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Jeudis Philo

Hraclite et Parmnide
Confrence par Brigitte Boudon
I - Hraclite d'Ephse , dit l'Obscur vers 550-480 avant JC
Hraclite est contemporain de Pythagore, situ entre Anaximne et Anaxagore. Il est le plus isol
des Prsocratiques ; il n'a appartenu aucune cole et n'a eu ni matre ni disciple. Pourtant,
Hraclite s'inscrit incontestablement dans la ligne des penseurs de l'Ecole de Milet. Il reste fidle
sa tradition, celle de la recherche sur la nature, sur la phusis, sur la constitution de toutes
choses, et sur la manire dont un savoir en est possible.
Il se prononce sur :
. le rle du Feu comme lment constitutif de tout ce qui existe ;
. les processus de respiration et d'coulement au travers desquels toutes les choses se
transforment mutuellement et perptuellement les unes dans les autres ;
. le processus d'harmonie des contraires, contraires qui avaient dj t voqus par
Anaximandre, avec la premire notion des opposs : chaud et sec/froid et humide.
C'est sa doctrine du changement perptuel et de l'harmonie des contraires qui fera sa
gloire.
La lgende lui attribue la paternit de tablettes graves, dposes dans le temple dArtmis
Ephse. De son uvre dont le titre demeure inconnu, il reste 126 fragments authentiques
auxquels sajoutent 15 fragments douteux.
A la fin de la notice qu'il consacre Hraclite, Diogne Larce crit ceci :
" Le livre qu'on lui attribue traite d'un bout l'autre de la nature, mais il est divis en trois parties
: sur le monde, sur la politique et sur la thologie. Il le dposa en offrande sur l'autel d'Artmis,
aprs l'avoir crit en termes obscurs dessein, dit-on, afin que seuls des gens capables pussent
le lire, et de peur qu'un style ordinaire ne le rende mprisable ."
Ce tmoignage de Diogne Larce, prs de sept sicles aprs la disparition d'Hraclite, est l'un de
ceux qui lui attribuent la rdaction d'un livre. Et ce sont ces tmoignages qui ont conduit
penser qu'Hraclite avait bien crit un ouvrage dont toutes les citations conserves sous son nom
devaient tre issues.
Hraclite est clbre par sa prtention singulire d'avoir parl en coutant la "nature" mme,
pour dire des choses que personne n'avait dcouvertes avant lui. Hraclite fut aussi surnomm "le
mlancolique" du fait de son humeur chagrine. Il possde une tonnante postrit (de nombreux
philosophes modernes se rclament de lui, Nietzsche, Heidegger, Marx ), ce qui s'explique par la
profondeur et la puissance de sa pense.
Hraclite sexprime par nigmes, ce qui lui vaut le surnom d"Obscur". Il s'exprime par
formules, souvent volontairement sybillines.
A travers les 126 fragments qui nous restent, et par-del les multiples interprtations proposes
de lantiquit nos jours, plusieurs thmes simposent :
. la qute dun fondement unique de l'Univers
. le devenir et lcoulement des choses
. le processus des contraires
. lhomme veill, qui raisonne selon le Logos, et son opposition aux hommes endormis.
1. Pour cerner le principe unique de lUnivers, Hraclite a retenu des concepts et des images
divers : lUn, le Logos, le Feu, la Foudre, la Nature, Ce qui ne sombre jamais, Celui qui est, La
sagesse, la Justice, lHarmonie, le Combat, la Discorde
Le principe, sil est nomm lUn, le Feu, ou Celui qui est, se trouve aussi dsign comme la Parole
et comme Dieu. Il ny a pas chez Hraclite un devenir de lEtre, mais un devenir dans lEtre.
?

2. Le devenir est constitu par un processus de contraires


Les changements de contraires constituent une perptuelle nouveaut.
On appelle parfois Hraclite le pre du "mobilisme universel".
" Rien n'est stable. Tout devient . "
L'univers est pour lui un ternel devenir. Qu'on prenne pour exemple l'image du fleuve qu'on
trouve dans 3 fragments :
Fragment 49 : " Nous descendons et nous ne descendons pas dans le mme fleuve. "
Fragment 91 : " On ne peut pas descendre deux fois dans le mme fleuve. "
Hraclite dcouvre les harmonies caches dans les contradictions de la nature. L'instabilit de
toute chose est l'aspect le plus populaire de sa doctrine philosophique. Le froid se transforme en
chaud, de mme en va-t-il pour le sec et l'humide, l'ombre et la lumire. L'opposition des
contraires est une loi.
Fragment 126 : " Le froid devient chaud, le chaud froid, l'humide sec et le sec humide ."
Fragment 23 : " S'il n'y avait pas d'injustice, on ignorerait jusqu'au nom de la justice ".
instabilit + contradiction qui mne lharmonie

Le conflit anime l'Univers mais se trouve paradoxalement engendrer l'harmonie suprme.


Fragment 53 : " La guerre est le pre de toutes choses et le roi de toutes choses. ".
Fragment 88 : " Ce qui est en nous est toujours un et le mme : vie et mort, veille et sommeil,
jeunesse et vieillesse ; car le changement de l'un donne l'autre, et rciproquement. "
C'est le conflit des contraires (jour et nuit, vie et mort, jeunesse et vieillesse, beaut et laideur).
Gnration et destruction marchent ensemble. La division provoque la runification.
L'antagonisme mais aussi la complmentarit des forces opposes permet au monde de s'difier.
Ainsi se recompose l'unit fondamentale, l'harmonie.
Fragment 8 : " Ce qui est contraire est utile et c'est de ce qui est en lutte que nat la plus belle
harmonie ; tout se fait par discorde ."
Les contraires ne sont pas supprims dans l'unit qu'ils forment, mais que l'unit d'une chose
quelconque consiste trs exactement dans le rapport et la tension des contraires qui la
constituent.
Certaines constances subsistent nanmoins dans lunivers. Il y a des limites et des rvolutions
priodiques dans le devenir des choses.
Le Feu se transforme dabord en mer, de la mer une moiti devient terre, et lautre souffle ign.
Fragment 66 : " Tout sera jug et dvor par le feu qui surviendra."
Logos veut dire pense ici : un dessein, une intention
organisatrice ?

3. L'origine de la fcondit du conflit, de cette secrte harmonie des contraires, vient du fait
qu'une unique loi divine relie les opposs, loi qui n'est autre que celle de la pense,
Logos qui, prsent en l'univers, tient en harmonie ses parties.
La pense gouverne tout et partout. Se rapproche du Nos d'Anaxagore.
Le Logos est selon quoi toutes choses arrivent, il gouverne le monde, en outre, il s'abrite
dans l'me. Mais la profondeur mme dont il provient ne nous le rend pas totalement accessible :
Fragment 113 : " La pense est commune tous ."
Fragment 116 : " A tous les hommes, il est accord de se connatre eux-mmes et de faire preuve
de sagesse ."
Les mes manent donc du Logos universel et la vraie sagesse consiste fondre la pense
individuelle dans la pense universelle. Hraclite retrouve l'issue de sa mditation, l'identit
essentielle des tres et de l'ordre du cosmos.
Fragment 1 : " Ce mot (logos), les hommes ne le comprennent jamais, aussi bien avant d'en avoir
entendu parler qu'aprs. Bien que tout se passe selon ce mot, ils semblent n'avoir aucune
exprience de paroles et de faits tels que je les expose, en distinguant et en expliquant la nature
de chaque chose. Mais les autres hommes ignorent ce qu'ils ont fait en tat de veille, comme ils
oublient ce qu'ils font pendant leur sommeil ."
Fragment 2 : " Aussi faut-il suivre le logos commun ; mais, bien qu'il appartienne tous, le
vulgaire n'en vit pas moins comme si chacun avait une intelligence particulire."
Hraclite dit que les hommes ne font pas un usage convenable de la raison. Il existe bien un bon
usage de la pense, un bon raisonnement (logos) propos de tout ce qui est, qui doit tre
distingu des manires de connatre qu'adoptent les hommes et auxquelles ils ont la faiblesse de
se tenir.
La distinction est ainsi introduite entre la connaissance et la pense ordinaires, celle du grand
nombre, et la connaissance comme la parole savantes, que l'on dira bientt "philosophiques".

logos individuel connaissant distinguer du Logos


majuscule, principe divin harmonisant le monde ?

Hraclite aura distingu entre deux types de connaissances : les connaissances errones que
partagent la totalit des hommes, elles sont fausses parce qu'elles rsultent d'un mauvais usage
de la rflexion, et la connaissance, seule en son genre, qui est vraie parce qu'elle est la
connaissance de ce que sont toutes choses. A cette connaissance vraie, Hraclite rserve le nom
de logos, "raisonnement qui est toujours vrai".
Fragment 41 : " La sagesse consiste en une seule chose, connatre la pense qui gouverne tout
et partout ."
En rsum, Hraclite, prophte du mobilisme universel, souligne lopposition des contraires mais
aussi leur complmentarit d'o provient l'harmonie, fruit d'une loi divine qui tient ensemble les
parties et qui n'est autre que le Logos.
La thse du changement perptuel et celle de l'unit harmonieuse du tout ne se contredisent
donc pas pour qui parvient dcouvrir, derrire le changement et la mobilit de toutes choses,
l'ordre sempiternel de ces mmes choses.
Le paradoxe ne serait ainsi qu'apparent, et la ralit mobile, fluente, loin d'tre une dissemblance
chaotique, possde un ordre ; pour perptuel qu'il soit, le changement a une mesure, et elle est
divine. La connaissance de cette mesure et le discours qu'on tient sur elle sont dsigns du seul
et mme mot : la pense ou Logos.
II - Les Elates et la philosophie de l'Etre
Les Elates ne se demandent pas comment s'est form l'ordre de l'univers et comment
il se maintient mais quelle est la nature de lEtre.
Leur pre, Xnophane de Colophon (570-470) est un exil ionien qui mena une vie errante avant
de sinstaller Ele, dans le sud de l'Italie, ville do seront originaires Parmnide (environ 504450) et Znon (485-420) : ce sont les trois Elates.
Xnophane vit prs de 100 ans et voyage beaucoup. Il dnonce en des rquisitoires implacables
la religion anthropomorphique mais croit cependant en un Dieu unique s'identifiant lunivers. Il
est le premier affirmer que lUn, cest Dieu.
Parmnide environ 500 - 450 avant J.-C
Disciple de Xnophane, il est considr comme le pre de la mtaphysique. Au dbut du Vme
sicle, il publie une oeuvre mtaphysique De la Nature dont nous navons que des fragments, Le
Pome de Parmnide, rapports par des auteurs comme Platon, Aristote, Clment dAlexandrie,
Proclus ou Simplicius, plus des renseignements biographiques transmis par Diogne Larce.
Pour Parmnide, l'toffe du rel, c'est lEtre immobile, ternel, inengendr, qui seul possde
Vrit, alors que les fugaces ralits sensibles voues au changement et la mort ne sont pas.
Seul est l'Etre, objet de la pense vritable, sous la forme d'une sphre arrondie, parfaite et
indestructible. Le non-Etre nest pas. Parmnide professe que le rel, en profondeur, est
rigoureusement immobile. LEtre est insparable de la Pense.
Le Pome de Parmnide peut tre divis en 3 parties :
. la premire traite dun voyage initiatique. On y voit un jeune homme enlev par des cavales et
conduit sur un char jusquaux pieds dune desse, aprs que les portes du jour et de la nuit
gardes par Dik et Thmis (justice humaine, justice divine) aient t entrouvertes. La desse lui
rvle alors quil existe deux Voies : la Voie de la vrit et la Voie de lopinion.
. la deuxime partie traite de la Voie de la vrit. Lunivers y est dcrit comme une sphre, avec,
en son centre, la prsence de la ncessit. LEtre est, le non-tre n'est pas.
. enfin, la troisime partie traite de la Voie de lopinion, quil ne faut pas suivre, car elle conduit
tout envisager sous langle du prir et non de ltre.
L'ensemble du discours consacr aux phnomnes d'un monde o nous voyons des choses "venir
au jour et disparatre, tre et ne pas tre, et aussi changer de place et varier d'clatante couleur"
est prsent par la desse elle-mme comme une tromperie.
Parmnide refuse d'accorder notre perception des objets du monde sensible, la possibilit d'un
discours qui ne soit pas trompeur. Et on comprend l'explication de ce refus dans le premier
discours, celui sur la "vrit".
La premire Voie, la Voie de "persuasion" et de "vrit" : les objets que les mortels croient
"vrais", au point de leur coller un "nom" ne le sont pas, car ils ne sont pas "ce qui est". Les
opinions des mortels sont dnues de vrit. L'expos de leurs opinions est trompeur, car les
mortels n'ont pas reconnu l'tre "inengendr et imprissable" de la desse, l'tre dont "il n'est
pas possible de ne pas tre". Ils n'ont pas compris que, de l'tre, on ne peut affirmer ni "venir au

jour" ni "disparatre", que l'on ne peut affirmer la fois "tre et ne pas tre".
Pour avoir accs l'enseignement sur la vrit, il faut que le disciple choisisse, qu'il fasse le bon
choix, un choix dict par la "ncessit".
L'opposition Hraclite - Parmnide
On a trs souvent oppos Hraclite et Parmnide, le premier reprsentant le mobilisme universel,
et l'autre le dfenseur de l'Etre, comme principe inengendr et imprissable.
Effectivement, ils posent eux deux ce qui sera un des sujets essentiels de la philosophie
occidentale, le lien entre le Un et le multiple.
Mais cette simple opposition est trop radicale. Elle occulte ce qui les relie :
. Le fait que les hommes font souvent preuve d'ignorance et sont tromps par les apparences ; se
laissent fourvoyer par leur intelligence particulire (Hraclite) ou parce qu'ils ne parviennent pas
capter l'Etre et mettent sur le mme plan l'tre et le non-tre.
. Il y a des ressemblances entre le Logos d'Hraclite et l'Etre de Parmnide.
. Diffrence de point de vue : Hraclite met davantage l'accent sur le fonctionnement de la phusis
avec la loi des contraires, et Parmnide se situe probablement en amont, plus haut d'un point de
vue mtaphysique, celui de l'Etre qui exclue tout autre vision.
Platon et Aristote s'inspireront largement de ces deux pionniers dans leurs propres visions.

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