristianos
y mazdestas) y la delimitacin de las funciones del ejrcito, con la especifi
cacin de sus sueldos y la suma de las pensiones a las que los herederos de
los muertos en batalla recibiran.
El asesinato del califa lleva al nombramiento de Uthman. ibn Affan
(ica. 570-656, en el poder desde 644), conocido en espaol como Uzmn,
quien tiene el mrito de poner por escrito el Corn, que hasta entonescrtura
ces, debido a la ausencia de un canon escritural confiable, haba sido del Corn
preservado slo mediante la memorizacin.
Su poltica de nepotismo no demasiado exagerada, e incluso justifica
ble por la capacidad superior de su clan de los Banu Umayya (uno de los
ms destacados ya en La Meca preislmica) suscita contra l rencores cre
cientes que, aunados a la inadecuada direccin de la umma en los ltimos
aos de su gobierno, provocan finalmente su homicidio.
No se descubrir nunca con certeza quin pudo haber tramado la cons
piracin pero el hecho de que, en los turbios meses que siguieron a su asesi
nato, fuera elegido el primo y yerno del Profeta, Al ibn Abi Talib (ca. 600661), conocido en espaol simplemente como Al, atrajo fatalmente sobre l
sospechas completamente injustificadas.
Despus de un enfrentamiento marginal en 656 con dos antiguos com
paeros de lucha en la Batalla del Camello durante la cual la ms famosa
viuda del Profeta, Aisha (A'ishah bint Abi Bakr, ca. 614-678), presta su ayuda
con la esperanza de que Al sea derrotado, se moviliza contra el nuevo califa,
el omeya Muawiya ibn Abi Sufyan (ca. 602-680), que se haba desempeado
como gobernador de Siria desde tiempos de Omar. El enfrentamiento que
sigue, en Siffin (657), no es decisivo pero la grieta que provoca en la umma
nunca habr de cerrarse y, ms bien, constituye la base de la subsecuente
oposicin entre los chiitas (seguidores de Al) y los semitassin. olvidar, por
supuesto, a los llamados jariyitas, que desde entonces y hasta la actualidad
se han enfrentado violentamente.
El asesinato de Al en 661 a manos de un jariyita que pretende vengar un
asesinato previo de sus correligionarios perpetrado por aqul, precipita al
califato primitivo que con demasiado optimismo ha sido denominado or
todoxo en el caos y otorga, de manera no ritual, el poder a la nueva dinas
ta de los omeyas.

H ISTO RIA

134

Vase tambin
H isto ria El califato de los om eyas, p. 134; La E uropa m usulm ana", p. 196.
C iencia y tecn o lo g a El legado griego y el m undo islmico", p. 423.
L ite ra tu ra y te a tro El conocim iento del islam en E uropa, p. 583.

EL CALIFATO DE LOS OMEYAS


Claudio L o J acono

Entre 661 y 750 la um m a es gobernada por Damasco. La. flexibilidad de


la nueva dinasta omeya es un factor determinante en la construccin de
una sociedad en la que los asuntos profanos nunca se ven afectados ne
gativamente por los asuntos de la fe. La aportacin de las culturas con
quistadas, que reciben un trato favorable bajo una poltica de sustancial
tolerancia, ser un aspecto bsico de la conformacin de esta sociedad.
Sin embargo, la atencin predominante a los factores econmicos trae
como consecuencia una escasa integracin de los conversos no rabes,
cuya creciente oposicin al rgimen trae como consecuencia la ruina de
la dinasta, que ser remplazada por la dinasta abas.

Damasco, nueva capital

El enfrentamiento en 656 entre el rebelde gobernador omeya de Siria, Muawiya ibn Abi Sufyan (ca. 602-680) y el cuarto califa ortodoxo, AI ibn Abi
Talib (ca. 600-661), ejemplifica el tipo de personalidad ambiciosa y capaz
que pudo dominar la escena poltica islmica despus del asesinato del pri
mo y yerno del Profeta.
Muawiya, que reina de 661 a 680, despus de verse forzado a "comprar
la neutralidad de los hijos de Al, aplica en su califato toda su experiencia de
20 aos de buen gobierno en Siria, durante el cual se gan la consideracin y
la confianza de sus administrados, incluidos cristianos y judos.
Su .pragmatismo lo lleva, sin embargo, a reforzar el aparato militar,
para con el que no escatima favores y honores, de manera que pueda man
tenerse al amparo de sus adversarios, los seguidores de Al y los jariyitas.
Por otro lado, recluta caballeros persas de fe mazdesta, a los que no duda
en emplear contra sus enemigos musulmanes con tal de afirmar su volun
tad absoluta.
Para mayor seguridad prefiere permanecer en Damasco, que as remplaza
a Medina como capital del califato, y edifica una nueva estructura de poder

EL CALIFATO DE LOS OMEYAS

135

que ser, en muchas regiones islmicas, un verdadero ejemplo para genera


ciones futuras.
La dinasta omeya

La situacin comienza a degenerar cuando Muawiya elige para sucederlo a


su hijo Yazid (645-683). La voluntad de crear una dinasta familiar califal,
que por el nombre de su clan se llamara omeya, contraviene el principio tra
dicional rabe que tena la tendencia de conferir el poder segn el mrito, pri
vilegiando (si acaso) la antigedad de pertenencia a un mismo grupo hegemnico; preferencia que va de acuerdo con el principio islmico del
predominio de los vnculos de fe sobre los de sangre, especialmente en E l principio
el periodo "ortodoxo, en el que se pretende que los califas se caracteri- dmastlco
cen por su antigedad de fe y por su asiduo trato con el Profeta.
Yazid, al igual que otros omeyas, independientemente de su inadecuado
perfil para el gobierno, fue objeto de feroces crticas por parte de la subse-'
cuente historiografa islmica la cual, es preciso recordarlo, ser escrita
para complacer al poder abas, que a mediados del siglo vin habra de derri
bar a los omeyas, que slo subraya la pretendida irreligiosidad de todos los
seores de Damasco, en virtud de que los descendientes de Muawiya casi
nunca emplearon con la excepcin de Omar II (ca. 682-720) los vesti
dos clericales del musulmn po, que, por el contrario, s ostentaron con
cienzudamente (aunque a menudo nicamente con propsitos oficiales)
sus sucesores.
La pretensin de Husayn (ca. 625-680) hijo menor de Al y Ftirna
(ca. 610-632), hija del Profeta de tener mayor derecho que el hijo de Muawi
ya para gobernar la umma en virtud de sus vnculos de sangre con el abuelo
queda eliminada por Yazid gracias a la potencia del aparato poltico, econ
mico y militar sabiamente construido por su padre.

E l asesinato de Kerbela

El asesinato del nieto del Profeta que ser juzgado por sus seguidores
como un autntico martirio y de su familia ocurre en Kerbela en 661 y, si
bien la batalla de Siffin haba representado la primera fractura traumtica
de la unidad de los musulmanes, los hechos de Kerbela constituyen una ver
dadera escisin hacia la que se precipita la umma. Los seguidores de Al con
siderarn el califato de Yazid como el colmo de la abominacin usurpadora,
incluso si la mayor parte de los musulmanes nunca acepta el hecho de ..
^hutcLs y suvitdsi
que la familia del Profeta pueda arrogarse ningn derecho predestimces e/
nado de gua de la colectividad. As, se sientan las bases de lo que conflicto
dos siglos ms tarde se convertir en el chiismo y el sunismo.

136

H ISTO RIA

Los hechos de Kerbela no despejan las nubes que cubren el firmamento


de los omeyas: en La Meca se subleva tambin el hijo de uno de los primeros
y ms ntimos colaboradores del Profeta (sahaba, compaeros), Abd Allah
ibn al-Zubayr (624-692), quien pronto ser apoyado por una parte no exigua
de la umma, al grado de fungir, a la larga, como una suerte de anticalifa.
La muerte por causas naturales de Yazid, y poco despus de su hijo y
heredero Muawiya II (661-684), parece anunciar la extincin de la dinasta
y concretar la victoria de ibn al-Zubayr, pero la numerosa familia de los ome
yas no tiene ninguna intencin de abandonar el poder y renunciar a sus
privilegios, de modo que rpidamente acuerdan designar nuevo califa a su
miembro ms anciano: Marwan ibn al-Hakam (623-685).
Una insurreccin en Kufa en 685 dirigida por al-Mujtar (622-687) en
favor de otro hijo de Al, Muhammad ibn al-Hanafiyya (ca. 635-ca. 700)
complica el cuadro, ya bastante quebrantado, de la sociedad islmica, pero
el hijo y sucesor de Marwan, Abd al-Malik ibn Marwan (646-705), logra en
pocos aos reunificar el califato con una serie de hbiles acciones militares y
deshacerse finalmente, en 692, de Ibn al-Zubayr (que cuenta ya con 68 aos
de edad), gracias a las capacidades de su general (de apenas 31 aos) y luego
su gobernador de Kufa, Al-Hajjij ibn Yusuf (661-714).

E l esplendor del califato

Una vez conseguida la reunificacin, el objetivo prioritario de Abd al-Malik


fue el fortalecimiento del aparato estatal. Entre los aos 692 y 697 ordena la
primera moneda: una acuacin de oro (diar), una de plata (dirham) y una
de cobre (fls), a imitacin de las monedas bizantinas y sasnidas. Posterior
mente abre las puertas del ejrcito en cuyos flancos siempre haba predo
minado el elemento rabe yemen, ms desarrollado tambin a los rabes
de origen septentrional, en un intento de eliminar un factor de coneejrcito, akngu 1111110 descontento y un peligro potencial. Adems, organiza un eficomn cente servicio postal (el barid), que funciona tambin como un ser
vicio de contraespionaje, y ordena, por otro lado, que los actos
administrativos que se registran en los diwan estatales ya no se redacten en
griego, copto, arameo o hebreo, sino exclusivamente en lengua rabe; gra
cias a la decisiva contribucin de gramticos siriacos, persas y otros conver
sos no rabes (mawali) se alcanz, mediante este esfuerzo, un canon de es
critura bien definido y eficaz.
Eso, sin embargo, no signific la renuncia a las aportaciones de judos,
cristianos o mazdestas, quienes continan prosperando en las labores de
administracin y en las profesiones denominadas "liberales; tal es el caso,
por ejemplo, de san Juan Damasceno (645-ca. 750), quien fuera responsable
(como su padre y su abuelo antes que l) de la administracin omeya. Preci-

EL CALIFATO DE LOS OMEYAS

137

smente esta capacidad de absorber sin conflictos de identidad lo mejor de


lo que ofrecan las culturas y los mbitos no islmicos determin el fuerte y
significativo progreso de la primera umma.
Los omeyas tambin impulsaron proyectos arquitectnicos en el califato.
Abd al-Malik construy en Jerusaln la esplndida mezquita de la Roca, para
evitar que sus sbditos musulmanes fueran influidos por la actividad
propagandstica
que

E-sP^raores
*- i.
i contra l sostena Ibn al-Zubayr
/ ^jpor
. la cuestin arauitectmcos
de la peregrinacin a La Meca. Ahora bien, con su hijo al-Walid I
(668-715) el califato adquiere una imagen arquitectnica monumental a la
altura de sus grandes ambiciones. Las mezquitas de los omeyas en Damasco
y Alepo y la que construy Sidi Uqba en Kairun, que adoptan estilos arqui
tectnicos ajenos al modesto legado rabe, son la mejor demostracin de la
apertura cultural y mental de un siglo islmico que, aunque completamen
te rabe, se caracteriz por su sobresaliente capacidad de asimilacin.
El contacto con el poderoso enemigo bizantino no se limit a los grandes
logros del arte en mosaico de la mezquita omeya de Damasco ni a la adapta
cin del danarius: la dinasta organiz tres expediciones blicas, con la am
biciosa (aunque ilusoria) esperanza de derrocar el triple cinturn de mura
llas de Constantinopla (668,. 674-677 y 717). De hecho, slo gracias al fuego
griego, descubierto en el segundo asedio, se derrumb su sueo de apode
rarse de la "segunda Roma, que estara destinada, s, a ser conquistada por
el islam, pero por el islam turco y slo 776 aos ms tarde.
El periodo de expansin de la umma tiene sus mayores xitos en el norte
de frica (llamada Ifriqiya por adaptacin de la frase latina Provincia Africa)
y en las regiones orientales, en Jorasn y la Transoxania central asitica. Sin
embargo, la accin militar que, sin duda, fue la ms rica en consecuencias llevo a ios musulmanes a cruzar el estrecho de Gibraitar Espaa y Francia
que debe su nombre al caudillo bereber Trik (Tariq ibn Ziyad,
ca. 670-720), responsable de semejante empresa y poner pie en la pennsu
la ibrica. Habiendo luego derrotado a los visigodos, ms de la mitad de la
pennsula es ocupada de manera estable y, a partir de esta nueva base de
avanzada, los musulmanes penetran hasta la actual Francia, donde sern de
tenidos slo por Carlos Martel (684-741) en 732, en la meseta de Poitiers.
Los ms de 800 aos de presencia islmica en el hitad al-Andalus (pas
de al-ndalus) constituyen uno de los legados ms valiosos para la cultura, y
no slo para la europea, pues influyen de manera fundamental en el propio
Renacimiento debido a la accin de transmisin que el islam llevara a cabo
de los ms valiosos y a menudo olvidados logros tecnolgicos e intelectuales
que legaron al mundo las culturas del antiguo Egipto, Israel, Siria, Grecia,
Persia y la India.
Si bien los omeyas pueden, con toda justicia, ser alabados como los auto
res de la primera y enorme aportacin artstica, cientfica y civil de la cultura
islmica con la esplndida edificacin de importantes obras hidrulicas,

138

HISTORIA

hospitales, casas de alojamiento y posadas a lo largo de las rutas caravaneras


y si bien es cierto que no pocas causas completamente externas (como las
devastadoras agresiones de los jzaros y los turgueses) contribuyen a la ruina
de la dinasta, es tambin indudable que el principal motivo de su derrumba
miento tuvo un origen interno, que puede atribuirse en buena medida a la
incapacidad de responder adecuadamente a las apremiantes demandas de
justicia social y equidad fiscal que presentaban los mawali.
A pesar del universalismo que en teora postulaba la nueva fe, los mawali
quedaron sustancialmente discriminados y fueron excluidos de los cargos
pblicos ms lucrativos y honorficos, adems de que injustamente se les so
meta a los gravmenes fiscales aplicables a los no musulmanes, que incluan
el pago de un impuesto por capitacin (yizia) y un eventual impuesto inmo
biliario (jaray), los cuales, aunque llevaderos, eran mucho ms onerosos que
la zakat o limosna cannica, nico impuesto que pagaban los musulmanes
rabes.
La fragmentacin

Un primer levantamiento de los bereberes, que tuvo lugar del ao 740 al 743,
consigue extirpar del califato las regiones norafricanas ms occidentales, de
jando en su poder slo las reas ms pobladas y las regiones costeras. El golpe
de gracia para Damasco, sin embargo, fue la llamada "revolucin abas.
os a asies g j c]an
descendiente de Abbas (566-652), to del Profeta, logr
combinar la abatida causa de los seguidores de Al con el profundo malestar
de los mawali, y as pudo organizar un tenaz movimiento clandestino que
tena todas las posibilidades de xito y que, adems, confi la responsabilidad
de la operacin a Abu Muslim al-Jurasani (ca. 700-750), un genial liberto
persa o rabe.
Los abases provenan del oasis persa de Merv, adonde, en poca de Muawiya, haban sido desterradas 50 000 familias simpatizantes de Al que, ro
bustecidas por la trama social local persa, consolidan en un espacio de 70
aos la masa de choque indispensable para poder atacar, en 747, las debilita^
das fuerzas omeyas.
El avance de las fuerzas abases pronto se convierte en una expedicin
triunfal y concluye con la decisiva victoria del ro Zab, .afluente del Tigris, en
enero de 750, confirmada poco despus con el asesinato en Egipto de Marwan II (688-750), el ltimo valeroso, aunque desafortunado, comandante de
los creyentes omeya.
Vase tambin
H isto ria "M ahoma y la prim era expansin del islam , p. 129; "Incursiones e invasio
nes en los siglos K y x", p. 228; "El islam: abases y fatim es, p. 190; La
E uropa m usulm ana", p. 196.

LA DEFIN ICI N D E LA DOCTRINA CRISTIANA Y LAS HEREJAS

139

L ite ra tu ra y te a tro "El conocim iento del islam en E uropa, p. 583.


A rtes visuales "El esplendor islm ico en E uropa: la Espaa m usulm ana y m ozra
be, p. 767.

LA DEFINICIN DE LA DOCTRINA CRISTIANA


Y LAS HEREJAS
Giacomo di F iore

Las comunidades que responden a las enseanzas de Cristo no tienen al


principio fuentes de referencia escritas; slo cuentan con el canon judo
y con una multitud de escritos de muy incierta composicin que presen
tan serios problemas de autenticidad y de atribucin (al grado de que la
inmensa mayora de ellos acabar por ser rechazada como apcrifa). Por
otro lado, la Iglesia experimenta una larga serie de desviaciones doctrina
les de diverso gnero que abarcan desde la interpretacin del mensaje de
Cristo y el modo de concebir su persona y carcter divino hasta los gran
des temas que se convertirn en discusin recurrente a lo largo de la his
toria de la Iglesia, como la gracia y la predestinacin, refutadas por los
Padres de la Iglesia y por los apologistas o condenadas en las delibera
ciones sinodales. En esta poca la hereja desempea una funcin (por
as decirlo) mayutica, porque su rechazo va formando y precisando la
ortodoxia doctrinal del cristianismo: el mismo Pablo (Primera Epstola a
los Corintios, XI, 19) observ que oportet et haereses esse, u t et qui probati sunt, m anifesti fiant in vobis [porque es preciso que entre ustedes haya
herejas, para que los que son verdaderos creyentes sean reconocidos].

E l problema del canon y las primeras herejas

Las primeras comunidades cristianas no disponen de un verdadero Corpus


doctrinal autnomo de referencia; nacida como una derivacin del judais
mo, la nueva religin tiene, desde el principio, como nica fuente escritural
a la cual recurrir, la Tor; gradualmente se suman a sta una multitud de
textos que se refieren ms especficamente a las enseanzas de Jess, quien,
por lo dems, jams dej nada escrito. Junto a las Escrituras judas
en las comunidades de fieles circulan y se leen diversos protoevangelios, evangelios de la infancia, evangelios propiamente dichos, textos neotestamentario
apocalpticos, epstolas y hechos atribuidos a este o aquel apstol, o
a personajes cuya autoridad es a menudo dudosa. Sin embargo, ya desde el
final del siglo I merecen particular y difundida veneracin, entre otros, los

140

HISTORIA

Evangelios de Marcos, Mateo, Lucas y Juan, redactados desde el ao 60 (que


se remiten a fuentes an ms antiguas ya perdidas): stos son los que ms
tarde pasaran a formar parte del canon neotestamentario.
El primero en advertir la necesidad de poner orden en el frrago de escri
tos que circulaban entre los fieles y de identificar los textos verdaderamente
sagrados y de especfica aplicacin para el cristianismo es Marcin (ca. 85ca. 160), originario de la provincia del Ponto, hijo del obispo de Sinope y
quizs obispo l mismo. Marcin pretende reivindicar las particularidades
de la nueva religin, que deba distinguirse claramente del judaismo, en el
mbito del cual haba surgido toda suerte de sectas que ambiguamente se
referan a Cristo. Muchos cristianos procedentes del entorno judo no tenan,
en efecto, el nimo de romper los vnculos con la tradicin mosaica y algu
nos grupos propiciaban contaminaciones rituales y culturales. Entre ellos,
los ebionitas pobres, en lengua hebrea, a los que Eusebio de Cesrea
(ca. 265-339) en su Historia eclesistica (ni, 27) haba definido como "pobres
incluso de intelecto y los nazareos trmino genrico que designaba a
los cristianos judaizantes, a quienes se atribua un evangelio apcrifo nie
gan la divinidad de Cristo; los elcesaitas, a su vez, juzgaban lcito renegar de la
fe, siempre y cuando sta se conservara en el corazn (como, por lo dems,
haba hecho el mismo Pedro). A estas sectas que se estancan en el fondo con
fuso del judeocristianismo es preciso aadir a los simonianos, que quizs
pueden identificarse con los seguidores de aquel Simn el Mago (siglo i)
mencionado en los Hechos de los Apstoles (8, 9), que, a pesar de haber recibi
do el bautismo, sostiene la mortalidad de la carne y el amor libre, y a los menandrianos y los satuminianos, que toman su nombre de ciertos discpulos del
mismo Simn el Mago, as como un raudal de sectas, como los cainitas (que
adoran a Can), los ofidos (que vean en Cristo a un Dios-serpiente) y los nicolatas (tambin mencionados en el Apocalipsis y que se entregaban al liberti
naje; los nicolatas de la Edad Media sern llamados padres concubinarios).
Para Marcin el feroz y vengativo dios judo del Antiguo Testamento era
un simple y grosero demiurgo de segundo rango, mientras que la verdadera
divinidad era la del Nuevo Testamento, cuyo prximo reino haba sido anun
ciado por Cristo. Marcin, adems de la abstinencia sexual, propugna la so
briedad y el rigor en la alimentacin, la indiferencia con respecto a los asun
tos del Estado, al cual antepone la hermandad universal. Del mensaje de
., Jess recoge slo cuanto fue directamente enseado por l y, en la
y la Anttesis prctica, slo acepta algunas partes del Evangelio segn san Lucas
y una breve seleccin de los escritos paulinos, que compila en un
evangelio antittico, ahora perdido, que fue llamado precisamente Anttesis.
La predicacin de Marcin tuvo una gran difusin y provoc incluso un cis
ma en Roma, ciudad que visita alrededor del ao 140; algunas Iglesias inspi
radas en sus enseanzas sobrevivieron por siglos en la regin mesopotmica
y en la pennsula arbiga antes de la llegada del islam. Incluso Tertuliano

LA DEFINICIN DE LA DOCTRINA CRISTIANA Y LAS HEREJAS

14!

(ca. 160-ca. 220), que haba escrito una arenga Contra Marcionem, al final de
su vida acogi algunas de las posturas que combati y abraz el montais
mo, que tiene muchos puntos en comn con el marcionismo.
Condenadas por varios escritores acreditados, entre los que se cuentan
Justino Mrtir (ca. 100-ca, 165) y san Irineo (ca. 130-ca. 200), obispo de Lyon
pero originario de Esmirna y autor de un fundamental tratado Adversus haereses, las tesis de Marcin plantean la urgencia de precisar los fundamentos
escritrales de la nueva religin. El proceso de formacin doctrinaria del
cristianismo que al inicio ve como protagonistas sobre todo a las Iglesias
orientales fue, sin embargo, lento y accidentado, y qued muy poco docu
mentado; las etapas fundamentales son las batallas contra las herejas, que
se desarrollan mediante la refutacin apologtica y la condena por parte de
los snodos, pero que no han dejado (al menos para el periodo ms antiguo,
en el que fueron convocados con cierta frecuencia) ningn rastro de actas,
procedimientos verbales o testimonios contemporneos. El texto conocido
como Fragmento muratoriano o Fragmento de Muratori (descubierto
por el gran erudito de Mdena en 1724 en un cdice de la Biblioteca muratlriano
Ambrosiana) se remonta a la segunda mitad del siglo n y contiene un
primer esbozo de canon neotestamentario: el autor annimo, que debi per
tenecer a la Iglesia de Roma, distingue los libros que se consideran umver
salmente sagrados (como los Evangelios de Lucas, Mateo, Marcos y Juan),
los que se leen en la liturgia, ios que no gozan, por el contrario, de este uni
versal consentimiento (como el Apocalipsis de Pedro) pero que son ledos en
algunas iglesias; otros, como El pastor de Erma, que pueden leerse en privado
pero que no se cuentan entre los libros profticos, y, finalmente, los textos
que deben decididamente rechazarse por herticos, como los de Baslides
(siglo ii) o los de los marcionitas. Una clasificacin anloga, en cuatro cate
goras, presentar Eusebio de Cesrea (ca. 265-339) en su Flistoria eclesistica
(HI, 25), incluyendo, sin embargo, el Apocalipsis de Juan entre los libros antilegmena, es decir, los libros rebatidos y contrapuestos a los homolegmena,
o sea, los libros universalmente aceptados.
A partir de estas premisas se ha deducido (quizs de forma demasiado reductiva) que en el siglo ii las distintas compilaciones neotestamentarias em
pleadas en la antigua liturgia pueden considerarse una serie de pequeas
bibliotecas de base propuestas para cada iglesia y slo las obras en ellas con
tenidas se recomendaban para la lectura pblica (Trocm, en H. Puech, His
toria del cristianismo, 1983). Podemos, sin embargo, considerar el ao 360
como terminus ad quem para la lenta fase de construccin de las referencias
escritrales cristianas: en ese ao el artculo 59 del Snodo de Laodicea prohbe
la lectura en la iglesia de los textos no cannicos. Algunos aos despus encon
tramos por primera vez en la Epistula paschalis 39 del corpus epistcul0 59 del
tolar de Atanasio de Alejandra (295-ca. 373), escrita en 367 la lista snodo de Laodicea
cannica definitiva de los 27 libros del Nuevo Testamento, ratificada

142

HISTORIA

posteriormente en el Snodo de Hipona (393) y en el de Cartago (397), y nunca


ms puesta a discusin. Finalmente, hacia fines del siglo v, con el nombre
probablemente espurio de Decreto gelasiano por ser atribuido errneamen
te al papa Gelasio (?-496, pontfice a partir de 492), pero conocido tambin
con el ttulo de De libris recipiendis et non recipiendis (antepasado verdadero
del Index librorum prohibitorum), encontramos una lista de decenas de li
bros que no deben incluirse entre los libros cannicos. Entre estos textos
apcrifos se enlistan tambin las obras de Tertuliano (ca. 160-ca. 220), Lactancio (ca. 240-ca. 320), Arnobio (255P-327?), es decir, obras de escritores
cristianos que, a pesar de haber defendido frreamente la ortodoxia, incu
rrieron, a su vez, en errores doctrinales.
Es interesante observar que la primera quema de libros en la historia del
cristianismo qued registrada en la relacin de la visita de Pablo a Efeso: en
Hechos de los Apstoles (19, 19) se precisa que se trataba de libros de magia,
de considerable valor comercial.
Junto a las primeras herejas judaizantes, que fueron el objeto de los recla
mos de Marcin, se encuentran otras ms sofisticadas, que penetraron en la
gran veta de la filosofa griega clsica con ciertos matices teosficos y esotri
cos. Tal es el caso, por ejemplo, de la gnosis, con la cual el mismo Marcin te
na algunos puntos de contacto. Los gnsticos, entre los que se cuenta al ale
jandrino Baslides (siglo n), retoman el dualismo csmico maniqueo del Bien
y el Mal; para ellos Cristo es una divinidad (en) que descendi en un humil
de hijo de carpintero llamado Jess (en el momento mismo en que
Los gnsticos
Juan le imparte el bautismo); luego lo conduce hasta el .Glgota y lo
abandona cuando exhala su ltimo aliento; sus enseanzas ocultas deben ser
transmitidas a los pocos iniciados. Otra hereja de notoria difusin fue la de
Montano de Asia Menor (siglo n), originario de Frigia, que se autoproclama el
Paracleto (es decir, el Invocado", el Consolador) que ha venido a reconfor
tar al pueblo cristiano. Montano, segn Eusebio de Cesrea, "debido a que su
alma alberga un desmedido anhelo de sobresalir [...] de improviso se convirti
en un obseso, sobrecogido por falsos xtasis [...] empezaba a hablar pronun
ciando palabras extranjeras, haciendo profecas
y as fue recogiendo
proslitos que lo acompaaban en su vagar, entre los cuales incluso hubo dos
mujeres, Priscila y Maximila, que tambin se daban aires de profetisas. Sobre
Montano y su secta de catafrigios (como se les hamo tambin a sus segui\ dores) es preciso destacar el polmico retrato que de l esboz su ex
os ajngios jscjp Uj0 Apcikink) de feso (fines del siglo n-principios del siglo m):
Dime: se tie el cabello un profeta? Se maquilla de negro las cejas? Ama el
lujo un profeta? Juega un profeta al ajedrez, a los dados? Presta dinero un
profeta? (Eusebio, Historia eclesistica, V, 6,13 y 18). En realidad, todo parece
indicar que Montano era animado por un gran rigor moral; predicaba, ade
ms, el ascetismo y la renuncia a la procreacin (incluso se haba emasculado
como su conterrneo Atis, amante y sacerdote de la diosa Cibeles).

LA DEFIN ICI N DE LA DOCTRINA CRISTIANA Y LAS HEREJAS

143

La conformacin del Corpus doctrinal del cristianismo avanza de la


mano de la refutacin de la hereja. Ireneo de Lyon (ca. 130-ca. 200) escribe
no slo el Adversas haereses contra las numerosas sectas que socavaban la
unidad de los cristianos, sino tambin una Demonstratio apostlicas praedicationis para exponer la verdadera doctrina; Agustn de Hipona (354-430)
escribir, adems de sus libros contra maniqueos, donatistas y pelagianos,
una coleccin impresionante de obras que tienen por objeto la exgesis bbli
ca, las cuestiones morales, la inmortalidad del alma; aqu mencionaremos de
l slo esos dos grandes fundamentos de la literatura patrstica: De doctrina
christiana y De civitate Dei.
En el gran debate teolgico e intelectual de aquellos primeros y decisivos
siglos de cimentacin doctrinal, la frontera entre hereja y ortodoxia se desdi
buja, sin embargo, muy fcilmente. Tal es el caso de Taciano el Sirio (siglo n),
discpulo de san Justino (ca. 100-ca. 165), quien trata de armonizar en un
nico texto, el Diatesseron, los cuatro Evangelios, pero acaba por abrazar la
hereja gnstica de los encratistas (en muchos sentidos, los antepasados de
los ctaros); tal es el caso del mismo Tertuliano, que de apologeta acaba en
montaista, e incluso de Agustn, quien emprende el mismo recorrido, pero
en sentido inverso, y pasa del maniquesmo al cristianismo.

L a CONSOLIDACIN DE LA DOCTRINA
' Y LAS GRANDES HEREJAS DE LA ERA PATRSTICA

La nueva religin, en un principio difundida principalmente entre los humil


des, logra despus atraer tambin a intelectuales, rtores y filsofos, quienes,
una vez convertidos a la fe, ponen al servicio de su causa su valioso bagaje
cultural, contribuyendo as a la configuracin doctrinal del cristianismo y
combatiendo con gran ardor el paganismo y las desviaciones herticas. En
esta labor destacan muy particularmente los apologistas africanos; citare
mos aqu slo el Adversus nationes de Arnobio y el De mortibus persecutorum
de su amigo Lactancio, ambos provenientes de Sicca Veneria, en el Tnez
actual. Como el cartagins Tertuliano escribe en su Apologeticum (10, 9), los
dioses falsos y mentirosos usurpan el ttulo divino: se trata en realidad de
hombres idolatrados por otros hombres (empezando por Saturno). En De error
profanaran religionum (12,4) el siciliano Frmico Materno (fl. 337-350) escribe
que Jpiter, adems de ser un parricida, es la quintaesencia de la inmoralidad,
incestuoso en todos los grados de parentesco: cum matre concuhu.it, sororem
suam duxit uxorem, et ut integrum facinus impleret incesti, filiam quoque animo
corruptris adgressus est [yaci con su propia madre, se cas con su hermana
y, para completar la infamia del incesto, trat de violar a su hija].
A esta elaboracin doctrinal contribuyen de manera decisiva los Pa
dres de 1a. Iglesia, ttulo que comienza a aparecer ya a finales del siglo IV para

144

HISTORIA

referirse a los autores ms eminentes (entre los que, contradictoriamente, se


cuentan personajes no siempre o no completamente ortodoxos, como TertuLos Padres hano) y pastores de almas (muchos, en efecto, son obispos). El De
de la Iglesia creto gelasiano que mencionamos previamente precis las caracte
rsticas y las cualidades propias de los Padres de la Iglesia: doctrina
orthodoxa, sanctitas vitae, approbatio ecclesiae, antiquitas, eminens eruditio.
Muchos de los Padres sern nombrados, despus de muchos siglos (de 1298
en adelante), tambin Doctores de la Iglesia. Ms de un terci (de los 33 que
han sido reconocidos como tales en 2000 aos de teologa) pertenece al
siglo rv, pero la personalidad ms importante, sin duda alguna, es Agustn
de Hipona.
La definicin del nada sencillo dogma trinitario tuvo que pasar por la
condena de Arrio (256-336), un presbtero de Alejandra segn el cual Cristo
no puede identificarse con el Padre, que es eterno e indivisible (su clebre
frmula aclara: hubo un tiempo en que el Hijo no exista). Por lo tanto, el
Padre y el Hijo no pueden estar hechos de la misma sustancia. Semejante
afirmacin redunda en la degradacin no slo de la figura del Crucifijo, sino
tambin del poder redentor del Hijo y, en resumen, de la. propia Iglesia, que
ha recibido de ste el legado y la misin. Excomulgado en 321 por el
El a m a n ism o 0 biSp0 Alejandro, que convoca un snodo con este propsito, y oblide la%infdad gado a huir, Arrio encuentra amparo y proteccin con Eusebio, obispo
de Nicomedia, influyente consejero de Constantino (ca. 285-337, em
perador a partir de 306); sus doctrinas se difunden a tal grado que el empe
rador, que a partir de 313 concedi a los cristianos la libertad de culto, con
voca en 325 el Concilio de Nicea, considerado el primer concilio ecumnico,
aunque estuviera compuesto casi exclusivamente de obispos orientales y el
papa slo hubiera enviado a dos curas en su representacin. Arrio, contra
quien se pronuncia con particular virulencia el dicono Atanasio (que luego
sera el patriarca de Alejandra), es desterrado junto con su protector Euse
bio; sus libros son quemados, su doctrina es condenada. El concilio establece
que Cristo es consustancial (homoousios) al Padre, por quien fue engendra
do y creado. A pesar de todo, los partidarios de Arrio consiguen recuperarse
y luego toman la ventaja: Eusebio recobra el favor de la corte (ser l quien
administre el bautismo a Constantino en su lecho de muerte), Arrio es lla
mado, del exilio para ser restituido, pero muere en el viaje, en 336 (en una
letrina de Constantinopla, segn precisa la tradicin que le es decididamente
hostil). Sin embargo, la suerte del am anism o no se agota con la muerte del
hereje, sino que se difunde con mayor ahnco; un obispo arriano, el godo
Wulfila (311-ca. 382), convertir a sus compatriotas, quienes, en unas pocas
dcadas, sern los responsables del saqueo de Roma.
Otras dos temticas herticas que, por el momento en que fueron com
batidas, pasaran a formar parte de la historia de la Iglesia, y seran impug
nadas vigorosamente por san Agustn, son la donatista y la pelagiana. El n-

LA DEFINICIN DE LA DOCTRINA CRISTIANA Y LAS HEREJAS

145

mida Donato (siglo iv), durante varios aos obispo de Cartago, opina que los
sacramentos son ineficaces si los administran clrigos indignos y traidores,
como los de la poca de las persecuciones (concretamente, las que
haba ordenado Diocleciano entre los aos 303 y 305), que haban de^ossacamentos
abjurado o se haban mostrado cobardes y haban entregado los
textos sagrados a ls perseguidores ipara que fueran quemados (desde enton
ces, en efecto, el verbo tradere, que originalmente significaba slo entregar,
adopt el sentido de traicionar" con el que todava hoy se conserva en sus
formas evolucionadas en varias lenguas romances). El indigno, pues, no
puede bautizar, como insiste Petiliano (finales del siglo rv-principios del si
glo v), seguidor de Donato, y como muchos otros habran de sustentar, ya sean
herejes medievales o protestantes posteriores. El donatismo fue condenado
repetidamente en el Concilio de Cartago del ao 411 y en el de Arls de 431,
mientras que el Concilio de Trento habra de ratificar la afirmacin de que la
eficacia del sacramento no depende de quin lo administre (ex opere operantis)
sino que vale por s mismo (ex opere operato).
La hereja que provoca ms bien un cisma de Nestorio (segunda mi
tad del siglo iv-ca. 451), nativo de Antioqua y patriarca de Constantinopla a
partir de 427, tiene un carcter fundamentalmente cristolgico: para l, en
Cristo subsisten dos naturalezas, la divina y la humana, y as a Mara no se le
puede atribuir el nombre de "madre de Dios, ni el de Theotokos (Deipara),
sino slo el de "madre de Cristo. En este conflicto se confunden las rivalida
des, las intrigas palaciegas y la defensa instrumental de la ortodoxia; el pode
roso obispo de Alejandra, Cirilo (ca. 380-444), apoyado por el obispo de
Roma y el de feso, consigue del emperador Teodosio II (401-450, empera
dor a partir de 408) la convocatoria al Concilio de feso (431). En l, con un
golpe de astucia, Cirilo, aprovechando el retraso de los partidarios de Nes
torio, excomulga a este ltimo. A su llegada al concilio, Juan I (patriarca
de Antioqua de 428 a 442), amigo de Nestorio, excomulga a su vez a Cirilo.
En semejante convulsa situacin el emperador destituye tanto a ^ ^
Nestorio como a Cirilo, pero el conflicto contina. En el siguiente n atUrdeza de Cristo
Concilio de Calcedonia (451) se rechaza el monofisismo y se procla
m a que Cristo es una sola persona que tiene dos naturalezas, la humana y
la divina, adoptando las tesis de Nestorio. Los seguidores de este ltimo,
sin embargo, an insatisfechos, constituyen una Iglesia autnoma que es
tara destinada a alcanzar una gran difusin antes de la llegada del islam:
as en Persia (donde se vuelve Iglesia nacional), en Arabia, en Siria, en la
India y hasta en China (donde por varios siglos sobreviven varias comuni
dades cristianas). De ah en adelante calcedonianos y monofisitas habran
de combatir
con tal vehem encia que m uchos preferan el destierro e incluso la m uerte antes
que la com unin con sus correligionarios, y su fanatism o los llev a incendiar

146

HISTORIA

iglesias y a profanar los sacramentos de los adversarios. Esta animadversin cre


ci tanto que, cuando los mahometanos invadieron el imperio, los monofisitas
los acogieron como libertadores, y abrieron a los enemigos del cristianismo las
puertas de sus ciudades [N. Zemov, El cristianismo oriental, 1990].
La hereja de Pelagio (ca. 360-ca. 430), refutada con particular severidad
por Agustn, toca el tema de la salvacin y el pecado original, pilares de la
Iglesia y fundamentos de la Encamacin. El monje Pelagio,' procedente de
Britania, permanece mucho tiempo en Roma, donde desarrolla sus reflexiones
sobre la gracia divina (con sorprendente modernidad), y la Iglesia no mostr
titubeos o incertidumbres en sus justificaciones antes de condenarlo definiti
vamente. Un aspecto central en el pensamiento del monje britnico es la
exaltacin del libre albedro, esencia y raz de la dignidad del hombre, un
,
concepto que el Renacimiento habra de retomar con orgullo: Hie,
gl V 6 original inquam, totus naturae nostrae honor consistit; hie dignitas. Tan
inestimable es el valor de la libertad de elegir que, paradjicamente, el
hecho mismo de hacer el mal (porque se pudo elegir) es, en s, un bien (hoc
quoque ipsum, quod etiam mala facere possumus, bonurn est: stos son slo
dos pasajes de la primera carta a la Virgen Demetria que aparece en la Patrolo
ga latina (XXX, columnas 18 y 19 de la edicin parisiense de 1865). El optimis
mo fundamental de Pelagio sobre la naturaleza humana lo empuja a creer que
el hombre puede alcanzar la salvacin sin la intervencin de la gracia divina,
slo con sus propios medios. Segn Pelagio, el pecado original nicamente
concierne a Adn, que fue su artfice; la humanidad que ha existido despus de
l es inocente y, as, el bautismo no puede purificar al hombre de un pecado
que no ha cometido, sino, ms bien, slo ratifica su entrada a la comunidad
cristiana. Probablemente hayan sido consideraciones de sesgo oportunista
(ms que un serio anlisis de su pensamiento) las que produjeron la condena
de un pensador tan original y valeroso como Pelagio: si el hombre puede sal
varse a s mismo, de qu sirven la Iglesia y sus sacerdotes?, y por qu habra
muerto Cristo en la cruz, si no para redimir el pecado original y entablar un
nuevo pacto con la humanidad? El optimismo de Pelagio se topa con la con
cepcin predominante (y fundamentalmente sospechosa de lo sensual, ya que
sta es una de las principales cuestiones en juego) de una humanidad massa
damnationis, es decir, inclinada ontogenticamente al mal y que habra de en
contrar, 1000 aos ms tarde, a su ms decidido defensor en un monje de Sa
jorna: Lutero (1483-1546). Varios snodos, entre ellos el de Cartago (418), con
denan las doctrinas de Pelagio y ratifican el dogma del pecado original.
De manera simultnea a la formacin de un corpus doctrinal comn, se
verifica un lento pero constante distanciamiento entre la Iglesia de ritual latino
y la de ritual griego y oriental. Las rivalidades entre las Iglesias siempre haban
R om a y existido, pero la divisin del propio imperio en 395 las agudiz; los dos
Constantinopla principales centros de gravedad del poder, Roma y Constantinopla, tra-

LA DEFIN ICI N DE LA DOCTRINA CRISTIANA Y LAS HEREJAS

147

tan de imponer, no sin resistencias, su supremaca a las sedes patriarcales de


Antioqua y Alejandra, mientras que otras Iglesias (maronita, copta, armenia,
caldea, jacobita, etc.) gozan relativamente de autonoma (aunque inestable y
atormentada), que se mantiene hasta nuestros das.
La iconoclasia se ha definido impropiamente como una hereja. En 726
el emperador Len III el Isaurio (ca. 685-741, emperador a partir de 717),
apoyado por un grupo de reformadores, prohbe la fabricacin, el comercio
y la veneracin de imgenes sagradas, que considera idoltricas porque dan
lugar a supersticiones y fanatismos. Naturalmente estas medidas encuen
tran inmediata hostilidad y resistencia por parte del clero y los monjes, que
con esta prohibicin se ven afectados duramente lo mismo en su prestigio
que en sus rentas. Len acaba por expulsar a los rebeldes, confiscando sus
bienes, y trata de extender la prohibicin tambin a Roma, donde, sin em
bargo, ms de un siglo antes ya Gregorio Magno (ca. 540-604, pontfice a
partir de 590) haba declarado que era admisible el culto de las imgenes
("las imgenes son el libro de aquellos que no conocen las Sagradas Escritu
ras, Cartas, IX, 209), declaracin que luego ser solemnemente ratificada
en el Concilio Tridentino. Muchos disidentes se refugian en Italia, donde
fundan numerosos monasterios y encuentran un inesperado aliado
,
.
,.
. .,

^
,
-i
La iconoclasia
en el papa, quien, mediante esta oposicin a Constantinopla, subra
ya su propia autonoma relativa, que luego quedara sellada en el ao 800
con la coronacin de Carlomagno (742-814) como emperador del Sacro Im
perio romano.
Entre otras mltiples desviaciones doctrinarias vale la pena mencionar,
finalmente, el bogomilismo iniciado por un cura blgaro de nombre Bogomil, que no es sino un calco del nombre griego Tefilo, surgido a me
diados del siglo x y que parece haber cruzado los confines del Imperio bizan
tino para echar races en algunas zonas de Italia septentrional y Francia
meridional, inspirando posteriormente el movimiento de los ctaros. No exis
ten fuentes directas de la doctrina (conocida slo por sus detractores), pero
en esencia los bogomilos no reconocen a la Iglesia oficial ortodoxa y
El bogomilismo
pretenden ser los verdaderos seguidores de Cristo; rechazan el culto,
la liturgia y la oracin (salvo el padrenuestro); niegan la Trinidad y los sacra
mentos, as como la veneracin de los santos, los iconos y las reliquias, y
abrazan el maniquesmo (A. Dimitar, Bogomilismo. Una hereja medieval bl
gara, 1979).
Vase tambin
Historia La ascensin de la Iglesia de Rom a, p. 148; La Iglesia de Rom a y el poder
tem poral de los papas", p. 152; La difusin del cristianism o y las conver
siones, p. 157; Los em peradores y la iconoclasia, p. 178.

148

HISTORIA

LA ASCENSIN DE LA IGLESIA DE ROMA


Marcella Raiola

La progresiva consolidacin del aparato eclesistico y la amplia difu


sin del cristianismo se presentan como fenmenos de resemantizacin" de la historia d Roma y constituyen el ncipit de una nueva dia
lctica institucional.

R oma,entre universalismo e idealizacin. La crisis espiritual


DEL MUNDO ANTIGUO Y LA HISTORIA PROVIDENCIAL

La reciente querella" sobre las "races cristianas de Europa demuestra la


existencia (subrayada por ciertos intereses) de un ineludible legado polticocultural que remite a la mitografa de Roma como sinnimo y garanta de
universalidad del poder y subraya la implantacin ideolgica que dicho poder
conlleva. El papado, en efecto, a partir del siglo iv proyecta a Roma hacia un
nuevo ecumenismo, presagio de heterogneas y numerosas regeneraciones
funcionales del mito de la urbs. Constantino (ca. 285-337, emperador a par
tir de 306) result ser el ms "grande revolucionario" de la historia antigua
, segn la propia frase de Amiano Marcelino {Res Gestae Libri XXXI,
cristianas" 21, 10, 8): Novator turbatorque priscamm legum et mors antiquitus recepti, al transformar el imperio en un imperio cristiano. En 313 el
vencedor de Majencio (ca. 278-312) celebra un pacto con Licinio (ca. 250ca. 324) para uniformar el trato a todos los sbditos de las muchas regiones
de la tetrarqua imperial, y en este pacto, conocido como Edicto de Miln,
asegura la libertad de culto. Subsecuentemente, exonera a los clerici de los
muera publica, es decir, de la obligacin de desempear las funciones mu
nicipales de los decuriones. Esto significa, por lo tanto, que el Estado consi
dera la misin religiosa como an ms provechosa que la actividad adminis
trativa o productiva. Mas no acaba ah esta tendencia: ya en 313, en una
epstola al procnsul de frica, Constantino hace una distincin entre ecclesia catholica, es decir, la Iglesia oficialmente reconocida, y los haeretici y
schismatici, que quedan excluidos de todos los beneficios. Se fincan as las
bases de la defvnitio orthodoxae ftdei para la estabilizacin dogmtica y para
la formulacin de cnones disciplinarios. Emperador nico a partir de 324,
Constantino ratifica la jurisdiccin civil de los obispos (episcopalis audientia)
que es concurrente con la farragosa jurisdiccin ordinaria y aumenta el
patrimonio eclesistico, permitiendo a los clerici recibir bona testamenta
rios. El advenimiento del imperio cristiano marca el nacimiento de una his

LA ASCENSIN DE LA IGLESIA DE ROMA

149

toriografa eclesistica que abarca las distintas etapas de la consolidacin de


la Iglesia. Uno de sus primeros exponentes es Eusebio de Cesrea (ca. 265339), quien esboza la teora de la investidura divina del monarca, analogon
terrenal de la monarqua celeste, y reinterpreta desde una postura providen
cial toda la historia humana; que historia culmina con el triunfo de la Igle
sia. En 325 Constantino, epskopos ton ektds, es decir, superinten-
dente de las necessitates de los laicos (una posicin equidistante Uvimdel monarca
entre el cesaropapismo y el empleo de la religin como instrumentum regni), preside, en Nicea, el primer concilio ecumnico, en el que se
proscribe la hereja de Arrio (256-336), quien, al negar un alma humana a
Cristo, converta al Hijo-Logos en una criatura del Padre y, por lo tanto, una
criatura subordinada a l. Las consecuencias ms importantes del snodo
fueron: la formulacin cannica del dogma trinitario (el Hijo es homoosios
to patr, es decir, consustancial al Padre) y la asignacin a los arzobispos de
Roma, Alejandra y Antioqua de la jurisdiccin sobre los clrigos de Occi
dente, Egipto y Oriente, respectivamente. Otra aportacin notable de la era
constantiniana es la fundacin, en 330, de la Nueva Roma, es decir, Bizancio. Los hijos de Constantino se reparten la herencia paterna en 337. Des
pus de agitados acontecimientos prevalece Constancio II (317-361, empera
dor a partir de 337), de tendencias arrianas, que aumenta el prestigio de la
Nueva Roma y conduce al destierro al obispo ultraortodoxo Atanasio de Ale
jandra (295-ca. 373).

L a "relig i n

de

E stado y la d e f i n i t i o o r t h o d o x a e
EL TRIUNFO DEL PAPADO

f id e i:

Un caprichoso y provocativo vuelco de revancha pagana se suscita con Julia


no el Apstata (331-363), quien cultiva la utopa de la creacin, sobre bases
neoplatnicas y mistricas, de una Iglesia pagana que, sin embargo, repro
dujera las articulaciones internas de las entidades cristianas para la asisten
cia caritativa. Sus sucesores no lograron contener a los brbaros dentro de
los confines que se les haban asignado mediante la consolidada prctica di
plomtica de los foedera. Los godos, convertidos al arrianismo de Wulfila
(311-ca. 382), infligen una dramtica derrota a los romanos. Valente (328378, emperador a partir de 364) muere en el campo de batalla, en Adrianpolis (378), y san Jernimo llora las ruinas del imperio (Ep. 60, 16,1: Romanus orbis ruit).
La evidente decadencia del poder militar y poltico de Roma, en particu
lar, y del Occidente, en general, se ve contrarrestada por la enrgica accin de
obispos de la talla de Ambrosio (ca. 339-397), valiente defensor de la ortodo
xia contra las pretensiones am anas, judaicas y paganas, polemista y exgeta
refinado pero, sobre todo, defensor incansable de la autonoma de la Iglesia,

150

HISTORIA

del derecho del obispo a la parrhesa y de la sumisin del emperador a los


dictmenes eclesisticos. Ambrosio condiciona profundamente la poltica de
Teodosio I {ca. 347-395, emperador a partir de 379) y llega a emplear incluso
el arma de la excomunin (390) a causa de una matanza ordenada por el em
perador, a quien impone una penitencia pblica.
Teodosio promulga, en 380, el Edicto de Tesalnica, que hace del imperio
un Estado de fe y prohbe el culto pagano. El edicto ser luego incluido (438)
en el Codex Theodosianus (16,1, 2) de su homnimo sucesor (Teodosio II, 401450, emperador a partir de 408); esta constitutio abre precisamente el libro
E lE d ' t ^
recopila las leyes sobre las relaciones imperium-ecclede Tesalnica sa> seal de un reconocimiento ya pacfico de la estructura eclesis
tica ecumnica. Se condena la hereja como un "crimen pblico: si
bien el Estado debe su estabilidad ms a las prcticas religiosas que a los
muera, est claro que el hereje constituye una amenaza para la utilitas
publica. Nace, de esta manera, esa smosis entre factores polticos y reli
giosos que caracterizar tan marcadamente a la Antigedad tarda y a la
Edad Media.
Las sutilezas doctrinales que oponen a Occidente y Oriente entre los si
glos iv y v esconden posiciones ideolgicas antitticas y evidentes aspiracio
nes a la supremaca. Un caso paradigmtico es el Concilio de Calcedonia
(451), convocado por Marciano {ca. 390-457, emperador a partir de 450),
^
en el que se condena la doctrina nestoriana de las dos distintas y asi
s t a s Dei mtricas naturalezas de Cristo, segn las intenciones del papa Len I
{ca. 400-461, pontfice a partir de 440), el mismo que, segn la tradi
cin, detuvo a Atila (?-453) a las puertas de Roma. No es una casualidad que
este concilio proclamara tambin la primaca papal sobre la Iglesia univer
sal. As, la Roma abandonada por los dioses y saqueada por los visigodos
(410) resurge como aetema civitas Dei.

L a I glesia ENTRE LA MEDIACIN Y LA SUPLANTACIN


DURANTE LA EDAD ROMANO-BRBARA: EL SACRO IMPERIO ROMANO

A partir de la fecha tradicionalmente sealada como la cada del Imperio


romano", es decir, el ao 476, la Iglesia desarrolla un papel activo de media
cin ntre el Imperio bizantino, el Senado romano y las poblaciones brba
ras. Odoacro {ca. 434-493) llega a Italia "bendecido por san Severino, y Teodorico {ca. 451-526, rey a partir de 474), su sucesor, risita Roma en el ao
500 en calidad de devotus ac si catholicus. En el curso del siglo vi la Iglesia
atraviesa momentos de gran tensin. El llamado cisma acaciano", que se ori
gina por el consentimiento de Zenn {ca. 430-491, emperador a partir de
474) al Hentikon (482) de Acacio un documento que ratifica el dogma de la
doble naturaleza de Cristo y omite mencionar el Concilio de Calcedonia

LA ASCENSIN D E LA IGLESIA DE ROMA

151

y se prolonga hasta el ao 519, provoca que la aristocracia catlica romana


(ms intransigente) prefiera colaborar con el godo arriano Teodorico, confi
riendo, por lo tanto, estabilidad a su reino, antes que dialogar con los here
jes bizantinos. De hecho, el fin del reino godo provocar posteriormente la
reconciliacin entre Roma y Bizancio en el plano doctrinal. Tambin el cisma
laurenciano, iniciado en 498 con la doble eleccin de los papas Lorenzo y
Smaco, pone en entredicho el dilogo entre los poderes y obliga al hbil y to
lerante Teodorico a una delicada intervencin diplomtica (despus de seis
snodos y muchos atentados, en 506 se reconoce la supremaca de ^
Smaco, el candidato de la aristocracia romana antibizantina). Mien- con os ,r,ams
tras que la conversin del franco Clodoveo (ca. 466-511, rey a partir de
481/482) del paganismo al cristianismo (489) en Francia y la colaboracin
con el episcopado catlico de los visigodos en Espaa aseguran a tales reinos
concordia interior y prosperidad, en Italia la invasin lombarda (568) des
truye los restos del aparato econmico-jurdico y cultural de la Romanitas y
abate a Italia con una serie de devastaciones que apenas pueden ser atajadas
por la Iglesia, especialmente bajo el papado de Gregorio Magno (ca. 540-604,
pontfice a partir de 590), quien asume poderes estatales en suplencia, debido
a la debilidad operativa del exarca bizantino, y configura un Estado localmen
te autnomo, con un vasto patrimonio territorial e inmobiliario. Gregorio
emprende enseguida una amplia labor de evangelizacin de las poblaciones
paganas, difunde la liturgia romana, consolida la primaca del obispo de
Roma como gua de la Iglesia universal y entreteje una slida red de relacio
nes diplomticas.
En 603 Adaloaldo, el heredero del trono lombardo, hijo de Teodolinda
(?-628) y Autario (?-590, rey a partir de 584), recibe el bautismo, pero esto no
significa la conversin en masa de los lombardos, en cuyo trono todava ha
bran de reinar muchos reyes arranos. Con el rey Liutprando (?-744, rey a
partir de 712) se cumple finalmente la conversin. El rey intenta unificar el
territorio y consolidar su reino, conquistando la Pentpolis y el Exarcado,
pero el papa lo disuade y lo convence de devolver estos territorios a Bizan
cio. El castillo de Sutri, por su parte, es devuelto al patrimonio de
los beatsimos Pedro y Pablo, es decir, a la Iglesia (728), donacin E l poder temporal
que tradicionalmente se considera el nacimiento del poder tempo- donacin de Sutri
ral de los papas, pues con ella se hace por primera vez el reconoci
miento oficial, por parte del rey, de la jurisdiccin eclesistica sobre un terri
torio definido. La aspiracin de la Iglesia romana de ejercer su poder en una
dimensin universal es la razn ms importante por la que en Italia no se
consigue nunca esa completa fusin tnica que asegur la estabilidad, por
ejemplo, en la Espaa de los visigodos. Roma sencillamente no poda redu
cirse a capital de un reino con carcter nacional. Cuando, as, el rey Desiderio
(1-ca. 774, rey a partir de 756) retoma las polticas de sus predecesores Liut
prando y Astolfo (?-756, rey a partir de 749), con la intencin de consolidar

HISTORIA

152

el reino, los papas no dudan en otorgar a los francos el ttulo de protectores


de la Iglesia. El papa Esteban II (?-757, pontfice a partir de 752) confiere a
Pipino III (ca. 714-768, soberano a partir de 751) y a sus hijos la sagrada
uncin y solicita su intervencin contra el expansionismo lombardo. En
esos aos, no por casualidad, se redacta el documento falso llamado Constitutum Constantinii, con el que se pretenda remontar hasta la poca de
Constantino la donacin de Sutri y de los otros territorios de la Iglesia. El
rey Desiderio se compromete a 15 aos de paz en el reino, pero a la muerte
de Carlomn (751-771, soberano a partir de 768) el equilibrio poltico se ve
alterado y el papa Adriano I (?-795, pontfice a partir de 772) inviste al futuro
Carlomagno (742-814) con la encomienda de defender los territorios de la
Iglesia. En 774 los lombardos son derrotados y, en consecuencia, numero
sos condes y vasallos francos se establecen en Italia. La Iglesia ayuda a Car
lomagno a elaborar una ideologa del poder y lo introduce en el cauce de la
tradicin de los emperadores cristianos. La curia pontificia le confiere prerroCarlomagno- gativas que son propias del emperador bizantino, de quien busca
em perador emanciparse la Iglesia. A partir de 797, por otro lado, el trono bizandelSacro t j n0 es ocupado por Irene (752-803, emperatriz de 797 a 802), es
Im perio rom ano
decir, una mujer, por lo que se le considera vacante. Carlomagno
trata intilmente de conseguir su mano y el rechazo lo induce a ver en la
Iglesia de Roma la nica fuente para legitimar su poder como universal y
"sagrado. En el ao 800 Len III {ca. 750-816, pontfice a partir de 795)
corona a Carlomagno como emperador del Sacro Imperio romano e inau
gura as una nueva y muy controvertida etapa de las relaciones entre el po
der civil y el religioso.
Vase tambin
Historia La Iglesia de Rom a y el poder tem poral de los p a p as, p. 152; "Los em pera
dores y la iconoclasia, p. 178; El Siglo de Hierro del pontificado", p. 247.

Artes visuales Los espacios del poder, p. 668, El arte figurativo en R om a, p. 673.

LA IGLESIA DE ROMA Y EL PODER TEMPORAL


DE LOS PAPAS
Marcella Raiola

La Iglesia comienza a administrar legados y donaciones que constitu


yen muy pronto un patrimonio enorme, administrado por los obispos.
El P a trim o n iu m P e tri se aprovecha para obras caritativas, pero tam
bin para suplir la participacin estatal, cada vez menos sustancial o
incluso ausente del todo, especialmente durante las migraciones br-

LA IGLESIA D E ROMA Y EL PO D ER TEMPORAL DE LOS PAPAS

153

baras. Este proceso trae por consecuencia la creacin de un Estado


Pontificio con una notoria estabilidad territorial y un poder poltico
siempre creciente.

L C a i h e d r a

e t r i

y la poltica pontificia

La locucin poder temporal", que hoy casi siempre suscita una severa crtica
moral, pues evoca el abandono de la Iglesia de su vocacin por los pobres y
sus deberes evanglicos y la proximidad contaminante de los valores de la
civitas terrena, ha tenido histricamente valores semnticos y contenidos po
lticos muy matizados. Al inicio de la llamada "edad de la Iglesia imperial,
es decir, el siglo en que la ya vencedora comunidad religiosa de cristianos se
dispone a negociar sus valores para integrarse al aparato del poder y orien
tar las decisiones de ste, Constantino (ca. 285-337, emperador a partir de
306) concede a las compactas jerarquas eclesisticas una serie de privilegios
que constituir el esqueleto del poder ejercido a partir de entonces, as como
su acreditada legitimacin.
La vacatio muneris publici, es decir, la exencin de las funciones munici
pales de los decuriones (vase Codex Theodosianus, XII, 1, 163), el derecho a
confiscar los bona testamentan, la jurisdiccin civil de los obispos, que coin
cide con la de las magistraturas (vase Amiano Marcelino, Res Gestae, XXXXXXXI,. donde se denuncia la ignorancia de los leguleyos y se invoca la inter
vencin imperial para la revisin de las fases procesales y la seleccin de
los textos legislativos), constituyen as los pilares de la actividad social y
poltica de la Iglesia. Los obispos, eminentes en el aparato eclesisti
co, a menudo elegidos por el pueblo v procedentes generalmente de donaciones
i
t i
ii
.r
x de los conversos y
ios rangos del Senado (Occidente) o de la nobleza penrenca (Oriente), bienes inmuebles
administran patrimonios enormes. A partir del siglo ni las Iglesias
urbanas se atribuyen el derecho de adquirir bienes inmuebles y de aceptar
las generosas donaciones o legados de los conversos. Cipriano (ca. 200-258)
inventa la frmula de la Cathedra Petri, institucionalizando, por as decirlo, la
actividad caritativa y de asistencia que lleva a cabo la Iglesia en los territorios
devastados por las crisis econmicas y las migraciones brbaras.
El papa Dmaso (ca. 304-384), designado por Teodosio I (ca. 347-395) en
el Edicto de Tesalnica de 380, depositario del credo ortodoxo, es el prime
ro en poner en prctica una poltica pontificia" que busca mediar entre
poderes e impulsar actividades diplomticas. La decadencia del sistema esco
lar romano convierte a los obispos en los ms acreditados receptores de la
cultura grecorromana, cuyos valores jurdicos y tericos han de ser transmiti
dos a los brbaros. All donde la interaccin entre obispos y nuevos seores se
realiza de manera pacfica y duradera, los regna occidentales prosperan, como
es el caso de los visigodos y los francos Clodoveo (ca. 466-511, rey a partir de

154

HISTORIA

481 /482) se convierte del paganismo, mientras que otros brbaros, en cambio,
sostienen su fe am ana como una marca de identidad; all donde tal fusin
no fragua, el regnum entra en crisis (godos, vndalos, lombardos). Es verdad
que en el caso italiano la vocacin y la pretensin universalista de Roma
contribuye tambin a impedir que Italia se constituya corno nacin romanogermnica.
E l cisma laurenciano
Y LOS INTERESES PATRIMONIALES DE LA IGLESIA

En el siglo vi, durante el reinado de Teodorico (ca. 451-526, rey a partir de


474), educado en gremio civilitatis (Enodio, Panegrico 11, en M. G. H., A. A. 7,
ed. de F. Vogel, 1961), es decir, en Bizancio, donde haba pasado su adoles
cencia como rehn y, por lo tanto, con reverentia respecto de los enfrenta
mientos entre la aristocracia y los obispos, se lleva a cabo un episodio de
graves consecuencias: el llamado cisma laurenciano, que deja trasal m ism o'tiem po ^ucir todas las contradicciones de la Iglesia romana, enfrascada en
una frrea confrontacin doctrinal y poltica con Bizancio. En 498
Smaco (?-514, pontfice a partir de 498), candidato de la aristocracia catli
ca, y Lorenzo (antipapa de 498 a 506), candidato filobizantino de la aristo
cracia laica romana, son elegidos simultneamente. Teodorico permanece
neutral y procura no inmiscuirse en el asunto. Sin embargo, se dan violentos
enfrentamientos que afectan el orden pblico hasta que, en 506 (en el ensi
mo concilio, suscitado por este conflicto), se establece que Smaco a quien
los adversarios pretendan procesar por indignidad mediante un inslito
procedimiento ha de ser considerado el papa legtimo.
Detrs de las pretensiones de los partidarios de Lorenzo hay, naturalmente,
muchas cuestiones de fondo; entre ellas la expulsin de los godos por parte de
Bizancio (deseada por muchos) y la supresin de la autonoma de los obis
pos en la gestin del patrimonio eclesistico, constituido por bienes inmuebles
generalmente pertenecientes a nobles que desean evitar su enajenacin o su
reconversin. Durante el cisma se difunden libelos apcrifos con el objetivo
de hacer remontar hasta la edad constantiniana los fundamentos de las reivin
dicaciones respectivas. Entre stos figura el Constitutum Silvestri, un documento
falso pero que proporcionar la base para el famoso Constitutum Constantinii.

E l pontificado de G regorio Magno


Y EL NACIMIENTO DEL ESTADO PONTIFICIO

Gregorio Magno (ca. 540-604, pontfice a partir de 590) ser el papa que,
bajo la presin de los lombardos, se encarga de crear un verdadero Estado
Pontificio, sobre el cual sus sucesores ejercern naturaliter su soberana.

LA IGLESIA DE ROMA Y E L PO D ER TEMPORAL D E LOS PAPAS

155

El estado de emergencia provocado por los asedios, las matanzas y los des
pojos, conjuntamente con la impotencia del exarca, representante de Bizan
cio en la Italia reconquistada por Justiniano (481P-565), pero no gobernada di
rectamente por el Oriente, obligan al papa a suplantar el poder estatal,
a cumplir funciones administrativas, a entablar negociaciones para el swrifutom
abastecimiento pblico, transformando as la sede episcopal romana del poder estatal
en una entidad poltica pleno iure. En 595 Gregorio negocia, a nom
bre del emperador, la retirada del duque Ariulfo, que amenaza Roma y Rvena, ofrecindole una fuerte suma y dando as una leccin al exarca sobre qu
tcticas adoptar para evitar la amenaza de saqueos posteriores.
Durante su pontificado el Patrimonium Petri se convierte en la fuente nica
de sustento para Roma y para los territorios circundantes. Gregorio recibe y
controla las cuentas de los conductores de los vastos fondos sicilianos, campa
mos y calabreses de la ecclesia; maquina estrategias para aumentar la producti
vidad y financiar obras de asistencia, restauracin y evangelizacin. Telogo y
pensador perspicaz, a pesar de sus aspiraciones eremticas, sirve a su Iglesia en
el plano material lo mismo que en el doctrinal y disciplinario. Sus acciones no
son slo una consecuencia del cesaropapismo bizantino: l incluye a los brba
ros en el panorama providencial de la historia y se dispone, por lo tanto, a ini
ciarlos en la fe. Teodolinda (?-628), esposa de los soberanos Autario (?-590) y
Agilulfo (?-616, rey a partir de 590), se convierte en 603 y bautiza a su hijo Adaloaldo. No obstante, en el trono todava habr soberanos arranos e instigado
res de persecuciones.
L a DONACIN DE SUTRI
Y LA LEGITIMACIN POLTICA DEL PODER PAPAL

Liutprando (?-744, rey a partir de 712) intenta la fusin entre lombardos y


romanos y lleva a buen trmino el proceso de conversin de los primeros.
Aprovechando el clima de tensin que genera la lucha iconoclasta, penetra
en los territorios itlicos del Exarcado y la Pentpolis bizantinos. Gregorio II
(669-731, pontfice a partir de 715) lo confronta a las puertas de Roma y lo
induce a devolver los territorios. El castillo de Sutri, sin embargo, es donado
a los beatos Pedro y Pablo (728), es decir, a la Iglesia, constituyendo el pri
mer ncleo del Estado Pontificio y la base concreta del "poder temporal de
los papas. En realidad las donaciones ya haban sido numerosas an
teriormente; la importancia que se confiere a la donacin de Sutri, sin
embargo, se debe al hecho de que va acompaada del especfico re- pontificio
conocimiento poltico del derecho papal de administrar un territo
rio. Ahora bien, como ya se mencion, an no maduran las condiciones para
que nazca un reino de carcter nacional, debido a la universalidad de la
misin de la Roma cristiana, que se muestra renuente a circunscribir sus
acciones al territorio itlico.

156

HISTORIA

Los f r a n c o s : e l

" b r a z o s e c u l a r d e l a I g l e s ia

y e l S a c r o I m p e r io ro m a n o

El ecumenismo del papel de Roma como caput ecclesiae es tambin el princi


pal motivo de la intervencin de los francos en Italia, solicitada por primera
Ocasin por el papa Esteban II (?-757, pontfice a partir de 752) contra Astolfo
(?-756, rey a partir de 749) y luego por el papa Adriano I (?-795, pontfice a
partir de 772) contra Desiderio (?-774 ca., rey a partir de 756). Los francos no
eran ciertamente ms devotos que los lombardos, por lo que la solicitud de
,
, ayuda de los papas se configura como un acto exquisitamente polticoEl brazo secular
.
,
.,
de la Iglesia estratgico, con miras a la preservacin, o bien, a la consolidacin de
la hegemona de la CathedraPetri. Pipino el Breve (ca. 714-768, rey a
partir de 751), hijo de Carlos Mattel (684-741) y su sucesor, es ungido como
rey por el santo misionero Bonifacio (672/675-754), que encontrara el mar
tirio en el territorio de los frisones, y por el papa Zacaras (?-752, pontfice a
partir de 741), acciones que otorgan al papado, oficialmente, la eleccin del
soberano franco.
Con tal gesto simblico el soberano franco resulta el mejor candidato
para convertirse en el brazo secular de la Iglesia, y obtiene, a cambio de ello,
la investidura de monarca por derecho divino. El papa Esteban II tambin
unge, posteriormente, a Carlomn (751-771, soberano a partir de 768) y a
Carlomagno (742-814), hijos de Pipino, en el momento en que se les solicita
ayuda militar contra los lombardos.
Se dice que Pipino se haba empeado en otorgar al papa las tierras al
sur de la lnea Luni-Monselice, y parece, luego, que en tal contexto tambin
se redact el clebre Constitutum Constantinii, que hace remontar la dona_ .
cin de Sutri a Constantino el Grande para evitar que se le objetara al
E l C o nstitu tu m
.
. . .
,
1

C onstan tin ii papa la aceptacin de un territorio de manos de ios barbaros, dona


cin que se supone deba rechazar. Muchos siglos despus el do
cumento sera desmentido como apcrifo de manera definitiva por el gran
humanista y fillogo Lorenzo Valla (1405-1457) a partir de un riguroso anfi
sis lingstico-estilstico. Despus de la derrota de Astolfo, con la ascensin
al trono de Desiderio, rey prudente y propenso al dilogo, la situacin parece
estabilizarse. Carlomagno se casa con la hija del rey lombardo, pero la repu
dia a la muerte de su hermano Carlomn, esposo de la otra hija del rey (en
viada de vuelta a Italia junto con sus hijos). A consecuencia del ataque con
que arremete Desiderio, Adriano I invoca la intervencin de Carlomagno, que,
tras derrotar al lombardo, coloniza el territorio con su aristocracia y expor
ta hacia Italia la prctica de establece!: relaciones entre vasallos y seores,
que, junto con la concepcin alodial del poder (divisin y fragmentacin de
las competencias y las atribuciones), da origen a lo que se conoce comn
mente como sistema feudal. Los monjes y obispos cultos adoctrinan a Cario-

LA DIFUSIN DEL CRISTIANISMO Y LAS CONVERSIONES

157

magno y ayudan a proyectarlo hacia la dimensin universalista que caracteri


zaba el poder romano. En el ao 800 el controvertido papa Len III (ca.
750-816, pontfice a partir de 795) corona a Carlomagno como emperador de
los romanos, ratificando el nacimiento del Sacro Imperio romano. La Iglesia,
pues, queda confirmada como la nica fuente legitimadora de los poderes
ecumnicos. En las dcadas siguientes las funciones civiles que desempean
los obispos acabarn por poner en entredicho su misin y la smosis funcio
nal de las tareas, garantizada por el carisma de Carlomagno y por sus
polticas culturales de largo alcance (encaminadas a instruir y educar ^^nado0
tanto a obispos como a funcionarios), se traducir en una feroz lucha porLenlii
por el predominio ideolgico y poltico entre los representantes del po
der imperial y los exponentes del alto clero.
Vase tambin
Historia "La ascensin de la Iglesia de Roma", p. 148; Los em peradores y la icono
clasia, p. 178.

Artes visuales Los espacios del poder, p. 668; "El arte figurativo en Roma", p. 673.

LA DIFUSIN DEL CRISTIANISMO


Y LAS CONVERSIONES
Giacomo di Fiore

Tras la muerte de Cristo, sus seguidores se plantearon el problema de si


la nueva religin tendra que estar reservada a los judos o si tendra que
dirigirse a todos los hombres. Prevaleci el pensamiento de Pablo de Tar
so, que no quera que el cristianismo se redujera a una de las tantas sec
tas efmeras de origen judo sino que, en concordancia con las propias
enseanzas de Jess, mantuviera su vocacin universal. En el proceso de
difusin del cristianismo pueden distinguirse dos momentos: el primero,
el de las persecuciones por parte del Imperio romano; el segundo, el de la
libertad de culto, seguida por la elevacin del cristianismo a religin de
Estado. Las etapas siguientes de la historia del cristianismo se revelan
como un gradual avance hacia el Oriente y Occidente, pero tambin sem
brado de repliegues y de compases de espera, como fue el caso de la pr
dida de las provincias que, al comienzo del siglo vil, pasaron al islam.
La conversin en Europa que se acompaa del progresivo avance de la
barbarie a la civilizacin (en este sentido el cristianismo se convierte
tambin en un polo de atraccin) no puede considerarse completa sino
hasta finales del siglo xn; cuando el ltimo soberano pagano, Jogalia de
Lituania, recibe el bautismo.

158

HISTORIA

LOS EXORDIOS

En el llamado Concilio Apostlico de Jerusaln que tuvo lugar alrededor


del ao 50 y es el primero del que se tiene noticia se plantea el problema de
si los destinatarios del nuevo mensaje de salvacin tendran que ser slo los
judos, como piensa Simn Pedro (siglo i), o tambin los paganos, como
cree, por el contrario, Pablo de Tarso (siglo i). Precisamente este ltimo, toda
vez que su lnea de pensmiento prevalece, asume la planeacin de la estra
tegia misionera que le vale el apelativo de Apstol de los gentiles o
Fa Apfotol de Apstol de las naciones, dando un impulso decisivo a la evangelza
lo s gentiles cin de los paganos (o gentiles); sta lo convierte en el protagonista
del movimiento y lo lleva a viajar por buena parte de la cuenca del
Mediterrneo, no siempre con resultados alentadores. En Filipos, en Macedonia, Pablo y los suyos fueron apaleados y encarcelados; en Tesalnica debe
igualmente huir para no caer en prisin; cuando llega a feso (donde se en
cuentra con una de las siete maravillas del mundo, el templo de Artemisa)
tiene lugar una revuelta entre los artesanos que construyen y venden modelos
de plata en miniatura del templo de la diosa; para ellos el xito de los cori
feos de la nueva religin monotesta significara naturalmente la ruina.
En el Arepago, una de las colinas que dominaba la capital griega, ocurre
el primer debate intelectual entre Pablo y los atenienses que, despertados por
la curiosidad, haban acudido en masa a escuchar al predicador de la nueva
religin; ste discuta, desde haca das, con filsofos estoicos y epicreos por
las plazas de la ciudad; mas cuando Pablo comienza a hablar de la resurrec
cin de los muertos, la gente, escptica, empieza a irse o, peor, a burlarse de
l, a tal grado que finalmente decide retirarse. Si hemos de creer en los Hechos
de los Apstoles (17, 34) incluso en esta ocasin hay, sin embargo, algunos
que se convierten, entre ellos Dionisio, llamado el Areopagita, que posterior
mente parece convertirse en el primer obispo de Atenas y al que se le atribui
rn textos que, en realidad, son mucho ms tardos (del siglo v).
La difusin de la nueva religin avanza, sin embargo, de manera conti
nua: empiezan a florecer comunidades cristianas un poco por doquier, en
Corinto y en Filipos, en Ptolemaida y en Antioqua, en Tiro y en Cesrea,
en Pozzuoli y en Roma. Adems de una perspectiva de salvacin eterna, en la
esfera de lo inmediato el cristianismo prestaba gran atencin al aspecto so
cial como diramos hoy (en un pasaje de los Hechos de los Apstoles, por
ejemplo, se seala el descontento de algunas viudas que haban sido
imparable dTh olvidadas durante la distribucin cotidiana de vveres) mediante la
nueva religin administracin, al menos en la comunidad que diriga Pedro, de un
patrimonio comn que no admita egosmos (como lo demuestra el
terrible castigo que sufren Ananas y su esposa, Safira, por haber ocultado
parte de la venta de un campo que, en realidad, les perteneca). Al xito de

la d i f u s i n d e l c r is t ia n is m o y l a s c o n v e r s io n e s

i 59

la nueva religin contribuyen (de manera significativa, aunque ciertamente di


fcil de definir) las actividades taumatrgicas de los sacerdotes, que parecen ser
capaces de combatir el mal, obran curaciones, cazan demonios, practican exor
cismos y habremos de aadir dosifican, segn las circunstancias, el terror
o la esperanza. En el De catechizandis rudibus (5, 9), Agustn de Hipona (354430) hace referencia a la severidad de Dios, que provoca un saludable miedo,
germen de la caridad (De ipsa etiam severitate Dei, qua corda mortalium salub
rrimo terrore quatiuntur, caritas aedificanda est), y confirma sin aspavientos que
slo muy raramente ocurra (por no decir nunca) que alguien quisiera hacerse
cristiano sin experimentar antes un sentimiento de temor respecto a Dios (rarissime quippe accidit, imno vero numquam, ut quisquam veniat volens fien
Chistianus, qui non sit aliquo Dei timore perculsus).

R o m a y l o s c r is t ia n o s

En la tolerante Roma imperial, la irreductibilidad y la diversidad de la nueva


religin provoca que al principio atraiga ms enemigos que proslitos. Casi
todos los emperadores romanos antes de Constantino I (ca. 280-337), incluso
aquellos que no fueron en absoluto sanguinarios ni crueles, ordenaron per
secuciones contra los cristianos. Las primeras empiezan ya desde la dinasta
julioclaudia. Un,clebre pasaje de Suetonio (ca. 69-ca. 140) Vida de los doce
Csares, XXV nos informa que el emperador Claudio Iudaeos impulsore
Chresto assidue tumultuantes Roma expulit (extirp de Roma a los judos,
que, hostigados por Cresto, provocaban desrdenes continuos): y si bien el
Cresto de este pasaje acaso no se pueda identificar con Cristo y quizs se
refiera a un nombre al parecer bastante comn entre los libertos de aquel
entonces, de cualquier forma queda el hecho de que el parecer comn no
distingue tales sutilezas y pone en el mismo linaje turbulento a cris,
.
1
Las persecuciones
tianos y judos. No debemos asombramos, pues, de que cuando Ne
rn (37-68) prende fuego a Roma en julio del ao 64 intente culpar a los
cristianos, como escribe Tcito (ca. 55-117/123) en sus Anales (XV, 44). Los cris
tianos, de hecho, no slo pertenecen a esa tumultuosa estirpe expulsada de
Roma pocos aos antes, sino que, por aadidura, son mal vistos (invisi) por
el propio pueblo; su secta, aade el historiador, ya disgregada en Judea, se
haba reconstituido no slo en su lugar de origen sino tambin en Roma,
donde se difunde y se exalta todo lo que de abominable y de innoble llega de
cualquier parte (sed por urbem etiam, quo cuneta undique atrocia aut pu
denda confluunt celebranturque). El conservador Tcito sostiene, sin embar
go, que, aunque inocentes de la acusacin de haber incendiado Roma, los
cristianos son, en todo caso, merecedores del suplicio desde que, en su opi
nin, constituyen una secta enemiga del gnero humano. Una buena parte
de los romanos piensa igual: se difunde la creencia de que los cristianos,

160

HISTORIA

adems de provocar desrdenes, se entregan a orgas y a prcticas nefandas


en sus congregaciones secretas y se comen a los nios (E. R. Dodds, Pagan
and Christian in an Age o f Anxiety, 1965).
Aun cuando los cristianos intentaban presentarse como sbditos fieles
y moderados:
Os ruego como a extranjeros y peregrinos, que os abstengis de los deseos c a m a
les [...] m anteniendo vuestra conducta ejem plar entre los gentiles, para que, en
lo que ellos m u rm u ran 'd e vosotros com o m alhechores, glorifiquen a Dios en. el
da de la visitacin, al considerar vuestras buenas obras [...] p o r causa del Seor,
estad, pues, sujetos a toda autoridad hum ana, ya sea al rey com o superior, ya a
los gobernantes com o enviados p o r l [...]

se lee en la Primera Epstola de Pedro. Los paganos, incluso los ms ilumi


nados, no se fan de ellos como lo revela la clebre carta de Plinio el Joven
,
.
(60/61-ca. 114) a Trajano (53-117, emperador a partir de 98), en
Las acusaciones ,
,
.
'
,
,
, _. . .
. , .
contra os cristianos
9 ue
primero, entonces gobernador de Elitima, pide instruc
ciones sobre cmo actuar respecto de los cristianos, recibiendo
una contestacin muy humana por parte del emperador y ven en la nueva
religin, no sin fundamento, un factor subversivo que pone en peligro su
mundo:
Pero no se engaaba M arco Aurelio, el estoico em perador filsofo, al no escu
c h ar sus palabras; no se engaaba frente a la m alvada b rutalidad de la plebe, que
lapidaba, que clam aba en el circo y en las ferias c ontra estos que subvertan alta
res y venerados sim ulacros, que se haban hecho u n a p a tria en el Cielo y se apar
tab an cuanto fuera posible de la vida civil de los espectculos, de las cerem o
nias de culto, de la m ilicia, de las m agistraturas, que in terpretaban las pblicas,
universales calam idades com o seales d lo s tiem pos profetizados [...] [G. Falco,
La san ta rom ana repubblica, 1986].

Eso no impide a la nueva religin reclutar, poco a poco pero continua


mente, nuevos proslitos de todos los estratos sociales y, a pesar de las recu
rrentes persecuciones, de Nern a Domiciano (51-96), de Decio (ca. 200-251)
a Valeriano (1-ca. 260) y a Diocleciano (243-313), los cristianos se vuelven tan
numerosos que consiguen de Constantino y Licinio (ca. 250-ca. 324), en 313,
,
la libertad de culto a travs del Edicto de Miln. A partir de entonpersecutores ces
rehgion perseguida se transforma en una religin persegui
dora: en 346 se promulga un edicto que castiga con la muerte a
quien ofrezca sacrificio a los antiguos dioses (codificado en 438 en el Cdigo
teodosiano, 16.10.4); en 380 Teodosio I (ca. 347-395) establece con el Edicto de
Tesalnica que el cristianismo es la nica religin reconocida por el impe
rio. En una oracin dirigida a Teodosio (En defensa de los templos), el rtor

LA DIFUSIN DEL CRISTIANISMO Y LAS CONVERSIONES

161

Libanio de Antioqua (314-391) denuncia la conducta contradictoria de los


fieles de una religin que predica la hermandad y, al mismo tiempo, destruye
los templos paganos en el campo y en las ciudades. No debe olvidarse, ade
ms, que los templos y el culto de manera similar a la llamada economa
sagrada que se desarrollara en tom o a iglesias y monasterios dan subsis
tencia a todo un entorno poblacional muy variado y que un hecho impor
tante de los sacrificios de animales que el devoto ofrece a un dios es el ban
quete, en el que participan muchas personas y que, cuando se trataba de una
hecatombe, saciaba el hambre de barrios enteros o de toda la comunidad
(R. MacMullen, Christianizing the Romn Empire: AD 100-400, 1989).

E l CRISTIANISMO Y LA DECADENCIA DEL IMPERIO

El cristianismo se convirti en religin de Estado cuando el imperio ya se


hallaba en decadencia y, as, es testigo de su suerte. De hecho, muchos histo
riadores juzgan que, sumndose a la concurrencia de otros factores como
las invasiones brbaras, la anarqua militar, el relajamiento de las costumbres
y de las virtudes cvicas, la fragmentacin del poder, es precisamente la
nueva religin la que da el golpe de gracia a Roma y se asienta, poco a poco,
sobre las cenizas del decrpito imperio, heredando de ste sus formas de auto
ridad, mientras que en Oriente la Iglesia debe afrontar una estructura estatal
centralizada y eficiente que la tiene enteramente bajo control: el cesaropapismo. Tambin los pueblos brbaros empiezan a convertirse al nuevo credo:
se inicia con los godos, convertidos por el obispo arriano Wulfila
.
(311-ca. 382), y luego avanza de una regin a otra hasta incluir, en el y iosbrbaros
curso de los siglos, a casi toda Europa. En realidad, son los catlicos
quienes intentan primero convertir a los godos, pero aquellos que se adhie
ren a la nueva religin son perseguidos por sus compatriotas recordemos,
entre los primeros mrtires godos, a san Saba (muerto en 372), como lo
afirma en su Historia de regibus Gothorum Isidoro de Sevilla (ca. 560-636).
Por lo dems, la incertidumbre doctrinal de los primeros siglos hace que
algunos emperadores apoyen el arrianismo. As, se vuelven arranos no
slo los visigodos y ostrogodos, sino tam bin los gpidos, vndalos, ala
nos, rugios, alamanes, turingios y lombardos, mientras que otros pueblos,
como los suevos, que en ese entonces estn asentados en Espaa e incluso
han tenido un rey catlico, Requiario (?-456, soberano a partir de 448),
adoptan ms tarde el arrianismo durante algunos aos para, finalmente,
volver en el siglo siguiente al catolicismo: la curacin de una grave enfer
medad del hijo de su rey Cararico (siglo v) por obra de las reliquias de san
Martn, que con ese propsito haban sido enviadas desde Tours, determina
la conversin de su padre y de todo el pueblo. En este mismo periodo tam
bin los visigodos pasan al catolicismo por obra de san Leandro de Sevilla

162

HISTORIA

(ca. 540-600) hermano mayor del ms conocido Isidoro, quien logra


convertir a sus soberanos.
Aunque la pertenencia religiosa al arrianismo refuerza el sentimiento de
identidad nacional de los pueblos brbaros frente al papa de Roma y el em
perador de Constantinopla, la historia demuestra que la convivencia entre
catlicos y arranos, se tratara de ostrogodos o lombardos, fue posible y, al
menos durante cierto periodo, hasta provechosa. Bastar con recordar la ten.. ., tativa de asimilacin del primer Teodorico (ca. 451-526, rey a- partir
de Europa de 474), monarca de los ostrogodos, y del mismo soberano lombardo
Agilulfo (?-616, rey a partir de 590), que apoya la edificacin del mo
nasterio de Bobbio por obra de san Columbano e, incluso no convirtindose
l personalmente, hace bautizar a su hijo, contentando as a su catlica reina
Teodolinda (?-628), que mantuvo una intensa correspondencia con el papa
Gregorio Magno (ca. 540-604, pontfice a partir de 590); incluso este ltimo
reconoce que no hubo persecuciones por parte de los sacrilegos sacerdotes
arranos contra los catlicos. Por otro lado, es muy cierto que "de esta re
gin, separada y aislada por una selva de espadas lombardas, Gregorio no
saba casi nada (C. Cracco, Dai Longobardi ai Carolingi, en Storia dellItalia
religiosa. L'Antichit e il Medioevo, 1993).
Europa es el escenario de una intensa actividad evangelizadora. San Pa
tricio (ca. 389-ca. 461) inicia la conversin de Irlanda, que se convertir en la
fortaleza del catolicismo; despus de l seguirn san Columba (521-597), san
Columbano (ca. 540-615) y san Galo (ca. 554-627/628), que emprendern
sus misiones entre los siglos vi y vil. Muy diferente es el caso de Inglaterra,
donde la invasin de sajones y anglos (ambos pueblos paganos) determina,
a mediados del siglo v, el aislamiento y la reclusin del pas hasta que, por
solicitud de Gregorio Magno, el monje (y despus obispo y santo) Agustn
de Canterbury (?-604) inicia en 595, con 40 compaeros, la reevangelizacin de
la patria de Pelagio (ca. 360-ca. 430) a partir del reino de Kent. Beda el Vene
rable (673-735) relata en su Historia ecclesiastica Anglorum los turbulentos
sucesos a veces, incluso, feroces que acompaaron la progresiva afirma
cin del catolicismo en los diversos reinos en que se divida entonces la isla.
Todo comienza cuando Gregorio Magno, al pasar un da frente al Foro en
Roma, queda asombrado por la casi anglica belleza de algunos esclavos de
Brtania y exclama, con un juego de palabras entre angli y ngeles: Anglicam
habet faciem, et tales Angelorum in coelis decetesse coheredes, (Hist. eccl., n , 1)
y, as, decide enviar misioneros.
El baricentro de la historia poltica y religiosa futura gravita, sin embargo,
en tom o a los francos, un pueblo de origen germnico que ocupa la Galia y
que se convertir en el protagonista del proceso de unificacin de la
Los francos
regin y de una grandiosa simbiosis cultural. En la antigua provincia
romana se hallan asentadas muchas etnias: adems de los autctonos galos,
ya romanizados y evangelizados por san Martn de Tours (ca. 315-ca. 397), se
/

LA DIFUSIN DEL CRISTIANISMO Y LAS CONVERSIONES

163

ubican, lado a lado, los visigodos, burgundios, alamanes y, precisamente, los


francos. El rey de estos ltimos, Clodoveo (ca. 466-511, rey a partir de
481/482), habiendo trabado en 498 una batalla de resultado incierto contra
los alamanes, invoca al Dios que su esposa Clotilde, educada en el cristianis
mo, ya adora con estas palabras, transmitidas en el rudo latn medieval de
Gregorio de Tours (538-594): Si mihi victuriam super hos hostes indulseris
[...] credam tib et in nomine tuo baptizer, de modo que, al resultar vencedor,
se hace bautizar por el obispo de Reims, san Remigio (ca. 438-530), junto
con 3 000 soldados de su ejrcito (Gregorio de Tours, Historia Francorum, II,
29 y 31). En pocas dcadas los sucesores de Clodoveo se apoderan de toda la
Galia, asimilando e integrando a los otros pueblos en un mismo crisol; inclu
so despus de la desaparicin de los merovingios, cuando el poder es usurpa
do por los mayordomos de palacio que, en diversas fases, de Carlos Martel
(684-741) a Pipino el Breve (ca. 714-768), forjaran el nacimiento del Imperio
carolingio, el lazo privilegiado entre Roma y los reyes francos, basado en in
tereses recprocos legitimacin por un lado, apoyo militar por el otro, no
conoce fracturas. En ese mismo periodo una nueva religin, el islam,
se est imponiendo tambin, paso a paso, mediante una incontenible Jfsi ^ lon
serie de campaas militares en territorios ya cristianizados, desde Pa
lestina y Siria hasta el frica septentrional y Espaa. Sern precisamente los
francos quienes impidan el avance ulterior de los musulmanes (batalla de
Poitiers, 732) y ser un soberano franco quien recibir el cetro del Sacro Im
perio romano de manos del papa Len III (ca. 750-816, pontfice a partir de
795) en la Navidad del ao 800.
En estas fases histricas encontramos frecuentes conversiones en masa,
no raramente bajo la amenaza de la espada. En la victoriosa campaa contra
los sajones, Carlomagno (742-814) impone a los vencidos un diktat sin alterna
tivas, la Capitulado de partibus Saxoniae: la conversin al catolicismo o a
la muerte. En 782 se verifica la matanza de Verden: 4500 sajones que se han
rebelado contra la imposicin de Carlomagno son ejecutados. Anloga suerte
toca una docena de aos despus a las tribus saqueadoras de los avaros, asen
tadas a lo largo de las mrgenes del Danubio y protagonistas de numerosos sa
queos e invasiones, pero que quedan diezmadas por una expedicin punitiva
organizada por el mismo Carlomagno; los pocos sobrevivientes que no huyen,
dispersos, se convierten (no sabemos si con autntico fervor) al cristianismo.
En la conversin de los brbaros, ya sea en la misma Inglaterra o en el
continente, los monjes desempean un papel preeminente: Los misioneros
o los jefes de las expediciones de evangelizacin fueron todos monjes
[...] uy a menudo de las estaciones misioneras surgan monasterios yMvyji
onjes
sm v ip v n s
(H. Jedin, Handbuch der Kirchengeschichte, III, 1977), pero debemos '
aadir que no raramente encontramos obispos misioneros itinerantes, como
san Amando de Flandes (ca. 600-676/684) o Marciano (fines del siglo vi), que
lleva a cabo su misin entre los presos de Grado, o el mismo san Bonifacio

164

HISTORIA

(672/675-754), que, originario de una noble familia del Devonshire, recorre


con su squito de monjes Sajorna, Turingia y Frisia, destruyendo encinas sa
gradas y edificando capillas con las vigas talladas de sus troncos. Bonifacio
logra muchas conversiones aunque no siempre duraderas, funda mo
nasterios, entre ellos la abada de Fulda, y, en el curso de una misin en 754,
cuando ya cuenta con alrededor de 80 aos de edad, es decapitado por los
frisones paganos. Debe subrayarse que la conversin sin un fuerte y exten
dido control territorial no es duradera; se tienen diversos testimonios no
slo de la persistencia de los cultos paganos junto al cristiano, sino tambin
del regreso total a las viejas prcticas idoltricas en poblaciones aparente
mente convertidas. Se cuenta que el rey de los frisones, Radbod (siglo vnr),
contemporneo de Carlos Martel, afirmaba que prefera el infierno al paraso
porque ah encontrara a sus padres, parientes y antepasados. Por su parte,
cierto Agila (?-554), embajador del rey visigodo Leovigildo (P-586, rey a par
tir de 567), se declaraba convencido de que no haba contradiccin alguna
en ofrecer sacrificios simultneos, lo mismo a una divinidad pagana que al
dios de los cristianos, con tal de ganarse el favor de todos.
Despus del movimiento estratgico del papa Len, que corona en 800 a
Carlomagno como emperador del Sacro Imperio romano, los inmensos terri
torios que quedan ms all de los confines de los dos imperios que pasaran
a ser rivales se vuelven objeto de competencia en el proceso de evangelizacin. Un caso ejemplar es el de Bulgaria, donde se asientan poblaciones de
origen turco y que, durante cierto periodo, oscila entre Oriente y Occidente.
En 862 el soberano Boris I (?-907, rey de 852 a 889) admite en sus tierras al
clero bvaro, pero apenas unos aos despus (865), bajo la amenaza de un
ejrcito enviado por Constantinopla, se hace bautizar por un obispo de culto
griego y acoge, asimismo, al clero bizantino. Al ao siguiente entabla nego
ciaciones con el emperador Luis II el Germnico (ca. 805-876, rey a partir de
843) y con Roma para la institucin de un patriarcado en Bulgaria, con la
intencin de otorgar mayor autonoma a la naciente Iglesia nacional, pero
no llegan a ningn acuerdo. Al final enva a sus representantes al cuarto Con
cilio de Constantinopla (869-870) para preguntar a esa suprema asamblea
eclesistica si Bulgaria debera solicitar su gua espiritual en Roma o en
Constantinopla. En un concilio donde la mayora de los obispos eran orien
tales, la respuesta obvia no se hizo esperar.
La conversin al cristianismo de los pueblos eslavos y en particular de
los eslavos del norte, llamados vendos (que se convertirn slo despus del
L ose k
Primer milenio), sigui un recorrido mucho ms largo y accidentado.
Algunas poblaciones solicitaban por s mismas formar parte de la gran
familia cristiana, como es el caso de serbios, croatas, zahumlianos, travunios,
canalites, docleanos y arentanos (por slo citar a los primeros de una larga
lista). stos, asentados en los confines del gran imperio cristiano, por inicia
tiva propia autnoma, como observa el emperador Constantino VII Porfiro-

LA EDUCACIN Y LOS NUEVOS CENTROS DE CULTURA

165

gnito (905-959, emperador a partir de 912), solicitan en el siglo x a Constanti


nopla el envi de un evangelizador. En realidad estos pueblos buscan no slo
entablar amistad con un vecino poderoso, sino tambin algo que podramos
definir como el acceso a un mayor nivel de civilizacin: el ensamblaje econ
mico, cultural y religioso del imperio, que est tan indisolublemente entrete
jido, ejerce mucha atraccin y un verdadero deseo de participacin. El cristia
nismo, pues, como religin de pueblos desarrollados frente a pueblos brbaros
y paganos, adquiere la dimensin de un elemento civilizador superior.
En el curso del siglo ix dos hermanos originarios de Tesalnica, Cirilo
(826/827-869), inventor del alfabeto que lleva su nombre, y Metodio ica. 820885), que haban sido llamados por el rey Rastislav (siglo rx) para contrarres
tar la influencia alemana en su territorio, emprenden la evangelizacin de
Moravia, Panonia y Bulgaria. Al final del primer milenio ingresan (casi al
mismo tiempo) a la gran familia cristiana los rusos de Kiev y los polacos.
Los primeros se vinculan con Constantinopla a causa de la visita en 957 de la
reina Olga (ca. 890-969), que busca recibir el bautismo y entablar relaciones
comerciales. Los segundos se hallan bajo la influencia germnica y gravitan
en la rbita del catolicismo latino a partir de 966, que es la fecha considerada
tradicionalmente como el principio de su conversin. Para completar el cua
dro, mencionaremos que se debe a la tenacidad de un cura sajn, hangbrandr
(siglo x), la evangelizacin de la lejana Islandia alrededor de 997.
Al inaugurarse el nuevo milenio todava se hallan fuera de la respublica
christiana los pueblos de la Europa septentrional (vendos, escandinavos, litua
nos), que, sin embargo, tambin acabarn por ingresar en ella poco a poco. El
"Medioevo cristiano" para usar el ttulo de un clebre libro de Raffaello Morghen (1896-1983) es, a partir de este nuevo milenio, una realidad alcanzada.
Vase tambin
Historia La definicin de la doctrina cristiana y las herejas, p. 139; La ascensin
de la Iglesia de Roma, p. 148; La Iglesia de Roma y el poder temporal de
los papas, p. 152.

LA EDUCACIN Y LOS NUEVOS CENTROS DE CULTURA


Anna Benvenuti

La A n tig ed a d ta rd a p resen cia u n a re d u cci n de la en se an za p riv a d a


en fa v o r d e la p b lica . L a Iglesia, en particu lar, se convierte en la p ro ta
g o n ista de u n a p edagoga de tip o m on stico. A p e sa r de no c o n ta r co n
un a tra d ici n co m o la de las escu elas rabn icas, logra obten er m u y bue-

166

HISTORIA

n o s resu ltados. P osteriorm en te, la Iglesia debe resolver el. pro b le m a de la


fo rm a c i n religiosa d e to d o s aqu ellos qu e desean en ca m in a rse a l e sta d o
eclesi stico y que, sin em bargo, so n an alfabetos. H ubo, adem s, u n a ten
ta tiv a de c o m p ro m iso entre la fo rm a ci n c ristia n a y la fo rm a c i n b a sa
d a en la s d isc ip lin a s tradicion ales; este experim en to lo llev a cabo, sin
m u c h a suerte, C asiodoro.

L a i n s t r u c c i n e n l a A n t ig e d a d t a r d a
Y LA EDUCACIN CRISTIANA

Los ltimos siglos del imperio se caracterizan por una intervencin cada vez
ms acentuada del Estado sobre las instituciones escola res y por una progre
siva limitacin de la autonoma en la enseanza privada, que queda restrin
gida a un nmero reducido de familias aristocrticas. Con la decadencia de
la aristocracia y el surgimiento de una nueva clase dirigente burocrtico-militar la naturaleza pblica de la institucin escolar se consolida, mientras que
se definen tanto por parte de la autoridad central como de las competencias
municipales los niveles locales de control sobre la formacin. Este proceso
se aprecia tambin en los distritos formados despus de la instauracin de
los reinos romano-brbaros, donde, especialmente en las ciudades ms gran
des, se da una continuidad sustancial en el curso de la instruccin, especial
mente en el campo de los estudios retricos y literarios (al grado, incluso, de
modificarse y adaptarse algunos aspectos de la cultura clsica). La restaura
cin justiniana (527-565) reafirma la prctica tarda imperial de un atento
control del Estado en materia de educacin: frente a una evidente crisis de la
enseanza libre impartida en las escuelas no pblicas, Justiniano (481P-565)
ordena, de hecho, el cierre de las escuelas de derecho, salvando slo algunas
sedes de excelencia, como las de Constantinopla, Roma y Beirut. La. Pragm
tica sancin promulgada por el emperador, que restablece el estatuto jurdico
implantado por el Cdigo teodosiano, atribuye de nuevo a los magistri los pri
vilegios de los que gozaron en la poca tarda del imperio y confirma los objeti
vos de la instruccin superior: la formacin de una clase culta de funcionarios
destinada a resolver las necesidades administrativas del Estado.
stos son los ltimos destellos de una filosofa de escolarizacin que, li
mitada al ciclo superior, se sigue entendiendo como un servicio de naturaleza
"pblica'': al concluir el siglo v, de hecho, se pone en curso un proceso de consL a igle sia tan-1e reduccin de la oferta educativa de las instituciones municipasustituye al Estado les locales, que de esta manera se encamina a su progresiva extincin.
La enseanza se convierte en una tarea de la familia, mientras que,
gradualmente, la Iglesia se encamina (tambin en este frente) hacia su papel
de sustituta de las instituciones estatales. Incluso sin contar con una tradicin
escolar anloga, por ejemplo, la rabnica, y habiendo participado slo indi-

LA EDUCACIN Y LOS NUEVOS CENTROS DE CULTURA

167

rectamente en el sistema educativo de la Antigedad tarda, la institucin


eclesistica cristiana se jacta de tener una tradicin cultural propia transmi
tida por muchos canales: de la costumbre familiar a la formacin catequsti
ca, con el natural perfeccionamiento que aseguran la prctica ritual comuni
taria y el ejercicio de la homila, que, a su vez, se ve corroborada por la
circulacin de los -escritos de algunos Padres de la Iglesia como san Agustn
(354-430), cuyo De doctrina christiana constituira un "clsico de la poca
medieval. Por lo dems, justo por Agustn se deduce cmo el mtodo educa
tivo romano, con sus fundamentos retricos y gramaticales, respald perfec
tamente la primitiva tradicin exegtica cristiana.

El m o n a c a t o

y e l n a c im ie n t o

DE NUEVOS CENTROS DE INSTRUCCIN

Ser, sin embargo, el xito de la experiencia espiritual monstica el que in


fluir principalmente en la definicin de una pedagoga cristiana. Al abando
nar el mundo el monje tambin se separa de sus valores y tradiciones cultu
rales: en este sentido, por ejemplo, Juan Casiano (ca. 360-430/435) retoma
en sus Collation.es las exhortaciones del abad Nstor a los jvenes religiosos
para que remplacen las prcticas escolares por la meditacin sobre las Sa
gradas Escrituras; estas admoniciones para olvidarse de la cultura
profana las retomar Fulgencio de Ruspe {ca. 465-ca. 560), Cesreo ^trosfecukwn
de Arls {ca. 470-542) y, ms tarde, Benito de Nursia {ca. 480-ca. 560). y educacin
El monje debe aprender a leer exclusivamente para tener acceso a la
Biblia y al salterio, con el propsito de reprocesar exegticamente su sentido
espiritual. Entre los siglos IV y V, lo mismo en Oriente que en Occidente, en
los centros monsticos ms importantes los abades como san Martn {ca.
315-cn. 397) en Ligug y luego en Tours, u Honorato de Arls (?-424) en Lrins se ocupan de la instruccin elemental de los monjes por lo que toca al
estudio de las Sagradas Escrituras, en concordancia con la idea (luego expli
cada con precisin en la Regla de Benito de Nursia) de que la vida monsti
ca entera tena que ser Dominici schola servitii. El abad es, al mismo tiempo,
padre y maestro, atento a las diferentes aptitudes de sus hijos/discpulos; la
metfora del monasterio como una escuela seguir siendo un tema persis
tente incluso en la literatura religiosa de la plena Edad Media.
Definida esencialmente a partir de la experiencia monstica en las islas de
Lrins, la cultura monstica de los siglos v y vi se difunde por toda la regin
mediterrnea, de Provenza a Borgoa, luego a Italia y a Espaa, y finalmente
hasta frica, exportando un modelo asctico inspirado, a su vez, en el de los
Padres del desierto egipcio y palestino. De los textos producidos en esta etapa
monstica se deduce un proyecto educativo de alfabetizacin infantil (en
los monasterios, de hecho, tambin se aceptan nios de entre seis y siete

168

HISTORIA

aos) basado en la lectura del salterio y en la memorizacin de los salmos:


sobre esta base se desarrolla despus la lectura y la meditacin personal so
bre las Sagradas Escrituras, las escrituras normativas (comentarios a las
reglas monsticas) y la literatura exegtica y hagiogrfica. Un empeo cul
tural de este tipo exige la existencia de bibliotecas monsticas e impulsa la
labor de los copistas de textos en scriptoria adaptados especficamente
para esto: la lectura constituye, en efecto, la va maestra para la meditacin
y la contemplacin de Dios, que es, como todo en todos los aspectos de la
vida monstica, su ms alta finalidad.

C u ltu r a sa g r a d a y cu ltu r a pr o fa n a

Con la apertura de Occidente a la experimentacin espiritual del monacato


se perfila, no obstante, un tipo de compromiso entre el fundamentalismo
espiritual oriental y el equilibrado pragmatismo de la tradicin latina; com
promiso mediado precisamente por la adopcin, en el mbito de la formacin
religiosa, de una instrumentacin educativa heredada del mundo clsico.
Esta instrumentacin, al concebirse como el respaldo idneo para el correcto
desarrollo de la exgesis de la Escritura y de la liturgia, porque exalta la su
premaca de la escritura y de la lectura para la formacin de la experiencia

espiritual, asegura la continuidad y la transmisin de la tradicin,


fe Casiodoro Ejemplo de este metabolismo cultural es la experiencia de Casiodoro
{fia. 490-ca. 583), el aristcrata romano colaborador de Teodorico
(ca. 451-cfl. 526) que en 536, con el apoyo del papa Agapito (P-536, pontfice
a partir de 535), emprende el experimento de una escuela superior en el que
el conjunto de las disciplinas tradicionales se acopla perfectamente a la for
macin de una cultura cristiana. A pesar de su fracaso debido a la Guerra
Gtica, este proyecto habra de retomarse ms tarde, despus del ao 550,
en el cenobio calabrs de Vivarium. Basada en la condicin instrumental de
una biblioteca "mixta de literatura clsica y de textos cristianos y no slo
en la existencia de un scriptorium la prctica educativa vivariana se detiene
a considerar incluso la morfologa lingstica, otorgando particular nfasis,
por ejemplo, a las reglas de la puntuacin y la ortografa, que slo muchos
siglos despus (en pleno desarrollo del humanismo) seran retomadas para
la formacin literaria. En la Italia centro-meridional, al lado del poco afortu
nado experimento de Casiodoro, deben recordarse el caso napolitano del
Lucullanum y el monasterio romano de San Andrs, fundado a finales del si
glo vi por el futuro papa Gregorio Magno (ca. 540-604, pontfice a partir de
590). Tambin la experiencia monstica espaola, enriquecida por las co
rrientes migratorias de los monjes africanos, presenta importantes ejemplos
de continuidad de los estudios profanos en Sevilla, Valencia (en el monaste
rio de Servitanum), Toledo y Zaragoza.

LA EDUCACIN Y LOS NUEVOS CENTROS DE CULTURA

169

L a s SCHOLAE OBISPALES Y PRESBITERIALES

A partir del siglo vi madura la atencin hacia la formacin religiosa tambin


por parte del clero secular, que recurre a la experiencia monstica para pro
mover una alfabetizacin indispensable para el conocimiento de las Sagra
das Escrituras y la administracin litrgico-musical de los oficios. El Conci
lio de Toledo de 527 ordena la creacin, en el seno de.las sedes obispales, de
escuelas en las que se prev la presencia de un magister dedicado a la ins
truccin de todos los que deseen encaminarse al estado eclesistico,
pero sin negar el acceso a los laicos interesados en una formacin li- e/magister
teraria. Evidentemente se trata de una escolarizacin de lite reser
vada a los centros urbanos ms importantes: un poco despus esta atencin
tambin se extiende a las reas rurales, como evidencian las deliberaciones
del Concilio de Vaison (529) relativas a la instauracin, junto a las parro
quias, de escuelas destinadas a la formacin de clrigos pero tambin abier
tas a los laicos.
Al concluir este siglo tambin comienza una importante experimenta
cin educativa en el mbito del monacato irlands. Las primeras escuelas
monsticas de la regin, documentadas ya desde comienzos del siglo vn, se
caracterizan por una fuerte atencin a la gramtica, la aritmtica y la exgesis bblica y expresan en cierto modo, por su apertura a los laicos y a la
aristocracia dirigente, el carcter misionero de la evangelizacin insular: los
jvenes de las clases sociales ms elevadas, destinados a la experiencia mili
tar en la corte o con seores de rango, perfeccionan su instruccin literaria
en los monasterios, en la ausencia total de una tradicin pedaggica privada.
En Clonard o en Bangor, sede de la experiencia misionera de Columbano
(ca. 540-615) antes de su traslado a la Galia, en D eny o en lona, donde irra
dia la actividad docente de Columba (521-597), los monjes se preparan para
la lectura y la exgesis de las Sagradas Escrituras a travs de una formacin
literaria fundada en el conocimiento de los escritores profanos, y en sus es
tudios tambin destaca el clculo aritmtico. La irradiacin del esfuerzo
educativo del monacato irlands lleva este modelo al norte de Inglaterra, a
Lindisfarne y a las filiales de Whitby, importante monasterio doble
en el que la abadesa Elilda (?-688) conslida una recia formacin a\hutio ^
cultural hospedando a intelectuales y poetas como Caedmon (siglo
vn). En el mundo insular, en el que la evangelizacin se ha valido de la crea
cin de centros monsticos habilitados para la formacin religiosa, la accin
misionera celta se encuentra con la latina promovida por Gregorio Magno y
genera una sntesis cultural que estara destinada a ejercer un gran impacto.
Sus influjos se harn particularmente evidentes en Galia, especialmente des
pus de la llegada de Columbano a Luxeuil, en Borgoa, en los comienzos
de su itinerancia misionera en el norte del pas, que le asegurar, adems de

170

Los

HISTORIA

proslitos de ambos sexos, tambin la atencin de clrigos de alto rango que


se empearn en la renovacin espiritual de la Iglesia franca. Esta misin
alcanza tambin a la Italia del norte, donde, en Bobbio, se concluye el viaje
terrenal de Columbano; ah la cultura monstica irlandesa se encuentra con
la benedictina y se difunde luego hacia las regiones mediterrneas.
La gran renovacin religiosa que surge de Irlanda llega a su plena madurez
en la Inglaterra de los siglos vui y ix: en Canterbury y Malmesbuiy, donde des
taca la figura de Aldelmo (6392-709); en Wearmouth, en Yarrow, donde Beda el
Venerable (673-735) emprende su largo y prolfico magisterio educativo; en
York, donde lo imita el ms ilustre de sus alumnos, Alcuimo de York (735-804).
En Italia, en este mismo periodo, Bobbio reafirma su funcin de gran
centro de estudios y produccin de manuscritos, mientras que se consolidan,
como polos de cultura y de formacin monstica, Novalesa, Farfa,
Nonantola, Montecasino. En la Galia del periodo merovingio tardo
monstica emergen las sedes hijas de Luxeuil: Corbie, Fleury del Loira (ms
tarde San Benito del Loira), San Martn de Tours, San Dionisio, y se
multiplica su produccin de manuscritos litrgicos y hagiogrficos. En Alema
nia la obra evangelizadora del anglosajn Bonifacio (672/675-754) o Wynfrith logr formar un nuevo y dinmico discipulado que prepara la llegada
del renacimiento de la poca carolingia.

E l r e n a c i m ie n t o d e l a s e s c u e l a s
DE LOS SIGLOS VIII AL X

La escolarizacin monstica, bastante ineficaz como sistema educativo ge


neralizado, no atiende al conjunto de la poblacin eclesistica, que en gene
ral permanece analfabeta, especialmente en los distritos rurales y perifri
cos. Esta situacin crtica y la redefinicin general de la instruccin clerical
como un asunto de inters "pblico compartido por la autoridad secular
son dos aspectos que explican la renovada atencin a la educacin y a las
instituciones escolares que caracteriza a los siglos vm y ix. Anteriormente la
supervivencia de las competencias necesarias para la formacin de funcio
narios y jueces (por ejemplo, entre los francos, los visigodos o los lombar
dos) estaba asegurada no tanto por una destacada tradicin escolar, sino,
ms bien, por la transmisin (generalmente fincada en un previo aprendizaje)
de saberes profesionales. En buena medida como respuesta a la demanda de
una preparacin escolar idnea que pueda garantizar estas competencias, la
educacin eclesistica restituir una autonoma cultural parcial a la ense
anza de las artes liberales, que hasta este momento slo se cultivaban como
complemento de los estudios exegtico-textuales. El creciente inters p
blico por la instruccin tambin se demuestra por la progresiva injerencia de
las autoridades laicas en materia de normas escolares religiosas, como eviden-

LA EDUCACIN Y LOS NUEVOS CENTROS DE CULTURA

171

cia la participacin del duque de Baviera Tasiln (ca. 742-ca. 794) en el Con
cilio de Neuching (772) o el apoyo dado por Pipino el Breve {ca. 714-768, rey
a partir de 751) a la aplicacin de la regla de Crodegango de Metz
{ca. 712-766). stas son las premisas de un proyecto de renovatio es^gmma
colar que se extender slo con Carlomagno (742-814, rey a partir de de reformas
768, emperador a partir de 800). El cuadro que surge de las capitula
res carolingias como lo demuestran tambin los snodos y los concilios
es el de una desoladora decadencia de los "saberes mnimos que, especial
mente en el mbito religioso, amenaza con poner en entredicho el correcto
ejercicio de la funcin sacerdotal debido a distorsiones y errores lo mismo
en materia dogmtica que litrgica. Para llevar a cabo su programa de reforma
Carlomagno invita a figuras de gran renombre del monacato europeo como
el espaol Teodulfo {ca. 750/760-ca. 821), el ingls Alcuino, el italiano Pa
blo el Dicono {ca. 720-799) que tambin colaboran en la racionalizacin
del sistema normativo regular con la adopcin generalizada de la Regula de
san Benito. La Schola Palatina fundada en Aquisgrn habra de transmitir a
las generaciones futuras una sistematizacin escolar de los conocimientos
que, con su biparticin literaria (artes del trivium: gramtica, retrica y dia
lctica) y cientfica (artes del quadrivium: aritmtica, geometra, astronoma
y msica), habra de condicionar no slo a la Edad Media. Colocados al ampa
ro directo de la proteccin imperial, los monasterios viejos y nuevos como
San Martn de Tours, San Vandregisilo, Gorze en Lorena, Fulda en Alema
nia, San Galo o, ms tarde, Reichenause convierten en los polos de
un renacimiento cultural que multiplicar la produccin y la transmi- equ^rvium
sin de los textos, no slo asegurando la supervivencia de las obras de
la Antigedad sino tambin mejorando notablemente su conocimiento. La
apertura de las estructuras educativas monsticas a los laicos y a los secula
res implica, a veces, la creacin de escuelas exclusivas para los externos al
mundo claustral, con el objetivo de preservar la especificidad pedaggica de
los que s pertenecen al claustro: en este sentido, por ejemplo, se toma la de
cisin con la que en 817 Benito de Aniano {ca. 750-821) restringe la escuela
claustral a la atencin exclusiva de oblatos, excluyendo de ella a los jvenes
aristcratas y los futuros clrigos. Por el contrario, en Fleury-sur-Loire y San
Galo se abren dos escuelas. El inters imperial por la educacin eclesistica
se mantiene inalterado durante los remados de Luis el Piadoso (o Ludovico
Po, 778-840, emperador a partir de 814) y Carlos el Calvo (823-877, empera
dor a partir de 875), que se valen de la colaboracin de grandes intelectuales
como Rabano Mauro de Fulda {ca. 780-856), discpulo de Alcuino, a quien se
debe, en el De institutione clericorum, el testimonio ms completo
Una extraordinaria
de los programas y de los autores "vigentes en las escuelas de la etapa
cultural
poca carolingia; Walafrido Estrabn (808/809-849), de Reichenau;
Lupo Servato de Ferrires (805-862), adems del elenco de geniales scoti que
llegaron de las islas britnicas al continente europeo, como Sedulio Escoto

172

HISTORIA

(?-despus de 859) y, muy especialmente, Juan Escoto Erigena (810-880).


Estos maestros asumieron importantes responsabilidades educativas con la
aristocracia y fueron determinantes en la formacin de las clases sociales
dominantes, favoreciendo la osmosis cultural entre sociedad e Iglesia. La
fortaleza del sistema educativo iniciado por la poca carolingia tambin se
har evidente durante la crisis del reajuste poltico y demogrfico que se vi
vi en Europa durante el siglo x.
Despus de la fase de anarqua poltica y la etapa de violencia derivada de
las correras normandas, hngaras y sarracenas, Alemania, y particularmente
Sajonia, conocen una extraordinaria etapa de florecimiento intelectual: as
en Corvey, fundada por Corbie, donde resuena la fama de Viduquindo; en
Gandersbeim, donde la cultura monstica habla con voz femenina por la
canonesa Rosvita (ca. 935-ca. 975), o en las grandes escuelas de Reichenau
y San Galo. En el proceso de definicin de sus fronteras con la alteridad esla
va en la regin oriental, o con la rabe en la occidental, Europa experimenta
una osmosis fecunda: prueba de ello en el frente de las relaciones con la
cultura islmica es el papel cultural de los centros monsticos de Catalua
(Ripoll y San Miguel de Cuix) y la extraordinaria fama del ms clebre de
los alumnos de aquellas escuelas, Gerberto de Aurillac, el papa mago" Sil
vestre II (ca. 950-1003).
En Galia el nuevo germen de Cluny empieza a echar races, mientras que
Abn de Fleury (940/945-1004) infunde nuevos nimos en la abada de San
Benito del Loira (abada de Fleury) y extiende una red de amistades espiritua
les que la vincularn, en el siglo xi, con Anselmo (1033-1109) y con la abada
de Le Bec.
Por estar asentada en las estructuras territoriales de la Iglesia obispa
dos, monasterios, parroquias rurales la reforma educativa carolingia se di
funde ampliamente, consolidando una red de estructuras escolares muy ex
tensa, aunque esencialmente dirigida a la formacin de religiosos. Este
ltimo propsito habra acabado por imponerse sobre los anhelos ms "uni
versales" planteados por Carlomagno; ya desde la era de Luis el Piadoso se
,
percibe un progresivo abismo entre el programa del rey y el desInrw vaciones laica
,
,
, .,
,
y eclesistica arrollado por la estructura eclesistica. La parte imperial se ve asi
obligada a recordarles a los obispos y a las autoridades religiosas el
carcter pblico de esta encomienda, pero la Iglesia tiende a contestar con
una progresiva limitacin del acceso a los servicios escolares, excluyendo a
los que no son eclesisticos. En 825 Lotario I (795-855, emperador a partir de
840), a travs de la capitular de Corteolona, identifica algunas ciudades de los
territorios italianos septentrionales como centros distritales de una organiza
cin escolar real independiente, de manera general, de la autoridad obispal.
Sera, sin embargo, errneo ver en este gesto una sustancial diferenciacin
entre las scholae de fundacin real respecto de las clericales (tanto por los
destinatarios como por los programas de estudio), aun cuando comience ya

LA EDUCACIN Y LOS NUEVOS CENTROS DE CULTURA

173

a perfilarse una demarcacin ms clara entre la formacin de clrigos y de


laicos. La crisis institucional que caracteriza el fin del sistema estatal" carolingio repercute tambin en la organizacin real de la escuela, por lo que, in
cluso en la poca otomana, no se perciben intervenciones normativas de tipo
pblico o, en todo caso, mutaciones del orden anterior. Por el contrario, el
progreso en la cultura monstica y la creciente importancia institucional
del episcopado durante los siglos x y xi preparan el terreno para el nuevo
gran empeo educativo de la Iglesia durante el siglo XI.
Vase tambin
Historia El monacato, p. 236.
Filosofa -"El monacato insular y su impacto en la cultura medieval, p. 383; "Filoso
fa y monacato, p. 388.
Literatura y teatro La cultura de los monasterios y la literatura monstica, p. 527.
Artes visuales El espacio sagrado del cristianismo, p. 653; "Los espacios del po
der, p. 668.

De Carlomagno al ao 1000

CARLO MAGNO Y EL NUEVO ORDEN EUROPEO


C a t ia d i G ir o l a m o

L a co ro n a ci n im p eria l de C arlom agno, au n qu e c o lm a d a de su geren tes


sim b o lo g a s, n o allera la c o n tin u id a d de los lazos in tern o s que so sten a n
la o rg a n iza ci n del reino fran co d esde a n te s de la N a v id a d d e l a o 800,
q u e deben b u sca rse en la co m b in a ci n de u n a co n cep ci n territo ria l del
p o d e r (de origen rom an o), la v a lo riza ci n germ n ica d e l vn cu lo p e rso
n a l y u n a ideologa del p o d e r que fun de el elem en to p o ltic o c o n el reli
g ioso: so b re este h brido y d elicado equ ilibrio se sie n ta n las b a ses de la
n u eva rea lid a d europea, p ero ta m b i n su rgen d e l n u m ero sa s ra ces de
su fu tu ra in estabilidad.

L a s p r e m i s a s : e l s u r g i m ie n t o d e u n a d in a s t a

Despus de la primera consolidacin de los diversos grupos poltico-mili


tares francos y la conversin al cristianismo (siglos vi al vil), la dinasta de
los merovingios, a pesar de la tradicional concepcin patrimonial del rei
no, que implicaba repetidas divisiones territoriales en el momento de la su
cesin y acarreaba fuertes inestabilidades, mantiene una intensa actividad
militar y poltica, extendiendo sus dominios hacia casi toda la antigua Galia. Paralelamente, el fortalecimiento de los poderes locales acta como
motor en la construccin de una slida red de seguidores y fieles en tom o a
los soberanos.
Las condiciones para el cambio de dinasta no se dan sino hasta el final
del siglo vn: algunas de las ms poderosas familias francas emparentan entre
s y dan origen al linaje de los amifidas o pipnidas, o carolingios (segn
el antecesor que se prefiera como fundador de la dinasta), que consigue
volver hereditario el importante cargo de maior domus y se sirve de esto para
desautorizar a los merovingios mediante la intensa conformacin de una
clientela militar.
El artfice de esta estrategia es, en particular, Carlos Martel (684-741),
clebre tam bin por sus victorias contra los rabes de Espaa. La trans
misin dinstica se cumple en 751, cuando el hijo de Carlos, Pipino el Breve
(ca. 714-768, rey a partir de 751), elimina al ltimo rey merovingo y asume
174

CARLOMAGNO Y E L NUEVO ORDEN EUROPEO

175

su ttulo, pero solemniza la usurpacin con un rito oficiado por el papa Este
ban II (?-757, pontfice a partir de 752). En 754 y en 756 paga el tributo del
apoyo papal con dos expediciones contra los lombardos, que en esos .
^
momentos amenazaban los territorios vecinos de Lacio. Pipino, vic- ^wiurpacin
torioso, transfiere al papa los territorios bizantinos conquistados: el del trono
Exarcado y Pentpolis.

L a EXPANSIN FRANCA DURANTE EL REINADO DE CARLOMAGNO

El hijo de Pipino, Carlos, despus llamado Carlomagno (742-814, rey a partir


de 768, emperador a partir de 800), pareca destinado en un principio a com
partir el poder con su hermano Carlomn (751-771, soberano a partir de
768): es el primognito y recibe la uncin junto con su padre; sin embargo, a
la muerte de ste lo sucede junto con su hermano y, tambin con l, se in
cluye en un proyecto de pacificacin con los lombardos, ideado por su ma
dre, Berta (ca. 725-783), que trae por consecuencia la boda de los dos carolingios con las dos hijas del rey Desiderio (?-ca. 774, rey a partir de 756).
Sin embago, la muerte repentina de Carlomn y la negativa de reconocer
derechos de sucesin a sus sobrinos permiten a Carlos convertirse en el ni
co dirigente del reino; la reanudacin de la ofensiva lombarda en Ita
lia, por. otro lado, crea la ocasin idnea para retomar la ofensiva: & carlom agno
habiendo repudiado a su esposa (conocida como Ermengarda, pero al trono
en realidad de nombre y biografa inciertos), entre 773 y 774 Carlos
derrota a Desiderio, se apodera de su corona y hace nuevas concesiones te
rritoriales al papado en Toscana y en los ducados de Espoleto y Benevento.
La composicin de la aristocracia y las estructuras de gobierno lombar
das, que no haban sido perturbadas en la primera fase de la conquista, se
modifican en cambio de modo radical (con la implantacin en territorio ita
liano de una amplia red de condes y vasallos de origen franco) desde 776, des
pus de algunas tentativas de rebelin por parte de los duques lombardos y,
particularmente, de Arechis II de Benevento (734-787).
La pennsula itlica, sin embargo, slo es el frente meridional de una ex
pansin de mucho mayor envergadura. En direccin septentrional, entre los
aos 772 y 804, Carlos emprende expediciones agresivas contra los sajones
para imponerles su dominio poltico y la conversin al cristianismo; entre 784 y 785 somete Frisia. Por el ste, en 788 incorpora Baviera /reino Wn
(que ya era tributaria del reino) junto con Carintia y Austria; su in
fluencia se deja sentir tambin, de manera indirecta, en los territorios de
Bohemia y Moravia. Por el frente occidental, desde 778 emprende la pene
tracin en territorio ibrico con el objetivo de poner punto final a las incur
siones de los musulmanes de Espaa.
La resistencia de los vascos en el paso de Roncesvalles (778) que la

'

.'

HISTORIA

176

CARLOMAGNO Y EL NUEVO ORDEN EUROPEO

posterior Chanson de Roland mezclara y confundira con la de los moros


pone un comps de espera en la campaa, que, no obstante, no se interrumpe,
sino que conduce, en 813, al establecimiento de la Marca Hispnica (Navarra
y parte de Catalua).
Finalmente, Carlos acompaa toda esta intensa actividad con repetidas
iniciativas para hacer ms efectivo el control sobre ciertas regiones interio
res como Provenza y Borgoa.

'

v-

t m el rr

E l o r d e n p o l t ic o d e u

'

C a r l o m a g n o y l a a s u n c i n d e l a d ig n id a d i m p e r ia l

Hacia finales del siglo va la soberana de Carlos se extiende prcticamente a


toda Europa central y occidental. La cultura de su tiempo.auspiciada y
promovida vigorosamente por l a travs de los grandes protagonistas del renacimiento carolingio", como Alcuino de York (735-804) y Pablo el Dicono .
(ca. 720-799) subraya y celebra este papel y le asigna matices incluso de
tipo religioso.
Carlos lleva el ttulo de patricias Romanorum, heredado de su padre, y
con este nombramiento tiene la funcin especial de proteger a la Iglesia. Sus
hijos reciben, en 781, la uncin de Adriano I (?-795, pontfice a partir de
772); los intelectuales de los que se rodea son todos clrigos: es decir, en este
contexto maduran las bases para el desarrollo de una nueva ideologa del
, ,
poder, en la que el elemento religioso es un componente decisivo y
religiosa del reino 9ue alcanzara su cumbre simblica con la coronacin, que tuvo lugar en San Pedro en la noche de Navidad del ao 800.
Este acontecimiento supone el enfrentamiento con Bizancio, poseedora
de la nica titularidad imperial legtima: quizs por esto Eginardo (ca. 770
840), en la Vita Karoli, lo presenta como una iniciativa del papa Len III
(ca. 750-816, pontfice a partir de 795) a la que el rey franco reacciona incluso
con recelo. Pero Len III es un personaje dbil, duramente atacado por la
aristocracia romana, que incluso se haba visto obligado en 799 a abandonar
la ciudad (a la que slo puede regresar gracias a la ayuda de Carlos). Es im
probable que en esas condiciones haya tomado por s mismo una iniciativa
de tal relieve, y es todava menos verosmil que Carlos no hubiera participado
activamente en la preparacin de la ceremonia.
Por lo que toca a las fricciones con Bizancio, el soberano se ve favorecido
por otra contingencia propicia: desde 797 se encuentra a la cabeza del impe
rio Irene (752-803, emperatriz desde 797), una usurpadora que ha destrona
do al hijo: esta situacin no poda ms que ser un argumento a favor
El reconocimiento jg ja formalizacin de una conducta que, en los hechos, es ya impeci Orienta
*/
1
rial, y que se manifiesta desde hace tiempo en las prerrogativas, las
ceremonias e, incluso, en la fundacin de una capital (Aquisgrn) que se
apega al modelo de Constantinopla. A pesar de la desdeosa hostilidad con

!
f

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mient * * *

E u r o p a c a r o u n g ia

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yllamadas capitulares, que - d is tiL u id ls medlante la Promulgacin de leyes
ocasiones a todos los sbditos o t r f
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una articulacin compleja que incluye reinos^m V ^
E1 resultado es
comendados a los hijos de Carlos ten nar-r 7 P lamente autnomos en806); condados delimitados con relativa ^
C n I& DVS0 Imperii de
trados por condes con
y administablecidas a lo largo de las fronteras v dnta 1 eS I 00 Jun'dicas; marcas esmilitar; ducados 0 grandes distritos aue a mp ^ 6.Una notable autonoma
mea (y representan, por lo tanto una forma
1161160
Uerte base t'
ficidad de ciertos pueblos como lo,
d reconocimiento d la especiWcs sd mundo
* E l T s '
pblicos son vasallos del soberano ( o w r

maS lmPrtantes cargos


su lealtad, pues referza
ble recepcin de rentas y honores vinculad ^ ^ feud s) la ya consideraliares, los territorios del ejercicio y los fe u fn T
L S bienes famb
entran en la sucesin testamentaria de la,
acaba Por conglomerarse y
que no fue obstaculizado por Carlomagno f andes famihas: un resultado
cohesin del imperio cultivando la fidelidad v
Ab!ftiiV0 era fortaIecer la
aseguraban un efectivo ejercicio del Doder s h 1 ^ C6 aS Emilias, que le
sistema s prevea un mecatosmo d? e c o m fo S f
a
" ^ embar^
duques: el soberano enva anualmente * ? j d
C ndes ahueses y
missi dominici (quienes S m b S nnd
l dlVerSOS dstritos
ejercicio); su presencia inm
P
radlcar en el territorio de ^ ssi dominici
glosas a las
entidad<* * - '
dad de los funcionarios pblicosf e r ie n 1 mmunidad frente a la autorilos poderes locales.
U
el crecimiento incontrolado de
en cuantoSa
it r a m e en" ^
de Una corte %
mas prestigiados son los archicaneilanes (
SU ublcacion cuys miembros
tendencia para las cuestiones religiosas) d n rsponsabil<dades de superin* -

178

HISTORIA

T r a d ic io n e s g e r m n ic a s y h e r e n c i a r o m a n a :
LA COMPENETRACIN ENTRE REGNUM Y SACERDOTIVM

La mayor parte de esta estructura de gobierno, que combina e integra la he


rencia romana de la concepcin territorial del poder con la tradicin germ
nica, est fundada en el vasallaje de tipo personal y es ya una realidad per
fectamente establecida desde antes de la coronacin imperial de Carlomagno.
El elemento ms significativo de la nueva dignidad imperial reside as en
las responsabilidades religiosas que el soberano asume con este ttulo que,
sin embargo, estaban en perfecta concordancia con las decisiones y estrate
gias de su padre, que se convierten en un elemento indeleble y estable tanto
en la ideologa y los rituales, del poder (donde,, a diferencia de lo que
dpofarfaLTy'el ocurra en el ceremonial oriental, la simbologa sagrada preceda a
poder eclesistico la popular) como en el sistema de gobierno. De hecho, la compleja
organizacin carolingia no se entendera cabalmente si no se tiene
en consideracin la estrecha relacin entre poder laico y poder eclesistico:
las lindes territoriales se recortan frecuentemente segn las fronteras dioce
sanas; el personal pblico carolingio a menudo se halla reclutado en la jerar
qua eclesistica; los obispos y los abades contribuyen activamente al gobier
no y a la defensa del reino.
Vase tambin
Historia "El reino de los francos de Carlomagno al Tratado de Verdn, p. 206; El
reino de los francos del Tratado de Verdn a la fragmentacin", p. 210;
"El particularismo poscarolingio", p. 232.
Literatura y teatro Alcuino de York y el renacimiento carolingio, p. 537.

LOS EMPERADORES Y LA ICONOCLASIA


S il v ia R o n c h e y

A p rin c ip io s del sig lo Yin la a u to rid a d im p eria l c o n d en a de m a n e ra cada


v e z m s a b ierta el d ifu n d id o c u lto a lo s icon os. E n con secu en cia, se d es
arro lla r u n a in ten sa o p o sic i n in tern a qu e d epen der, so b re to d o , del
qu e p o d ra llam arse "partido de los m onjes"; no ser sin o h a sta la m ita d
del siglo sigu ien te cu a n d o el m o vim ien to icon o cla sta (qu e en el tran scu r
so de la c o n tro versia a su m e u n a d im e n si n m s in telectu a l) se r defin i
tiv a m en te derrotado.

LO S EM PERADORES Y LA ICONOCLASIA

179

E l c o m i e n z o d e l a c o n t r o v e r s i a ic o n o c l a s t a

El emperador Len DI el Isaurio (ca. 685-741) asume el trono en 717, despus


de un golpe de Estado (entre los muchos que haban tenido lugar en pocos
aos), cuando Constan tinopla est a punto de ser asediada de nuevo por las
superiores fuerzas rabes. La fortaleza insuperable de las murallas, el empleo
del fuego griego por parte de la flota, un invierno particularmente crudo, la de
sercin de numerosos cristianos que militan en el ejrcito del califa y la ayuda
de los blgaros obligan a los rabes a levantar el asedio en agosto de 718. Sin
embargo, los rabes continan la devastacin de toda Asia Menor y, cuando
en 726 tiene lugar una terrible erupcin volcnica en los alrededores de Santorini, muchos creen (segn lo narran las fuentes) encontrarse frente a
una serie de inequvocas seales de la clera divina. Se cuenta que c ^denael culto
Len estaba convencido de que la causa del furor divino era la exce- a los iconos
siva veneracin que se profesaba a las imgenes sagradas, los iconos, y
por ello ordena retirar, no sin resistencia por parte de la poblacin (si nos ate
nemos a las fuentes), la imagen de Cristo que dominaba la puerta de Calcis, es
decir, el acceso monumental al Gran Palacio. En 730 condena abiertamente el
culto de los iconos y promueve, en su lugar, la veneracin del puro y simple
smbolo de la cruz. En estas iniciativas el emperador estaba influido segn lo
juzgan algunos historiadores modernos por el pensamiento judo e islmico.
Su iniciativa fue primero criticada y luego condenada por Roma.
El basileus tuvo la oportunidad de conseguir un gran xito contra los
rabes en la batalla de Akroinos, en 740, antes de morir al ao siguiente.
Su hijo Constantino V (718-775), posteriormente llamado Coprnimo, logra
un control estable del trono slo desde 744, despus de extinguir la revuelta
de.su cuado Artabasdo, que se haba convertido en jefe del partido que pro
pugnaba la veneracin de los iconos, los icondulos. Mientras tanto, ms
all de los confines orientales del imperio tiene lugar un cambio que definir
toda una poca: el califato cae en manos de los abases y se traslada de Damas
co a Bagdad. Esto, aunado al estado de turbulencia que perdurar por varios
aos en el mundo islmico, trae por consecuencia una inmediata reduccin de
la presin que los musulmanes ejercen sobre las fronteras bizantinas, permi
tiendo a Constantino arrebatarles muchas ciudades fronterizas y, sobre todo,
reforzar la frontera occidental. As consigue someter a muchas tribus eslavas
en Macedonia y obtiene varios xitos militares contra los blgaros. El nuevo
basileus, sin embargo, no juzga oportuno encauzar hombres y medios hacia
Italia para contrarrestar la preocupante expansin de los lombardos (Rvena
cae en 751) y, ms bien, todo parece indicar que no obstaculiza la solicitud
de ayuda que el papa Esteban II hace a Pipino, soberano de los francos (quie
nes tradicionalmente haban sostenido buenas relaciones con los bizan
tinos). La renuncia al sueo romano" de hegemona panmediterrnea y la

180

HISTORIA

gravitacin exclusivamente oriental del imperio (que ya se perfilaba desde el


siglo vn) se consuman, pues, de manera definitiva.

E l C o n c il io d e H i e r ia

En lo que se refiere a la cuestin de las imgenes, Constantino V sigue los pasos


de su padre: en 754, mediante el Concilio de Hieria, se emite un decreto dog
mtico por el que se condena de manera inapelable el culto de los iconos. Mien
tras que el partido de los opositores a los iconos, denominados iconoclastas o
iconmacos, tiene seguidores en todo el ejrcito (en particular en los tagmata,

i t nuevos regimientos de lite que no estn ligados a un territorio), el pare icondulos ddo de los icondulos tiene su base principal en los entornos monsticos
(que, sobre todo despus del ao 765, padecern numerosas persecu
ciones) y en las antiguas familias aristocrticas de Constantinopla (en par
ticular en sus elementos femeninos). El largo y complejo debate historiogrfico sobre los argumentos detrs de la crisis iconoclasta pone a veces el acento
sobre las motivaciones polticas y econmicas (el centralismo de los emperado
res, que se opone a las tendencias feudales de los grandes propietarios de tie
rra, quienes actan como fuerzas centrfugas), y otras veces sobre las motiva
ciones filosficas (el partido de los iconmacos se caracteriza por un desarrollo
extremo del platonismo, mientras que los adversarios abrazan un renaciente
aristotelismo).
I r e n e y e l C o n c il io d e N ic e a

Durante el breve reinado del hijo de Constantino, Len IV (750-780, rey a par
tir de 775), continan los xitos blicos en el frente oriental y, a pesar de que la
iconomaquia se mantiene como uno de los pilares de la doctrina imperial, se
suavizan algunas posturas. A la muerte del rey, como el joven Constantino VI
(771-797) es an menor de edad, su madre, Irene (752-803, emperatriz a partir
de 799), asume la regencia. Con la intencin de afianzar su poder personal
(cada vez ms amplio a pesar de la clara oposicin de los aparatos de corte),
Irene decide alinearse al partido de los adversarios del rgimen, o sea, a los ico
ndulos, que son particularmente numerosos en la capital. A pesar de la viva
oposicin de las tropas de los tagmata, que la emperatriz logra al final alejar de
Constantinopla mediante una nueva expedicin contra los rabes, Irene consi
gue rehabilitar el culto de los iconos mediante el Concilio de Nicea de 787.
La presin del partido iconoclasta, sin embargo, la obliga a ceder el po
der a su hijo en 790. Constantino VI resulta un rey muy poco capaz, que
adems tiene que enfrentar la oposicin del clero icondulo a sus caprichos
,Irene ,basileus
.,
matrimoniales.
Irene, que no se
ha resignado a abandonar el poder,
,
. .
.
aprovecha el descontento creciente y en 797 hace cegar al hijo para

LOS EM PERADORES Y LA ICONOCLASIA

181

regresar al trono como hasileus para todos los efectos. Con este acto institu
ye un rasgo excepcional (con respecto al antiguo Imperio romano) de la basileia bizantina: la licitud jurdica de un poder absoluto femenino en la ms
alta cumbre del Estado. Despus de la historia de Irene habr otros casos,
por lo dems brillantes. La presencia de una mujer en el mximo poder de la
ecmene, sin embargo, se percibe en su momento como algo anormal. An
tes de que Irene sea depuesta, en 802, por un alto funcionario suyo, Nicforo
(ca. 760-811), las turbulencias que surgen, a pesar de su buen gobierno, esti
mulan la agresividad de las potencias hostiles en todos los frentes: se vuelve
a pagar tributo al califato y se sufre una serie de derrotas a manos del beli
coso jan blgaro Krum (P-814, al mando a partir de 793/803). Incluso en el
oscuro y lejano Occidente la situacin se tom a preocupante: Carlomagno
(742-814) es coronado emperador por el papa en el ao 800 y, en un princi
pio, hasta se teme que pretenda marchar contra Constantinopla. Despus de
una serie de enfrentamientos poco decisivos en el alto Adritico por el con
trol de Venecia e Istria, Miguel I (?-844, rey a partir de 811), yerno de Nicfo
ro, enva en 812 a sus embajadores a Aquisgrn para reconocer a Carlos el
ttulo de basileus de los francos, mas no an de los romanos.

L a s e g u n d a i c o n o c l a s ia

La situacin intema cada vez ms inestable y el avance de Krum hacia Constantinopla ocasionan la deposicin de Miguel y la coronacin de un militar
de alto rango, el estratega del thema de los anatolios, Len V (?-820, emperador
a partir de 813), que logra finalmente rechazar a los blgaros y en 815, ce
diendo a fuertes presiones polticas, especialmente del partido militar (que, si
atendemos a las fuentes, considera que el desplome del imperio es resultado
del retomo a la iconodulia), adopta de nuevo las resoluciones iconoclastas del
Concilio de Hieria. Se inicia as la segunda fase de la iconoclasia, en la que,
aunque no faltarn episodios de persecucin, sobre todo contra los lderes
del partido monstico (por ejemplo, el exilio de Teodoro de Estudio, a cargo del
homnimo monasterio en Constantinopla que era el centro de la oposi
cin a la iconoclasia), el enfrentamiento tiene lugar sobre todo en los
mbitos teolgico y doctrinal, con ambas partes dedicadas a la bs- y doctrinales
queda de textos antiguos que respalden sus posturas propias y con la
subsecuente produccin de libelos y panfletos. El podero enrgico y, no obs
tante, ms iluminado del segundo linaje iconoclasta imperial no hace, sin
embargo, menos compleja la situacin poltica. Aunque Krum muere en 814 y
el avance blgaro se ve detenido, Len V es asesinado en 820 y en los aos si
guientes su sucesor, Miguel II el Amoriano (?-829), debe afrontar varias tentati
vas de revuelta que permiten a los rabes iniciar la conquista de Creta y de Sici
lia. El hijo de Miguel, el culto Tefilo (?-842, emperador a partir de 829),

182

HISTORIA

iconoclasta resuelto, intenta retomar la iniciativa en el frente anatolio pero,


tras algunos xitos iniciales (posibles gracias a la desercin de un enorme
contingente de persas que se rebela contra el califato y cuyo jefe, conver
tido al cristianismo, es bautizado con el nombre de Tefobo), se suceden
varias derrotas, entre ellas la prdida, psicolgicamente catastrfica, de la
ciudad de Amoro, de donde proviene la propia familia imperial, con la ma
tanza de los oficiales bizantinos que haban sido hechos prisioneros y des
pus se conocern como los mrtires de Amoro. A este periodo parece re
montarse el envo de misiones diplomticas a Occidente en busca de ayuda
contra los rabes.
A la muerte de Tefilo, dada la corta edad de Miguel IH (840-867, empera
dor a partir de 842), asume la regencia la emperatriz Teodora (ca. 800-867),
. quien, si bien por un lado condena rpidamente la iconoclasia y abraza
Teodora de nuevo las frmulas del segundo Concilio de Nicea, por el otro se ase
gura de que la memoria del esposo sea respetada y difunde la noticia de
una improbable conversin en su lecho de muerte. A pesar de que durante los
largos aos de su regencia no faltan luchas de poder en el interior de la corte, la
situacin en el frente oriental mejora progresivamente: el inesperado proceso
de desintegracin del califato abas transforma las expediciones yihadistas
anuales contra los bizantinos en una empresa ms bien local de la que son res
ponsables dos emires de frontera, el de Tarso y el de Melitene, ocasionalmente
ayudados por un grupo de paulicianos (nombre que toman en la regin microasitica las sectae que renacen de la rama dualista gnstico-maniquea) que
eligen el recurso de la insurreccin armada contra la ortodoxia impuesta por
Constantinopla.
Focio
El reinado de Miguel III qued definido por la personalidad de un gran inte
lectual y poltico, Focio (ca. 820-ca. 891), que asumi el cargo de patriarca
en 858, despus de la expulsin de su predecesor Ignacio, cuya solicitud de
ayuda, acogida por Roma, confiere a Focio el mvil material para el duro en
frentamiento con el papado que culminara en la excomunin del pontfice
por hereja en el concilio de 867: el llamado cisma fociano, que tiene, no
obstante, una breve duracin, ya que en el mismo ao Miguel III es asesinado
y remplazado por su propio hombre de confianza, Basilio, llamado el Macedonio, que poco despus depone al mismo Focio. Mas las divergencias entre
Roma y Constantinopla tienen races ya muy profundas. Justo en esos aos
las dos Iglesias compiten por la evangelizacin de Europa oriental y, si bien la
obra de Cirilo y Metodio en Moravia pronto se ve contrarrestada por la in
fluencia romana, la llegada de los discpulos de aqullos a Bulgaria es deter
minante para la conversin del reino blgaro, previamente eslavizado, al
cristianismo oriental.

EL IM PE R IO BIZANTINO Y LA DINASTA MACEDONIA

183

Vase tambin
Historia El Imperio bizantino hasta el periodo de la iconoclasia, p. 111; La defini
cin de la doctrina cristiana y las herejas, p. 139; La ascensin de la Igle
sia de Roma", p. 148; La Iglesia de Roma y el poder temporal de los papas",
p. 152; El Siglo de Hierro del pontificado, p. 247.
Artes visuales Los espacios del poder", p. 668.

EL IMPERIO BIZANTINO Y LA DINASTA MACEDONIA


T o m m a s o B r a c c in i

E l d e b ilita m ien to d el ca lifa to p e rm ite a l Im p erio bizan tin o, a p a r tir de la


seg u n d a m ita d d e l sig lo a , p a s a r a la o fen siva con m p e tu decisivo . A s,
en tra en la que se h a lla m a d o su e d a d de o ro 1. C on las g ran des c o n
q u ista s d e B a silio II en los B a lca n es y en Oriente, e l im perio a lca n za la
q u e sera s u m x im a ex ten sin p o s te rio r a l siglo vil. R esu lta d e c isiv a en
e sta fa se d e e x p a n si n la a p o rta c i n de las gran des fa m ilia s de tra d ici n
m ilita r o rig in a ria s d e A sia Menor, c u y a s crecien tes am b icio n es, sin e m
bargo, a c a b a r n p o r en fren tarlas ca d a vez m s in ten sa m en te a l p o d e r
im perial.

E l f u n d a d o r d e l a d i n a s t a : B a s il io e l M a c e d o n io

A pesar de sus orgenes humildes, al ascender al trono en 867 Basilio I el Ma


cedonio {ca. 812-886) cuenta con una amplia red de amistades y clientes que
ha sabido cultivar previamente; el nuevo emperador sabe tambin aprovechar
la debilidad del califato y el subsecuente comps de espera en la expansin
islmica, logrando cosechar varios xitos en Oriente y en la Italia meridional,
donde explota hbilmente una alianza con el emperador germnico Luis II
(ca. 825-875, emperador a partir de 855).
No falta incluso la intervencin del nuevo soberano en asuntos de leyes,
con la redaccin del Procheiron y la Eisagoge (que, al menos en su primera
redaccin, muestran la clara influencia de Focio), en los que se asientan las
bases tericas para una especie de diarqua entre el poder del emperador y el
del patriarca, segn un proyecto poltico que deja fuera (quizs no por ca
sualidad) un tercer elemento que estaba adquiriendo un poder cada vez ms
grande; la aristocracia provincial.

184

HISTORIA

S o b e r a n o s e r u d it o s : L e n

VI y

C o n s t a n t in o

VII

La ascensin al poder en 866 del hijo de Basilio (con el que siempre tuvo
fuertes fricciones), Len VI, apodado el Sabio (866-912, emperador a partir
de 886), se caracteriza, ante todo, por el propsito del jo ven soberano de He
bus ^ a una concorc^a civil y superar la divisin que todava exista con
de la concordia ls partidarios de Miguel III (840-867, emperador a partir de 842).
Ms turbulentas resultan, con el paso de los aos, las relaciones del
emperador con los altos mandos eclesisticos, que desaprueban, de forma in
cluso radical, su tetragamia, o sea, sus cuatro matrimonios consecutivos
(comnmente no se admitan ms de dos), celebrados con el expreso prop
sito de asegurarse una descendencia masculina. Si bien en trminos genera
les, las posiciones de los bizantinos en Anatolia se van consolidando (la cre
ciente seguridad de las tierras favorece la ascensin de grandes familias
. poderosas, cuyos miembros fungen como altos oficiales del ejrcito), ms de
licada parece la situacin en las costas del Egeo, sometidas a las incursiones
de las flotas musulmanas que tienen su base en la isla de Creta.
Despus del breve remado (de 912 a 913) del hermano de Len VI, Alejan
dro (872-913), el poder pasa al joven hijo del primero, Constantino VII (905959), conocido como Porfirognito, es decir, nacido en la prpura (o sea,
hijo de un padre reinante). La necesidad de recurrir a un consejo de regencia
implica, como es usual, el desencadenamiento de una lucha entre las diver
sas facciones de la corte. De los altos funcionarios que luchan por hacerse

,
del Apoder asumiendo la figura de tutores
de Constantino VII, resulta
h . Vi7r> p r n n n y y

coemperador victorioso el almirante (droungarios) dla flota imperial Romano Lecapeno (870-948), que en 919 entrega a su propia hija Elena como es
posa al joven soberano, y en 920 es proclamado coemperador. Una vez esta
bilizada la situacin en la corte. Romano, que es el soberano efectivo, puede
dirigirse contra el oriente musulmn, cada vez ms fragmentado. El notorio
logro del general Juan Curcuas, que en 944 obliga a los habitantes de la ciudad
de Edesa a entregarle la veneradsima reliquia del mandylion (el pao sobre
el que se crea que Cristo haba dejado milagrosamente la impresin de su
rostro), marca una poca.
El emperador, por otro lado, trata de garantizar, con la institucin de la
protimesis, una mejor condicin para los pequeos terratenientes, que son
vctimas de inviernos particularmente crudos y de la expansin de los lati
fundistas. Al hacer esto Romano se esfuerza por fortalecer el estrato social
del que haban sido reclutadas las tropas de los thmata y, a la vez, contra
rresta en cierta medida el poder creciente de las familias poderosas, que pue
den poner en peligro su propio control del poder. Efectivamente, en 944 el
legtimo emperador, Constantino VII, enfrenta a Romano Lecapeno contra
sus propios hijos y, apoyndose en la poderosa familia de los Focas, logra

EL IM PE R IO BIZANTINO Y LA DINASTA MACEDONIA

185

deshacerse del embarazoso coemperador. Al igual que su padre, Len VI,


Constantino VII pasar a la historia sobre todo como un soberano letrado y
erudito. La diplomacia es uno de sus empeos ms persistentes y trata de
tejer, con xito variable, una amplia red de relaciones que atrae a Rusia y a
Hungra hacia la rbita del imperio.

E l e n t r e a c t o d e N ic f o r o F o ca s y J uan

T z im is c e s

En el ao 959 sucede a Constantino VE su hijo Romano II (939-963), con quien


brilla espectacularmente la estrella del general Nicforo Focas (ca. 912-969),
que consigue reconquistar Creta. Cuando Romano 13 muere, en 963, lo sobrevi
ven su viuda, llamada Tefano (ca. 940-despus de 976), y sus dos hijos
pequeos, Basilio y Constantino. Ese mismo ao, sin embargo, las tro- E l general
pas orientales proclaman emperador al general Nicforo Focas, que,
despus de apoderarse de la capital sin encontrar mayor resistencia,
recibe la corona, con el propsito de salvaguardarlos derechos de los dos sobe
ranos legtimos. En los aos siguientes las fuerzas bizantinas dirigidas por Ni
cforo y sus oficiales consiguen xitos clamorosos en Oriente, reconquistando,
adems, Tarso y Antioqua. Naturalmente estos triunfos tienen un precio: Nic
foro se ve obligado a aumentar onerosamente los impuestos para financiar sus
expediciones y su tentativa (motivada tambin por preocupaciones fiscales) de
restringir las posesiones inmobiliarias de las instituciones religiosas acaba por
irritar a las jerarquas eclesisticas. Como consecuencia de una conspiracin,
en la que participa la propia emperatriz Tefano, Nicforo es asesinado a fina
les de 969 por un grupo de conjurados dirigido por el general de origen arme
nio Juan I Tzimisces (ca. 925-976, emperador a partir de 969), quien asume el
trono. Tambin Tzimisces, despus de arreglar la situacin en Occidente (esti
pula nuevos acuerdos con los rusos, despus de bloquear su avance sobre Bul
garia, y entrega a su sobrina, tambin llamada Tefano, como esposa al empe
rador germnico Otn II), concentra todos sus esfuerzos en el Oriente, donde,
aprovechando todava la fragmentacin de los musulmanes en las regiones de
Siria y Palestina, y presentndose como defensor de todos los cristianos (inclu
so de los no calcedonianos), realiza una serie de incursiones triunfales que lo
llevan hasta la inmediata proximidad de Jerusaln. Durante una de estas cam
paas muere repentinamente, en 976, quizs vctima de tifus o quizs, como
especulan algunos de sus contemporneos, envenenado.

B a s il io

II

El poder regresa, pues, a la dinasta macedonia con Basilio II (957-1025),


hijo de Romano II. En este primer periodo el joven Basilio, adems de afirmar

HISTORIA

186

su propia autoridad en la corte de Constantinopla, debe afrontar la temible


rebelin de dos representantes de las grandes familias de Asia Menor: Bardas
Skleros (?-991) y Bardas Focas (ca. 940-989). Para detener a este ltimo,
Basilio II se ve obligado a casar a su hermana Ana con el prncipe Vladimiro
de Kiev, quien a cambio acepta prestar ayuda a su cuado y, especialmente,
recibir el bautismo junto con su guardia personal. Una vez apacideestab'dad Suac^o s l s problemas internos, Basilio II puede dedicarse a trabar
y expansin u n a larga guerra contra los blgaros (990-1018), concluida (sea por
la fuerza de las armas, sea por la participacin de dirigentes blga
ros en el aparato estatal bizantino) con una victoria total, que, despus de
siglos, finalmente consolida las fronteras bizantinas sobre el Danubio.
A continuacin el emperador ser capaz de obtener xitos militares muy
importantes en el Cucaso y, sobre todo, en Armenia. Por otro lado, en 1022
consigue suprimir en Anatolia una nueva revuelta, capitaneada por un miem
bro de la familia de los Focas, y sta explica la dureza con que legisla y acta
en contra de las grandes familias de Asia Menor (los dynatoi), tratando de
frenar su expansin latifundista mediante la institucin de una nueva obliga
cin fiscal (el allelengyon) y poniendo toda suerte de obstculos para la cele
bracin de uniones matrimoniales entre los lmajes aristocrticos. Considerado
tradicionalmente en la historiografa pasada el ms grande soberano bizan
tino despus de Heraclio, Basilio II, llamado el Bulgarctono, es decir, "asesino
de blgaros, es valorado hoy con ms mesura: las grandes conquistas n los
Balcanes y en el Cucaso traen por consecuencia la desaparicin de impor
tantes Estados colchn que separan al imperio de los pueblos nmadas; ahora
bien, la persecucin de la aristocracia anatolia acaba por generar un primer
gran desequihbrio en el sistema social bizantino. Sin embargo, en el lado po
sitivo, el podero alcanzado por el imperio con Basilio II hace posible que,
durante casi 40 aos, sus fronteras permanezcan sustancialmente intactas y
da lugar, incluso, a alguna expansin ulterior.
V ase ta m b i n

Historia "El Imperio bizantino hasta el periodo de la iconoclasia, p. 111; "Las pro

vincias bizantinas I, p. 117; "Las provincias bizantinas II, p. 187.


Ciencia y tecnologa El primer rescate del legado griego, p, 417; La alquimia en la

i
tradicin grecobizantina, p. 450.
Literatura y teatro "La cultura bizantina y las relaciones entre Occidente y Oriente,
p. 577; La poesa religiosa bizantina, p. 627.
Artes visuales La herencia antigua y la cultura figurativa del cristianismo", p. 701.

187

LAS PROVINCIAS BIZANTINAS II

LAS PROVINCIAS BIZANTINAS II


T o m m a s o B r a c c in i

D espus d e las g ran des p rd id a s territoriales de los siglos vil y v m el im


p erio co n so lid a s u d o m in io en las p ro v in c ia s restantes (tal es el caso, p o r
ejem plo, d e la Ita lia m eridion al, a p e s a r de q u e deba ren u n cia r a S icilia)
y, p o r o tro lado, p ro y e cta n u eva s ln eas de expansin. E s a s com o a d
quieren p a rtic u la r im p o rta n cia las regiones d el C ucaso y los B alcanes,
fu n d a m en ta les p a r a la irra diacin h acia el n orte y el este de la c iv iliza
ci n b iza n tin a , sobre to d o en su s rasgos religiosos y p o ltico s.

Los

a c o n t e c im ie n t o s e n la

I t a l ia b iz a n t in a

Despus de la cada del Exarcado en 751 en Italia slo quedan en manos bi


zantinas unas cuantas zonas localizadas en el extremo sur, adems de Sicilia.
La situacin de estos ltimos territorios se vuelve precaria despus de que
los rabes, llamados para ayudar a apagar una rebelin local, inician la con
quista de Sicilia en 827. Despus de algunos inevitables xitos iniciales, su
avance se tom a ms lento, pero no cesa hasta la cada de Siracusa (878) y de
Taormina (902), con las que la conquista de la isla est prcticamente
, ^
concluida. Es innegable que la prdida de Sicilia debi significar un en Sicilia
duro golpe para la preeminencia de todo el sur bizantino, que, privado
ahora de su funcin de vnculo con la importante provincia insular, se con
vierte en un flanco cada vez ms remoto y aislado del imperio. Los rabes,
habiendo establecido una cabeza de puente en Sicilia, ocupan Tarento y Bar;
los exiguos territorios bizantinos son esencialmente ignorados hasta la as
censin al trono de Basilio I (ca. 812-886), que emprende una poltica mucho
ms enrgica, y despus de recuperar Bar gracias a la habilidad del general
Nicforo Focas el Viejo (?-ca. 900), extiende considerablemente los confines
de la Italia meridional bizantina. En los aos subsecuentes la tasacin de im
puestos, que se percibe excesiva, es la principal motivacin que arrastra a la
regin de nuevo a la inestabilidad; los rabes, entonces, ven la oportunidad
de recomenzar sus incursiones (la conquista de Reggio ocurre en 901). La
situacin se complica an ms cuando el emperador germnico Otn I (912973, emperador a partir de 962) hace claras sus pretensiones sobre los territorios
italianos en manos de los bizantinos y emprende una serie de campaas
militares en 967-968, en las que, sin embargo, se topa con la hostilidad
de la poblacin local. La reaccin de Nicforo II Focas (ca. 912-969), os territorios
que entonces ocupa el trono de Constantinopla, no se hace esperar: del su r de Italia

188

HISTORIA

la guerra resultante no concluir sino hasta el ao 972, con. un acuerdo diplo


mtico en el que Otn, que consigue la mano de la princesa Tefano (ca. 955991, emperatriz a partir de 973) para su hijo Otn II (955-983, emperador a
partir de 973), renuncia a sus pretensiones sobre los territorios bizantinos de
la Italia meridional; stos se reorganizan bajo la autoridad de un catapn"
que tiene por encomienda coordinar su defensa. Despus de la revuelta del
noble Mel (P-1020), originario de Bar, la situacin general del imperio, muy
floreciente, permite dirigir parte de los recursos hacia las olvidadas provincias
italianas y en pocos aos se impone la soberana bizantina sobre los diversos
principados lombardos de la regin, incluido el de Capua. En 1038 se organiza
incluso una gran expedicin con el objetivo de reconquistar Sicilia, pero, a
pesar de un inicio prometedor, sta se disolver sin conseguir nada concreto.

A r m e n ia y e l C u ca so

Cuando, tras las invasiones del siglo vu, el imperio se encuentra sustancial
mente reducido a la meseta anatolia, la regin de Armenia (mucho ms
extensa que el homnimo Estado moderno, incluida tambin una buena parte
de la actual Turqua nororiental) adquiere una importancia muy particular:
dividida desde la Antigedad entre la esfera de influencia persa y la romana,
y raramente unificada bajo una sola autoridad, Armenia se convierte al cristia
nismo a principios del siglo iv e inmediatamente rechaza de forma mayoritaria
las resoluciones del Concilio de Calcedonia, separndose, por lo tanto, de la
Iglesia universal. Posteriormente, los pequeos principados armenios funcio,
nan como Estados colchn entre Bizancio y el califato, y en el curso
cristiana al
*os slgls x y XI ia combinacin de operaciones militares y, sobre
aislam iento todo, la caracterstica incorporacin de numerosos exponentes de la
nobleza local a la aristocracia bizantina, incluso en los ms altos ni
veles, contribuye a la sustancial absorcin de la regin, que queda organiza
da en una serie de t h m a t a dentro del imperio. Es significativo que el impe
rio, en su expansin hacia Oriente, supere ahora incluso los confines de la
poca justiniana. Esta anexin es, sin embargo, de corta duracin, ya que des
pus de la batalla de Mancicerta, en 1071, Armenia pasa al control de las di
nastas musulmanas y termina por alejarse de la rbita del imperio.

E l Q e r s o n e s o y l a C r i m e a b iz a n t in a

En la regin del Mar Negro merece especial mencin el distrito (thema) bi


zantino del Qersoneso, establecido alrededor de la homnima ciudad de la
Crimea meridional. Esta pequea y remota provincia (que se separa de la so
berana bizantina en algunos periodos y en el siglo xm entra en la rbita del

LAS PROVINCIAS BIZANTINAS n

189

Imperio de Trebisonda) tiene sobre todo importancia porque es el punto de


transmisin cultural y comercial entre el imperio y los pueblos que se asien
tan en el rea de la actual Ucrania: los jzaros, poderosos aliados de Bizancio
hasta el siglo x, y posteriormente la Rus de Kiev. Segn una tradicin, el c
lebre bautismo de Vladimiro I de Kiev (ca. 956-1015), en 988/989, tuvo lugar
en el Qersoneso.
Los Balcanes
En esta regin el imperio inicia la reconquista de territorios a partir de la
segunda mitad del siglo K. Los Balcanes meridionales se reconquistan lenta
mente, asi como los pueblos eslavos convertidos al cristianismo. Tambin el
reino de Bulgaria, a pesar de permanecer orgullosamente independiente y
seguir siendo, ms bien, una grave amenaza para los bizantinos, entra en la
rbita religiosa del imperio con la conversin del jan Boris (?-907, rey a par
tir de 852), alrededor de 864, y con la decisin (en 869, tras una serie de in
tiles negociaciones con el papa de Roma) de que el arzobispo a cargo de la
recin nacida Iglesia blgara dependa del patriarca de Constantino, ,
,
, _ .
_
.
,
, ,
,,
r .i La obra de Cirilo
pa. En los anos siguientes la conversin de la poblacin se ve raciii- y \,iet0i0
tada por la llegada desde Moravia de los discpulos de los dos herma
nos Cirilo (826/827-869) y Metodio (ca. 820-885), que se valen de un alfabeto
adaptado especialmente a las lenguas eslavas para traducir inmediatamente
los principales textos eclesisticos. Es importante subrayar que estas misio
nes siempre fueron dirigidas y planeadas por los altos mandos del aparato
estatal y religioso bizantino, segn una inteligente y previsora poltica de
expansin y asimilacin cultural tpica del verdadero melting pot que consti
tua el imperio, tan abierto y tan receptivo con sus sbditos (o potenciales
sbditos) procedentes de muy diversas regiones..
En las dcadas siguientes Bulgaria seguir siendo una espina en el costado
del imperio, en particular bajo el zar Simen I (ca. 864-927, zar desde 893).
Las relaciones de fuerza entre los dos Estados todava se estn defimendo, sin.embargo, y mediante una sene de enrgicas campanas, dehautonoma
primero Juan Tzimisces (ca. 925-976, emperador a partir de 969), y
luego de manera definitiva, en 1018, Basilio II (957-1025), logran subyugar a
toda Bulgaria y la reorganizan en dos ducados; la regin recibe, no obstante,
cierta autonoma, y se toma en cuenta incluso (con las disposiciones de re
caudacin de impuestos en especie) su economa arcaica.

E l c a s o d e R a g u s a ( l a a c t u a l D u b r o v n ik )

Una mencin final, en el mbito balcnico, debe reservarse al importante em


porio de Ragusa (hoy Dubrovnik), fundada por exiliados de la ciudad dlmata

HISTORIA

190

de Epidauro, que fue destruida por los varos y eslavos a comienzos del si
glo vil. Desde el principio, al menos nominalmente sometida a Constantinopla, Ragusa se salva de un asedio rabe gracias a la intervencin de Basilio I
(ca. 812-886) en los aos 866-867 y, a partir de esa fecha, la influencia bizan
tina sobre la ciudad se mantiene (salvo muy breves parntesis) hasta 1205,
cuando pasa a manos de los venecianos y luego se convierte en una ciudadEstado autnoma que sobrevivir a la misma Constantinopla (con la que
mantuvo, hasta al final, relaciones amigables).
Vase tambin
Historia El Imperio bizantino hasta el periodo de la iconoclasia, p. 111; Las pro

vincias bizantinas I, p. 117; "El Imperio bizantino y la dinasta macedonia", p. 183.


Ciencia y tecnologa El primer rescate del legado griego, p. 417; La alquimia en la
tradicin grecobizantina, p. 450.
Literatura y teatro La cultura bizantina y las relaciones entre Occidente y Oriente",
p. 577; "La poesa religiosa bizantina, p. 627.
Artes visuales El arte bizantino durante la poca macedonia, p. 794.

EL ISLAM: ABASES Y FATIMES


C l a u d io L o J a c o n o

Los a bastes gobiernan d esde 750 h a sta 1258 (ao en que los m ongoles
asesin a n a su ltim o califa). E n este m edio m ilenio la econ om a y la cul
tu ra florecen prodigiosam en te; sin em bargo, desde el asesin a to de al-Mutaw a k k il (861) a m an os de su s m ilitares tu rcos es p o sib le p e rc ib ir u n a
g ra d u a l au n qu e incesante decaden cia in stitu c io n a l E l n a cim ien to de los
E sta d o s nacionales, s i bien p u ed e p a recer un elem en to negativo con la
m u ltip licacin de las cortes, genera un alto n m ero de encargos y co m i
sio n es que con du cen a n u evos y sig n ifica tivo s pro g reso s en las artes y
las ciencias.

E l c a r c t e r ir a n io d e l ca l ifa to a b a s I

Los abases que aspiran a presentarse como una "dinasta bendita con
respecto a la de los omeyas (a los que acusan de indiferencia religiosa) inauLa matanza
su gestin del califato de al-ndalus con el exterminio de la fade los omeyas milia dinstica derrotada. Tal acto seala, por otro lado, el fin del

EL ISLAM: ABASES Y FATIMES

191

predominio absoluto rabe en la umma (a pesar de que los abases eran tam
bin rabes y estaban emparentados con los omeyas) debido al ingreso de
numerosos conversos no rabes en la administracin de la sociedad islmica.
Los dos pilares que sostienen el nuevo poder son fundamentalmente ira
nios: persa es, en efecto, gran parte del aparato militar llamado jurasaniyya
porque se form en el entorno rabe-persa del Jorasn (la regin noreste de
Persia) y persa es tambin el aparato burocrtico, cuya eficiencia est ga
rantizada por las indudables virtudes administrativas de la familia de los
barmquidas (llamados as en honor de su epgono Barmak). La cultura mis
ma, incluida la religiosa, est influida en gran medida por la religiosidad sasnida, aunque no hay que desdear las sustanciales contribuciones de los
grandes eruditos sirios, griegos, coptos y judos.
Desde el siglo n de la era islmica (de la segunda mitad del siglo vm a la
primera mitad del ix) empiezan a redactarse textos de carcter religioso que,
en sus funciones, asumen tambin temas de carcter biogrfico, geogrfico,
histrico-cronolgico y jurdico.
El patrimonio de conocimientos de las poblaciones sometidas y el enor
me capital de la cultura india (el ingreso armado al subcontinente indio ini
cia ya desde la poca omeya con la conquista del Sind, actual provincia de
Pakistn, en 711 -712) se vuelven accesibles gracias a la incansable labor de tra
duccin de una gran parte de los conversos y enriquece enormemente el mo
desto patrimonio rabe (fundamentalmente constituido por poesa,
,
,v
i
i ,
i ' j i
i
.i

Los fundam entos
pica y estudios de genealoga, ademas de los elementales conocimien- persas
tos de medicina popular conocidos como "medicina del Profeta).
El carcter iranio del califato se refleja claramente en el desplazamiento
del baricentro poltico-econmico del Mediterrneo a las regiones mesopotmico-iranias, con la fundacin, en 762, de la ciudad de Bagdad por parte del
califa al-Mansur (ca. 712-775, califa a partir de 754), destinada a convertirse
en todos los aspectos en la ms poderosa rival de Constantinopla, no slo en
el plano militar y econmico sino, muy especialmente, en el cultural.

U n c a l ifa t o d e f l o r e c im ie n t o c u l t u r a l

En el aspecto cultural es imprescindible mencionar la Casa de la Sabidura


(Bayt al-Hikma), instituida en 832 por el califa Mamun (al-Ma'mun, 786833) a partir de un primer ncleo privado ordenado por su padre, Harn alRashid (766-809, califa a partir de 786) y que se haba creado a imitacin
de la academia sasnida de Gundeshapur (fundada en 271 como centro de
traducciones del griego y el siriaco a la lengua medo-persa y como biblioteca
y centro mdico con el objetivo expreso de aplicar los conocimientos a
los hospitalizados). Bayt al-Hikma es, en efecto, un hospital en el que mateJMf,cai
se ensea y practica la medicina griega, persa e india, continuando e historia

192

HISTORIA

con el camino emprendido en 706 en Damasco con el primer hospital isl


mico, creado por la voluntad del omeya al-Walid I (668-715) el primer
centro mdico europeo ser fundado en Siena en 898: el Hospital de Santa
Mara della Scala, as como una biblioteca formidable de cerca de medio
milln de volmenes sagrados y profanos, procedentes de todas las regio
nes e integrados al catlogo general despus de haberse traducido al rabe.
La Bayt al-Hikma fue tambin un observatorio astronmico en el que
trabajaron matemticos y cientficos cuya fama llegara muy pronto hasta el
mundo cristiano: al-Juarismi (de cuyo nombre proviene nuestro trmino al
goritmo), al-Kindi (conocido en la Europa latina como Alldndus), los hermanos
matemticos del siglo ix conocidos como Banu Musa y Hunayn ibn Ishaq
(latinizado como Johannitius), el astrnomo y matemtico Thabit ibn Qurr
(Thebit) q al-Razi (conocido por los latinos como Rhazes).
Esta biblioteca no es nica: en Crdoba el califa omeya andaluz Alhakn II (Al-Hakam II, 915-976, califa a partir de 961) se jactar de una biblio
teca de 400 000 volmenes, menos rica, sin embargo, que la de uno de sus
sbditos, mientras que la Dar al-Hikma de El Cairo fatirn (1005-1068) contar
con 600 000 ejemplares. Cifras gigantescas en comparacin con las modest
simas colecciones de libros del mundo cristiano latino de la misma poca,
que adems tenan una temtica casi exclusivamente religiosa.
Todas estas colecciones son posibles gracias a la amplia disponibilidad
de papel de buena calidad, cuyo procedimiento de fabricacin fue aprendido
tras la batalla del Talas (751), gracias al bagaje transmitido por los prisione
ros de guerra chinos. Un buen ejemplo de la clarividencia barmquida es la
inmediata construccin de las primeras fbricas de papel en Samarcanda y
Bagdad, que luego se veran multiplicadas por todo el mundo islmico ra
be, persa, indio, egipcio, sirio, siciliano y andaluz.

L a e x p a n s i n d e l o s a b a s e s

La expansin abas se proyecta en direccin a Oriente, pues el califato evita


totalmente el extremo occidente magreb y el ibrico al-Andalus, donde en
756 logra establecerse el omeya Abderramn I (Abd al-Rahman, 731-788),
que. haba sobrevivido a las matanzas abases. El mayor esfuerzo de expan
sin se dar en los territorios ms all del ro Oxus (la Transoxania), donde
se ubica el variado elemento demogrfico turco. Sin embargo, el sitio
Un corredor de mayor inters a partir del siglo ix ser la inmensa cuenca del Tade pueblos rjm en e[ p r e s t a n oriental, donde tiene lugar el fructfero contacto
y mercaderes
,
.
.
entre las culturas tibetana, mongola, china e incluso coreana.
Las rutas mercantiles se desarrollan en progresin geomtrica, haciendo
afluir enormes riquezas materiales hacia el califato, a tal grado que los co
mercios abases se extienden desde el norte de frica hasta China, donde el

EL ISLAM: ABASES Y FATIMES

193

emperador dar su consentimiento para la construccin, en Cantn, de un


emporio que, no obstante, no siempre tendr una vida fcil.
Desde el comienzo de la dinasta el ttulo del poder abas es cuestionado
por los seguidores de Al, que reclaman para s el ttulo de califa, pues lo con
sideran jurisdiccin exclusiva de su derecho. As, despus de 818, cuando fra
casa la poltica de' reconciliacin aparentemente emprendida por el califa
Mamun, se fincan las bases del chiismo.
El rgido centralismo que caracterizaba al califato se ve transformado en
el ao 800, cuando Harn al-Rashid decide asignar al turco Ibrahim ibn alAghlab (?-812) el emirato hereditario de Ifriqiya (actual Tnez, Tripolitania y
las plazas orientales argelinas), puesto que ah prevalecen las endmicas in
surrecciones jariyes. Si bien este acto an puede interpretarse como un
ejemplo de beneficiosa descentralizacin, las primeras grietas visibles en el
edificio institucional, evidenciadas ya con la extraa muerte de al-Mahdi
(?-785, califa a partir de 775) y con el violento enfrentamiento al final
del siglo vm entre al-Hadi (?-786, califa a partir de 785) y su hermano Laopslcln
Rashid, acaban por abrirse completamente con la desoladora guerra civil
(810-813) que enfrenta a los dos hijos de este ltimo al-Amin (787-813, califa
a partir de 809) y Mamun, al primero de los cuales Rashid haba querido
legar la dignidad califal junto con los dominios africanos y asiticos, mien
tras que al segundo haba destinado el rico Jorasn.
La victoria de Mamun fue prrica. Con la jurasaniyya (cuyos miembros,
identificndose con el poder, se hacan llamar Abn a-Dawla, hijos de la dinas
ta) completamente destruida, y extirpada por los evidentes celos de Rashid
la demasiado popular familia de los barmquidas, es necesario conformar un
nuevo ejrcito. El hermano y posterior sucesor de Mamun, al-Mutasim (794842, califa a partir de 833), cree oportuno valerse del elemento turco (en
parte de condicin libre pero ms comnmente de condicin servil). Con la
incorporacin de los turcos crea un arma extremadamente eficiente pero el
vnculo que se desarrolla entre ellos es de naturaleza absolutamente perso
nal y, por lo tanto, completamente diferente del que mantena la jurasaniyya,
que haba combatido con la dinasta abas por causas que estimaban justas e
indispensables, fundadas en slidas connotaciones ticas y sociales. La jac
tancia que muestra desde los inicios el nuevo ejrcito induce a al-Mutasim a
alejarlo de los habitantes de Bagdad, trasladndolo consigo a la nueva ciu
dad de Samarra (835), que ser la capital abas hasta el ao 892. La prepon
derancia del elemento turco (en realidad tambin sogdiano, jorasmio, jzaro,
curdo, armenio, rabe y bereber) se deja sentir ya con la eleccin, impuesta
por ellos, de al-Mutawakkil (821-861, califa a partir de 847), quien, no Las seales
obstante, pagar con la vida su voluntad de llevar por s solo los jue- de decadencia
gos polticos.
Cuando es asesinado por sus turcos, en 861, queda sealado tambin
el final del califato. Aunque los "comandantes de los creyentes sobrevivirn

194

HISTORIA

por otros cuatro siglos, aproximadamente, se vern reducidos al mero sm


bolo de una unidad de la umma que se ha perdido para siempre, al grado, a
veces, de no poder gobernar ni a sus propios siervos de palacio.
Las fuerzas centrfugas, sin embargo, no deben interpretarse an como
seal de decadencia absoluta. Si bien sta puede postularse para el plano
poltico-institucional, por lo que toca a los planos social, econmico y cultu
ral no estamos frente a ningn retroceso: las zonas perifricas demuestran
por fin ser capaces de afrontar sus problemas (con demasiada frecuencia
agudizados por la rapia explotadora del poder central), poniendo en ac
cin energas propositivas muy concretas que por mucho tiempo haban es
tado reprimidas en un imperio de enormes dimensiones pero ya no admi
nistrado con la suprema eficacia que tanto haba caracterizado a la poca
barmquida.
La dramtica decadencia del califato se refleja en la revuelta de esclavos
que azot el sur mesopotmico entre 869 y 883, y que estuvo a un paso de
conseguir la victori final, antes de ser derrotada con un esforzado empeo
que, no obstante, fue muy caro en vidas, recursos materiales y prdida de
prestigio.
A la regin de al-ndalus lgicamente hostil a los abases desde 756
se suman en 877 la de Egipto, gobernada por el turco Ahmad ibn Tulun, (835884) y sus sucesores, y el norte de Africa, donde, en 909, se consolida la di
nasta chiita-ismaelita de los rabes fatimes en perjuicio de los sunitas
aglabes.
Los FATIMlES
Los fatimes a diferencia de los otros chiitas que tenan como adalid al primo
del Profeta, Al (ca. 600-661) se declaran seguidores de Ftima {1-ca. 663),
hija de Mahoma. Aunque originarios de Siria, encuentran tierra frtil para su
ambiciosa causa en la regin de Ifiiqiya, donde los bereberes, hostiles al po
der aglab, abrazan con entusiasmo su propaganda clandestina y facilitan la
victoria final fatim en la batalla de al-Urbus, en 909.
Para aniquilar a los usurpadores abases, los imam fatimes tenan ne
cesariamente que dirigirse hacia el Oriente: conquistar Egipto y Siria y, desde
ah, atacar Irak para asestar su golpe final.
Despus de algunas tentativas, conquistan Egipto a finales de 968. La cin
dadela de El Cairo y la mezquita-universidad de al-Azhar se convierten al
ao siguiente en la capital (en vez de al-Mahdiyya) y el smbolo espiritual y
religioso del nuevo poder.
Encomiendan las regiones norafricanas a los vasallos bereberes zires,
pero la siguiente etapa de conquista siria resulta repleta de dificultades, en
buena parte causada por la extrema fragmentacin del conjunto institucio
nal, tnico, social y religioso, en el que se enfrentan sedentarios y nmadas,

EL ISLAM: ABASES Y FATIMES

195

cristianos, judos y musulmanes (tanto sunitas como chiitas), adems de


rabes, turcos, jzaros, turcomanos y selycidas. Estos ltimos se convier
ten, a partir de 1055, en los nuevos poderosos protectores del califa abas,
en sustitucin de los chiitas byidas que haban impuesto su tutela" sobre
Bagdad en 946.
Los poderosos selycidas frustran los planes de los fatimes: los alejan de
Damasco y ocupan Jerusaln, cuyo gobierno es confiado, en 1086, a Artuq
ibn Ekseb. Los fatimes logran tomar de golpe la Ciudad Santa en 1098, pero
entonces aparecen los cruzados, completamente inesperados, quienes arrui
narn para siempre sus esperanzas. La infravaloracin de sus motivaciones,
las impetuosas dotes de combatientes y el armamento pesado pero
Los cruzados
muy eficiente contribuye a su fracaso, mientras que garantiza a los
cristianos de Europa una dilatada fama de invencibilidad.
Los fatimes deben resignarse a esperar tiempos mejores y se retiran hacia
el sur, despus de haber perdido en 1099 Jerusaln a manos de los guerreros ve
nidos de Europa.
L a d e c a d e n c ia d e l a d in a s t a fa t im

DESPUS DEL AO

1000

La dinasta empieza a perder buena parte del apoyo hasta entonces manifes
tado por sus sbditos egipcios bajo el insensato gobierno del imn al-Hakim
(985-1021, imn a partir de 996) quien en 1009 destruyela iglesia del Santo
Sepulcro de Jerusaln, que luego ser reconstruida por los bizantinos me
diante un acuerdo con el sucesor de al-Hakim, gobierno que fue
E l im n al-Hakim
bruscamente acabado por una conspiracin urdida quizs por su
propia hermana Sitt al-Mulk. La decadencia se acelera con una serie de ex
cepcionales y dramticas calamidades (carestas, pestilencias, sequas) que
se suceden entre 1065 y 1072.
Un gobierno militar de lo ms eficiente, confiado por el imn al-Mustansir (1029-1094) a su gobernador armenio de Acre, Badr al-Jamali (10731094) y, a la muerte de ste, a su hijo, al-Afdal, pospone la rendicin final,
mientras que los zires, sorpresivamente, se declaran independientes en Ifriqiya y, naturalmente, son legitimados de muy buena gana por el califa abas
(no obstante, padeceran las desoladoras represalias fatimes que los enfren
tan a los feroces nmadas rabes de las tribus de los Banu Sulaym y los
Banu Hilal).
Obligados a habrselas con cruzados y con los zangues sunitas de Nur alDin (1118-1174), debilitados adems por brutales enfrentamientos familiares,
los fatimes habrn de aceptar, finalmente, en 1169, el visirato del curdo Shirkuh,
vasallo de Nur al-Din, y a la muerte de ste, apenas un par de meses despus, de
su nieto Saladino (1138-1193), que pone fin a la dinasta fatim en E l fin de la dinasta
1171, tras la muerte sin herederos del imn al-Adid (1149-1171).

196

HISTORIA

De todo este complejo y dinmico cuadro los califas abases no pueden


sacar ventajas, obligados, ms bien, a padecer entre 945 y 1055 la humillante
tutela de los chiitas byidas (o buwayhidas) y, sucesivamente, el de los sunitas turcos selycidas.
Sin embargo, tampoco stos que incluso haban conseguido asestar al
gunos golpes decisivos al Imperio bizantino en Mancicerta (1071) podrn
impedir a los mongoles de Hulegu poner a fuego y hierro a todo el Oriente
islmico y precipitarse en 1258 sobre la ciudad de la paz".
Con el asesinato de al-Mustasim (1213-1258) perece, despus de 626 aos,
la institucin del califato, aunque un sustituto suyo sobrevivir en El Cairo y
legitimar el poder de los turcos mamelucos. Reinstaurado posteriormente
por los turcos otomanos, que ponen fin al sultanato mameluco, prevalecer en
Estambul hasta 1924, ao en que es declarado extinto en el mbito de la fami
lia otomana.
Vase tambin
Historia "Mahoma y la primera expansin del islam, p. 129; "El califato de los ome
yas', p. 134; La Europa musulmana", p. 196.

LA EUROPA MUSULMANA
Claudio L o J acono

La Europa m edieval conoci diversos casos de presencia islm ica estable:


a los ocho siglos de A ndaluca y a los m s de d o s siglos de Sicilia hay que
a a d ir los em iratos pulieses (algo m s efm eros) de B ar y de Tarento, el
asentam iento de Agropoli y las colonias m ilitares sobre el ro Garigliano en
Camparn, a s com o del Frassineto en Provenza. Los con qu istadores aglabes de Sicilia fueron rem plazados en 909 p o r los fatim es, que, em peados
en su determ inante afn de arrancar l califato a los abases, delegaron
durante m s de u n siglo el encargo de gobernar la Isla a los klbidas.

L a c o n q u is t a d e la p e n n s u l a i b r ic a

Lejos de ser un monolito institucional, el mundo islmico ha visto en su his


toria el surgimiento de muchos califatos (o imanatos) poltica y religiosa
mente hostiles entre s.
El primero de ellos tuvo como mbito la pennsula ibrica, donde, despus
de algunas incursiones aisladas, los musulmanes penetran en 711 al mando del

LA EUROPA MUSULMANA

197

bereber Trik (Tariq ibn Ziyad, ca. 670-720), liberto del gobernador de Kairun, Musa ibn Nusair (640-716). Trik desembarca con 7000 hombres en
Gibraltar (cuyo pen es bautizado Yabal at-Tariq, monte de Trik") y, refor
zando sus filas de inmediato con la llegada de otros 5 000 soldados, derrota a
los visigodos en la batalla del ro Barbate (o de Guadalete). Trik aprovech
las fuertes tensiones internas que sufra el reino debido a la reciente ascen
sin al trono de Rodrigo y cont, adems, con el apoyo abierto de los judos,
que haban sido perseguidos por los visigodos y luego, seran condenados a la
expulsin. La conquista, finalizada por Musa ibn Nusair, lleva a la creacin
de la provincia de al-ndalus, con capital en Crdoba, dependiente del go
bierno de Kairun. Las derrotadas fuerzas cristianas no tienen otra opcin
que apartarse al norte del ro Duero y el noble Pelayo (ca. 699-737) se atrin
chera con sus seguidores en los montes cantbricos.y Asturias, sentando as
las bases del futuro reino de Len.
El gobernador de Crdoba atraviesa los Pirineos 20 aos despus para
saquear el santuario de San Martn de Tours (rico en ofrendas votivas) y el
territorio circundante, pero es derrotado en Poitiers por el franco Carlos
Martel (684-741), quien justo a partir de entonces asume este apellido,
que significa "Martillo. Ser una honda humillacin para el orgullo p^iers
islmico (aunque es muy poco probable que aquella accin hubiera
pretendido ser el preludio de una conquista de Europa) y un peldao funda
mental para las ambiciones de los carolingios, que buscan aparecer como los
supremos defensores de la cristiandad en~el mundo latino.
Sobreviviente de la matanza en Siria de la familia omeya, perpetrada por
los vencedores abases, el joven Abderramn I (Abd al-Rahman ibn Muawiya, 731-788) encuentra, en 756, refugio y sostn en el norte de frica con
sus parientes matemos bereberes. Con ellos y otros legitimistas penetra en
al-ndalus y desbarata las fuerzas del gobernador, que, en aos tan turbu
lentos, ya haba conseguido volverse independiente.
Aunque asume el simple ttulo de emir, su descendencia nunca renuncia
a las pretensiones califales. Abderramn III (ca. 889-961) proclamar de
nuevo tales pretensiones en 927, pero los abases, demasiado ocupados en la
consolidacin de su imperio, slo responden con una exigua conjuracin
que es eliminada fcilmente.
Abderramn I, apodado al-Dayil, el que entra (rey de 765 a 788), es un
poltico no menos astuto que su enemigo jurado abas al-Mansur (ca. 1 l i
l i 5) y se muestra, adems, muy hbil para extender y consolidar sus domi
nios, garantizando para sus descendientes un slido poder durante 275 aos
(de 756 a 1031). De mucho mayor duracin es, no obstante, la fruct- c
fera concomitancia que durante ms de 800 aos tiene lugar, en la musuhnanes
pennsula ibrica, entre las culturas cristiana, juda e islmica, y
que, de igual modo pero con la aadidura del elemento griego, tambin se
dar en Sicilia durante los 204 aos de gobierno islmico (827-1031). En la

198

HISTORIA

pennsula ibrica, como en Sicilia, el islam muestra su gran capacidad de


alcanzar una simbiosis con otras culturas, que ya antes haba demostrado en
sus encuentros con himyaritas (homeritas) del sur de Arabia, judos, griegos,
siriacos, mesopotmicos, coptos, bereberes, africanos, persas, indios, turcos,
mongoles y hasta chinos, de todos los cuales incorpora, sin ningn menos
cabo moralista, lo mejor de todo cuanto le es ofrecido.
En al-ndalus la buena relacin con la comunidad cristiana ibrico-latina que opt por permanecer bajo el gobierno islmico fue un elemento muy
positivo. Los mozrabes (del vocablo must'arib, arabizado", tanto en cos
tumbres exteriores como en lengua, por haber acercado el rabe a su idio
ma) viven por largos siglos en un clima de tranquila colaboracin, salvo por
un breve parntesis en el siglo IX, cuando la faccin ms extremista del cris
tianismo local entr en conflicto con los gobernadores musulmanes.
No menos importantes son los enredos polticos, econmicos y cultu
rales que se crean con las conversiones, ms o menos sinceras, al islam de
no pocos cristianos, llamados mulades (del ra b e muwallad, "adoptado).
Un ejemplo iluminador lo constituyen los Banu Qasi (Hijos de. Casio"),
emparentados con el linaje cristiano de Navarra: la conversin al islam de
Casio (siglo vtii), que era un conde en la Marca Superior hispana en tiempo
de los visigodos, permite a sus descendientes continuar como encargados de
sus dominios y sacar no pocas ventajas del nuevo marco poltico que habra
de surgir.
La contribucin de al-ndalus a la arquitectura, las ciencias y la tecnolo
ga, la literatura, la mstica, la filosofa, la msica, la historia, la geografa, la
artesana y la traduccin constituye una suerte de nueva tierra frtil nada
irrelevante para el posterior renacimiento europeo.
El poder omeya rivaliza en magnificencia con el abas, especialmente
cuando en el siglo x el emirato se transforma en califato, y en particular bajo
la regencia de Almanzor (ca. 938-1002), que de 978 a su muerte gobierna con
tenaz energa y eficacia en nombre del dbil califa Hisham II (965-1013). Al
manzor conducir 52 expediciones contra los cristianos asturleoneses y na
varros, saquear Barcelona en 985 y Len en 988, al ao siguiente entra en
Galicia, slo para saquear Compostela, el remoto santuario de Santiago, santo
que los cristianos calificaban de Matamoros (asesino de musulmanes) y gran
protector de la cristiandad ibrica.
De manera imprevisible, sin embargo, el califato se desbarata a los pocos
aos por una ingobernable crisis dinstica y por las ambiciones personales
de los notables. Ahora bien, tal y como haba ocurrido en el mundo abas, la
fragmentacin poltica origina una multitud de experimentos institucionales
que, si bien resultan polticamente insignificantes, son productivos para la
cultura debido al benfico proliferar de varias cortes esplndidas.

LA EUROPA MUSULMANA

199

LO S RABES EN SICILIA

El segundo caso es el de Sicilia. El desembarco en 827 de una flota musulmana


en las inmediaciones de Mazara fue una accin que originalmente buscaba un
rico botn y no una conquista estable. De hecho, antes que otra cosa, la inten
cin de los aglabes que desde el ao 800 recibieron del califa Harn alRashid (766-809) la encomienda de gobernar la inquieta provincia de Ifriqiya
(correspondiente, a grandes rasgos, al actual Tnez y algunos territorios coste
ros tripolitanos y argelinos) era tener ocupado en operaciones de ultramar a
un buen nmero de sus ms pendencieros sbditos rabes y bereberes.
La conquista de la Sicilia bizantina no fue un suceso simple y rpido y se
requiri ms de medio siglo para conseguir la capitulacin de Siracusa, capi
tal de la isla, en 878.
Los musulmanes eligen, entre tanto, Palermo como capital, destruyendo
el latifundio parasitario heredado de los romanos y bizantinos y facilitando
relaciones constructivas con los componentes latinos, griegos y judos de la
poblacin, quienes eran los depositarios, a ttulo diverso, de conoci
mientos del ms alto nivel, que fueron completamente absorbidos y
no capl a
reelaborados por el islam siciliano.
A comienzos del siglo x los sunitas aglabes fueron suplantados por los
chiitas-ismaeles de la dinasta fatim; sin embargo, los nuevos seores cen
traron su atencin y esfuerzos prioritariamente en la conquista de Egipto y
Siria, para luego poder deponer al debilitado poder abas en Irak, que consi
deraban ilegtimo.
Los fatimes, pues, confieren en 948 plenos poderes sobre la isla al fiel alHasan ibn 'Ali al-Kalbi (?-964) y a sus descendientes (los klbidas), que go
biernan de manera completamente autnoma durante 105 aos. ste es un
siglo de gran progreso artstico y cientfico, caracterizado por el ejercicio de
una moderada y competente administracin (facilitada por el hecho de que Si
cilia se hallaba al margen de las terribles contiendas poltico-religiosas que
tenan lugar en el resto del mundo islmico). Tambin aqu, sin embargo,
como en al-Andalus, el cuadro institucional acaba por fragmentarse y surge
una multitud de potentados menores que, con su estrecha visin poltica,
contribuyen a facilitar la ambiciosa empresa de un puado de guerreros nor
mandos aventureros que se apoderaran finalmente de la isla.
Originarios de la lejana Escandinavia y totalmente abiertos (como lo ha
ba estado el islam) a las influencias culturales, los normandos ya se haban
destacado por sus incursiones y asimilaciones en otras zonas de Europa.
Al llegar a Sicilia en 1061, tanto Roberto Guiscardo (ca. 1010-1085) como su
hermano, el gran conde Rogelio, requerirn, no obstante, de muchos esfuer
zos para someter la isla y slo despus de 20 aos caern Noto y Bunormamos
tera (ltimos resquicios soberanos islmicos en Trinacria), tras la

200

HISTORIA

desesperada defensa del siracusano Ibn 'Abbad (?-1086), el Benavert de las


crnicas cristianas.
Al contrario de los cristianos espaoles, los nuevos dominadores no ce
den al impulso vengativo auspiciado por la Iglesia y la aristocracia cristiana, y
pueden, as, sacar gran provecho de los conocimientos tecnolgicos y artstico-literarios superiores de los vencidos, a quienes emplean de inmediato,
sin ningn menoscabo moralista, para sus servicios. Las ventajas de esta co
laboracin se pueden apreciar hoy muy claramente, por ejemplo, en el pala
cio de la Zisa (un castillo diseado en el interior de un enorme parque de
caza real), el palacio de la Cuba o la Capilla Palaciega de Palermo. Del mismo
modo se comportar el emperador Federico II (1194-1250, emperador a partir
de 1120), hijo de Enrique VI Hohenstaufen (1165-1197, emperador a partir de
1191) y de Constanza de Altavilla (1154-1198), nieto del rey Rogelio II (10951154), que hizo acuar monedas bilinges con el epteto real (de orgulloso
sabor rabe-islmico) de al-Mutazz bi-llah, "el Poderoso por gracia divina, y
que pudo jactarse, como su nieto Guillermo II, de tener incluso un harn, ya
en el colmo de la transculturacin islmica.

La p r e s e n c ia

is l m ic a e n l a p e n n s u l a it l ic a

Aunque no comparable con la experiencia islmica en Sicilia, la presencia


del islam en la Italia peninsular (la "Tierra Grande de los rabes) es, de cual
quier modo, de cierto inters.
Se habla de dos emiratos en Apulia y de una colonia en Campania, donde
se establecen musulmanes norafricanos y sicilianos cuya presencia, ya para
entonces, era abundante tambin en varias islas del Tirreno y del Adritico,
as como en Cerdea, Calabria, Basilicata, Lacio, Molise, las Marcas, Um
bra, Toscana, Liguria y Piamonte, por no hablar de la Provenza francesa,
donde fundan, en Frassineto (La Garde-Freinet, cerca de Saint-Tropez), una
colonia militar que permaneci activa de 889/890 a 975.
Estos asentamientos fueron posibles gracias a la capacidad de los musul
manes de involucrarse en los tortuosos juegos de poder de varios seores y
nobles cristianos locales, que no hallaron ningn impedimento en contratar
los y lanzarlos contra sus enemigos correligionarios, como es el caso, por
ejemplo, de Lamberto (ca. 880-898, emperador a partir de 894), duque lom
bardo de Espoleto, o de las ciudades de Campania, que buscan contrarrestar
el expansionismo lombardo-beneventano, o de Npoles, que en 880 recluta
musulmanes de Sicilia para neutralizar las intenciones anexionistas del papa
Juan VIII (820-882, pontfice a partir de 872) y que, dos aos ms tarde, se
vera a su vez obligada a pagar cantidades exorbitantes para asegurar una
tregua con los musulmanes.
Su asentamiento no fue seguido de desfavorables consecuencias econ-

LA EUROPA MUSULMANA

201

micas (o por lo menos as lo parece, a juzgar por las cantidades de oro que los
musulmanes acuan continuamente o que llevan consigo mancusos, dina
res aglabes y fatimes, taros sicilianos y bisantes y del que toda Italia est
carente y deseosa, como lo muestran, en alguna medida, los cuos lombar
dos, salemitanos y amalfitanos de monedas bilinges en latn y rabe).
Un motivo ulterior de esto pudo haber sido la abolicin en Apulia, por
parte de los musulmanes, del antiguo, odiado y ruinoso sistema del latifun
dio, que muchos sufrimientos y perjuicios produjo y continuara produ
ciendo en el sur de la pennsula.
Menos de unos 40 aos sobrevivir el emirato constituido, hacia 846, so
bre el territorio de Tarento, arrancado a los bizantinos por los musulmanes
andaluces que haban sido desterrados a Creta y estaban comandados por un
general del que slo se sabe que se llamaba Saba. La entidad, que sobrevivir
hasta 883, estar tres aos ms tarde dirigida por Apoiaffar (Abu Yfar) y slo
podemos deducir la momentnea cada de la ciudad con base en un documen
to cristiano que habla de una nueva ocupacin islmica de Tarento en 851852. No sabemos casi nada ms, salvo que, en el momento de la recon.
quista definitiva por parte del comandante bizantino Len Apos tipo, e jarmto
la ciudad pullesa est gobernada por un personaje llamado Utmn.
El ltimo emirato, constituido en perjuicio de los territorios del duque
de Benevento, en 847, es el de Bar, fundado por el mawla bereber Jalfn
quizs tambin procedente de Sicilia y previamente al servicio del duque
Radalgiso en su enfrentamiento con Siconulfo de Salemo (?-851), que se
apodera de la ciudad con una accin que toma enteramente por sorpresa a
las autoridades lombardas. Mufarray ibn Sallam (?-857), que lo sucede a su
muerte en 852 y es clebre por su construccin de una gran mezquita en
Bar y de 24 castillos en su distrito, solicit al califa abas al-MuE l emirato de Bari
tawakkil (821-861, califa a partir de 847) el reconocimiento oficial
del emirato. Los intrincados acontecimientos en la corte abas acaban por
retrasar el procedimiento; el emirato prevalecer incluso despus del asesi
nato de al-Mufarray, en 857, que es sustituido por el bereber Sawdn, quien
consigue finalmente, en 863, del califa al-Musta'in (?-866) el reconocimiento
antes solicitado.
Eso no impide que el emirato, muy activo en expediciones predatorias y
en violencias de diversa naturaleza, e involucrado en el lucrativo mercado
esclavista, acabe sus das el 3 de febrero de 871, despus de una prolongada
accin militar conducida por el emperador carolingio Luis II (ca. 825-875,
emperador a partir de 855), aliado para la ocasin con el duque lombardo
Adelchis de Benevento (P-878).
No un emirato sino un simple asentamiento militar, formado en 882, fue el
de Agropoli. En 880 se instal, cerca de Npoles y para beneplcito del be
licoso obispo Atanasio II (?-872), usurpador del ttulo ducal de su El emirato
hermano, un campo fortificado musulmn que atacara a los enemigos de Agropoli

202

HISTORIA

del alto prelado (Capua, Salemo, Benevento y Espoleto, cuyos confines se ex


tendan hasta Campania) y saqueara tambin la campia romana, extorsio
nando tanto a viajeros como a pobladores.
Atanasio, que se hallaba bajo muy fuertes presiones, dispuso que se ale
jaran de las faldas vesubianas (Resina, Cremano, Portici, Torre del Greco)
pero dos aos ms tarde encontramos a estos musulmanes en Agropoli,
cerca de Salemo, donde permanecern hasta que un emir aglab los derro
ta en Calabria, en un intento por reforzar la insegura presencia islmica,
con el resultado de hacerlos caer entre 885 y 886 bajo los ataques del bi
zantino Nicforo Focas, homnimo antepasado del gran basileus del siglo
siguiente.
Otra colectividad militar se constituye en 883 en la desembocadura del
ro Garigliano, bajo la colina de Traetto, con un grueso grupo de musulma
nes que tienen la autorizacin de los habitantes de Gaeta y de su cnsul Docibile. Desde esa localidad en la que surgen mezquitas y viviendas para las
familias de los sarracenos los guerreros, bajo la comisin del obispo y du
que de Npoles, Atanasio, atacan Capua y Salemo, golpeando duramente las
comarcas y a los habitantes de la Terra di Lavoro, hasta que, en agosto de
916, una cruzada ante litteram, promovida por el rey de Italia Berengario
(850/853-924), la emperatriz bizantina Zo Karbonopsina (880-despus de
919), los duques de Camerino y Espoleto y el duque de Friuli, y que lleva la
bendicin del papa Juan X (860-928, pontfice a partir de 914), que participa
personalmente en la batalla, pone fin a este experimento.
Vase tambin
Historia "Las provincias bizantinas I, p. 117; El califato de los om eyas, p. 134.
Ciencia y tecnologa El legado griego y el m undo islm ico, p. 423.
Literatura y teatro El conocim iento del islam en E uropa, p. 583.
Artes visuales "El esplendor islmico en Europa: la E spaa m usulm ana y m ozra
be, p. 767.

LOS REINOS CRISTIANOS DE ASTURIAS


Giulio Sodano

E l reino de A stu rias nace de la resisten cia cristia n a en el n oroeste de la


p en n su la ibrica an te el avance de los m u su lm an es. L os reyes a stu ria
nos, despus de una prim era fase dom in a d a m s p o r su cesos coyu nturaes que p o r u n p la n organ izado, extienden, entre los siglos x y xi, su s d o
m in io s a lo largo de la cuenca del D u ero en d ireccin a las m esetas

LOS REINOS CRISTIANOS DE ASTURIAS

203

centrales. N ace a s el va sto reino de Lon. C ontribu ye a la co n solidacin


ideolgica de la reco n q u ista el fa c to r religioso, que encuentra un fo rm i
dable im p u lso en el cu lto a San tiago de Com postela.

' Los ORGENES DEL REINO DE ASTURIAS


Ya desde poca imperial romana la pennsula ibrica alberg poblaciones de
cntabros y vascones que permanecieron al margen del mundo romano. Los
visigodos, por su parte, ocupan la pennsula en el siglo vi, pero en un princi
pio el borde noroccidental del pas (Galicia, los cantones vascos y el rea can
tbrica del golfo de Gascua) escapa a la conquista y queda libre a su suerte
en el inmenso desorden que sigui a la cada del Imperio romano. Los visi
godos logran someter la regin entre 574 y 581, pero el territorio siempre se
caracterizar por su insubordinacin y ser escenario de numerosas rebelio
nes. De hecho, justo en el momento de la invasin rabe de 711, el ltimo rey
visigodo, Rodrigo, est sumido en el intento de calmar una insurreccin ms
en la regin.
Tras la cada del reino visigodo de Toledo se origina, a partir de la resis
tencia cristiana en el noroeste frente al avance de los musulmanes, el reino
de Asturias. Los pueblos locales se defienden ahora de los rabes como se
haban defendido antes de los godos. La batalla de Covadonga, ocurrida alre
dedor del ao'718 y con la que se seala el comienzo de la reconquista cris
tiana, es en realidad uno de los muchos episodios de guerrilla que los astu
rianos haban emprendido contra sus diferentes invasores. Ahora bien, con
la batalla de Covadonga se establece un pequeo territorio en las montaas
libre de control musulmn, que se convertir en el corazn territorial del fu
turo reino de Asturias. La fecha tradicional de la fundacin de este dominio
es justo el ao 718. Posteriormente los reyes asturianos se establecen
^
en Oviedo y arrancan al dominio musulmn, en un primer golpe, toda Covadonga
la cadena montaosa que bordea la costa septentrional a lo largo del
Atlntico (Galicia, Asturias, Cantabria).
Adems del reino de Asturias, surgen en el norte de la pennsula ibrica
otros pequeos condados pirenaicos que, apoyados por los francos, tienden
a hacerse independientes: la Marca hispnica, que existi de 770 a 986, es
institucionalizada por Carlomagno (742-814, rey a partir de 768, emperador
a partir de 800) en 795; los condados catalanes, una vez que Barcelona que
da liberada por los francos del dominio musulmn en 801, se integran en el
Imperio carolingio para luego, en el siglo x, conseguir la autonoma; el con
dado de Aragn forma con Catalua, a partir de 1137, la Corona de Aragn; el
reino de Navarra recupera, gradas a sus propias fuerzas, la independencia
en la transicin del siglo ix al x, al aprovechar las tensas relaciones entre los
carolingios y los emires de Crdoba.

204

HISTORIA

C o n t in u id a d y d is c o n t in u id a d e n t r e g o d o s y a s t u r ia n o s

La historiografa ha discutido por mucho tiempo el asunto de la continuidad


entre los godos y las poblaciones septentrionales, entre el reino de Asturias y el
reino visigodo de Toledo. Tradicionalmente se ha puesto el acento sobre el he
cho de que las poblaciones asturianas, al igual que las aragonesas y las castea controversia ^anas heredan fundamentales tradiciones polticas y culturales visigosobre el origen das, y fundan sobre ellas su derecho a la reconquista. La invasin
, visigtico rabe provoca, sin embargo, una fuga de godos latinizados hacia el rea
septentrional, y la reaccin de las poblaciones del norte frente a la con
quista musulmana es conducida precisamente por esta aristocracia visigoda.
Entre los godos llegados del sur destaca la figura semilegendaria de Pelayo
(ca. 699-737), que es elegido por una asamblea primer rey de Asturias.
Hoy, sin embargo, se tiende a matizar esta continuidad. El territorio, en
efecto, no se organiza desde un primer momento como un sucesor del reino
godo (como el mito posterior ha querido pretender), sino como un gobierno
surgido por obra de un movimiento local que uni a asturianos y cntabros.
La maduracin de las caractersticas ms especficamente godas debe ser
tratada, por lo tanto, como una consecuencia de la absorcin (debida a las
conquistas hacia el sur) de ciudades ms meridionales (Lugo, Astorga, Len,
Oca) que tienen vnculos muy fuertes con el mundo visigtico. Es entonces
cuando el reino, que ya se ha convertido en un dominio asturleons, busca
subrayar la continuidad jurdica y de costumbres con el pasado gtico. La vida
en Len, nueva capital del reino, se modela segn la vida cotidiana del Toledo
visigtico y, cuanto ms se extienda la conquista del sur, ms claramente ir
adquiriendo cuerpo el "mito de la continuidad goda.

A s t u r ia s y e l i n ic io d e l a r e c o n q u is t a

El largo proceso de la reconquista se inicia, como ya se dijo, con la accin de


resistencia de los pequeos ncleos de poblacin hispano-cristiana de la
zona de la cordillera cantbrica y pirenaica en la segunda mitad del siglo vtii.
Por mucho tiempo, sin embargo, la reconquista no es sino un esfuerzo local;
slo partir del siglo xi se convierte en una empresa que involucra a toda la
cristiandad occidental.
La cuenca del Duero, una tierra de nadie, abandonada lo mismo por las
autoridades cristianas que por las musulmanas, sirve de divisin entre las
tierras de Asturias y las de los musulmanes. Esta zona alberga la primera re
poblacin cristiana hacia el sur. Entre el final del siglo vm y el inicio del xi el
territorio cristiano del norte se extiende lentamente, con retrocesos y avances
coyunturales. La faja semidesrtica que divide ambas reas se repuebla rpi-

LOS REINOS CRISTIANOS DE ASTURIAS

205

clmente, gracias al desarrollo demogrfico que ya estaba en proceso: la po


blacin se instala en las antiguas ciudades romano-visigodas y las sedes epis
copales. En el siglo x el reino se extiende, casi sin hallar resistencia, hacia el
oeste (Galicia) y el sureste. El reino de Asturias, unindose con Galicia y con
una parte de la futura Castilla, asume el nombre de reino de Len. Durante el
reinado de Alfonso III (838-910) se traslada la capital de Oviedo a Len. Las
campaas militares emprendidas durante el siglo x y el comienzo del siglo xi
conllevan, por lo tanto, una ampliacin de los dominios-del reino en direccin
a la meseta central, donde se construyen numerosos castillos segn la lnea
de avance, y de ah adquiere su nombre la regin de Castilla. A finales del
siglo IX la regin de los castillos queda encomendada a seores feudales que,
con el tiempo, reivindican su independencia, hasta que, en 1035, Castilla se con
vierte en un reino independiente.
Precisamente durante los siglos x y xi las crnicas empiezan a exaltar
ms claramente un ideal de "reconquista", por ms que la consolidacin y
el resplandor del califato de Crdoba implican un marcado retroceso para el
avance de los cristianos. Antes del ao 1000 los cristianos sufren, adems,
aplastantes derrotas. En el periodo de mximo apogeo del califato de Cr
doba la presin musulmana se tom a de nuevo poderosa, como evidencian
los episodios del sitio de Barcelona en 985 y de Santiago de Compostela en 997. El visir rabe Almanzor (ca. 712-775) capitanea una ffareconqrista
violenta incursin que deja a la ciudad en minas y destmye sus for
tificaciones. Los ataques continuarn hasta mediados del siglo XI. Por otro
lado, entre los siglos vm y rx las costas del golfo de Gascua son tambin
atacadas por incursiones normandas.
El factor religioso contribuye enormemente a la consolidacin ideolgica
de la reconquista. En el reino de Asturias el cristianismo se declara autno
mo del resto de la Espaa mozrabe. Al final del siglo vm, cuando el arzobispo
~cle Toledo, Eliprando, en conciliacin con el islam, se adhiere a la doctrina
hertica del adopcionismo, en Oviedo, por el contrario, el catolicismo adquiere
una forma decididamente trinitaria. Se reafirma, gracias al comentario sobre el
Apocalipsis del monje Beato de Libana, un cristianismo de carcter enrgi
camente escatolgico. Este aspecto tambin adquiere nueva fuerza gracias al
nacimiento del polo devocional de Santiago de Compostela.

F u n d a c i n d e S a n t ia g o d e C o m p o s t e l a

Entre los aos 820 y 830, en la localidad de Compostela (Campus Stellae), en


Galicia, se descubre un cuerpo que se atribuye al apstol Santiago. La tradi
cin afirma que en el ao 813 el ermitao Pelayo se vio atrado por extraas
luces en forma de estrellas que brillaban sobre el monte Libredn, donde
existan antiguas fortificaciones (probablemente de una aldea celta o una

HISTORIA

206

necrpolis visigoda). El obispo de tria, Teodomiro, despertado por la curiosi


dad del extrao fenmeno, descubre en aquel lugar una tumba que contiene
tres cuerpos; uno de ellos tiene la cabeza tronchada y una inscripcin: Aqu
La tum ba del Yace Jacobus, hijo de Zebedeo y Salom". El cuerpo se atribuye al
apstol Santiago apstol Santiago y el sitio se convierte de inmediato en un lugar de
y la edificacin cuito y peregrinacin que, en un primer momento, atraer a los poblae emp 0 dores de Asturias y de Galicia, pero posteriormente a los de toda Eu
ropa. Los obispos de Ira se establecen en Santiago y refuerzan su dominio
sobre el distrito. Alfonso II (759-842, soberano a partir de 791) ordena la cons
truccin de un templo y a partir de 893 los monjes benedictinos fijan ah su
residencia. Las murallas de la ciudad se construyen en 960 como defensa con
tra los normandos, pero no impiden, en 997, la violenta incursin musulmana.
Santiago, convertido en santo patrono de los cristianos ibricos, es el
paladn de la fe de los devotos que participan activamente en los enfrenta
mientos armados contra los musulmanes. Se le ve, segn la creencia, par
ticipar directamente en las batallas, vestido de blanco y matando por su
propia mano a infieles, a diestra y siniestra. De ah le viene el apodo (que
luego ser indeleble en la historia del cristianismo espaol) de Santiago
Matamoros.
Vase tambin
A rtes visuales El esplendor islm ico en Europa: la E spaa m usulm ana y m ozra
be, p. 767.

EL REINO DE LOS FRANCOS DE CARLOMAGNO


AL TRATADO DE VERDN
E rnst E rich M etzn er

D u ran te la p rim era E d a d Media, bajo las d in a sta s m erovin gia y carolin gia, y h a sta el T ratado de Verdn (834), que sa n cio n a la reparticin ju r
dica de la herencia de L uis entre su s tres hijos, el cen tro del reino de los
fran cos se d esp la za gradu alm ente, alejndose d el esp a cio rom an o m edi
terrneo, h acia u n n u evo territorio en el corazn del contin en te. E se n
cleo c o n stitu ir el p rim er gran reino europeo.

L a t e n t a t iv a d e u n if ic a c i n d e E u r o p a

Tras el avance de los musulmanes a todo lo largo del Mediterrneo meridio


nal, hasta Espaa (711) y la Francia meridional (732), en aquellas regiones

DE CARLOMAGNO A I TRATADO DE VERDN

207

ya no est activa la vieja red de transportes y, consecuentemente, el inter


cambio comercial se ve interrumpido por sarracenos y moros procedentes
del norte de frica y de Espaa. Durante la poca de las migraciones, Fran
cia, bajo Clodoveo (ca. 466-511), se haba creado su espacio de impronta lati
na en el territorio galo-romano, pero un anlisis detallado demuestra que
esta regin haba ido forjando, por bastante tiempo, vnculos cada vez ms
fuertes con el espacio germnico. De all que resulte ms fcil volver la mira
da hacia los pueblos colindantes al norte y al este (que.adems son, en parte,
afines lingsticamente) que hacia la antigua capital Roma. Al mismo tiempo,
despus de la conquista de Sajonia por parte de Carlomagno (742814, rey a partir de 768, emperador a partir de 800), las estrechas Seiprfrnclm
relaciones con los pueblos del norte (a su vez en expansin) y con de Europa
los del oriente del mundo eslavo occidental obligan al reino a en
frentar viejos y nuevos problemas, heredados de la poltica de Carlos o, en
cualquier caso, relacionados con ella. En este sentido es muy significativo
el bautismo solemne del rey dans Harald, celebrado cerca de Maguncia,
en 826, y la fundacin al norte del Elba, en 831, del arzobispado de Hamburgo, que administra el rea escandinava bajo el mando de san scar (o Anscario). Sin embargo, un periodo de crisis del imperio, en concomitancia
con las primeras invasiones de los vikingos y con las insurrecciones de los
eslavos, impiden ulteriores movimientos de expansin. As, tambin son
muy significativas las evidentes tentativas de los francos por entablar la
zos de unin con el norte escandinavo, proponiendo, por ejemplo, un ori
gen comn o promoviendo la transmisin de conocimientos fundamenta
les, por ejemplo, el conocimiento y uso de las runas y, probablemente,
incluso esforzndose por generar una influencia en Escandinavia a travs
de obras cristianas de poesa popular como el grandioso poema de Heliand
(El Salvador), escrito en sajn antiguo, es decir, en la presunta lengua
franca del norte.
La capital en tiempos de Clodoveo se fija en Pars. La determinacin de
Clodoveo en la eleccin de esta ciudad como sede de gobierno y como lugar
de sepultura de los reyes muestra que la Europa del noroeste se privilegia
como centro neurlgico del imperio (al menos hasta los tiempos de Carlo
magno). Ser en efecto Luis el Piadoso (778-840), hijo de Carlos, quien tras
lade la capital a Aquisgrn, revelando, as, la voluntad de desplazar el eje
poltico an ms hacia el centro de Europa y subrayando, an con mayor
fuerza, el papel aglutinante de la lengua germnica comn (de la regin ale
mana del norte y del este) en el reino de los francos. As, ya desde tiempos de
Luis el Piadoso los francos se convierten en los verdaderos precur.
sores de la idea de Europa, edificando un puente cultural hacia el del reino de Francia
norte y el este germnico y eslavo y, al mismo tiempo, manteniendo
un fuerte enlace con las islas britnicas y con el sur romano. Sin embargo,
las serias dificultades de comprensin entre ciudadanos de lengua germ-

208

HISTORIA

nica, romance, eslava, celta y vasca, y las viejas tensiones entre los grupos
ms destacados (derivadas de antiguas sumisiones nunca olvidadas), estn
destinadas a exacerbar los contrastes internos tan pronto como la gua mo
nrquica muestre las mnimas seales de debilidad, como, de hecho, ocu
rri muy pronto.

L a sucesin y la divisin de la herencia imperial:

CHOQUES Y DISIDENCIAS

Ya desde los tiempos del rey Luis, cuando el reino empieza a mostrar ciertas
seales de decadencia, la larga regencia de Carlomagno (de 768 a 814) se con
sidera la "cumbre de la poca carolingia. El nico hijo sobreviviente de Car
lomagno tiene la ventaja, desde un primer momento, de recibir un reino in
diviso, puesto que ya desde 813 fue nombrado, en Aquisgrn, corregente
junto con su padre. Sin embargo, al igual que Carlomagno, Luis no puede, a su
vez, asegurar la unidad y la indivisibilidad del reino, puesto que las normas
jurdicas de sucesin reconocen los mismos derechos a todos los hijos legti
mos. Los propios consejeros eclesisticos, muy importantes y activos en la
gestin del imperio desde el principio del gobierno del nuevo rey (que no por
azar fue apodado el Piadoso), aspiran al mantenimiento de un Estado indivi
sible, que se configure como una especie de monarqua universal de molde
romano-catlico, y aplican con suma conviccin todos sus esfuerzos para el
logro de este objetivo.
La idea ilusoria de pasar del gran reino multicultural, unido slo por la
fuerza, a una unidad poltica invulnerable con la concepcin de un Estado
rigurosamente eclesistico no tiene an efectos negativos y permanecer
as mientras no se configuren graves amenazas extemas. En el ao 817 se
promulga en Aquisgrn un nuevo orden para la sucesin, la Ordinatio imperii: el hijo mayor de Luis, Lotario (795-855), est destinado a recibir el cargo
imperial con efecto inmediato; se instala entonces en Aquisgrn y es honrado
con soberana suprema por encima de los dos hermanos menores, Pipino
de Aquitania (ca. 803-870) y Luis el Bvaro (ca. 805-876). Este lti^reglasde mo clue final111611*6 sera llamado el Germnico, es, de los tres posisucesiH bles herederos, el que vivir ms tiempo. La modificacin radical de
las modalidades de la sucesin al trono y la consolidacin de la uni
dad del reino no son, sin embargo, remedios suficientes para evitar las fuer
zas centrfugas que ya ejercen su poder. Por un lado, en efecto, los hermanos
menores no se resignan fcilmente a desempear slo un papel secundario;
por otro lado, los encargos de gobierno que les son asignados afectan, a su
vez, privilegios ajenos que hasta a entonces haban sido administrados por
arraigadas tradiciones gentilicias.
A estas circunstancias hay que aadir que, con la segunda boda de Luis

DE CARLOMAGNO AL TRATADO DE VERDN

209

(con la ambiciosa gelfa Judith) y con el nacimiento de Carlos, llamado el


Calvo (823-877, emperador a partir de 875), se introduce en el frgil complejo
de normas relativas a la sucesin un elemento de irreparable contradiccin,
en cuanto que Luis insiste en reservar tambin para el cuarto hijo un espacio
de gobierno.
As pues, diversas coaliciones y alianzas van alternndose hasta que, fi
nalmente, se llega a la destitucin del emperador y la imposicin de una peni
tencia eclesial, despus de la traicin de su ejrcito en el llamado campo de
las mentiras (Lgenfeld), cerca de Colmar, en 833; Luis habr de ser,
posteriormente reinstaurado en el trono de uno de sus hijos y goberagregacin
nar hasta su muerte, en 840. Solamente en el curso de los aos siguientes se
harn evidentes los poderosos factores de disgregacin que ya se dejan ver
en el debilitamiento de la posicin imperial y en los numerosos desacuerdos
que desembocan incluso en abiertos enfrentamientos militares causa
dos por las luchas de sucesin y por la divisin de la herencia. Algunos indi
cios de la futura divisin del imperio se pueden apreciar ya incluso desde los
primeros aos del reinado de Carlomagno: desde 786, por ejemplo, el trmino
theodiscus (usado para referirse a los hablantes de lenguas germnicas del
imperio, agrupados bajo la voz popular deutsch) se documenta por escrito
por primera vez para referirse a un sujeto colectivo. En tiempos de Luis el
Piadoso este trmino aparece cada vez ms a menudo y, asimismo, las cuida
das perfrasis de los textos oficiales aluden a esta nueva entidad. En los fa
mosos juramentos de Estrasburgo de 842, prestados entre el rey de la
parte occidental, Carlos el Calvo, y el rey de los territorios orientales, & nacimiento
Luis el Germnico (previos al Tratado de Verdn de 843 con el que se ^ ^en%ua
cierran para siempre las discusiones sobre la herencia, que haban
vuelto a encenderse con la muerte del viejo emperador en el ao 840), se
usan dos lenguas: el latn y el alemn. Las dos lenguas son expresin de la
cultura comn de la clase social superior (que evidentemente domina am
bas): los dos reyes, en el acto, juran, cada uno, en la lengua del otro (por otro
lado, no se cuenta con documentacin alguna que permita suponer el bilin
gismo de las clases sociales inferiores).
Vase tambin
Historia El reino de los francos, p. 121; El reino de los francos del Tratado de Ver
dn a la fragm entacin, p. 210.
Artes visuales La poca carolingia en Francia, Alemania e Italia, p. 779.

210

HISTORIA

EL REINO DE LOS FRANCOS


DEL TRATADO DE VERDN A LA FRAGMENTACIN
E r n s t E r ic h M e t z n e r

C om o consecuencia del T ratado de Verdn el reino fran co se d ivid e en


tres partes: oriental, central, occiden tal. Sigue a ste u n periodo de gran
in esta b ilid a d poltica, deb id o a los n u m erosos en fren tam ien tos entre los
herederos; de esta in esta b ilid a d sa can provech o los in vasores n orm an dos
escandinavos, qu e se establecern en la fu tu ra N orm an da. Las fuerzas de
la disgregacin, in tern as y externas, llevarn a l reino m u y p ro n to hacia la
fragm entacin. N o obstante, el sen tid o de u n id a d qu e se ha afian zado en
los territorios perten ecien tes a l reino to se pierde del todo, inclu so p o d e
m o s decir que se h a perp etu a d o h asta los siglos de la ed a d m oderna.

D e s c e n d e n c ia s y r e p a r t o s

El reparto que sigui al Tratado de Verdn en 843 confirma para Lotario


(795-855) el ttulo imperial, as como los territorios de Italia, Borgoa, Pro
venza y la Lotaringia, para Carlos el Calvo (823-877, emperador a partir de
875) el reino occidental (ncleo de lo que se convertir despus en el reino
de Francia) y para Luis el Germnico (ca. 805-876, rey a partir de 843) el
reino oriental (ncleo del futuro reino de Alemania). Aunque la parte oriental
del reino haya crecido ms all del Rin, este acuerdo supone una diseiPTmtado paridad fundamental, pues los territorios occidentales, asignados a
de Verdn (843) Lotario y a Carlos, resultan, en conjunto, no slo ms amplios en terri
torio y poblacin, sino tambin ms avanzados culturalmente. Es pre
cisamente de estas regiones, en efecto, de las que surgirn y se difundirn los
ms notables impulsos de renovacin espiritual y religiosa. Sin embargo, a
la vuelta de algunos aos se presencia una gradual ampliacin del reino
oriental: a la muerte de Lotario I su reino se divide, en un primer momento,
en tres partes (Lotaringia, Borgoa e Italia) asignadas a cada uno de los tres
herederos; luego en 870, con la muerte de uno de ellos (Lotario II), la Lotarin
gia se reparte, mediante el Tratado de Mersen, entre Carlos el Calvo y Luis II
el Germnico, para reintegrarse luego, en 880 (Tratado de Ribemont), al im
perio oriental.
Las partes central y occidental, por otro lado, se ven a la larga debilitadas
por las continuas y sangrientas invasiones de los normandos escandinavos
Los normandos (Nordmnner). Temporales xitos, como la victoria (celebrada en 881
escandinavos en el poema Ludwigslied o El cantar de Luis, en alemn antiguo) del

DEL TRATADO DE VERDN A LA FRAGMENTACIN

211

joven rey de la Franconia occidental, Luis III (822-882), sobre los norman
dos cerca de Saucourt, se obtienen gracias a la ayuda de los francos orienta
les. En el ao 911, finalmente, los normandos conquistan su propio dominio
(la futura Normanda) en el interior del reino occidental, que hasta entonces
ha sido carolingio.
En el mismo ao, con la muerte de Luis IV el Nio (893-911, rey a partir
de 899), se extingue la lnea oriental de los carolingios, sin que se sienta la
necesidad de recurrir al rey occidental. El reino de los francos llega as a su
disolucin.
En 875, a la muerte del primognito de Lotario I, Luis II, rey de Italia y
nico heredero del ttulo de emperador, Carlos el Calvo atraviesa los Alpes
y desciende hacia Italia, donde logra hacerse nombrar emperador, sucediendo
as a los carolingios del reino central. Esta operacin no agrada a su hermano
Luis el Germnico, que, por su parte, quiere garantizar la sucesin imperial
para su hijo Carlomn de Baviera (ca. 830-880, rey a partir de 876): ste, in
cluso, cruza hacia Brennero, decidido a enfrentarse a su to.
Entre los aos 876 y 877 Carlos el Calvo intenta anexarse militarmente el
reino de Luis el Germnico, muerto sin herederos directos en 876, como ya
en 859 lo haba hecho el mismo Luis respecto a su hermano, que no obstante,
gracias al apoyo de la Iglesia, logr resistirlo. En 877 la muerte inte^
rrumpe sus actividades de conquista: en el ao 881 un hijo de Luis el dei reino
Germnico, Carlos el Gordo (839-888, soberano a partir de 881), ve
posible su proyecto de adquisicin del poder y logra unir una vez ms el rei
no franco oriental con el occidental, aunque slo por pocos aos. Muy pronto,
en efecto, en 887, en Francfort, es destituido por los prncipes alemanes por
incapacidad debida a enfermedad. Los prncipes decididamente no quieren
un rey franco del Occidente y eligen como emperador, en 896, de nuevo en
Francfort, a un descendiente de la lnea franco-oriental de Baviera, Amulfo
de Carintia (ca. 850-899, hijo ilegtimo de Carlomn), que ya se haba distin
guido combatiendo contra los normandos en el ro Dyle, en Blgica. Su elec
cin seala el nacimiento de la historia alemana.

La LENTA DISOLUCIN DEL IMPERIO CAROLINGIO:


INFLUJOS HISTRICOS

La Franconia de la edad merovingia se divide en un reino de los francos oc


cidentales, de lengua romance (Francia), y uno de los francos orientales, de
lengua-germnica (Alemania), adems de un territorio de Francia meridio
nal (Borgoa) y otro talo-lombardo. La prdida de la unidad, sea que se
considere un acontecimiento involuntario o el fruto de una renuncia cons
ciente (actitud que algunos han asegurado que se percibe ya desde
tiempos de Luis el Piadoso), no elimina, sin embargo, el recuerdo de franco sobrevive

212

HISTORIA

la antigua grandeza. El orgullo de los francos y de sus grandes soberanos y


caballeros contina con vida y sin contaminaciones, ms o menos de mane
ra abierta, en muchas instituciones estatales constituidas en el espacio de la
antigua Franconia; sobrevive en los textos literarios y en el sentir popular,
atestiguado por las leyendas, historias y poemas transmitidos por tradicin
oral en Francia, Alemania e Italia.
De menor consecuencia, en cambio, son las repercusiones de tal disolu
cin en el. territorio talo-lombardo, que apenas en el siglo vin fue absorbido
por la fuerza y en el que, por lo tanto, no ha madurado ese profundo sentido de
orgullosa pertenencia.
Tampoco en el oriente alemn la prdida de la unidad asume connotacio
nes importantes entre los pueblos locales; por el contrario, la conquista de
una nueva autonoma parece reconocerse de inmediato como algo positivo
y aun subrayarse con la eleccin del rey (ocurrida por primera vez en 887 en
Francfort) y con la atribucin inmediata, no en los textos literarios sino, ms
bien, difundida en las expresiones populares, de denominaciones como Deuts
che Lande (tierras alemanas), Deutschland, Deutsches Reich, designaciones to
das que introducen el concepto de una misma dignidad entre los francos y
las estirpes alemanas.
El recuerdo vivo y activo del prestigio y del orgullo franco se evoca, no
obstante, en el reino agrandado de los francos orientales, al cual pertenece
la ciudad de Aquisgrn; all se abraza con fuerza la idea de una renovacin
o, mejor an, de una actualidad del Imperio romano, que se manifiesta a tra
vs de la sucesin de Carlomagno.
Comprensiblemente, la memoria de una descendencia directa de los fran
cos vive de manera ms prolongada en el oeste francs, en el reino de Carlos
el Calvo (en alemn Kerlingen), con su monarqua hereditaria francoLos francesa, que mantiene y atribuye un valor especial a sus tradiciones
P S r P f M llP Y lt P S
i.
o
x
de Clodoveo antiguas; aqu la onomstica y la manera de portar el cabello exhi
ben, casi hasta el final del reinado, el orgullo de ser la descenden
cia de Clodoveo, primer rey de los francos: catlico, merovingio y de pelo
largo. Todava hoy la ciudad de Pars, capital de Clodoveo, est estrecha
mente vinculada, en la cultura, en las costumbres, en las tradiciones, con la
Galia septentrional y marcada por el dominio franco-catlico; mientras que
el territorio franco-oriental, de lengua alemana, encontrar en Francfort
(cuyo, nombre hace referencia, precisamente, al pasado franco-germnico),
con la revolucin alemana de 1848, su capital. No obstante, tanto Frncfort
como Aquisgrn cedern su funcin de capital a centros nuevos, ubicados
ms al oriente, como Berln y Viena. Tambin en el este de Francia el pasa
do merovingio y, sobre todo, el modelo de los primeros reyes cristianos
no ser olvidado y por mucho tiempo formar parte integral de la cultura
(popular o no), de las leyendas y costumbres. As pues, sobrevive, por ejemplo,
el adjetivo franco en el nombre del hroe legendario Hug-Dietrich (El franco

EL FEUDALISMO

213

Dietrich), que da ttulo a un poema muy difundido. Los nombres de los re


yes merovingios, Carlos, Luis y Lotario, sern retomados y usados a menudo
para bautizar a los hijos de todos los soberanos del reino franco oriental,
desde el primer rey carolingio, Luis el Germnico, hasta el ltimo, Luis el
Nio.
La poltica y las ciencias histricas, despus de los excesos nacionalso
cialistas y chovinistas de las dos guerras mundiales, se han apoderado del
tema de los francos de manera especial: se ha reconocido en los francos (y
esto ya se ha convertido en un lugar comn, sin que quede muy claro cmo
naci esta asociacin) y sobre todo en Carlomagno a los precursores de
la Europa de hoy; tal interpretacin tiene su origen en Francia, pero ha sido
muy pronto adoptada tambin en Alemania y se ha difundido en toda la Eu
ropa actual.
Despus de haber seguido los acontecimientos que marcaron la historia
de los reyes francos podemos afirmar efectivamente que, en esa rea geopol
tica que actualmente llamamos Europa, parece proyectarse, desde el reinado
de Carlomagno hasta hoy, una especie de nico hilo conductor constituido
por una continua alternancia de las instancias de unidad y diferehciacin, y parece tambin que, en este cuadro histrico que atraviesa acontecimientos y siglos, tales tensiones no slo se concretan y l'eren a
en el plano poltico o estrictamente territorial, sino que adems y quizs
ms profundamente encuentran arraigo en los planos cultural y lings
tico, engendrando esa compleja y variada civilizacin europea de la que so
mos parte.
Vase tambin
H isto ria El reino de los francos, p. 121; El reino de los francos de Carlomagno al
Tratado de Verdn, p. 206.
A rtes visuales "La poca carolingia en Francia, Alemania e Italia, p. 779.

EL FEUDALISMO
G iu s e p p e A l b e r t o n i

El trm in o feudalism o designa, d esd e el p u n to de v is ta h istrico-ju rdico, u n con ju n to d e in stitu cio n es que tien e su origen en la A lta E d a d Me
dia, cu a n d o se desarrolla, a p a r tir d e l vasallaje franco, u n a fo rm a de
servicio" qu e a su m e p ro n to ca ra ctersticas de tip o m ilita r y qu e conjuga
tra d icio n es ju rd ica s y m ilitares rom an as, germ n icas y celtas. E l feuda
lism o a su m e u n a fo rm a a cabada cu a n d o el servicio del vasallaje se ve
co m p en sa d o con la con cesin de u n bien tem poral (ben eficio/feu do);

214

HISTORIA

esto ltim o ocu rre en la p oca carolingia, cu a n d o e l vasallaje se u sa


co m o un a form a de a rticu lacin p o ltic a entre pod ero so s, p ro pician do,
segn sea el caso, cohesin o fragm en tacin de los poderes.

Fe

u d a l is m o

una palabra que se presta a confusiones

El trmino feudalismo, desconocido en la Edad Media, no'se difunde sino


hasta los siglos xvn y xym para indicar los derechos seoriales relativos, al
feudo, palabra de origen medieval que en la poca moderna designa una pro
piedad con formas particulares de jurisdiccin y rentas econmicas, normal
mente muy onerosas para los campesinos. Contra estos derechos feudales"
actan los revolucionarios franceses cuando en 1789 promulgan un decreto
para abolir el rgimen feudal, expresin que muy pronto pasara a referirse
a todo el sistema social del Antiguo Rgimen.
El trmino feudalismo abandona as el lxico histrico-jurdico para en
trar en el lxico poltico y en el discurso pblico, en el que, de manera cada
vez ms generalizada, se emplea como sinnimo de cualquier tipo de iniqui
dad. En su Diccionario de los lugares comunes (1880), Gustave Flaubert
(1821-1880) propuso una clebre, definicin: No tengas ninguna idea preci
sa de l, slo despotrica contra l.

F eudalismo como sociedad,


FEUDALISMO COMO INSTITUCIN

Tambin en sus sentidos ms genricos, en los panfletos o en los anlisis


histrico-polticos del siglo xix y comienzos del xx el trmino feudalismo
siempre remite conceptualmente a la Edad Media, pues se supone que haya
sido la forma medieval ms representativa de ejercicio del poder. Mas es lci
to cuestionarse: fue realmente as? y qu fue, en realidad, el feudalismo
Qies l mec^ eval Entre ls eruditos que trataron de contestar esta pregunta
feudalismo? durante la primera mitad del siglo pasado se conformaron dos mode
los interpretativos, representados por Marc Bloch (1886-1944) y
Franqois-Louis Ganshof (1895-1980) en sus respectivas obras: La sociedad
feudal (1939-1940) y Qu es el feudalismo? (1944).
Para Bloch el feudalismo es ante todo un "tipo de sociedad basado en
un amplio desarrollo de los vnculos de dependencia personal, en la frag
mentacin del poder pblico y en la supremaca de una clase de guerreros.
Para Ganshof, por el contrario, el feudalismo debe ser entendido ms espec
ficamente como un conjunto de instituciones que crean y rigen obligaciones
de obediencia y de servicio, especialmente militares, de la parte de un hom
bre libre, llamado vasallo, hacia otro hombre libre, llamado seor, as como

EL FEUDALISMO

215

obligaciones de proteccin y manutencin de la parte del seor hacia el va


sallo (Qu es el feudalismo?, 1944). Se trata de acepciones en ambos casos
legtimas, aunque el propio Bloch estaba consciente de que definir a la socie
dad medieval como feudal significaba dar reconocimiento a una tradicin
historiogrfica que poda ocasionar tergiversaciones. Por lo mismo, hoy
muchos prefieren la interpretacin ms tcnica "ganshofiana" del feudalismo,
que incluso se ha enriquecido con nuevas herramientas interpretativas. sta
tiene la ventaja de eliminar muchas ambigedades que derivan del riesgo de
definir como feudal a una sociedad en la que los vnculos feudales, aunque,
s, muy importantes, tambin son, a menudo, menos decisivos que otras for
mas de poder. Pinsese, por ejemplo, en el seoro territorial, una forma de
dominio sobre tierras y personas particularmente difundida en el tardo si
glo ix, cuando los grandes terratenientes empiezan a ejercer ilegtimamente
un poder de control y de mando sobre los campesinos libres.

Dos "feudalismos? .
Segn Ganshof el feudalismo medieval es el resultado de una evolucin his
trica que da sus primeros pasos en el reino franco del siglo vi, vive una eta
pa decisiva en la poca carolingia y llega a su plena madurez slo entre los
siglos x y xm. Incluso partiendo de una visin muy diferente, para Bloch tam
bin resulta necesario distinguir entre dos edades feudales: la primera ante
rior al ao 1050 y la segunda posterior a esa fecha. Con ciertas diferencias de
matices y acentos, hoy la mayor parte de los historiadores sigue esta bipar
ticin y ve en las dcadas alrededor del ao 1000 la fase crucial del estableci
miento de un feudalismo maduro, fruto de la conjuncin de dos "institucio
nes" inicialmente distintas: el vasallaje y el feudo.

Q uines

son los primeros vasallos?

Las fuentes empiezan a hablar de vasallos al principio del siglo vi. El trmi
noyassuslvassallus (del celta gwas, siervo, mozo) queda registrado por vez
primera en la Lex Salica, la ley de los francos promulgada alrededor de 510
por el rey Clodoveo (ca. 466-511, rey a partir de 481/482), en una norma de
dicada a los homicidios de los sirvientes. A partir de este dato, por mucho
tiempo se crey que los primeros "vasallos fueron los "sirvientes domsti
cos, hombres de confianza de su seor, y que slo en un segundo momento
asumieron tambin funciones de tipo militar, que estaban prohibitSiervos y guerreros
das tanto a los siervos de la tradicin jurdica romana como a los de
la germnica. Recientemente esta suposicin se ha puesto en tela de juicio
gracias a un atento anlisis lxico de la Lex Salica, que permite proponer la

216

HISTORIA

hiptesis de una estrecha relacin entre los vassi de principios del siglo vi y
los ambacti, guerreros semilibres de tradicin celta, tradicin que quiz se
reactivara cuando, hacia mediados del siglo v, las autoridades romanas de
cidieron reforzar sus ejrcitos en la Galia septentrional con el auxilio de gue
rreros prisioneros que provenan del actual Gales. La suposicin actual es
que, a partir de ellos, el empleo de guerreros no libres en condiciones de
dependencia se difundi tambin entre los francos. Si se acepta tal recons
truccin, parece vlida la hiptesis de que ya desde principios del siglo vi los
vassi fueron guerreros y que, incluso, lo eran en condiciones de dependen
cia". Desde el principio, pues, habrn tenido una vocacin militar que los
. debe de haber diferenciado, por un lado, de los clientes romanos, que me
diante la encomienda (commendatio) entraban al patrocinio de un hombre
ms poderoso, y por el otro lado, de los guerreros que constituan el squito
(comitatus, Gefolgschaft) de los reyes y comandantes germnicos.

LOS VASALLOS DE LOS CAROLINGIOS

Muy poco o nada nos dicen las fuentes acerca de los vasallos de la primera
edad merovingia. Slo sabemos que a partir del siglo vm los vassi empiezan
a aparecer cada vez ms a menudo en las fuentes francas (o en las que se re
fieren a mbitos territoriales vecinos a los francos). Aunque las interpreta
ciones de tales referencias en las fuentes no sean unnimes, es muy probable
que el papel fundamental en tal proceso lo hayan desempeado los carolingios, quienes, despus de convertir en hereditario y dinstico el cargo de
mayordomo (el funcionario que supervisaba la guardia real y admiVna fisonom a njstraba jos bienes reales del Estado), conquistaron, en 751, con
social y jurdica
^
,
mejor integrada Pipino III, llamado el Breve {ca. 714-768, rey a partir de 751), el
mando del reino franco en perjuicio de los merovingios. A su llega
da al poder result fundamental la presencia de los vasallos, que justo en
esta fase histrica empiezan a asumir una fisonoma social y jurdica mejor
articulada, incluyendo lo mismo a guerreros de bajo rango que a hombres
de condicin social media y alta. El proceso de extensin del vasallaje a las
clases sociales ms sobresalientes encuentra una importante confirmacin
en los Anuales regni Francorum, una obra historiogrfica compuesta entre
el final del siglo vm y las primeras dcadas del ix en entornos prximos a la
corte carolingia. A propsito de una asamblea general de los nobles del rei
no que Pipino III convoca en Compigne en 757, se narra un episodio cuyo
protagonista es el duque de Baviera, Tasiln III (ca. 742-ca. 794), quien, al
unirse a la asamblea con los nobles de su pueblo, segn la usanza franca,
se declar en vasallaje poniendo sus manos en las manos del rey y prome
ti fidelidad tanto al rey Pipino como a sus hijos Carlos y Carlomn, ju
rando sobre el cuerpo de san Dionisio [...] (Anuales regni Francorum inde

EL FEUDALISMO

217

b a. 741 usque ad a. 829, qui dicuntur Anuales Laurissenses maiores et Einhardi, ed. de F. Kurze, 1895, reimpr. 1950).

E l juramento de vasallaje

Muchos historiadores actualmente dudan de que Tasiln III haya prestado


este juramento de vasallaje en 757, y conjeturan que acaso fue inventado, ms
bien, por el annimo autor de los Annales regni Francorum para aadir sensacionalismo al hecho de que su conducta posterior sera una secuencia de
traiciones. En cualquier caso, podemos estar seguros de que para la poca
de los Annales regni Francorum el ritual de ingreso al vasallaje, al menos
para los personajes de clase social eminente, ya se haba consolidado. El ri
tual consista en un juramento pblico, en el que el gesto de colocar las ma
nos propias entre las manos del otro (que se origina en la tradicin
romana de la commendatio) se refuerza con un juramento de fidelidad ^tmsovdo
que tiene un valor sagrado, pues se jura por las Sagradas Escrituras o simblico
por las reliquias. En el juramento de vasallaje franco, pues, confluyen
en un ritual de intenso valor simblico formas diferentes de fidelidad perso
nal, que son testigo de la confluencia entre tradiciones jurdicas, sociales y
militares romanas, celtas y germnicas. Se trata de un juramento que crea
obligaciones recprocas entre los contrayentes proteccin de parte del se
or (snior), obligacin de ayuda (expresada en lo sucesivo mediante la fr
mula auxilium et consilium) de parte del vasallo que no involucra a otras
personas fuera de los dos contrayentes, no implica ulteriores jerarquas en
sentido vertical y puede ser invalidado en caso de muerte o traicin.

La difusin del vasallaje

El caso de Tasiln III es caracterstico de un proceso de escalada social de


los vasallos, generalizado en la poca de Carlomagno (742-814, rey a partir
de 768, emperador a partir de 800), cuando los grandes" del reino, tanto
laicos como clrigos (condes, duques, marqueses, obispos, abades), son tam
bin, casi invariablemente, vasallos del rey (vassi dominici). Tal difusin del
vasallaje entre los estratos sociales ms altos va de la mano de la difusin
del empleo de las fidelidades de vasallaje que, en los territorios de nueva con
quista franca, se integran, a menudo, sobre preexistentes formas de fidelidad
armada. El vasallaje, por consiguiente, parece en la poca carolingia sobre
todo una forma de interrelacin entre poderosos, aunque tambin prepara el
terreno para la consolidacin de los poderes locales mediante la conforma
cin de ejrcitos privados de vasallos, permitidos por la legislacin franca
siempre y cuando no se volvieran contra los poderes pblicos.

218

HISTORIA

V a sallos y feu d o s

A partir de la segunda mitad del siglo VIH parece cada vez ms necesario
ofrecer a los vasallos una 'contraparte, que no puede ya limitarse a la sola
proteccin del seor. Se difunde, as, la costumbre de asignarles un bien
temporal, comnmente una propiedad inmobiliaria que habra de ser de
vuelta a la muerte del vasallo y que en las fuentes se define genricamente
como beneficium, un trmino que slo a finales del siglo rx comienza a ser rem
plazado por e neologismo ms especfico y que habra de difundirse am
pliamente: feudum (del francn fehu-d, "propiedad plena). La asignacin
de un beneficio" al vasallo se convierte en una prctica comn justamente
en la poca de Carlomagno, de tal forma que, para muchos estudiosos, preci
samente a partir de este momento podemos hablar de feudalismo, entendido
como la convergencia de la institucin del vasallaje (elemento personal) y la
asignacin del feudo/ beneficio (elemento real).

E l f e u d o s e v u e l v e h e r e d it a r io

Con el debilitamiento del poder real, determinado por los diversos aconteci
mientos en el seno de la familia carolingia, en la poca de Luis el Piadoso
(778-840, emperador a partir de 814) y en las dcadas siguientes el carcter
vitalicio de los "feudos, en particular los concedidos a personajes eminentes,
^ j.
gradualmente empieza a no ser respetado. Este proceso va de la
las clases medias m a n 0 de la tentativa de volver dinsticos los cargos pblicos (hono
res). Testimonio de ello es la famosa capitular de Quierzy (877), pro
mulgada por el emperador Carlos el Calvo (823-877, emperador a partir de
875) justo antes de una expedicin contra los sarracenos, que, sin embargo,
a menudo se ha interpretado indebidamente como la primera concesin de
la naturaleza hereditaria general de los feudos, cuando en realidad slo prev
dicha naturaleza hereditaria para los cargos pblicos de los funcionarios
muertos durante la expedicin.
En la segunda mitad del siglo ix los vnculos entre vasallos y beneficia
rios se afianzan an ms. Los soberanos carolingios se valen de stos para
reforzar su alianza con las clases sociales prominentes y, a menudo, se con
vierten en una herramienta contradictoria que muchos nobles del reino ma
nipularn para su ventaja personal. El fin del Imperio carolingio (887) y el
inicio de nuevos conflictos entre los reinos "herederos del imperio agudizan
an ms esta problemtica. Incapacitados para controlar el territorio del rei
no mediante un aparato administrativo, los reyes del siglo x tratan de refor
zar las relaciones personales concediendo bienes o cargos a cambio del jura
mento de vasallaje. Se abre as una nueva fase en la organizacin del poder.

219

EL PLURALISMO JURDICO

Vase tambin
Historia Esclavos, colonos y siervos de la gleba, p. 61; La economa 'cortesana' y el
seoro rural, p. 264.

EL PLURALISMO JURDICO
D a r o I p p o l it o

De los m o n a rca s de lo s reinos rom an o-brbaros a los herederos de los


em peradores carolin gios, los p o seedores del p o d e r en la E uropa m edieval
no b u scan fijar, en el territorio que dom in an, u n n ico con ju n to de reglas
generales q u e regulen la v id a so cia l de su s s bditos. La plu ra lid a d de r
denes es la ca ra cterstica tp ic a de la experiencia ju rdica m ed ie v a l Leyes
de estirpe, c o stu m b res locales, derech os y obligaciones feudales, cn on es
eclesisticos, ca pitu lares im periales con viven en un "m ultiverso ju rd ico
carente de u n siste m a de fuentes u n itarias y jerarqu izadas.

E l M e d ie v o d e l d e r e c h o

Para comprender las caractersticas de la experiencia jurdica de la Europa


medieval es necesario disociar conceptos como "derecho", "ley", "Estado,
cuya estrecha conjuncin (a veces rayando en una identificacin) es el patri
monio cultural y poltico principal de la modernidad. Esta conjuncin deri
va, en efecto, de la monopolizacin estatal de la produccin jurdica a travs
de la legislacin, teorizada por primera vez en las obras de los filsofos de la
poltica (de Hobbes a Rousseau) y ms tarde concretada de manera real con
el derrumbamiento del orden institucional del Antiguo Rgimen y la refun
dacin, por medio de cdigos, de la normatividad jurdica (siglos xvni-xix).
La tendencia a que el derecho coincida con las leyes promulgadas por el po
der pblico es, por lo tanto, un fenmeno histricamente determinado que
se manifiesta slo una vez que el Estado moderno qued firmemente estable
cido. Para toda la Edad Media (e incluso despus) la autoridad poltica no es
el artfice exclusivo del orden jurdico y la ley no es la fuente predominante
del derecho.
De los monarcas de los reinos romano-brbaros a los herederos de los
emperadores carolingios, los poseedores del poder durante esta poca no tie
nen el objetivo ni el poder de instituir en el territorio sobre el que dominan
un nico conjunto de reglas generales que regulen la vida social de sus sb
ditos. Tampoco Carlomagno (742-814, rey a partir de 768, empera- u n "multiverso"
dor a partir de 800), soberano poderoso y activo legislador, aspirar jurdico

220

HISTORIA

a poner en prctica, con la unidad del mando poltico, una unidad del orden
jurdico. Los numerosos actos normativos que promulga, las llamadas capi
tulares, que se refieren sobre todo a materias penales, procesales, adminis
trativas y eclesisticas, no remplazan las leyes nacionales de los pueblos
sometidos al dominio imperial, que quedan en vigor segn las parciales de
rogaciones introducidas por la nueva legislacin. De igual manera, en la cum
bre de su consolidacin poltica, el Sacro Imperio romano se caracteriza (con
una radical diferencia con respecto al paradigma estatal moderno) por la plu
ralidad de sus rdenes jurdicos, cuyas reglas (y cuya legitimacin) manan de
fuentes diferentes a la voluntad del poder pblico, encarnada en la figura del
emperador. Leyes de estirpe, costumbres locales, derechos y obligaciones feu
dales, cnones eclesisticos y capitulares imperiales conviven en un multiverso" jurdico carente de un sistema de fuentes unitarias y jerarquizadas.

E l principio de la personalidad del derecho


Y I.OS RDENES JURIDICOS DE LOS REINOS ROMANO-BRBAROS

El pluralismo jurdico caracteriza, pues, la organizacin sociopoltica de la


Europa medieval desde la formacin de los reinos romano-brbaros. Los pue
blos germnicos, que entre los siglos v y vi consolidan su dominio sobre los
territorios del Imperio romano de Occidente y crean nuevas entidades polti
cas autnomas e independientes, no imponen sus reglas en cada mbito de la
vida social: se limitan a regidar los sectores neurlgicos del derecho pblico en
funcin de su supremaca y de su eficacia para el control territorial.
y territorialidad En
esfera de las relaciones privadas, en cambio, los sbditos roma
ne/ derecho nos y los conquistadores brbaros siguen observando sus correspon
dientes tradiciones jurdicas, segn el principio de la personalidad
del derecho, que tpicamente caracteriza a la experiencia jurdica medieval y
la distingue, tambin bajo este otro punto de vista, de la moderna (en la cual
se privilegia el principio opuesto de la "territorialidad del derecho").
Cuando subsiste este ltimo principio, en el interior de cada territorio
prevalece un determinado orden jurdico cuyas disposiciones valen para to
dos los individuos que ah residen. Cuando subsiste el primer principio, por
el contrario, la disciplina jurdica de las relaciones entre sujetos depende de
la nacionalidad de los sujetos, as que en el mbito de un territorio habitado
por muchos grupos tnicos coexisten muchos rdenes jurdicos. Histrica
mente, el principio de la personalidad del derecho que tiende a preservar
la identidad jurdica de una comunidad nacional tiende a prevalecer cuando,
en un mismo espacio poltico-territorial, se encuentran en convivencia mu
tua pueblos pertenecientes a civilizaciones muy diferentes, escasamente inte
grados entre s y no interesados en uniformarse con las costumbres sociales
ajenas segn modelos culturales iguales.

EL PLURALISMO JURDICO

221

Una situacin de esta naturaleza tiene lugar, inicialmente, en los reinos


romano-brbaros: el derecho tradicional germnico, con las variantes espe
cficas de cada etnia, sigue a los francos, a los godos, a los burgundios, etc.,
hasta los territorios en los que se asientan, sin por ello adquirir vigencia para
los pueblos sometidos en la conquista, entre los que se mantiene el orden
privatista de origeti romano.
La organizacin jurdica de la vida social en cada uno de los reinos de la
Alta Edad Media no se puedo reducir, por lo tanto, a un esquema nico ni
admite una representacin esttica. Las frmulas que se practican cambian
en el espacio y en el tiempo segn las actitudes de las autoridades polticas y
el grado de integracin entre los distintos componentes tnicos. Tales dinmi
cas histricas se reflejan en la obra legislativa de los soberanos germnicos,
quienes ya de por s muestran los caractersticos sntomas de la atrae.
cin ejercida por la civilizacin de los pueblos vencidos sobre los ven- u n a form a escrita
cedores, es decir: al comparar sus tradiciones con la cultura jurdica
romana, advierten la exigencia de establecer de manera escrita, recurriendo a
la lengua latina, el derecho de su propia estirpe, que hasta ese momento con
sista en un conjunto de reglas consuetudinarias transmitidas oralmente.
As por ejemplo, hacia el finaldel siglo v y el comienzo del vi, se promulga
la Lex Visigothorum, la Lex Burgundiorum, as como el Pactus Legis Salicae
ordenado por el rey Clodoveo (ca. 466-511, rey a partir de 481/482) para sus
francos; ms tarde, en 643, el rey Rotario (P-652, rey a partir de 636) ordena
compilar en un edictum las tradiciones jurdicas de los lombardos. En ese
mismo sentido actan, a partir del siglo vn, los soberanos anglosajones, quie
nes distinguen la produccin normativa propia de la continental a travs del
empleo de la lengua vulgar. En los reinos visigodos y burgundios la empresa
legislativa tambin se ocupa del derecho de los romanos, y da lugar, en el caso
de los segundos, a una Lex Romana Burgundiorum, compuesta de 180 captu
los, que incluye los cdigos Teodosiano, Hermogenia.no y Gregoriano, as como
las Sententiae de Pablo y el Lber Gai, y, en el caso de los primeros, a una Lex
Romana Visigothorum, promulgada por Alarico II (?-507, soberano a partir
de 484) en 507, que encontrar tambin aplicacin en la Galia franca y en la
Italia lombarda y ser, por siglos, una de las principales fuentes de conoci
miento del derecho romano en Occidente.
A pesar de esta fortuna duradera y transnacional, es preciso sealar su abo
licin, a mediados del siglo vn, justo en el reino visigodo, por decisin del rey
Chindasvindo (ca. 563-653, rey a partir de 642?), artfice de la abolicin del
dualismo jurdico mantenido por sus predecesores y de la transicin de la
personalidad a la territorialidad del derecho, hecho que atestigua la integra
cin sociocultural alcanzada entre romanos y pueblos germanos. En otros
lugares, por el contrario, la identidad jurdica de los muchos pueblos persiste
a lo largo del tiempo a pesar de la mayor estabilidad en las relaciones inter
tnicas, ya que el nexo orgnico entre la comunidad de la estirpe y el patri-

222

HISTORIA

monio jurdico es un esquema cultural fuertemente arraigado en los cuadros


mentales colectivos.
En el reino de los francos, en particular, la observancia del principio de
la personalidad del derecho, unida a la heterogeneidad de los pueblos some
tidos, romanos y germanos de diferentes estirpes, conduce a un pluralismo
jurdico especialmente marcado, que la siguiente expansin imperial no har
sino incrementar an ms, como lo demuestra, entre otras cosas, la difusin
de la prctica judicial y notarial de las professiones iuris, en las que los decla
rantes (actores, pactados o contrayentes) reafirman su pertenencia a una
costumbre jurdica especfica segn su propia nato.

La importancia de la norma consuetudinaria


Y EL DERECHO FEUDAL

El carcter marcadamente pluralista del orden jurdico medieval no pro


picia nicamente una pluralidad de leyes nacionales, sino que, adems, en
tre las fuentes de produccin del derecho adquiere una importancia cen
tral la costumbre, cuyo desarrollo intrnsecamente local es un impulso
para la territorializacin del derecho a mbitos espaciales circunscritos,
aumentando as la variedad y la naturaleza multiforme del paisaje jurdico
europeo.
En ello se dejan ver, por reflejo, los lmites materiales de las pretendidas
potestades de la autoridad poltica, que se percibe en la conciencia social
como la entidad garante, mediante una iuris-dictio, de un orden de justicia
ontolgicamente fundado y no como creadora de un sistema normativo pro
ducido artificialmente por medio de una legis-latio.
Ms que por la autoridad poltica, el derecho medieval es generado de
manera inmediata por la sociedad, por sus fuerzas y sus lincamientos, de los
que adopta sus particularismos especficos; as, ms que en las leyes
El derecho se encuentra su mejor expresin en las costumbres, es decir, en aquellos
funda en las
.
. ,
, ,
, , . .
costum bres usos y comportamientos repetidos una y otra vez a lo largo del tiempo
en una comunidad que, en virtud de su constancia y amplitud de apli
cacin, adquieren, a los ojos de sus miembros, un valor vinculante: regulari
dad social que se convierte en vlida regla jurdica.
Con una mentalidad propensa a reconocer un carcter normativo en he
chos que parecen arraigados en la naturaleza de las cosas, los operadores
jurdicos medievales se atienen a las costumbres: los notarios las certifican,
los jueces las hacen observar, los legisladores las respetan y ejercen sus pro
pias funciones como autoridades dentro de marcos restringidos, que siguen
predominantemente las estructuras de orden pblico y la consolidacin del
mando poltico. Bajo esta tensin unitaria, el orden jurdico se desarrolla si
guiendo las mltiples configuraciones de la sociedad y dividindose en un
i

EL PLURALISMO JURDICO

223

mosaico de reglas consuetudinarias, diferentes de regin en regin, de terri


torio en territorio e, incluso, de propiedad en propiedad.
La manifestacin ms conspicua y sorprendente de la centralidad de la
costumbre entre las diversas fuentes del derecho, sin embargo, no puede de
cirse que est marcada por una dimensin localista (aunque asuma formas
peculiares en cada una de las diferentes realidades regionales) ni considerar
se marginal con respecto al dominio pblico. Nos referimos al orden feudal,
que, emanado del reino de los francos en la poca merovingia y des
arrollado especialmente bajo los carolingios, envuelve, a partir del si- lo s vnculos
glo IX, a una gran parte de Europa occidental en una apretada trama
de relaciones jurdicas pactadas entre hombres libres de alta posi- Feudorum
cin social, con efectos obligatorios, personales y patrimoniales con
sistentes en el deber del inferior (vassus) para asistir con lealtad al superior
(snior) en la guerra y en los servicios jurisdiccionales (auxilium et consilium), y, por su parte, en el deber del seor de proteger al vasallo y asegurarle
una fuente de sustento estable mediante la concesin de una tierra u otra
renta financiera (beneficium).
Aparato original de relaciones jerrquicas, sistema cohesivo de hombres
y cosas, la relacin feudal adquiere forma cuando las instituciones jurdicas
de ascendencia germnica y romana se mezclan en el crisol cultural de la
sociedad medieval y tiende, en virtud de su fuerza expansiva y su desarrollo
reticular, a invadir las estructuras organizativas y a modelar sus articulacio
nes de poder en tomo al vnculo de subordinacin personal, con su respecti
vo ajuar de beneficios territoriales y cargos de tipo jurisdiccional. A pesar de
este creciente recurso de sustitucin, el derecho feudal se desenvuelve espon
tneamente por siglos a travs de la va consuetudinaria. Las intervenciones
legislativas en la materia son muy raras y de naturaleza episdica. Las ms
significativas, como el Edicto de Miln de 1037, con el que Conrado II el Sali
(ca. 990-1039, emperador a partir de 1027) garantiza la naturaleza heredita
ria de los feudos de los infanzones (es decir, los vasallos de los vasallos), pare
cen emanadas de la necesidad de sancionar reglas que ya estaban muy difun
didas en la prctica. No es sino hasta el siglo xn cuando ve la luz, en Lombarda,
una primera compilacin (privada) del derecho consuetudinario feudal (los
Libri Feudorum).
L a I g l e s ia y e l d e r e c h o

En la construccin del complejo y plural orden jurdico medieval desempea


un papel muy importante la Iglesia, que, por hallarse inserta en las intencio
nes de injerencia de las autoridades laicas y estar involucrada (con sus pro
pias tierras y sujetos) en el sistema feudal e inclinada, en su fisonoma jerr
quica, hacia ciertos intereses estrictamente temporales, representa un agente
activo de regulacin y disciplina social que orienta, con su preceptiva, las

224

HISTORIA

modalidades de convivencia y se esfuerza por condicionar sus expresiones


jurdicas. Su presencia en el mundo del derecho no se limita, sin embargo, a
un influjo moral o a una hegemona cultural. Ella misma, de hecho,
E l derecho
todo un orden jurdico, original y autnomo, cuyas norL mas rebasan tanto la esfera organizativa de las instituciones clerica
les como el mbito estrechamente confesional, e intervienen, con la enco
mienda de disciplinar a la comunidad de los fieles, en las conductas que se
consideran ms relacionadas con un perfil tico-religioso.
El derecho de la Iglesia, denominado "cannico (del griego kanon, que
significa regla), empieza, a conformarse desde los albores de la era cristia
na y se desarrolla acumulativamente con particular intensidad en los siglos
rv y v, con el impulso de los grandes concilios ecumnicos y los mltiples s
nodos locales, que los ms altos dignatarios de la cristiandad convocan para
regular la vida de la sociedad eclesial en sus mltiples dimensiones, a nivel
universal o regional. Junto a las deliberaciones que manan de tales
concU ar^yh s asambleas, la principal fuente del derecho cannico consiste en las
decretales decisiones de los pontfices, que se expresan, predominantemente,
pontificias mediante epistulae decretales, cuya produccin asume una consisten
cia cuantitativa a partir de la segunda mitad del siglo v.
Durante la Alta Edad Media circulan por Europa muchas colecciones de
cnones conciliares y decretales pontificias. Tiene gran difusin, en particu
lar, la coleccin llamada Hispana, compilada en el siglo vil en el reino visigo
do, y la Collectio Dionisyana, que, redactada en Roma en los siglos v y vi por
el monje escita Dionisio, es enviada en 774 (en una versin ampliada con
respecto a la original) por el papa Adriano I (P-795, pontfice a partir de 772) a
Carlomagno, y se convierte, gracias a la Dieta de Aquisgrn de 802, en la co
leccin oficial de derecho para la Iglesia franca. En las dcadas siguientes,
de nuevo con el auspicio de esta autoridad, toman cuerpo compilaciones al
teradas, con la aadidura de interpolaciones textuales y documentos falsos,
entre las que tienen mayor suerte las Capitulares de Benito Levita y las Decre
tales pseudoisidorianas, cuyos contenidos, manipulados, son incorporados a
compilaciones posteriores, como la Collectio canonum Anselmo dedicta, redac
tada (probablemente en Italia) entre el fin del siglo ix y la primera mitad del x.
El fenmeno de las falsificaciones puede interpretarse, a la luz de sus
contenidos, como la tentativa de reaccionar contra la presin de los poderes
seculares sobre los bienes, los individuos y la organizacin de la Iglesia.
Frente a la regla (dictada por la fuerza), que pone a los seores laicos en con
diciones de inmiscuirse en la gestin de los beneficios eclesisticos y en la
eleccin de los titulares de cargos religiosos, los clrigos falsificadores aspi
ran a reforzar los pilares jurdicos de la autonoma de la Iglesia y a contrapo
ner, a travs de sus compilaciones, las disposiciones del derecho cannico
contra los usos consuetudinarios y contra las reglas antinmicas de los rde^
nes que compiten entre s.

EL REINO DE ITALIA

225

Vase tambin
Historia El derecho romano y la compilacin justiniana", p. 107.

EL REINO DE ITALIA
F rancesco P aolo T occo

E l reino de Italia, c u y a extensin territorial correspon de a la del R egn u m


L a n gobardoru m co n q u ista d o p o r los fran cos en 774, perm an ece sin in te
rru pcion es bajo el d o m in io de los soberan os carolin gios h asta 887, a o
de la d ep o sici n d el ltim o de stos. D u ran te los 70 a os su bsecu en tes
con tien den p o r la Corona las prin cip a les fam ilias a risto cr tica s de la
Italia septen trion al (duques y m arqueses de Espoleto, de Toscana, de Ivrea
y de Friuli) y algu n os se ores de las reas colin dan tes (d u q u es de Co
rintia, reyes de B orgo a y reyes de P rovenza). Con O tn I el reino vuelve
a in sertarse en el com plejo p o ltic o del Sacro Im perio rom ano.

E l a t o r m en t a d o r e in o d e B e r e n g a r io

Con la abdicacin de Carlos el Gordo (839-888, soberano a partir de 881) en


887 se determina la fragmentacin definitiva del Imperio carolingio: el conde
de Pars, Eudes (ca. 860-898), llega a ser rey de los francos; en las reas
orientales Arnulfo de Carintia (ca. 850-899) se convierte en rey de Alemania;
en Italia, en 888, una asamblea de aristcratas asigna la corona del reino a
Berengario (850/853-924), marqus de Friuli, por su parentesco con los ca
rolingios. Se trata de una solucin precaria que la nobleza de la Italia central
rechaza, otorgando, tan slo dos aos despus, el ttulo a Guido, duque de
Espoleto (?-894). El estado de conflicto induce a Berengario a solicitar la in
tervencin de Arnulfo de Carintia, quien, en 894, desciende los Alpes y llega
a Roma, donde, en 896, ser coronado emperador por el papa Formoso (ca.
816-896, pontfice a partir de 891). Berengario, mientras tanto, debe enfren
tarse a Lamberto de Espoleto (hijo de Guido, ya asociado al cargo imperial
del padre en 891), que lo obliga a una reparticin del reino, dejndole slo el
control de Italia septentrional al este del ro Adda. Despus de una breve re
sistencia, tambin Miln cae en las manos de. Lamberto, que, sin embargo,
no logra derrotar definitivamente a Berengario y debe enfrentar a otro pre
tendiente a la corona, Adalberto, marqus de Toscana.
En 898 Lamberto derrota y humilla a Adalberto; pero el 15 de octubre del
mismo ao muere durante una partida de caza. Con l se extingue la dinasta
i

226

HISTORIA

de los de Espoleta, y Berengario (muerto tambin Amulfo de Carintia) puede,


por fin, ostentar la corona itlica para l solo, pero no en paz, pues a partir de
899 Italia se ve sometida por las sangrientas correras de los hngaros,
' unsaros peligrosamente prximos a la pennsula despus de asentarse en Panonia, alrededor de 890, a solicitud de Amulfo. En septiembre de 899, en el in
tento de impedir el paso a los hngaros que ya han sembrado terror, destruc
cin y muerte desde Aquilea hasta Pava, Berengario conduce un ejrcito
slido integrado por aristcratas italianos, pero, despus de una primera vic
toria el 24 de septiembre, es derrotado sobre el ro Brenta por los enemigos,
que a partir de ah se extienden por todo el norte de la pennsula: en Reggio
incendian la catedral y asesinan al obispo Actius; en Nonantola atacan el c
lebre y rico monasterio, saquendolo y asesinando a todos los monjes. A la
vuelta de pocos aos, a las violencias de los hngaros se suman las de los
sarracenos, que, desde su cabeza de puente en Frassineto, Provenza,
Los sarracenos
,
.
.
n
.
llevaran a cabo innumerables incursiones.
El estado de extrema inseguridad induce de nuevo a la nobleza itlica a
contraponer a Berengario un candidato ms confiable: esta vez se trata de
Luis III, rey de Provenza (880-928), nieto de Luis II, rey y emperador carolingio. Berengario debe tolerar su coronacin real y su consiguiente eleccin
imperial en Roma en 901; sin embargo, despus de obligarlo una primera
vez a alejarse de los territorios italianos, lo elimina definitivamente en 905,
capturndolo, cegndolo y recluyndolo en Provenza.
A pesar de su xito, Berengario sigue controlando slo la parte nororiental del reino: al noroeste el poder est, en la prctica, en manos de los mar
queses de Ivrea, seores de la mayor parte del Piamonte; en la Italia central,
por otro lado, los grandes ducados de Tuscia y Espoleta se mantienen aut
nomos; en el corazn de la llanura del Po la nobleza de ascendencia lombarda
va recobrando prestigio. El soberano se limita a ejercer una poltica de con
cesiones de prerrogativas pblicas a los ms diversos sbditos y a practicar
un extenuante arbitraje entre los poderosos del reino. En 915, sin embargo,
consigue desmantelar una temible base sarracena en el ro Garigliano y en
tonces es coronado emperador por el pontfice.
El prestigioso ttulo le atraer la renovada hostilidlad del bloque espoletino-papal y de Berta (860/865-925), viuda del marqus de Toscana, que haba
casado en segundas nupcias a su hija Ermengarda con el marqus de Ivrea,
Adalberto (ca. 880-ca. 930). En 921 Berta forja una alianza contra Berengario
entre su yerno, el conde palatino Olderico, el noble lombardo Giselberto y el
,
, arzobispo de Miln, Lamberto, quienes pronto fueron derrotados y
Berengario humillados por el rey, que en el proceso invita a los hngaros a pe
netrar de nuevo en el territorio italiano para poner dificultades a los
conjurados. Giselberto invoca personalmente la ayuda de Rodolfo II de Borgoa (880-937), a quien promete la corona de Italia a cambio de la ayuda
contra su rival: el 17 de julio de 923, cerca de Fiorenzuola de Arda, Rodolfo

227

EL REINO DE ITALIA

aplasta al ejrcito de Berengario y conquista Pava, la capital del reino. El so


berano derrotado encontrar la muerte en Verona, donde se haba refugiado
en casa de un pequeo funcionario local el 7 de abril de 924. Pocos das an
tes, el 12 de marzo, Pava, abandonada por Rodolfo, que inmediatamente ha
ba vuelto a Borgoa, es saqueada y destruida por los hngaros. La feudalidad
del reino apuesta entonces por un nuevo pretendiente e im ita a Hugo de Pro
venza (ca. 880-947), quien llega a Italia en la primavera de 926 y asume la
Corona italiana despus de acordarlo con Rodolfo de Borgoa.

D e H ugo d e P rovenza a O tn

El reinado de Hugo se caracteriza por el empleo de la violencia en la aplica


cin de un plan concienzudo de renovacin de la clase dirigente: de esta
dura prueba emerge una nueva aristocracia, a menudo de origen lombardo,
bien arraigada a nivel local, lejana de la cultura y de las relaciones interna
cionales de la nobleza de origen carolingio; una nobleza que, sin embargo,
est en condiciones de garantizar, con las armas y la fidelidad personal, un
control efectivo del territorio.
Hugo hace encarcelar y cegar a su hermanastro Lamberto, marqus
de Toscana, remplazndolo por su hermano Bosn, y entrega el ducado de
Espoleto a otro pariente, Tebaldo. En muchas ciudades, de Miln a Plasencia, coloca en- l cargo obispal a sus hombres, mientras que un hijo natural
suyo, Goffedo, se convierte en abad del monasterio de San Silvestre de Nonantola, el ms rico monasterio real de Italia. El rey, por lo dems, tampoco
duda en humillar y vejar a sus propios parientes: en 936 destituye a Bosn
de la marca de Toscana y la asigna a su hijo natural Humberto (que luego
ser nombrado duque de Espoleto y Camerino y portar el cargo de conde
palatino), mientras que en 940 ordena asesinar a su hijo Anscario.
En 945, no obstante, una sublevacin obliga a Hugo a regresar a Proven
za con las riquezas que acumul maniobrando en Italia durante 20 aos.
Deja a un hijo.dbil y enfermo, Lotario, ya asociado al reino, que morir ha
cia el ao 950 sin herederos. Es entonces cuando, apoyado por el rey de Ale
mania, Otn I de Sajonia (912-973), le sucede el marqus de Ivrea, Berenga
rio II (ca. 900-966), que en un intento de reforzar su posicin hace encarcelar
a Adelaida, la viuda de Lotario. Otn I interpreta este movimiento como una
seal de la poca confiabilidad de Berengario II y, presentndose como
defensor de Adelaida de Borgoa quien mientras tanto se haba fu- Otn
gado y hallado proteccin con Adalberto Atto (?-988), un feudatario
fundador de la importante casa de Canossa, entra en Italia, derrota a Beren
gario II, se casa con Adelaida y se corona rey de Italia. No obstante, se ve obli
gado a volver a Alemania, permitiendo al rey cado y a sus seguidores atacar
a. Adalberto Atto, quien resistir atrincherado en su fortaleza de Canossa

228

HISTORIA

hasta la vuelta de Otn, en el ao 961. A su regreso, el alemn burla las pre


tensiones de Berengario II y es coronado emperador por el papa Juan XII
(ca. 937-964, pontfice a partir de 955) el 2 febrero de 962.
Un ao despus Otn consigue la pacificacin definitiva del reino, encar
celando a Berengario, desterrndolo a Baviera con su mujer, Willa, y, sobre
todo, deponiendo, con ayuda de un snodo de obispos fieles a su causa, al
papa Juan XII, quien haba empezado a conspirar contra l. Esto representa
un giro decisivo para el papado y, muy especialmente, para el reino de Italia,
que a partir de este momento quedar definitivamente incorporado al impe
rio germnico, del que no saldr sino fugazmente durante el breve parntesis
"independentista de Arduino de Ivrea, entre los aos 1002 y 1004.
Vase tambin
Historia Los lom bardos en Italia, p. 125.
Artes visuales La poca lom barda en Italia, p. 744; La poca carolingia en F ran
cia, Alemania e Italia, p. 779; La poca otom ana en A lemania e Ita
lia, p. 787.

INCURSIONES E INVASIONES EN LOS SIGLOS IX Y X


F ran cesco S torti

E n tre los siglos t x y x E u ro p a es a sediada p o r un a oleada sorpresiva de


agresiones. L os escan din avos desde el norte, los pu eb lo s a ra b iza d o s de la
cu en ca del M editerrneo desde el su r y los h ngaros d esde el este, incUrsio n a n en un territorio d eb ilita d o p o r las luchas in te m a s y lo con vierten
literalm ente en terreno de rapia. Se tra ta de u n a de las p g in a s m s
d ra m tica s de la h isto ria de E uropa. S in em bargo, precisa m en te p o r la
n ec esid a d de a fro n ta r las agresion es, las d is tin ta s p o b la cio n e s d e l co n
tin en te encuentran la fu erza pa ra c o n stru ir las n u evas estru ctu ra s socia
les e in stitu cion ales en las que se basar la so c ie d a d feudal.

LO S VIKINGOS

Con el nombre de vikingos (del germnico vik, "baha) se denomina genri


camente a los piratas procedentes de los fiordos escandinavos; llamados a ve
ces, an ms genricamente, normandos (de Nordman, hombres del norte).
Piratas y Acostumbrados desde siempre a combinar el comercio con la piratecomerciantes ra, a principios del siglo ix los vikingos intensifican su actividad pre-

INCURSIONES E INVASIONES EN LOS SIGLOS IX Y X

229

dataria. La primera causa de esto como, por lo dems, de todos los trgi
cos acontecimientos que sealan este difcil periodo de la historia de
Europa es la rivalidad e inestabilidad que prevalece en los reinos que sur
gieron de la fragmentacin del Estado carolingio: todas las fuerzas que por
dcadas se haban invertido en ua obra de contencin regular a lo largo de
los confines del imperio ahora se ocupan en sostener, sin resolver, conflictos
internos. Hay otros factores, adems, que pueden atribuirse al desarrollo es
pecfico de las sociedades del norte y que determinan el impulso predatorio.
En primer lugar, los avances en las tcnicas de navegacin, que alcanzan,
justo en este periodo y entre estos pueblos, un nivel de perfeccionamiento y
excelencia. Hay que aclarar, sin embargo, que los normandos no siempre
fueron navegantes, sino que empezaron a desarrollar su actividad marinera
a causa del aislamiento en que. se encontraron a partir del siglo v, cuando los
pueblos germnicos que se asentaron en las provincias romanas y dieron
nacimiento a los reinos continentales impidieron la infiltracin por va te
rrestre desde el norte. Una habilidad nutica adquirida, pues, se introduce
en esta antiqusima estirpe germnica, organizada en lites guerreras esta
bles y con costumbres de vida todava regidas por un atvico espritu blico.
El resultado, a partir del siglo vm, es un movimiento de increble amplitud,
puesto en accin por un puado de ncleos armados unidos por slidos vncu
los gregarios, que actan solos o unidos en alianzas temporales. Embarcados
en veloces navios, caracterizados por su clebre perfil arqueado (snekkia) y
con proas que reproducen imgenes de dragones una suerte de exorcismo
contra los espritus del mar y, a la vez, un instrumento para infundir
,
, ,
,
,
,
..
,
Diversos puebi
terror a ios pueblos atacados, los piratas escandinavos trazan una versas rutas
compleja red de rutas fluviales y martimas, entre las cuales-cada
pueblo especfico encuentra su propio derrotero.
As, los daneses abaten las costas del Mar del Norte, del Canal de la Man
cha y remontan los grandes ros del continente; los noruegos se dirigen hacia
el oeste, fundan bases en las islas del Atlntico y llegan a Francia y Espaa;
colonizan, adems, Islandia y alcanzan Groenlandia y Alaska; los suecos, tam
bin llamados varegos y en lengua eslava rus, emprenden sus travesas
hacia el este: desde el Bltico remontan el ro Volga, el Duina, el Dniper, pri
mero combaten y luego se mezclan con los eslavos, alcanzan el Mar Caspio y
el Mar Negro, se alian con los bizantinos, y luchan y comercian con los rabes.

N ormandos, sarracenos y hngaros:


LOS ITINERARIOS DE LAS INCURSIONES

A partir de los territorios arabizados, a principios del siglo ix, es decir, en


plena simultaneidad con el impulso agresivo producido por los pueblos
del norte, surge para Europa una amenaza ms: el escenario es, de nuevo,

230

HISTORIA

martimo espacio que los europeos, enfrascados en la conflictiva dialctica


de los antagnicos reinos francos, han dejado de frecuentar, y los protago
nistas son las etnias que bordean la cuenca del Mediterrneo, sobre todo las
tribus bereberes insertas en los Estados rabes, que encuentran en la nave
gacin la oportunidad y el espacio para expresar de forma innovadora su
atvico nomadismo predatorio. Se trata, entonces, de la misma combinacin:
pueblos que descubren o reencuentran el mar y un renovado espritu de aven
tura y de lucro. stos obtienen su mayor botn de las poblaciones italianas,
horriblemente asoladas por los sarracenos, como son llamados, de manera
. indistinta, todos los invasores musulmanes.
Partiendo de las costas de Espaa, frica y Sicilia, y haciendo base en el
sur de Italia y Provenza, los sarracenos emprenden as, en el curso de los si
glos ix y x, una intensa actividad de saqueo, que no se limita a bordear las
costas, sino que entra profundamente en tierra, en los Apeninos, por ejem
plo, o penetra hasta toparse con los ricos monasterios diseminados entre los

, , pasos alpinos: un movimiento de agresin que adopta muy pronto


Europa sacudida
,
.
, T
,
^
,
por la violencia un regular ritmo estacional. Lo mismo ocurre en el norte, donde una
regularidad rtmica caracteriza ya las incursiones vikingas. Los iti
nerarios predatorios se intersectan entre s y, en ocasiones, hasta se confun
den, de manera que la imagen que nos llega es aquella, muy dramtica, de
una Europa absolutamente sacudida por la violencia.
En 841 algunos grupos sarracenos destruyen Capua, mientras que otros
se dirigen hacia Arls; en el mismo ao los vikingos asaltan Dubln, sa
quean Londres e incursionan en Francia, remontan el Sena hasta Ran y
llegan a San Dionisio; en 844 atacan Tolosa. Un ao despus, an ms in
cursiones vikingas: en Alemania entran por el ro Elba; en Frisia atacan repe
tidamente; en Francia remontan el Loira y el Sena hasta Pars; en Espaa
atacan Sevilla. En 846, despus de la pausa invernal, los piratas escandina
vos se lanzan de nuevo contra Frisia, se extienden por Bretaa, remontan
el Loira, el Gironda, el Escalda... siguen itinerarios ya conocidos. Mientras
tanto, en Italia, los moros de Kairun intentan ocupar Ponza, que el duque
de Npoles, Sergio, defiende valerosamente; conquistan el castillo de Miseno, devastan Isernia, se dirigen a Montecasino, ocupan Ostia. La cadencia
de las incursiones, como se dijo, se va tomando cada vez ms regular: en
847 los sarracenos conquistan Bar, en 848 atacan Marsella, en 849 arrasan
el Lacio y saquean la ciudad de Luni, en 850 de nuevo amenazan Arls. Por
su parte, los vikingos visitan de nuevo Frisia en 851, deambulan por el
Escalda, el Sena y el Elba, llegan a la desembocadura del Tmesis y atacan
Londres.
Aqu hemos resumido slo un breve segmento cronolgico, pero da una
clara idea de la intensidad y las dimensiones del fenmeno. En trminos
generales, mientras las agresiones del norte y del sur se multiplican, los es
pacios de saqueo se van haciendo gradualmente ms amplios; entonces in-

INCURSIONES E INVASIONES EN LOS SIGLOS IX Y X

231

terviene, a mediados de siglo, un nuevo elemento que complica an ms el


cuadro: los hngaros.
La primera incursin contundente de los hngaros en las fronteras orien
tales de Alemania data de 862: desde entonces, y durante 100 aos, este pue
blo, que entre tanto ya se ha instalado en Panonia (895), la actual Hungra,
devastar sistemticamente Baviera, Turingia, Sajorna, Suabia, Franconia e
Italia, esta ltima atravesada no slo en su regin nororiental, la ms ^
expuesta a los saqueos de aquellos feroces caballeros, sino azotada hngaros
tambin en su interior, hasta Toscana, el Lacio y Campania. Carlomagno (742-814, rey a partir de 786, emperador a partir de 800) haba recurrido a
un gran derramamiento de sangre para extinguir las correras de los varos
hacia el Occidente, y los bizantinos, despus de varias dcadas de intensa lu
cha, con dificultad haban apaciguado a esa otra belicosa etnia itinerante asi
tica: los blgaros. En este escenario, los hngaros o magiares, nmadas perte
necientes a la regin etnolingstica finougria (ubicada entre los Urales y el
Volga), confundidos con las estirpes turco-mongolas de la llanura srmata,
encuentran un fcil acceso a Europa y le hacen sentir, una vez ms, el grave
peso de impulsos migratorios generados a miles de kilmetros de distancia.

L a s c o n s e c u e n c ia s

En un escenario tan dilatado geogrficamente, que abarca desde el Mar de


Noruega hasta las costas septentrionales de frica, desde el Atlntico hasta
el Mar Caspio, y con protagonistas de tan variada naturaleza, la fase histri
ca de las incursiones no puede sino interpretarse como una expresin ms
de la antigua dialctica entre pueblos nmadas o seminmadas y pueblos
sedentarios que, desde muchos siglos atrs, se manifiesta por todo el espacio
euroasitico. Como tal, por otra parte, al tratarse de un encuentro, es decir,
interaccin, aunque violenta, entre culturas y pueblos muy diversos, este pe
riodo produce resultados fundamentales para el futuro desarrollo de la so
ciedad occidental. Derrotados en la batalla de Lechfeld (955) por Otn 1
(912-973, emperador a partir de 962) y luego cristianizados, los hn- ^
garas constituirn por siglos, precisamente gracias a sus tradiciones cuturai
guerreras, una valiosa mampara contra la amenaza turca. Parale
lamente, la concesin en 911, por parte de Carlos el Simple (879-929), de
Normanda como un ttulo de vasallaje al jefe escandinavo Rolln lea. 846ca. 931) retrasa en lo inmediato, por una parte, el empuje agresivo de los
pueblos escandinavos, pero, por otra, servir para redirigir ese mismo dina
mismo guerrero, ya afrancesado, hacia proyectos firmes de construccin es
tatal (formacin de los reinos normandos de Sicilia e Inglaterra), que son la
base de la futura expansin del Occidente. Se trata, como se ve, de conse
cuencias cruciales y, sin embargo, parciales. Gracias a los peligros planteados

232

HISTORIA

por las incursiones, gracias a la particular tipologa militar de aquellas agre


siones y a la necesidad de hacerles frente en el mbito local inmediato, el
proceso de fragmentacin del poder pblico, ya iniciado desde la poca carolingia y del cual el atrincheramiento del territorio con castillos consti
tuye la muestra ms llamativa, asume una aceleracin que encaminar a
Europa hacia el reordenamiento feudal. Por ltimo, precisamente gracias a la
dramtica urgencia del enfrentamiento con el mundo de los piratas, los pue
blos europeos y no hace falta decir con cun extraordinarias consecuen
cias redescubren el mar.
.Vase tambin
Historia Las migraciones brbaras y el fin del Imperio rom ano de Occidente, p. 65;
Los pueblos germnicos", p. 71; "Los pueblos eslavos, p. 76; Los pueblos
de las estepas y el espacio m editerrneo: hunos, varos, blgaros, p. 80;
Los reinos rom ano-brbaros, p. 87; Reinos, im perios y principados br
baros", p. 92; El reino de los francos, p. 121; "Los lom bardos en Italia,
p. 125; El califato de los om eyas, p. 134.

EL PARTICULARISMO POSCAROLINGIO
C atia d i G ir o l a m o

La co n stru cci n im p e n a l de C artom agno no m o difica el co n cepto tra d i


cio n a l de reparticin p a trim o n ia l d e l reino franco, qu e d iv id id o p o r
ig u a l entre su s su cesores origin a com plejas reparticion es y repetidos y
p ro fu n d o s enfrentam ientos internos, in au gu ran do a s u n a larga fase de
desorden, d u ra n te la cual, n o obstan te, co n tin a la co n so lid a ci n de los
p o d eres locales que sern determ inantes en la historia del im perio, los cu a
les, s i bien p u ed en se r vistos, p o r un lado, com o los fa ctores p rin cipales
de su disgregacin, son, p o r otro lado, los pro ta g o n ista s d e o tro s p ro ce
so s d e largo alien to que en realidad con tribu yen a defin ir el perfil espec
fico de la E u ropa latin ogerm n ica de m o d o claro y duradero.

D e s i g n i o s d e u n id a d e in s t a n c ia s d e t r a d ic i n :
de

L u is

el

Pia d o s o a V e r d n

A pesar de la Divisio regnorum de 806, la muerte de sus hermanos otorga a Luis


el Piadoso (778-840, rey a partir de 814) todo el complejo imperial. Este sobera
no intenta salvaguardar la unidad del imperio, pues la concibe como una con-

EL PARTICULARISMO POSCAROLINGIO

233

dicin imprescindible para cumplir su deber de protector de la cristiandad que


la ideologa imperial le encomienda. Por lo tanto, si bien con la Ordinatio im
ped de 817 aparentemente recorre el carril de la tradicin, en realidad est
proclamando, en trminos prcticos, la indivisibilidad del imperio, destinando
la titularidad de ste a su primognito Lotario (795-855, emperador a partir de
840), mientras que reserva territorios perifricos a sus otros dos hijos, Pipino
(ca. 803-838). y Luis el Germnico (ca. 805-876, rey a partir de 843).
No obstante, son precisamente estas decisiones las que determinan el
fracaso del proyecto de unidad imperial. En un primer momento se rebela
intilmente su sobrino Bernardo (ca. 797-818), que ha quedado privado
de sus derechos; pero cuando, en 829, Luis tambin incluye en la sucesin al
hijo nacido de su segunda esposa, el futuro Carlos el Calvo (823-877, empera
dor a partir de 875), se abre una circunstancia de intenso conflicto en la que
los hijos combaten contra el padre y entre ellos, ensayando diversas alianzas
y reagrupamientos.
Tras la muerte de Luis el Piadoso y de Pipino el Tratado de Verdn (843)
define la situacin: a Carlos le correspondern los territorios occidentales; a
Luis el Germnico, los orientales; Lotario conservar el ttulo de emperador,
los territorios de Italia y la Lotaringia.

L a .DEFINICIN DE LAS REAS INTERNAS DEL IMPERIO

Carlos el Calvo y Luis el Germnico gobiernan por largo tiempo, otorgando


cierta homogeneidad a sus territorios; Lotario I, en cambio, se halla en una
posicin ms dbil, a pesar de su ttulo imperial: no tiene influencia alguna
sobre los reinos de sus hermanos, sus dominios resultan fuertemente
heterogneos y, finalmente, la costumbre lo obliga a una ulterior reparticin que asigna el imperio al primognito, Luis II (ca. 825-875,
emperador a partir de 855).
A la muerte de ste, que no tiene herederos varones, la Corona pasa a Car
los el Calvo y, dos aos despus, a Carlos el Gordo (839-888), hijo de Luis el
Germnico. Por las uniones dinsticas y por el juego de las sucesiones, Carlos
el Gordo tambin asume el ttulo de rey de Italia en 880, de Alemania en 882 y
de Francia en 884. Sin embargo, Carlos el Gordo no es capaz de dar figura a
un papel de poder efectivo: a causa de graves derrotas sufridas contra los nor
mandos y de un proyecto de sucesin antiptico para los nobles del reino de
Alemania, se ve obligado a abdicar en 887 y muere pocos meses despus.
Durante las dcadas siguientes se alternan en el trono de Alemania las
principales familias aristocrticas. Una de ellas, la de los sajones, habr de
infundir, 70 aos despus, nuevo vigor al ttulo imperial, aunque sobre un
dominio ya definitivamente restringido al complejo territorial formado por
Alemania e Italia.

234

HISTORIA

C l ie n t e l a s d e v a s a l l a je , f o r t a l e c im ie n t o d e l o s p o d e r e s l o c a l e s ,
PROCESOS DE ADJUDICACIN PATRIMONIAL

Una de las claves del fortalecimiento del poder de Carlomagno (742-814, rey
a partir de 768, emperador a partir de 800) e incluso desde antes de la as
. censin al poder de los pipnidas haba sido la intensa obra de reafirma
cin de las clientelas de vasallaje. La creacin de vnculos personales, la sabia
Los poderes integracin de los vnculos que ya operaban en el territorio y-las r elaaristocrticos ciones con las instituciones religiosas constituyeron herramientas de
com o elementos gobierno de gran eficacia y elasticidad capaces de dar cuerpo a la idea
de disgregacin dg un orden pb|ico y. mjsm0 tiempo, de ofrecer a la aristocracia,
mediante el impulso expansivo de la monarqua franca, ocasiones de enrique
cimiento, e incremento de poder.
Cuando, en cambio, los carolingios empiezan a combatir entre ellos, la
red de poderes particulares se ensancha, acenta el propio fortalecimiento
local y se convierte en un poderoso elemento de disgregacin.
Los propios soberanos son quienes impulsan este proceso: al buscar alia
dos amplan las filas de vasallos y multiplican la concesin de beneficios,
produciendo un empobrecimiento del patrimonio pblico en favor de la pro
pia aristocracia, que luego, al alinearse con uno u otro de los contendientes a
la sucesin, contribuye activamente a la inestabilidad del imperio.
Una particular interpretacin de la capitular de Quierzy, promulgada por
Carlos el Calvo en 877, constituye un elemento ms de este proceso y, a la
vez, funge como su comprobacin: en la vspera de una expedicin contra
los sarracenos, Carlos prev una asignacin provisoria para los grandes b e -.
neficios que finalmente habran de quedar sin titular; esto lo hace con el
propsito de asegurar a los aristcratas de su squito que no se vern afecta
dos por su participacin en la empresa. .No obstante, como las expectativas
del reconocimiento oficial de la transmisin hereditaria ya eran muy altas, la
capitular se interpreta como la ratificacin de la naturaleza hereditaria de
los feudos ms importantes. Resulta evidente, pues, que antes incluso de que
se verificara la fragmentacin definitiva del imperio ya haba culminado e
proceso de adjudicacin patrimonial de los beneficios ms importantes.

U n p r o c e s o c o m p l e j o : m u c h o s n i v e l e s , m u c h a s d ir e c c i o n e s

El particularismo se manifies ta con especial vigor no slo en el desmantelamiento del corpus imperial, sino tambin en el seno de los reinos, en todos
los niveles de articulacin de las circunscripciones pblicas.
Lo anterior, de hecho, no puede interpretarse slo como resultado de ia
transmisin hereditaria de los beneficios y los servicios mayores. Es necesa-

EL PARTICULARISMO POSCAROLINGIO

235

rio tener tambin en cuenta cuanto ocurre en el interior de las mismas cir
cunscripciones mayores, que los grandes vasallos no siempre logran mante
ner eficazmente bajo control, acabando por abandonar las reas perifricas:
de este modo, incluso dentro de las circunscripciones pblicas origi. .
nales se van creando centros menores de poder, en los que el domi- departSarmio
nio efectivo tambin se configura como una usurpacin de los pode
res que los funcionarios renuncian a ejercer.
El proceso se intensifica y se complica por la accin, de igual fuerza pero
en sentido contrario, que los mismos grandes vasallos ejercen sobre los terri
torios ms cercanos a sus propios dominios directos: aunque tales territorios
no estn bajo su jurisdiccin, ellos tienden a crear vnculos personales y a
ejercer en ellos tareas gubernamentales, trastornando la clara demarcacin
original del territorio.
.
De modo similar se comportan con aquellos que, desprovistos de un t
tulo oficial, cuentan, sin embargo, con vastas posesiones territoriales que
en la desordenada fase poscarolingia es relativamente fcil am . ,

pliar sobre las cuales ejercen funciones militares y judiciales, losenono ana
grando, en consecuencia, obtener una cierta forma de legitimacin pbli
ca; por ejemplo, ingresando al grupo de vasallos de la aristocracia mayor.
La historiografa contempornea se refiere a estas entidades polticoterritoriales con la denominacin de seoro de han", "seoro banal o, a
veces, como "seoro de mando"; se ha evidenciado su relacin con procesos
de reconstitucin territorial y con importantes modificaciones en el tipo de
asentamiento sobre el territorio (uso de! castillo) y se ha identificado en esto
n aspecto decisivo para comprender la rapidez de la fragmentacin: el empleo
de la tierra como forma de remuneracin privilegiada a cambio de los favo
res que los soberanos consiguen de sus fieles y stos de sus propios subordi
nados, un empleo que se vuelve necesario por el ordenamiento econmico
general (que impide la creacin de un cuerpo de funcionarios asalariados),
pero que favorece la tendencia a la adjudicacin patrimonial de los benefi
cios y a la naturaleza hereditaria y dinstica de los cargos.

U n a r e l n t e r p r e t a c i n r e c i e n t e : c a m b io d e p e r s p e c t iv a

La interpretacin del conjunto de los procesos arriba delineados a partir de


la idea de una crisis imperial lleva a la conclusin de que la unificacin pol
tica de la Europa latnogermnica, aparentemente alcanzada durante el rei
nado culminante de Carlomagno, entra en su proceso definitivo de desarticu
lacin. No obstante, es licito proponer que dicha unificacin representa slo
un aspecto momentneo de un proceso de mucho ms largo aliento, que no
se interrumpe, en absoluto, durante esta etapa de particularismo.
Se trata del proceso mediante el cual, ya antes de Carlomagno y, razo-

236

HISTORIA

nablemente, tambin mucho despus de l, la Europa latinogermnica va


adquiriendo rdenes de gobierno relativamente uniformes, articulados sobre
complejos territoriales que lentamente propician una cohesin mucho ms
fuerte que la que le otorgaba el propio Imperio carolingio: la poca del par
ticularismo, desde esta perspectiva, ya no parece slo la fase de fragmenta
cin de un imperio (un imperio que, en realidad, nunca tuvo el perfil de un
Estado unitario), sino, ms bien, se configura como la respuesta de una socie ,
. , dad dura y violenta ante los problemas de construccin de una red
Un hum us vital c
,
, .
, ,
.
.
,
, , .
eficaz para la demarcacin del territorio; parece, asi, mas bien una
suerte de humus vital en el que se identifican, al menos, dos reas (Alemania
y Francia) destinadas a asumir una coherencia geogrfi ca y cultural de muy
amplia duracin, que, sin embargo, est muy lejos de provocar el fin de la as
piracin ideal hacia una forma de unidad simblica y religiosa, que ser pro
puesta, de nuevo y con mayor vigor, en los siglos sucesivos.
Vase tambin
Historia "El reino de los francos de C arlom agno al Tratado de V erdn, p. 206; "El
reino de los francos del Tratado de Verdn a la fragm entacin, p. 210.
A rtes visuales La poca carolingia en Francia, Alemania e Italia, p. 779.

EL MONACATO
Anna B en v en u ti

L a experiencia m o n stica p u ed e encontrarse en m u c h a s civilizacion es;


la tra d ici n filosfica griega, las p r c tic a s a sctica s in d ia s o siria s y las
ju d a ica s ta rd a s so n to d a s experiencias previa s de in d u d a b le im p o rta n
c ia p a ra el desarrollo d e l m o n a c a to cristian o. A p a r tir del siglo TV co
m ien za n a a parecer las p rim era s fo rm a s de co d ifica ci n y regulacin del
c o m p o rta m ien to asctico, p ro c e so qu e conduce, p o c o a poco, a la cre
cien te eleccin del ideal cen o b tico en el siglo vi y se c o m p le ta en l siglo

Dt c o n un a h om ogen eizacin d e l va ria d o h bito m o n stic o bajo lo s d ic


tm en es ju rd ico-form ales de la p r c tic a ben edictin a.

La tradicin asctica en el mundo clsico


Y EN EL PRIMER CRISTIANISMO

La experiencia monstica, entendida como un alejamiento del mundo carac


terizado por la renuncia total a los valores terrenales (desde la propiedad
hasta la familia) para mejor poder emprender la bsqueda individual de

EL MONACATO

237

Dios, atae a muchas civilizaciones. Huellas de ascetismo (manifiestas en


la bsqueda de una salus interior, caracterizada por la austeridad de vida y la
continencia sexual) se pueden encontrar ya en la tradicin filosfica griega:
por ejemplo en las corrientes pitagricas o en las escuelas estoicas y cnicas;
en la cultura persa, que a su vez fue transmisora de ciertos rasgos budis
tas que influyeron en el judaismo tardo y aport caractersticas meso- y ascetismo
potmicas en los modelos del futuro monacato sirio; tampoco fueron
del todo ajenas a este crisol cultural las prcticas ascticas de los gimnosofistas
indios (los brahmanes desnudos a los que tanto atacarn los narradores paga
nos y cristianos). Un elemento de indiscutible importancia en el desarrollo
del monacato cristiano debe buscarse en la tendencia proftico-asctica trans
mitida por el Antiguo Tstamento, con el recuerdo de la marcha por el desierto
como una fase constitutiva del mismo monotesmo judo. La descripcin que
se nos ha transmitido por testimonio de Flavio Josefo (37/38-despus del ao
100) y Plinio (60/61-ca. 114) pero tambin por los fragmentos del Manual de
disciplina de la comunidad de Qumrn confirma las muchas afinidades en
tre el futuro monacato cristiano y la experiencia de los esenios: una severa
forma de vida asctica caracterizada por un fuerte compromiso de celibato y
pobreza, adems de la continua meditacin sobre la Ley.
En el mundo cristiano, heredero de costumbres y actitudes propias del
mundo judo y la koin helenstica de la cual haba formado parte, la elec
cin asctica que, sin embargo, no parece caracterizar el comportamiento
de Jess en los esbozos evanglicos no halla correspondencia con
Ascetism o y hereja
la actitud religiosa de la primitiva comunidad judeo-cristiana, que,
no obstante, se atiene a un estilo de vida austero, sembrado de prohibiciones
y prescripciones rituales impuestas por jefes de severos rasgos carismticoespirituales. La posterior huella paulina confirma esta postura, pero no la
lleva incluso en lo que respecta al celibato a un desprecio generalizado
de los valores mundanos transitorios. La aceptacin del sentido mesinico de
Cristo, por lo dems, resta poder a la dimensin asctica de la tradicin apo
calptica juda. Sin embargo, ya desde la segunda mitad del siglo i se perciben
rastros del surgimiento de actitudes escatolgicas de impronta judaizante en
las que se advierte, asimismo, una tendencia al ascetismo y a sus prcticas
formales: con esta fase el pensamiento cristiano sostiene un proceso de inte
raccin e influencia de la gnosis y el encratismo, en la vspera de una extra
ordinaria fase de polimorfismo hertico. Las diversas formas de dualismo
originadas por la interpretacin gnstica, pero tambin por el montais
mo proftico, con su defensa de la virginidad, y especialmente por el maniquesmo, con la asctica aristocracia de sus perfectos, aunque no sean, en lo
principal, ms que nuevas versiones del viejo dualismo persa, metabolizan
en la visin cristiana una serie de argumentos destinados a alimentar la idea
de que hay una excelencia (para fines de salvacin) de la vida espiritual con
respecto a la vida mundana y camal.

238

HISTORIA

A n a c h o r e s is

Durante la crisis que atraves el imperio entre los siglos n y ni el empobreci


miento generalizado de la poblacin, asociado a la insatisfaccin nacionalista
de algunas provincias, favorece un tipo de protesta social (llamada anachore
sis), cuyos valores se acoplan con la apreciacin de decisiones espirituales.
A principios del siglo iv el uso, en el mundo griego y en el mundo copto, del
trmino monachos como sinnimo de solitario" o soltero refleja la reafir
macin de una costumbre que se codifica igualmente en las primeras compi
laciones cannicas que estipulan normas disciplinarias para el comporta
miento asctico. Entre la segunda mitad del siglo iv y la primera del v los
desiertos septentrionales de Egipto, sobre todo el desierto de Nitria,
de los m onjes son testigos de un extraordinrio surgimiento de comunidades inspianacoretas radas en el modelo eremita de san Antonio Abad o el Grande (ca. 250ca. 356) difundido por los escritos de san Atanasio (295-ca. 373). Al
gunos romanos cultos, como Melania, E.ufino, Jernimo y Juan Casiano,
emprenden devotas peregrinaciones a este desierto, mientras que algunos
Padres de la espiritualidad capadocia, como Evagrio o Paladio, no desdean
unrseles. Sern estos visitantes excepcionales quienes transmitirn el he
rosmo novelado de las hazaas ascticas de los primeros monjes y anacore
tas, creando un slido fundamento literario de carcter ejemplar, como bien
lo demuestra el xito que habran de alcanzar los Apophthegmata Patrum,

El c e n o b it is m o
El anacoretismo egipcio, aunque en realidad fue un fenmeno de breve du
racin, adquiere, gracias a este xito literario, un papel fundamental en la
posterior definicin del ideal monstico; especialmente tras la progresiva re
afirmacin del modelo cenobtico. Este ltimo, promovido en la Tebaida
por san Pacomio (ca. 292-346) y posteriormente difundido hacia el norte de
Egipto (Alejandra, Scete, Fayn, Menfis, O'xirrinco, Hermpolis,
Estilitas y dendritas
Antinopolis, Licpolis, etc.), asume desde sus comienzos formas
muy diferentes en los diversos contextos regionales en los que arraiga. Ms
all d estas diferencias, el modelo se caracteriza por su sobresaliente ten
dencia al individualismo y por la prctica de formas ascticas extremas (si
no es que de plano rayanas en la excentricidad), como bien lo ejemplifica la
casustica hagiogrfica del monacato sirio, con sus estilitas encaramados
sobre columnas o sus dendritas instalados en las copas de los rboles. Desde
el ao 383 la legislacin imperial introduce medidas dirigidas a reducir y
contener el polimorfismo y la irregularidad de las formas de vida asctica,
anticipando as la funcin disciplinaria que luego asumirn los concilios

EL MONACATO

239

especialmente despus del Concilio de feso (431), en el que los monjes, a


causa de Cirilo de Alejandra (ca, 380-444), fueron acusados de graves vio
lencias, Ante estos excesos fundamentalistas, la propuesta cenobtica del
capadocio san Basilio el Grande (ca. 330-379) ofreca una mediacin equili
brada, que contribuy a encauzar las desordenadas formas de la ascesis
oriental hacia experiencias comunitarias. Esta evolucin moderada estara
destinada a alcanzar un gran xito y tambin a influir de manera significa
tiva en la organizacin de la sociedad, asegurando al sistema monstico
un slido prestigio cultural. Fenmeno que no slo ocurre en el
trasfondo de soledades desrticas y montaosas, el cenobitismo se ^ cr^unil^ es
desarrolla tambin en los margenes del poblado mundo urbano del Tierra Santa
Oriente Medio. A partir del siglo iv, por ejemplo, la poblacin mo
nstica de Constantinopla conoce un extraordinario desarrollo: sustentados
por el erario como plebe de la capital, los monjes asumen gradualmente cargos
de utilidad pblica, como el servicio litrgico o la asistencia hospitalaria,
convirtindose pronto en un elemento importante de la poltica religiosa im
perial. Jerusaln hospeda tambin numerosas comunidades monsticas que,
con la declaracin del reconocimiento constantiniano de los loca sacra
cristianos, se esparcen subsecuentemente en otras reas de Palestina, for
mando pequeas lavras (monasterios tpicos del desierto de Judea) que ofre
cen hospitalidad y asistencia a los peregrinos. Entre stos, en el siglo v ad
quirir gran fama el del desierto de Farn, un modelo de conciliacin entre
los ideales anacoretas y los comunitarios, mientras que otros sitios, como el
desierto montaoso del Sina que haba atrado a monjes y solitarios desde
el siglo rv, ven surgir importantes estructuras comunitarias, por ejemplo, el
monasterio melquita de Santa Catalina del Monte Sina, sustentado por el apo
yo y la beneficencia imperial.
Como confirmacin del arraigo monstico en los principales lugares de
una Tierra Santa construida" sobre la memoria del Nuevo y el Antiguo Tes
tamento, la literatura difunde tambin una vasta casustica de ejemplaridad
hagiogrfica que esboza un modelo perfecto de ascetismo cristiano y cons
truye las bases de una tipologa narrativa que tendr una dilatada continui
dad a lo largo de toda la Edad Media: a esta poca (fines del siglo vi) pertene
cen, en efecto, la Historia lausiaca de Paladio, las Vidas de los santos orientales
de Juan de feso (?-586), el Prado espiritual de Juan Mosco (?-619), a su vez
anticipados por otros "clsicos de la visin monstica, como la Scala Paradisi de Juan Clmaco (antes de 579-ca. 649).

E l m o n a c a t o b iz a n t in o

La dispora de la evangelizacin en los reinos de Armenia y Georgia tambin


origina en las regiones montaosas del Cucaso, prximas a los confines

240

HISTORIA

orientales del Imperio bizantino, un monacato tpico, caracterizado por ras


gos particularmente rudos que se vern despus atenuados por los influjos
cenobticos procedentes de Capadocia. En esta regin como por lo dems
en todas las zonas sometidas al imperio persa la difusin de los experi
mentos monsticos a menudo se relaciona con la disidencia poltica y, en
ocasiones, genera reacciones violentas por parte de los poderes locales. Este
panorama de conflicto estaba destinado a reducirse despus de la conquista
.rabe, que, aun cuando introdujo mayor presin fiscal para las comunidades
y para las minoras cristianas, contribuye notablemente a que stas refuer
cen su sentido de identidad, a pesar de sus distintas inclinaciones (monofisitas, maronitas, melquitas): restringidas al mero entorno de los cen
Monjes disidentes
tros religiosos, las poblaciones se reconocen en su propia tradicin
cultural y eligen a sus propios obispos entre, los monjes de mayor prestigio
espiritual.
En los territorios que permanecen bajo el dominio bizantino, por el con
trario, el siglo vn y los inicios del siguiente presentan una importante fase de
discontinuidad, inaugurada, en el rea siria y armenia, por el inicio de la cri
sis iconoclasta. Esta larga fase de conflictos tendr profundas y duraderas
consecuencias en la vida econmica de los monasterios cuyos bienes a me
nudo eran confiscados por el Estado para ayudar a la financiacin del ejrci
to y en la manera en que se vean pblicamente (especialmente entre los
aos 754-764, cuando adviene un periodo de graves persecuciones que, ade
ms de reducir drsticamente el nmero de monasterios, comportar tambin
la dispersin o la prdida de su patrimonio documental). Sobreviven y esta
rn destinados a un nuevo florecimiento en el siglo XI aquellos que se ubi
caron en los mrgenes o en las afueras de los confines imperiales, como Mar
Saba en Palestina, famoso por la presencia de san Juan Damasceno (645-ca.
750), o algunos otros en la Italia bizantina o en las regiones occidentales de
Asia Menor.
E l m o n a ca to f e m e n in o

Las comunidades cristianas originales, incluso si albergaban un sentimiento


de solidaridad con respecto a la marginalidad femenina en particular res
pecto a las viudas, no parecen alentar manifestaciones ascticas en las m u
jeres. Sin embargo, la atencin prestada a la virginidad, revela una progresiva
valorizacin de esta condicin como una categora de perfeccin espiritual.
La exalta ya Cipriano de Cartago (ca. 200-258) y tambin Atanasio de
com o perfeccin Alejandra, as como, en la regin occidental, Ambrosio de Miln (ca.
espiritual 339-397), para no hablar de Jernimo (ca. 347-ca. 420) cuyas ma
yores reflexiones monsticas y exegticas provienen del dilogo espi
ritual con devotas discpulas como Paula (347-404) o su hija Eustoquioo
de Gregorio de Nisa (ca. 335-ca. 395), hermano de santa Macrina, o Benito

EL MONACATO

241

de Nursia (ca. 480-ca. 560), que aprende de su hermana Escolstica el amor de


Dios. En el marco de la experiencia anacortica de los Padres del desierto
tambin habr, muy pronto, mujeres que se arriesguen a los duros recorri
dos ascticos de la soledad: Paiadio nos transmite la fama de stas en su
Historia lausiaca, mientras que las primeras experiencias cenobticas se con
solidan gracias al creciente xito a pesar de limitaciones impuestas por la
legislacin justiniana de los monasterios dobles. Sin embargo, la expre
sin monstica no es la nica manifestacin de una especializacin femeni
na de la experiencia religiosa: la institucin de las diaconisas ejemplifica, de
hecho, los aspectos activos de los empeos de las mujeres implicadas en la
vida religiosa, permitiendo al monacato mantener ejercicios contemplativos
que todava no se caracterizan por la segregacin: las monjas pueden, en
efecto, moverse libremente fuera de los espacios enclaustrados, dedicndose
a obras de caridad en los orfanatos y en las casas de asilo u ocupndose de la
educacin de las chicas para el trabajo. El trasfondo especficamente urbano
de este monacato resulta evidente; tambin es notable la ausencia de los ex
tremismos, que, por el contrario, caracterizan al anacoretismo o al
cenobitismo masculino (a pesar de que la literatura tambin registra hbito m asculino
ejemplos de algunas santas con fuertes rasgos "viriles, como Euge
nia, Eufrosine, Marina, Pelagia o Teodora, que se'ven "obligadas segn el
topos hagiogrfico que registra sus proezas a asumir hbitos masculinos
para poder ejercer libremente su bsqueda asctica.

E l m o n a c a t o e n O c c id e n t e

En la parte occidental del mundo romano las experiencias de tipo premons


tico se originan, como en Oriente, a partir del deseo de una total adhesin al
Evangelio. La eleccin de una vida asctica, fundada sobre una rgida res
triccin de los deseos carnales y sobre la negacin de los valores mundanos,
se expresa (lo mismo en el aspecto individual que en el comunitario) como
bsqueda de Dios en la soledad de las reas extraurbanas y rurales, aunque no
faltan casos de penitentes que permanecen en el seno de sus familias. A partir
del .siglo iv se emplea el trmino monjes (con un vocablo que el latn adap
ta del griego) para describir precisamente una vida de castidad, de ,
ayuno y plegaria acompaada por la reflexin sobre las Sagradas Es- Itaia. ceno,itas
enturas. Al igual que en Oriente, en Occidente la experiencia mons- en las ciudades,
tica conoce diversificacin y tipificacin regionales: en Italia, donde anacoretas en hs
conocemos los detalles de su existencia gracias a los testimonios de
grandes personalidades que adoptaron este estatuto espiritual, se presenta
como un fenmeno predominantemente urbano: san Jernimo, por ejemplo,
registra, en el crculo de sus amistades romanas, la formacin entre 382 y
384 de una moda" asctica interfamiliar en los mbitos de la aristocracia

242

HISTORIA

senatorial a los que pertenecen algunas de las mujeres de su squito espiri


tual. Esta actitud cenobtica urbana encuentra mayor confirmacin en los
registros que nos han llegado de otros mbitos itlicos: en Vercelli, donde
Eusebio (?-ca. 371) reprodujo la experiencia premonstica conocida en la
capital romana, pero aplicndolacomo lo atestigua en 354 una carta de san
Ambrosio los clrigos de su dicesis; asimismo, en Miln, donde Martn
de Tours (c a . 31S-ca. 397) experimenta la soledad urbana dentro de una celda,
o en Aquilea, donde Rufino nos transmite el registro de un cenobio masculino en el siglo iv, o en ola, donde Paulino (ca. 353-431) difunde las costum
bres monsticas entre la aristocracia de Campania. A esta introduccin del
cenobitismo en las reas urbanas corresponde una anloga forma de anacoretismo eremtico en los "desiertos marinos de las islas del mar Tirreno sep
tentrional: en Gallinara, donde Martn de Tours anticipa el experimento anacortico que despus sera repetido en la lavra de Marmoutier, o en el siglo v
en Lrins, adonde se retiran, empujados hacia el norte por las invasiones germnicas, miembros de la aristocracia galorromana. El rea ibrica, afectada
por los estremecimientos ascticos del priscilianismo, conoce, por su parte,
movimientos anacoretas que operan en los lmites de la heterodoxia y contra
los que se pronuncian el Concilio de Zaragoza (380) y el Concilio de Toledo
(400). En el limbo, entre las fronteras inciertas de la ortodoxia, tiene lugar
tambin el movimiento de las agapetas que prolifera en el frica septentrio
nal y contra el que polemiza Cipriano, mientras que otras herejas, alimentadas por la polmica donatista, parecen confundirse y mezclarse, segn lo
muestran las polmicas de los Padres, en el inquieto vientre del ascetismo
mediterrneo. Sobre todo este variado sistema triunfar, finalmente, la equi
librada propuesta monstica de san Agustn, que gozar de una gran fortuna
y se convertir en el modelo de vida clerical para toda la Edad Media.

L a A lta E d a d M e d ia

Sometida al control obispal y a la supervisin de snodos y concilios, la cre


ciente expansin monstica occidental redunda, entre los siglos vi y vn, en
una progresiva reglamentacin de las numerosas formas de vida asctica
existentes, sin que, sin embargo, se defina para ellas un estatuto normativo
preciso y exclusivo: as, por ejemplo, la Regla de san Benito (finito de un me
tabolismo entre el modelo de los Padres y la experiencia personal) se propone
como una entre muchas de las posibilidades practicables. No es infrecuente
que en los monasterios los abades apliquen a su discrecin una pluralidad de
costumbres (regula mixta) que ya ejemplifican el polimorfismo de la
regamertactn experimentacin cenobtica y la falta de rigidez entre las distintas
de la vida asctica formas de vida religiosa, como, por lo dems, tambin lo evidencian
las vidas de los santos merovingios, que alternan con extrema facili-

EL MONACATO

243

dad entre el estatuto anacoreta, la condicin obispal, la itinerancia evangelizadora y el cenobitismo.


Una contribucin muy importante en la progresiva configuracin de una
ideologa monstica y, por consiguiente, en la precisin del estatuto institu
cional del monje la da Gregorio Magno (ca. 540-604), cuyas obras (especial
mente los Dilogos, que incluyen un libro dedicado a la Vida de san Benito, y
los Moralia in Job) difunden un modelo contemplativo destinado a tener una
fortuna muy duradera. Gracias al proceso contemporneo de evangelizacin
misionera promovido por l, la propuesta cenobtica se difunde en Inglaterra,
donde Agustn de Canterbury (?-604) y sus 40 compaeros introdu- De Qreg0ri0
cen la Regla benedictina y entran en contacto con la vibrante expe- Magno a Agustn
rienda monstica que se desarrolla en el mundo bibemio. En esta Canterbury y
regin perifrica la evangelizacin, introducida sin demasiado xito
en el siglo v por el obispo Paladio pero perfeccionada ms tarde por la mi
sin de san Patricio (ca. 389-ca. 461), haba originado una importante red
de centros monstico-misioneros como Killeany, fundado por Enda de
Aran (?-ca. 530); Clonard, por Finnian (495-589), o, el ms clebre de todos,
Bangor, donde quiz se haya formado Columbano (ca. 540-615) que asumie
ron, en un sistema social basado en la organizacin tribal de clanes y no to
cado por la organizacin municipal romana, el papel que en otros lugares
ejerca la estructura diocesana, haciendo coincidir en la figura del abad res
ponsabilidades episcopales caracterizadas especialmente por la encomienda
directa incluso para los aspectos educativos de la sociedad local. Ade
ms de esta caracterstica tan particular, el monacato irlands aade su pro
pio gen espiritual, la xeniteia o destierro voluntario en pro de Cristo, que
anima una fuerte vocacin itinerante y misionera. Entre los siglos vi y vn
este carcter se materializa, en un primer momento, en la peregrinado de
Columbano a la Galia merovingia, luego a Italia, a Bobbio, donde
sus discpulos crean, a su vez, nuevas comunidades que difunden el en.Espaa
espritu de la cultura hibemia. Tambin Espaa vive una importante
fase de experimentacin monstica en el siglo vn por la relectura, llevada a
cabo por Isidoro de Sevilla (ca. 560-636), de la doctrina gregoriana (que a su
vez era mediadora de los influjos de Jernimo y Agustn). Se aade a esta
fase el nombre de san Fructuoso de Braga (?-665), cuyas propuestas cenob
ticas repercuten lo mismo en el modelo anacoreta de la tradicin oriental
que en la experiencia de Martn de Braga (ca. 510-580) y, finalmente, en los
rasgos itinerantes del monacato irlands. El florecimiento monstico es
paol repercute especialmente en la parte noroccidental de la pennsula ib
rica, donde se forman importantes monasterios dobles promovidos por las
nacientes aristocracias germnicas como la aristocracia sueva en Gali
cia, caracterizados por una forma "contractual" de la relacin entre el
abad y su comunidad, para reducir las posibilidades de abuso en el ejercicio
del cargo de abad; ste es un elemento que caracterizar la vida monstica

244

HISTORIA

hispana hasta el siglo xi. En Inglaterra, desde Canterbury, se difunde un tipo


, , . , de monacato benedictino que incide fuertemente no slo en la difuEl m odelo ingls
.,

<
u
n
\
*
. .
.
j
sion de una cultura religiosa romana en las areas ya cristianizadas
gracias a las acciones misioneras irlandesas, sino tambin en la misma mor
fologa de la retcula eclesistica local, puesto que, entre los siglos x y xi,
son esencialmente monjes quienes ofician en las iglesias obispales y consti
tuyen los captulos de stas, desempeando as las funciones que en otros
lugares asuman los cannigos. Esta derogacin al monacato de la demar
cacin distrital eclesistica secular tambin tiene especiales repercusiones
en la morfologa diocesana, que en el mbito ingls evita la superposicin
con estructuras administrativas romanas (como los distritos municipales),
fenmeno que, por el contrario, caracteriza a las reas ms latinizadas de
Galia, Espaa o Italia. En el florecimiento de las experiencias monsticas
animadas por evangelizadores como Columbano o Willibrord (658739) y misioneros como Bonifacio (672/675-754) la variedad de las
propuestas de una vida perfecta queda abierta a la ms diversa experimen
tacin, confiriendo al monacato gran variedad de morfologas.

E n t r e l o s s ig l o s x y x i

preciso esperar la renovatio carolingia del siglo dc para presenciar tam


bin en el campo de la organizacin monstica el primer momento significa
tivo de sntesis. El movimiento hacia la homogeneizacin y la reforma de las
variadas costumbres cenobticas que se manifiesta durante esta fase institu
cional puede concretarse gracias al impulso de la autoridad pblica para la
adopcin de la norma benedictina, que slo a partir de este periodo pierde
su carcter ideal de referencia y asume los rasgos rgidos jurdico-formales
de una regla: un cdigo normativo que sirve de referencia para lo ms de
tallado de cada aspecto de la vida monstica. Durante el reinado de Luis
el Piadoso (778-840, rey a partir de 814), Benito de Aniano (ca. 750-821) redefine la norma, y se codifica lo mismo a travs de las disposiciones
benedictina sinodales, establecidas en Aquisgrn en 816 y en 818-819, que en las
prescripciones de las capitulares monsticas con que se impone esta
observancia en los territorios del imperio. Grandes propietarios, los monas
terios participan de la lgica de los poderes territorisiles que se definen en
este periodo de crisis de las instituciones pblicas. Muchas abadas asumen
la responsabilidad de salvacin de almas, asegurando la presencia retribuida
de sacerdotes seculares, mientras que los recursos patrimoniales y el rendi
miento agrcola permiten el desarrollo de inversiones, entre ellas la cons
truccin de dependencias administradas por priores (de donde deriva el tr
mino prioratos) subordinados al poder del abad. Los grandes monasterios
(que se llaman abadas en virtud del gobierno ejercido por el abad) a menudo
Es

EL MONACATO

245

constituyen el centro de una red que pronto comienza a designarse con los
trminos ordo o congregatio, con los que ms all de la asimilacin con
que la historiografa les dio significados propios de situaciones cannicas
posteriores se remite a una casustica de relaciones jurdicas y consuetudi
narias muy distintas (y poco homologables a travs de una definicin unita
ria). A menudo, como en el caso de Cluny fundada a comienzos del siglo x
por Guillermo I el Piadoso, duque de Aquitania (?-918), es difcil definir
el perfil especfico de monasterios dependientes de una casa madre, pues las
motivaciones que inducen a solicitar la incorporacin suelen ser
contingentes (por ejemplo, una reforma de las normas regulares) y congregaciones
los vnculos de dependencia que se crean son, a veces, temporles.
Los abades de finales del siglo como Odiln (961 /962-1049) o Hugo (10241109) tienden a mantener plena autoridad sobre las abadas dependientes,
favoreciendo una estructura monrquica de la vastsima congregacin cluniacense, que slo fue reorganizada a principios del siglo XII, en el marco de
las medidas adoptadas por el papa Calixto II (ca. 1050-1124, pontfice a par
tir de 1119) para restringir la acumulacin de ttulos de los abades. Precisa
mente esta fuerte centralizacin originada por la estructura congregacional
hubo de permitir a Cluny asumir un papel excepcional en la reelaboracin
de los ideales monsticos hacia el siglo x; el gran monasterio borgon no es,
sin embargo, el nico que los propaga, y muchos otros centros, como Brogne,
Gorze, San Vitn de Verdn o San Benigno de Dijon, configuran de manera
independiente^- la intelectualidad monstica que anima la Reforma de la
Iglesia del siglo xi. En esos mismos aos Dunstn (924-988) y sus colabora
dores trabajan en Inglaterra en la redaccin de la Regularis concordia, adap
tando esos mismos ideales a la diferente situacin institucional del monaca
to local, mientras que en Alemania el monasterio de Hirsau se perfila como
el punto de irradiacin de la reforma monstica del siglo XI.

E l m o n a c a t o b e n e d ic t i n o r e f o r m a d o

En Italia las aspiraciones de una renovacin del gran lignum benedictino


encuentran voz (ya desde los comienzos del siglo xi) en el florecimiento de
una tradicin eremtica disciplinada por una propedutica experiencia ceno
btica: el adalid de este movimiento es Romualdo de Rvena (ca. 952-1027),
que funda en los bosques casentinenses de los Apeninos la Orden de la Camldula, dejando a sus herederos como Pedro Damin (1007-1072) una
importante responsabilidad en la fase gregoriana de la reforma. Poco
despus, tambin en los silencios boscosos de Toscana, Juan Gualberto (ca. 995-1073) acoge a sus primeros discpulos en la Orden de
Vallombrosa. Al fin del siglo tambin en Francia se evidencian fuertes rasgos
de crisis en la tradicin cenobtica: nacen nuevas rdenes eremticas (como

246

HISTORIA

Grandmont o la Cartuja) que, a diferencia de las italianas (Camldula y


Vallombrosa), rompen definitivamente sus vnculos con la Regla benedictina.
Se gesta tambin en esta poca la experimentacin que llevar al nacimiento
de la orden cisterciense, cuya fuerte tendencia cenobtica se configura me
diante una observancia literal de la Regla de san Benito. Al papel "monrqui
co" del abad, cuyo cargo se vuelve electivo, la propuesta cisterciense opone
la autoridad del Captulo, y se fortalece el vnculo de pertenencia que une al
monje con su cenobio. La mayor exigencia de vida contemplativa induce a la
diferenciacin entre papeles espirituales reservados a los monjes y fun
ciones prctico-organizativas que desempean los conversos, rompien
do as la antigua unidad comunitaria.
El surgimiento de todas estas nuevas experiencias monsticas es parte
del proceso, mucho ms general, de crecimiento demogrfico y antrpico
que caracteriza a los siglos xi y xn. L organizacin congregacional permite
la creacin de vastas redes claustrales, a menudo caracterizadas por
La orden el desarrollo de un servicio alterno de hospitales (como, por ejemplo,
cisterciense y otras Tirone 0 La Chaise-Dieu), que anima tambin la reforma o la incorexpenenctas
. .
, .
.
. .
m onsticas poracion de viejos centros monsticos a las nuevas reglas. Se multi
plica tambin la creacin de monasterios dobles como el de Fontevrault, donde Roberto de Arbrissel (ca. 1047-1117) crea un monasterio abierto
a ambos sexos pero gobernado por una abadesa. La difusin de los ideales
monsticos en los entornos del clero secular, a pesar del progresivo distanciamiento entre estos dos mundos religiosos, tambin induce a desarrollos
congregacionales en las comunidades parroquiales. stas a menudo custo
dian importantes centros de culto o peregrinacin (como San Antonio en
Vienne, en el Delfinado, o San Leonardo, en Prigueux) y despliegan sus ser
vicios de asilo en las rutas que los peregrinos recorren, promoviendo as el
nacimiento de pequeos hospitia y casas de asilo a todo lo largo de las prin
cipales rutas europeas.
Vase tambin
Historia "La educacin y los nuevos centros de cultura, p. 165; "La vida religiosa,
p. 318.

Filosofa "El m onacato insular y su im pacto en la cultura medieval, p. 383; "Filoso


fa y m onacato, p. 388.

Literatura y teatro "La cultura de los m onasterios y la literatura m onstica, p. 527.

247

EL SIGLO DE H IERRO DEL PONTIFICADO

EL SIGLO DE HIERRO DEL PONTIFICADO


M a r c e l l a R a io l a

La d iso lu ci n d el Im perio carolin gio p ro v o c a una con tin u a segm en ta


ci n del p o d e r y u n a p roliferacin in con trolada de cen tros de poder. Los
grandes seores, ta n to laicos co m o eclesisticos, usu rpan fu n cion es p
b licas in d istin ta m en te y se crean clientelas arm adas. En la Italia del s i
glo x el p a p a d o , p o r su p a rte, se e n ca m in a hacia u n a decaden cia in sa l
vable, y la a risto cra cia lo ca l m o n o p o liza la eleccin del p a p a h a sta la
llegada de la d in a sta otom an a.

D i s t r i c t i o e in m u n id a d : e l p o d e r a l o d ia l

La crisis institucional en la que se precipita la Italia del siglo x est ntima


mente relacionada con la proliferacin de centros autnomos de poder seo
rial, lo mismo laicos que eclesisticos. Inmediatamente despus de la muerte
de Carlomagno (742-814, rey a partir de 786, emperador a partir de 800), ya
desde el reinado de Luis el Piadoso (778-840, rey a partir de 814), se verifican
fenmenos involutivos; el nivel cultural del clero decae y disminuye progre
sivamente la conciencia de la existencia de una estructura estatal unitaria, al
grado de que los vasallos son capaces de sustraer tierras y recursos al patri
monio del fisco imperial, y transferir lo mismo feudos que poderes jurisdic
cionales a sus descendientes, sin que por ello logren controlar los
condados menores que les han sido encomendados, que, a su vez, se t f djfatn
,
,
.
del senono
separan y se vuelven autnomos o, en otros casos, se someten a las banal
prevaricaciones de los seoros limtrofes, que ejercen poderes de na
turaleza pblica incluso sin estar autorizados a hacerlo, especialmente si se
trata de seoros eclesisticos, monsticos o abaciales, pues stos se benefi
cian enormemente de su inmunidad a cualquier tipo de intervencin militar
pblica (districtio). Los soberanos carolingios, de hecho, promueven ellos
mismos, por necesidades defensivas y administrativas, estos fenmenos de
disolucin de un territorio imperial que originalmente pretendan consoli
dar. Es verdad que los obispos son elegidos entre los aristcratas ms fiables
o son capellanes de la cort, pero tambin es verdad que las propiedades de
la Iglesia son inalienables a perpetuidad y que hubiera sido sacrilego reivin
dicarlas mediante la violencia.
Se usa la expresin seoro banal para referirse a esta segmentacin
del poder central y al ejercicio, a menudo arbitrario y siempre relacionado
con la formacin de clientelas armadas, de funciones pblicas por parte de

248

H ISTO RIA

sbditos de variada extraccin que no eran necesariamente vasallos. La sub


divisin del poder, que corresponde a la subdivisin del territorio, contradice
las paradjicas reivindicaciones ecumnicas y universalistas de los mismos
poderosos que las promueven, es decir, la Iglesia y el imperio.

L a I t a l ia d e l s ig l o x y " l a a n a r q u a f e u d a l

La Italia meridional parece particularmente proclive a la radical fragmen


tacin institucional: est en su mayor parte controlada por el Imperio bi
zantino, que se recupera de una fase sombra y comienza a expandirse de
nuevo; a la vez hospeda ducados lombardos, como el de Benevento; por
otro lado, los sarracenos conquistan posiciones estratgicas, mientras que
Amalfi, Gaeta y Npoles parecen gozar de una autonoma administrativa
ms arrebatada a la fuerza que concedida o merecida. En este cuadro, los
rabes que en 902 completan la conquista de Sicilia son tambin un
factor importante de inestabilidad con sus incursiones por toda la Italia
meridional.
En este contexto, el papado ejerce su jurisdiccin sobre Lacio, Umbra y
las Marcas, pero al mismo tiempo proclama, con toda ambigedad, su pro
pia universalidad y reclama su derecho de intervenir, segn la tradicin esta
blecida ya desde Pipino el Breve (ca. 715-768), en los asuntos de sucesin
imperial. El papa Formoso (ca. 816-896, pontfice a partir de 891), por ejem
plo, defendido por Arnulfo de Carintia (ca. 850-899), a quien ha invocado
como protector de los territorios pontificios contra las presiones del rey de
Italia (cuyo territorio abarca toda la Italia septentrional, con excepcin de la
/ Venecia bizantina), Lamberto (ca. 880-898), corona emperador a Aremperador nulf> creando as un precedente para las futuras reivindicaciones de
los reyes de Alemania sobre el reino de Italia.
A la muerte de los dos contendientes, ocurrida en 898, Berengario
(850/853-924), marqus de Friuli, que ha sido elegido rey de Italia por una
asamblea de nobles tras la deposicin de Carlos l Gordo (839-888, rey a par
tir de 881), entabla una lucha continua contra los invasores hngaros y con
tra sus rivales de igual jerarqua, como Luis de Provenza (880-928, empera
dor de 887 a 901), y tambin ser coronado emperador.
ste es el periodo llamado, con toda justicia, de la anarqua feudal. El lema
del obispo Liutprando de Cremona, que escribe que la nobleza italiana pre
fiere tener a dos reyes para as no obedecer a ninguno de los dos, es una ex
celente manera de sintetizar la crisis del periodo. Berengario, que derrota a
Luis en 905 y se hace coronar emperador por el papa Juan X (860-928, pon
tfice a partir de 914), es seguido por Hugo de Provenza (ca. 880-947), que
tiene el reino hasta 946, poco antes de la llegada a Italia de Otn I de Sajonia
(912-973), quien ceir la corona en 961.

EL SIGLO DE HIERRO DEL PONTIFICADO

249

D e c a d e n c ia d e l p a pa d o : d e l a c o e r c i n n o b il ia r ia
al

'.

P r j v il e g iu m O t h o n is

La crisis del imperio deja postrado al papado, que, falto de apoyo, no en


cuentra los recursos econmicos ni morales para ejercer su magisterio ni la
districtio disciplinaria sobre sus obispos y el clero general. Adems, han que
dado casi completamente agotadas las campaas misioneras que antes ha
ban seguido sistemticamente a las conquistas de los carolingios, destina
das a la conversin de pueblos paganos de la Europa nororiental.
Por lo que se refiere a poltica interna, en el siglo X el papado se encuen
tra a la deriva, al capricho de las diversas fuerzas centrfugas y las presiones
de los nobles. Muchos territorios eclesisticos son usurpados y se le sustraen
numerosas prerrogativas al papa. Entre 887 y 962 se suceden en el solio pon
tificio 21 papas, ninguno de los cuales, evidentemente, puede dejar siquiera
con justicia memoria de su obra.
Inquietante y emblemtico pues refleja muy atinadamente la atmsfera
oscura y dramtica de este siglo es el episodio protagonizado por el ya ,
mencionado papa Formoso: una vez muerto, se exhuma su cadver, se le viste
con los atuendos papales y se le organiza un snodo que, de cuerpo presente,
lo condena post mortem; finalmente se le despoja de sus vestiduras y se
arrojan sus restos a las aguas del Tber. Las familias nobles, que manipulan
la eleccin de los papas segn los intereses del momento y los vaivenes del
equilibrio diplomtico, son aguerridas y carecen de escrpulos. Entre ellas
destaca la de los condes de Tusculum, una de cuyas exponentes, Marozia
(ca. 892-antes de 937), hija del senador Teofilacto y esposa en terceras nup
cias de Hugo de Provenza, es madre del papa Juan XI (911-935, pontfice a
partir de 931), de quien Hugo espera obtener la corona imperial. No obstan
te, un medio hermano del papa, Alberico, organiza una revuelta popular y el
soberano se ve obligado a abandonar la ciudad.
Desde entonces y hasta su muerte, ocurrida en 954, el mismo Alberico,
con el rimbombante ttulo de "prncipe y senador de los romanos, habra de
gobernar Roma y controlar el papado, sin, por ello, violar en ningn mo
mento los derechos de las partes involucradas. Alberico comprende que la
coronacin por parte del papado (una fuente de autoridad para gestin de
poder muy devaluada por el nmero de personalidades incoloras que lo han
ocupado) es origen de muchos conflictos y causa de numerosos disturbios,
por lo que prohbe a los soberanos mostrar o portar la corona en Roma. El
imperio, de hecho, queda vacante desde la muerte de Berengario (924) hasta
la desaparicin de Alberico. Tampoco Otn de Alemania, cuando en
Otn de Alemania
951 desciende por primera vez a Italia, logra ceirse la corona. A y la renovatio
Alberico lo sucede su hijo Octaviano, que en 955, con tan slo 16 im perii
aos, sube al solio pontificio con el nombre de Juan XII (ca. 937-964).

250

HISTORIA

En febrero de 962 el papa acepta coronar a Otn, quien, no obstante, lo depone


al ao siguiente, despus de declararlo depravado mediante un procedimiento
extraordinario avalado por un concilio.
Los contemporneos consideran a Otn un Carlomagno redivivo, el res
taurador del imperio y, en efecto, las fuentes de la poca hablan de una renovatio imperii. Al igual que Carlomagno, Otn comprendi bien la interdepen
dencia necesaria de los poderes eclesistico-religioso y civil; tambin, como
Carlomagno, Otn comprendi la importancia de la cultura en la prepara
cin de los cuadros dirigentes y del clero, y finalmente, al igual que Carlo
magno, Otn alberg, por una parte, anhelos universalistas y romanos,
pero tuvo, por la otra, la firme voluntad de restablecer el prestigio del papa
do y convertirse en el defensor de la Iglesia.
Por este motivo y con tales intenciones depone al joven Juan XII y se
atribuye a s mismo el control de la eleccin papal, promulgando un docu
mento, el Privilegium Othonis (962), que prev la posibilidad de que el empe
rador avale y apruebe al candidato al escao pontificio antes de que pueda
ser consagrado.
Una nueva pgina de la historia se abre: es posible entrever aqu seales
de la recuperacin del poder eclesistico, el resurgimiento de un poder p
blico dotado de los recursos espirituales y materiales necesarios para resta
blecerse y levantarse de la anomia y la postracin.
Vase tambin
Historia La ascensin de la Iglesia de Roma", p. 148; "La Iglesia de R om a y el poder
tem poral de los papas, p. 152; "Los em peradores y la iconoclasia", p. 178.

Artes visuales El arte figurativo en Roma", p. 673.

LA DINASTA SAJONA Y EL SACRO IMPERIO ROMANO


Catia di Girolamo

La d en o m in acin Sacro Im perio rom ano se u sa a m en u d o p a ra referirse


al im perio de Carlom agno, su b ra ya n d o en la m is m a frase la diferen cia
de religin, p o r u n lado, y la c o n tin u id a d p o ltic a ideal con el Im perio
rom ano, p o r el otro. E n realidad, la expresin S acrum im p eriu m y el
vn cu lo co n la tra d ici n ju rd ica del p rin c ip a d o ro m a n o n a cieron m u
cho m s ta rde (segunda m ita d del siglo xii), p ero a ellos se llega a travs
d e va ria s fases: despu s de la carolingia, u n a de las m s im p o rta n te s es
la sajona, du ran te la cu al se define el m b ito territo ria l de la renovado

im perii.

LA DINASTA SAJONA Y EL SACRO IMPERIO ROMANO

251

L a p o c a p o s c a r o l in g ia :

ENTRE LA CRISIS Y LA TRANSFORMACIN

A pesar del largo periodo de enfrentamientos y contradicciones que caracteriz


a la poca poscarolingia, la idea de una soberana imperial nunca perdi vigor:
incluso la deposicin de Carlos el Gordo (839-888, soberano de 881 a 887), acu
sado de no saber proteger a sus sbditos de los normandos, demuestra cmo el
particularismo poltico no excluye la posibilidad de iniciativas conjuntas que se
justifican a s mismas en el nombre de un deber imperial incumplido. Por otro
lado, a pesar de que en su papel temporal las aristocracias eclesisticas tam
bin incurran en el particularismo, la Iglesia est naturalmente interesada en la
conservacin de una autoridad de tendencias universales: reconoce en
la figura del emperador a un protector poderoso y est perfectamente ^^ y autoridad
dispuesta a hacer su parte para aumentar el prestigio y el carcter universal
sagrado de ste. De los emperadores, sin embargo, se exige que no
interfieran demasiado en los equilibrios y las relaciones de fuerza (algunas de
origen precarolingio) que haban conferido a la aristocracia local posesin so
bre el territorio. La monarqua, lo mismo en la Francia capeta, separada del
complejo imperial, que en los territorios alemanes e italianos, se interpreta
sobre todo como una garanta de poderes sustancialmente autnomos.

E l REINO TEUTNICO Y LA CONSOLIDACIN


DE LOS DUQUES DE SAJONIA

En el trono de Alemania alternan, despus de Carlos el Gordo, las principa


les familias aristocrticas: Arnulfo de Carintia (ca. 850-899) y su hijo Luis el
Nio (893-911, rey a partir de 899), Conrado de Franconia (7-918) y luego,
Enrique de Sajonia (ca. 876-936, rey a partir de 919). Enrique adquiere
fuerza gracias a sus empeos contra los magiares, que atormentan al reino
con incursiones y saqueos: consigue el pago de un tributo y una tregua (du
rante la cual somete algunos territorios eslavos al este de Elba), luego los
derrota nuevamente (Unstrut, 933), y de ah contina su expansin contra
los daneses.
La historiografa de inspiracin nacionalista ha glorificado el papel de
Enrique, vindolo como el padre de Alemania; la verdadera campaa que
detiene las incursiones magiares (Lechfeld, 855) le corresponde, no obstante,
a su hijo, Otn I (912-973, emperador a partir de 962), pero una buena indi
cacin de la fuerza de Enrique consiste justo en su capacidad de consolidar
la dinasta y garantizar la sucesin al trono de su primognito.

252

HISTORIA

D o n d e s e h a c e n l o s e m p e r a d o r e s : e l r e a it a l ia n a

El escenario italiano del siglo x se presenta ms complejo que nunca: el norte


est dividido entre la Repblica de Venecia (formalmente bizantina) y el reino
de Italia; ms al sur se extienden los Estados Pontificios y los dominios de
las abadas de Montecasino y San Vicente del Voltumo. Npoles, Gaeta y
Amalfi, bizantinas, estn expuestas a los ataques de los prncipes lombardos
de Benevento y Salemo; los territorios de estos ltimos, junto con el rea bi
zantina de Apulia, Basilicata y Calabria, son a su vez el rea de enfrenta
miento entre sarracenos, bizantinos, reyes de Italia y emperadores sajones.
Sicilia est gobernada por los rabes.
Los duques de Espoleta y Toscana, as como los marqueses de Ivrea y
Friuli, contienden por la Corona italiana, y en sus enfrentamientos suelen
atraer a vecinos poderosos: despus de Berengario de Friuli (850/853-924),
la Corona pasa a Rodolfo de Borgoa (880-937), luego a Hugo (ca. 880-947)
y Lotario de Provenza (?-950, rey a partir de 945).
Muerto Lotario, el reino pasa a Berengario II de Ivrea (ca. 900-966). Cuan
do ste hace encarcelar a la viuda de Lotario, Adelaida, uno de sus vasallos la
libera y solicita ayuda al rey teutn: Otn llega a Italia en 951 y deja en el
trono a Berengario, pero le impone el juramento de fidelidad y se casa con
Adelaida, reafirmando as la importancia de los vnculos dinsticos de unin
entre Italia y Alemania.
Cuando Berengario se muestra demasiado atrevido en sus tentativas de
ampliar su hegemona, Otn, llamado por el papa Juan XII (ca. 937-964,
pontfice a partir de 955), vuelve a Italia, lo destrona y se cie la corona (961),
a la que posteriormente aadir tambin la corona imperial.

O t n e l G r a n d e y la r e n o v a t i o i m p e r i i

Cmo rey de Alemania, Otn se mueve con decisin: afronta y apaga revuel
tas que involucran incluso a sus parientes, se vale de su calidad de gran se
or territorial para forjarse una slida red de clientes favorables a sus intere
ses, se apoya en la red obispal para controlar el territorio y refuerza su
alianza con la Iglesia para consolidar la posicin de la dinasta y aumentar
su influencia sobre los eslavos que an no estn cristianizados.
El papel de protector de la Iglesia lleva a Otn a intervenir repetidamente
en la situacin romana, degradada por las contiendas por el solio pontificio:
poco despus de su coronacin, depone a Juan XII e instituye la necesidad del
consentimiento imperial para la eleccin del papa (Piivilegium Othonis, 962).
El privilegio se enmarca en la perspectiva de la renovatio imperii, es decir,
el esbozo poltico-religioso ya perfilado por Carlomagno (742-814, rey a partir

LA DINASTA SAJONA Y EL SACRO IMPERIO ROMANO

253

de 768, emperador a partir de 800) y caracterizado por su ambicin universa


lista y por la unin entre el poder poltico y las aspiraciones religiosas.
El vnculo entre los intereses alemanes y los italianos induce a Otn a
intervenir tambin en el sur: somete a los prncipes de Benevento y Capua e
intenta apoderarse de los territorios bizantinos. No lo logra, pero consigue la
promesa de obtenerlos como dote para su hijo, Otn II (955-983, rey a partir
de 973), gracias al arreglo matrimonial con Tefano, hija del emperador Juan I
Tzimisces (ca. 925-976, emperador a partir de 969).

Otn

II y

O tn

III:

ENTRE EL VIGOR PRAGMTICO Y LOS ANHELOS ORIENTALES

La fragilidad que amenaza los planes y designios de Otn el Grande se mani


fiesta sobre todo despus de su muerte (973), durante los reinados de su hijo
y de su nieto.
Las largas ausencias imperiales alimentan las aspiraciones de autono
ma de la aristocracia alemana; la romana, por el contrario, se empea en
tolerar presencias embarazosas: los prncipes de Capua y Benevento reco
bran su independencia y los sarracenos estn todo menos bajo con
trol (como lo demuestra la derrota de Otn II en la batalla de Stilo 1x1fragilidad
de 983). Tampoco la boda con Tefano produce los resultados desea- ^^Haufajimas
dos: la princesa es hija de un usurpador y, muerto Tzimisces, el nue
vo emperador se niega a abandonar los territorios italianos.
Otn II afronta las dificultades vigorosamente, pero la muerte lo sor
prende de improviso en 983: su hijo, Otn III (980-1002), se convierte en rey
de Alemania a los tres aos, y slo la firme regencia de Tefano y Adelaida
logran garantizar sus derechos hasta la coronacin imperial (996).
Criado con la conviccin del carcter sagrado de su papel, Otn III lo
acenta en cada aspecto de su gobierno, introduciendo en la corte el ceremo
nial bizantino y prestando gran atencin a los dominios italianos y a la Iglesia.
De ah su larga permanencia en Italia y sus repetidas intervenciones en los
asuntos del papado, para el cual nombra primero, en 996, a Gregorio V (ca.
972-999) y despus, en 999, a Gerberto de Aurillac, Silvestre II (ca. 950-1003).
Otn III no tuvo tiempo de aprender a tener presentes los poderes reales
que actuaban en el imperio: fuertes, violentos, arraigados localmente, pode
res que los primeros sajones nunca intentaron suprimir sino, pragmtica
mente, coordinar. Otn IH acaba en realidad por decepcionar a todos: es un
extranjero para los alemanes, que no dejan de advertir su vnculo cultural
con el Oriente y sus lazos polticos con Italia, pero tambin es un extrao
para los italianos, que preferiran a un rey local; la aristocracia romana, aho
ra privada de su influencia sobre la eleccin del pontfice, manifiesta un des
contento anlogo. En el ao 999 los seores feudales italianos, capitaneados

254

HISTORIA

por Arduino de Ivrea (955-1015), se rebelan; los romanos se sublevan repeti


damente hasta que, en 1001, Otn es obligado a dejar Roma. Muere poco
tiempo despus, sin herederos.

l l t im o d e l o s s a j o n e s : E n r i q u e

II

Enrique II de Sajonia (973-1024), duque de Baviera, rey de Alemania a partir


de 1002, mantiene un firme vnculo con la Iglesia, procurando y alimentando
la red de relaciones poltico-territoriales representada por los obispos, y no
descuida Italia, donde derrota repetidamente a Arduino de Ivrea, rey de Ita
lia en 1002 , antes y despus de haber conseguido personalmente el mismo
ttulo real (1004) y, a continuacin, tambin la corona imperial (1014).
Con Enrique, sin embargo, los intereses imperiales vuelven a concentrarse
en el rea alemana, agitada por el independentismo aristocrtico y por los
ataques eslavos en las fronteras orientales. Una muestra contundente del re
pliegue en las aspiraciones y las capacidades de la dinasta que se extingue
en 1024 con la muerte de Enrique puede verse justo en la inscripcin de su
sello, Renovatio Regni Francorum, que se contrapone a la Renovatio Imperii
Romanorum del programa universalista de Otn III.
Vase tambin
Historia Los pueblos germ nicos, p. 71.
Artes visuales Los espacios del poder, p. 668.

Economa y sociedad
EL PAISAJE, EL AMBIENTE NATURAL Y LA DEMOGRAFA
C a t ia d i G ir o l a m o

Los seres h u m a n o s parecen perderse en el entorno natural durante los pri


m eros siglos de la E d a d Media: inson dables superficies boscosas, va sto s
pantan os, reas natu rales cu ya pa sm o sa dim ensin em pequeece u ocul
ta aldeas y ciu dades. Con respecto a la edad im perial rom ana, el nm ero
de perso n a s h a d ism in u id o enorm em ente. Sin embargo, el crecim iento po blacional recom ien za desde, antes de lo que tradicionalm ente se h a cre
do y esta alza dem ogrfica resiste con firm eza el im pacto de u n a violen
cia difu n dida y recurrente, transform ando a s el paisaje y m u ltiplican do
los testim o n io s de la presencia h u m an a y de su lab o rio sid a d

U n m u n d o v u e l t o s o b r e s m is m o

La poca medieval se abre con un cuadro que, a grandes rasgos, presenta


evidentes seales de retroceso con respecto a la poca inmediata anterior:
mientras que el mundo bizantino conserva los rasgos fundamentales de la
civilizacin helenstico-romana, en el rea occidental se multiplican los indi
cios de una involucin que ba reducido el nmero de personas, la intensidad
de sus actividades y su capacidad de organizar el territorio.
Las seales del retroceso con respecto a los ltimos siglos de la Antige
dad tarda se corroboran incluso en las pocas fuentes que nos han llegado
directamente de la Alta Edad Media. Ciudades y aldeas, en las que las cons
trucciones de piedra ceden su sitio a las de madera, se contraen, se abando
nan o se desplazan a reas ms limitadas y de ms fcil defensa. Incluso
cuando los asentamientos permanecen activos, se empobrece el
ri i ;
,r
. i.i.
j
i
. .
,
Seales ae retroceso
pernl de las areas especficamente dedicadas a la vivienda, porque
las casas y plazas pblicas deben ceder espacio a los cultivos y reas de fo
rraje, frecuentemente ubicados en el interior de las murallas urbanas. El
mantenimiento de diques y canales se abandona, con la consiguiente multi
plicacin de pantanos y reas fangosas que habran de dejar tras de s su re
cuerdo en la toponimia; por ejemplo, en la abundancia de localidades italia
nas cuyo nombre incluye los trminos p a lu d e , piscineo, marae. Una suerte
parecida acongoja tambin al sistema vial, a ios puertos, a las reas costeras
que aunque admiten diferencias locales importantes en general padecen
255

256

HISTORIA

las consecuencias de la disminucin demogrfica y de la desaceleracin de


su transformacin por la influencia humana.
Este entorno, en el que la naturaleza parece retomar la ventaja, est am
pliamente definido por la presencia de tierras incultas. Sin embargo, incluso
en las reas cultivadas el no cultivo es parte integrante del sistema producti
vo: el barbecho (trmino que proviene del latn v e r v a c tu m , pues en primave
ra los campos incultos se cubren de hierba) es el principal sistema al que se
recurre para la fertilizacin de las tierras, dejando las parcelas incultas por
aos altemos, segn un sistema conocido como rotacin bienal.
Un fenmeno anlogo al de las grandes extensiones de tierra no cultiva
da ocurre en las reas forestales. Muchos bosques, sobre todo en la Europa
central y septentrional, se convierten por muy largo tiempo en una suerte de
frontera impenetrable para los hombres. Si bien los bosques se extienden
impenetrables, sus mrgenes, que bordean las reas de cultivo, muestran un
rostro ms familiar: aparecen insistentemente en las fuentes escritas como el
lugar de lo imaginario (tanto en los mbitos populares como en los cultos);
son el escenario de los cuentos y los relatos hagiogrficos. Ahora bien, el bos
que no slo es un lugar de peligro y misterio; tambin es un espacio en el que
los campesinos llevan a pastorear a sus animales (puercos, sobre todo) y en
el que se internan para cazar (jabales, ciervos, corzos), para procurarse lea
o para recoger frutos silvestres (bayas, races, setas, bellotas). Muchos cam
pesinos, pues, penetran en el bosque porque slo gracias a l pueden garanti
zar sus posibilidades de subsistencia.

U n a d e c a d e n c ia d e l a r g a d u r a c i n

Este mundo retrado y empobrecido, con su perfil indiscutiblemente rural,


est mucho menos poblado segn lo demuestran todas las pruebas que
el mundo de la poca imperial romana.
El descenso demogrfico se ha explicado tradicionalmente en relacin
con el periodo turbulento de las invasiones, pero en realidad es un proceso
que ya haba comenzado desde la Antigedad tarda (al menos desde los si
glos ii y ni). La despoblacin en aquellos momentos empezaba a mostrar los
mismos efectos; stos pueden comprobarse por las medidas emprendidas
para mantener permanentemente .a los trabajadores en la tierra (meepidemias didas comprensibles slo en un contexto de absoluta falta de mano
de obra), y tambin por el hecho de que los pueblos germnicos em
pezaran a ser acogidos dentro de los. mismos confines imperiales.
A este cuadro ya de por s demogrficamente empobrecido se aaden
las continuas guerras que caracterizaron a l Antigedad tarda y posterior
mente, a partir del siglo iv, los desplazamientos poblacionales masivos y las mu
tuas rencillas y reacomodos territoriales entre los nacientes reinos romano-br-

EL PAISAJE, EL AMBIENTE NATURAL Y LA DEMOGRAFA

257

baros. En Italia la situacin se ve especialmente agravada por las guerras entre


bizantinos y godos (535-553) y luego la invasin lombarda (a partir de 568).
La devastacin caracterstica de las campaas blicas se ve acompaada
y agudizada por los recurrentes brotes de epidemias: una veintena de ellas
entre los siglos vi y VIH. Este rasgo de repeticin (con slo muy breves inter
valos) del patrn guerra-epidemia puede identificarse ciertamente como el
factor ms determinante del retroceso demogrfico: en la poblacin europea
se abren verdaderos vacos que los supervivientes, debilitados, no tienen tiem
po ni oportunidad de llenar antes de ser diezmados de nuevo. No es fcil
cuantificar las dimensiones precisas de estos vacos poblacionales.
Con todas las precauciones del caso, se han calculado datos referentes al
territorio italiano: en el siglo I la poblacin se estima en alrededor de 7.5 mi
llones de habitantes; al principio del siglo vh debi de hallarse alrededor de
los 2.5 millones. De un orden diferente son las cifras a nivel europeo: la po
blacin, estimada entre 30 y 40 millones de habitantes hacia el siglo ni, dis
minuye drsticamente y llega, en el siglo vn, a tocar una cifra estimada
de entre 14 y 16 millones de habitantes; recomienza su crecimiento e intercambio
hacia el siglo vm y slo entre los siglos x y xi alcanza de nuevo niveles comercial
cercanos a los del inicio.
El declive demogrfico puede vincularse fcilmente con el retroceso del
urbanismo (que marca el paisaje) y la reduccin de los flujos de intercambio
comercial (que caracterizan a la economa). Se trata, no obstante, slo de re
troceso o de reduccin, mas no de desaparicin ni de interrupcin como por
mucho tiempo se pens: en ningn momento (y esto es vlido en particular
para el territorio italiano) la ciudad perdi completamente su especificidad; en
ningn momento la economa puede declararse verdaderamente clausurada.

T cnicas

y organizacin del trabajo

EN EL PAISAJE RURAL

Las dinmicas demogrficas inciden naturalmente tambin en el sistema


productivo: el carcter espordico de la distribucin poblacional se traduce
en una falta de estmulos de innovacin y se agrava por el legado de la poca
imperial latina, en el que, por el contrario, la abundancia de mano de obra
esclava hizo superflua la bsqueda y la aplicacin de sistemas innovadores.
De hecho, la agricultura emplea sobre todo la rotacin bienal, apta para
los vastos espacios y para el leve peso de accin humana caractersti
cos de la Alta Edad Media. A esta prctica se asocian muy pocas tcaSncu um
nicas de fertilizacin, como el abono verde (cultivos menores que no se con
sumen sino que se usan como abono) y la artiga (quema de rastrojos).
Aunque hay testimonios de la existencia, sobre todo en territorio italia
no, de pequeas propiedades alodiales, administradas por hombres libres,

258

HISTORIA

que alcanzaban una buena supervivencia, el modelo productivo ms conocido


de la Alta Edad Media es el de la curts, es decir, el extenso terreno de cultivo,
documentado sobre todo en el Capitulare de villis (destinado a regular la ad
ministracin de las propiedades territoriales en la poca carolingia) y en los
polpticos (inventarios de bienes de los grandes monasterios).
La curts se estructura en dos partes, constituida cada una por parcelas
intercaladas de modo que cada parte cuenta con terrenos dispuestos en
curts
diferentes niveles y destinados a diferentes cultivos.
La pars dominica se administra por economa o gestin directa, es decir,
con el trabajo de los siervos praebendarii (de praebenda, el sustento o comida
que les es debido). La pars massaricia la cultivan, en cambio, hombres de con
dicin generalmente libre, a los que se les asignan parcelas llamadas mansi
(de muere, permanecer). Ellos, a diferencia de los siervos, deben pagar al
propietario un alquiler en especie, en dinero o en ambas formas, adems de
algunos donativos; los campesinos son contratados, finalmente, por servicios,
laborales especficos, las operae o corves, que se llevan a cabo en la pars do
minica, obviamente en los periodos de mayor actividad en los campos: las
corves se convierten, por lo tanto, en el elemento de articulacin de este sis
tema cortesano, lo mismo como sistema de produccin que como sistema de
organizacin de las circunscripciones de los individuos.

U n a r e c u p e r a c i n d e l a r g a d u r a c i n

La opinin tradicional sobre la poca medieval ha establecido que la recupe


racin demogrfica se inicia justo despus del ao 1000 , como resultado de
una rpida y evidente transformacin que se refleja en una pluralidad de in
dicios, entre los que se mencionan, sobre todo, los nuevos asentamientos
humanos, el aumento de la densidad poblacional en las ciudades, el despla
zamiento hacia afuera de nuevos cinturones de murallas para proteccin de
las ciudades y el surgimiento de asentamientos fuera de esas murallas.
La historiografa ms reciente, sin embargo, ha puesto en tela de jui
cio la idea de un repentino despunte demogrfico basado en algn tipo de
Las primeras revolucin agraria; es posible identificar, ms bien, seales de un larseales de go y lento periodo de crecimiento, que, ciertamente, se hace ms evirecuperacwn, e n j;e a partir del siglo XI pero que, en realidad, puede explicarse
s como un proceso que va desde el siglo vrn hasta el xm, durante el
cual la presin demogrfica induce el gradual aumento de la explotacin de
recursos previamente subutilizados.
El mundo de la Alta Edad Media, precisamente porque estaba poco po
blado, tuvo a su disposicin un equilibrio ptimo entre poblacin y recursos:
la recuperacin demogrfica, en efecto, se inicia antes del ao 1000 , a partir de
los siglos vm-K, cuando empieza a perfilarse el reordenamiento poltico-terri-

LA DECADENCIA DE LAS CIUDADES

259

tonal, al concluir la definicin territorial de los reinos romano-brbaros y


con la fundacin del Imperio carolingio. Una vez superada la fase ms crti
ca, la poblacin medieval tiene a su disposicin recursos suficientes para
emprender un crecimiento lento pero constante.
Sin embargo, incluso entonces la disolucin imperial poscarolingia y la
nueva oleada de incursiones de los hngaros, sarracenos y normandos, que
caracterizaron al periodo entre los siglos ix y x, frenan la recupe
racin, que no se reinicia sino despus del siglo x: es decir, en el
momento en que el Occidente medieval ha encontrado la manera de europea se duplica
rechazar a los nuevos enemigos o de normalizar su relacin con
ellos. Es en este punto cuando el crecimiento demogrfico puede despegar
verdaderamente, llegando a 1a. vuelta de dos siglos a duplicar y, en algu
nas reas, a triplicar la poblacin europea.
Semejante crecimiento poblacional se traduce en un estmulo para la ex
pansin de las reas de cultivo, y tambin las zonas ya cultivadas se ven explo
tadas para alcanzar una mayor produccin: de aqu la introduccin de inno
vaciones en las herramientas y en las prcticas de cultivo. El impulso de
innovacin, sin embargo, no se propaga de manera uniforme y se intensifica
especialmente en la Europa, septentrional y central: a la vuelta del milenio, el
paisaje medieval se ha vuelto mucho ms variado y, adems, muestra seales
de intensa actividad humana.
Vase tambin
H isto ria Esclavos, colonos y siervos de la gleba", p. 61; "La decadencia de las ciuda
des, p. 259; La economa cortesana y el seoro rural, p. 264; "El bosque",
p. 269; "La vida religiosa", p. 318; La vida cotidiana, p. 327.

LA DECADENCIA DE LAS CIUDADES


G iovanni VITOLO

En los siglos que ven el paso de la Antigedad a la Edad Media muchas


ciudades romanas desaparecen, cambian de sede o reducen su tamao;
no se trata, sin embargo, slo de un fenmeno de crisis, sino de un periodo
en el que tambin opera un cambio de posiciones en las jerarquas urba
nas de los diferentes mbitos regionales y de modalidades diferentes de
ocupacin del espacio urbano (con respecto a la poca clsica) con el
impulso de nuevas necesidades.

260

HISTORIA

L a s c a u sa s

En los siglos rv al vi una profunda transformacin afecta la red urbana de la


parte occidental del Imperio romano. Esta red, en realidad, nunca constitu
y una entidad unitaria, pues la urbanizacin en la Antigedad siempre fue
de muy variada intensidad: muy acentuada en Italia, grande en la Francia
meridional y en Espaa y bastante menor conforme era mayor la distancia
de las costas del Mediterrneo, hasta Inglaterra, donde realmente fue inexis
tente. As pus, mientras que en las reas fronterizas del antiguo imperio las
ciudades desaparecen casi completamente, en otros lugares por lo general
La poco sobreviven, aunque con menor extensin y poblacin, siendo muy
hom ognea red pocas las que, entre los siglos vm y ix, superan las 30. hectreas de
urbana d la SUpelficje y los 5 000 habitantes. Roma es un caso completamente
ntigue a .a m a gX cep Cjo n a j j c o n sus 15000-20000 habitantes (sin embargo, en la
edad imperial haba llegado a tener un milln de habitantes). Un ejemplo
emblemtico de la reduccin de la superficie de las ciudades romanas (y de
su expansin posterior ya en el curso de la plena Edad Media) es Bolonia,
que en la poca lombarda se redujo de 70 a 25 hectreas, pero al concluir el
siglo xi ya estaba por alcanzar las 100 hectreas.
Las causas que generalmente se sealan para este fenmeno son mlti
ples y varan notablemente de una regin a otra. En todas partes, aunque
con diferente intensidad, desempean un papel importante los desastres
causados por las invasiones germnicas, que afectaron especialmente a las
ciudades, es decir, a los lugares en los que se haba acumulado la riqueza.
invasiones En Italia las reas ms afectadas son las ubicadas en la frontera entre
epidemias, los territorios conquistados por los lombardos y los que quedaron bajo
. . . desastes el control de Bizancio: territorios de prolongada contienda y, por lo
u 8 gl ' s tanto, sujetos a una continua presin militar. ste es el destino de las
ciudades de la Emilia-Romaa, que, sin embargo, ya haban entrado en crisis
desde haca tiempo, y que en el ao 387 el obispo de Miln, Ambrosio (ca. 339397), haba descrito, en una carta a su amigo Faustino, como cadveres de ciu
dades semidestruidas (semirutarum urbium cadavera). Anloga suerte conocen
las ciudades de la Liguria martima, de las que, en 643, el rey lombardo Rotarlo
(?-652, rey de 636 a 652) ordena la destruccin o la reduccin al rango de al
deas por haberle opuesto tan valiente resistencia; asimismo con las de Campania, en la regin comprendida entre Npoles y Capua, y las de la Apuiia centroseptentrional.
Tambin se ha sealado el impacto nada irrelevante de las epidemias de
peste, entre las que destacan como particularmente graves las de los aos
165, 262 y 542-543. Esta ltima provino de Etiopa y se cerni sobre Italia en
pleno apogeo de la ya desoladora Guerra Gtica. A sta siguieron al menos
una veintena de oleadas epidmicas entre los siglos vi y vni.

LA DECADENCIA DE LAS CIUDADES

261

En algunos contextos territoriales desempearon tambin un papel ms


o menos importante los movimientos hidrogeolgicos y otros fenmenos na
turales, como los terremotos (Benevento), los aluviones (Liguria, Vneto,
Emilia, Roma), los empantanamientos (Paestum), las erupciones volcnicas
(ola) y los levantamientos del terreno (Pozzuoli), aunque debemos pensar
que stos, ms que desatar la desestructuracin urbana, slo aceleraron pro
cesos que ya estaban en curso y, en todo caso, ejercieron su accin destructi
va en la medida en que no fueron frenados por la intervencin del hombre.

L a r e o r g a n iz a c i n d e l e s p a c io u r b a n o

La reduccin del nmero de habitantes determina, ms all del encogimien


to del rea urbana, protegida ahora por murallas que dejan fuera los asenta
mientos perifricos, la proliferacin en su interior de espacios abiertos desti
nados a la agricultura e incluso a la ganadera. Esto ocurre sobre todo en
Roma, cuyo tejido urbano va disgregndose en islotes de viviendas separa
dos entre s por reas cenagosas, que utilizan los restos de antiguos monu
mentos como el Coliseo y el teatro de Marcelo.
Roma provee el ejemplo ms llamativo de otro fenmeno difundido por
doquier en Italia: la recuperacin y la reutilizacin de columnatas, capiteles,
mrmoles y otros materiales de los edificios antiguos, ya sea integrados
como bloques en los nuevos edificios (sobre todo en los que tendrn
una funcin religiosa) o tnturados y reciclados como materiales para de os materiaes
la preparacin de cemento. Se han documentado muchos casos an- de construccin
logos en Pava y en Verona, En el pasado este fenmeno se ha consi
derado generalmente una prueba del deterioro de las ciudades antiguas y del
empobrecimiento en las tcnicas constructivas; hoy en da, sin embargo,
tiende a considerarse una expresin de la creatividad de una sociedad capaz
de reorganizar su propio espacio ante el surgimiento de poderosos elemen
tos de agregacin territorial y bajo las presiones de nuevas necesidades,
como las construcciones defensivas, las sepulturas de los santos y las nuevas
iglesias obispales: una reorganizacin que se llev a cabo con modalidades y
ritmos mucho ms variados de lo que se haba imaginado antes, debido a la
acostumbrada deformacin de perspectiva a la que se expone el historiador,
que, por tener que considerar los acontecimientos desde una escala temporal
muy amplia, tiende a atribuirles una linealidad y una regularidad que no
siempre corresponden a la realidad.
Hoy las cosas empiezan a parecer ms claras gracias a las aportaciones de
la arqueologa; los procesos de decadencia que, vistos en perspectiva, parecen
largos' e irreparables demuestran a veces tener intervalos ms o me.
,
. ,
.
. , ,
Un proceso
nos largos de espera, o incluso experimentan periodos de recupera- no jnea
cin (Cumas, ola, Paestum) y, en cualquier caso, se agilizan segn

262

HISTORIA

la continuidad de la vida de las ciudades (generalmente hasta el siglo vi), si


no siempre en el plano material, al menos s en el ideolgico: todava en el
siglo vi Avelino confirma el uso de ttulos vinculados a instituciones que tu
vieron su sede en edificios que hablan sido abandonados desde el siglo iv.
Los estudios ms recientes han evidenciado cmo, en paralelo a los pro
cesos de abandono real y de reorganizacin del rea urbana, surgieron mu
chas nuevas modalidades de ocupacin del espacio que no se practicaban en
la Antigedad clsica. Los casos ms frecuentes y notorios d transformacio
nes funcionales son el empleo como fortificaciones, como viviendas o, inclu
so, como sepulturas de los edificios y los espacios anteriormente destinados
al uso pblico, por ejemplo los foros, las termas o los anfiteatros.
El paisaje urbano a menudo alcanza su nota de mayor novedad en la
fundacin de lugares de culto cristiano y, en particular, de la iglesia obispal,
que, ya sea que se instale en el rea del foro, o que se desplace a otra parte de
la ciudad, no se plantea como oposicin a la estructura existente de la cku
dad, aunque a veces contribuye a su desestructuracin. La iglesia obispal
provoca, as, que la ciudad siga siendo, al menos en la fase ms antigua, el
punto de referencia de las poblaciones campesinas de los alrededores, puesf
.
to que la organizacin eclesistica del campo tiene cmo cabeza y
la iglesia obispal mdelo la iglesia de la ciudad, a la que, en todo caso, hace falta ir
para recibir algunos sacramentos, entre ellos, no raramente, el bau
tismo. A la larga, no obstante, esto no logra evitar que algunas de ellas des
aparezcan o pierdan su funcin de referencia religiosa para todo el territorio
(por ejemplo, Luni, Roselle, Paestum, Cuma, Locri).

N u e v a s j e r a r q u a s u r b a n a s

En Italia, despus de la invasin de los lombardos, resulta mayor (tanto en


las reas conquistadas por ellos como en las que quedaron bajo el control de
los bizantinos) la continuidad de vida de las ciudades, aunque con nuevas
funciones. Las ciudades se consideran importantes, dada su posicin geo
grfica, para los objetivos de control del territorio y, por lo tanto, se las provee
de murallas y de otras estructuras defensivas ms o menos monumentales,
que las convierten en fortalezas antes que en centros de la vida civil; lo que,
sin embargo, no impide su posterior destruccin (Brescello, Cuma).
Tanto en la Antigedad tarda como en la Alta Edad Media las transforma
ciones de los tejidos urbanos son comprensibles slo en la escala territorial
El nuevo tejido mas amplia, la nica que permite dar cuenta, por un lado, de los camurbano, la crisis bios en la red de las comunicaciones regionales vinculados a la crisis
comercial y las g a s relaciones comerciales y, por el otro, de los cambios en las jerarTlUeV(klpoder 1uas de los centros poblacionales que siguen al nuevo desplazamien
to de las sedes del poder.

LA DECADENCIA DE LAS CIUDADES

263

Para este ltimo fenmeno los casos ms significativos parecen ser los
de Capua y Npoles. El avance de la primera, que se remonta a su promo
cin como sede del gobernador (corrector) de la nueva provincia de Campania, creada en el contexto de la reorganizacin administrativa de Diocleciano (243-313, emperador de 284 a 305), implica un reordenamiento de la
jerarqua de los centros urbanos de toda el rea circundante, en perjuicio de
los menores, cuya decadencia coincide exactamente con el crecimiento de Ca
pua. Sin embargo, en los siglos siguientes Capua conocer una incesante de
cadencia, y el abandono definitivo en 841; resurgir luego, en 856, en un
meandro del ro Voltumo (un sitio considerado ms seguro). El caso de N
poles es ms complejo, y no puede considerarse una medida paradigmtica
la que tom Narss (ca. 479-ca. 574), quien, en 535, para repoblar la ciudad
despus de las matanzas provocadas por las acciones blicas de la Guerra
Gtica, deporta a Npoles a los habitantes de Cuma, Pozzuoli, ola, Stabia y
Sorrento, con consecuencias fciles de imaginar para la poblacin de estos
centros en un periodo de descenso demogrfico generalizado. Otros ejem
plos de cambios de posicin en la jerarqua urbana de las diversas reas re
gionales se ven en Aosta, Aquilea, Cervia, Chiusi, Formia, que pierden im
portancia (en comparacin con su pasado romano), y en Lucca, Florencia,
Salemo, Bar, que, por el contrario, la adquieren. De este cuadro general deri
va una realidad urbana muy compleja y articulada, que vara notablemente
con el paso del tiempo: cada ciudad es un caso en s misma, con aconteci
mientos y caractersticas que pueden ser entendidos no slo en el contexto
de los distintos mbitos territoriales, sino tambin en el panorama general de
toda Italia, donde siempre continu existiendo, si bien con rasgos y funcio
nes diferentes, una red urbana, lo mismo en los territorios conquista
dos por los lombardos que en los que quedaron bajo el control de los Un cro
bizantinos: ambos territorios estaban destinados a experimentar, en- y articulado
tre los siglos vin y rx, procesos que son decididamente expresin de
creatividad y que fincarn las bases del futuro urbanismo medieval, basado
en la ciudad ya no como centro de consumo (como haba sido el caso de la
poca romana) sino de produccin y de cambio social. As pues, aun cuando
en las ciudades siguen residiendo los terratenientes de los alrededores, cada
vez son ms numerosos los exponentes de las clases sociales productivas
que, gradualmente, darn vida a nuevas actividades econmicas.
Vase ta m b i n

Historia "De la ciudad al campo, p. 56; "Esclavos, colonos y siervos de la gleba,


p. 61; El paisaje, el ambiente natural y la demografa'', p. 255; "La econo
ma cortesana y el seoro rural", p. 264; El bosque", p. 269; "Industrias y
corporaciones", p. 280; Comerciantes y vas de comunicacin, p. 284; Las
rutas martimas y los puertos, p. 289; "El comercio y la moneda, p. 295.

264

HISTORIA

LA ECONOMA CORTESANA" Y EL SEORO RURAL


Giuseppe Albertoni

P or eco n o m a co rtesan a" se en tien d e u n sis te m a de g e sti n d e u n a

curts, a n teced en te del trm in o


corte) q u e se c o n so lid a en la p o ca carolin gia. Se b a sa en la
d iv is i n d e la s tierra s en u n a prs dominica y u n a parsmassaricia y
en el p a p e l de las corves (los tra b a jo s o b lig a to rio s q u e el s e c to r domi
nico requ iere de lo s sie rv o s y, c o lo n o s d e l s e c to r massacio). A p a r tir
d e la curts los gran des terraten ien tes em p ie za n a d e sa rro lla r fo rm a s d e

g ra n p ro p ie d a d te rrito ria l (del la tn


m o d ern o

c o n tro l y ju ris d ic c i n s o bre la s p e rso n a s, q u e luego se extien d en ta m


b in a lo s p e q u e o s terra ten ien tes a jen o s a s u p r o p ie d a d . Se d e sa rro lla
a s el se o ro rural, un a fo rm a e sp e cia l de d o m in io sobre te rrito rio s
y perso n a s.

Qu es la economa cortesana"?

En la frase economa cortesana el adjetivo no se refiere a corte como la


entendemos ahora en espaol, sino a su antecedente en latn, curts, que
designa una gran propiedad^ territorial (a veces tambin llamada villa)', se
trata de un trmino especfico de la organizacin econmica y social de la
Edad Media (tpicamente francesa). Por "economa cortesana (que otros
especialistas, espordicamente, denominan curtense), pues, se entiende
un sistema de^estin quese consolida entre los siglos VIH y ix en gran parte
dFia Europa carolingia, basada en la divisin de Tas_haciendas.agrco)as_en
dos sectores bien distinguidos, uno de gestin patronal jireu ta, definido en
las fuentes generalmente como pars dominica o dominicum (es decir, la
parte del seor), y el otro de gestin indirecta, la pars massaricia, llamada
as porque se alquila a los massari, campesinos dependientes de condicin
hbre o servil. Ambas partes no constituyen una unidad compacta, sino que
estn fraccionadas'y^Sper^s_gplps^am pgs y las aldeas, donde se intercalan con otras tierras que pueden, a su vez, formar(parte de otra curts o constituir tifia pequea propiedad independiente (alodio). Las partes de la curts
estn vinculadas estructuralmente por la prestacin de trabajo obligatorio
(corve, operae) que los massari tenan que cumplir peridicamente en la
pars dominica. ..

LA ECONOMA "CORTESANA Y EL SEORO RURAL

La

265

p a r s d o m in i c a , i .o s s ie r v o s p r a e b e n d a r ii

Y EL "SEORO DOMSTICO"

En la organizacin de la hacienda cortesana la pars dominica desarrolla un


papel central: 'es-el-entTo recolecto): (caput curts) de la produccin de toda
la propiedad. AHTse uEIca la residencia del seor o del administrador (villicus, scario o iudex en las grandes propiedades reales)-, junto a la cual se en
cuentran los almacenes, los talleres artesanales para la produccin de tex
tiles o utensilios y los cobertizos" donde habitan los grupos de siervos
empleados en los distintos trabajos, generalmente agrcolas, necesarios para
la reserva del seor. Estos siervos se denominan praebendarii, llamados as
porque eran mantenidos por su seor (de praebenda, manutencin o renta
ofrecida). Dependiendo de las tareas desarrolladas pueden gozar de condi
ciones de vida diferentes, pero todos coinciden en el hecho de que no pueden
tener "autonoma alguna en cuanto a sus elecciones econmicas, y quizs
i tampoco personales: los alimentos, el alojamiento, el vestido, los insi trunientos de trabajo son todos provistos por el seor (G. Pasquali, E l corazn de
\ "La condizione degli uomini", en Uomini e campagne mil'Italia me- la produccin
dievale, 2002 ).
Los siervos praebendarii y los pocos hombres libres que trabajan en el
dominicum estn, pues, totalmente sometidos a su patrn, que ejerce sobre
ellos una forma de dominio (dominatus) mucho ms extenso que el mera
mente econmico.. Los historiadores actuales designan esta circunstancia
con la expresin "seoro domstico. No son pocos, por ejemplo, los casos
de seores que en la reserva seorial se apropian arbitrariamente de funcio
nes que corresponden a "funcionarios pblicos (como los condes) y se des empean como jueces en los asuntos de los siervos de prebenda, ejerciendo
una justicia seorial (iustitia dominica) ilegtima desde un punto de vista
, jurdico.
La

p a r s m a s s a r i c i a , l o s s ie r v o s d e c a sa , l o s c o l o n o s

Menos directo es, al menos en una primera fase, el dominio seorial sobre la
pars massaricia, constituida por el conjunto de pequeas unidades producti
vas (mansi, hobae) que a su vez ,estnconstituidas.poruna.casa.para.colonos y
ua serie de parcelas ubicadas cerca de una aldeajo disj}ersas_por_el campo.
r
El seor asigna cada mans"a una familia de campesinos, ya sean escla' vos (siervos de casa) u hombres libres (colonos"). Independientemente de
su condicin jurdica, los campesinos de los mansos estn obligados a pagar
anualmente al seor, o a su administrador, tributos en especie o, ms Pequeas una
raramente, rentas (censos) en dinero y, como ya se seal anterior- productivas
mente, prestaciones de trabajo (corves) en el dominicum en las tem-

266

HISTORIA

poradas de mayor necesidad, como en el momento del arado o en la siega. Los


tributos y las prestaciones de trabajo de los colonos se fijan generalmente por
, un contrato escrito (libellum, libreta) que obliga a los contrayentes por un
periodo de 29 aos. En cambio, los siervos de casa no celebran contrato,
pues son propiedad del seor y pueden ser vendidos por ste como simples
objetos.
H a c ie n d a c o r t e s a n a y m e r c a d o s

Por mucho tiempo los historiadores han discutido sobre el margen de renta
bilidad de la hacienda cortesana, que (segn interpretaciones que ahora ya
han sido abandonadas) habra sido muy escaso y apenas habra permitido la
subsistencia de sirvientes y colonos, garantizando una ganancia, aunque
muy limitada, slo para el seor. Con base en una lectura ms minuciosa de
las fuentes, hoy prevalece un anlisis que subrayar relativo dinamismo de la
economa cortesana, que, gracias a su articulacin en ms unidades,..quizs
hyasido capaz de producir excedentes que podan ser revendidos junto con
otros productos artesanales en mercados locales ubicados en el propio dotmnicum o en las aldeas. La hacienda cortesana, por consiguiente, habra signi
ficado una contribucin importante a la reactivacin de la economa de in
tercambio a partir del siglo vm,\ apando comienza la fase de crecimiento
econmico que encuentra su ms clara consecuencia eiELeLconstantaajtnpento demogrfico y en la explotacin de ms.tierras .dexultivo.

LOS POLPTICOS

La estructura y el funcionamiento interno de la hacienda cortesana pueden


ser reconstruidos sobre todo a partir del siglo ix gracias a los polpticos,
^ o sea, los registros o inventarios de bienes que fueron llamados as con base
en una tradicin administrativa de la Antigedad tarda, en la que, con el
mismo nombre (derivado del griego polys, mucho, y ptyssein, "pliegos", en
el sentido de "folio con varios dobleces), se empezaron a designar, primero,
" las listas fiscales y, luego, los inventarios de bienes eclesisticos. Precisamente
del mbito eclesistico proceden los polpticos que nos han llegado de la
poca carolingia, que se refieren generalmente a curies abaciales, descritas
minuciosamente, con la lista de todos los diferentes mansos, sus respectivos
siervos de casa o colonos, as como la consignacin precisa de tributos, cen sos y corves. Entre los polpticos ms famosos de la Alta Edad Media po| demos recordar el de la abada parisiensede San Germn (Saint-Germain-deSPrs) o, en Italia, el de la abada de Santa Julia de Brescia.

LA ECONOMA "CORTESANA" Y E L SEORO RURAL

267

E l C a p i t u l a r e d e v i l u s y e l p r o b l e m a d e l o r ig e n
DE LA HACIENDA CORTESANA

Los polpticos tambin atestiguan la adopcin, por parte de las entidades


eclesisticas, del modelo cortesano de gestin en las grandes propiedades.
Otras fuentes, en particular la diplomtica imperial o las actas de compra
venta, demuestran la difusin de ese modelo de gestin entre los grandes
propietarios laicos de la poca carolingia, Pero cul fue el origen del siste-'\
ma cortesano y cundo se consolid de manera general? La opinin predo- i
minante entre los medievalistas plantea que el modelo cortesano de gestin j
se consolid inicialmente en el reino franco merovingio (en particular en l a 1
regin entre el Loira y el Rin) y al inicio se instaur preponderantemente en
las grandes propiedades reales.
En este contexto (que se adapta bien, desde el punto de vista geomorfolgico, a la suposicin de una agricultura extensiva) debe de haberse des
arrollado el sistema cortesano bipartito, que recogi, en parte, una tradi
cin administrativa que provena de la Antigedad tarda, cuando la villa i
en el sentido de gran propiedad inmobiliaria se disgreg, asumiendo /
el papel de centro de organizacin de la produccin para un conjunto'"'"
de pequeas unidades rurales cultivadas por colonos en condiciones de
dependencia. ,
La innovacin que los francos aportaron a ese sistema consiste princi- tpalmente en la introduccin de lasjporves, elemento funcional en
intro uccn
una estructura en la que no era posible recurrir a la mano de obra dlascorves
asalariada.
Eso puede haber ocurrido, primero, en las grandes propiedades reales y, ^
luego, por imitacin, en las eclesisticas, hasta que finalmente quizs se in-' ~
tradujera tambin en las propiedades seculares. La importancia de las curtes
reales en la reafirmacin del sistema cortesano se atestigua, a principios del
s siglo ix, por el Capitulare de villis, una disposicin legislativa que describe
de modo detallado cmo deban desarrollarse las actividades y los cultivos en
las grandes propiedades de los soberanos carolingios.

S e o r o h a c e n d a r io y s e o r o r u r a l

En el Imperio carolingio el sistema de hacienda cortesana a menudo se im- [


plant, especialmente en los territorios de nueva conquista, sobre formas an- i
teriores de gestin de propiedad inmobiliaria, y de la combinacin surgieron j
numerosas variantes locales. Es preciso subrayar que el cortesano nunca fue
el nico sistema de administracin de las tierras, sino que siempre convivi
con la gestin de la pequea propiedad.

268

HISTORIA

Esta convivencia se toma cada vez ms difcil debido a que, particularv mente en el curso del siglo dc, el poder pblico se debilita gravemente. En este
contexto, los terratenientes empiezan a asumir no slo poderes jurisdiccio
nales sobre el dominicum, sino tambin sobre el mcissaricium, dando lugar
. al llamado "seoro hacendario". El fraccionamiento de las curtes introduce,
' por consiguiente, una realidad compleja en la que la jurisdiccin seorial
est extremadamente fracturada, con consecuencias muy negativas para su

ejercicio. Por esta razn los propietarios inmobiliarios tratan de exconvivencia tender su jurisdiccin, ilegtima desde el estricto punto de vista jurdi
co, hacia los pequeos propietarios y sus tierras.
Especialmente entre los siglos rx y x, en una situacin de perpetuo con' flicto, los grandes propietarios, capaces de fortificar sus residencias y de
poseer un squito militar mediante la intimidacin o, al revs, ,mediante la
oferta de proteccin, territorializan su jurisdiccin, que as se extiende ahora
tambin hacia tierras y hombres que originalmente no eran de su pertenen> cia. Se consolida as el llamado "sfonojn^fiXoJeiTitiorial), que caracteri
zar las grandes extensiones del campo europeo hasta al siglo XIII.

El p o d e r

d e o b l ig a r

La consolidacin del seoro rural se ve favorecida por el proceso de dismi' nucin de la reserva particular de las haciendas cortesanas, una reduccin
que se explica debido a la mayor productividad de los mansos. Esta transfor
macin permite una homologacin entre las propiedades seoriales, articu
ladas en muchas pequeas unidades, y las pequeas propiedades. Mediante
su poder de coercin,, el ..seor territorial transforma, su-posesin en jm po
der. En particular asume el poder de mando o poder de bar' (trmino que
designa en la Alta Edad Media el poder real y de los funcionarios reales), que
se manifiesta en la capacidad de juzgar y "obligar (llamamiento a la guerra;
poder de castigar). Es por ello por lo que muchos historiadores designan el
seoro rural tambin "seoro banal. En los territorios bajo su dominio in
cluidos los que no son de su propiedad el seor se comporta como un con
de carolingio: convoca juicios, castiga al condenado, impone exacp le
an ciones (como las de peaje sobre puentes y calles), exige derechos,
como el de albergue (el derecho a ser hospedado sin costo) o el de fodro (de
recho de recibir gratis forraje para sus caballos). A estos "derechos a menu
do aade otras exacciones, como el fogaje, un tipo de impuesto (aplicado
por censo) que impone un gravamen a cada grupo familiar (a cada fuego",
es decir, a cada hogar).
El seoro rural no se implanta en todas partes de la misma manera ni
en el mismo momento. A menudo convive con el seoro hacendario y otras
formas de poder y control de tierras y personas. Su consolidacin va de la

269

EL BOSQUE

fr mano de la localizacin de los poderes, que se manifiesta de manera evidente


i mediante la construccin de castillos, residencias seoriales fortificadas que
funcionan, con el tiempo, como instrumentos de control y defensa del terri
torio y como centros administrativos de las grandes propiedades.
Vase tambin
H is to ria

De la ciudad al campo, p. 56; Esclavos, colonos y siervos de la gleba,


p. 61; El feudalismo, p. 213; El paisaje, el ambiente natural y la demogra
fa", p. 255; La decadencia de las ciudades, p. 259; El bosque, p. 269;
Industrias y corporaciones, p. 280.

EL BOSQUE
A m a l ia P a pa S ic c a

",E ncontrars m s en los bosqu es que en los libros. L os rboles y las rocas
te ensearn cosas que ningn m aestro te d ir , escribe Bernardo de Claraval. Ya desde la A ntigedad y du ran te to d a la Alta E d a d M edia el bosqu e
represent el territorio esen cial para la v id a econ m ica y social de la p o
blacin. Sede del m u n d o anim al, con stitu ye p a ra los hom bres el lugar
privilegiado para las cabalgatas caballerescas, las p a rtid a s de caza, los
desafios y los duelos. Es el lugar adon de se retiran p o r eleccin los er-'
m itaos, pero tam bin es el lugar donde acechan los bandoleros. Para .
todo aquel que tem e persecuciones o venganzas es un refugio perfecto qu e
p erm ite no ser aprehendido y v iv ir en libertad.

^ ___

B o sq u e s y florestas

En la Antigedad tarda todo el paisaje europeo est dominado por bosques


y florestas, aun cuando, despus de que los conquistadores romanos destruye
ron extensas zonas boscosas en los pases mediterrneos, donde hubo mayor
\
deforestacin, el clima a menudo haca muy difcil la formacin de nuevos
bosques.
En la primera Edad Media, sin embargo, los desastres ambientales y cli
mticos, como inviernos excepcionalmente crudos o veranos demasiado llu
viosos y bochornosos, perjudicaron seriamente el patrimonio forestal euro
*r peo. A causa de las calamidades naturales, los bosques y florestas perdieron en
algunos lugares sus caractersticas ms destacadas y su paisaje fue alterado:
por ejemplo, el bosque de las Ardenas en Francia, rico en una gran u npatrim o n i0
variedad de rboles de muchas especies, se transform en un inmenso comprometido

270

HISTORIA

y uniforme hayal, toda vez que el haya es la especie ms tpica de las zonas
sumamente hmedas y lluviosas.
En Italia la transformacin de los bosques en la Alta Edad Media estuvo
determinada por las colonias agrcolas, que ya desde el siglo vn propiciaron
la tala de la masa forestal y el establecimiento de claros en la espesura de
aquellas zonas que podan ser de inters para las nuevas iniciativas agrcolas.
Hay, sin embargo., casos de reforestacin en algunas zonas del sur de Eu
ropa, como en Algarve, en Espaa, donde surgen grandes pinares, o en Italia,
por ejemplo en el.Piamonte, cubierto enteramente de bosques hasta
de reforestacin a llanura Padana, y en algunas partes del Vneto, rico en lozanas
florestas slo interrumpidas por algunas franjas cenagosas que, una
vez saneadas, se convertirn en una valiosa aportacin a la economa de los
territorios circundantes.
En la Europa septentrional la espesura forestal primordial no padece,
entre los siglos v y X, importantes transformaciones, y alrededor de los bos- .
; ques se desarrolla una slida economa. Esto ocurre en Alemania, en algunos
condados de Inglaterra (como Kent, Sussex, Essex y East-Anglia). Alrededor
del ao 1000, por ejemplo, el condado de Warwick, colonizado al sur por los
romanos, est completamente cubierto de bosques en su parte septentrional
y slo en los mrgenes (como, por lo dems, en muchos otros lugares) se
perciben evidentes seales de deforestacin causadas por las tentativas de
explotacin por parte de los pobladores de aldeas circundantes.

L a e c o n o m a f o r e s t a l

I La economa forestal est fundada en el empleo, el consumo y la explotacin


J que las poblaciones locales y los centros de poder practican sobre los recurf sos extrables. La madera, con todos sus empleos posibles, tiene un gran valor;
ante todo como fuente de calefaccin: es la nica defensa disponible con
tra las heladas de los crudos inviernos ah donde las chozas, construidas
con ramas secas y tablones de madera, no pueden, de ninguna manera, prote
ger a sus habitantes contra el riesgo de muerte por aterimiento. Tamd e h madera/ bien los propietarios de castillos y mansiones utilizan la madera para
la calefaccin domstica y para la coccin de los alimentos.
La corte, o sea el conjunto de edificios y territorios alrededor de la casa
del rey o del seor, siempre est rodeada de una slida valla de madera; as
: como tambin de madera son todas las casas, a excepcin, a veces, de la casa
! del seor o del dueo del castillo, que est construida en piedra, pero cuyo
portn tambin es de madera maciza. La cerca de madera de la corte medie
val es la caracterstica principal de la estructura de la vivienda del periodo; el
control y la supervisin alrededor de las fortificaciones destinadas a evitar la
entrada de extraos al rea de la corte es de lo ms rgido; la ruptura" de

EL BOSQUE

271

la corte, es decir, el allanamiento de las cercas de madera se castiga con


suma severidad. Los bosques son los depsitos esenciales que proveen el ma
terial para la construccin de las aldeas, especialmente cuando el centralisj mo de las ciudades cedi el paso a las comunidades rurales y a las aglomera
ciones de viviendas a la afueras de las murallas de los grandes centros.
El rbol que provee la madera ms apta y se utiliza sistemticamente
para las cercas es la encina, en todas sus variedades, debido a sus dimensio
nes y a la dureza de su tronco. De ah la importancia econmica de los am
plios bosques ricos en todas las variedades de encina, como el roble, la encina
blanca, el melojo y el rebollo. La encina es, sin duda, el rbol ms difundido
en toda Italia en la Alta Edad Media, excepto, claro est, en las zonas alpinas
y apeninas, que son ricas en coniferas.
La madera de las encinas ofrece un ptimo material de construccin
para chozas pero tambin para casas y puentes, y es, por lo tanto, un recurso
econmico fundamental, mientras que sus frutos, las bellotas, son la base de
sustento de los cerdos, animales muy valiosos econmicamente, que por su
difusin a todo lo largo del territorio representan el insumo de mayor impor
tancia para la alimentacin de estos primeros pueblos.
Sin embargo, los bosques, ricos en una gran variedad de rboles, pro
veen maderas y materiales para todo tipo de actividades. El fuego para la
calefaccin se puede encender con ayuda de las pias cadas y secas, que son
fciles de recoger; sus semillas, los piones, se emplean en la alimentacin
cotidiana. Ms preciosos son los frutos del castao, ricos en carbohidratos y
protenas vegetales, que se emplean en sopas y panes o galletas de alto conte1 nido calrico, mientras que la madera del castao se emplea para varios ri
spos de productos. De los bosques tambin proviene, como precioso alimento
edulcorante, la miel, recogida por los habitantes de las aldeas circundantes^)
por grupos itinerantes. A la gran variedad de setas y bayas de fcil .
recoleccin, como fresas, arndanos, zarzamoras, etc., se anaden & \d esu bsisten cia
hierbas comestibles y medicinales o las que se emplean en los rituales mgicos.
Pero el bosque de la Alta Edad Media no se identifica solamente con sus
rboles y sus frutos: est el de la caza y tambin aquel misterioso de la caza
salvaje"; luego, tambin est el bosque como lugar de fuga y de silencio, ha- \
bitculo de santos y de bandidos, mbito de historias verdaderas y de nume
rosas leyendas.
En la Alta Edad Media la caza representa, adems de una actividad l- '
dica y de prestigio en la vida caballeresca de las cortes, la nica que permite
a muchos procurarse el sustento; la caza del ciervo est restringida y es un
privilegio exclusivo de las clases sociales altas porque brinda la oportunidad
de exhibir la propia habilidad venatoria al enfrentarse a un animal fuerte y
veloz. Hay que tener presente que en aquel tiempo la alimentacin a base de
carne, si es accesible a todos, es precisamente gracias a la prctica de la caza

272

HISTORIA

y a las grandes cantidades de presas disponibles. Por lo tanto, el bosque, h


bitat natural de los animales salvajes, es el territorio esencial para la vida y la
supervivencia de poblaciones enteras.

M itos

y leyendas

' Tambin es tpico de la Alta Edad Media un diferente tipo de cacera, la lla
mada "caza salvaje", o.sea, todo un cortejo de seres sobrenaturales que
irrumpen del cielo y vagan entre los mortales en ciertas noches. La leyenda,
de origen celta, de la caza salvaje y de las noches de aquelarre, que halla eco
en las noches secretas de toda Europa, encuentra justo en el bosque y en
sus rboles su origen primitivo. Las sagas nrdicas, ntimamente vinculadas
con el mundo misterioso de las florestas y los bosques, se reflejan en el mito
del Valhalla y en las leyendas narradas en el Gespensterbuch (J. A. Apel-F.
Laun, Leipzig, 1811-1816), e inspirarn, en pocas posteriores, obras musi
cales y teatrales de gran trascendencia, como la Tetraloga wagneriana y el
Freischutz de Garl Mara von Weber (1786-1826).
El bosque en la Antigedad tarda y en la Alta Edad Media tambin es
lugar de los ermitaos y de los santos: el recuerdo de sus hazaas, las histo
rias y las leyendas ejemplares que daran ocasin a devociones y cultos en
los siglos posteriores estarn vinculados con su capacidad de aislarse y vagar
Caza salvaje entre
silencio de los rboles y las florestas. En el siglo vm se difuny ascetismo de el culto a Eustaquio de Roma (mejor conocido como Plcido, su
nombre antes del bautismo), general del ejrcito del emperador Trajano (53-117, emperador a partir de 98) que, segn la leyenda, en una partida
de caza en un bosque encuentra un ciervo (animal noble en relacin con el
cual a menudo se habla de caza sagrada") y entre sus cuernos ve resplande
cer una fulgurante cruz. Deslumbrado por .esta imagen, se convierte al cris
tianismo y recibe el bautismo, junto con su esposa Teopista y sus hijos Teo^ pisto y Agapito.
Vase tambin
Historia "El paisaje, el ambiente natural y la demografa, p. 255; La decadencia de
las ciudades, p. 259; "La economa cortesana y el seoro rural, p. 264;
"Animales domsticos, salvajes e imaginarios, p. 273.

ANIMALES DOMSTICOS, SALVAJES E IMAGINARIOS

273

ANIMALES DOMSTICOS, SALVAJES E IMAGINARIOS


A m a l ia P a pa S ic c a

En la cultu ra de la Alta E dad M edia la diferencia entre los anim ales reales
y los im aginarios es m s difusa de lo que exige un anlisis cientfico y zo o
lgico; la dificultad o im posibilidad de adqu irir inform acin certera sobre
el m u n do a n im al real provocaba a m en udo que un an im al im aginario se
asim ilara con uno del m un do real, el que, de cualquier m odo, ta m poco era
verificable en l conocim ien to in m ediato o m ediato. Las fuentes p rim a
rias, desde el p u n to de vista iconogrfico y textual, so n los bestiarios,
obras de carcter didctico y alegrico en las que se describe el aspecto f
sico, el com portam ien to y el sim bolism o de todos los anim ales incluidos.

LO S BESTIARIOS

El bestiario es un compendio de animales reales e imaginarios en el que se


ofrece la descripcin de sus comportamientos. Adems de este aspecto etolgico, los bestiarios presentan, de manera todava ms .significativa, el valor
simblico atribuido a cada animal, con explicaciones moralizantes y referen
cias extradas esencialmente de la Biblia. El ms importante entre los bestia
rios medievales es el Physiologus, obra de un autor desconocido, en lengua
griega, compuesta quizs en Alejandra de Egipto, presumiblemente en el si
glo n o a principios del ffl, traducida a varias lenguas y, desde el siglo V, disponi
ble en latn. Muchos bestiarios se inspiran en el Physiologus latino, que com
prende 48 captulos, todos ellos presentados como manuales tiles para la
interpretacin de los animales en clave religiosa y simblica (por ejemplo, el
len, rey de los animales, se asocia con Cristo). En los bestiarios se enume
ran animales domsticos, salvajes e imaginarios. El conocimiento de
estos ltimos deriva de mitos y leyendas, y entre ellos se incluyen los Catlogos de
animales monstruosos que representan una categora en s mismos, yVa!"p ^u h ir
porque difcilmente se les atribuye el valor religioso-simblico que,
aunque ambivalente o ambiguo, se les atribuye a todos los otros animales no
definidos como monstruos. Llegados, a este punto, es importante referirse a
u n bestiario de la Alta Edad Media en particular, el Lber monstrorum de
diversis generis (ed. de E Porsia, 1976), del siglo vm, cuyas descripciones de
las criaturas monstruosas ponen en evidencia ms el sentido de su naturaleza
extraordinaria que sus aspectos moralizantes.
Se han llevado a cabo disertaciones especficas acerca de los peces, pues
stos son ampliamente reproducidos en las iconografas y, por lo tanto, se

274

HISTORIA

han convertido en objeto de estudios particulares, lo mismo cientficos que


simblicos. En todos los bestiarios la descripcin de los animales siempre va
acompaada de la iconografa correspondiente, que se convierte en un mate
rial de referencia fundamental para el arte medieval en todas sus formas
(miniaturas en cdices, mosaicos, tapices, pinturas y esculturas).

A n im a l e s d o m s t ic o s

Los animales domsticos se identifican con los que, durante la Antigedad


tarda y la Alta Edad Media, viven en las tierras ocupadas por el hombre, es
decir, las curtes: estn en continuo contacto con la poblacin y le prestan su
fuerza de trabajo (burros, caballos, bueyes), otros contribuyen a la base de
su alimentacin (gallinas, variedades ovinas y porcinas, as como todos los
animales de matadero), algunos ofrecen diversin y compaa (como perros
y gatos).
El gato tiene un papel muy especial y generalmente se asocia con la po
breza, pues no hay nadie, no importa cun pobre sea, que no pueda permi
tirse tener uno. Un ermitao del que nos cuenta el monje Juan el Dicono
(?-882) en su Vida de Gregorio Magno (ca. 540-604, pontfice a partir de 590)
nunca haba posedo absolutamente nada, excepto un gato. El gato, ya desde
la Alta Edad Media, tambin es fuente de riqueza fabulstica y la historia que
ha llegado hasta nosotros del Gato con botas tiene sus ms antiguos orgenes
A . l en cuentos anlogos provenientes de este periodo. A menudo existe
de com paa u n a d W e connotacin (positiva-negativa) que define la imagen de
cada animal: as, por ejemplo, a las acepciones de gato-pobreza, gatofortuna se aade la idea del gato como ente diablico, vinculada a sus carac
tersticas fsicas: sus ojos demoniacos y brillantes, su pelo que se eriza y se
pone hirsuto. Por ltimo, tambin se tema al gato como un alimento extre
mo en los casos de absoluta caresta (utilizado, junto con los perros y los
roedores, como comida por quienes vivan en la extrema miseria).
El perro, tpico ya desde la poca ms antigua, es muy apreciado en la
Alta Edad Media como animal de compaa y como compaero en la caza;
se considera, no obstante, inmundo en el mbito de la cultura monstica,
pues se trata de un animal que a su vez se alimenta de carne animal (incluso
si, en los tiempos de gran miseria, su carne se consume precisamente para
sobrevivir a los rigores del hambre extrema).
Entre los animales domsticos el que se destina para la alimentacin
antes que ningn otro es el cerdo, del cual, cabe des tacar, no se desperdi
cia nada; entre muchos otros productos, provee la grasa (base indispensa
ble de todo alimento) y, por otra parte, es incluso la unidad de medida de
los bosques, cuya extensin se mide segn el nmero de cerdos que en
ellos pueden pacer. El cerdo es tan importante que el porquerizo que lo

ANIMALES DOMSTICOS, SALVAJES E IMAGINARIOS

275

cra recibe, como pago, una remuneracin ms alta que la de cualquier


otro siervo.
Ovejas, cabras y corderos forman parte de los animales domsticos utili
zados para la alimentacin, al igual que los pollos (que en las comuni.
.
.
.
r
i,
. ,
Animales
dades monsticas se pretieren por su carne blanca y menos sangumolen- comestibles
ta, que se consideraba ms acorde auna alimentacin ligera), los patos
y los gansos.
El ganso o la oca goza, adems, de un particular, valor simblico en la
Alta Edad Media relacionado con su presencia, primero, en la tradicin orien
tal y, luego, en la cristiana. La conocida historia de las ocas sagradas del
Capitolio confiere a este animal de corral (que en la Antigedad se confunda
con el cisne) un papel de espritu guardin que lo acompaar durante muchos
siglos. El ganso es compaero y guardin, por ejemplo, de san Martn de
Tours {ca. 315~ca. 397) y se le puede encontrar, en el siglo xi, como gua de los
peregrinos que van a Jerusaln. Por otro lado, el ganso salvaje es tambin
aquel blanco volador, herido por un halcn, que hechiza al joven Perceval de
Chrtien de Troyes (fl. 1160-1190) y luego al Parzival de Wolfram de Eschenbach {ca. 1170-ca. 1220).
Otro animal con un valor simblico destacado en la cultura de la Alta
Edad Media es el burro, animal de carga y transporte presente en todas las
comunidades rurales, utilizado como fuerza de traccin y, en las clases so
ciales bajas, tambin como carne de matadero. El burro, paciente y humilde
acompaante de la Sagrada Familia en su huida a Egipto, es tambin, por su
naturaleza terca y rebelde, modelo de marcada polisemia. El bunro (al igual
que el onagro, que se le parece, slo que es de condicin salvaje), que en la
Antigedad se destin a la cabalgadura y slo despus fue remplazado por el
caballo, es el centro de muchos cuentos populares de la Edad Me- Animales de ca, a
dia. Los bestiarios medievales destacan del burro sus dotes de dociransporte^
lidad y trasladan al onagro las caractersticas negativas, como su
obstinacin y la naturaleza diablica de su rebuzno.
El caballo, presente en la vida cotidiana pero sobre todo ennoblecido por
sus mltiples funciones, es un animal muy respetado. Compaero indispen
sable en la cacera (deporte predilecto de las clases nobles) y fuerza primor
dial en los enfrentamientos blicos, se convierte en el smbolo natural de la
vida caballeresca, y se utiliza como alimento slo cuando, viejo o maltrecho,
ya no es capaz de cumplir sus funciones.
Los bovinos, de presencia escasamente documentada entre los siglos vi y
vn, viven en estado salvaje y son ms pequeos que los que, ms tarde, sern
criados en los establos. De hecho, no es sino hasta el siglo vn cuando se regis
tran las primeras casae bubulcariciae, primeras granjas agrcolas que se ocupan
de la cra de bueyes, necesarios para el arado de los campos. Los bueyes, las
vacas y los toros estn presentes en nmero considerablemente inferior al
de los ovinos, aunque ya en los siglos IX y x las curtes agrcolas y las abadas

276

HISTORIA

incrementan la presencia de bovinos en sus establos debido a las nuevas de


mandas de leche, de transporte y de fuerzas complementarias para el arado.

A n i m a l e s sa lv a je s

Un pariente cercano del cerdo es el jabal, que vive en los bosques en estado
salvaje. Se alimenta de bellotas, races y tubrculos y prefiere habitar en las
zonas cenagosas para saciar su sed en la temporada estival; es una ambicio
nada presa de los cazadores, que aprecian especialmente su exquisita carne.
El len, el lobo, el oso, el ciervo y la pantera se cuentan entre los anima
les salvajes de mayor inters porque sus caractersticas fsicas y de compor
tamiento a menudo provocan un valor simblico-'alegrico.
El len, animal de caza mayor y desde el tiempo de los romanos, al que
le temen por su agresividad y aspiran a su extincin, fue conocido en la Alta
Edad Media, gracias al Physiologus, como rey de las bestias o de los anima
les y simblicamente se le transfigura en la persona de Cristo. Las huellas
que el len borra tras de s con la cola para que el hombre no lo capture son
f , un emblema de Cristo, que descendi a la tierra para borrar los peca dos de los hombres. Esta alegora le confiere un papel de preeminen
cia sobre todas las otras bestias; tal nobleza se refleja en muchas obras
iconogrficas, que lo representan en posicin majestuosa, incluso si ha
sido derrotado. El len es adoptado por la herldica medieval y ya desde el
siglo xn aparece en el escudo de Ricardo Corazn de Len (1157-1199, rey
a partir de 1189), que adopta no slo el smbolo, sino tambin el nombre
de la fiera.
El Physiologus describe a la pantera a partir de rasgos de dulzura y de ca
pacidad seductora. Se evoca especialmente el agradable aroma de su aliento
(de sutiles especias) cuando despierta despus de tres das de letargo; la ale
gora reinterpreta este rasgo, en trminos cristolgicos, como los tres das de
permanencia en el sepulcro antes de la Resurreccin.
El lobo es el smbolo de la crueldad por excelencia, porque comparte con
el hombre la caza para procurarse el alimento, y para conseguirla pone en
accin toda su agresividad. En el Edicto de Rotario (22 de noviembre de 643)
^
varias rbricas estipulan normas reglamentarias de la relacin entre el
hombre y el animal, y detallan las multas derivadas del robo y la matan
za de lobos y otros animales salvajes o domsticos. El lobo es, junto con el
oso, el animal ms temido por el hombre, pero tambin est muy vinculado
a l por remotas afinidades de conducta.
El oso aparece como elemento estructural de algunas vidas de santos,
como san Galo (ca. 554-627/628), que segn la leyenda recibi de un oso la
madera para construir su abada, o como el obispo san Cerbone, que segn
la hagiografa de Gregorio Magno era capaz de amansar osos.

ANIMALES DOMSTICOS, SALVAJES E IMAGINARIOS

277

Debemos recordar tambin, de los siglos x y xi, al oso-guerrero de las


sagas y los mitos germnicos, la Osa Mayor en el catlogo de las constelacio
nes y el oso reflejado en la simbologa herldica.
En un poema pico de los siglos vn-vrn el nombre Beowulf se traduce
como lobo de las abejas, por lo que presumiblemente significa oso", ^
pues este animal est vido de miel (en este periodo, por lo dems, es co
mn el intercambio, o la confusin, entre diversos animales salvajes).
La capacidad del oso, referida por Aristteles (Historia de los animales,
siglo TVa.C.) y luego por Plinio (Naturalis historia, siglo i), de dar forma a sus
propios cachorros, informes al nacer, lamindolos amorosamente, es reto
mada alegricamente en la Alta Edad Media como un smbolo de la expe
riencia cristiana del propio hombre, que, espiritualmente informe al nacer,
adquiere definicin y queda completamente formado slo con el bautismo.
Otros animales pueblan las zonas no habitadas o no cultivadas del bos
que y la floresta y, aunque menos peligrosos, son una amenaza para la crian
za de animales domsticos; entre ellos estn la comadreja, la gardua, la
marta y el zorro; este ltimo figura en los bestiarios medievales como el em
blema del diablo, que atrapa y mata con el engao.
El ciervo, animal de gran talla, ocupa entre los animales salvajes una cate
gora por s mismo: al ser la presa ms ambicionada en las partidas de cacera,
se convierte en el smbolo mismo de la caza. El ciervo, protegido por severas
normas en el Edicto de Rotario, se encuentra por todas partes; lo cazan el rey
y los caballeros con la ayuda de grandes perros adiestrados especficamente para la ocasin (los clebres molosos), pero tambin lo caza la
gente rstica y tosca, que luego se disputa su cuerpo como trofeo.
En la Alta Edad Media la caza es una prctica muy difundida que se diri
ge a todos los animales salvajes, numricamente muy superiores a los hom
bres, que viven ms all de los bosques. La necesidad de defenderse de las
agresiones de estos animales y de procurarse carne con que alimentarse hace
que la caza se convierta en un medio esencial de supervivencia.
Ms all de su relacin con la cacera, sin embargo, la figura del ciervo
en la Alta Edad Media debe referirse de manera particular a su simbologa
cristiana, que se remonta, en sus primeras manifestaciones, al Salmo 42 y al
Cantar de los Cantares, donde el ciervo representa el alma que anhela co
nocer a Dios, y su recorrido por el bosque se interpreta como un camino
espiritual. Los textos de Aristteles (384 a.C.-322 a.C.) y Plinio (23-79), re
tomados por el Physiologus y el Bestiario de Cambridge en el siglo xi, resemantizan, de hecho, el valor cristolgico del ciervo analizando cada uno de
sus aspectos, y hacen de este animal un verdadero icono de la cultura reli
giosa medieval.

278

HISTORIA

A n im a l e s i m a g in a r io s

La sirena, el unicornio, la quimera, el fnix, el ariete y el dragn son slo al


gunos de los ms de 400 ejemplos de criaturas legendarias, no humanas o
animales fantsticos que se recogen en leyendas y mitos.
Entre ellos estn los monstruos, los discutidos especficamente en el Lber
monstrorum de diversis generibus del siglo vni y todos los que siempre han
poblado la fantasa de los hombres a travs de historias transmitidas y re
construidas desde una dimensin fantstica y alegrica.
La sirena.se describe en el Physiologus como criatura humana hasta el om
bligo pero cuya parte inferior, hasta los pies, tiene el cuerpo de las aves. El can
to, siempre melodioso y encantador, se califica de hipntico y engaador y la
maldad de esta criatura est asociada con su naturaleza irresistible. El aspecto
aviforme de la sirena se retoma lo mismo en el siglo vn, por Isidoro de Sevilla
(ica. 560-636) en el libro XII de. sus Etymologiae, que en el siglo IX, por Rabano
Mauro {ca. 780-856), en su De universo. Su aspecto fsico slo cambi con
La sirena la descripcin del Lber monstrorum de diversis generibus, donde la parte
inferior del cuerpo asume el aspecto de un pez y no de un ave. La dureza
de las plumas (sedosas pero erizadas y con terminaciones en garras) se sustitu
y por el brillo de las escamas, y el elemento vital del agua desde siempre
asociada a una suerte de pureza lucrativa hace de la sirena el smbolo de la
seduccin y la vanidad femenina. El unicornio es smbolo de hosquedad y de
un poder misterioso por el valor de su cuerno de marfil, usado como copa; en
concordancia con la caracterstica ambivalencia alegrica medieval, representa
lo mismo a Cristo que al Diablo. El unicornio es quizs el nico animal imagi
nario" que, en cierto modo, existe, pues podemos reinterpretarlo como un rino
ceronte. De l ya haba hablado Plinio, que lo defini como monoceros, e identi
fica algunas caractersticas: su dimensin es tan grande como la de un caballo
y su cuerno posee poderes mgicos y medicinales. En el siglo ix el patriarca de
... . . Constantinopla, Focio (ca. 820-ca. 891), basndose en los fragmentos
transmitidos por la Indika, obra compuesta entre los siglos v y iv a.C.
por el historiador Ctesias de Cnido, describe al unicornio como un gran burro
salvaje, con un cuerno de color cannes sobre la frente. El polvo del cuerno mo
lido es un poderoso antdoto, pero si el cuerno se empilea como copa es una
suerte de utensilio de salvacin contra todas las enfermedades.
Tambin Cayo Julio Slino (siglo ni), en sus Collectanea rerum memorabilium, habla de un monoceros, y el monstruo o bestia, descrito con suma
vaguedad, remite al unicornio, que luego ser protagonista de la leyenda na
rrada por Isidoro de Sevilla en el libro XII de sus Etymologiae, donde se
cuenta sobre una virgen que, al encontrarlo, logra domar su invencible fero
cidad y facilita su captura. Este mito de la virgen y el unicornio ser retoma
do repetidamente en toda la iconografa posterior de la Edad Media.

ANIMALES DOMSTICOS, SALVAJES E IMAGINARIOS

279

En los bestiarios medievales se concede poco espacio a la quimera y el


mismo Physiologus no hace mencin de ella. La quimera, considerada un
monstruo, se describe, en cambio, con mayor detalle en el Lber monstrorum
de diversis generis, donde es una fiera repugnante por su cuerpo triple"; se la
describe con cabeza de len y cuerpo de cabra (o viceversa) y cola de ser
piente; bestia trimorfa que vomita fuego, para dos msticos medievales su
sola iconografa es execrable.
El fnix, mtica ave de color rojo, vive, segn el Physiologus, por ms de
500 aos y al volar perfuma sus alas con aromas siempre renovados. Repre
senta el smbolo cristiano de la Resurreccin gracias a la leyenda que ^ quirnem
afirma que, una vez consumida por el fuego, renace y, luego, se con- y el fnix
sume de nuevo tan slo para resurgir de sus cenizas.
Del camero tenemos un testimonio iconogrfico de la Alta Edad Media
en una escultura de los siglos vi-vii, hallada en recientes excavaciones ar
queolgicas, que representa a un enorme ciervo macho con grandes cuernos
espirales. Representacin simblica, en el mundo cristiano, del propio Cris
to como cordero sacrificial, su presencia en el mundo medieval se ve reafir
mada por su carcter astral gracias a la constelacin que seala el inicio de
la primavera, mientras que, por otra parte, su reproduccin en la herldica
es tambin muy comn.
Muy importante durante la Alta Edad Media es, finalmente, la figura del
dragn. Animal imaginario y monstmo terrorfico, es el protagonista de nu
merosas historias y leyendas de todo el Occidente, especialmente en el mbi
to cultural ingls.
El dragn, cuyo aspecto fantstico, variado y multiforme es conocido
por todos, es tanto el enemigo vencido como el vencedor en el ms antiguo
poema pico de la literatura en lengua vulgar, Beowulf, del siglo vnr, en
E l dragn
el que el prncipe escandinavo Beowulf combate al dragn que aterro
riza a su pueblo y luego tambin le da muerte un dragn. Otro dragn de la
tradicin anglosajona es el monstruo Nisaeg, que en 565, segn una narra
cin sobre san Columbano (ca. 540-615), mat a un hombre que nadaba en
el lago de Loch, en Escocia: se trata de Nessie, el clebre monstruo del Loch
Ness, cuya leyenda ha llegado hasta nosotros. Finalmente mencionaremos el
relato cristiano de san Jorge y el dragn, en que el santo, que mata a un dra
gn a punto de devorar a una joven princesa, se convierte, por antonomasia,
en el smbolo del enemigo de todos los dragones y reformula, por un lado, el
suceso cristiano de la lucha entre el arcngel Miguel y Lucifer y, por el otro,
el cuento pagano del dragn que mat el hroe Sigfrido.
Vase tambin
Historia La economa cortesana y el seoro rural, p. 264; El bosque", p. 269.

280

HISTORIA

INDUSTRIAS Y CORPORACIONES
D ieg o D avide

i E n la A lta E d a d M edia las gran des fincas la tifu n d ista s a spiran a a lcan
za r u n a co n d ici n de a u to n o m a (que n u n ca con sigu en del to d o ) y se
eq u ip a n con to d o lo necesario p a ra llevar a cabo el ciclo entero de p ro
duccin . El in tercam bio, au n qu e exiguo, n u n ca cesa com pletam en te y

A' no falta n testim o n io s de la existen cia de u n bu en n m ero de ferias y mercadas. T am poco se in terru m pe el trfico de los bien es de lujo, qu e es lle
va d o a cabo ex itosam en te p o r sirios, frison es y ju d o s. Las ciu dades, re-

->> d u c id a s en su s dim en sio n es y n m ero de habitan tes, albergan tien das


| artesanales q u e p ro d u cen to d o s los a rtcu lo s que los colon os no logran
realizar ellos m ism o s. E l reciente hallazgo de n oticias, au n qu e fragm en
tarias, rela cion adas con la existen cia de grem ios artesan ales d esde esta
p oca ha e stim u la d o la reflexin de los h isto ria d o res sobre el n acim ien to
de las corporaciones.

La

economa en la

Alta E dad M edla:

EL ARTESANADO EN LAS CURTES Y EL ARTESANADO AMBULANTE

En la Europa de la Alta Edad Media la gran economa antigua se desarticu| la en una serie de economas locales de carcter agrario en la-s que domina la
i gran propiedad terriofil7Tlamada curts o tambin villa, compuesta por
la p^TZom m ^dm fstrada directamente por el seor y la pars massaricia
confiada al trabajo de colonos. La curts se dota, adems, de la infraestruc
tura necesaria para poder coordinar de manera autnoma el ciclo completo
de la produccin agraria. Tal aspiracin nunca lleg a traducirse en una eco
noma' ceiradalbre de dispersiones, en primer lugar porque ninguna curts
r era en realidad capaz de satisfacer por s sola todas sus necesidades y, en se
gundo lugar, porque los excedentes de produccin se colocan en Jo s merca
dos y ferias locales que siguen existiendo, por ms que el intercambio se ha
ba reducido considerablemente (la importante feria de San Dionisio, gran
mercado anual de productos agrcolas, que se celebra en octubre en las afue
ras de Pars, nace alrededor del aq_635;~luego la acompaa, a partir de 775,
la feria de SanAatalTen el mes de febrero).
El xito sustancial del sistema de economa "cortesana est garantizado
I por la convergencia de intereses de los propietarios de las curtes, que, no pudiendo administrar directamente todos sus territorios, los confian a cam
pesinos que se ven obligados a aceptar una condicin casi servil y duras condi ciones de trabajo a cambio de un terreno de cultivo y de las mnimas ventajas

INDUSTRIAS Y CORPORACIONES

281

de supervivencia que les puede garantizar integrarse a un circuito producti


vo de ciclo completo. Lolcolorios, adems de pagar una renta (canon) en diIriero o en especie, se ven obligados a prestar una serie de servicios laborales,
llamados corves operae, corves, y as contribuir, segn la necesidad de la oca
sin,~al trabajo de los campos de la reserva particular del seor o a
, .
.,

(
, , , Las condiciones
practicas artesanales, como la construccin de la casa del seor, de os campesnos
graneros o molinos de agua, o bien a la produccin de cerveza o vino.
Tambin las grandes propiedades eclesis&asjidoptan este tipo. de orga
nizacin, empleando mano de obra que, en principio, debe estar dedicada
a las faenas del campo en las industrias necesarias para la vida de la co
munidad eclesistica; adems, las curtes eclesisticas tratan de favorecer el
! desarrollo de tales industrias y no faltan ejemplos de conventos donde se
instituyen talleres que hacen las veces de escuelas tecnolgicas.
chos se convierten en clebres artesanos (joyeros, fundidores de campanas, ar
tesanos textiles). De hecho, ellos son, al menos hasta el siglo xn, los mayores
expertos en el arte de la construccin en piedra, y no sorprende que haya sido
"> precisamente un monje benedictino, Tefilo (ca. 1080-despus de 1125), el au
tor, entre los siglos XI y xn, del tratado De diversis artibus, una suerte de pronj tuario de todo el conocimiento tcnico medieval en el campo de las artes y las
I artesanas. Sabemos que en el convento d e Bobbio, en el siglo IX, trabai
.
. j
. i
i i
{
.A Hermanos
jan panaderos, carniceros, artmees de la piedra y de la madera, asi; artesanos... '
c o m o p e rso n a s d e d ic ad a s exclu siv am en te a la c onfeccin d e p re n d a s d e

vestir; en la abada de San Remigio en Reims hubo herreros, molineros y pes


cadores; tambin hay pruebas de presencia artesanal en el interior del conven to de Staffelsee, y ni se diga en el de San Galo, pero no estamos en capacidad
/ de saber si se trataba de mano de obra que practicaba sus actividades artesaj\ nales de tiempo completo ni conocemos con detalle su estabilidad en esos desX; empeos. Si bien los colonos pueden hacerse cargo de los sencillos acabados y
la decoracin de las mansiones seoriles, la fabricacin de utensilios para el
trabajo del campo y la produccin de utensilios de terracota o vestidos, hubo,
adems, algunos artesanos ambulantes que se desplazaban entre las diversas
'purtes y conventos y realizaban labores y obras que requeran de mayor expe' riencia tcnica. Se trata de herreros, vidrieros, joyeros, fundidores de
campanas o trabajadores de la piedra, cuyo estatuto jurdico es un pun- (^bulantes
to en el que los historiadores no se han puesto an de acuerdo.
'% .

E l trabajo

y la ciudad

No todo el espacio cultivado se enmarca en el sistema de la curts, organiza


cin que convive con diversas formas de produccin, como la de la pequea
propiedad campesina, que, sobre todo en las zonas ms cercanas a las reas

282

HISTORIA

urbanas, nunca desapareci del todo. Las ciudades atravesaron un periodo


\ de decadencia: empobrecidas y reducidas drsticamente en cuanto a su ex
tensin y nmero de habitantes, ven crecer en su propio espacio interno, es
decir, en el interior de sus murallas, grandes terrenos destinados al cultivo.
El exiguo comercio local, que es impulsado desde fuera gracias al supervit
de produccin de las curtes, mantiene vivo, aunque en condiciones poco
prsperas, un artesanado urbano, y los documentos de la poca ofrecen ms
de un ejemplo de negotiatores que alquilan puestos en los mercados o incluso
adquieren tiendas (que tambin fungen como viviendas) para llevar a cabo
sus actividades comerciales. ,Por lo dems, en las curtes el canon requerido a
los colonos consiste en artculos que ellos no estn en capacidad de fabricar
por s mismos, por lo que tienen que adquirirlos en las tiendas de los artesa
nos de la ciudad, adonde ellos mismos van para tratar de vender sus pocos
productos de la tierra que tienen como excedente. En este sentido, han gene
rado mucho inters entre los historiadores los documentos que atestiguan la
x existencia, en algunas ciudades, de grupos sociales compactos de
como los tintoreros de Roma en tiempos de Gregorio I
de artes y ofcibs (ca- 540-604, pontfice a partir de 590) o los fabricantes. de jabn de
Npoles. Estos ltimos, por lo que puede leerse en una carta del
mismo papa l obispo de la ciudad, entraron en conflicto con el conde por
ciertas cuestiones relacionadas con el ejercicio de su profesin. En el siglo
vin los jaboneros de..Plasencia,..enJtalia, se ven obligadlos a pagar un tributo
a las autoridades; tenemos noticias tambin de una schola hortolanomm en
Roma en 1030 y de un schola piscatorum en Rvena, que demuestran la exis
tencia, ya desde la Alta Edad Media, de organismos que presentan indiscuti
bles similitudes con las futmajy corporaciones de artes y oficios que se propa
garn por doquier en la Baja Edad Media.

A c e r c a d e l o r i g e n d e l a s c o r p o r a c io n e s d e a r t e s a n o s

Las noticias relativas a la existencia de asociaciones vinculadas al mundo del


trabajo entre los siglos_yiy Xlhan encendido el vivo inters de los historiado
res por dilucidar el origen de las corporaciones de artes y oficios v la relacin
que, desde, un comienzo, manturieron con.las autoridades. Cuatro sonlas
teoras: principales que se han sostenido: una de las tesis asume que debi de
haber algn tipo de continuidad entre los gremios artesanales medievales y
nutro tesis
romanos, y que, por lo tanto, debemos suponer la persis
tencia de una condicin de sumisin de las asociaciones frente a_la
autoridad pblica (sin que tal continuidad, no obstante, haya quedado sufi
cientemente demostrada hasta ahora).

2.

En paralelo con esta tesis, hay una segunda que, aunque no niega la con
tinuidad, sostiene que ese vnculo debi de romperse debido a la conquista

INDUSTRIAS Y CORPORACIONES

283

lombarda en el norte y a la decadencia poltica del sur de Italia. Ahora bien,


al menos en el rea lombarda ests corporaciones son reinstaladas y puestas
bajo el control de la autoridad. Esta hiptesis, sin embargo, ha quedado con
firmada slo para los maestros acuadores (que constituyen un caso muy
especial y poco susceptible de generalizaciones).
Una tercera teora ve en el establecimiento ilcito de la prestacin de un
juramento (muy difundido en la poca romana tarda), que obligaba a los
comerciantes de una determinada profesin a atenerse a cift nivel salarial
y respetar precios pactados sobre la base de acuerdos privados, una forma
primitiva de corporacin de oficios. Debido a la naturaleza de estos acuerdos
(que lesionaban los intereses pblicos), esta tesis supone la existencia de un
conflicto fundamental entre los gremios y la autoridad.
Una cuarta tesis, finalmente, sustenta (de manera ms cauta, incluso
considerando la existencia de antiguas formas gremiales comparables con
las que estaran destinadas a adquirir gran xito en la Baja Edad Media y en
pocas posteriores) la originalidad de las..experiencias i n d i v i d u a l e s en la formacin de cada asociacin y la necesidad de enmarcar el fenmeno dentro
del complejo cuadr de relaciones do fuerza que prevalecan eii cl perod.n
cestioTTSTJstm
de una continuidad entre el elemento de la sumisin
o de conflicto corre el riesgo de ignorar que las corporaciones medievales de
los siglos xii y xiii tienen un papel decisivo en el renacimiento de las ciuda
des. Hay una estrecha relacin entre el desarrollo de la ciudad y el
de los artesanados; sus funciones no ataen slo.al entorno econ- Laestrecha relacin
mico, sino tambin al.social .(se.hacen.cargo de. actividades de asis- entre el desarrollo
'
.,
,
.
,
,
del artesanado;
tencia publica v actos devoaonales que crean tambin actividades y e id e la ciudad
derivadas para otros sectores productivos de la ciudad), al militar y
de defensa de la ciudad y, sobre todo, al entorno administrativo y poltico,
pues participan en los consejos ciudadanos y con el tiempo llegan incluso a
asumir funciones de gobierno.

L as

corporaciones en

B izancio

El hallazgo de Jules Nicole (1841-1921) del Libro del eparca o Libro del prefecto
demuestra que en Bizancio las profesiones se organizaban en corporaciones
gremiales sometidas al control del Estado, que regula tanto el precio de los
productos y las modalidades de su adquisicin como su venta. El texto co
rrespondiente al siglo X comprende 22 captulos de normas que conciernen a
muchos tipos de gremios: notarios, argyropratai, cambiadores de divisas, ven
dedores al menudeo de ropa y perfumes, fabricantes de velas y jabones, pro
veedores de comestibles, carnes, pan, pescados y vinos, etc. No se incluyen,
sin embargo, otras profesiones ms importantes, como mdicos, zapateros,
barberos o sastres. Es oportuno subrayar que muchas de estas normas aspiran

284

HISTORIA

a proteger a los gremios contra los grandes terratenientes que pueden tener
\ intereses especficos en algunos comercios y de aquellos artesanos o merca
deres que, aunque pueden ejercer los oficios, no forman parte de las corpora
ciones, es decir, no estn agremiados.
Vase tambin
Historia "El paisaje, el ambiente natural y la demografa, p. 255; La decadencia de
las ciudades, p. 259; La economa cortesana y el seoro rural, p. 264;
Comerciantes y vas de comunicacin, p. 284; "Las rutas martimas y los
puertos, p. 289; El comercio y la moneda", p. 295; Los judos, p. 299.

COMERCIANTES Y VAS DE COMUNICACIN


D i e g o D a v id e

E u ro p a o ccid en ta l vive en la A lta E d a d M edia u n a fase de general em po


brecim ien to de la v id a so cia l y econ m ica. E l p a isa je ca m b ia d r stic a
m en te p o r la decaden cia de la ciu dad, la redu ccin de las reas de cu ltivo
y el a b a n d o n o de la red vial; paralelam ente, ocu rre una. bru sca d ism in u -

i ci n d el in terca m b io com ercial, qu e se ve p ro fu n d a m en te o b sta c u liza d o


\p o r la p ro p en si n general a la au tosu ficien cia ta n to en las

curtes co m o en

1 los n cleos urbanos. No obstan te, este p erio d o de d ific u lta d co n stitu ye la
fa se de g esta cin de u n a nu eva so c ied a d y de u n a n u eva econ om a que
/

vern la luz a p a r tir de los siglos X I y

x ii.

L a e c o n o m a d e O c c id e n t e e n l a A lta E d a d M e d ia

Entre los siglos vn y^x,_niiacas_que: el mundo,l 2ajiirino_j^xeqrganiza^lo


misme el plano administrativo que en los mbitos civil y econmico, y en
el mundo rabe se verifica un importante desarrollo urbano, el Occidente
cristiano vive un periodo de decadencia. Las ciudades, ya muy distantes de
aquellos tiempos de lujos antiguos y cada vez menos pobladas, se precipitan
, hacia un estado de abandono general. Muchas-des,aparecen^ juntqjxm ,Ias
numerosas qldeas-que.haban nacido.a loiargo deias_pritieipaksjdas_comerpiales. La naturaleza espordica de los asentamientos tiene profundas consecuencias en el estado de la red vial, cuyo mantenimiento, confiado en
dem ogrfico)
poca romana a las comunidades locales, ahora sufre irreparables
y decadencia daos. El descenso demogrfico trae por consecuencia la prolifera------' ' cin de numerosas hectreas de terreno que se dejan sin cultivo, lo

COMERCIANTES Y VAS DE COMUNICACIN

285

cual propicia el deterioro de las condiciones ambientales, con un aumento


de las reas cubiertas por vegetacin, segn lo demuestra la creciente abun
dancia de animales salvajes (que ahora constituyen un importante compo
nente de la dieta campesina) y el empleo mucho ms generalizado de la ma: dera tanto en la fabricacin de todos los utensilios de labor como en la
^ construccin de edificios.
La opinin de que este empobrecimiento total est asociado con la difu sin de una economa natural, privada de]_ comercia, .est completamente
' ... superada: los estudios ms recientes han demostrado que, a pesar de la im
plantacin del sistema econmico de las cunes de la Alta Edad Media, que
tenda fuertemente a la autonoma, slo muy pocas si acaso de ellas
pudieron alcanzar una plena autosuficiencia; ms bien, la mayora se ve en
la necesidad de aadir a.su propia produccin los bienes_que_no. pueden
manufacturar por s mismas. Est abundantemente documentada la exis
tencia de ferias y mercado^locales jionde sejm locanjos excedente-deja
produccin de las curtes, seoriales y eclesisticas, y donde, tambin, los
t colonos pueden practicar un mnimo de intercambio comercial para procu
rarse el dinero o los instrumentos artesanales necesarios para cubrir el canon que estn obligados a pagar por el uso de las tierras que se les han dado
i, en concesin.
Aunque exiguo y de modesto valor, existe, por lo tanto, un comercio local.
que se vale de una monetizacin generalmente argntea (acuada por peque
as cecas o casas de moneda privadas), pero no desdea el.trueque.. No des
aparece la moneda urea, utilizada sobre todo para la adquisicin de bienes
de lujo, como el papiro (todava no remplazado por el pergamino para la re
daccin de los documentos pblicos), la seda oriental, la prpura, las espe
cias y el vino, as como los abrigos de piel y las joyas, muy requeridos por la
Iglesia y por los aristcratas, que se surten de ello gracias a mercaderes via
jeros que, a intervalos de uno o dos aos, visitan sus residencias.

E l COMERCIO A LARGA DISTANCIA

A diferencia de cuanto ocurre a nivel local, donde los excedentes de produc. cin de las cortes seoriales y eclesisticas se llevan a los mercados por negoStiatores que actan, segn los casos, en calidad de agentes o de proveedores
C de los clientes. laicos-y-deJos-monasten.os,_el..Qfimercio_a-larga.distancia-ge1neralmente cae en manos de los no latinos o de ciertos gruposmaarcados por
una.connotacin religiosa .negativa, como los judos. Este fenmeno se debe
en parte al fuerte prejuicio contra el comercio que est ampliamente difun
dido por toda la Europa medieval: la Iglesia prohbe al clero todo ejercicio
comercial y condena no slo la usura, sino, de manera general, toda bsqueda
de ganancia financiera.

286

HISTORIA

Los comerciantes judos se desplazan para sus operaciones por un espacio


: intercontinental que se extiende de Francia hasta China; importan del Oriente
bienes de lujo, como perfumes, especias, piedras preciosas y textiles; expor
tan pieles, abrigos de piel y armas, pero, sobre todo, esclavos. Tres
judos s o n l s itinerarios privilegiados (y a lo'lrgo ele ellos establecen sus
propios asentamientos): el primero parte de los .centros-urbanos
franceses con mayor densidad ppbacional juda (como Arls, Narbona, Bur
deos), atraviesa Egipto, Siria y el Imperio bizantino, bordea el Mar Rojo o el
Golfo Prsico y acaba en la India o en China; los otros dos, que tienen el mis
mo destino, consisten casi exclusivamente en rutas terrestres: el primero
Iparte de Espaa y atraviesa el norte de frica, hasta llegar a Damasco y Bag(dad, mientras que el segundo surca las amplias regiones correspondientes a
jlo que en la actualidad es Uzbekistn y Kazajistn.
Tambin los rabes se dedican con mucho xito a las actividades comer: dales; aunque el islam prohbe la usura, no hay ninguna proscripcin espe1 ,cfica con respecto a la actividad mercantil, que por lo dems el propio Mahoma (ca. 570-632) haba practicado. Los mercaderes musulmanes, que gozan
en sus respectivas comunidades de bastante consideracin, se ven favorecidos en sus actividades por la posibilidad de moverse con facilidad en
m usulm anes un ^rea muy extensa (que incluye Crdoba, al-ndalus, las ciudades
__ magrebes, el Cairo, Palestina, la zona del Mar Rojo, as como las
vastas regiones que se extienden hasta el Ocano Indico), homognea en reli
gin, lengua, prcticas jurdicas y comerciales, pero que al mismo tiempo se
caracteriza por sus grandes contrastes de clima y sus sesgos productivos,
que no slo da vida a una rica variedad de productos diferenciados y com
plementarios, sino que crea todo un slido sistema que depende ampliamen
te del intercambio.
'
Las fuentes rabes distinguen muchas- especializaciones comerciales: es
tn los vendedores de productos de.consumo_primario^_que_.pperan en un
mbito local adquiriendo y vendiendo sus bienes. dej:onsujTjo; los importa
dores itinerantes que especulan sobre el precio de las mercancas adquirindolas donde las pueden encontrar al ms bajo precio para luego revender
las en otro lugar con un marcado incremento; los coinerciaates_sedentarios
qu envan sus mercancas a corresponsales de confianza encargadog_dgJa
venta; los medadores^de profesin y los .agentes de transporte que fungen
como-auxiliares del comercio.
Por lo que toca a las vas de comunicacin, la navegacin interna, aun; que practicada con intensidad, encuentra un serio obstculo en el reducido
i nmero de ros. No menos difcil resulta el desplazamiento por tierra, que se
hace a lomo de camello a lo largo de una red de caminos que se ha forjado y
mantenido abierta slo por el paso de los animales de carga y luego debe
conectar con las vas romanas y sasnidas (articulacin que con el tiempo se
vuelve cada vez menos practicable). Se desarrolla notablemente, pues, la na-

COMERCIANTES Y VAS DE COMUNICACIN

287

vegacin martima, aunque queda restringida a cuatro mares que no estn


comunicados (o al menos no fcilmente) entre s: el Ocano ndico, el Mar
Caspio, el Mar Negro y el Mediterrneo.
En cuanto al comercio septentrional europeo, los protagonistas son los
comerciantes de Frisia.La mayor parte de sus rutas se extienden por el Mar
del Norte, y particularmente a lo largo del ro Rin, gracias al cual logran al
canzar las zonas interiores de Alemania, donde intercambian materias pri
smas y pescado por productos agrcolas y artesanas locales. Se establecen en
Bolonia, Xanten, Birten, Estrasburgo, Duisburgo, Worms y Maguncia, pero
su plaza principal es Dorstad. Desde el delta del Rin alcanzan, por va
terrestre, la Galia y la Francia occidental, y su presencia en Londres
ha quedado documentada ya desde el siglo.yn; participan tambin en
las ferias de San Dionisio desde la primera mitad del siglo vni.
Alrededor del siglo x, precisamente cuando empieza la decadencia del
comercio frisn, sern los escandinavos quienes asuman el papel preponde
rante. Se trata generalmente de poblaciones de pescadores, comerciantes y
bandolefs que altemaiTsus'acfmdades pacficas con los saqueos. Particularmnt hbilgs e't^vgcin, parten de las costas suecas, danesas y
noruegas para incursionar en Inglaterra, Irlanda del Norte, Islandia, Groen
landia e incluso segn sostienen algunos las costas de Norteamrica. Con
sus barcos largos y estrechos,.especialmente giles y veloces (los drakkar),
entre 859 y 860 penetran en el Mediterrneo, donde no dejan de saquear los
asentamientos ms importantes de las costas catalanas, _de Provenza y de
Toscana. Desde el Bltico navegan remontando los ros Duina y Dniper has
ta el Mar Negro y, valindose de los lagos Ldoga y Onega y del ro Volga,
llegan hasta el Mar Caspio, ampliando notablemente el rea comercial que
haba constituido el campo de accin de los comerciantes frisones. Por otro
lado, inauguran importantes rutas terrestres a travs de Europa oriental y
consiguen poner en comunicacin el rea islmico-bizantina con las regio
nes nrdicas. Gracias a los asentamientos comerciales escandinavos en Reric, Lbeck y Novgorod, as como en las orillas del lago limen y en Kiev, se
consolida una ruta comercial que desde el Bltico atraviesa Rusia y llega a
Constantinopla.
E l c o m e r c io e n B iz a n c io

Entre los siglos v m y X, bajo un frreo control estatal, se opera un notable


incremento de las actividades prpiuctYa.sxRqmercialesiizantinaa^u-ncuenTraTen^rmbito urbano su mercado ideal.. Aunque Constantinopla
representa el verdadero emporio del Mediterrneo, catalizador de las ms
grandes aspiraciones de los comerciantes, un importante papel lo des- ^ " ,
empean tambin Corinto, Trebisonda, Amasteis, feso, Atalia y Te- emp0ro
Salnica, donde se desarrolla la feria de San Demetrio, la ms impor- Mediterrneo

288

HISTORIA

tante del Levante. La intensa actividad diplomtica de ios emperadores crea


f una floreciente relacin comercial con los jzaros, por cuyo territorio aflu
yen hacia la capital no slo el oro de los Urales, sino tambin las mercancas
procedentes de China, sobre todo la seda en bruto. De Itil, capital de Jazaria,
las mercancas se dirigen al puerto de Jersn, en Crimea, y de ah a Constantinopla. A travs de Afganistn y Persia, gracias a la intermediacin de los
^ comerciantes armenios, se alcanzan mercancas indias y malayas, mientras
que desde el norte de Europa, a travs del Mar Negro, se transportan abrigos
! de piel, cera, mbar, pescado seco y, provenientes de la pennsula balcnica
y Europa central, sal y otros minerales, junto con esclavos, armas y madera.
No se desalienta en absoluto la actividad importadora, pues garantiza im' !portantes ingresos gracias al arancel impuesto sobre los bienes, tanto a la
entrada como a la salida. Al llegar a la capital los mercaderes extranjeros
y tienen la obligacin de presentarse ante las autoridades ciudadanas y deben
residir n los mitata, instalaciones que stas han destinado para acogerlos.
Las mercancas, segn su especie, se venden en diferentes barrios y demar
caciones, respetando los reglamentos corporativos. Hasta los siglos ix-x bue
na parte del transporte por mar se lleva a cabo en barcos griegos, que tienen
el monopolio total del Mar Negro. En el siglo x la flota bizantina encuentra
una hbil y aguerrida competidora en Venecia, que, con un marina mercante
superior a la de Bar (capital de la Italia bizantina), asegura un servicio de
' pasajeros y de correo regular, y monopoliza el transporte entre Occidente y
Bizancio.
La situacin se -vuelve claramente fvorable para Venecia cuando, a cambio
de la ayuda solicitada por el basileus contra los normandos, consigue importan
tes privilegios comerciales: en 1082 Alejo I Comneno (1048/1057-1118, empera
dor a partir de 1081) promulga un edicto oficial (crisobolla o bula de oro) se
gn el cual se conceden a Venecia casas, almacenes, tiendas y muelles en la
^
ciudad de Constantinopla, en el barrio de Pera, adems del Ubre comerde decadencia c * Y
exencin de aranceles tanto en la capital como en otras ciuda
des del imperio. Este acto, que funda las bases de la prosperidad de Venecia, seala para el Imperio de Oriente el principio de una larga fase de
decadencia, caracterizado por el desorden de las finanzas, la devaluacin de su
moneda y el aumento desmesurado de las presiones fiscales.

Vasetambin
Historia "La decadencia de las ciudades, p. 259; "Industrias y corporaciones, p. 280;
Las rutas martimas y los puertos, p. 289; El comercio y ia moneda",
p. 295.

LAS RUTAS MARTIMAS Y LOS PUERTOS

289

LAS RUTAS MARTIMAS Y LOS PUERTOS


M a r a E l is a S o l d a n i

En lo s ltim o s siglos de la A n tig edad tarda el com ercio vive u n a fase de


im p o rta n te contraccin, ca u sa d a p o r el fin de la u n id a d m editerrn ea y
p o r la consecuente d ism in u c i n tan to de la dem an da com ercial com o de
la navegacin estatal. A p e sa r de qu e el com ercio n o desaparece n u n ca
. d el todo e incluso conoce, en los m ares del norte, un m om en to de crec!| m iento, E uropa no entra en u n a recuperacin total sin o h asta la poca
carolingia, cu an do el p a n o ra m a del com ercio y las com u n icacion es h a
c a m b ia d o radicalm ente.

E l f in d e l a e c o n o m a y d e la n a v e g a c i n a n t ig u a s

En los ltimos siglos de la Antigedad tarda el comercio mediterrneo vive


una fase de importante contraccin, acelerada por bruscos cambios que, en
conjunto, provocan, entre los aos 400 y 800, el fin d eja economa, antigua.
A partir del siglo v el Mediterrneo ya no. constituye una entidad unitaria
como lo haba sido por siglos: lo que fue el Mare Nostrum se presenta ahora
dividido en numerosas microrregiones; esto propicia un repliegue de ja pro
duccin hacia el interior y una intensificacin del pequeo comercio mar
timo de cabotaje es decir, el costero que va de puerto en puerto en detrimento-del-grn comercio. A pesar de las interpretaciones extremadamente
pesimistas sobre la que a veces ha sido llamada la edad oscura de Europa,
est comprobado que en la cuenca mediterrnea las. jcomunicacinneSyJa:ttansportacin..no-.cesnunca..pQE..completo. Las comunica- em o ci n
ciones entre los diversos litorales de los pases que conforman la '
cuenca mediterrnea se mantuvieron incluso durante los momentos en que el
comercio regional toc su punto ms bajo (entre la mitad del siglo vn y las l
timas dcadas del vm) gracias a la navegacin costera, al envo de embajadas
entre las diversas entidades polticas e, incluso, a los esfuerzos de viajeros espo
rdicos. El comercio de larga distancia es el que se toma cada vez ms ocasio
nal^,jumqelIalcianaGnfiJeJos^
los
objetos ms pesados, transportados en gran escala y,accesibles.a-una sector
ms amplio de compradores, disminuye de manera sustancial.
En los ltimos siglos de la Antigedad tarda los barcos que circulaban
por la cuenca del Mediterrneo formaban parte del amplio sistema de abas
tecimiento del Imperio romano: flotas-enteras de transporte de grano que
vinculaban Europa, Asia occidental y frica septentrional. El fin de la unidad

)
290

HISTORIA

/del Mediterrneo, provocado por la fragmentacin del imperio y las migraI ciones y conquistas de los pueblos brbaros, repercute duramente en este sis
tema y provoca la marcada reduccin del comercio. Frente a la necesidad de
,
contener las agresiones de los brbaros y la creciente amenaza de la
del Mediterrneo piratera, los grandes barcos de transporte de granos se remplazan
por embarcaciones ms pequeas y veloces que pueden navegar en
flotas. Con la contraccin de la demanda estatal de granos, las dos grandes
b . rutas de. comercio empleadas por el sistema de abasto (que. confluyen en
Roma y en Constantinopla desde las costas meridionales del Mediterrneo)
sustituyen por pequeas redes de comunicacin e intercambio de bienes a
escala regional en las que la iniciativa comercial ya no es mantenida por la
estructura estatal.
En esta primera fase, que va del siglo v al vn, se verifica cierta continui
dad en las operaciones de algunos puertos, al menos mientras no son con
quistados por los enemigos del imperio. En las costas del norte de frica el
sistema de puertos de escala que une con Cartago sigue funcionando incluso
bajo el dominio vndalo y conoce despus de la reconquista bizantina (535)
una tentativa de restauracin de su infraestructura portuaria y sus murallas.
Si bien la regin meridional del imperio (predominantemente Egipto y Orien
te) mantiene una situacin sustancialmente inalterada, en el norte del Medi
terrneo los puertos y las ciudades costeras romanas atraviesan un momen
to de intensa decadencia. As parece a los ojos de Rutilio Namaciano
E viaje e R u tu o
un viajero de la clase senatorial originario de la Galia Narbonense, que entre 415 y 417 tiene que emprender su viaje de vuelta a casa
desde Roma para detener las prdidas en sus propiedades ocasionadas por
el paso de los godos. El cuadro que presenta la costa tirrena de la pennsula
es el de una tierra de antigua gloria pero en actual desolacin, donde los
lujos y esplendores pretritos an se pueden adivinar en los antiguos mo
numentos de las ciudades moribundas. Rutilio elige, junto con otros, viajar
por mar, debido a que las vas romanas y los puentes son ya infranquea
bles; sin embargo, tambin la situacin de la infraestructura portuaria pa
rece hallarse en ruinas. Si en la Galia del siglo vi los puertos de Narbona y
Arls son remplazados por el de Marsella, activo hasta el siglo vil, en el
alto Tirreno an tiene importancia Gnova, hacia la cual dirigen numero
sas escalas de la costa ligur. Mientras se halla en Pisa, Rutilio Namaciano
queda asombrado por la disposicin natural del puerto y por la afluencia
de mercancas: Pisa es famosa por las riquezas que llegan del m ar y, aun
bajo el dominio lombardo, mantiene cierta capacidad de iniciativa martima
autnoma.
En el siglo vi Roma es el puerto ms importante del Tirreno (y la lleU gada de las mercancas a la ciudad se facilita por la posibilidad de navegar
el Tber), mientras que, entre los puertos del sur, permanece activo el de
Npoles. En las islas mayores algunas escalas (como Cagliari, Nora y Sulci

LAS RUTAS MARTIMAS Y LOS PUERTOS

291

en Cerdea) mantienen cierta importancia estratgica, al menos hasta el si


glo vni. Sicilia, que forma parte del reino vndalo, mantiene relaciones con
el norte de frica despus de la reconquista de Belisario (ca. 500-565), aun
que a partir de ese momento prefiere dirigir su mirada al Oriente: ciudades
como Siracusa y Catania miran hacia Constantinopla, mientras que
Palermo seguir siendo el vnculo principal con la Italia peninsular, principales
En la costa adritica, adems de Bar, que se disputan bizantinos y lom
bardos, los puertos de Pescara, Ancona, Rmini, Rvena, Aquilea y Grado
constituyen puntos de empalme con las escalas de Istria y dependen del rea de
influencia bizantina. El papel poltico de la sede imperial que asume Rvena en
402 favorece un notable desarrollo econmico, ulteriormente facilitado por el
sistema de canales que la conectan con el puerto de Classe y con el Po.

Los EFECTOS

DE LA EXPANSIN RABE EN EL COMERCIO

Durante los siglos vil y vut otro gran acontecimiento contribuye a trastornar
el.sistema de intercambio comercial en el Mediterrneo: la expansin rabe.
Despus de la predicacin del profeta Mahoma (ca. 570-632), en apenas unas
pocas dcadas el reino vndalo en el norte de Africa y el visigodo en Espaa
son arrasados, mientras que las extensiones tanto del Imperio persa como de
Bizancio se ven redefinidas. Aquellos puertos que hablan sido los pilares del
comercio y el abastecimiento del Imperio romano permanecen activos, pero
ahora bajo el dominio del califato, y se orientan cada vez ms hacia el Oriente
y el Ocano ndico.
Egipto, punto de confluencia de las caravanas transaharianas, se con
vierte en el centro del sistema comercial del califato y une la Creciente Frtil
con Sicilia, con la costa occidental de frica del norte y, desde ah, con Es
paa. Entre las mercancas de lujo que se exportan a las costas septentriona
les del Mediterrneo desde el puerto de Alejandra se cuentan especias, pro
cedentes del extremo Oriente, y la seda china, que son transportadas por
mar gracias a los mercaderes egipcios; del frica oriental llegan oro, marfil
y plumas de avestruz, mientras que el propio Egipto produce vidrio y
cermica, joyas y textiles. Los intermediarios entre el rea comercial fAlejandra
islmica y Bizancio son los puertos de Amalfi (considerado el punto
cristiano ms cercano al norte del califato) y Venecia (que adquiere un papel
cada vez ms preponderante). En esta poca la marina veneciana no est
an especializada, como lo estar posteriormente, en una determinada rea
del Mediterrneo, sino que obra en un amplio radio de accin que comprende
el norte de frica, el sur de Italia y Sicilia, Alejandra, Tierra Santa y Cons
tantinopla. A partir del siglo IX Sicilia queda completamente islamizada y se
dispone a asumir el papel de mediador comercial entre el mundo rabe, la
pennsula itlica y el Imperio bizantino.

292

HISTORIA

Tras la oleada expansiva rabe del siglo vki slo Constantinopla y feso
sobreviven a la desaparicin de los puertos bizantinos. La prdida de Siria y
Egipto significa un grave golpe para Bizancio y traza la frontera del imperio
en tomo a Constantinopla. A pesar de esto, la ciudad se mantiene como uno
de los centros comerciales y manufactureros ms importantes, favorecida
por su ubicacin geogrfica, que la convierte en el nico puente terrestre
.
que existe entre Europa y Asia, adems del nico al Mar Negro (dos
y feso m tas fundamentales de abastecimiento). Por estas m tas las flotas
mercantiles griegas transportan del Mar Negro a Constantinopla las
mercancas que exporta Europa septentrional (como esclavos, abrigos de
piel y cera provenientes de las llanuras rusas, o mbar y pescado seco del
Bltico) y las mercancas de procedencia oriental (como la seda en bruto
procedente de China).

U n a m ir a d a a l a E u r o p a s e p t e n t r io n a l

Entre la segunda mitad del siglo v y la primera del vn los mercados del Medi
terrneo oriental se desplazan sobre una ruta que comunica a Alejandra con
las islas britnicas y pasa por las costas atlnticas de Espaa y Francia. Para
completar el cuadro europeo del comercio tenemos que dirigir ahora la mi
rada a la Europa septentrional. En la primera Edad Media los mares del
norte comienzan a desempear un papel esencial en el sistema de las comu
nicaciones y en la economa del mundo occidental. Entre el final del siglo vi
y el siglo K, cuando la situacin de las migraciones brbaras se es
Los mares del norte
tabiliza y mengua la piratera, las comunicaciones y la economa
del norte conocen su primera fase de desarrollo. El inters de los nuevos po
bladores respecto al m ar y el comercio impulsa el nacimiento de nuevos
puertos y ciudades a lo largo de todas las costas, toda vez que los asenta
mientos de la poca romana se encuentran en decadencia desde el final del
siglo m. Las comunicaciones y los intercambios comerciales se ven favore
cidos por una homogeneidad de los asentamientos que resulta del estableci
miento de los celtas en la regin occidental y de otras poblaciones en las re
giones central y oriental.
Si bien al inicio las relaciones son espordicas y a menudo se limitan al
intercambio de regalos a travs de embajadas, a partir del siglo vn las fuen
tes comienzan a documentar la presencia de mercaderes profesionales, cuya
actividad se favorece por la acuacin de nuevas monedas locales. Una pri
mera razn de este renacimiento comercial deriva, por lo tanto, de la estabi
lizacin de los flujos migratorios. Por otro lado, el norte de Europa no se vio
afectado por las grandes epidemias de la Antigedad y el rea goza de un
slido crecimiento demogrfico y econmico ya desde ei siglo m. Otro ele
mento que incide positivamente en el desarrollo del comercio y de los puertos

LAS RUTAS MARTIMAS Y LOS PUERTOS

293

es la consolidacin de poderosas aristocracias y monarquas, que tienen


sumo inters por controlar el mar y promover el comercio y la actividad de los
puertos, para adems beneficiarse de los derechos fiscales derivados de las
importaciones y aduanas. Desde el siglo vm se verifica un fenmeno de expan
sin martima en las poblaciones del norte, que habrn de darse a conocer
por sus violentas incursiones. Se trata de un pueblo mixto, de.procedencia es
candinava, que las fuentes llaman vikingos". Entre ellos, los ms activos en
el comercio de Oriente son los rus o varegos.
En este contexto crece la actividad de puertos y emporios que no haban
existido como tales en poca romana, como Nantes, Londres y Ran, que,
junto con otros puertos, surgen como centros de comercio entre el sureste
de Inglaterra y el gran delta del Mosa y el Rin. En los siglos vn y vm
las rutas principales enlazan las costas de Irlanda y la Gran Bretaa d los vikingos
occidental con los puertos de Bretaa y la Galia atlntica. La afluen
cia de mercancas tambin se multiplica gracias al perfeccionamiento de las
tcnicas de la navegacin, a la acuacin de nuevas monedas de plata y a la
unin de los puertos intermediarios con los mayores centros monsticos
que surgen en las costas y gozan de privilegios y exenciones. Entre el final
del siglo vm y el principio del ix llegan al norte del continente trigo y made
ra; el vino de los valles del Loira, el Sena y el Rin; los productos manufac
turados y semiacabados de Aquitania, de la regin de Pars y del valle del
Rin, as como el lino de Frisia y las monedas de plata acuadas por los carolingios. EL norte de Europa, a su vez, exporta esclavos, metales, pieles y
abrigos de piel, aceite de pescado y de los grandes mamferos marinos, mar
files de morsa y mbar del Bltico.

L a ECONOMA CAROLINGIA
Y LA REANUDACIN DEL INTERCAMBIO COMERCIAL

Alrededor del siglo vm comerciantes y viajeros circulan entre Occidente y


Oriente gracias a nuevas redes, enlaces, rutas e infraestructuras respaldadas
por ciertos cambios en la percepcin geogrfica del espacio, por la innova
cin tecnolgica vinculada con la tcnica de la navegacin, por la reorgani
zacin carolingia de la economa, que experimenta una reforma monetaria,
y por el surgimiento de nuevos valores culturales de referencia. La transfor
macin ya se ha logrado y la economa carolingia es, en verdad, muy dife
rente de la economa antigua tarda. Entre el final del siglo vm y el principio
del dc el crecimiento demogrfico, la expansin y la estabilizacin de las es
tructuras polticas, as como los nuevos mtodos de gestin del trabajo favo
recen un renacimiento comercial en el Occidente latino europeo.
La intensificacin de la navegacin se debe tambin a la introduccin de
una importante innovacin desde el punto de vista tecnolgico: la vela latina

294

HISTORIA

triangular, que es mucho ms veloz y manejable que la vela cuadrada. El trans


porte martimo que opera predominantemente a lo largo de las costas, en
aguas ms circunscritas y familiares, alarga la estacin de navegacin y hace
posible, al revs de lo que ocurri en la Antigedad, su funcionamiento in
cluso bajo condiciones climticas no ptimas. Inicialmente haban sido los
judos, frisones, griegos y sirios quienes dominaban el comercio en
La vela triangular
los principales puertos del Mediterrneo septentrional, pero a partir
del siglo vin la situacin se invierte en beneficio de los comerciantes francos.
Al principio del siglo K el Mediterrneo se presenta dividido en cuatro
principales regiones comerciales: Egipto, el Oriente, la regin egea del Impe
rio bizantino e Italia. La regin egea contina siendo una de las grandes re
giones de intercambio comercial gracias a la existencia de un sistema fiscal
bizantino que alimenta la demanda de bienes de consumo. As, a partir del
siglo ix se restablecen muchas vas de comunicacin que enlazan las econo
mas agrarias de Europa occidental entre s y con el Oriente. El comercio es
timula la produccin agrcola y manufacturera de las regiones interiores,
f
que a su vez tambin es impulsada por los mercados y ferias periintem adonales dicas que tienen lugar en la Europa franca, permitiendo el movi
miento de personas, bienes e informacin. Se desarrollan mercados
locales y ferias internacionales (como la de San Dionisio, que alcanza su
apogeo entre el fin del siglo vm y el principio del dc) que complementan las
redes de comercio interregional. Las grandes posesiones eclesisticas tam
bin atraen a comerciantes profesionales, quienes no en raras ocasiones
trabajan a su servicio.
En este periodo Venecia es.uno de los puertos ms importantes para el
comercio a larga distancia. Los venecianos se desplazan sobre la ruta que
pasa por el golfo de Corinto y contina por va terres tre a travs de Grecia, o
por va martima a travs del Egeo. Adems del sistema de canales de la red
econmica del Po, en el entorno de Venecia se han consolidado varios cami
nos por tierra que unen el Mediterrneo con Europa del este, el rea del
Danubio, el Mar Negro y Bizancio; la ruta del mbar facilita, por otro lado,
el trfico de esclavos. Rvena mantiene su importancia comercial gracias a
su calidad de sede imperial y a sus alrededores crecen en importancia, a lo
largo de la costa, los puertos de escala que van de Comacchio a Grado. Gra
cias a la accin de los venecianos y de los comerciantes de Comacchio (sus
competidores), Italia se integra gradualmente a la economa de la Europa cen
tro-septentrional por va de los pasos transalpinos que conectan la
puertos italianos Ranura del Po con el valle del Rdano. Ms al norte existe una va
terrestre que conecta la Europa mediterrnea con el mundo vikingo
y con Asia. Adems del trfico de cabotaje entre los puertos del Adritico,
permanece activo cierto comercio de mercancas orientales de lujo que pasa
por Pava para abastecer a la corte franca. Desde la mitad del siglo IX Venecia
se concentra en sus relaciones con Bizancio y el Oriente y, al apartarse del

EL COMERCIO Y LA MONEDA

295

resto del Mediterrneo oriental, permitir el desarrollo de otros puertos ita


lianos, como Gnova, Npoles y Amalfi.
Vase tambin
Historia Industrias y corporaciones, p. 280; "Comerciantes y vas de comunica
cin, p. 284; El comercio y la moneda, p. 295; "Guerra y sociedad en los
reinos romano-brbaros, p. 314; La vida cotidiana, p. 327.

EL COMERCIO Y LA MONEDA
I v a n a A it

E n lo s siglos de la A lta E d a d M edia la decaden cia de las ciu dades conlle


v a la d ecaden cia d e l com ercio. La ca n tid a d de m ercan cas p ro du cidas,
co m p ra d a s y ven d id a s es ca da vez m enor; con la dism in u ci n de la ofer
ta y la d em a n d a d e bien es el din ero circu la m enos. L a im agen de una
eco n o m a de p u r a su b sisten cia es, sin em bargo ,fa l a z : el com ercio se
con cen tra en cierto s ejes especficos de co m u n icacin y act a sobre seg
m en to s de m ercado m u y p re c iso s y determ inados.

D e c a d e n c ia d e l a s c iu d a d e s y d e l c o m e r c io

El fin del Imperio romano de Occidente y el progresivo e inexorable desmantelamiento del antiguo aparato administrativo, fiscal y judicial da inicio a
lentos pero fundamentales cambios en los diversos sectores de la vida econ
mica: casi en todas partes los campos y las ciudades experimentan profun
dos trastornos con consecuencias a menudo ruinosas para la red de las rela
ciones comerciales. Es lcito decir que la decadencia del sistema de la
economa urbana constituye la mayor novedad: con la prdida de la funcin
poltica y administrativa los centros urbanos sufren el ocaso de su
funcin econmica predominante: la de mercados de consumo y fea decadencia
comercio, adems de centros de produccin artesanal. El volumen
de mercancas producidas, compradas y vendidas es cada vez menor; con la
disminucin de la demanda y la oferta de bienes el dinero circula menos.
El mismo transporte de un lugar a otro sufre un considerable reajuste: en
importantes ciudades portuarias del Mediterrneo se reduce drsticamente
tanto el nmero de embarcaciones que se reciben como el volumen de las
mercancas ofrecidas.
Otro fenmeno de alcance igualmente amplio contribuy a que esta situa
cin llegara a las ms extremas consecuencias: la penetracin en el imperio

296

HISTORIA

de grupos de poblacin, a menudo nmadas, provenientes del norte de Europa


o del oriente que llegan en busca de nuevos asentamientos. Detrs del fen
meno de las invasiones brbaras se esconde, en realidad, una inexorable se
rie de transformaciones econmicas y demogrficas que, a causa de las olea
das migratorias entre los siglos rv y vi, provoca una completa redistribucin
de la poblacin entre Oriente y Occidente. Las regiones septentrionales y
orientales (correspondientes a la actual Alemania y a los pases eslavos) se
ven afectadas en menor medida por esta crisis demogrfica, y as se acenta
la caracterizacin menos latina y ms germnica de la civilizacin europea
de este periodo.
Con la cada de las inversiones en bienes de capital (en particular capital
mercantil) la crisis de las ciudades y la demogrfica desplazan, por muchos
siglos, el centro de los intereses econmicos hacia la tierra, la nica que
mantiene intacto su valor. La disminucin global del nmero de personas
hace cada vez ms valiosa y requerida la mano de obra rural. En este contex
to adquiere un papel de primera importancia la organ2iacin de las activida
des productivas (no slo agrcolas) que dependen de la curts y dan 'lugar a
una creciente proliferacin de mercados rurales, evidente por la multiplica
cin de la titularidad de derechos relacionados con actividades comerciales
en castillos, iglesias, monasterios y centros diversos (R. Greci, "Nuovi orizzonti di scambio e nuove attivit produttive, en Economie urbane ed etica
econmica nel'ialia medievale, 2005).

Las mercancas comerciales

En la Europa feudal persisten y se potencian los mercados locales a travs


del comercio (individualmente en una curts o comunalmente en conjunto
con otras curtes cercanas) de varios productos ganaderos, de bienes alimen
ticios (trigo, sal, arenque), de herramientas agrcolas o de bienes de empleo
cotidiano, que han sido producidos por los artesanos y tcnicos que trabajan
en los talleres internos de las curtes. Estas operaciones comerciales estn en
manos, sobre todo, de negotiatores, es decir, comerciantes locales que organi
zan incluso expediciones para visitar pases ms lejanos (como la Espaa
musulmana) donde poder vender esclavos y eunucos,
EL circuito comercial de largas distancias tiene dimensiones diferentes.
En l los objetos de las transacciones son productos de muy alta calidad,
como piezas de arte, textiles lujosos, abrigos de piel, seda o especias como la
pimienta, el clavo, la nuez moscada, la macis (ms delicada y rara que la nuez
moscada y, por lo tanto, mucho ms costosa), que se emplean como
Los circuitos condimento de viandas y como ingrediente en 1a. preparacin del vino
mercancas aromhco- En el bagaje de los comerciantes se encuentra tambin el
y rutas azcar, la madera de aloe y de sndalo, el ndigo, el marfil, la laca,

EL COMERCIO Y LA MONEDA

297

el incienso, las perlas y otras piedras preciosas, el blsamo, la canela, la tin


tura de prpura; productos que, procedentes generalmente del Oriente o del
norte escandinavo y bltico, se importan a Europa continental. De frica pro
vienen el oro y el marfil, y del este (Lituania y Rusia septentrional), los escla
vos y los abrigos de piel.
El comercio, en todos los casos, se concentra en ciertos ejes de comuni
cacin e intercambio, y acta sobre segmentos de mercado muy precisos y
determinados. Si bien en los mercados locales los costos de transporte estn
reducidos, naturalmente, a lo mnimo, en los circuitos ms amplios los cos
tos pueden reducirse si se recurre al traslado por va martima y luego se
aprovechan ros navegables. As, los ros Po, Rdano, Sena, Rin y Danubio,
entre otros, se convierten en las vas por donde los comerciantes penetran en
el corazn de Europa continental. Especialmente en las regiones septentrio
nales de la pennsula itlica, tiene lugar ese fenmeno que Robert S. Lpez ha
definido como la fluvializacin del transporte (The Commercial Revolution of
the Middle Ages, 950-1350,1975).
/ Del Occidente llegan a Oriente el aceite (exportado en grandes cantidaj w des de Amalfi), el vino, la miel, la madera y los metales de la Italia septentrio
n a l y de Alemania.
El encuentro con los rabes, un pueblo de viajeros y cientficos entregado
al comercio, favorece provechosas relaciones econmicas con los cristianos;
Los mercaderes, procedentes de las ciudades portuarias, primordialmente
de Venecia, se introducen en el abastecimiento de materiales como la made
ra y el hierro, necesarios para la construccin de embarcaciones y la fabri
cacin de armas. Adems, la gran prosperidad del califato ampla la deman
da de mercancas occidentales y, gracias al supervit de las exportaciones,
Europa occidental importa oro y plata rabes, tambin en forma de mo
neda, el diar. En el corazn del sistema de intercambios entre Oriente y
Occidente, pues, el comercio nunca disminuye. De este sistema deriva la for
tuna de una ciudad como Venecia, que en plena edad feudal florece impor
tando a travs de su puerto de laguna enormes cantidades de mercancas
procedentes del Oriente que estn destinadas a alcanzar los mercados ms
distantes de la Europa centro-septentrional.

Q u m o neda?

Los asuntos relacionados con la circulacin monetaria sirven como ulterior


i y fundamental confirmacin de la influencia y vitalidad del mercado y el
) comercio. Si bien es indudable que entre los siglos vi y vn el derrum
bamiento de la organizacin estatal y fiscal del Imperio romano reduj.q el enipleo de la-moneda, en paralelo con la disminucin del valor y el
volumen de los bienes de comercio, tambin es preciso destacar que nunca

298

HISTORIA

se registra un retomo al trueque puro y simple, es decir, al mero intercambio


(de un producto por otro: la circulacin de moneda, de hecho, nunca cesa. La
1funcin de la moneda como medida de valor persiste: se trata de trozos de
oro y plata acuados, p u esjm ja sociedad medieval el verdadero valor de la
! ; moneda y, por lo tanto, su poder adquisitivo depende de la. cantidad
! \ efectiva de"metal precioso que contiene.
En el comercio de larga distancia entre Occidente y Oriente o, en todo
caso, cada vez que se realizan transacciones de cierta importancia, el nico
bien reconocido y aceptado es el oro, sea en forma de moneda real o en su
forma ms simple de lingote o joya. En los mercados locales e interregiona
les prevalece, por el contrario, la circulacin de la plata, cuyo poder adquisi_ tivo es alrededor de diez veces inferior al del oro. As, la plata se convierte en
el instrumento de pago del mercado feudal. Precisamente a partir de las
necesidades de un mercado que para crecer necesita un instrumento de inter
cambio ms seguro y eficiente, se advierte la urgencia de poner orden a la
circulacin monetaria. En 794 Carlomagno (742-814, rey a partir de 768,
emperador a partir de 800) introduce una importante reforma monetaria y
ordena que todas las casas de moneda del imperio, de Barcelona a Roma,
acuen un nico tipo de moneda, el denaus novus, el denario de plata, que
contiene cerca de un gramo y medio de plata pura. Se trata de la primera
tentativa de crear una moneda nica para todas las regiones europeas polti,
camente sometidas al Imperio carolingio, con la que se intenta salir
de Carlomagno del desorden monetario que sigui a la ruina del Imperio romano.
Los denarii empiezan a circular, pero no sin grandes complicacio
nes. A pesar de que las monedas acuadas en las diversas cecas distribuidas
por los territorios italianos, alemanes o franceses del imperiojienen elmismo
nombre, en realidad no tienen el mismo peso en plata pura, por lo que de in
mediato surgen serios problemas de tipo de cambio.
Se conoce an muy poco sobre la actividad y los productos de las cecas
medievales; sin embargo, sabemos que siempre se ubicaban "en lugares cercanos a los centros de negocios, justo para poder atraer a los mercaderes de
paso" (L. Travaini, Monete, mercanti e matemtica, 2003). Los fabricantes
de moneda a menudo estn dotados de tales privilegios que se convierten en
''una aristocracia del dinero" (R. S. Lpez, "An Aristocracy of Money in the
Early Middle Ages", Speculum, 1953). Las monedas romanas y bizantinas,
que al principio haban fungido de modelos, se sustituyen gradualmente por
monedas con la imagen y el nombre de los soberanos germnicos.
Vase tambin
Historia Industrias y corporaciones, p. 280; Comerciantes y vas de comunicacin,
p. 284; "Las rutas martimas ylos puertos, p. 289; Los judos, p. 2 9 9 . '

LOS JUDOS

299

LOS JUDOS
G ia n c a r l o L a c e r e n z a

E ntre los siglos V y x-xi ca m b ia n d r sticam en te las co n d icion es de la


presen cia y la p erm a n en cia de la c o m u n id a d ju d a den tro de la cristian a:
se p repara, en tre o tra s cosas, el pro ceso de m argin acin de la vid a p
blica de los ju d o s. A ca u sa de la escasez de fuentes que ca racteriza a
to d o el p erio d o es necesario, segn el caso, lim itarse a se alar lo qu e se
conoce de la s rea s m ejor d o cu m en ta d a s (entre ellas, el s u r de Italia).
S in em bargo, es p o sib le con firm ar u n a p resen cia ju d a difu n d id a y p r s
pera, a l m en o s in icialm en te, en to d a s las regiones m editerrneas; p o ste
riorm ente, las p ersecu cion es b iza n tin a s y las in cu rsion es islm icas, en el siglo ix, em p u ja r n a n u m ero so s n cleos fam iliares hacia las zon as
cen tral y sep ten trio n a l el L anguedoc, la P roven za y el rea renana ,
don d e se sien ta n las bases de las co m u n id a d es asqu en azes (franco-ale
m a n a s) europeas.

E l e s t a t u s s o c ia l y ju r d ic o

El periodo comprendido entre el fin del siglo v y el ao 1000, sobre el que por
lo que toca a la historia judia se puede sentir el vaco de una generalizada
escasez de fuentes, constituye el escenario en el que se desenvuelven proce
sos complejos y de muy prolongada duracin, al final de los cuales se llega a
una evidente redefinicin del papel y la posicin de los judos en la sociedad
europea. El punto de partida de este recorrido tiene sus races en el siglo IV,
o sea, se remonta al momento mismo de la cristianizacin del imperio, cuando
se determina la marginacin de los judos en la sociedad cristiana, acjvtfizacdn
Esta actitud de marginacin encuentra muy pronto la oportunidad del imperio y
de manifestarse en esferas que no son las estrictamente religiosas y marginacin
acaba por determinar el estatus del elemento judo en el tejido so- e s,u ws
cial. En el siglo v la legislacin relativa a los judos, aunque los considera
nefaria secta, no se encuentra completamente desprovista de algunos elemen
tos de relativa tolerancia que caracterizaron a la sociedad antigua: el apar
tado que sobre ellos se redacta en el Codex Theodosianus (16.8, De iudaeis,
caelicolis et samaritanis) muestra, en el ao 439, la doble actitud de la nueva
sociedad cristiana: se trata de una minora a la que, por un lado, se tiende
a marginar cuanto sea posible de sus derechos y autonomas, pero por el
otro, se intenta no enajenar completamente del cuerpo social, puesto que se
la considera un componente til de l (por ejemplo, en cuanto a la obliga
cin de participar en los cargos pblicos, en particular en las pesadas magis-

300

HISTORIA

trataras municipales). Al subrayar el Codex Theodosianus el derecho del


judaismo a existir Iudaeorum sectam nulo lege prohibitam satis constat
c
("la secta juda nunca ha sido prohibida por ninguna ley, en Codex
Theodosianus Thedosianus, 16.8.9) integra a los judos, sin excepcin, en las cu
rias ciudadanas; sin embargo, por otro lado, conserva todas las limi
taciones antijudas que ya haban existido en la legislacin anterior, especial
mente en los puntos de mayor impacto separatista (como las prohibiciones
sobre conversiones y bodas mixtas). La divisin definitiva del poder temporal
entre el Imperio de Oriente, el Imperio de Occidente y el papado en los si. glos vi-vn conduce a soluciones tambin diferenciadas en las cuestiones ju
das. En Italia, por ejemplo, mientras que las reas sometidas a Bizancio
padecen la dura legislacin impuesta por Justiniano (481P-565, emperador
a partir de 527), en los territorios administrados por los lombardos el clima
parece ms laxo, pero no as en las cuestiones en las que la Iglesia tiene la
oportunidad de hacer sentir su poder. Totalmente diferente -y, adems, fa
vorable ser el entorno siciliano durante el periodo islmico. En el eontiP m h ib i
n e n t e Ia autoridad del Codex Iustiniani y su posterior reintegracin
y vejaciones Qas novelae) se hace sentir ms all del mundo bizantino e implica,
por ejemplo, la prohibicin para los judos de adquirir propiedades
eclesisticas, su exclusin de los honores relacionados con las tareas de la
administracin local e, incluso, la imposicin de gravmenes especiales.
Esta base legislativa oportunamente complementada con una revaloracin
de toda la polmica antijuda heredada de los Padres de la Iglesia y difundida
intensamente durante la Edad Media se convierte en el argumento por el
que las autoridades eclesisticas se sienten con el derecho de someter a las
comunidades judas de sus territorios a varias formas de vejacin, que poste
riormente, en la historia europea, sern adoptadas de manera ms sistemti
ca, como la obligacin de asistir a prdicas forzosas (especialmente en los
das festivos) o la prohibicin de mostrarse en pblico durante la Semana
Santa (presumiblemente por el riesgo de provocar incidentes violentos y lin
chamientos). Las frecuentes exhortaciones a los obispos y la actitud en gene
ral ms moderada de Gregorio Magno (540-604, pontfice a partir de 590) no
hallan eco en los siglos subsecuentes, sobre los que, por otro lado, la docu
mentacin es muy escasa.

Los

e s p a c io s : d e m o g r a f a , t e r r i t o r i o s

Como reflejo de la creciente separacin entre el mundo judo y el cristiano,


la Alta Edad Media, a diferencia de la Antigedad tarda, se caracteriza tam
bin por el modo en que emergen ciertos espacios visibles, sociales, econ
micos, religiosos y culturales del judaismo en relacin y en proporcin
(aunque no paralelos) a los de la sociedad circundante. El anlisis de estas

LOS JUDOS

301

pruebas debe limitarse, sin embargo, a las pocas reas europeas donde se
cuenta con mayores testimonios, entre las que, sin duda, destacan las zonas
mediterrneas, como Italia meridional y Espaa, donde se concentran casi
todas las fuentes. Slo mucho ms tarde, en el siglo dc, se empiezan a tener
testimonios de importancia sobre la regin de Provenza y, ms al este, en el
rea renana. Entre los siglos v y xi la Italia meridional (y particularmente la
zona apulo-lucana y salentina) es, de cualquier modo, la que ofrece la docu
mentacin ms abundante. Los mejores testimonios de la sociedad juda me
ridional entre la Antigedad tarda y la Alta Edad Media provienen de la do
cumentacin epigrfica de Venosa (Basilicata), cuyas catacumbas judas, en
uso durante los siglos m y iv y contiguas a las cristianas, han preservado unos
setenta epgrafes, algunos de los cuales datan del ao 521. En ellos se
,
.i .
, ,
,
,
. .
Las catacumbas
puede percibir, entre otras cosas, un notable grado de participacin judas de Venosa
de los judos en la vida pblica local aunque siempre conforme a lo
previsto por las normas vigentes y hay prueba de la existencia de grupos
familiares de rango relativamente elevado, cuyas elecciones onomsticas de
jan ver el grado de interaccin con la sociedad no juda circundante. La com
paracin de estos textos con los de otro sepulcro venosino del siglo rx de
muestra la fractura social y cultural que debi de hacerse en el periodo
intermedio, la que resulta evidente, para empezar, por el hecho de que el
griego y el latn anteriormente usados en los epitafios se remplaza totalmen
te por el hebreo. Durante los "siglos oscuros la zona salentina es la que ms
restos documntales ha aportado de importantes y activas comunidades ju
das particularmente ilustres son las de Tarento, Oria y Otranto en las
que puede constatarse un florecimiento cultural que seguir siendo un para
digma varios siglos despus como queda demostrado por el clebre lema
del glosador provenzal Jacob ben Meir, tambin conocido como Rabeinu
Tam (ca. 1100-1171): "de Bar proviene la Tor y la palabra de Dios de
Otranto. Una muestra de esa fama es tambin la leyenda, recogida
tambin en el siglo XH por Abraham ibn Daud (ca. 1110-ca. 1180) en
A pu/k
su Sefer ha-qabbalah (Libro de la tradicin), segn el cual al menos
tres de los ms importantes centros de estudio judos del Mediterrneo
(Fustat, Kairun y Crdoba) tuvieron su origen en la fortuita dispersin de
igual nmero de sabios de Apulia, embarcados en Bar a su regreso de Mesopotamia (secuestrados y vendidos por musulmanes andaluces). El clima
social y cultural de Apulia de los siglos vin a x se evoca con particular finura
a mediados del siglo xi en el Sefer yuchasin (Libro de las descendencias), de
Achima'az ben Paltiel (1017-1054/1060), cuya familia, originaria de Oria, se
haba trasladado a Capua. Un traslado significativo, reflejado en el conspi
cuo desplazamiento de muchos judos meridionales, tiene lugar hacia fina
les del siglo K debido a la intensa campaa de conversiones promovida pri
mero por el emperador bizantino Basilio I (ca. 812-886, emperador a partir
de 867) en el ao 873 y luego, unos 50 aos despus, por Romano Lecapeno

302

HISTORIA

(870-948, emperador de 920 a 941), en coincidencia con la agudizacin de


los riesgos relacionados con las incursiones musulmanas en las reas coste
ras. A la vuelta de pocas dcadas estos factores suscitan el continuo desplaza
miento de grupos judos del sur de Italia (es decir, desde el rea de los bizan
tinos) hacia las reas del norte (es decir, hacia el rea del ducado lombardo),
donde muchos grupos se instalan, pero tambin de donde muchos otros salen
hacia otras zonas de la pennsula, reavivando antiguos centros judos o fun
dando nuevos (como en Lucca o en Rvena). La Italia centro-septentrional, en
todo caso, no parece ofrecer un clima particularmente propicio para los
nuevos extranjeros, y slo en los territorios situados al otro lado de los Alpes,
en el valle del Rin, y especialmente en Maguncia y Espira, los descendientes
de los prfugos meridionales entre ellos los miembros de la famosa familia
Calonimos de Lucca, que ya provena de Oria encuentran la oportunidad
de reconstituirse, segn la tradicin, en una sociedad juda organizada, cuya
relativa tranquilidad no ser interrumpida sino, bruscamente, con la primera
Cruzada.
L a s a c t iv id a d e s e c o n m ic a s

Gregorio Magno, al abordar en varias ocasiones problemas vinculados con


las relaciones entre el clero y la poblacin juda de varias ciudades de Italia
(como Cagliari, Agrigento, Npoles), recalca en su epistolario las actividades
econmicas de los judos, que parecen ya definidas lo mismo en el plano lo
cal que en el internacional. Entre el fin del siglo vi y el principio del vn, por
ejemplo, la comunidad juda de Npoles todava un islote en territorio bi
zantino cuenta con varios exponentes adinerados que se ocupan del co
mercio extranjero. Gregorio nos informa del papel clave de los judos napoli
tanos en los intercambios comerciales martimos y, especialmente, en la im
portacin de esclavos que adquieren los comerciantes de Galia (Ep. iv,.9, ao
596); actividad en correspondencia cabal con los peregrina comercia que en
la poca goda Casiodoro (ca. 490-ca. 583) ya mencionaba en relacin con
esa ciudad (Variae, IV, 5) y que, debido a las implicaciones jurdico-religio- sas de la posesin de esclavos cristianos por propietarios judos, supuso mu
chas intervenciones del papa. En el curso de la Alta Edad Media, pues, las
actividades judas se vieron progresivamente limitadas u orientadas hacia
sectores cada vez ms especficos y, particularmente, hacia ciertas
SereSactividad&s manu^acturas- Predominan, por ejemplo, las actividades relacionapermitidas das con la elaboracin del vidrio y con el sector textil, en particular
con el teido de telas. En estos dos mbitos el grado de especializacin que se reconoce a los judos se debe, sin embargo, al menos en parte, a
la continuidad de una tradicin que data de tiempos romanos y que se con
solid durante la Antigedad tarda. No es, por lo tanto, slo un azar que en
la Alta Edad Media, en varios centros de Italia meridional, Sicilia, el Egeo y

LOS JUDOS

303

el Mediterrneo occidental, sea comn la identificacin entre la presencia


juda y la industria del teido textil, y en tales contextos la ubicacin de los
talleres de enfurtido, llamados fullonicae, es a menudo un punto nodal que
determina, a su vez, el espacio de las viviendas, e incluso el de la sinagoga.
Ciertas exigencias para la produccin, como la indispensable disponibilidad
de agua y posiblemente de amplios espacios al aire libre ms asequibles
en los segmentos perifricos o menos concurridos de las ciudades, condu
jo en el pasado a la errada tesis de que los judos se .dedicaron a ejercer el
arte de la tintorera o del vidrio a causa de su posicin marginal, que los
oblig a desempear profesiones humildes o denigrantes. En realidad, esta
representacin de las relaciones ocupacionales entre judos y cristianos slo
podra referirse a un periodo muy posterior: no es sino hasta el siglo xn o el
xni, en efecto, cuando el Occidente cristiano empieza a desviar las activida
des judas hacia sectores mercantiles o directamente productivos (para be
neficiar a los nacientes gremios y oficios formados exclusivamente por cris
tianos), as como hacia el comercio al menudeo, particularmente el de los
vestidos usados (y, por lo tanto, hacia el prstamo), redefiniendo as, pero
slo desde entonces y no de manera uniforme, la figura laboral del judo.
Desafortunadamente, la abundante documentacin de la Genizah de El Cairo
no nos ofrece mucha ayuda a este respecto, pues ilumina slo de manera
indirecta la vida del judaismo occidental; en ella, las relaciones mercantiles
y empresariales del mundo judo norafricano y oriental con los territorios
europeos se llevan a cabo, por alguna razn, casi exclusivamente con contra
partes no judas sino cristianas.

M e d ic in a y r e f l e x i n h is t o r io g r f ic a

La tradicin que seala la presencia de un judo, un musulmn, un bizantino


y un latino en la fundacin de la Escuela de Medicina de Salemo es, sin
duda, un paradigma etiolgico que intenta evidenciar el tejido multicultural
de la sociedad meridional, dentro del cual fue posible el surgimiento de la
ms prestigiosa escuela mdica de la Alta Edad Media. No es extrao, sin
embargo, que en tal tradicin se puedan reconocer elementos concretos, al
menos en los rasgos que inspiran la leyenda que, por lo que concierne al m
bito judo, suele remitir a la figura nada abstracta de Shabbetai Donnolo de
Oria (ca. 913-ca. 942). Mdico, astrnomo y exgeta, Donnolo es el primer
autor occidental de textos mdicos escritos directamente en hebreo,
; ^
fama debida a un breve texto redactado hacia 970, el Sefer ha-yaqar
(.Libro precioso, tambin conocido como Sefer ha-mirqachot, Libro de las po
ciones), en el que, para la descripcin de varios compuestos farmacolgicos,
se emplean amplias glosas en griego, latn y lengua vulgar, estas ltimas
contadas entre las ms antiguas del lxico judo-italiano medieval. La obra

304

HISTORIA

principal de Donnolo es el Sefer chakmoni, Libro sapiencial, escrito entre


946 y 982, que discute las relaciones entre microcosmos y macrocosmos y la
teora de la melotesia, e incluye tambin una breve autobiografa; del astro
nmico Sefer ha-mazzalot, Libro de las constelaciones, quedan slo fragmen
tos. La celebridad de Donnolo en las ciencias tambin se refiere al hecho de
que adelanta una figura tpica de la sociedad de la Baja Edad Media: la del
arquiatro judo, que a fuerza de una pericia y una erudicin poco comunes
generalmente debidas a su capacidad de acceso a las fuentes en lenguas
desconocidas entra a menudo al servicio de los prncipes y, segn el caso,
tambin del clero. En la poca de Donnolo, en cualquier caso, en toda Europa
con la exclusin parcial de Espaa y Sicilia el paradigma del saber se
identifica todava con el acceso a la cultura clsica, o sea, la griega y la latina,
y, si acaso, en parte tambin la juda; todava no incluye a la cultura rabe,
que de hecho el propio Donnolo desdea y se jacta de desconocer. El peso y
la permanencia de este legado en el mundo judo aparece con particular
fuerza en un texto, el Sefer Yosefon (Libro de Jos, o tambin Yosippon), re
dactado alrededor del ao 953, en el cual se configura una innovadora y
valiente sntesis de tradicin bblica, posbblica y clsica, sobre la base de
las Antigedades judas de Flavio Josefo (37/38-despus del ao 100): snte
sis compuesta completamente en lengua hebrea y, de nuevo, en la Italia
meridional.
Vase tambin
Historia Industrias y corporaciones", p. 280; Comerciantes y vas de comunica
cin, p. 284; Las rutas martimas y los puertos, p. 289; "La vida cotidia
na", p. 327.

LA ARISTOCRACIA
G iu s e p p e Al b e r t o n i

L a aristocracia de la A lta E d a d M edia se define tan to p o r la fu n cin que


desem pe a c o m o p o r s u reconocim ien to social. S u p a rticip a c i n in icial
a l la d o del p o d e r real en el ejercicio de ciertos cargos p b lico s fue, en este
contexto, p rim ordial. E l establecim ien to de u n a aristo cra cia de fu n cio n a
rios, co n stitu id a p o r p o c o s pero leales clan es fam iliares, favoreci m u y
p o sitiva m en te a los soberanos, especialm ente du ra n te la poca carolingia. P osteriorm ente, la crisis del p o d er real p e rm iti el fortalecim ien to de
ciertos linajes" aristo cr tico s qu e se iden tificaban c o n u n castillo en p a r
ticu lar y se caracterizaban p o r el ejercicio del p o d e r a n ivel local.

LA ARISTOCRACIA

305

E n tre rom anos y germ anos

Durante mucho tiempo quienes se dedicaron al estudio de la aristocracia de


la Alta Edad Media procuraron relacionarla con la tradicin guerrera germ
nica, contrapuesta'radicalmente a la tradicin social y jurdica romana.
Hoy en da se ha abandonado casi umversalmente esta postura a la luz
de investigaciones que han puesto en evidencia los muchos puntos de coinci
dencia entre romanos y germanos en la Antigedad tarda y la consiguiente
relacin de recproca aculturacin.
Cuando fundaron los "reinos romano-brbaros en el territorio que antes
constitua el Imperio romano de Occidente, los pueblos conquistado, ,
i
,,
,, ,
.
,
n Los brbaros
res ya eran mucho menos barbaros de cuanto se crey por mucho guerreros
tiempo;-stos introdujeron su estructura social, basada en la preemi
nencia de una lite de guerreros, sin anular realmente la importancia de la
aristocracia senatorial romana, cuyos privilegios derivaban de la funcin
poltico-administrativa que desempeaban de manera hereditaria.

L a id e n t id a d a r is t o c r t ic a

El caso de los francos es muy importante para este proceso, pues, gracias a sus
amplias conquistas, ellos influiran profundamente en las estructuras sociales
de la Alta Edad Media. Como muchos otros pueblos germnicos, se caracteri
zaban por su organizacin jerrquica basada en la distincin entre hombres
libres (los nicos que podan constituir, en sentido propio, el populas) y los
siervos (personas en condicin de dependencia, generalmente despojados
de toda personalidad jurdica). A pesar de estar agrupados bajo un mismo
estatus jurdico, los hombres Ubres entre los francos y otros pueblos "brbaros"
no constituyen un grupo homogneo desde el punto de vista social,
..'
.
,
.
.
.
. ,
Hombres libres,
puesto que se distinguen entre si segn sus posesiones territoriales e servos y nobles
inmobiliarias, sus capacidades militares y, sobre todo, su proximidad
al rey. Son justo los hombres libres "prximos al rey quienes constituyen el
grupo social preeminente, los "grandes del reino, cuya identidad aristocrtica
est, entonces, relacionada con sus funciones, pero no est claramente definida
desde el punto de vista jurdico. Basta con recordar, por ejemplo, que en la Ley
Slica (Pactus Legis Salicae), la ley de los francos promulgada por Clodoveo
(ca. 466-511, rey a partir de 481/482) alrededor de 510, no.slo no aparece
ninguna nocin de noblezano debemos olvidar, por lo dems, que el mismo
trmino nobilis se emplea durante toda la Alta Edad Media sobre todo en
acepciones genricas, generalmente relacionadas con cualidades morales
sino que tampoco se establece ningn wergeld (valor patrimonial que tiene
cada individuo) que distinga a los aristcratas de los otros hombres libres.

306

HISTORIA

(
l i t e g u e r r e r a y a r is t o c r a c ia s e n a t o r ia l

Desde el punto de vista poltico-administrativo, los francos, que estaban


constituidos por hombres libres de diversa condicin social que se distin
guan de los siervos principalmente por su prerrogativa/obligacin de pres
tar servicio militar en el ejrcito real, optaron por mantener (al igual que
otros pueblos "brbaros) la continuidad con la tradicin romana anterior
cuando fundaron su propio reino en el territorio del antiguo Imperio romano
de Occidente. En el Regnum Francorum, por ejemplo, muchos represen
tantes de la aristocracia senatorial galo-romana conservaron sus funciones y
son comunes los casos en que una familia romana emparenta con alilustres gn representante de la aristocracia franca. Ms bien, es precisamente
el modelo de aristocracia romana el que resulta vencedor y ser adop
tado por los francos; as, entre ellos se habla muy pronto de vir illuster, para
distinguir a aquellos que desempean una funcin (cargo pblico) de los
otros hombres libres. Estos hombres ilustres, que, como los condes (comi
ts), tenan tareas de jurisdiccin civil y militar, constituan una aristocracia
de funcionarios, y su jerarqua era superior a la de los otros hombres libres
que, en el nivel regional, alcanzaban una posicin de preeminencia sobre
todo gracias a sus propiedades territoriales. Ser precisamente de esta "aris
tocracia de funcionarios de donde emergera una familia los carolingios destinada a modificar, entre muchas otras cosas, la naturaleza misma
de la clase social aristocrtica.

L a p o c a c a r o l in g ia : u n a a r is t o c r a c ia " i m p e r ia l

A partir del siglo vn los carolingios logran hacer hereditario el cargo principal
del reino franco, el de maestro de palacio" o mayordomo, que se ocupa
ba del control de las tierras del Estado (la hacienda regia) y del ejrcito. Tras
su ascenso al poder favorecen la ampliacin de la clase social privilegiada
gracias a la institucin del vasallaje, por medio del cual los carolingios vincu
lan a s a numerosos guerreros, hombres libres generalmente de condicin
mediana o alta que, a cambio de la fidelidad militar, reciban bienes territo
riales a ttulo vitalicio (beneficios que slo desde el fin del siglo ix seran
llamados "feudos); en la mayora de los casos estos beneficios resultaban
decisivos para su ascenso social. Precisamente entre estos hombres leales los
carolingios, una vez que asumieron el ttulo real en 751, elegiran a los indivi
duos que desempearn los cargos (honores) lo mismo pblicos que ecle
sisticos ms importantes. Este proceso tiene lugar, en particular, durante el
gobierno de Carlomagno (742-814, rey a partir de 768, emperador a partir de
800), en el que gradualmente, incluso para el reino lombardo (conquistado

LA ARISTOCRACIA

307

en 774) y para el ducado de Baviera (conquistado en 788), los principales


oficios" se asignan a los fieles" del rey. Estos fieles" pertenecan general
mente a las familias aristocrticas que provenan de la regin del curso medio
y bajo del Rin, as como del Mosa y el Mosela, es decir, de la misma i oscargos
zona de donde provenan los carolingios. De este modo se constituye se vuelven
una aristocracia imperial con extensas ramificaciones, cuyos bie- hereditarios: nace
,. . .,
.
, ,
.
, .
la aristocracia
nes y encargos se distribuyen a travs de regiones muy lejanas entre mper/
s, pero que mantienen una slida identificacin con su lugar de ori
gen como rasgo primordial de identidad familiar. A esta aristocracia pertene
cen, por dar slo un par de ejemplos notables, Gerold, el prefecto de Baviera
muerto en 799 representante de una importante familia del medio Rin y
el duque del Friuli, Eric (muerto en 799), tambin de origen medio-renano
y nombrado por Carlomagno para sustituir al duque lombardo Rotgaudo
(muerto en 776), que haba promovido una dramtica sublevacin antifranca.

U n n u e v o m o d e l o t ic o

Las fuentes de la poca recuerdan a Gerold y a Eric por su herosmo am


bos mueren en batalla durante la difcil campaa contra los avaros y por
su fe cristiana, repetidamente probada por las donaciones que hicie
ran a importantes abadas. El patriarca del Friuli, Paulino II de Aqui- momks^Th
lea (?-802), uno de los principales representantes del renacimiento aristocracia
literario carolingio, conmemora a Eric, en particular, a travs de un
clebre lamento fnebre. Algunos intelectuales carolingios, como Paulino
o Alcuino de York (735-804), esbozan en diversos tratados y cartas los princi
pios ticos de la aristocracia imperial, con la propuesta de un nuevo modelo
conductual en el que la violencia se considera lcita slo si se emprende
como defensa de la cristiandad. No se olvide, por otro lado, que todos los
exponentes del alto clero en esta fase histrica son, a su vez, de origen aristo
crtico. La estrecha relacin entre la aristocracia carolingia y la Iglesia se
comprueba con las piadosas donaciones y la continua fundacin de iglesias
y abadas privadas, cuyo propsito expreso es mantener viva la memoria
familiar y afianzarla mediante una institucin eclesistica.

Los

CLANES FAMILIARES

La aristocracia imperial carolingia estuvo constituida por un nmero relati


vamente pequeo de clanes familiares, con una estructura de parentesco
muy ramificada que slo raramente prevea el derecho de primogenitiira y, a
pesar de basarse en una prctica patrilineal, tambin se reconoca por va
femenina cuando los matrimonios creaban un nuevo parentesco con grupos

308

HISTORIA

familiares de mayor importancia. En estos clanes tienen particular rele


vancia los parentescos creados por va horizontal, al grado de que toda recons , , ,
truccin basada en la tradicional estructura de rbol genealgico
ilustre fundador Puede resultar a veces enganosa, pues separa a miembros que en
aquellos tiempos se consideraban emparentados mediante un vnculo
inmediato y directo. La complejidad de estos grupos familiares queda bien
ejemplificada en el hecho de que en aquella poca generalmente carecan de
nombre; son los estudiosos modernos quienes se los han asignado. La memo
ria familiar se transmite en la onomstica con la repeticin a lo largo de mu
chas generaciones de los nombres de sus antepasados, y no es rara la "inven
cin de un ilustre fundador, comn a todos ellos. Ser de estos amplios clanes
familiares, cuya jera