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La monarchie absolue en France

La France du XVIIe sicle est une grande puissance en Europe. Cest sous le rgne
personnel de Louis XIV (1661 1715) que la monarchie franaise devient une monarchie
absolue : Louis XIV exerce un pouvoir sans partage, sans premier ministre pour gouverner le pays.
Problmatique : Quelles sont les grandes caractristiques du royaume de France gouvern par
un roi absolu ?

I. Louis XIV, monarque absolu de droit divin


1) Un pouvoir qui vient de Dieu
La monarchie franaise est une monarchie de droit divin. Cela signifie que le pouvoir du
roi vient de Dieu. Ce pouvoir divin est reu par le roi au cours de la crmonie du sacre. Louis
XIV a t sacr Reims o il a reu les insignes de son pouvoir royal.

Document 1 : Louis XIV en costume de sacre (Manuel Belin doc 1 p. 24)


1. Main de justice
2. Sceptre
3. Epe
4. Collier de lOrdre
du Saint-Esprit
5. Couronne
6. Manteau royal

Peinture l'huile sur toile de Hyacinthe RIGAUD (1659 - 1743), 1701, muse du Louvre. H : 2,77 m, L : 1,94 m.
Ce tableau est une commande de Philippe V d'Espagne, petit-fils de Louis XIV. Mais Louis XIV le trouva si bien
qu'il le garda et fit faire une copie pour son petit-fils. Les dimensions du tableau sont importantes afin
d'impressionner et de montrer la puissance du monarque. Louis XIV a alors 63 ans.

Questions :
1. Prsentez le document (nature, auteur, date, sujet). Quel vnement du rgne de
Louis XIV est voqu par ce tableau ?
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2. Identifiez chaque insigne royal reprsent sur le tableau grce aux renseignements
suivants :
Liste des insignes replacer : sceptre, main de justice, pe, collier du Saint-Esprit, manteau,
couronne
1) Je suis un ordre royal. Le roi est le grand matre. Je me rclame de la religion catholique
et j'illustre la noblesse. Ce collier porte en son mdaillon une colombe : la colombe qui
descend sur la Terre au milieu d'une croix rappelle la Pentecte. La fleur de lys
symbolise la puissance de Dieu. Je suis .......................................................................
2) On m'appelle aussi Joyeuse. Je symbolise la puissance militaire du dfenseur de l'glise,
autrement dit la protection que le roi doit aux fidles. Je suis ..............................
3) J'ai trois doigts levs : le pouce reprsente la divinit, l'index reprsente la raison et le
majeur, la charit. Les deux doigts replis symbolisent la foi et la pnitence. Ce bton
montre
la
justice
royale
et
la
bndiction
du
roi.
Je
suis .................................................................................
4) Endoss par le roi aprs le sacre ( Reims), je suis une sorte d'enceinte magique dans
laquelle entre le roi sacr. Je suis orn de fleur de lys dore sur fond bleu, doubl
d'hermine
(fourrure
blanche
mouchete
de
noir).
Je
suis .......................................................
5) Je suis ferme comme celle des empereurs car le roi de France est empereur en son
royaume et le tient de Dieu. Le peuple doit m'tre fidle. Je suis
..................................................
6) A mon extrmit, je porte une fleur de lys. J'indique le chemin suivre. Celui qui me
porte
est
dsign
par
Dieu
pour
guider
les
autres.
Je
suis .....................................................................
3. Sur le dessin ralis partir du portrait, reportez sur chaque insigne le numro
correspondant.
4. Montrez que Louis XIV est vtu la mode du XVIIe sicle.
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2) Un pouvoir absolu
Manuel Belin : observez la frise p. 25
Louis XIV devient roi en 1643, la mort de son pre Louis XIII. N'ayant que 5 ans, une
rgence se met en place : sa mre gouverne sa place, avec laide dun premier ministre.
Mais, en 1661, Louis XIV dcide de gouverner seul mme s'il consulte des Conseils o ministres
et secrtaires d'Etat donnent leur avis. La France devient alors une monarchie absolue de droit
divin. Les sujets du roi doivent obir sans protester sous peine d'tre emprisonns.
Observez le schma et la gravure p. 30 Doc 1 et 3 (manuel Belin)
Une rgence : gouvernement mis en place pendant la minorit d'un roi
Une monarchie absolue : systme politique dans lequel le roi exerce un pouvoir sans partage
Le droit divin : thorie selon laquelle le pouvoir du roi vient de Dieu

3) Un art au service du roi


Manuel Belin p. 28 et 29. Observez les photographies 1 et 4.
L'Aile Nord ( gauche de la photo = le logement des coutisans) / l'Aile du Midi (logement des
enfants du roi). A droite des bureaux des ministres, le Grand commun (cuisines, logement de la
cour).
Questions (doc. 1 et 4) :
1. Dcrivez le chteau dans son ensemble. Relevez les lments qui en font un palais de l'art
classique.
2. O le chteau est-il situ par rapport la ville (espace des hommes) et aux jardins (espace
des dieux) ?
3. Qu'est-ce qui indique que Versailles est le sige du gouvernement et de la cour ?
Louis XIV utilise lart pour manifester sa puissance : il commande de nombreuses
peintures le reprsentant et fait construire le palais de Versailles (1661-1710). Larchitecture du
chteau reprend les principes du classicisme (symtrie des btiments et des jardins, inspiration
de lAntiquit). Les sculptures se rfrent souvent au dieu grec Apollon, dieu du soleil puisque
Louis XIV se fait appeler le Roi-Soleil .

Le roi et sa Cour
Document 1 :
Le roi se lve huit heures, reste au conseil de dix heures midi et demie, puis va la messe
en famille avec la reine. A une heure, il visite les favorites jusqu' deux heures, puis dne en
public avec la reine. Il va ensuite la chasse ou la promenade. Puis il tient encore un conseil.

Le soir, il converse avec les dames, ou joue, ou va la comdie ou aux bals. A onze heures,
aprs le souper en public, il descend l'appartement des favorites. Il couche toujours avec la
reine. Il rpartit sa journe de telle sorte que l'on sait en permanence quoi il est occup et o
on peut se montrer lui.
Primi Visconti (chroniqueur italien qui a frquent la cour),
Mmoires sur la cour de Louis XIV, 1673-1681.
Document 2 :
Louis XIV aima la splendeur. Ce got, il l'inspira sa cour. [] C'tait une grande faute de
ne faire pas de la cour son sjour ordinaire.
Saint Simon, Mmoires, 1723-1750.
Question : Comment doit se comporter la noblesse qui vit la cour de Versailles ?
En 1682, le roi fait venir Versailles son gouvernement ainsi que de nombreux courtisans qui
forment la cour du roi de France. La vie de cour est rgle par ltiquette cest--dire par un
ensemble de gestes, de paroles, fixs par le roi et que lon doit respecter en sa prsence. Les
courtisans doivent assister au lever, aux repas et au coucher du roi. Ils doivent aussi participer
aux divertissements royaux (concerts, bals, pices de thtre, chasse) pour obtenir ses faveurs.

La cour : ensemble des nobles qui forment lentourage du roi. On les appelle les courtisans.
Une tiquette : ensemble des rgles (gestes, paroles) qu'il faut respecter la Cour.

II. Le gouvernement de Louis XIV : l'affirmation d'un tat moderne


1) Unifier le royaume : la religion catholique impose par le roi
Louis XIV veut renforcer son pouvoir. Pour cela, il doit unifier son royaume. A l'poque,
10 % des Franais sont protestants. Louis XIV rvoque en 1685 ldit de Nantes qui autorisait le
culte protestant. Les protestants doivent se convertir au catholicisme ou fuir le pays pour ne pas
tre emprisonns voire excuts.

Une rvocation : annulation par un roi d'une dcision prise par l'un de ses prdcesseurs.
2) Enrichir le royaume

TM : Manuel Belin, doc 4 p. 31 : La politique de Colbert par M. A. Giustiniani.

Louis XIV dveloppe lconomie du royaume avec laide de son ministre des Finances,
Colbert (1619 1683). Le but est de vendre beaucoup l'tranger mais d'y acheter peu. Pour cela,
Colbert taxe les importations, dveloppe la fabrication de produits de luxe dans des
manufactures franaises et fait construire de grands ports. En peu de temps, la France devient
une grande puissance commerciale et la premire puissance maritime mondiale.

Le mercantilisme : politique conomique consistant augmenter le stock d'or et d'argent d'un tat en encourageant les exportations et en
limitant les importations.

Une manufacture : fabrique regroupant plusieurs dizaines d'artisans travaillant surtout


manuellement.
3) Agrandir le royaume
Manuel (Belin). TO doc 2 p. 25 :
prsentation du document (carte qui prsente la France la mort de Louis XIV)
Quelles rgions sont annexes sous Louis XIV ?
Les Flandres
LAlsace
La Franche-Comt
Le Charolais
Orange
Le Roussillon
Quelles sont les consquences de cette politique de conqute du roi ? Le royaume de
France sagrandit
Comment le roi dfend-il ces nouvelles possessions ? En fortifiant les villes conquises.
Louis XIV veut s'imposer comme le plus puissant souverain d'Europe. L'argent amass grce
la politique de Colbert est utilise par Louis XIV pour mener de nombreuses guerres contre les
tats voisins. Le royaume de France s'agrandit, notamment au Nord et l'Est. A la suite de ces
conqutes, le roi ordonne au marchal Vauban de fortifier les frontires du royaume.

III.

La socit franaise sous lAncien Rgime

Ancien Rgime : mot cr en 1789 pour dsigner la socit franaise d'avant la Rvolution.
1) Une socit ingalitaire

TO ou TM : schmas Belin doc 2 et 3 p. 39 :


1) Quels sont les trois ordres qui composent la socit franaise ?
2) Quel ordre reprsente la majorit de la population franaise ?
3) Quels sont les ordres privilgis ?

A l'poque moderne, la socit franaise est divise en trois ordres ingaux en nombre et
en droits : le clerg, la noblesse et le tiers tat. 97 % des Franais appartiennent au Tiers Etat.
Mais ce sont les membres du clerg et de la noblesse qui sont le plus favoriss : ces deux ordres
ne paient pas dimpts et bnficient parfois de la gnrosit royale. En revanche, les membres
du tiers tat doivent payer des impts au roi, au clerg et leur seigneur. Ils vivent souvent dans
une grande pauvret lexception des bourgeois (marchands, notaires) et de quelques riches
agriculteurs.

Un ordre : catgorie de la socit laquelle on appartient par la naissance (noblesse, tiers tat)
ou par vocation (clerg).
Un privilge : avantage accord une catgorie de la socit (ex : dispense de payer l'impt
royal pour la noblesse et le clerg)
Le tiers tat : ordre form par tous ceux qui n'appartiennent ni au clerg ni la noblesse.

2) Une socit qui n'est pas fige


Il arrive que certaines familles bourgeoises deviennent nobles, soit en mariant leurs
enfants des membres de la noblesse, soit en achetant un emploi dans l'administration qui leur
donne le titre de noblesse. Ils forment ainsi la noblesse de robe mprise par la vieille
noblesse dite d'pe qui n'accepte pas de se voir peu peu dpossde de ses privilges par
des bourgeois enrichis .
La noblesse de robe : partie de la noblesse forme de riches bourgeois ayant achet un emploi
dans l'administration qui donne un titre de noblesse.

Extrait du Bourgeois gentilhomme de Molire


Le Bourgeois gentilhomme est une comdie-ballet, avec musique et danse, joue pour la
premire fois en 1670 devant Louis XIV et sa Cour au chteau de Chambord.

Extrait du film Molire de Laurent Tirard. Faire deviner la vie de Molire aux lves (milieu social...) puis
lire le doc 1 p. 36 du manuel Belin.
Doc. 3 p. 36 : Les lves doivent lire l'extrait la veille + observer le doc 2 p. 36 et rpondre
aux questions correspondantes (questions 2, 3 et 4 p. 37). 4 lves sont volontaires pour jouer
Clonte (l'homme qui veut pouser la fille de M Jourdain, Lucile), M. Jourdain (jou par
Molire lui-mme lpoque), Mme Jourdain et la servante Nicole.
1)

Quel tait le mtier du pre de Jourdain ? Le pre de Jourdain tait marchand

2)

A quel ordre appartient Jourdain ? Jourdain appartient au tiers tat et plus prcisment la bourgeoisie.

3)

Pourquoi Jourdain refuse-t-il que Clonte soit son gendre ? Il refuse que Clonte pouse Lucile car il nest pas noble.

4)

Que veut-il faire de sa fille ? M Jourdain veut accder la noblesse en mariant sa fille un noble.

5)

Pourquoi un noble accepterait-il dpouser sa fille ? Car Jai du bien assez pour ma fille = on en conclut que M Jourdain est un
homme riche qui ne cherche plus que les honneurs.

Le personnage principal est Monsieur Jourdain, un bourgeois parisien enrichi par le commerce
des draps. Celui-ci veut se faire passer pour gentilhomme (noble). Il est peu cultiv, ne connat
pas les manires de la haute socit, mais rve d'tre introduit la Cour du roi. Molire se
moque des bourgeois qui veulent s'lever au rang de noble tout en pointant du doigt
l'incroyable mpris de la vrai noblesse envers eux. Enfin, cette pice montre que certains
bourgeois parviennent devenir plus riches que les nobles. Ce sont donc les privilges qui
permettent de diffrencier les bourgeois des nobles.

CONCLUSION :
Mise en place par Louis XIV, la monarchie absolue de droit divin sera reprise par ses
successeurs aprs sa mort. Elle disparatra avec la Rvolution franaise.

Rponses exercices :
1) Tableau de Rigaud
1.
collier du Saint-Esprit 2. pe 3. main de justice 4. manteau 5. couronne 6. sceptre
2.
norme perruque, des bas de soie et des jarretires, des souliers hauts talons rouges et sous le costume de sacre, une chemise flots
de dentelles.