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Conozcamos la Cinemtica!

Kopylov

Preparado por Patricio Barros

Conozcamos la Cinemtica!

Kopylov

Prlogo
El libro Conozcamos la cinemtica! es el primer libro de divulgacin cientfica que
trata acerca de la cinemtica relativista de las transformaciones de partculas
elementales. Comienza exponiendo la teora de la relatividad con lo que otros libros
de divulgacin cientfica habitualmente terminan. El autor primeramente aclara con
ejemplos las frmulas y nociones de la teora de la relatividad, necesarias para la
posterior narracin, y despus introduce al lector en el crculo de problemas que
resuelve la Fsica contempornea de las partculas elementales. Trata realmente
sobre la Fsica contempornea, sobre los problemas que se resuelven hoy o
resueltos ayer, incluyendo el descubrimiento de nuevas partculas, la determinacin
de los nmeros cunticos de la resonancia etc.
Este libro ha sido escrito por un notable especialista en el campo de la cinemtica
de las partculas elementales quien seleccion hbilmente, de entre el abundante
material disponible, el que tiene inters general y puede ser narrado sin necesidad
de simplificar la esencia del asunto. El libro va destinado a un lector con un nivel de
enseanza media y requiere para su lectura solamente unos conocimientos
elementales de lgebra y geometra.
Es muy difcil encontrar tal mtodo de narracin que, sin perder lo ms mnimo de
su esencia, una rama, una parte de la ciencia, resulte clara para una persona sin
conocimientos especiales. Muy a menudo este problema se considera totalmente
irrealizable. Parece, sin embargo, que este punto de vista extremo es, a pesar de
todo, errneo. En todo caso el autor del libro que proponemos al lector ha cumplido
esta tarea.
En el prlogo a la primera edicin fue expresada la esperanza que el libro ...
atraer la atencin de un amplio crculo de lectores que e interesan por la fsica
nuclear, en particular: escolares de los ltimos grados, estudiantes y profesores.
As mismo fue, e inmediatamente despus de su aparicin, este libro se convirti en
una rareza bibliogrfica Ahora G. I. Kopylov ya no se encuentra entre noSotros, por
lo que se decidi, en esta segunda edicin, limitarse nicamente a unas
modificaciones mnimas necesarias, que reflejen, en cierto grado el desarrollo
impetuoso de la fsica de las partculas elementales

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M. I. Podgoretski

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Parte 1
Cinemtica para lricos
Captulo 1
De qu se tratar
En este libro queremos mostrar que en una de las principales ramas de la fsica
moderna, en la fsica de las partculas elementales, se puede aclarar mucho, an en
el caso de conocer slo la matemtica del curso escolar. La tsica de las partculas
elementales es la ciencia sobre las propiedades, particularidades y leyes de
transformacin de las pequesimas partculas de la sustancia. En estas partculas
hay algo muy raro, sorprendente, poco habitual. A la persona que por primera vez
choca con este mundo todas estas cosas en l le parecen increbles.
Las partculas, cien mil veces menores que los tomos, pero es que el tomo a su
vez, es tantas veces menor que una manzana, en cuantas veces, la manzana es
menor que la Tierra ( Cmo es posible tal cosa? Qu se puede ver all?).
La velocidad de estas partculas, un poco menor que la de la luz ( Cmo se puede
percibir un movimiento tan rpido?)
El tiempo de vida de stas, pues algunas de tales partculas existen no ms de 10 -23
s. Otras, que desaparecen tras 10-8 s de vida (una cienmillonsima de segundo), se
denominan en esta ciencia partculas de larga vida ( Cmo se pueden apreciar
tales partculas? Con qu reloj se puede medir tal tiempo?).
El carcter imperceptivo, pues existen partculas que no dejan casi ningn rasgo de
su existencia en la Tierra, surgen de una manera desapercibida, pasan junto a los
tomos como espritus incorpreos y desaparecen sin dar huella Cmo es posible
estudiar sus propiedades?).
Y sin embargo, no slo hemos visto todo eso, sino que hemos dividido todas las
partculas en especies, hemos pesado las partculas de cada especie, hemos
sealado el parentesco entre ellas; cul de ellas, en qu y con qu frecuencia se
transforma; cul es, por todos los lados, igual y cul no lo es y muchas, muchas
cosas ms. Cmo puede ser posible todo esto?, surge la pregunta legtima. Y

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si esto es posible, y no hay motivos para no creer a las personas, que han extrado
de la nada la energa atmica y el lser, qu ingeniosidad, qu inventiva se
necesitan, para convencerse de eso, qu mente se necesita para abarcar esto!
Pues, en general esa admiracin es natural. Y es comprensible el deseo de aclarar
todos esos milagros. Por desgracia, muchas cosas en esta ciencia no es posible de
explicar de una manera simple. No son muy singulares las ideas tericas, no es
posible explicar rpidamente el diseo de los aparatos de la fsica nuclear, que
permiten advertir las partculas rpidas, determinar su direccin, velocidad, masa,
cantidad de movimiento, energa.
Pero existe en esta ciencia una rama, la cual se puede intentar comprender. Es la
rama, en la que las complicaciones del experimento ya se han terminado, mientras
que las complicaciones tericas todava no han comenzado. La rama, en la cual se
dedican a una elaboracin inicial de los datos experimentales es la llamada
cinemtica de las transformaciones de partculas elementales. Es una rama muy
curiosa. Ningn aparato es capaz de advertir la huella de una partcula sin carga y,
sin embargo, la cinemtica permite fcilmente advertir estas partculas. Ningn
aparato por ahora puede medir directamente intervalos de tiempo menores de 10-18
s. Mientras que la cinemtica permite valorar duraciones del orden de 10 -23 s. Todo
esto ella lo consigue sin la aplicacin de hiptesis sabias, por medio de lpiz, papel y
unos simples clculos. En la cuenta de la cinemtica se encuentran no pocas
hazaas, entre otras el descubrimiento de tal maravilla de la naturaleza, como el
neutrino, partcula que fcilmente atraviesa el Sol; de tales inquilinos de corta
duracin en la Tierra como el mesn 0: de unas partculas tan extraas como los
hiperones y los mesones ; tales efmeras formaciones como los mesones 0 y otras
partculas-resonancias, en una palabra, todas las partculas elementales excepto el
protn y ciertos mesones cargados1.
Desde luego, no slo la cinemtica realiz estos descubrimientos, el papel principal
pertenece a los originales aparatos de la fsica de altas energas. Pero tambin es
evidente que sin la ayuda de la cinemtica nosotros veramos a travs de estos

En los ltimos aos se han descubierto partculas con propiedades completamente excepcionales, llamadas

encantadas (trmino estrictamente cientfico). Han sido descubiertas, desde luego, tambin no sin ayuda de la
cinemtica.
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aparatos mucho menos. Ella permite ver lo que no es posible ver mediante los
aparatos, concluyendo dignamente la cadena de aceleradores, blancos, imanes
giratorios, separadores electrostticos, cmaras de burbujas y por chispas,
objetivos fotogrficos, enfocados a la partcula.
Se acenta la palabra concluye: la cinemtica no se plantea objetivos a largo plazo
de adivinar los misterios de las interrelaciones de las partculas, de la simetra de la
naturaleza; ella slo trata de completar aquello que no ha sido visto por los
aparatos, hacerlos ms penetrantes, sin modificar y sin interesarse por su
construccin. Como Sherlock Holmes, al mirar a una persona, vea diez veces ms
que las personas corrientes, de la misma manera el fsico, armado de los
conocimientos de la cinemtica, ve muchas veces ms.
Aqu, en verdad, no basta slo con la imaginacin. La base de la cinemtica la
forman los clculos precisos, los cmputos exactos y no simplemente unas
consideraciones del tipo: La partcula dobl hacia aqu, lo que significa que de all
algo la desplaz. Qu podra ser eso? Y aunque estos cmputos suelen ser
bastante complejos, en su base siempre se encuentra la misma condicin, simple y
de

conocimiento

general:

en

todas

las

transformaciones

de

las

partculas

elementales, su energa total y la cantidad sumaria de movimiento se mantienen


invariables. Si los aparatos sealan que existe una insuficiencia de energa o de
cantidad de movimiento despus de la transformacin, esto significa que exista una
o varias partculas inadvertidas, que se llevaron consigo esta carencia. Despus
pueden entrar en accin otras leyes igualmente sencillas, que a veces permiten
averiguar quin fue el culpable de esa carencia.
Muchas conclusiones muy importantes en la cinemtica se obtienen, esencialmente,
por medio del lgebra del curso escolar. Por eso existe la esperanza de que algn
escolar de ltimo ao, vido del saber, o una persona conocedora del lgebra en el
volumen de la escuela secundaria, que tenga nocin del vector y que haya odo
alguna vez sobre las antipartculas y sobre el hecho que a grandes velocidades la
masa de un cuerpo se hace tanto mayor cuanto mayor es su velocidad, podrn
comprender la esencia de muchas predicciones de la cinemtica.
Este libro precisamente tiene como objetivo introducir al lector en la cocina de
muchos importantes descubrimientos de la fsica de las partculas elementales. Si

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usted se arma de paciencia y lo lee hasta el final, si hace el esfuerzo de adentrarse


en la esencia de los cmputos y argumentos, descubrir que ha comprendido la
mecnica de muchos descubrimientos. En verdad, las leyes y las conclusiones de la
cinemtica son solamente el primer paso y el ms sencillo en el mundo de las
partculas elementales. Pero todo camino comienza por el primer paso.

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Captulo 2
El carcter del micromundo
Algunas veces hablan sobre niveles, otras, sobre mundos. Comienzan por el social y
marchan por los niveles como por los escalones biolgicos, celulares, moleculares,
atmicos, nucleares, el nivel de las partculas elementales. Tambin se puede hablar
sobre los mundos: el mundo de las estrellas, el mundo del hombre, el mundo de las
bacterias, el mundo del tomo, etc. En cada mundo existen sus leyes, sus
problemas y no les importan nada los problemas del mundo vecino.
Seguramente, la naturaleza actu sabiamente, cuando introdujo tal orden,
separando

los

distintos

mundos

por

medio

de

fronteras

invisibles

casi

impenetrables, dando a cada uno sus leyes. Puede ser que de esta manera se
consiga la sucesin, la continuidad del desarrollo: una catstrofe en uno de los
mundos no es percibida en los otros, todo sigue su curso. O puede ser que la
naturaleza simplemente quiso demostrar que no es trivial.
Pero los hombres de poca gana se disponen a reconocer esta ausencia de trivialidad
en la naturaleza. Todos los dems mundos, el atmico, el estelar y otros, ellos los
erigen segn modelos conocidos. El imn lo llamaron aimant = amante; en los
planetas vieron a los dioses. Luego siguieron asimilaciones ms refinadas de unos
mundos con otros: demostraban que el tomo se parece al sistema solar; el
hombre, a una mquina trmica, las ondas de luz, a las olas martimas; crean que
las leyes de la cada del electrn sobre el ncleo pueden deducirse de las de la cada
de la manzana a la Tierra, y todo el mundo en su conjunto, de la cabeza del filsofo.
Y an ahora, cuando al parecer nosotros comprendemos que en cada mundo existen
sus problemas, sus leyes, la inercia de la razn humana, en gran medida,
obstaculiza una penetracin concreta en los mundos concretos. El conocimiento se
desarrolla a travs de la superacin de nociones habituales, a travs del rechazo de
lo evidente en favor de algo incomprensible e inslito (as se ven ciertas veces las
nuevas leyes a primera vista).

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Cuanto ms lejos se encuentren uno del otro estos dos mundos, el mundo del
sujeto y el del objeto de la ciencia, con tanta mayor dificultad se desarrollar esta
ciencia, con tanta ms fuerza deber forzar la persona su imaginacin y su lgica
habitual. Desde este punto de vista, las ciencias ms difciles son la fsica de las
partculas elementales y la astronoma. Por que en este caso, ellas, de todos modos,
se adelantaron a las ciencias que estudian al hombre, es difcil decirlo.
O las ciencias humanitarias no pudieron aprovechar su situacin privilegiada, o el
mundo de un hombre se diferencia del mundo de otro mucho ms que del mundo
del tomo.
Un libro de divulgacin cientfica dedicado a la cinemtica de las transformaciones
de las partculas elementales debe comenzar, por lo visto, por dar a conocer el
mundo de estas partculas. Tal vez lo mejor sera seleccionar al representante ms
caracterstico de este mundo y narrar sus costumbres y virtudes, con el fin de
aclarar cules son las metamorfosis caractersticas que transcurren con las
partculas elementales, cmo se puede, en principio, sin conocer las leyes de las
transformaciones, y slo apoyndose en la ley de la conservacin de la energa y de
la cantidad de movimiento, limitar el crculo de estas transformaciones. Una
comprensin ms detallada de las metamorfosis y de sus leyes generales vendr
despus, a medida de la lectura del libro.
Uno de muchos
La posicin ms slida en el micromundo le pertenece al protn. En primer lugar, l
posee una gran masa. Antes, en general, el protn se consideraba la nica partcula
de masa considerable, pero despus hubo de aceptarse que ste tena una enorme
cantidad de parientes. Todos ellos llevan un mismo apellido, barin, pero distintos
nombres: neutrn,

lambda, sigma, ksi, isobara, etc. Y aunque todos ellos tienen

una masa mayor que el protn, la superioridad en cuanto a nmero le pertenece a


l (y al neutrn). Si usted realiza un paseo por el micromundo, de los bariones, ms
que a otros, encontrar al protn y neutrn, mientras que al resto de los miembros
de la familia los tropezar rara vez, Conjuntamente con el neutrn, el protn forma
parte del ncleo atmico, o sea, forma la base de otros mundos ms complejos.

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En segundo lugar, el protn es estable. Esto significa que a l se le garantiza una


inmortalidad particular. Si nos preocupamos que el resto del mundo no influya de
ninguna manera (o acte dbilmente) sobre l, ste es capaz de existir
eternamente, sobrevivir a las estrellas y las Galaxias. Todos sus compaeros, tarde
o temprano mueren: el neutrn libre, como promedio, en 16 minutos; lambda y ksi,
en 10-10 s; isobara llega incluso a morir en
10-23 s. Esto sucede as. Un miembro de la familia de los bariones desaparece
inesperadamente y sin un motivo visible, y en su lugar surge otro barin, pero de
menor masa. Esto va acompaado de la aparicin de varios (uno o dos miembros de
otras familias de partculas: mesones, leptones o fotones. El recin nacido barin
tambin debe desintegrarse, siguiendo la misma regla. Puesto que el ms ligero de
los bariones es el protn, cualquier barin ms pesado, tarde o temprano, se
transforma en protn y en esta calidad por fin se tranquiliza y obtiene el derecho a
la inmortalidad.
Pero es especialmente interesante el hecho que a todos los bariones en su conjunto
les espera la inmortalidad del gnero. La naturaleza decidi que el nmero total de
bariones en el mundo, tanto en el mundo entero como en cada transformacin
aislada, permanezca invariable por los siglos. Por eso, digamos, de la desintegracin
del propio barin debe surgir otro (y adems algo que no es barin); de la colisin
de dos bariones surgen otra vez dos bariones que pueden ser idnticos a los
primeros o distintos a ellos (y, por ejemplo, algo ms que no sea barin). Por otra
parle, no: al chocar, digamos, dos protones, a veces surgen tambin tres protones
pero en este caso, obligatoriamente acompaados de un antiprotn (u otro
antibarin): tambin pueden surgir cuatro protones, pero con dos antiprotones. En
una palabra, se conserva no simplemente el nmero de bariones, sino el nmero de
bariones menos el nmero de antibariones; las partculas y antipartculas nacidas al
mismo tiempo compensan unas a otras y lo dicho no se considera como infraccin
de la ley.
Por la tanto, al establecer la constancia del nmero de bariones en el mundo, la
naturaleza no cerr ante ellos en lo ms mnimo el camino hacia el enriquecimiento
con nuevas reservas de sustancia; ella slo impuso la condicin de que en este caso
debe crearse una cantidad igual de antibariones. Nuestro mundo no perece, en

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primer lugar, porque los bariones, que forman su principal material de construccin,
no desaparecen. Pero de aqu no se deduce que nuestro Universo vaya a existir
eternamente. Si algn da se abalanza sobre l un antiuniverso y todo se convierte
en una nube de mesones o fotones, esto no ser una contradiccin con las leyes de
la naturaleza.
Del mismo modo, de la ley de la constancia de los bariones no se desprende que
nuestro Universo no surgi de la nada, que existi desde siempre. Se puede
imaginar que en su lugar alguna vez existi un gran recipiente, digamos de
mesones rpidos o de fotones enrgicos; a partir de l surgieron los pares mundoantimundo, que despus se disiparon hacia lados opuestos. Esta cuestin est
todava sin resolver; unos prefieren la idea que nuestra parte del Universo existe
eternamente, mientras que a otros les agrada ms la idea acerca de las catstrofes.
La ley de conservacin del nmero de bariones no se opone ni a una ni a otra idea;
resolvern la cuestin otras leyes y otros hechos.
Volvamos a nuestros bariones. El protn se destaca de entre ellos, por el hecho que
se somete fcilmente a influencias ajenas; en particular, es muy obediente al
hombre. El protn es una partcula electrizada cuya tensin elctrica (campo) es
capaz de acelerarla, repelerla, girarla, proveerla de energa; en una palabra, el
protn se puede manejar a nuestro parecer. Del mismo modo que sobre la corriente
elctrica ordinaria, sobre un haz de protones influye el campo magntico
permanente. l no puede acelerar al protn, pero puede desviar su trayectoria.
Todo esto convierte a los protones en un arma valiosa para la investigacin del
micromundo. Acelerando los protones, por medio del campo elctrico, se les puede
suministrar una gran energa. El protn aparece en una nueva calidad, en calidad de
transformador de la naturaleza. Al chocar, digamos, con otro protn, l puede
engendrar bastantes partculas nuevas. As surgen en nuestros das, nuevos tipos
de mesones y bariones, partculas que viven no eternamente y hace mucho tiempo
que habran desaparecido, si los protones rpidos no los engendraran nuevamente.
Tal vez, aqu podamos detenernos y hacer el balance, de lo que en lo sucesivo nos
puede ser necesario. Hemos conocido dos tipos de transformaciones de las
partculas elementales. La primera, cuando las partculas de por s solas se
desintegran en varias partculas nuevas, la segunda, cuando de la colisin de dos

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partculas, stas simplemente o se desvan de su anterior curso o engendran unas


cuantas partculas nuevas.
Los fsicos experimentadores conocen varios procedimientos para registrar tanto lo
que choc como lo que result, lo que se desintegr y en le que se desintegr. Ellos
saben distinguir la direccin y la velocidad de movimiento de las partculas. Por otra
parle

la

teora

se

plantea

la

tarea

de

describir

las

secuencias

de

las

transformaciones reveladas, descubrir su mecanismo, comprender los motivos que


estimularon a las partculas a actuar de este modo y no de otro: aclarar las
principales costumbres de las partculas y su lugar en el cuadro general del mundo.
La ley de la conservacin del nmero de bariones, sobre la cual hemos tratado, es
slo una de las leyes ms sencillas del micromundo. Otras leyes son ms complejas
y, lo principal, son inslitas. A menudo no se parecen a nada de lo que sucede en
otros mundos: ni con nosotros, ni con las molculas, ni con las estrellas.
La tarea del autor consiste en narrar acerca del mundo de las partculas
elementales, sin decir casi nada acerca de las leyes incomprensibles. Resulta que
esto es posible. Es posible debido a que una de las leyes, bien conocida por lodos
nosotros, la ley de conservacin de la energa y de lo cantidad de movimiento, en su
totalidad se refiere tambin a los fenmenos del mundo de las partculas
elementales. De partculas elementales es igualmente inconcebible construir un
perpetuum mobile, como lo es construirlo por medio de bolas, cadenas y ruedas.
Si dos partculas antes de actuar la una sobre la otra posean cierta reserva de
energa, en el momento de su interaccin esta reserva no puede ni agotarse, ni
completarse. Lo mismo se puede decir de la cantidad de movimiento (recordar que
esto es el producto de la masa del cuerpo por su velocidad; la cantidad de
movimiento se denomina tambin impulso). Su reserva en un cierto grupo aislado
de partculas tambin es constante; si, por ejemplo, el centro de gravedad de dos
partculas

al

principio

descansa

en

un

lugar,

cualesquiera

que

sean

las

transformaciones de estas partculas, el centro de gravedad de lo que surgi de


ellas tambin obligatoriamente permanecer en un mismo lugar.
Los contables del micromundo

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Estas leyes de conservacin fueron establecidas sobre grandes cuerpos, bien


visibles. Ellas con tanta perfeccin y exactitud realizaban su labor, con tanta
precisin establecan el balance de las ganancias y prdidas, que no haba motivos
para negarles un lugar cuando lleg el momento de las partculas elementales. Las
admitieron condicionalmente, hasta el primer error. Y ya ms de tres decenas de
aos estn en prueba y no hubo una sola vez motivo para ofenderse de su informal
inscripcin en el libro maestro, ni una sola vez el dbito y el crdito dejaron de
coincidir. Ocurri con ellas, en verdad, un percance al principio de su nueva carrera,
en los aos treinta. Pero ellas con brillantez demostraron su inocencia en el
desbalance y ayudaron a poner al descubierto al verdadero culpable del
escndalo, al joven, que en aquel entonces slo comenzaba su carrera (de moscn
y perilln), al neutrino.
Las leyes de conservacin de la energa en las transformaciones de las partculas
elementales tienen un aspecto ms sencillo que en nuestro mundo de fenmenos a
gran escala. En nuestro mundo, la energa se presenta en muchos artculos del
presupuesto: tanto en el de electricidad como en el de calor, en el de movimientos
mecnicos, en el de elasticidad, en el de qumica. Pero en el micromundo, cuando el
protn que se mueve libremente choca con una partcula, creando varias partculas
nuevas, podemos conformarnos con tener en cuenta slo dos formas de energa, la
energa del movimiento o energa cintica y la llamada energa del reposo, o sea, la
energa consumida para la creacin de la propia partcula. En la energa total de las
partculas es suficiente incluir solamente estos dos sumandos.
Por qu razn no se debe pensar en las otras formas de energa? En unas porque
son pequeas. Digamos, la energa mgh de las partculas rpidas, puede no
mencionarse puesto que es muy pequea, las partculas se atraen dbilmente por la
Tierra2. La energa del protn en el campo elctrico hay que tenerla en cuenta slo
mientras ste se encuentre en este campo, o sea, mientras recorra el acelerador;

Si las propias partculas poseen poca energa, es necesario pensar sobre la fuerza de gravedad. Los fsicos saben

obtener neutrones con muy baja energa. los llamados ultrafros. La energa de los neutrones ultrafros es tan
pequea que stos pueden conservarse en recipientes u obligarlos a fluir por tubos: ellos se reflejan de las paredes
de cobre, y no las traspasan simplemente, como las partculas habituales de los aceleradores. Pues, si el tubo va de
abajo hacia arriba, los neutrones ultrafros a veces no pueden ascender hasta lo ms alto; no poseen suficiente
energa para superar la fuerza de la gravedad. Por otra parte esto, claro est, es exotismo.
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pero en cuanto salga en vuelo libre, esta energa se incluir en el balance en el


artculo energa cintica. Pero no se deben, claro est, olvidar las transiciones de
la energa que acompaan las transformaciones propias de las partculas. Pero estas
transformaciones

de

las

partculas

tienen

lugar

slo

durante

un

estrecho

acercamiento entre ellas, transcurren muy rpido, y es superior a nuestras fuerzas,


no nos da tiempo discernir los detalles del proceso y medir la energa de una
interaccin fuerte en pleno acontecimiento. Por esto, por fuerza, no escribimos el
balance de la energa en aquel principal instante, cuando de un artculo al otro
pasan grandes sumas. Y cuando todo haya terminado y las partculas se hayan
dispersado, quedarn otra vez slo dos artculos: la energa del reposo y la energa
del movimiento, y ser fcil hacer el balance. He aqu, aunque no vemos y en
ocasiones no comprendemos, el mecanismo directo de accin de las fuerzas
nucleares, de todos los modos podemos a veces predecir los resultados de su
accin. Las leyes de conservacin limitan la accin de cualesquiera otras leyes:
todas las dems deben ubicarse dentro de sus fronteras y a veces stas son tan
estrechas que las otras leyes simplemente no tienen dnde desenvolverse.
Si conoces la masa, conoces la partcula.
Para una exitosa aplicacin de la cinemtica es muy importante otra propiedad de
las partculas elementales, su indivisibilidad.
La masa de un cuerpo grande, como se sabe, puede ser de cualquier magnitud: los
cuerpos estn compuestos de tomos y se dividen en partes. Pero imagnense por
un momento, que no existen tomos, y la energa elaborada por medio de un
dispositivo especial se acumula en ciertos recipientes, permaneciendo impalpable y
disforme, y despus, de repente, al alcanzar cierta magnitud, instantneamente se
convierte en un objeto: en una sartn, en una plancha, en una pelota. Y todas las
sartenes son idnticas y tienen una misma masa, las planchas no se diferencian
unas de otras, etc. Estos objetos serian indivisibles: al golpear una sartn contra
una plancha, la primera no se rompera, sino que o permanecera entera e intacta, o
desaparecera sin dejar rasgo en el recipiente energtico, o, digamos, se
transformara en dos pelotas, y el resto de la energa nuevamente llegara al
recipiente. Al poco tiempo nos acostumbraramos a esto y no nos preguntaramos

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qu aspecto tiene media sartn?, para nosotros esto sonara como dos leadores
y dos tercios.
Aproximadamente as est la cosa con las partculas elementales. No nacen de un
embrin como los cristales, no se levantan de bloques como los edificios, no se
dividen en partes como las pastillas de chocolate. Vienen al mundo acabadas, en su
aspecto consumado, en su magnitud natural. Todas las partculas de una variedad
se parecen una a la otra, se parecen tanto que es imposible diferenciar una de otra.
La masa de todas ellas tambin es igual y por eso puede servir de seal, de tarjeta
de visita de la partcula. He aqu a lo que conduce la indivisibilidad de las partculas.
Aqu slo hay una dificultad: cmo medir esa masa? Se podra, por ejemplo, pesar
la partcula. Pero todava no se han inventado tales balanzas y lo que es ms
importante, que para pesar la partcula es necesario primero detenerla, y cmo
lograr esto? Por lo tanto la masa de la partcula debe ser determinada en vuelo,
mientras vuela entre tomos y molculas. En este momento se consiguen medir su
impulso por lo sbito del viraje de la partcula en el campo magntico, y la energa,
por las destrucciones que causa y por otros fenmenos. Esto ya es suficiente, para
conocer la partcula. A primera vista esto parece imposible, inslito. Cuando,
mediante la energa de un cuerpo, determinan su velocidad o su temperatura o la
altura de su ascensin, esto se comprende. Pero para que mediante la energa de
un cuerpo se averige su naturaleza, esto es difcil de creer: quin sabe qu
cuerpos pueden tener la energa, la temperatura o la velocidad dadas! Pero de
hecho esto no es tan imposible como inslito para qu juzgar sobre un objeto
mediante su energa e impulso, si existen decenas de procedimientos mejores, si se
puede simplemente pararlo y observarlo. Pero las partculas no siempre se pueden
parar, por lo que hay que componrselas.
Cmo pesar una bala en pleno vuelo
Pero, si se quiere, la masa de una bala tambin puede determinarse en vuelo.
Disparen de un fusil a quemarropa sobre un cajn con arena situado en un
calormetro. En el instante del disparo midan la cantidad de movimiento P, obtenido
por la bala. sta puede ser determinada, por ejemplo, mediante el rechazo del fusil,
o sea, multiplicando la masa del fusil por la velocidad de su retroceso en el instante

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del disparo (debido a la igualdad de la accin y de la reaccin, la bala tendr la


misma cantidad de movimiento). La energa T obtenida por la bala durante el
frenado en la arena, se convertir en calor y puede ser medida por el calormetro.
Cul ser la masa m de la bala? De la frmula para la cantidad de movimiento P =
mv se deduce que la velocidad de la bala v = P/m. Sustituyendo en la frmula para
la energa cintica T = mv2/2, obtenemos que T = P2/2m, de donde se desprende
que la masa de la bala
m = P2 /2T
Esto significa que la masa de un cuerpo, que se encuentra en movimiento mecnico,
puede determinarse por la reserva de la cantidad de movimiento y por la energa.
Claro que si midiramos slo la energa o slo el impulso, esto no se lograra.
En la fsica del micromundo, donde los movimientos visibles son slo mecnicos,
existe tambin cierta relacin entre la masa, la energa total y el impulso de la
partcula. En este caso tambin el asunto se facilita por el hecho que las partculas
pequeas no pueden tener una masa cualquiera, cada variedad de partculas posee
su masa y ninguna otra masa pueden tener estas partculas, as que si
determinarnos la masa de una partcula invisible (mediante la energa y el impulso
transportados por ella) inmediatamente conoceremos qu clase de partcula es. Es
muy cmodo. Con la bala no resultara as: acaso puedes saber por el peso si se
trata de una bala o de un perdign?

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Captulo 3
La energa y el impulso de las partculas rpidas
Al exponer algo nuevo, hay que basarse sobre lo ya conocido. Consideremos que el
lector conoce la frmula E = Mc2.
Esta frmula fue descubierta por Einstein. Gracias a l nosotros ahora conocemos
cmo debe calcularse la energa de las partculas rpidas y conocemos que incluso
una piedra en reposo contiene incalculables reservas no reclamadas an de energa.
l dedujo esta frmula mucho antes que la misma se hiciera necesaria en la prctica
por primera vez (mucho antes del ao 1919, cuando por primera vez fue advertida
la transformacin nuclear). Ya en el ao 1905 Einstein demostr que la energa y el
impulso de un cuerpo muy rpido no pueden calcularse segn las frmulas
habituales T = mv2/2 P = mv
l demostr muchas cosas ms, dio la vuelta a nuestras concepciones habituales
acerca de cosas tan importantes como: el movimiento, el espacio, el tiempo, la luz,
la masa. Pero para nosotros, por ahora, es importante slo lo que l deca sobre la
energa y el impulso.
La esencia del descubrimiento de Einstein puede ser expuesta aproximadamente
as.
La masa y la velocidad
No hay nada en el mundo ms rpido que la luz. Y no puede una luz ser ms rpida
que otra. Cualquier luz (en el vaco) se desplaza siempre igual de rpido. Por esto
es cmodo tomar la velocidad de la luz como unidad. Cualquier otro movimiento,
por ejemplo, el movimiento de cierto cuerpo no puede ser ms rpido que la
difusin de la luz, o sea, la velocidad de cualquier cuerpo siempre es menor que la
unidad. Pero qu hacer entonces con un cuerpo, acelerado durante largo tiempo
por cierta fuerza? Pero cualquier fuerza provoca aceleracin y sta aumenta la
velocidad y no llegar el instante cuando la velocidad del cuerpo acelerado
sobrepase esa misma unidad? Pero esto es imposible, por lo tanto, con el aumento
de la velocidad, la aceleracin deber disminuir gradualmente, con una rapidez tal,

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que no d tiempo a aumentar la velocidad del cuerpo hasta la unidad, Pero qu


significa el hecho que con una fuerza permanente la aceleracin disminuye? Cmo
puede ocurrir esto? Es conocida otra propiedad del movimiento, la aceleracin es
inversamente proporcional a la nasa del cuerpo, es decir, cuanto ms pesado es el
cuerpo, tanto ms difcil es acelerarlo mediante una misma fuerza. Por consiguiente,
se puede llegar a la conclusin que la aceleracin disminuye debido a que la masa
del cuerpo aumenta. En este caso todo coincide: con el crecimiento de la velocidad
el cuerpo se hace ms pesado y la fuerza anterior ya no puede proporcionarle la
misma aceleracin. Esta decrece y la velocidad casi no vara. Einstein dedujo la
frmula del crecimiento de la masa a medida de la aproximacin de la velocidad del
cuerpo o a la unidad:

(1)
Por m designamos la masa del cuerpo cuando se encuentra inmvil, o sea cuando v
= 0. Cuando la velocidad v se aproxima a la unidad, el denominador del quebrado
se hace cada vez menor mientras que el propio quebrado se hace cada vez mayor.
La masa y la energa
Ahora planteemos la cuestin del otro lado. Pero la fuerza que actu durante tanto
tiempo sobre el cuerpo, la hubo de aplicar cierta persona o motor. Sea, por
ejemplo, un motor. Este funcion cierto tiempo, consumi para ello combustible, es
decir, energa. En tanto que la energa, como es sabido, no puede perderse,
desaparecer sin dejar huella. Ella, por lo visto, se transmite al cuerpo impulsado, y
cuanto ms tiempo funcione el motor, tanta ms energa absorber el cuerpo. Pero
en qu absorberla, si la velocidad del cuerpo no puede sobrepasar la unidad? La
respuesta es sencilla: la energa se consume en el incremento de la masa del
cuerpo. El incremento de la masa es el reflejo del aumento de la energa. Otra vez,
todo coincide: la fuerza realiza un trabajo sobre el cuerpo, aumentando su energa;
la energa se acumula en el cuerpo, aumentando su masa. Se hace comprensible de
dnde pudo aparecer la famosa frmula E = Mc2, la cual escribiremos
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E=M

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(2)

puesto que la velocidad de la luz c la hemos tomado igual a la unidad. Pero no


piense que hemos deducido la frmula E = Mc2. sta fue obtenida basndose en
otras

consideraciones

nosotros

hemos

aclarado

su

significado

por

un

procedimiento muy sencillo.


Concluyamos ahora lo dicho, pero expresmoslo de otra manera. Por qu, para un
movimiento rpido, se necesitan frmulas nuevas de la masa y la energa? Si la
masa del cuerpo durante su aceleracin no creciera, aumentarla su velocidad, y al
fin y al cabo el cuerpo se adelantara a la luz, pero esto contradice las condiciones
del ensayo. Si la energa del cuerpo no aumentase durante su aceleracin, a dnde
fue a parar el trabajo consumido en la aceleracin?
Respuestas a las preguntas
Todo esto est bien, dir usted, pero por qu entonces nadie nunca advirti que
los cuerpos, al acelerarse, se hacen ms pesados?
Esto realmente es difcil de advertir; demasiado lento se mueve todo lo que nos
rodea. Lento, comparado con la velocidad de la luz, con la unidad. Pues la
acumulacin de masa en un cuerpo se hace notable nicamente al aproximarse la
velocidad de ste al lmite, mientras que la velocidad del cohete ms rpido es
menor que 1/10000, as de grande es la velocidad de la luz. Si la velocidad de la
luz, digamos, fuese 10 km/s, los constructores de cohetes tendran que utilizar en
sus clculos las frmulas de Einstein, tendran que tener en cuenta el aumento de la
inercia de los cohetes al aproximarse a esta velocidad. Mientras que si tomamos la
velocidad de la luz an menor, por ejemplo 1 km/s, no pocos fenmenos en el
mundo transcurriran de otra manera, y la mecnica de Einstein nos parecera tan
natural, cono ahora nos parece la mecnica de Newton.
Pero entonces, usted har otra pregunta, no se contradicen lo uno con lo otro en
el caso de nuestras pequeas, acostumbradas velocidades? No, no se contradicen.
Einstein razonaba de tal manera, que en el caso de pequeas velocidades no se
inquieten las, tantas veces probadas, leyes de Newton. Si la velocidad v es muy

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pequea, el quebrado 1-v2 con buena precisin se transforma en 1+v2/2,


(verifquelo, sustituyendo, por ejemplo, v = 0,0001) y la frmula de crecimiento de
la masa, en la frmula
M = m + mv2/2

(3)

Cuando un cohete vuela con una velocidad de 30 km/s esto significa que v =
0,0001, o sea, la masa aumenta aproximadamente en una doscientos millonsima
parte. Observar tal cosa es prcticamente imposible.
En lugar de la frmula (3) se puede escribir una, equivalente a sta, si recordamos
que la masa de un cuerpo y su reserva de energa es lo mismo:
E = m + mv2/2

(4)

Por lo tanto, en el caso de velocidades pequeas, la energa de cualquier cuerpo en


libre movimiento consta de dos partes: la parte m, que no depende de la velocidad,
y la parte m2/2, que crece igual que el cuadrado de la velocidad... Esperen, pero
m2/2 es la energa cintica de un cuerpo! Resulta que Einstein descubri que la
energa cintica (que nosotros, por regla general, consideramos como la energa del
cuerpo, en libre movimiento, sin influencia de fuerzas algunas) es slo una parte de
la reserva total de energa que posee el cuerpo. Y, adems, una parte muy
pequea. La energa principal se encuentra en el trmino m, en aquella masa que
no est influida por la velocidad y est presente en el cuerpo, an en el caso cuando
ste se encuentra inmvil. Esto es lo que se puede llamar energa de la existencia.
Si en algn lugar surge una nueva partcula de sustancia, para su creacin hubo de
consumirse cierto trabajo, de cierto cuerpo hubo de arrancarse o de cierta fuente
hubo de verterse una reserva de energa para la formacin de esta partcula de
sustancia y esta reserva ya se encuentra en ella, an en el caso cuando la partcula
no se mueve. Para los grandes cuerpos ordinarios, compuestos de tomos, esto
suena poco serio: pues nosotros creamos siempre estos cuerpos de un material de
construccin (tomos) ya preparado y no consumimos energa en la creacin de
estos tomos. Por lo tanto, en este caso la energa de la existencia no representa

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particular importancia: todo lo necesario ya existe de por s. En este caso la


cuestin acerca de la creacin de la sustancia simplemente no surge.
Otra cosa son las transformaciones de las pequesimas partculas. All realmente se
crean nuevas variedades de partculas a partir de las anteriores y de la energa
acumulada por ellas, y a veces nicamente de la luz. Como en el caso del botonero
de Ibsen, a la refundicin va todo lo viejo y menospreciar la energa m nadie nos lo
permitir.
Cmo se puede no ver un burro a dos pasos
La presencia del trmino m en la frmula para la energa es tan importante, que
vale la pena hablar de l con ms detalle Por qu no nos fijamos en este sumando?
Por qu antes de Einstein nadie advirti tales reservas bajo los pies, que
sobrepasaban millones y miles de millones de veces toda la energa accesible en
aquel entonces? Significa esto que Einstein no tenia razn? No, no lo significa. La
cuestin reside en que advertimos no energa en s, sino sus modificaciones. Si se
transforma la energa cintica en energa potencial, lo advertimos de inmediato
porque se reduce la velocidad. Si se transforma en energa trmica, otra vez lo
advertimos: el cuerpo se calienta. Y si la energa no cambia, cmo apreciarla? Por
ejemplo, la Tierra, su energa cintica es enorme; gira alrededor del Sol con una
velocidad de 30 km/s, su masa es de 6 x 1027 g, esto es una estupenda reserva de
energa que sobrepasa nuestra imaginacin. Pero quin le percibe? En qu se
revela? Hay que tenerla en cuenta e introducirla en el balance de las
transformaciones que ocurren con los cuerpos terrestres? Claro que no: ella no
cambia durante tales transformaciones, esto es un capital muerto; igual que entra
en el balance, de la misma manera sale de l.
Lo mismo ocurre con la energa m; ella no cambia durante las transformaciones
mecnicas, elctricas, qumicas; ella est presente silenciosamente en ambas partes
de la ecuacin de balance de la energa y a nadie le da fro ni calor su presencia.
Pero si se lograsen hallar unas fuerzas, capaces de pellizcar de m aunque sea un
pedacito, entonces m se hara notar. Pero, antes no se saba nada acerca de tales
fuerzas. Est bien que la frmula

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E = m + mv2/2
sugiri que vale la pena buscar tales fuerzas. Y las encontraron transcurridos
muchos aos, stas eran las fuerzas nucleares. En las estaciones nucleares o en los
barcos atmicos tales fuerzas se ocupan de pellizcar de m pequeas partculas y
transformarlas en energa elctrica o mecnica.
En las transformaciones de las partculas elementales las fuerzas semejantes por su
carcter, pero incomparablemente mayores por su magnitud, ya no pellizcan de la
masa m pedacitos. Su actividad reconstruye radicalmente unos ladrillos de la
materia en otros, en ocasiones totalmente distintos a los primeros tanto por sus
propiedades, como por su misin.
El impulso y la velocidad
Pero nos hemos apartado de nuestro objetivo directo. As, sabemos cmo depende
la masa de la velocidad:

Del mismo modo depende de velocidad v la energa del cuerpo:

Qu hacemos ahora con la magnitud P = Mv, denominada impulso del cuerpo?


Ser necesario tambin sustituirla por algo?
Resulta que no. El impulso, igual que antes, se expresa mediante la frmula
P = Mv
pero M en este caso es una magnitud que depende de la velocidad. Esto significa
que el impulso, igual que la masa del cuerpo y la energa, a medida de la
aceleracin del cuerpo, puede aumentar tanto como se quiera. Y sigue vigente la

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afirmacin de Newton acerca que el crecimiento del impulso de un cuerpo bajo la


accin de una fuerza es proporcional a la magnitud de esta fuerza y a la duracin de
su accin3. Si la fuerza acta un tiempo lo suficiente largo (y en el sentido
necesario), el impulso puede alcanzar cualquier magnitud.
Por lo tanto, la frmula para el impulso se puede escribir de tres formas:
P = Mv
P = Ev
P = mv / (1-v2)

(5)

y utilizarlas selectivamente.
He aqu la forma alterada en que se debe tomar la energa y el impulso de cualquier
cuerpo, si su velocidad en cierto modo es comparable con la velocidad de la luz, con
la unidad.

El aspecto ms general de la anotacin de la segunda ley de Newton en este caso sigue siendo vlida.

la fuerza es igual a la velocidad con que vara el impulso. Los escolares utilizan un caso particular de esta ley,
cuando la masa del cuerpo es invariable y vara slo la velocidad, es decir, la fuerza es igual a la masa, multiplicada
por la celeridad con que vara la velocidad, o sea, por la aceleracin:

La forma general de anotacin se aplica, claro est, no solo para descubrir los movimientos de las partculas
rpidas, sino tambin en general para resolver los problemas relacionados con los movimientos de los cuerpos de
masa variable, por ejemplo, de un cohete, precisamente as actu Tsiolkovski al deducir su frmula

(M0 es la masa inicial; V, la velocidad de salida de los gases de la tobera, v, la velocidad del cohete en el instante
cuando su masa es igual a m)

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Este es el momento preciso para adivinar las preguntas que pueden surgirle al
lector vido del saber. Usted puede preguntar cmo calcular ahora la energa
cintica s la frmula
T = mv2 / 2
resulta para el caso de grandes velocidades incorrecta?
La respuesta es: se denomina energa cintica de una partcula la diferencia entre la
energa total de la partcula, calculada segn la frmula
P = mv / (1-v2)
y la energa en reposo m:
T = mv / (1-v2) - m
En los casos de valores pequeos de v los nmeros calculados segn esta frmula,
casi no se diferencian de los obtenidos segn la frmula corriente (1/2)mv2.
Otra pregunta. Cmo puede igualarse la masa a la energa, si la primera se mide
en gramos y la segunda, por ejemplo, en kilovatios-hora?
Pero despus que nos explicaron que la masa es equivalente a la energa,
conociendo cunta masa hay en el cuerpo, conocemos tambin sus reservas
energticas. Ahora es natural seleccionar tales unidades de la masa y de la energa
que la equivalencia se vea de repente. Diferentes unidades de la masa y la energa
son tolerables nicamente all, donde esta equivalencia no es importante, o sea casi
en todos los fenmenos a escala terrestre. Pero all, donde la diferencia entre la
energa y la masa es simplemente la diferencia entre dos aspectos del movimiento
(en la palabra energa se matiza la reserva de las fuerzas creadoras de la
partcula: en la palabra masa, sus propiedades inertes, su tenacidad, y una cosa
sin la otra no puede existir), sera un error medirlas de un modo distinto. Y por esto
en el micromundo seleccionan las unidades de medicin de tal manera, que la
energa de la partcula sea numricamente igual a su masa.
Pero esto es posible? Desde luego. Si E = M siendo c = 1, es lgico medir E y M en
las mismas unidades. Del mismo modo, si P = Ev, y hay que tener en cuenta que la

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velocidad de una partcula se toma segn su relacin respecto a la velocidad de la


luz, el impulso P se puede medir tambin en las mismas unidades. Y mientras las
transformaciones en el micromundo no afecten al mundo grande, este acuerdo,
medir la energa, el impulso y la masa, con la misma unidad, no conllevar ninguna
incomodidad. Ms bien todo lo contrario.
Cul es esta unidad?. La denominan electrn-voltio (eV). Al principio era slo la
unidad de energa y designaba la energa que adquiere un electrn bajo la accin de
una tensin igual a un voltio. Mil millones de electronvoltio (109 eV) son iguales a 1
GeV. En estas unidades se mide tambin la masa y el impulso, pero, claro est, no
de cuerpos grandes, sino de pequesimos. Esta unidad es cmoda, puesto que
tanto la masa como la energa de las partculas se expresan con nmeros pequeos.
Por ejemplo, la masa de un protn es de 0,94 GeV, el impulso adquirido por los
protones en el gran acelerador de Dubn, es 10 GeV, etc.
Y una ltima pregunta. Es cierto que la nueva mecnica con las nuevas
determinaciones de la masa, la energa, el impulso se necesita slo para el
micromundo mientras que para nuestro mundo corriente no es necesaria? No. entre
las grandes mquinas disponemos tambin de algunas que son imposible de
calcular, aplicando la mecnica de Newton. Son los aceleradores de partculas
(figura 1).

Figura 1. El gran acelerador de Dubn

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Su misin es acelerar las partculas, digamos, los protones, hasta velocidades


prximas a la de la luz. En este caso, de acuerdo con la teora de Einstein, aumenta
considerablemente la masa del protn. Con cada vuelta en el anillo del acelerador
su masa crece cada vez ms y ms y se hace ms difcil mantenerlo en l. La fuerza
del campo magntico ya no es suficiente, para mantener en giro una partcula cuya
masa es tan grande. Se hace necesario suministrar al electroimn una corriente
cada vez de mayor magnitud. Por ejemplo, en el gran acelerador de Dubn, donde
la velocidad de un protn prcticamente no se diferencia de la velocidad de la luz, la
masa del protn M se hace, al final del periodo de aceleracin, igual a 10 GeV. Al
principio era igual a 0,94 GeV. Esto quiere decir que al protn en el transcurso de 3
segundos (es lo que dura la aceleracin) le aumenta la masa en ms de 10 veces.
La potencia, consumida por el gran electroimn del acelerador, al trmino de la
aceleracin, aumenta en un gran nmero de veces. Si quiere convencerse de la
veracidad de la frmula de Einstein, mire los vatmetros del tablero de distribucin,
cmo crece en ellos la carga reactiva.
-Espere, espere!, exclamar un lector vigilante. Qu resulta? Por una parte
consumimos energa elctrica y por otra en el acelerador surgen protones diez
veces ms pesados. Quiere decir esto, segn usted, que la energa se ha
transformado en masa?
- Y por qu le alarma esto?
- Porque, esto es una tesis filosfica errnea... Usted mismo ha dicho que la energa
y la masa son simplemente dos matices distintos de una misma nocin fsica.
- En la fsica, s. Pero usualmente el aumento de la energa no significa el
incremento de la masa. Por lo tanto, en el sentido cotidiano la diferencia entre la
energa y la masa es enorme.
Y cuando, de repente, usted se convierta en testigo de cmo la alimentacin,
suministrada a la entrada del acelerador, se convierte a la salida en protones
inslitamente pesados, tendr el derecho a exclamar con asombro: la energa
elctrica se transform en masa del protn!
- O en su energa...
- O en su energa, s queremos subrayar no tanto la intransigencia del protn,
como su reserva de fuerzas, su potencia creativa... Nosotros debemos

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acostumbrarnos a que la intransigencia y la reserva de fuerzas creativas de las


partculas son sinnimos. Y cuando nos acostumbremos a esto, nos surgir
obligatoriamente el deseo indestructible de expulsar una de las dos palabras,
energa o masa, y arreglrnoslas slo con una. Hoy da, en los libros serios de
fsica, tratan de hacerlo as. Pero en nuestro libro, donde la carencia de frmulas
habr que compensarla con la expresin verbal, emplearemos los dos sinnimos: y
la energa y la masa.
- Y qu pasar con los filsofos?
- Hay filsofos de filsofos. Para qu buscar problemas donde no los hay, para qu
velar por la utilizacin de las palabras, donde el sentido verdadero no lo representan
ellas, sino las correlaciones precisas...
A las personas con mentalidad prctica les inquieta otra cosa: es verdad que la
energa, que se desprende durante la desintegracin de partculas elementales,
supera en mucho la energa nuclear?
S. Por ejemplo, uno de los ciclos de las reacciones nucleares, que proporciona
energa a las estrellas, se reduce a la transformacin de cuatro protones en un
ncleo de helio. La masa de los 4 protones es 0,94 x 4 = 3,16 GeV, mientras que la
del helio es de 3,73 GeV, por lo tanto se liberan 0,03 GeV, menos de 1% de toda la
energa. Por otra parte durante la desintegracin del mesn 0 en fotones se
convierte en energa toda la masa del mesn (100%).
- Quiere decir que ante nosotros tenemos una fuente de energa ms poderosa que
la reaccin termonuclear?
- De ningn modo. Como obstculo tenemos la rareza e inestabilidad de tales
mesones; es imposible acumularlos. Y lo que es ms importante, es preciso crear
los mesones, consumiendo para ello una cantidad de energa igual a la que se
desprender en su desintegracin: los protones, a su vez, siempre estn
disponibles, son los ncleos de hidrgeno. En las reacciones termonucleares
nosotros derrochamos la reserva de energa, acumulada por la naturaleza; la
desintegracin del mesn 0, en el mejor de los casos, slo nos devolver la
energa, consumida para su creacin.
- Qu provecho se tiene de ello?

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- El provecho de los mesones, hiperones, etc., consiste en otra cosa: ellos nos
proporcionan la solucin de la organizacin del mundo...

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Captulo 4
Algo ms acerca de la energa y el impulso
As pues, tengo la esperanza que la ltima resistencia del lector haya sido vencida,
y que est dispuesto a acostumbrarse a las nuevas nociones de la energa, el
impulso, la masa. Hemos aclarado que la aceleracin de las partculas va
acompaada del aumento de su peso, que la partcula, y en general cualquier
cuerpo, no puede adquirir energa adicional sin aumentar en este caso su masa
(inercia) y que, en el caso de altas velocidades, el incremento de la cantidad de
movimiento inevitablemente va acompaado de un perceptible crecimiento de la
masa y la energa, puesto que la velocidad misma prcticamente no crece.
En este captulo ante el lector aparecern nuevos aspectos de las nociones
introducidas. Sabremos que aunque, en el caso de la aceleracin, tanto la masa,
como el impulso y la energa de la partcula aumentan, esta ltima, de todos
modos, conserva una (al menos una) caracterstica cinemtica que nada puede
alterarla. Nos enteramos tambin de una cosa asombrosa: la masa depende
tambin del modo con que se mueve el aparato que mide esta masa; tendremos
conocimiento acerca de las partculas que no son capaces de permanecer inmviles
y otras muchas cosas.
Para comenzar recordemos un ensayo original, del cual tuvimos necesidad en el
captulo 2. En ese ensayo disparbamos a quemarropa sobre un cajn con arena
para medir la masa de la bala y escribimos la frmula m = P2/2T que vinculaba la
masa de la bala con su energa e impulso.
La frmula ms importante
Veamos si se mantiene tal vnculo en el caso de movimientos rpidos. La esencia de
los clculos realizados en aquel caso consista en que nosotros mediante una
frmula determinbamos la velocidad v y sustituamos el resultado obtenido en otra
frmula; a consecuencia de ello, la magnitud v desapareca de las frmulas.
Probemos en las frmulas nuevas de E y P librarnos igualmente de v. Esto es ms

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sencillo realizarlo as: elevando al cuadrado ambos miembros de la frmula del


impulso, obtenemos

m2v2
P
1 v2
2

despus realizamos lo mismo con la frmula de la energa

E2

m2
1 v2

y restamos de la segunda frmula la primera:

E 2 P2

m2
m 2 v 2 m 2 m 2 v 2 m(1 v 2 )

1 v2 1 v2
1 v2
1 v2

Como resultado obtenemos


E2 - P2 = m2
Este es el vnculo incgnito entre la energa, el impulso y la masa en reposo de una
partcula. Se puede escribir tambin as:
E2 = P2 + m2

(2)

y entonces sta nos recordar el conocido teorema de Pitgoras. Si dibujamos en


tringulo rectngulo (figura 2), en el cual el cateto horizontal es igual a la masa en
reposo de la partcula m, y el cateto vertical, al impulso de la partcula P, la
hipotenusa nos dir la energa total E.
Mientras la partcula no se mueve, todo el tringulo se fusiona en el segmento
horizontal m, el impulso es igual a cero y la energa es igual a la masa en reposo m.
Con la aceleracin de la partcula, comenzar a crecer su impulso, y junto con l, la
energa. Al principio las variaciones de la energa son pequeas, puesto que en los
tringulos bajos, la hipotenusa es casi igual al cateto horizontal. Este es el caso de

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los movimientos lentos, el caso de la mecnica ordinaria de Newton. Y despus la


energa comienza a crecer cada vez ms rpido.
En el caso de grandes velocidades, casi iguales a la de la luz, el tringulo se alarga
mucho: en tal tringulo, la hipotenusa es casi igual al cateto vertical, o sea, en el
caso de un movimiento muy rpido, la diferencia entre el impulso y la energa (y
por lo tanto, y la masa) de la partcula desaparece:
E P (cuando v 1)

(3)

Desaparece, pero nunca por completo.

Figura 2. Sentido relativista del teorema de Pitgoras


Aunque el tringulo sea muy alto, de todos modos el impulso ser menor que la
energa y menor precisamente en tanto, que E2 - P2 resulte igual a m2. En la
mecnica de Einstein, en la cual adquiere un inters especial la variacin de las
distintas magnitudes con la alteracin de la velocidad, la masa en reposo m de un
cuerpo, muy a menudo se denomina invariante del movimiento. Acerca de la
combinacin E2 - P2, en este caso dicen que para cualquiera velocidad del cuerpo,
ella permanece invariable (igual a m), que ella es la invariante del movimiento: por
mucho que aceleren un cuerpo, su impulso y su energa crecen al mismo tiempo y
en armona, de tal modo que la diferencia E2 - P2 no vare.
La frmula m2 = E2 - P2 se puede utilizar para calcular su masa, conociendo la
energa y el impulso de la partcula.
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La masa en reposo de todas las partculas conocidas, junto con otras propiedades
de estas partculas, se exponen en tablas especiales. Para saber si es la partcula,
advertida en el ensayo, una formacin nueva o pertenece al nmero de partculas
ya estudiadas, hay que medir su energa E y (con independencia) el impulso P,
despus calcular la diferencia E2 - P2, extraer de ella la raz cuadrada y mirar si
existe tal nmero en la tabla. Si existe, muy bien, pero an mejor si no existe: esto
quiere decir que han descubierto una nueva partcula. Tal descubrimiento es un
gran acontecimiento. Se considera que todo el surtido de partculas, que existen en
la naturaleza, es la manifestacin de ciertas propiedades fundamentales de sta y
por ello es importante saber si hemos visto todas las partculas o algo nos pasamos.
Se hacen intentos de distribuir de distintas maneras las partculas conocidas,
buscando en ellas determinado orden.
La magnitud de las masas de las partculas no vara mucho. Lo terrestre ms
pesado es la propia Tierra, aproximadamente es 1025 veces ms pesada que una
manzana. Una de las partculas elementales ms pasadas es la omega-menoshipern con una masa 3300 veces mayor que una de las ms ligeras, el electrn
ordinario4.
De la frmula m2 = E2 - P2 se ve que la masa en reposo de cualquier partcula
determina en cunto el crecimiento del impulso de la partcula se retrasa respecto al
del crecimiento de la energa. En las partculas pesadas, en el caso de energas no
muy grandes, E y P se diferencian mucho; en las ligeras, casi no se diferencian. Con
el crecimiento de la energa las tres caractersticas de la partcula se fusionan en
una. Un protn con un impulso de 10 GeV posee una energa de 10,044 GeV y es
natural, una masa tambin de 10,044 GeV. En este caso su masa en reposo es de
0,94 GeV, los restantes 9,104 GeV de la masa representan la masa del movimiento
(pero se puede decir as: los restantes 9,104 GeV de la energa representan la
energa cintica del protn).
Partculas imposibles de detener

4
Ahora se conocen partculas mucho ms pesadas ypsilon-partcula. por ejemplo, es ms pesada que el electrn
aproximadamente en 20.000 veces

32

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Pero entre las partculas elementales existen tambin tales, cuya masa en reposo es
igual a cero. Es el fotn y los dos tipos de neutrinos; el electrnico y el munico5.
Cuando la partcula tiene una masa en reposo igual a cero, se dice que la partcula,
en realidad, no tiene masa: la partcula no tiene masa en reposo.
Veamos a qu consecuencias conduce esto. Comencemos por el fin. La relacin E2
P2 = m2 este taso se transforma en E2 P2 = 0, lo que quiere decir que E = P.
En tal partcula la energa coincide numricamente tanto con el impulso, como con
la energa cintica (pues no existe la masa en reposo) y con la masa. S, y con la
masa! La frmula E = M contina brillando con toda su belleza pero la partcula sin
masa en reposo, de todos modos, posee masa pero una masa de movimiento. No
piense que esto es un juego de palabras, que nosotros por costumbre repetimos
una nocin que ya no tiene sentido. No, el fotn realmente posee masa, la que se
revela como masa ordinaria; l posee inercia, se atrae segn la ley de la gravitacin
universal hacia otros cuerpos, por ejemplo, volando cerca del Sol o de las estrellas,
l gira y, al volar en la Tierra de arriba abajo, aumenta su energa como cualquier
piedra. La energa del fotn es proporcional a su frecuencia; E =hv, donde h es la
famosa constante de Planck, igual a 4,14 x 1024 GeV; esto quiere decir, que
aumenta tambin la frecuencia. Y esta variacin de la frecuencia se puede registrar
mediante el ensayo. Mientras el fotn se mueve, posee todo, como las dems
partculas, todo est en su lugar. Pero en cuanto intentramos pararlo o solamente
frenarlo o, al contrario, acelerarlo, se aclarara que con l no todo anda bien. Al
fotn no se le puede frenar ni acelerar. Su velocidad siempre es igual a la unidad (al
final del captulo 3 vimos en la frmula (5) que el impulso es igual a la energa
multiplicada por la velocidad, de donde la velocidad v = P/E, pero para el fotn P =
E) l siempre se mueve con la velocidad de la luz, esto es simplemente una porcin
de irradiacin electromagntica, una partcula de luz, que posee una energa E y un
impulso P. La velocidad de la luz, por esto comenzamos la narracin en el captulo
3, en el vaco es invariable, la tomamos igual a la unidad. En aquel caso tomamos la
velocidad por la unidad, y ahora la obtuvimos igual a la unidad, debido a que m = 0.
Otra vez coincide una cosa con otra, y esto es muy agradable.
5
Estos neutrinos se designan con los smbolos ve y v. Tericamente se ha pronosticado tambin la existencia de un
tercer neutrino, v, y tambin con una masa en reposo igual a cero. En los experimentos, l todava no ha sido
hallado.

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As pues, aparte de las partculas habituales, son imaginables (y se observan


realmente) partculas con una masa en reposo igual a cero, las partculas imposibles
de detener. Para ellas la frmula

m
1 v2

(4)

es inaplicable (ella se transforma en E =0/0 y por esta frmula no se puede calcular


nada); en esto consiste la imposibilidad de plantear para el fotn la cuestin acerca
de la dependencia de algunas de sus caractersticas de la velocidad: para l la
velocidad es una caracterstica interior, inherente a l, igual que para otras
partculas la masa o la carga.
Pero no piense, que si los fotones y neutrinos no son capaces de pararse, frenar o
adquirir velocidad, ellos no estn expuestos a algunas influencias. Los fotones
pueden o bien girar, o bien desaparecer, o bien surgir de nuevo, transformarse en
fotones de energas menores, pero siempre de tal modo, que la magnitud de la
velocidad no vara. La direccin de la velocidad puede variar y esto resulta
suficiente para que en el movimiento el fotn no se distinga de entre las dems
partculas. Y esto es poco, en el caso de energas sper altas, otras partculas
comienzan a parecerse al fotn: su energa, como vimos en el ejemplo del protn
con una energa de 10 GeV se aproxima a su impulso, la velocidad se diferencia en
poco de la unidad y en este caso los aparatos dejan de distinguirlas del fotn y la
una de la otra por estas caractersticas (por otras propiedades ellas pueden
diferenciarse mucho).
En el captulo 3 hemos tropezado con una nocin poco comn: la energa de la
existencia del cuerpo m. Se deca, que cualquier cuerpo posee energa por el simple
hecho de existir, de haber sido creado de algo. Ahora se aclara, que este trmino,
energa de la existencia, no siempre es cmodo y puede inducirnos a error si lo
entendemos demasiado al pie de la letra. Los fotones existen realmente (nosotros
mismos, hablando con propiedad, existimos a cuenta de los fotones solares). Pero la
energa de la existencia ni de stos es igual a cero. Por eso es ms cmodo, en
lugar de esto, hablar de la energa en reposo.
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El lector puede ofenderse: vala la pena introducir una nocin que no siempre tiene
sentido? Vala la pena. El trmino vivi no mucho tiempo, pero cumpli su tarea,
ayud a depositar en nuestra conciencia la nocin acerca de que, en primer lugar,
para la creacin de una partcula se necesita (o se necesit en cierto tiempo)
energa y, en segundo lugar, que cualquier cuerpo existente es una fuente potencial
de energa, an cuando se encuentra parado en un mismo lugar. El trmino masa
en reposo aunque no despierta ilusiones nocivas, pero tampoco despierta
fantasas. Mejor es no enfadarse, sino agradecer a la energa de la existencia por
el buen servicio y permitirle tomar el retiro. El trmino cumpli su tarea y puede
retirarse.
Una nueva nocin
Para llenar el vaco, introduzcamos otra nocin, sta a menudo se nos presentar en
el futuro. Se trata del factor relativista6 y (tambin lo denominan Lorentz-factor). l
muestra en cuntas veces aument, para una velocidad dada, la masa de una
partcula en comparacin con el caso cuando ella se encontraba en reposo:

M
E
1
, o ,o
m
m
1-v 2

(5)

En el caso de una partcula en reposo = 1; al aumentar la velocidad hasta la


unidad, y crece infinitamente, igual que E y P, pero a diferencia de stos es una
magnitud adimensional, no depende de las unidades de medicin seleccionadas y
por esto es muy cmoda. En la mecnica de los movimientos superrpidos la
velocidad deja de ser una caracterstica tan importante del movimiento, cual es en
la mecnica a escala terrestre. Esto se comprende: si las velocidades de los
cuerpos, de todos modos, son prximas a la de la luz, qu sentido tiene preguntar,
cul es la velocidad de tal o ms cual partcula. Pues la respuesta est
predeterminada: v 1. Otra cosa es el factor : dos cuerpos poseyendo velocidades
prximas (v1 v2) pueden poseer factores relativistas 1, 2 totalmente distintos si
tanto v1 1 como v2 1.
6

La palabra relativista significa que tiene relacin con la teora de la relatividad.


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Aunque hemos determinado el factor relativista y mediante las caractersticas


dinmicas de las partculas (su energa y su masa en reposo), pero en realidad,
como muestra la tercera de las frmulas escritas, y depende slo de la velocidad del
cuerpo. Por esto, mediante la magnitud y, se puede caracterizar no slo el
movimiento de la partcula, sino tambin el movimiento de objetivos, cuya esencia
material no se especifica. Por ejemplo, muy a menudo en la fsica se plantea la
cuestin acerca de la medicin de las propiedades de un cuerpo en diferentes
sistemas de referencia, mviles e inmviles. Entonces, no tiene sentido hablar de la
energa y el impulso de un sistema de referencia (sistema de coordenadas); slo
importa su velocidad. Pero junto con la velocidad del sistema se determina tambin
y que caracteriza, al igual que la velocidad, el movimiento del sistema de referencia.
Con todo lo narrado aqu ya es suficiente para, habiendo anotado las leyes de la
conservacin, empezar el estudio de la propia cinemtica de las transformaciones
de las partculas elementales. Pero en la teora de Einstein hay otra nocin
importante, la cual nos puede ser muy til. Es el reflejo de la meditacin de Einstein
y de sus antecesores acerca del espacio y el tiempo; es la cuestin que trata acerca
de la alteracin del impulso y de la energa de un cuerpo al variar el movimiento del
aparato que las mide; es la llamada transformacin de Lorentz.
Una pregunta muy importante
He aqu que estamos mirando un cuerpo que se mueve con rapidez y de cierta
manera medimos su impulso y su energa. Preguntmonos: y si nosotros
comenzramos a desplazarnos tras el cuerpo, persiguindolo, variaran la energa y
el impulso, que medimos? O si alguien nos advirtiera que no estamos parados, sino
que nos desplazamos en el mismo sentido en que pas, como una bala, el cuerpo
que medimos, pero no hemos advertido esto, sin embargo, l, el observador
objetivo, lo advirti, se detuvo, midi la energa de ese mismo cuerpo y obtuvo un
nmero totalmente distinto, le creeramos a l?
Por lo visto, s, habra que creerle. En qu es mejor la energa que la velocidad? Y
la velocidad, sin ninguna duda, ser distinta si el aparato que mide la velocidad se
mueve de distinta manera. La energa de la partcula est ligada a su velocidad, y
sin esto est claro que la partcula acta sobre el aparato que mide su energa de

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distinto modo en dependencia de si este aparato se encuentra en reposo respecto a


ella o se mueve y si este movimiento es lento o rpido. Y si acta de distinto modo,
las indicaciones del aparato sern diferentes. Cuando sealamos cul es la energa
de una partcula estamos obligados a precisar al principio, cmo, con qu velocidad
y hacia dnde se mova el aparato, que descubri esta energa en la partcula.

Figura 3. Transformacin elemental de Lorentz. a) La partcula A, segn el


observador O, tiene un impulso P; el observador O, en opinin del observador
O', se desplaza con velocidad v, en el mismo sentido de la partcula. La partcula
A, desde el punto de vista del observador O', posee el impulso P
Y aqu surge la pregunta: si la energa (el impulso) de una partcula fue medida por
dos aparatos (dos observadores), que se mueven con diferentes velocidades, cmo
deben estar relacionadas entre s las lecturas de estos aparatos? Cmo estn
ligadas entre s las energas de una misma partcula, medidas, como diramos, en
diferentes sistemas de referencia? O, expresndonos en nuestro idioma, si el
sistema de referencia, en el cual las mediciones nos condujeron a la obtencin de la
energa E y el impulso P de la partcula, se mueve respecto a cierto sistema nuevo
(en la misma direccin que la partcula) con la velocidad v, cules son la energa y
el impulso de la partcula en este nuevo sistema de referencia (figura 3)?
Las transformaciones de Lorentz
Designemos los valores nuevos de la energa y del impulso de una partcula con E y
P y el movimiento del sistema de referencia anterior respecto al nuevo lo
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caracterizaremos mediante la velocidad v y el factor = 1/(1-v2). Resulta que E y


P' se expresan linealmente mediante E y P, o sea, representan la suma de la energa
y del impulso, anteriores, multiplicados por ciertos coeficientes:
E' = E + vP
P' = P + vE

(6)

Como vemos, los coeficientes dependen slo de la velocidad del movimiento del
sistema de referencia anterior respecto al nuevo. De estas frmulas (las denominan
transformaciones de Lorentz) se ve que en el sistema nuevo de referencia la energa
(y, por supuesto, el impulso) es mayor que en el anterior.

Figura 4. Transformacin de Lorentz. A diferencia de la figura anterior, el


observador O, segn el observador O', se desplaza rpidamente con la velocidad v,
en el sentido contrario
Otra cosa es, si el sistema anterior de referencia, en el cual se obtuvieron E y P, se
mova (como lo descubrieron los observadores en el nuevo sistema de referencia)
hacia atrs en relacin al movimiento del cuerpo (figura 4). En este caso ante la
velocidad v hay que poner el signo menos y las frmulas de la transformacin de
Lorentz tomarn el aspecto
E' = E - vP
P' = P - vE
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(7)
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Figura 5. Caso general de la transformacin de Lorentz. La direccin del


desplazamiento del observador O y la de la partcula A, forman, visto por el
observador O', un ngulo ; a la derecha puede verse el impulso P' de la partcula
A, segn el observador O.
Y qu hacer si resulta que la direccin de la partcula y la direccin del movimiento
del anterior sistema de referencia no tienen entre si nada en comn? Digamos,
nosotros nos considerbamos quietos y en este estado medimos la energa E y el
impulso P de cierta partcula, pero alguien advirti que nosotros nos movamos no
hacia donde se mova la partcula, sino hacia un lado, bajo un ngulo y con la
velocidad v (figura 5). De qu magnitud le parecern a l la energa E y el impulso
P' de la partcula?
Movimiento oblicuo
En este caso la regla tambin es sencilla. Hay que representar el impulso P en
forma de un vectorflecha, que indique la direccin del movimiento de la partcula,
y cuya longitud sea condicionalmente igual a la magnitud del impulso. Por ejemplo,
si el impulso es de 5 GeV, entonces, tomado 1 cm igual a 1 GeV, dibujaremos una
flecha de 5 cm de longitud. Cuanto mayor es el impulso, tanto (segn la escala
dada) ms largo ser el vector.

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Figura 6. Transformacin de Lorentz (primera fase)


Despus, en el mismo dibujo, representamos por medio de otra flecha nuestra
propia direccin y nuestra velocidad. Puesto que la velocidad y el impulso son
magnitudes diferentes, la escala de la velocidad se puede tomar cualquiera. Ahora
proyectemos el vector del impulso sobre el vector de velocidad: del final de la flecha
del impulso tracemos una perpendicular sobre la flecha de la velocidad (o sobre su
continuacin) y otra, sobre la direccin, perpendicular a la velocidad (figura 6).
Obtendremos dos nuevos vectores. Los denominan: componente longitudinal del
impulso (se designa por P|| y es igual a P cos ) y componente transversal (se
designa por P y es igual a P sen ). Por lo tanto, resulta que la regla anterior (6) se
refiere slo a las componentes longitudinales del impulso (en ese caso el impulso P
estaba dirigido segn v y simplemente coincida con su componente longitudinal), o
sea, la regla de transformacin de la componente longitudinal P|| y de la energa E
es la siguiente:
E' = E + vP||
P'||= P|| + vE

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(8)

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Esto quiere decir que tenemos que calcular = 1 / (1-v2), y entonces, de la


primera frmula obtendremos la energa de la partcula, y de la segunda, la
componente longitudinal (otra vez la longitudinal del impulso!).

Figura 7. Transformacin de Lorentz (segunda fase). El observador O, en este caso


la componente transversal de un impulso cualquiera no cambia, mientras que la
componente longitudinal vara segn una frmula de dos trminos; al observador O'
le queda solo reunir el impulso de las dos partes.
Despus de realizar un clculo nuevo ella se hizo, digamos, igual a 8 GeV.
Representmosla en la figura 7. Y qu hacemos con la componente transversal?
Ella no vara. Por lo tanto es necesario trasladar la flecha P con cuidado, sin girarla,
de la figura 6 a la figura 7 y aplicarla al extremo de la flecha P'||. Con el extremo de
P coincidir el del nuevo vector del impulso de la partcula. Ahora medimos en la
escala anterior (1 cm = 1 GeV) la longitud de la flecha, sta ser la magnitud del
impulso. Y la direccin? La flecha nos da tambin la direccin del impulso, o sea,
muestra hacia dnde se mueve la partcula en opinin de un observador inmvil (as
condicionalmente llaman al observador que aclar hacia dnde y cmo nos
movemos). Si recordamos las propiedades de los tringulos rectngulos, podemos
escribir las frmulas para el nuevo ngulo y para el nuevo impulso P'.

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As, el aspecto general de las transformaciones de Lorentz es el siguiente7:


E' = E + vP||
P'||= P|| + vE
P' = P

(9)

Desde luego, antes de utilizar estas frmulas, hay que dividir el impulso en las
componentes transversal y longitudinal y despus de calcularlas nuevamente
componer el impulso entero basndose en las nuevas componentes longitudinal y
transversal (sta es la misma que en el caso anterior). Cuando las direcciones de P
y v coincidan, se obtendr la frmula (6); cuando se encuentren en sentido
opuesto, la frmula (7) (el impulso longitudinal ser entonces igual al impulso P con
el signo menos). Otra vez, todo coincidi.
Otra vez la frmula ms importante
No, esperen, no es todo. Entre la energa y el impulso anteriores de una partcula
exista una unin rgida E2 - P2 = m2, la diferencia de sus cuadrados nos daba el
cuadrado de la masa en reposo. Y ahora, en el nuevo sistema de referencia se
mantendr esta igualdad?. Sera muy mal si desapareciera, pues quedara claro que
existe cierto sistema, el mejor, en el cual como resultado de la resta queda m2 y
otros, los peores, donde como resultado no se obtiene m2, sino algo distinto. Pero
Einstein sealaba que entre los sistemas de referencia reina la libertad y la
igualdad; no hay preferencias de unos ante otros. Ms preciso, l deca (basndose
en la experiencia de los fsicos) que en cualquier sistema de referencia, que se
mueven uno respecto al otro de forma rectilnea y uniforme, todas las leyes de la
naturaleza tienen el mismo aspecto. En particular, tambin la ley acerca que para
una partcula en movimiento la diferencia no cambia y en todo momento es igual a
m2 debe mantenerse estrictamente en cualquier lugar. Verifiquemos esto.

7
Si en estas frmulas (9) sustituimos toda la energa E por el tiempo t, y el vector del impulso P por el vector de
situacin r, obtendremos las frmulas para el clculo del lugar y del tiempo de cualquier acontecimiento de un
sistema de referencia a otro. Precisamente en esta forma (o sea, con r y t) fueron por primera vez, escritas por
Lorentz estas transformaciones. Pero las frmulas con r y t no nos sern necesarias, y como transformaciones de
Lorentz sobreentenderemos la ecuacin (9).

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Es necesario calcular la diferencia E'2 - P'2. Segn el teorema de Pitgoras (vase la


figura 7) P'2 = P'2|| + P'2. Sustituimos en lugar de E', P'|| y P' sus expresiones (9) y
comenzamos a calcular:

E '2 P '2 E '2 P '||2 P '2


E vP|| P|| vE P2
2

2 E 2 2 2 vEP|| 2 v 2 P||2

2 P||2 2 2 vEP|| 2 v 2 P 2 P2
Por ahora hemos abierto slo los parntesis segn la frmula del cuadrado de la
suma. Ahora, agrupando por separado los trminos que contienen E2, P2|| y EP2|| ,
obtenemos

E 2 2 v 2 2 P||2 2 v 2 2 2 EP|| 2 v 2 v P2
La tercera expresin entre parntesis es idntica a cero. La primera expresin entre
parntesis es igual a 2(1-v2) y puesto que y 2 = 1 / (1-v2) segn la condicin,
obtenemos simplemente la unidad. La segunda expresin entre parntesis es igual,
por lo tanto, a -1. As pues, casi no queda nada:

E 2 P||2 P2 E 2 P||2 P2
Ahora hay que mirar la figura 6. Otra vez el mismo teorema inmortal de Pitgoras
nos convence que entre parntesis se encuentra simplemente el cuadrado del
impulso.
As, hemos demostrado, que (vea el principio de los clculos)
E'2 - P'2 = E2 - P2

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(10)

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Pero la ltima diferencia ya la conocemos: la encontramos al principio del captulo y


nos convencimos que es igual a m2, o sea,
E'2 - P'2 = m2
Un resultado significativo. La diferencia de los cuadrados de la energa y el impulso
de una partcula, por lo tanto, es una invariante, o sea, queda invariable no slo en
el caso de la aceleracin de la partcula, sino tambin al variar el movimiento de los
aparatos que miden la energa y el impulso, al variar el movimiento del observador.
Diferentes observadores, habiendo pasado a gran velocidad junto a la partcula y
hablando acerca de su energa o impulso, no coincidirn en sus opiniones: cada uno
tendr sus nmeros, y stos estarn unidos de dos en dos segn las frmulas (9).
Pero todas las discusiones cesarn, en cuanto se les haga a los observadores la
siguiente pregunta: a qu es igual la diferencia de los cuadrados de la energa y el
impulso de la partcula? Todos obtendrn una misma cosa: m2. Est bien, verdad?
Dominando las transformaciones de Lorentz, se puede resolver gran cantidad de
problemas interesantes. Una parte de ellos ser resuelta en los siguientes prrafos.
Mientras tanto resuelva Ud. mismo dos fciles problemas.
1. Es evidente que, aumentando nuestra velocidad desde cero hasta la velocidad de
la partcula, veremos a sta pararse, su impulso se har igual a cero, y la energa,
igual a la masa en reposo. Intente obtener esto a partir de las transformaciones de
Lorentz. Vuestro propio movimiento a la velocidad de la partcula tmelo por el
movimiento de un nuevo sistema de referencia. Entonces vuestro anterior estado
inmvil parecer un movimiento hacia atrs con una velocidad, igual a la velocidad
de la partcula. Pero la velocidad de la partcula es igual a la relacin entre su
impulso y la energa (esta frmula tambin se expuso ms arriba). As pues,
sustituya en las transformaciones de Lorentz v por el quebrado P/E. calcule y los
nuevos energa e impulso. Al realizar el clculo no olvide a qu es igual la
combinacin invariante E2 - P2.
2. Las transformaciones de Lorentz vinculan la energa y el impulso de la partcula
en el nuevo sistema de referencia (E, P) y en el anterior (E, P). Se considera, que
la velocidad del sistema anterior respecto al nuevo es igual a v. Las frmulas

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expresan E, P mediante E, P, las magnitudes E, P se consideran conocidas, y E, P


incgnitas.
Y ahora imagnese, que E y P' son conocidas, y E, P, incgnitas. Para las dos
incgnitas obtendremos dos ecuaciones. Intente resolverlas y expresar E, P por
medio de E, P'. Convnzase, que nuevamente se obtendrn las frmulas de las
transformaciones de Lorentz, pero en ellas, en todas parles, en lugar de v
tendremos -v. Por qu result as? Se poda prever con anticipacin el resultado?

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Captulo 5
Conservacin de la energa y del impulso
Ya se dijo, que en la microescena, donde como artistas intervienen las partculas
elementales, se interpretan con frecuencia espectculos con dos argumentos. El
primero relata acerca de la descomposicin de lo viejo, anticuado, pesado, acerca
del

nacimiento

de

lo

nuevo,

joven

mvil;

el

segundo

relata

sobre

el

enfrentamiento entre hroes tenaces, de gran empuje, con otros, pasmados e


inmviles, y acerca de las colisiones que surgen en este caso. En otras palabras,
esto es una desintegracin auto arbitraria de partculas pesadas en ligeras y una
dispersin de partculas rpidas, en inmviles. A menudo la dispersin va
acompaada de la aparicin de partculas nuevas8.
La prohibicin como principio rector
Ya se habl acerca de que las leyes que regulan estos procesos, son muy confusas y
no es fcil explicarlas. En todo caso, no es posible imaginarse las partculas como
sacos de guisantes o como matrioshkas9, los cuales bajo golpes (en el caso de
dispersin) o por vejez (en el caso de desintegracin) se deshacen y de ellos se
derrama su contenido (los guisantes o las matrioshkas menores). Es mejor
presentar esto de tal manera, como si en la sociedad de las partculas elementales
reina un rgimen policaco y todas las relaciones entre sus ciudadanos, todas las
modificaciones en la sociedad se regulan mediante una serie de prohibiciones. Los
ciudadanos son muy conscientes y cumplen con rigurosidad todas las prohibiciones.
Antes de realizar cualquier transformacin, ellos aclaran si existe alguna ley, que la
prohba. Si existe, la conversacin se da por terminada: la transformacin no se
lleva a cabo: si no existe, la transformacin puede tener lugar.
Digamos, la desintegracin del mesn pesado 0 neutro, con una masa de 0,498
GeV, en un mesn + positivo (con una masa de 0,140 GeV) y un mesn 0 neutro

En los ltimos aos con intensidad se desarrolla el tercer argumento; la colisin de dos hroes enrgicos y sus
consecuencias. Se trata de haces opuestos da partculas elementales.
9
Mueca rusa de madera, que en su interior contiene otra, de menor tamao, y sta a su vez, otra menor an y as
sucesivamente. (N. del T.)
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(con una masa de 0,135 GeV) no puede acontecer, puesto que la carga elctrica
sumaria de + y 0 es positiva; el mesn inicial era neutro, y adems existe una ley
que prohbe con rigurosidad cambiar la carga sumaria durante la desintegracin. Por
lo tanto la desintegracin 0 + + 0 es imposible. Sin embargo, la desintegracin
0 + + - no est prohibida por esta ley, puesto que uno de los mesones tiene
la carga positiva, el otro negativa y en su conjunto el par +, - resulta neutro. No
se prohbe por esta ley la desintegracin de 0 en mesn + y mesn - (sus masas
son algo menores que la del mesn 0), o sea, la desintegracin 0 + + -;
tampoco se prohben las desintegraciones 0 + + - + 0; 0 + + - + -; y
otras muchas. Cules de ellas tendr lugar depende de si no se infringen con estas
desintegraciones otras prohibiciones. Resulta, por ejemplo, que las desintegraciones
0 + + - y 0 + + - + - estn prohibidas por la siguiente ley: la masa
sumaria en reposo de las partculas, surgidas de la desintegracin, no deber
superar la masa en reposo de la partcula primitiva, pues esto se desprende
directamente de la ley de conservacin de la energa.
En cuanto a las desintegraciones 0 + + - y 0 + + - + 0 no infringen
ningunas de las leyes que actan en este mundo. En realidad, a veces acontece la
primera desintegracin, a veces la segunda. Cul de ellas precisamente tendr lugar
en cada caso aislado no puede predecirse con anticipacin y exactitud.
No hay fuerza mayor que la fuerza de la prohibicin
Reflexione, lector, otra vez sobre la naturaleza de lo que se ha dicho. Se afirma, que
el principio esencial, que regula las costumbres del micromundo, es el siguiente:
todo, lo que no est prohibido, se permite. Esto no es un truismo, no es un juego
vaco de palabras. Es que pudo haber sucedido de tal manera, que el proceso A, no
prohibido por ninguna ley general, de todos modos no se observa sencillamente,
porque es el proceso A.
En el micromundo, s existe una ley, es para todos. Es fcil comprender que esto es
precisamente el indicio de una verdadera ciencia, la ausencia de excepciones,
hechos que se encuentran aislados, concesiones a las circunstancias, a las simpatas
y antipatas incontrolables, etc., Mientras que los fsicos, deseando presentar los
procesos que tienen lugar en tal o cual caso, se ven obligados a examinar, revisar

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todas las posibilidades, no prohibidas por leyes conocidas. Otra cosa es, que la
mayor parte de ellas son poco probables. Poco probable, pero no prohibida, y
cualquier da, armados de paciencia, podremos ver cmo ella se realiza. La
competencia de un fsico consiste, en particular, en que d los posibles procesos l,
en primer lugar, escoja los ms probables.
De la gran cantidad de prohibiciones, aceptadas en el micromundo, nos interesar
sobre todo una. Seguramente usted se da cuenta cul es: es la ley de conservacin
de la energa y del impulso. Se formula as: en todos los procesos de colisin (y
desintegracin) la energa inicial de las partculas, que chocaron (de la partcula que
se desintegr) es igual a la energa sumaria final de las partculas surgidas. Lo
mismo se refiere tambin al impulso.
En dicha forma esta ley parece no prohibir, sino sencillamente constatar el hecho.
Pero que esto no le haga a usted inducir en el error. Acaso no existen leyes, al
parecer inofensivas, las cuales automticamente se transforman en prohibiciones a
causa de la imposibilidad de incumplirlas? As sucede en este caso. Como hecho
experimental, es una ley como otra cualquiera. Pero si usted, basndose en ella,
pretende hacer ciertos pronsticos tericos, ella inmediatamente ensea los dientes.
Es imposible que despus del proceso de colisin (o desintegracin) la energa
sumaria final de las partculas, que quedaron, no resulte igual a la energa inicial de
las partculas que chocaron (o de la partcula que se desintegr). Lo mismo se
refiere tambin al impulso.
En dicha forma esta ley inmediatamente se transforma en un instrumento de
investigacin,

prohibiendo

unos

procesos,

abriendo

las

puertas

otros,

pronosticando la aparicin de partculas invisibles en unos terceros. Es ms, no


vamos a contraponer una formulacin a la otra. A veces es suficiente, por decirlo
as, una formulacin positiva.
Nos espera trabajar con la ley de conservacin de la energa y el impulso.
Escribmosla mediante frmulas, una para la desintegracin de una, otra para la
colisin de dos partculas. Se pudiera, lgicamente, pasar sin las frmulas: tan
sencillas son estas leyes, pero la matemtica en cierto modo organiza el curso del
pensamiento, y esto no se debe menospreciar.

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La desintegracin
Imagnese, que cierta partcula O, que posee la energa E0 y el impulso P0, se
desintegr en varias partculas, por ejemplo en tres. As mismo las numeraremos:
1, 2. 3; sus energas las designaremos E1, E2, E3, y los impulsos, P1, P2, P3: entonces
la conservacin de la energa se puede expresar mediante la igualdad
E1 + E2 + E3 = E0

(1)

y la conservacin del impulso mediante otra igualdad,


P1 + P2 + P3 = P0

(2)

Pero, espere, dir usted, aqu algo no es as. El impulso perdi su esencial rasgo,
la direccin. El impulso es proporcional a la velocidad de la partcula, pero decir algo
de su velocidad, sin mencionar la direccin, significa no decir nada. Est claro que
P0 = P1 + P2 + P3 slo en el caso cuando las partculas 1, 2 y 3 tengan la misma
direccin que la partcula O. Bueno, y si esto no es as? Si, por ejemplo, la
partcula 3 se mova al encuentro de las dos primeras? Entonces P0 = P1 + P2 - P3.
Pero qu hacer si la primera partcula se dirige hacia la derecha, la segunda hacia
arriba y la tercera hacia la izquierda? Otra vez escribir una nueva frmula?
Simplemente nos hemos olvidado que el impulso es un vector, o sea, una magnitud,
que se caracteriza por su direccin que se puede y se debe dibujar en forma de una
flechita. Para no escribir cada vez una frmula nueva, recordemos la regla de
adicin de vectores: aplicamos el origen de un vector al extremo de otro (en este
caso el traslado del vector a su nueva posicin debe realizarse con cuidado, sin
cambiar su orientacin) y trazamos una nueva flecha con su origen en el origen de
la primera y con el extremo en el extremo de la segunda. De esta manera no ser
necesario cambiar en la frmula, el signo ms por el signo menos cada vez que los
vectores giren a distintos lados. La sustraccin se obtendr de por si sola (figura 8).

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Figura 8. Adicin de vectores. El vector P es la suma de los vectores P1, P2 y P3


La aritmtica de los vectores
Esto quiere decir que si en la igualdad P0 = P1 + P2 + P3, la suma P1 + P2 + P3 nos la
imaginamos calculada segn la regla de adicin de vectores, no ser necesario
escribir para cada grupo de P1, P2, P3 su frmula.

Figura 9. Adicin de vectores (la suma de los tres impulsos es igual a cero)
Para que no haya confusin (pues digamos, en la igualdad E1 + E2 + E3 = E0 la
adicin tiene lugar segn la regla probada 2 + 2 = 4), resulta ms sencillo designar
los vectores con letras que tienen una flechita encima


P1 P2 P3 P0

(3)

Cuando veamos las letras con las flechas10, recordaremos que son vectores y que se
suman de manera especial: con cuidado, sin giros, trasladan un vector hacia el otro.
Usted, desde luego, comprende que aqu la suma puede resultar (segn la distancia
desde el primer origen hasta el ltimo extremo) incluso menor que los sumandos
10

En general, los vectores en este libro estn indicados con letras sin la flechita encima, por razones de tipografa
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aislados. La figura 9 muestra cmo la suma de tres vectores result igual a cero: el
extremo del ltimo vector coincidi exactamente con el origen del primero.
La colisin
Ahora no cuesta nada escribir las leyes de conservacin para el segundo tipo
importante de procesos, las colisiones. Imaginemos que, una vez impulsada en un
acelerador, la partcula 1 choc en el blanco con un protn inmvil, la partcula 2, a
causa de lo cual ambas desaparecieron. En lugar de stas, aparecieron las
partculas 3, 4, 5,..., que se disiparon cada una por su lado. La energa sumaria de
las partculas 1 y 2 antes del encuentro era igual a E1 + E2 (el segundo sumando
aqu, por cierto, es igual a la masa en reposo de la partcula 2); el impulso sumario
era igual al impulso P1 de la partcula acelerada (en efecto el impulso de la partcula
2 era simplemente igual a cero). Las leyes de conservacin de la energa y del
impulso en este caso pueden escribirse as:
E3 + E4 + E5 +... = E1 + E2

P3 P4 P5 ... P1

(4)

(5)

Pero, adems de la energa y el impulso, en los procesos de desintegracin y


colisin, de un modo seguro, se conservan tambin otras magnitudes, aquellas
mismas diferencias invariantes de los cuadrados de la energa y del impulso (E2 P2), que caracterizan a cada partcula. Ya nos hemos convencido que como quiera
que se muevan la partcula o el observador, E2 - P2 siempre ser igual a m2, es
decir, al cuadrado de la masa en reposo de esta partcula. Esto significa que la
energa y el impulso en nuestras igualdades dependen la una de la otra

E12 P12 m12


E22 02 m22
E32 P32 m32

(6)

E42 P42 m42

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Si conocemos la energa de una partcula, a partir de las frmulas (6) podemos


determinar su impulso por su magnitud (por el largo de la flecha); su direccin en
este caso no est limitada por nada. Esta circunstancia an nos ser til.
Ahora es cuando tenemos un instrumento, con ayuda del cual pueden aclararse
muchas cosas, de hecho todas con las que an nos encontraremos en este libro.
Hay que resolver estas ecuaciones en cada caso aislado y eso es todo. Pero tal
salida sera demasiado sencilla. La fsica no sera la fsica, si slo resolviese
ecuaciones sin tratar de aclarar qu se encuentra tras ellas. Uno de los mritos de
la fsica terica consiste en que ella nos otorga la posibilidad de resolver las
ecuaciones, sin resolverlas, o sea, ver la solucin del problema al instante, sin
utilizar clculos complicados. Uno de los creadores de la mecnica cuntica, P.
Dirac, dice sin rodeos: Yo considero que he comprendido el sentido de la ecuacin
si puedo imaginarme las caractersticas de su solucin, sin resolverla directamente.
Nos convenceremos que aunque tengamos el sistema (4) - (6) en la cabeza, habr
que resolverlo una sola vez y adems en la forma ms sencilla de todas. Y el resto
del tiempo trataremos de escribir una respuesta inmediata, transformando las
ecuaciones de tal modo que cada transformacin tenga sentido fsico.
Nuevamente la desintegracin
Comencemos por afirmar que las leyes de la conservacin pueden escribirse de una
manera ms sencilla. Ellas estn escritas en nuestro sistema inmvil de referencia.
Parados observamos cmo la partcula se desintegra, registramos su impulso, luego
los impulsos de las partculas surgidas, calculamos las energas, sumamos todo y
obtenemos la igualdad. Pero con razn se puede preguntar: qu tenemos que ver
nosotros aqu? Cmo sera esta desintegracin desde el punto de vista de esta
misma partcula? O, si se desea, vista por un observador que se desplaza junto a
la partcula?
Responder a esta pregunta no es difcil. La partcula para l estara en reposo, la
energa seria igual a la masa en reposo y el impulso sera igual a cero. Midiendo la
energa y el impulso de las partculas, surgidas de la desintegracin, puede
escribirse:

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E'1 + E'2 +... = m0


P1 P2 ... 0

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(7)
(8)

Como podemos ver, la expresin a la derecha del signo de igualdad se ha hecho


ms sencilla.
Cules frmulas son las exactas? Las frmulas (7) y (8) o las anteriores (1) y (3)?
La respuesta es la siguiente: son correctos ambos sistemas de ecuaciones. Un
sistema es ms sencillo, el otro es ms complejo, pero ambos son exactos. Uno est
escrito en el sistema de referencia que se mueve junto con la partcula, el otro, en
un sistema en reposo. Pueden escribirse tambin en cualquier otro sistema de
referencia: digamos, en un sistema, que se mueve junto con una de las partculas
surgidas o cualquier otro. Ellos se diferencian slo por la comodidad de la escritura,
pero la comodidad es una nocin subjetiva; a uno le es ms cmodo trabajar
sentado a la mesa, pero a otro, puede ser, le es ms cmodo trabajar volando,
compitiendo con un mesn. Pero con objetividad todos los sistemas de referencia
tienen el mismo valor puesto que existen frmulas (las transformaciones de
Lorentz) que permiten convertir E y E de un sistema a cualquier otro, siempre que
se sepa cmo se mueven estos sistemas unos respecto a otros.
Con mayor frecuencia los fsicos eligen dos sistemas de referencia:
1. El sistema de laboratorio, cuando todas las energas, los impulsos, las
direcciones de las partculas se toman tal como fueron registrados en la
cmara, en la pelcula fotogrfica, o sea, en un aparato que se encuentra en
reposo en el laboratorio;
2. El sistema que se mueve junto con la partcula que se desintegra; es cmodo
por el hecho que en l son fciles de imaginar las regularidades de la
desintegracin, ya que la propia partcula en este caso se encuentra en
reposo; este sistema de referencia suele denominarse condicionalmente
sistema de reposo
Empezamos a razonar
Hemos escrito las leyes de la conservacin. Para empezar veamos cmo deducir de
ellas la mencionada prohibicin sobre las masas.
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No es posible que la masa sumaria en reposo de las partculas 1, 2,... supere la


masa en reposo de lo partcula O:
m1 + m2 +.... mO

(9)

Supongamos que esto no es as e imaginmonos que observamos la desintegracin


en un sistema de reposo. Advertimos que la partcula O se desintegr en partculas
con tales masas que
m1 + m2 +.... > mO
Puede suceder esto? No, puesto que la energa de una partcula siempre es mayor
que la masa en reposo (la hipotenusa es mayor que el cateto, figura 1) o, en el peor
de los casos, es igual a ella. Por lo tanto, con ms razn an
E1 + E2 +... > mO,
Se alter la ley de conservacin de la energa. As pues, para una exitosa
desintegracin es necesario que
m1 + m2 +.... mO
Pero es suficiente esta condicin? Puede que incluso observando esta condicin
(tambin en el caso de ausencia de cualquier otra prohibicin) la desintegracin no
siempre sea posible? Resulta que no: esta condicin es suficiente, pero la
demostracin la aplazaremos hasta los ltimos captulos.
Aqu es donde puede orse la voz de algn lector descontento Para qu hemos
pasado entonces al sistema de reposo para realizar la demostracin? Mejor seria
permanecer en nuestro habitual sistema de referencia, el de laboratorio, y all el
truco quedara sin xito. Repitiendo nuestros razonamientos en el sistema de
laboratorio, demostraramos que est prohibida la desigualdad m1 + m2 +.... > EO,

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pero la desigualdad m1 + m2 +.... > mO no podramos prohibirla. La condicin


imprescindible de la desintegracin tomara el aspecto
m1 + m2 +.... EO

(10)

y nada impedirla a las partculas 1, 2, etc., acumular tales energas que la ley E1 +
E2 +... mO se cumpla con exactitud.
Hemos elegido el sistema de reposo de la partcula O porque la condicin (9),
deducida en l, es ms fuerte que la obtenida en el sistema de laboratorio. Para
qu negarse de una restriccin ms precisa? En el sistema de referencia de
laboratorio, para obtener la condicin (9), se requieren clculos adicionales, es
necesario

considerar

la

exigencia

de

conservacin

del

impulso

durante

la

desintegracin, mientras que en el sistema de reposo hemos pasado sin ello. En


otras palabras, la condicin (9) es necesaria y suficiente (aunque esto ltimo no lo
hemos demostrado), mientras que la condicin (10) es slo necesaria, pero no
suficiente (esto ltimo est claro debido a que ella no coincide con la condicin (9))
Si usted se ha enredado con la expresin necesaria y suficiente, he aqu una
razn que no influye sobre el sentido comn sino sobre la imaginacin. Imagnese
que en el sistema de laboratorio tiene lugar slo la condicin (10) y de acuerdo con
ella surgieron varias partculas con una masa sumaria mayor que mO (aunque
tambin menor que EO) Quiere decir esto que en el sistema de reposo una parte de
ellas desaparecer para poder mantener la condicin (9)?
Las orejas no crecen por encima de la frente
Vamos a considerar que usted ha sido convencido y pasemos a las consecuencias de
la prohibicin
m1 + m2 +.... mO
As pues, a una partcula ligera le est prohibido desintegrarse en parricidas
pesadas, cualquiera que sea su movimiento. Digamos, un mesn K (cuya masa es
0,498 (GeV) puede desintegrarse en + y -, puesto que la masa sumaria de dos

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mesones a es 0,280 GeV (cada uno tiene 0,140); puede desintegrarse igualmente
en tres mesones , (+, -, 0) debido a que su masa total en reposo es 0,415 GeV
(la masa de 0 es igual a 0.135 GeV). Pero la desintegracin en +, -, 0 y 0, nadie
la vio ni la ver: la masa sumaria de cuatro mesones a es de 0,55 GeV, mientras
que el mesn K inicial tena tan slo 0,498 GeV de energa en reposo.
Independientemente de la energa, hasta la cual acelersemos el mesn K, ste
nunca se desintegrara en cuatro mesones. Lo que importa no es la energa del
movimiento, sino la masa en reposo.
Esto est claro y sin frmulas. Pues cmo transcurre la desintegracin en reposo?
La partcula (el mesn K) desaparece, la energa, oculta en su masa, se libera para
otros fines y puede ser utilizada. Para que venga al mundo cada nuevo mesn , es
necesario, de la energa liberada, consumir por lo menos 0,140 (GeV en su
constitucin, para crear la energa necesaria para la existencia de este mesn.
Cuando nacen tres partculas, en su creacin se consumen 0,415 GeV de la reserva
energtica total de 0,498 GeV; los restantes 0,083 GeV se utilizarn para ponerlos
en movimiento; cmo distribuyen entre s esa masa, es cosa de ellos; se dispersan
en distintos casos de un modo distinto, preocupndose slo de que sus impulsos,
sumados vectorialmente, den cero (vase figura 9), y las condiciones (7) y (8)
sern observadas. El cuarto mesn no puede nacer, puesto que los restantes 0,083
GeV no alcanzan para ello.
Da pena, verdad? A primera vista parece que si impulsamos un mesn en el
acelerador hasta una energa igual a 7 a 10 GeV, de l se desprendern protones,
antiprotones, y hasta ncleos enteros. Sin embargo, al cuidado se encuentra la ley
de la conservacin de la energa y del impulso y sta no permite a la humanidad
desenvolverse. Pues de un plumazo el fsico pasa de un sistema de referencia,
donde el protn se hizo ms pesado, a otro donde ste se encuentra en reposo, y
resulta que la aceleracin no proporcion al protn ninguna propiedad nueva.
Salida de la situacin creada
El asunto consiste en que al final del proceso de aceleracin el blanco penetra en el
acelerador (una fina pelcula de aluminio o una pequea barra de polietileno), o se
lanza, transversalmente al haz de protones, un chorro de hidrgeno, y los protones

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a gran velocidad chocan con los protones o ncleos del blanco, por lo que en lugar
de las leyes de conservacin, para la desintegracin, hay que escribir las frmulas
(4) y (5), es decir, las leyes de conservacin de la energa y del impulso durante la
colisin de dos partculas (los protones no chocan en grupos, sino de dos en dos).
Nos preguntamos, es verdad que en este caso tampoco se lograr obtener una
partcula ms pesada que el protn? veamos.
Admitamos que nacieron varias partculas. Escribimos que
E1 + E2 +... = E + m

P1 P2 ... P

(11)
(12)

Aqu E es la energa del protn que ha adquirido velocidad en el acelerador; P, su


impulso; m, la masa del protn sedentario, de aquel que, sin sospechar nada, se
encontraba en reposo en el blanco, hasta que contra l no choc el protn 1.
Imaginmonos, esto es un procedimiento muy corriente, que los protones, al
chocar, primero formaron cierta partcula O nueva, con una energa E0 = m + E y un
impulso P0 = P, de tal modo que ni de la energa, ni del impulso se perdi nada, y
luego esta partcula se desintegr formando las partculas 1, 2. No hay necesidad de
decir que en realidad nada de esto puede suceder. Pues las leyes de conservacin
que utilizamos son generales y no dependen del mecanismo concreto de
transformaciones. Quiere decir esto que en cualquier mecanismo que nos
imaginemos, el resultado que obtendremos no ser incorrecto (desde luego, si nos
interesamos slo por las limitaciones que se deducen nicamente de las leyes de
conservacin).
El problema se reduce al anterior
Hemos reducido el problema acerca de la colisin al problema acerca de la
desintegracin de la partcula O.
Movindonos al lado de una partcula a punto de desintegrarse, antes nos henos
aliviado fuertemente los clculos. Hagamos esto en este caso tambin. Midamos la
energa y el impulso de las partculas 1 y 2 en el sistema que se mueve junto con la

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partcula O, y escribamos la ley de conservacin. La condicin (12) ahora tomar el


aspecto


P1 P2 ... 0

(13)

y la condicin (11), el aspecto


E'1 + E'2 +... =
Hemos escrito el signo de igualdad y nos hemos detenido. Qu escribir a la
derecha? Cul ser la energa de los dos protones juntos en el sistema de
referencia, en el que reposa la partcula ficticia O? En el caso de desintegracin de
la partcula real O a la derecha pusimos su masa de reposo. A qu es igual la masa
en reposo de una partcula cuya energa es m + E y el impulso, P? Sabemos que el
cuadrado de la masa en reposo es una invariante y que es igual a la diferencia de
los cuadrados de la energa y el impulso. En nuestro caso
m02 = (m + E)2 - P2
Abrimos los parntesis:
m02 = m2 + 2mE + E2 - P2
Pero E2 - P2 es tambin una invariante, el cuadrado de la masa del protn que
choc, o sea, m2. Por consiguiente,
m02 = 2m2 + 2mE
Por lo tanto, la ley de conservacin de la energa puede escribirse en la forma

E1' E2' ... 2m 2 2mE

(15)

Y con todo.
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Entre la igualdad (15) y la ley de conservacin de la energa durante la


desintegracin (7) existe una gran diferencia fsica. Antes se desintegraba la
partcula real O con una masa m0 invariable, inherente slo a las partculas de su
clase. Ahora se desintegra la partcula condicional O, y la condicionalidad esta se
expresa, en particular, en que la masa de la partcula m0 ya no es constante: ella es
tanto mayor, cuanto mayor es la energa del protn acelerado E (es ms, la
invariabilidad en m0 respecto a la variacin del movimiento del sistema de
referencia se mantuvo). No se excluye, que E se convierta en una magnitud tan
grande, que de la colisin puedan surgir incluso partculas pesadas. Veamos. Los
protones, en el gran acelerador de Dubn, al final del ciclo de aceleracin, reciben
un impulso de 10 GeV. Quiere decir esto que su energa total E en el instante del
golpe contra el blanco era igual a 10,044 GeV. Entonces la energa sumaria de todas
las partculas nacidas es

m0 2 0,942 2 10, 04 0,94 2 0,94 10,98


20, 64 4,54 GeV
He aqu la reserva tan grande de energa que tienen a su disposicin los dos
protones que se encontraron para iniciar el proceso de creacin! En la naturaleza no
existen orientaciones precisas acerca de cmo gastar estos 4,5 GeV.
A veces, por ejemplo, dos protones dan origen a un par de partculas semejantes a
si mismas, un protn y un antiprotn. En total resultan cuatro partculas de una
misma masa, a 0,940 GeV (no olvide que los dos protones iniciales como si
prestaran toda su energa, incluyendo tambin la energa en reposo, a la partcula O
y ahora como los dems exigen de la olla comn 0.94 GeV cada uno para su
resurreccin). Para su creacin se necesitan 0,94 x 4 = 3,76 GeV de energa.
Quedan todava 0,78 GeV, y este cuarteto, tres protones y un antiprotn, de cierta
manera, dividirn este exceso y se disipar de inmediato, llevndoselo en forma de
energa de movimiento.
En otros casos, adems de los dos protones anteriores, surgen varios mesones.
Calculemos cul es la cantidad mxima de mesones que pueden surgir en este caso.
Para su regeneracin los protones consumirn 0,94 x 2 = 1,88 GeV de energa.
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Todo el resto (4,54- 1,88 = 2,66 GeV) ellos lo pueden entregar a sus
descendientes. Para el nacimiento de un mesn cargado se necesita no menos de
0,14 GeV, esto quiere decir que en total pueden venir al mundo, 19 mesones.
Verdad es que para el nacimiento de los mesones se consumir toda la energa
disponible, y la familia completa, 2 protones + 19 mesones) quedar inmovilizada,
no dispondr de la energa suficiente para dispersarse. Es ms, hemos olvidado que
todo el examen marcha en el sistema de referencia que se mueve junto con la
partcula condicional O. Su velocidad respecto al acelerador es enorme:
v = 10/10,98 = 0,91
A esta misma velocidad, como un todo nico, escapar del blanco nuestra familia.
Resulta, que cuanto mayor sea la energa que los protones reciban en el acelerador,
tanta ms amplias sern sus posibilidades de dar origen a nuevas partculas, ms
pesadas y en mayor cantidad. (Posibilidades, pero no obligaciones. Ellas pueden no
originar nada nuevo, sino simplemente disiparse). Pero si una de las partculas
nacidas se desintegra luego espontneamente, a ella no la salvar en esto ni la gran
reserva de energa. Independientemente de la energa, con la que, a gran velocidad
se desplace esta partcula, siempre habr un sistema de referencia, en el cual ella
se encuentre en reposo, y por lo tanto la masa total de las partculas surgidas
despus de su destruccin en ningn caso superar la masa de sta

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Captulo 6
La cinemtica en el mundo de los aceleradores
Los aceleradores, sin duda, son los aparatos fsicos ms grandes que existieron
alguna vez. Acerca de ellos les gusta escribir a periodistas y poetas. Los periodistas
informan sobre sus ritmos grficos. Los poetas escriben sobre chicas jvenes, de pie
ante un ciclotrn. Los cineastas obligan a estas jvenes bailar sobre un electroimn.
A m tambin me es difcil apartarme de este tema. Calculemos un poco ms, para
convencernos de qu es capaz un acelerador. Seguro que usted tiene una idea de
su estructura. Es un canal anular (vase figura 1) situado entre los polos de un gran
imn circular. En su interior se inyectan partculas cargadas elctricamente. Bajo la
accin del campo magntico stas comienzan a describir circunferencias y bajo la
accin del campo elctrico adquieren velocidad y acumulan masa. Despus en su
camino se interpone un blanco, y lo que sucede ms adelante usted ya lo sabe. Para
empezar esto nos es suficiente.
De qu es capaz un acelerador?
Hemos visto que si la energa de un protn acelerado crece desde m hasta E
(digamos, en un acelerador de 10 GeV, hasta 10 GeV), despus del choque con el
blanco, la masa total en reposo de todas las partculas que quedaron y surgieron de
nuevo no puede superar la magnitud

m0 2m(m E )
Esto permite el nacimiento de partculas (hiperones) ms pesadas que el protn, o
la creacin de antipartculas (antiprotones). De por s mismas, sin la actuacin del
hombre, estas partculas pueden surgir en los rayos csmicos, pero como su
aparicin all siempre es inesperada y viven fracciones de segundo, es difcil
advertirlas. El acelerador representa en si una fuente bien regulada de tales
partculas; al lado de l, por lo general, colocan dispositivos con los cuales captan
estas partculas.

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Cuanto mayor es E, tanto ms se puede esperar del acelerador. En las proximidades


de Serpujov, all donde el escudo continental se aproxima, ms cerca que en otros
sitios, a la superficie de la Tierra, hace tiempo funciona un acelerador, que
comunica a los protones un impulso de 70 GeV11. Veamos, de qu es capaz este
acelerador, Al final del ciclo de aceleracin cada protn tendr una masa 74 veces
mayor que al principio (70 / 0,94 = 74). La magnitud m0 ser igual a 11,6 GeV.
Esta energa es suficiente para el nacimiento de aproximadamente siete protones y
cinco antiprotones:
0,94 * (7 + 5) = 11,28.
Al igual que toda la sustancia de la Tierra, el Sol, la Galaxia est compuesta de
protones y neutrones, del mismo modo no se excluye que en cierto lugar existen
otras

Galaxias,

compuestas

de

antisustancia,

de

tomos

de

antihidrgeno,

antideuterio, antihelio, antihierro, antiuranio, etc. Todos estos tomos de los


antielementos estn compuestos de antiprotones y antineutrones que forman
antincleos, alrededor de los cuales giran los positrones (as se denominan los
antielectrones).
Es poco probable que alguna vez alcancemos estos extremos del Universo. Pero, en
realidad, qu es lo que nos molesta crear la antisustancia en nuestra Tierra? Si en
el acelerador pueden surgir varios antinucleones de una vez (los protones y
neutrones tienen el nombre comn de nucleones, o sea, partculas del ncleo; de
aqu est claro que son los antinucleones), ellos pueden unirse en antincleos. De
un antiprotn y un antineutrn pueden obtenerse ncleos de antideuterio; de dos
antiprotones y dos antineutrones se obtienen ncleos de antihelio, etc. Nada les
prohbe esto. Sabemos, adems, que en la fsica todo lo que no est prohibido est
permitido. Realmente, en el acelerador de Serpujov aparece la antisustancia: en el
ao 1970 fueron advertidos ncleos de antihelio-3, en 1974 se advirtieron ncleos
de antitritio (anteriormente, en el ao 1965, en uno de los aceleradores en EE.UU.,
descubrieron antideitrones). Ellos no pueden subsistir largo tiempo: chocan con los
tomos de la sustancia, se producen explosiones atmicas minsculas, que pueden
11

Se han construido dos aceleradores an ms potentes, de 300 GeV en Suiza y de 400 GeV en EE.UU.
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ser observadas slo mediante aparatos especiales, y todo se transforma en


mesones, en radiacin. Pero a los fsicos les da tiempo a discernir y examinar todo
esto. As, la tabla de Mendeleiev comenz a ampliarse del otro extremo, no del lado
de los elementos transurneos, sino que del lado de los prehidrgenos. (Si nos
desplazamos desde el final de la tabla hacia el inicio de la misma, el nmero de
bariones en los ncleos de los elementos se hace cada vez menor. En los ncleos de
litio son 6; en el helio, 4; en el hidrgeno, 1. Parecera que esto es todo, que hemos
llegado al lmite. Pero, al igual que en el termmetro se trazan las temperaturas
bajo cero, se puede convenir en trazar el otro lado de la tabla de Mendeleiev
ncleos con -1, -4, -6, etc., barones. Estos sern ncleos con 1, 4. 6, etc.,
antibariones, es decir, ncleos de antihidrgeno, antihelio, antilitio...). As comenz
a rellenarse la antitabla de Mendeleiev (figura 10).

Figura 10. Elementos y antielementos


Es ms, no hay que pensar que el acelerador de Serpujov fue construido
precisamente para esto. Este ejemplo se ha expuesto slo para dar una idea acerca
de las amplias posibilidades de los aceleradores.

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De qu son capaces dos aceleradores


Otro gran acelerador funciona cerca de Ginebra (Suiza), en las proximidades de la
frontera francesa. Cuando se estaba construyendo, era el ms grande del mundo,
de 25 GeV. Ahora ya no es el ms grande. Los fsicos del centro europeo de
investigaciones nucleares (en abreviatura CERN; a este organismo pertenece el
acelerador) no podan conformarse con esto. As naci el proyecto de un acelerador
de haces opuestos. Propusieron construir al otro lado de la frontera, junto al
acelerador en funcionamiento, un canal circular mayor, llamado anillo acumulador
(figura 11).

Figura 11. Esquema de reestructuracin del acelerador del CERN. 1. Acelerador


antiguo; 2. Lugar donde se produce el giro de partculas en rbita (anillo de
almacenamiento); 3. Puntos (en total son ocho) donde se producen las colisiones.
Los protones acelerados se inyectan de dos lados al anillo. En el anillo se obtienen
dos trayectorias de protones, que giran al encuentro la una de la otra, sin contactar
entre s. Mientras funciona el acelerador, nuevas porciones de protones acelerados
se inyectan en el acumulador. Cuando estos emigrantes se acumulan en
cantidades suficientes orientan sus trayectorias unas contra otras y en ocho puntos
de su interferencia (los anillos no son totalmente circulares) comienzan a producirse
intensivas colisiones de los respectivos pares de protones. Ocho puntos de cruce es
mejor que uno solo, puesto que esto permite instalar una cantidad ocho veces
mayor de aparatos registradores.

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Calculemos qu consecuencias pueden traernos estas colisiones en la frontera


franco-suiza. Otra vez, como antes, imaginmonos que en el instante de la colisin
de dos protones cuyas energas son 25 GeV, al principio se forma la partcula ficticia
O, que inmediatamente se desintegra. Acerca del nmero de partculas, que nacen
como resultado de la desintegracin se puede, como sabemos, juzgar a partir de la
masa en reposo m0 de la partcula inicial (la masa sumaria de stas no debe
superarla). En este caso slo tenemos que hallar m0. Escribamos las leyes de
conservacin en nuestro sistema de referencia, o sea, de laboratorio.
Los impulsos de los protones de las trayectorias opuestas en el instante del choque
son iguales por su magnitud pero contrarios por su direccin. Entonces la suma de
stos, o sea, el impulso de la partcula ficticia O, sera igual a cero. Esto quiere decir
que la partcula O se encuentra en reposo. Pues bien, su energa es su masa en
reposo. A qu es igual esta masa? A la suma de las energas de los dos protones
que chocaron. Si son iguales sus impulsos, son tambin iguales las energas. As, la
masa de la partcula ficticia simplemente es dos veces mayor que la energa nominal
del acelerador:
m0 = 50 GeV.
sta es una energa muy grande, que alcanzara incluso para la creacin de
antioxgeno. En un acelerador de 70 GeV se crea una reserva de energa de 11.6
GeV, mientras que en el caso de dos haces opuestos, de 25 GeV, se crea una
reserva de 50 GeV. A qu acelerador ordinario corresponde tal acelerador con
suplemento? Si la energa de uno ordinario es igual a x, la reserva creada por l de
energa que se consume, como sabemos, es

m0 2m 2 2mx
Queremos saber para qu valor de x esta m0 ser igual a 2E, es decir, a la energa
duplicada de un doble acelerador.
Igualando 2E a m0, hallamos que

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2m2 + 2mx = 4E2


2mx = 4E2 - 2m2
x = 2E2/m - m
o, despreciando m como magnitud pequea, obtenemos
x = 2E2/m
Si E = 25 GeV, x = 2 625 / 0,94 = 1330 GeV. Un acelerador de 25 GeV con
suplemento es equivalente por sus posibilidades a un acelerador ordinario de 1330
GeV. Todos estos milagros se consiguen debido a que 1330 GeV es la energa que
pasa con rapidez ante nosotros, mientras que la creacin de dos haces opuestos nos
permite obtener de

una vez 50 GeV de energa, que puede consumirse

ntegramente en la creacin de nuevas partculas.


Ahora el proyecto del CERN ya se ha realizado, los haces opuestos de protones, de
30 GeV cada uno, nos contaron muchas cosas interesantes acerca de las colisiones
en la regin de los 1500 GeV.
En Siberia
Observemos otra vea la frmula x = 2E2/m. Est claro que cuanto menor sea la
masa de las partculas que chocan, tanto mayor ser la ganancia en energa. Por
esto en distintos pases se han construido aceleradores con haces opuestos electrn
+ electrn y electrn + positrn. Relatar aqu acerca de uno de estos aceleradores,
el de Novosibirsk (figura 12).

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Figura 12. Aspecto del acelerador de haces opuestos de Novosibirsk


Es bastante pequeo, ocupa parte de una habitacin grande (de bastante altura),
pero en l se aceleran los electrones hasta una energa de 0,13 GeV. Los electrones
se introducen en dos pistas magnticas circulares (de un metro de dimetro), donde
se van acumulando hasta cierto tiempo, y luego dos haces opuestos de electrones
se

orientan

uno

contra

otro.

Su

colisin

es

equivalente

al

nacimiento

desintegracin de una partcula cuya masa sea 0,26 GeV. Para el electrn esto es
una cifra enorme, pues l es 1840 veces ms ligero que el protn! Si quisiramos
crear una partcula con una masa de 0,26 GeV, impulsando electrones en un
acelerador de tipo ordinario y hacindoles chocar con otros que se encuentren en
reposo, habra que construir un acelerador electrnico de
x = 2 (0,132/0,00051) 68 GeV
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Esto sera una obra enorme.


En otro acelerador construido en Novosibirsk en el acumulador (figura 13), los
electrones, con una energa de 0,7 GeV, chocan con positrones de energa igual que
se desplazan en direccin opuesta. Un acelerador equivalente de tipo ordinario
debera comunicar a los electrones 2000 GeV de energa12.

Figura 13. Esquema del acelerador


Los clculos realizados no se distinguen por su profundidad. No hemos adquirido
conocimiento alguno acerca de los secretos del funcionamiento de los aceleradores,
no hemos percibido el verdadero carcter de los problemas, que se presentan ante
los creadores de estos dispositivos. Pero nuestros conocimientos de la cinemtica
resultaron suficientes, para evaluar de qu son capaces los distintos aceleradores,
para comprender en cunto este nuevo tipo de aceleradores, con haces opuestos de
partculas, son ms efectivos que los anteriores.

12

Otros aceleradores con haces opuestos de electrones y positrones fueron construidos en EE.UU., RFA, Francia e
Italia. En el mayor de ellos en cada uno de los haces vuelan partculas con energas de 16 GeV. La energa
equivalente de un acelerador con el blanco inmvil es igual a 1.000.000 GeV.
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Captulo 7
Cmo se descubren las partculas
Sin percibirlo, pero ya con bastante libertad, hemos aprendido a manipular las leyes
de conservacin y las invariantes. Ahora con facilidad podemos dar un paso ms. Al
principio mismo del libro hemos dicho que la cinemtica permite ver aquello que no
pueden ver los aparatos. Lleg la hora de ver cmo se hace esto.

Figura 14. Nacimiento de un par de partculas extraas. Los tres rayos que salen del
punto 1. es la llamada estrella; ms abajo se ven tres tenedores, que apuntan a la
estrella (es una fotografa moderna y no de los tiempos acerca de los cuales se
habla en el texto)
Imagnese que queremos observar una partcula no cargada. Tal partcula no deja
tras si ni rastro; por no estar cargada, ella no arranca a los electrones que vuelan a
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su encuentro de sus rbitas y se desliza desapercibida. Claro que sta a su vez


choca directamente con algn ncleo; ello en seguida salta a la vista, puesto que de
este lugar divergen rayos de partculas nuevas, pero los ncleos son muy pequeos
y no toda partcula neutral choca con ellos. Pero estara bien conocer acerca del
camino de huida de la partcula no cargada cada vez que nace. En tres ejemplos
examinaremos cmo se hace esto.
Ejemplo primero: partculas inestables.
Al final de los aos cuarenta y principio de los cincuenta del presente siglo los fsicos
que fijaban, en la cmara de Wilson las huellas de las partculas llegadas del cosmos
a la Tierra, con mayor frecuencia empezaron a observar un fenmeno interesante
(figura 14). Entre la gran cantidad de estrellas, es decir las huellas de partculas
surgidas del choque de un protn rpido con un ncleo atmico a veces en las
fotografas se vea un par de huellas que parta de un mismo punto y pareca
planear en el vaco. Los fsicos denominaron este fenmeno con el nombre de
tenedor. Si miramos al tenedor, da la impresin que en cierto lugar vaco de la
nada surgi repentinamente un par de partculas cargadas que salieron volando en
direcciones opuestas. Probablemente se desintegr una partcula neutral invisible.
De dnde apareci sta? Se observ la siguiente particularidad: muy a menudo los
tenedores surgan en las proximidades de las estrellas. Se impona la idea: en la
estrella junto con muchas partculas cargadas nacen tambin partculas neutrales
invisibles, pero, por fortuna, ellas son inestables y despus de cierto tiempo se
desintegran en dos partculas cargadas: una con carga positiva, la otra, con
negativa; ellas precisamente son las que forman el tenedor. Puede ser que de la
desintegracin surgen tambin partculas neutrales nuevas, pero no las vemos.
Cmo convencerse de la justeza de esta idea? Se necesitaban observaciones
adicionales. Era necesario, en primer lugar, conocer qu partculas forman los trazos
del tenedor. Result que a veces los trazos son las huellas de los mesones + y -,
en otros casos una huella pertenece a un protn mientras que el otro trazo del
tenedor pertenece a un mesn -. As que, la partcula neutral, cuya existencia se
sospechaba, se desintegraba siguiendo el esquema

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V0 + + o siguiendo el esquema
V0 p + (la designaron con la letra V que hace recordar que esto es un tenedor). Pero si esto
en realidad es la desintegracin de cierta partcula, se puede poner en marcha el
aparato de las invariantes de Einstein. Recuerda Ud. qu significa esto? Como
quiera que se mueva la partcula y a dondequiera que nos movamos nosotros, la
diferencia de los cuadrados de la energa y el impulso de esta partcula permanecer
invariablemente igual al cuadrado de su masa. Pero cmo averiguar la energa y el
impulso de una partcula invisible? Este es el momento en que podemos aprovechar
las leyes de la conservacin.
Para cada tenedor se determinaban: la energa E, el impulso P y la masa m de la
partcula que provoc la huella. Cuando en la pelcula fotogrfica se encuentra fijada
la huella de una partcula, podemos decir que cuanto ms encorvada est por el
campo magntico, tanto menor es su impulso; cuanto ms tiempo tarda ella en
parar, tanto mayor es la energa que posee. Por consiguiente, por la longitud y la
curvatura de la huella puede determinarse la energa, la masa en reposo y el
impulso de la partcula fotografiada.
La energa de una partcula invisible se obtena sumando las energas de las dos
partculas visibles. El impulso de la partcula invisible se obtena sumando los
impulsos de ambas partculas visibles. Pero aqu haba un detalle, ya conocido por
nosotros: tanto las energas como los impulsos se sumaban entre si como vectores
(figura 15); la suma de dos vectores depende no slo de su magnitud, sino tambin
del ngulo entre ellos, y el ngulo aqu es conocido, es igual al ngulo entre los
trazos del tenedor.

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Figura 15. Adicin de vectores


Lo ms sencillo es realizar la adicin grficamente: hay que superponer los impulsos
de las partculas, dibujados a cierta escala, sobre las huellas de estas partculas y
luego trasladar una de las flechas, sin girarla, hacia el extremo de la segunda. La
distancia desde el origen de la primera hasta el extremo de la segunda flecha ser,
como sabemos, la suma de los impulsos a la misma escala). Una vez determinada la
energa sumaria E1 + E2 y el impulso sumario P1 + P2, puede calcularse la masa de
la partcula incgnita


M V ( E1 E2 )2 P1 P2

(1)

Cuando se observaron muchos tenedores y se calcula para cada uno de ellos el


valor de Mv, result, que todos los valores de Mv obtenidos se pueden dividir en dos
clases: en el caso de las desintegraciones V0 p + - la magnitud Mv siempre
resulta aproximadamente igual a 1,11 GeV y en el de las desintegraciones V0 +
+ - la magnitud Mv escila alrededor de 0,49 GeV13.
Qu conclusin se deduca de esto? Fue demostrada la existencia no de una, sino
de dos partculas neutrales 0 y 0 (lambda-cero y ka-cero). Una, pesada (la
designaron con 0, girando el tenedor), se desintegra as:
0 p + 13
No olvide que en la fsica no existen mediciones exactas y todos los nmeros resultan aproximados. En esto
consiste la diferencia entre las ciencias naturales y las humanistas, donde todo siempre se conoce con absoluta
exactitud

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la otra ms ligera, se desintegra siguiendo el esquema


0 + + Qu sucedera, si no se obtuvieran los mismos valores de Mv? Esto muestra que
una parte de la energa y el impulso V es llevada por partculas invisibles nuevas.
Por fortuna, no sucedi as.
Ahora las partculas 0 y 0 son las ms ordinarias y son los ejemplares, que con
mayor frecuencia se ven, de las partculas llamadas extraas. No son estables, o
sea, al poco tiempo de surgir se desintegran espontneamente. Por la distancia
desde la estrella hasta el punto de la desintegracin se puede saber el recorrido de
0 y 0; sabiendo su velocidad (v = P/E), averiguan tambin el tiempo de vida; la 0
vive, por trmino medio, cerca de 10-10 s (recorriendo durante este tiempo varios
centmetros), los mesones 0 viven aproximadamente otro tanto. Los mesones son
uno de los cuerpos ms interesantes en la naturaleza.
Aunque los mesones 0 y 0 hace tiempo que fueron descubiertos y aceptados en la
familia de partculas elementales, aunque en distintos experimentos ante los fsicos
pasan decenas de miles de estas partculas, pero igual que antes cada partcula 0 o
0 se reconoce por medio de la cinemtica. Pero ahora en ayuda acude la mquina
computadora electrnica (el hombre ya no es capaz de realizar tal volumen de
clculo). Aparatos automticos especiales miden la longitud, la curvatura y otras
caractersticas de las huellas y calculan, basndose en estas mediciones, el impulso,
la masa y la energa de la partcula 0. Lo mismo hace tambin con el supuesto
mesn 0. Adems, estos aparatos buscan la estrella ms cercana al tenedor y
miden las coordenadas del tenedor y de la estrella. Todos estos datos se transmiten
(a veces directamente por medio de un cable) a la mquina computadora. Qu
verifica ella? En primer lugar ella, mediante la frmula (1), se convence que lo que
se obtiene es la masa de la partcula 0. Pero esto es poco. Ella calcula la direccin
del vector P1 + P2 y la compara con la direccin del trazo entre la estrella y el
tenedor, ya que segn la ley de conservacin del impulso estas direcciones deben
coincidir. Slo cuando todas las verificaciones coinciden, el tenedor puede

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considerarse como la huella de la desintegracin de la partcula 0, desprendida de


la estrella.
Bueno y luego qu? Para qu hace falta todo esto?
Despus es cuando comienza lo ms interesante. Estudian las leyes del nacimiento
de las partculas 0 y 0, tratan de adivinar las fuerzas que actan sobre ellas en el
instante de su venida al mundo; sobre todo con especial esmero investigan el
mesn 0. Dentro de la familia de las partculas elementales los mesones se
mantienen,

en

cierto

modo,

aislados,

poseen

muchas

extraas

singulares

propiedades. En 1956 la determinacin de una de ellas provoc una verdadera


revolucin en la ciencia... Ahora los mesones comenzaron otra revolucin en la fsica
y quizs ms profunda que la anterior14.
Ejemplo segundo: hiperones en cascada.
Los primeros hiperones 0 fueron descubiertos en el ao 1950, pero los cientficos
durante largo tiempo siguieron descubriendo en su familia parientes, antes
desconocidos. En el ao 1964 apareci el hipern -.
La estrella de la pantalla
Medio ao antes del descubrimiento, la existencia de la partcula - fue predicha por
el joven y prometedor fsico sovitico Tim Suvernev. Sobre l fue realizada la
pelcula Calle Newton N 1, hoy da ya olvidada. Los espectadores podan ver,
cmo el hroe, durante un concierto en el conservatorio, febrilmente escriba a
vuela pluma en un bloc de notas la reaccin, que le vino a la mente, + p - +
+ + 0. La hoja del bloc de notas se mostraba a toda pantalla. Al poco tiempo de
salir la pelcula a las pantallas, en EE.UU. se realizaron ensayos para descubrir esta

14
Una tuerca con rosca derecha igual de bien se enrosca sobre un tomillo dextrgiro, como una tuerca con rosca
izquierda se enrosca sobre un tornillo levgiro. Todos estaban acostumbrados a tal equitatividad de lo derecho e
izquierdo y pensaban que as debe ser en todo y siempre. Pero en el ao 1916 se enteraron que en la
desintegracin de los mesones y en otros procesos similares esta igualdad de derechos se rompe. Los fsicos
denominan a sta prdida de la paridad en las acciones recprocas dbiles. Surga una conclusin singular acerca de
las propiedades del espacio: para l, al parecer, lo derecho y lo izquierdo no son equivalentes. Para salvar el
espacio supusieron, que las cosas derechas compuestas de partculas, son equivalentes a cosas izquierdas
iguales, compuestas de antipartculas. La hiptesis inmediatamente fue comprobada experimentalmente y pareca
que concordaba muy bien con el ensayo. Los entusiasmos con motivo del descubrimiento de una nueva ley de la
naturaleza, la ley de conservacin de la paridad combinada, dur poco tiempo. Muy pronto descubrieron que en las
desintegraciones de los mesones la paridad combinada tampoco se conserva, aunque por muy poco. La prdida es
pequea, pero el problema es enorme y an no est totalmente comprendido.

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reaccin. Todo se confirm con exactitud: el procedimiento de nacimiento de la


partcula, el de la desintegracin, la masa pronosticada de antemano, e incluso el
nombre de la partcula nueva, omega-menos.
Examinemos la fotografa en la cual por primera vez fue visto el hipern omegamenos (figura 16).

Figura 16. Nacimiento y desintegracin del hipern Nos interesa cmo funcionaron en este caso las leyes de conservacin.
Esta fotografa fue obtenida el 31 de enero del ao 1964 en Brookhaven, donde
acta

un

gran

acelerador.

Fue

necesario

examinar

50.000

fotografas

de

transformaciones que tuvieron lugar en una cmara de burbujas llena de hidrgeno


lquido, antes de tropezar con la que aqu se expone. Por falta de costumbre es
difcil orientarse en la telaraa de lneas, pero esto se debe slo a que Ud. no ha
visto las 49.999 fotografas anteriores: pero si Ud. tuviera la ocasin de examinarlas

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todas, inmediatamente vera lo que advirtieron los 33 fsicos norteamericanos, que


realizaron el ensayo*15. Ud vera una partcula nueva, no vista anteriormente.
El esquema de la desintegracin
A la derecha, en la figura 16, se ha deslavado lo que en esta fotografa se considera
esencial. Las lneas continuas representan lo que se ve tambin en la fotografa; las
lneas discontinuas representan lo que se imaginaban. Vea: la lnea 1 es la huella
del mesn - que sali del acelerador con un impulso de 5 Gev; en el punto A l
choc con un protn, el ncleo de hidrgeno (ste no se ve); tuvo lugar la
transformacin del par K-, p en las partculas -, - y 0. La partcula 0 sali
desapercibida, sin desintegrarse, fuera de los limites de la fotografa; la huella de la
partcula + ha sido marcada con la cifra 2, ella tuerce a la izquierda, puesto que la
cmara se hallaba situada en un campo magntico muy fuerte, el cual hacia doblar
a la izquierda todas las partculas con carga positiva y a la derecha, las partculas
con carga negativa. La corta huella 3 es la huella del hipern - buscado. En el
punto B l se desintegr en - (la huella 4) y el hipern 0 (xi-cero) invisible. Aqul,
habiendo recorrido algo ms que el propio hipern - a su vez (en el punto C) se
desintegr en dos partculas 0 y 0, nuevamente invisibles. El hipern 0 recorri
un camino relativamente largo, antes de desintegrarse (en el punto D) en un protn
(la huella 6) y el mesn - (la huella 5). En lo que se refiere al mesn 0, l vive,
por regla general, no ms de 10-16 s y durante este tiempo no logra, en realidad,
abandonar el lugar de su nacimiento. (El recorre por trmino medio un trecho de c *
10-16 = 3 1010 * 10-16 cm = 3 10-6 cm). El mesn pi-cero se desintegr en el
punto C en dos fotones (las huellas 7 y 8); estos fotones son invisibles, pero, por
fortuna, con cada uno de ellos sucedi un acontecimiento que se observa raras
veces en el hidrgeno: al pasar muy cerca de cierto ncleo, ellos se transformaron
en dos partculas cargadas, en un electrn y un positrn (las huellas 9, 10 son de un
solo fotn, las huellas 11, 12 son de otro), los cuales fueron desviados con enorme

15

Pasaron aquellos tiempos cuando en la fsica de energas altas un ensayo poda realizarse por un grupo pequeo
de hombres. Ahora para un buen experimento por lo general se necesita un equipamiento tan complicado y diverso,
que slo es posible trabajar con l a un colectivo grande. Por eso con frecuencia se puede encontrar publicaciones
con varias decenas de autores, y a veces su nmero llega hasta una centena.
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fuerza (denominada fuerza de Lorentz) por el campo magntico. Esta cascada de


transformaciones puede escribirse en forma de la siguiente cadena de reacciones:

Como

vemos,

muchas

partculas

pasaron,

con

rapidez,

por

la

cmara,

desapercibidas, y sin las leyes cinemticas aqu no se lograr nada. Veamos cmo
se convencieron que el cuadro de la cascada ha sido restablecido correctamente por
el esquema (2).
Dersu Uzal16 trabajado
En primer lugar, segn el carcter de las huellas visibles, observando todas las
precauciones, se convencieron que las huellas 4 y 5, lo ms probable, pertenecen a
los mesones -; la huella 2, al mesn +, la huella 6, a un protn; las huellas desde
la 9 hasta la 12, a electrones y positrones; por la curvatura de las huellas
determinaron los impulsos de las partculas visibles.
Una vez calculada por la frmula (1) la masa de la partcula invisible, que da
aparicin al tenedor 5 - 6, obtuvieron 1,116 GeV; esto precisamente es la masa del
hipern 0. Despus de sumar los vectores de los impulsos p y -, determinaron la
magnitud

la

direccin

del

impulso

del

hipern

0.

Luego,

sumando

(vectorialmente!) los impulsos de las partculas 9 y 10, obtuvieron el impulso del


fotn 1 invisible (result igual a 0,082 GeV) y, naturalmente, su direccin; del
mismo modo determinaron el impulso del fotn 2 (0,177 GeV); su direccin
tambin fue definida. Y aqu surgi la primera comprobacin; las flechas, que
representaban los impulsos (DC), 1 (7) y 2 (8), concurrieron casi en un punto
16

Hroe de la novela del mismo nombre del escritor sovitico Vladimir Arsensev. (N del T).
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(difirieron slo en 1 mm por la horizontal y 3 mm en el plano vertical. Todo lo


acontecido en la fotografa tuvo lugar en 200 cm). Esto signific que en este punto
realmente tuvo lugar la desintegracin de cierta partcula invisible en un hipern 0
y en algo ms, que de inmediato se desintegr en dos fotones, 1 y 2. Era fcil
darse cuenta que este algo no poda ser otra cosa ms que el mesn 0. Es ms,
esto deba verificarse por medio de clculos.
Otra vez se pusieron en marcha las leyes de la cinemtica y la invariabilidad de la
masa en reposo; si se conocen la magnitud y la direccin de los impulsos de dos
fotones, no cuesta nada hallar mediante esa misma frmula (1) la masa en reposo
de la partcula, que se ha desintegrado en esos dos fotones. Result 0,1351
0,0015 GeV, lo que concuerda muy bien con la masa conocida del mesn 0 que es
igual a 0,135 GeV.
Ahora quedaba por saber qu representaba de s esa partcula invisible, la cual se
desintegr en el punto C en un hipern 0 y un mesn 0. Nuevamente el candidato
est presente: todos saben que el llamado hipern de cascada 0, cuya masa es
1,314 GeV, de buena gana se desintegra en un hipern 0 y un mesn 0. Exista
la posibilidad de verificar esto? Sin duda, exista: sumando las energas obtenidas
de las partculas 0 y 0, calcularon la energa del supuesto progenitor; sumando
vectorialmente los impulsos 0 y 0 (el impulso 0 de por s se obtuvo sumando los
impulsos 1 y 2 los cuales, a su vez, se obtuvieron por adicin de los impulsos de
las partculas 9, 10, 11 y 12) calcularon el impulso del progenitor: otra vez se puso
en marcha la frmula (1), la cual nos dio como resultado 1.36 0,004 GeV.
La concordancia era excelente. Para colmo el impulso 0 con una exactitud casi
absoluta lleg al punto B.
Valdr la pena narrar detalladamente lo que sucedi despus? El lector
seguramente se da cuenta que el impulso calculado 0 y el impulso medido sumados resultaron dirigidos a lo largo del rayo BA y permitieron (otra vez segn la
frmula (1)!) hallar la masa de la partcula -. Y aqu es cuando lleg el triunfo de la
fsica terica. El norteamericano Gell-Mann y el joven cientfico japons Yukawa17
17
Precisamente las predicciones de estos dos cientficos fueron expuestas en la pelcula Calle Newton N 1. Hay
que hacer justicia al consultante cientfico de la pelcula (el fsico leningradense V. V. Shejter), que de numerosas
predicciones de la teora de Gell-Mann eligi precisamente aquella que se confirm en primer lugar. El hecho que la
partcula fuera pronosticada en la pelcula es, claro est, una broma, pero en ella se adivin su pronto
descubrimiento.

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dos aos antes de esto pronosticaron que la partcula - deba desintegrarse


precisamente as como result en realidad y, lo que es ms importante, declararon
que su masa seria de 1,626 GeV. El clculo cinemtico dio la magnitud (1,686
0,012) GeV!
Los comentarios, como se dice, estn de sobra. Pero con todo y eso examine una
vez ms los razonamientos y convnzase en qu lo ms apretado estn ligadas
aqu las comprobaciones y suposiciones, cmo ni una sola suposicin queda sin
comprobacin y cmo la conclusin final se deduce de todo lo expuesto como una
necesidad frrea.
Intente tambin, antes de seguir adelante, ver lo que qued en la reaccin (2) sin
demostrar y cmo demostrarlo.
Ejemplo tercero: Cmo ver las partculas neutras que no se desintegran? En
efecto, cmo verlas? Acerca del nacimiento deL hipern 0 se enteran por el hecho
que al poco tiempo, a los 10-10 s se desintegra en partculas cargadas. Y cmo
percatarse del nacimiento de un neutrn? l vive cerca de un cuarto de hora; la
mayor parte de los neutrones se desplazan por la cmara sin desintegrarse; son
muy raros tambin los choques entre neutrones y ncleos. O digamos: qu hacer
con el neutrino el cual en la prctica, por lo general, no acta recprocamente con
nada? Qu hacer con el mesn 0? Los mesones pi sin carga se desintegran al
instante, pero otra vez en partculas neutras, los fotones, pero los fotones no
siempre se pueden advertir.
Dnde se metieron los mesones neutros?
Para comprender cmo se hace esto, volvamos a la fotografa en la cual por primera
vez fue advertido el hipern -. De dnde, en resumidas cuentas, supieron que
junto con el hipern - naci el par de mesones pesados + y 0? En realidad en la
fotografa no hay ningn mesn 0. El pas por la cmara, sin desintegrarse.
Debido a qu se adivin su nacimiento?
Naturalmente, debido a la ley de conservacin de la energa y el impulso. El impulso
del mesn + inicial era conocido (5 Gev). El impulso del mesn - surgido se midi
por la curvatura de la huella. El impulso del hipern - nacido fue calculado de paso,

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en el momento en que se determinaba su masa (l era igual, simplemente, a la


suma vectorial de los impulsos de todas las partculas, surgidas de la desintegracin
del hipern -: dos mesones -, dos electrones, dos positrones y un protn). Junto
con los impulsos se averigu la energa de los mesones - y + y del hipern -. Era
natural observar si coincida la suma de energas del mesn + del hipern - con la
suma de energas de las partculas iniciales, es decir, del mesn K y del protn (el
protn se encontraba en reposo y por eso su energa era igual a su masa) y si
coincida la suma vectorial de los impulsos del mesn - y el hipern - con el
impulso del mesn (el protn se encontraba en reposo y su impulso era igual a
cero). Result que no haba ninguna coincidencia. Por lo tanto, razn tenan los 33
fsicos al decidir: all haban, adems del mesn + y del hipern -, ciertas
partculas invisibles que se llevaron el desbalance (este trmino existe en la jerga
de los fsicos).
No result difcil determinar la energa y el impulso que se llevaron estas partculas
invisibles). Pero tampoco fue difcil dar el siguiente paso: ver a qu es igual la
diferencia de los cuadrados de esta energa y este impulso. Dicha diferencia es
invariante: ella proporciona el cuadrado de la masa de reposo de la partcula que se
llev la energa y el impulso (pero si existieran varias partculas, el resultado sera la
masa de una partcula ficticia que se desintegra en estas partculas invisibles).
El defecto de masa
El clculo dio una magnitud de la masa en reposo de la partcula invisible de 0,5
GeV. Esto poda ser slo el mesn cuya masa es 0,498 GeV. Pero si la energa y el
impulso se las llevaran dos partculas, digamos 0 y 0, la masa de la partcula
ficticia sera no menor que la suma de las masas de los mesones 0 y 0, o sea, no
menor que 0,63 GeV, pero el clculo dio slo 0,5 GeV. Por esto se puede escribir:
- + p - + + + 0
adems, que Gell-Mann de antemano anunci que el hipern -, en general, no
puede nacer de otro modo que no sea junto con dos mesones .

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La masa de la partcula (ficticia o real), que se llev consigo la energa y el impulso,


se denomina defecto de masa. Si toda la energa inicial la designamos E (en nuestro
caso sta era la suma de las energas del mesn - y del protn), el impulso inicial
lo designamos P (en nuestro caso este era el impulso del mesn -) y las energas y
los impulsos de las partculas visibles al final las designamos E1, P1, E2, P2..., el
defecto de masa Mx puede calcularse segn la frmula

Mx

E E1 E2 ...


P P1 P2 ...

(3)

Substraer del vector P los vectores P1, P2, etc., es lo mismo que aadir al vector P
los vectores P1, P2, etc. en los cuales el origen y el extremo han sido cambiados de
lugar.
Cuando el defecto de masa es igual a la de cierta partcula, esto significa que la
energa y el impulso se las ha llevado esta partcula; cuando no existe una partcula
con tal masa, esto significa que el rapto de la energa y el impulso es labor de varias
partculas, tal es el principio por el que se guan los Sherlock Holmes de la fsica.
Por tal procedimiento casi en todos los casos se logra determinar el nacimiento de
neutrones (aislados!) y mesones 0. Para ello slo se requiere medir con exactitud
los impulsos de todas las partculas visibles
Separacin de las reacciones
ltimamente empezaron a construir cmaras tan grandes que los impulsos pueden
determinarse con suficiente exactitud. Esto permita inmediatamente conocer qu
reaccin haba sido advertida en una u otra fotografa. Es que el principio todo lo
que no est prohibido est permitido funciona intensamente en el caso de energas
altas. Si choca un protn con un antiprotn, est permitido el nacimiento de un gran
nmero de mesones , con tal de que su carga sumaria sea igual a cero (la carga
del protn es + y la del antiprotn, -), La naturaleza tambin utiliza esto. El nmero
de mesones nacidos vara fuertemente de colisin en colisin. Entremezcladas
tienen lugar las ms diversas reacciones, por ejemplo:

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En apariencia, las reacciones (4), (5) y (6) no se diferencian una de otra, en todas
ellas se logra observar slo el par + -. Del mismo modo no se diferencian por su
aspecto las reacciones (8) y (9), etc. Y aqu, muy a propsito, se presenta la nocin
de defecto de masa. La medicin de las huellas de las partculas cargadas nos
proporciona el impulso y la energa de los mesones + y -. El impulso del
antiprotn es conocido de antemano (todos los antiprotones nacidos en el
acelerador, antes de ir a parar a la cmara, pasan por un canal especial que
selecciona slo las partculas que poseen un impulso determinado). Todos estos
datos se transmiten a la mquina computadora, y ella calcula segn la frmula (3)
el defecto de masa. Se obtienen nmeros prximos a cero, prximos a 0,135, o
mayores que 0,27.
Cuando el defecto de masa es igual a cero, o, ms exactamente, cuando son iguales
a cero tanto el defecto de energa como el defecto de impulso, significa que no
haban ms partculas que las visibles, por lo que las reacciones observadas son: la
(4) si hay dos huellas; la (8) si las huellas son cuatro; la (10) si son seis huellas. Si
el defecto de masa es igual a cero, pero el defecto de energa y el defecto de
impulso son distintos de cero, quiere decir que naci un fotn.
Cuando el defecto de masa es igual a 0,135 GeV, quiere decir que naci, adems de
los visibles, un mesn 0 (reacciones (5), (9), etc.). El defecto de impulso P - P1 - P2
- ... es su impulso. El defecto de energa E - E1 - E2 - ... es su energa. Quiere decir
esto que el mesn invisible 0, con ayuda de la cinemtica, lo vemos no peor que
los mesones + y -

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Cuando el defecto de masa es mayor que 0,27 GeV, significa que nacieron dos
mesones 0, o partculas neutras ms pesadas. Aqu la cinemtica, por regla
general, ya deja de funcionar, puesto que no existen posibilidades directas de un
ulterior anlisis.
En todo caso, las leyes de la conservacin permiten separar los casos cuando nacen
slo partculas cargadas de aqullos cuando nace, adems de stas, una partcula
neutra. Esto no es tan poco y en cuanto la exactitud de la medicin del defecto de
masa se hizo lo suficientemente alta, en la fsica de las partculas elementales se
perfil una poca nueva de descubrimientos. Fueron descubiertas variedades de
partculas totalmente inauditas, las cuales por una parte no se podan considerar
como partculas, pero por otra, no obstante, posean muchos sntomas de stas. La
lista de las partculas elementales comenz a crecer con una velocidad amenazante.
La fsica terica, al principio, se desconcert ante este torrente de partculas
nuevas, pero luego contrapuso al torrente de partculas que se descubran, otro,
ms potente, de partculas pronosticadas. Ahora este proceso est en pleno apogeo.
Muchos confan en que estas dos corrientes opuestas eleven la fsica a un nivel
superior.

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Captulo 8
Cmo descubren las resonancias
En el ao 1961, cuatro fsicos (tres norteamericanos y un servio) realizaban en
Berkeley (una ciudad prxima a San Francisco) ensayos de aniquilacin de
antiprotones. La aniquilacin, o destruccin, transformacin en nada, es
precisamente aquel fenmeno, acerca del cual hemos hablado al final del captulo
anterior. Cuando dos partculas pesadas, despus de chocar, desaparecen y en
lugar de ellas aparecen varias partculas ligeras, esto se denomina aniquilacin: a
cambio de los nucleones slidos, reconocidos ladrillos de la materia, surgen
partculas inestables, ineptas para la creacin de ncleos.

Figura 17. La aniquilacin


En el camino de un haz de antiprotones acelerados, colocaron una gran cmara de
burbujas con hidrgeno; ajustaron el equipo automtico y las cmaras fotogrficas,
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y sta comenz a hacer fotografas de las transformaciones. Transcurran las


reacciones del tipo (4) - (10) (vase captulo 7), los antiprotones del haz junto con
los protones de hidrgeno se transformaban en grupos de mesones .
El impulso de los antiprotones era 1.61 GeV, la masa m0 del sistema protnantiprotn era 2,29 GeV (comprubelo por la frmula (14) del captulo 5), de
manera que podan surgir hasta quince mesones . Los investigadores decidieron
seleccionar slo aquellas fotografas en las que se vean slo cuatro rayos.
De estas 2500 estrellas de cuatro rayos (figura 17) ms adelante seleccionaron
800, de las cuales se poda decir con seguridad que, adems de las cuatro partculas
visibles en ellas se hallaba escondida una partcula invisible, el mesn 0. Para esto
calculaban segn la frmula (3) del captulo 7, el defecto de masa y obtenan 0,135
GeV, el nmero caracterstico para el mesn 0. Investigaron, de este modo, el
proceso

p + p + + - + 0 + - + +

(1)

Por qu razn interes a los investigadores precisamente esta reaccin? El hecho


es que varios aos antes, estudiando la estructura interior del protn y del neutrn,
muchos fsicos tericos comprendieron que deba existir una partcula pesada sin
carga, desconocida hasta ahora, capaz de desintegrarse en tres mesones . El
mejor procedimiento de obtener de una vez muchos mesones era el de
aniquilacin; sta es la razn por la que recurrieron a la reaccin (1) en bsqueda
de esta partcula.
Se esperaba que la masa de la partcula fuera cerca de 0,67 GeV y existiera cerca
de 10-23 s. Durante este tiempo ella se desplazara desde el lugar de su nacimiento
a una distancia no mayor que 10-13 cm y no exista ninguna esperanza de distinguir
el

punto

de

nacimiento

(de

la

aniquilacin) del

punto

de

desintegracin.

Prcticamente los cuatro rayos en las fotografas partan de un punto.


La bsqueda de la perla

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Cules eran realmente las esperanzas de advertir esta partcula? Admitamos, que a
veces ella verdaderamente naca y en el acto se desintegraba formando los
mesones + + - + 0, o sea, la aniquilacin transcurra as:

Si supiramos cules de los mesones + y -, resultaron de la desintegracin de la


partcula buscada (la designaron condicionalmente 0, omega-cero), el problema
sera fcil de resolver con ayuda de la cinemtica. Hay que sumar las energas de
los mesones + y -, aadir a esta suma la energa calculada del mesn 0 invisible
y averiguar la energa de la partcula 0. Actuando del mismo modo, puede
calcularse tambin el impulso. Despus hay que calcular la invariante, la masa de la
partcula que apareci y en el acto desapareci:

E1 E2 E3


P1 P2 P3

Pues a qu es igual esta masa? A 0,67 GeV? Pero sta se adelantaba con una
cifra aproximada. Por lo visto, se deba actuar de la manera como actuaron al
descubrir las partculas 0 y 0. No haba que asignar de antemano la masa de la
partcula 0, sino ver qu valor de m se obtendra en cada una de las estrellas de
aniquilacin de cuatro rayos, sin excepcin...
- Alto, en adelante todo est claro!, podr exclamar usted, la masa, obtenida por
doquiera: en la primera fotografa, en la segunda, en la tercera... en la
octingentsima, y ser la masa de la partcula 0. Todo coincidi maravillosamente
bien, que viva la cinemtica!
Pero estoy obligado a recordarle acerca de aquel si supiramos, escrito por
nosotros al empezar nuestros razonamientos... Si supiramos cules de los
mesones + y - resultaron de la desintegracin del mesn 0. Pero esto es lo que

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se ignora!... Supongamos que a veces los mesones 0 nacan realmente... Y si no?


Qu suceder con la combinacin (3)?
Ella no ser igual a la masa del mesn 0, esto est claro: pero entonces a qu
ser igual? A la ltima pregunta es fcil de contestar: incluso si la partcula 0 no
+ + - + 0 + - + + se podra

naciera, de todos modos la reaccin p + p


escribir en la forma

Pero slo que X ya no seria la partcula 0 registrada, real, sino que sera cierta
partcula ficticia, cuya masa no es constante y cambia de cuando en cuando, de una
fotografa a otra. Quiere decir, que tambin la masa invariante del tro, la magnitud

mX

E1 E2 E3


P1 P2 P3

en cada fotografa tendra una magnitud variable nueva. Dentro de qu limites


variada ella? Dentro de los lmites dictados por las leyes de la conservacin. El valor
ms pequeo de mX es aquel para el cual todava es posible la desintegracin de la
partcula ficticia en tres mesones , o sea, 0,415 Gev (para el nacimiento del mesn
+ se necesitan no menos de 0,140; para el de -, tambin 0,140; para el de 0,
0.135 GeV). El mayor valor de mX debe ser tal que toda la reserva de la masa del
sistema protn-antiprotn (2.29 GeV) apenas alcance para el nacimiento de las
partculas +, - y X
mX = 2,29 - 0,14 - 0,14 = 2,01 GeV
Pero dentro de estos lmites (de 0,415 a 2,01) ningn valor de la masa invariante
est prohibido, ni est destacado, ninguno de ellos se encontrar con mayor

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frecuencia que los valores prximos por su magnitud (si es que la partcula X no es
real, sino ficticia, inventada para mayor comodidad).
Parece que todo comienza a aclararse. Reflexionemos con tranquilidad.
Si los mesones 0 nacieran en cada caso (y si supiramos qu mesones se
obtuvieron de la desintegracin del 0), o sea, si siempre tuviera lugar la reaccin
(2), todas las masas invariantes mX de los tros de mesones +, - y 0 en todas las
fotografas resultaran iguales a una misma cifra, la masa del mesn 0.
Si los mesones 0 no nacieran, o sea, directamente tuviera lugar la reaccin (1), en
las diversas fotografas podran verse prcticamente todos los valores de la masa
invariante mX de cierto (cualquier) tro en el intervalo desde 0,415 basta 2,01 GeV.
Buscar la irregularidad
Bien, y si en una mitad de los casos tiene lugar la reaccin (2) y en la otra mitad,
la reaccin (1)? Qu resultar? De la reaccin (1) las masas invariantes resultarn
cualesquiera; en cierto intervalo de cifras, digamos desde 0,5 hasta 0,6 GeV,
resultar casi el mismo nmero de valores mX, que hay en el intervalo adyacente,
desde 0,6 hasta 0,7; en el intervalo 0,6 - 0,7 aproximadamente los mismos que en
el intervalo 0,7 - 0,8, etc.
Y de la reaccin (2)? De ella todas las masas mX se concentrarn cerca de una
cifra, de la masa del mesn 0. Se puede hacer una tabla en la que se indique el
nmero de veces que la masa invariante del tro de mesones cay en el intervalo
0,5 - 0,6, el nmero de veces que cay en el intervalo 0,6 - 0,7, etc. Y el intervalo
de masas con el que coincide la masa del mesn 0, se destacar inmediatamente,
saltar a la vista. De intervalo a intervalo este nmero de veces cambiar
paulatinamente, pero en un lugar surgir un cambia brusco, all se concentrarn
demasiados tros; esto quiere decir que en este intervalo de masas recae la masa
del mesn 0.
As pues, veamos en qu consiste la idea de la bsqueda de la partcula invisible:
cuando el mesn 0 no existe no puede esperarse que cierto valor de mX se
encuentre ms a menudo que los dems. Claro est que si el mesn 0 nace con
poca frecuencia, entonces el exceso de casos cuando mX m, sobre los otros
valores de mX numricamente no ser importante y el cambio brusco puede no

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producirse; pero qu nos molesta de todos modos probar? Y si el mesn 0 nace


con frecuencia y la tabla inmediatamente lo revela?
- S, pero qu hacer con lo que no sabemos, qu mesones + y - resultaron de la
desintegracin del mesn 0 y cules directamente del sistema p + p?
- Bueno, entonces hay que probar todas las combinaciones de los mesones +, - y
0. De las cinco partculas
+

el tro neutral puede obtenerse mediante cuatro combinaciones de partculas: 1, 2,


3; 5, 2, 3; 1, 4, 3 y 5, 4, 3. Para no dejar pasar el tro que podra haber surgido del
mesn 0, hay que probar todas las combinaciones, o sea, calcular el valor mX de
cada tro. Desde luego, ahora habr que buscar el mesn 0 de entre un nmero
mucho mayor de acontecimientos innecesarios, pero no hay otra salida.
Una explicacin al alcance de todos
No s, si he expuesto lo suficientemente claro la idea de la bsqueda. Si no,
alegaremos por si acaso a situaciones parecidas de la vida real. Un marciano (qu
puede haber ms real!), al alcanzar la Tierra, puede establecer la fecha exacta de la
ltima guerra mundial, calculando el nmero de personas de distintas edades que
habitan Europa: la edad de 35 - 38 aos la encontrar mucho menos que otras
edades. O, estudiando el nmero de certificados mdicos por enfermedad,
expedidos en cierta ciudad en los meses de enero, febrero, etc., establecer la
fecha en que por la ciudad pas una ola ordinaria de gripe.
En qu se asemejan estos ejemplos, digamos el primero, a lo que nos hace falta?
La masa invariante de los tros de mesones es la edad. Los diversos intervalos de
valores mX es la edad, redondeada hasta un nmero entero de aos. El clculo del
nmero de personas de cierta edad es la determinacin de la frecuencia de tales o
cuales valores de mX. A una pequea variacin de la natalidad de ao en ao
corresponde la certeza que en ausencia del mesn 0) la frecuencia de los diversos
valores de mX cambiar suavemente de intervalo a intervalo. Una brusca

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disminucin de la natalidad durante la guerra es una analoga con el exceso de


casos con el mesn 0, con el predominio de un valor de mX sobre los dems.
No sabemos cmo razonaron los fsicos que descubrieron el mesn 0, pero
actuaron precisamente as, como lo decimos. Ellos medan en cada fotografa el
impulso y la direccin de cada uno de los cuatro mesones cargados, calculaban el
defecto de impulso. Este les daba el impulso y la direccin del quinto mesn (0).

Figura 18. Descubrimiento de la resonancia 0. En el grfico superior se puede ver


con qu frecuencia se encontraban tales o cuales valores de la masa invariante de
los tros +, +, - y -, -, + (curva A) y +, +, 0 y -, -, 0 (curva B); en la
curva C se puede ver lo mismo pero para +, -, 0; la curva D muestra los datos
sumarios
Del mismo modo calculaban tambin su energa. Para asegurarse que esto era
precisamente el mesn 0, calculaban su masa invariante (E2 - P2). Luego para
cada una de las cuatro posibles combinaciones neutras de tres mesones
calculaban, segn la frmula (3), su masa invariante. Al mismo tiempo semejante
clculo se realizaba para cuatro tros de mesones con carga 1, o sea, para los
tros de mesones +, +, - y -, -, + y para dos tros con carga 2, o sea, para los
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tros de mesones +, +, 0 y -, -, 0 (esto ltimo se haca por si acaso: por si


existiera una partcula, que se desintegrara en mesones +, +, 0 o en mesones -,
-, 0).
Cuando verificaron esto en las 800 fotografas, comenzaron a contar el nmero de
veces que la masa invariante mX estaba presente en el intervalo 0,42 - 0,44 GeV,
en el intervalo 0.44-0,46 GeV. etc., etc., y as cada 0,02 GeV. En lugar de componer
una tabla, el resultado del clculo lo presentaron en un grfico (figura 18). En el eje
horizontal pusieron los valores de mX en el vertical, el nmero de veces que se
present cada uno de estos valores. En los grficos superiores (A y B) esta curva ha
sido trazada para los tros de mesones +, +, - y +, +, 0. Como puede ver,
aunque la lnea resulta quebrada, los saltos, de intervalo a intervalo, no son muy
grandes; stos son simplemente saltos casuales, ningn valor de mX se encuentra
con mayor frecuencia que los dems.
Otra cosa es la curva C que representa las frecuencias de los distintos valores mX
que encontraron al estudiar las combinaciones de los mesones +, +, 0. Aqu por
doquier los saltos son pequeos, pero en varios intervalos, desde 0,76 hasta 0,82
GeV, la suavidad se infringe con evidencia. En la suave subida del grfico surgi un
pico. En este intervalo cayeron muchos tros ms (en 93) que los que deban haber
si la subida fuese suave (tienen que haber aproximadamente 98 tros). Este exceso
revel la existencia de aquella partcula, tras la cual andaban. Su masa, la
correspondiente al punto medio del pico, result ser igual a 0,787 GeV. El clculo de
la altura del pico nos lleva a la conclusin que la reaccin (2) slo transcurre en el
10% de los casos; nicamente en esos casos el pico puede alcanzar la altura que
tiene.
Desde el ao 1961 ha transcurrido no poco tiempo. La partcula 0 descubierta fue
investigada desde entonces ms de una vez, Ahora se sabe que en realidad la
cumbre del pico coincide con la masa invariante 0,7828 GeV. Es muy interesante,
que aunque el pico es muy estrecho, no es infinitamente estrecha.
Si retirsemos todas aquellas fotografas en las cuales los tros de los mesones +,
- y 0 no nacieron del mesn 0 y si para los tros restantes, es decir, para
aquellos, de los cuales se sabe a ciencia cierta que surgieron del mesn 0,
calculsemos la masa invariante, el nmero 0,7828 no se obtendra siempre. Y esto

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no es porque no se pueda medir con exactitud los impulsos de los mesones y


determinar con precisin la masa. No! Incluso en los casos de una precisin
absoluta en la determinacin de la masa de los tros, de todos modos sta resultar
diferente en las distintas fotografas, an cuando los tros le deben las gracias por
su aparicin a esos mismos mesones 0.

Figura 19. Distribucin de las masas de resonancia. En el eje horizontal se han


trazado los valores de la masa; en la vertical, la frecuencia con que pueden
encontrarse estos valores (en unidades relativas); se muestra la anchura de la
distribucin
Con mayor frecuencia, desde luego, apareceran nmeros prximos a 0,7828, pero
se presentaran tambin tros con una masa cercana a los 0,782, a los 0,775, a los
0,79 GeV. etc. Si construimos para las desintegraciones
0 + - 0
un grfico semejante al de la figura 18, o sea, si trazamos en la vertical el nmero
de veces que se obtiene tal o cual valor de la masa (+ - 0), conseguiremos no
una punta, sino un pico. Su cumbre corresponder a 0,7828 GeV y su anchura a
medio camino de la cumbre ser 0.0094 GeV (figura 19).

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Este fenmeno es para nosotros completamente nuevo. Resulta que la partcula no


tiene una masa determinada? Pero acaso esto es posible? Es que la masa de la
partcula no est fijada de una vez para siempre, acaso ella se somete a algunas
influencias?
En el umbral de nuevos descubrimientos
Puede ser que hayamos descubierto la existencia de corpsculos todava ms
pequeos que las partculas elementales? Y al igual que el tomo est compuesto
de protones, neutrones y electrones, el mesn 0 est compuesto de estos
corpsculos? Y lo mismo que con la sartn que si le parten un pedazo, la masa
disminuye, del mesn 0 a veces se desprenden pedazos pequeos y su masa de
cuando en cuando oscila? Por lo visto, la masa de los corpsculos es mucho menor,
digamos, en cien veces menor, que 0.0094 GeV, o sea, todava menor que la del
electrn. Puede ser que el mesn 0 sea la primera golondrina del mundo subelemental nuevo?
- O el asunto reside en que la energa y el impulso durante la desintegracin no se
conservan? Pero nosotros no medimos la energa del propio mesn 0, sino la
energa y el impulso de tres mesones . Puede ser que de hecho haya que
proclamar la ley de violacin de la conservacin de la energa en la desintegracin
y no asombrarse, en absoluto, de que la masa del mesn 0 no se conserve?
- O es culpable la teora de la relatividad de Einstein? Puede ser que aquello que
denominamos invariante (la diferencia E2 - P2 de hecho no sea, en absoluto, una
invariante? Puede que esta diferencia cambie con la energa o de algn otro modo?
Entonces nuevamente no hay de qu asombrarse.
El descubrimiento no tuvo lugar
Pero la realidad resulta mucho ms cuerda y al mismo tiempo mucho ms
fantstica.
Aqu el asunto reside en otra cosa. No hay que llamar en ayuda a ningn
corpsculo. Habr que dejar tranquila a la ley de conservacin de la energa. La
teora de la relatividad como antes contina su marcha triunfal.

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Simplemente nos hizo recordar su existencia la mecnica cuntica, la mecnica de


las transformaciones y movimientos de las partculas ms pequeas. Hasta ahora no
hemos tropezado con ella. La idea inicial resida en narrar acerca de las partculas
elementales aquello que no requiere el conocimiento de la teora de sus
movimientos y transformaciones; narrar cmo la conservacin de la energa
restringe el carcter del micromundo. Yo pensaba que conseguamos pasar sin la
mecnica cuntica.
Entrega de las posiciones
Pero no conseguimos pasar! Unas de sus leyes fundamentales, las correlaciones de
las indeterminaciones, as explican nuestro efecto. Todo consiste en que el mesn
0 vive tan poco tiempo que su masa no consigue estabilizarse. La precisin con
la que se determina la masa de una partcula inestable, depende del tiempo
promedio de vida de esta partcula, y slo las partculas estables (eternas, que no
se desintegran) poseen una masa determinada e invariable. Si la partcula es capaz
de desintegrarse, entonces su masa es capaz de oscilar dentro de ciertos lmites.
Cuanto ms tiempo vive la variedad dada de partculas, cuanto ms cerca est ella
de la estabilidad, tanto ms fija ser su masa. Por eso la masa de los mesones +,
que viven 10-8 s, y la de los hiperones 0, que viven por trmino medio 10-10 s, e
incluso la de los mesones 0, que viven slo 10-16 s, son prcticamente invariables.
Los instrumentos modernos no son capaces de advertir sus fluctuaciones.
Pero si Ud. logra ver las partculas, que viven por trmino medio 10-23 s, se
sorprender de las diferencias en sus masas. Las diferencias alcanzarn los 0,005,
los 0,010 GeV y ms. De todos modos sern las mismas partculas con las mismas
propiedades. Todas las propiedades sern iguales, excepto una, la magnitud de la
masa.
Ud. preguntar, qu propiedades pueden tener objetos tan pequeos (Micromegas
de Voltaire ya saba que cuanto ms pequeo es un cuerpo, tanto menos
propiedades posee). Son muchas. Yo no las enumeraba antes, deseando no
pronunciar palabras incomprensibles. Pero ahora las nombrar para demostrar
cuntas propiedades tienen las partculas. Las partcula se diferencian unas de otras
por el tiempo de vida (esto usted lo sabe), la carga elctrica (tambin lo sabe), la

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carga barinica, la carga leptnica, el espn, el isoespin, la paridad espacial, la


paridad de carga, la rareza, el efecto de espiral, el modo de desintegracin, el factor
de forma, el momento magntico, la fuerza de interaccin con otras partculas, etc.
Como ver, no es poco. Y adems ellas se caracterizan por su masa. Por ahora
nadie ha observado que alguna de estas caractersticas dependa de la duracin de
la vida media de la partcula. Pero la masa depende de ella.
El hecho que esta dependencia deba existir se conoca de antemano. Desde hace
tiempo los creadores de la mecnica cuntica advertan que esto sucedera. La
correlacin de las indeterminaciones pronosticaba que si la fsica se encuentra algn
da con procesos de poca duracin, la energa que se desprenda durante estos
procesos, variar de cuando en cuando. En otros fenmenos esto ya se ha
observado. La ley que vincula la duracin del proceso t con la indeterminacin en la
energa , se frmula as
(GeV) t (s) h/2 = 6,6 10-25 GeV s

(4)

donde h es la constante de Planck18 .


Para nuestro conocido, el mesn 0, es la indeterminacin en la masa, es el ancho
de la curva en la figura 19, o sea, 0,0094 GeV. Entonces de la frmula (4) se puede
calcular cunto tiempo, por trmino medio, l existe desde el instante de su
nacimiento hasta el instante de la desintegracin. Obtendremos 7 10-23 s.
Un reloj-balanza
Por consiguiente, hemos medido el tiempo de vida del mesn 0, sin medir ningn
tiempo. En nuestras manos tenemos un reloj muy original. Adems de medir los
intervalos de tiempo, mil millones de veces menores que los que mide cualquier
otro reloj, l los mide sin medir el tiempo.

18
El tiempo de vida del estado agitado del tomo es 10-8. Despus de esto, l radia un cuanto de luz visible con
la energa E = hv. La correlacin de las indeterminaciones se escribe en la forma

v = /2
donde v es la indeterminacin en la frecuencia. Resulta que ella es igual aproximadamente a 108 s-1. La propia
frecuencia de la luz visible v = 5 1014 s-1, as que la indeterminacin relativa de la frecuencia v/v = 10-6. Quiere
decir esto que las lneas espectrales no son infinitamente estrechas.
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Observemos otra vez cmo acta este reloj. Queremos aclarar cunto tiempo vive,
por trmino medio, la partcula X. Averigemos en qu se desintegra ella, y
midamos, con la mayor exactitud posible, la energa y el impulso de las partculas
que surgen de esta desintegracin. Cada vez calcularemos la masa invariante de
este grupo de partculas, o sea, la masa de la propia partcula X. Trataremos de
registrar la mayor cantidad posible de tales desintegraciones. Redondeando los
valores de las masas con una precisin, digamos, de hasta 0,1 GeV, construimos
una curva: por la horizontal trazamos estos valores redondeados, por la vertical, el
nmero de veces que se nos han presentado. Resultar una curva, semejante a la
de la figura 19. La situacin de su cumbre nos dar (con una exactitud hasta 0,01)
la masa media de la partcula X. Por otra parte la distancia, por la horizontal, entre
los puntos de la curva, a media distancia de la cumbre, nos dar precisamente la
magnitud . Sustituyndola en la frmula (4), conoceremos la duracin de vida
media de la partcula X.
Se puede medir por medio de tal reloj la duracin de la vida del hipern 0? Juzgue
usted mismo. El hipern 0 vive 10-10 s, esto quiere decir que la diferencia de las
masas de distintos hiperones ser del orden
= (6,6 10-25)/(10-10) = 6,6 10-15 GeV
Ningn instrumento es capaz de advertir tales diferencias en la energa.
Es posible medir, con ayuda de este reloj, cunto tiempo vive el mesn 0?
Tampoco se puede. = (6,6 10-25) / (1,8 10-16) = 4 10-9 GeV. Esto tambin
est fuera de los lmites de las posibilidades del experimento contemporneo. La
vida del mesn 0 ha sido medida, pero por otro procedimiento.
Qu tiempo puede medir este reloj? Aproximadamente 10-22 s y menos. Nuestro
mesn

se

encuentra

precisamente

en

el

lmite

de

las

posibilidades

experimentales. La dispersin en las energas del orden de 0,001 GeV todava no


sabemos medirla, sobre todo si tenemos en cuenta que el pico nunca resulta como
en la figura 19, pero siempre tiene de fondo otros fenmenos (como en la figura
18).

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Existen, adems del mesn 0, otras partculas que vivan tan poco tiempo? S. Ya
antes del descubrimiento del mesn 0 era conocido, digamos, el mesn (se
designa ro). El se desintegraba en dos mesones . Su masa media es 0,763 y la
dispersin media en las masas es igual a 0,106 GeV. Quiere decir esto que l vive
(sustituya en la frmula (4)) aproximadamente diez veces menos tiempo que el
mesn 0 (6 10-24 s). Se conocan tambin otras partculas, la -cero, la isobara,
etc., que vivan igual de poco.
Pero su vida excesivamente corta condujo a que ni las consideraban como
partculas. Se consideraba, por ejemplo, que el mesn es un par de mesones ,
los cuales en el instante de su nacimiento no se dispersaban, sino que cierto tiempo
(cerca de 6 10-24 s) seguan girando juntos y slo despus se separaban. Por esto
a ellos los denominaron de otro modo, no partculas, sino resonancias: resonancia
, resonancia , subrayando con esta palabra el carcter efmero, inestable de tales
formaciones, (Me veo obligado a mencionar aqu palabras que no tienen un sentido
exacto: carcter efmero, girando juntos, etc. De hecho existe una teora ms o
menos exacta de estos fenmenos, en la cual todas las nociones tienen un sentido
determinado, y todas las inexactitudes se especifican. Pero sta es una teora
matemtica. Si intentamos traducir el lenguaje de las matemticas a la lengua de
las representaciones, no obtendremos nada, salvo palabras nebulosas. De estas
palabras poco a poco cristalizan tales trminos como resonancias.)
Un diluvio de descubrimientos
El descubrimiento del mesn 0 marc un determinado cambio en el nimo de los
cientficos.
El mesn 0 era, sin duda, una resonancia pues l viva demasiado poco tiempo.
Y al mismo tiempo l ya se pareca en todo a una partcula; su masa oscilaba de
cuando en cuando slo en 1 a 1,5%. Se hizo evidente que entre las resonancias y
las partculas no existe un abismo infranqueable, que las formaciones que viven 1023

a 10-24 s son igualmente candidatos a partculas elementales, como el hipern 0

el mesn 0. Una gran impresin produjo la exactitud y lo demostrable del propio


ensayo. Los fsicos se lanzaron a descubrir resonancias. Se haca esto, por lo
general, del mismo modo que antes: seleccionaban cierta reaccin, calculaban la

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masa invariante de todas las combinaciones de partculas que se presentaban en


ella, y miraban si cierto valor de esta masa se encontraba ms a menudo, que el
resto de los valores.

Figura 20. Nacimiento y desintegracin del mesn 0. Abajo, a la izquierda, se


muestra a qu hay que prestar atencin en la fotografa:1 y

2 son fotones

debidos a la desintegracin: 1 engendr el par e1e1 - electrn y protn, 2 provoc


un verdadero chaparrn; las huellas rectas, abajo, son otras partculas que nacieron
junto con el mesn 0
No poda pasar sin exaltaciones, sin descubrimientos inflados: si el nmero de
fotografas hechas era pequeo, unos valores de la masa se encuentran (as, por
casualidad) ms a menudo, otros, rara vez, y era muy fcil, deseando a todas
cuentas hacer un descubrimiento, hacer pasar por el descubrimiento de una
partcula nueva las masas, casualmente acumuladas en un sitio. Pero poco a poco
se fueron confirmando reglas rgidas para la admisin de picos nuevos en la familia
de las resonancias. Ahora ya se han descubierto varias decenas de resonancias pero
an no se les ve el fin. Reciben cada resonancia nueva (siguen, como antes,
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denominndolas resonancias, aunque comprenden que no existe diferencia alguna


entre ellas y las partculas) con gran inters, puesto que tienen la esperanza que
cuando se acumulen muchas se podr comprender tanto la relacin entre ellas
como su lugar en el cuadro del mundo.
En ltimo lugar quiero otra vez subrayar aquella diferencia entre la partcularesonancia y la partcula-partcula que con mayor fuerza acta sobre nuestra
imaginacin. Una resonancia de una partcula se distingue en que la fotografa, en la
cual se puede ver la desintegracin de la partcula, por regla general, se puede
mostrar; pero la fotografa, en la cual haya sido fijada la desintegracin de la
resonancia, no se la puede mostrar nadie.
Si Ud. le pide a un fsico: Dme una fotografa, en la cual puede verse la
desintegracin del mesn 0 en dos fotones, l buscar y encontrar tal fotografa
(figura 20). Verdad es que no ver all el mesn 0, pero el fsico sabe que all
estuvo dicho mesn, porque la masa invariante de dos fotones dio un nmero
prximo al de la masa del mesn 0. Y ahora pdale que le muestre la fotografa
del proceso durante el cual naci y se desintegr el mesn. El fsico quedar hecho
una pieza. l no podr darle una fotografa. Puede darle a usted doscientas
fotografas y decirle: Entre ellas hay por lo menos cien que pertenecen" al mesn
0. Pero cules? Esto no lo sabe nadie. Y esto se puede comprender, puesto
que las desintegraciones 0 + + han sido halladas sobre un fondo de tros
da mesones , cuya masa invariante casualmente result prxima a la masa del
mesn 0. Separar el mesn 0 del fondo no podemos. En esto consiste la
diferencia, el hipern - fue descubierto, habiendo encontrado una fotografa
oportuna, mientras que el mesn 0 se logr descubrir, sin tener en mano ni un
solo caso fidedigno de la desintegracin 0 + + , en cambio teniendo gran
cantidad de fotografas no autnticas.
Los fsicos aqu se encuentran en la situacin de los gelogos, a los cuales,
entregndoles gran cantidad de muestras de cierto mineral, les dicen: Una parte
de estas muestras no son mineral, sino roca ordinaria. Pero dnde est el mineral y
dnde est la roca nadie lo sabe. Las propiedades de la roca son desconocidas. Las
propiedades del mineral tambin. Comuniquen las propiedades del mineral. Y no
confen que algn anlisis qumico les permita separar el mineral de la roca, ellos

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son inherentes... Precisamente en condiciones como stas trabajan los fsicos,


examinando las resonancias (vase tambin el captulo 16).

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Captulo 9
El erizo de impulsos
En este captulo aclararemos las propiedades fundamentales de la desintegracin en
dos de una partcula que se encuentra en reposo. El problema se plantea as.
Imagnese que un mesn 0, que se encuentra en reposo, se desintegra en dos
fotones. Se podra saber de antemano qu energas poseen estos fotones? O, en
otro caso, un hipern 0 al vuelo se disipa en un protn y un mesn -. Cmo le
parecern, en su ltimo instante, las energas de estos dos sucesores suyos? O, si
Ud. no soporta tal profanacin de las transformaciones de partculas elementales,
cmo le pareceran a usted estas energas si volara junto a una partcula 0 y
resultase testigo involuntario de este acontecimiento?
Resolvemos un sistema de ecuaciones
Resolvamos este problema en el aspecto ms general. Supongamos que la partcula
inmvil O, cuya masa es m, se desintegra formando las partculas 1 y 2; la masa en
reposo de cada una de ellas la conocemos de antemano, son m1 y m2. Qu se
puede decir acerca de las energas E1 y E2 as como de las direcciones de estas dos
partculas?
De las energas se puede decir que juntas deben componer la energa de la partcula
inicial, su masa m:
E1 + E2 = m

(1)

mientras que acerca de las direcciones se sabe que deben ser tales que la suma de
los vectores de los impulsos P1 y P2 de ambas partculas de cero (precisamente tal
era el impulso de la partcula O en reposo):
P1 + P2 = 0

102

(2)

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Adems de esto, conocemos la siguiente propiedad de las partculas en movimiento:


cualquiera que sean sus energas e impulsos, cierta combinacin de stas no vara
con el movimiento:
E12 - P12 = m12

(3)

E22 - P22 = m22

(4)

Este sistema de ecuaciones, el (1) - (4) es el que tendremos que resolver. Se


resuelve bastante fcil. Observe la ecuacin (2). Recuerde la regla de adicin de
vectores. Dos vectores, al ser aplicados uno al otro, dan cero slo cuando el origen
del primer vector coincide con el extremo del segundo.

Figura 21. Desintegracin de una partcula en reposo (la suma de los dos impulsos
es igual a cero)
De la figura 21 se ve, que
P1 = P2

(5)

Los impulsos de las partculas 1 y 2 son iguales (pero estn dirigidos en sentidos
opuestos). Si sustraemos de la ecuacin (3) la ecuacin (4), entonces
E12 - E22 = m12 - m22

(6)

Dividamos la ecuacin (6) por la igualdad (1) y obtenemos


E1 - E2 = (m12 - m22) / m
103

(7)
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Ahora sumemos las igualdades (7) y (1). Queda slo


2E1 = m + {(m12 - m22) / m}
de donde
E1 = (m2 + m12 - m22) / 2m

(8)

Si quiere determinar E2 conmute las masas 1 y 2:


E2 = (m2 + m22 - m12) / 2m

(9)

Hemos resuelto el sistema de manera algebraica. A los aficionados a la geometra


les puedo comunicar que el problema de desintegracin de una partcula, con una
masa m, en dos partculas, cuyas masas son m1 y m2, coincide totalmente con el
siguiente problema escolar (figura 22): en un tringulo la suma de los dos lados es
igual a m, y sus proyecciones sobre la base son m1 y m2, resolver el tringulo.

Figura 22. Solucin geomtrica. Resolver el tringulo significa resolver el problema


acerca de la desintegracin en dos partculas
Convnzase usted mismo que en el caso del tringulo tambin tiene lugar el sistema
de ecuaciones (1) - (5). Para ayudarle, yo seal en el tringulo dnde est E1,
dnde E2 y dnde P = P1 = P2.
Si le es de ms agrado el procedimiento geomtrico de solucin de los problemas,
intente obtener la frmula (8) de manera puramente geomtrica.
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Observando e] tringulo, es fcil comprender que el problema tiene solucin slo


cuando m m1 + m2. Esta es precisamente la prohibicin conocida: la suma de las
masas de los productos de la desintegracin no debe superar la masa de la partcula
inicial.
Vamos a tratar de comprender la solucin obtenida. Hemos conocido una cosa
interesante. Durante la desintegracin de una partcula, que se encuentra en
reposo, las energas de sus dos descendientes no pueden ser cualesquiera. Ellas
dependen de las masas en reposo de las partculas, es decir, de m, m1, m2. El valor
de las energas est predeterminado por estas masas, mientras que durante la
desintegracin en dos partculas iguales, sus energas se determinan slo por la
masa del progenitor:
E1 = E2= m/2

(10)

Digamos, cuando un mesn 0 inmvil, cuya masa es 0,135 GeV, se desintegra


formando dos fotones, su energa simplemente se divide en partes iguales: 0,0675
GeV para uno, otro tanto para el otro. Pero de las masas de los descendientes
siempre depende su impulso (l es el mismo para ambos y es igual a E12- m12
E22- m22.
Cuanto ms pesados son ellos, tanto menor es el impulso con el que se disipan.
Cuando m1 =

m2 = m/2, las partculas, que surgieron como resultado de la

desintegracin de la partcula O, se mantendrn en su lugar. Es ms, as es no slo


cuando las masas son iguales, sino tambin cuando no lo son, siempre que m = m1
+ m2. Imagnese, cul ser la altura del tringulo en la figura 22, siendo m = m1 +
m2, y comprender por qu esto es as. Cuando m = m1 + m2 resulta no tanto una
desintegracin en partculas, como una descomposicin en partes.
As, sabemos calcular de antemano la energa con la que nacern las partculas en
uno u otro tipo de desintegracin. Esto nos permite reconocer las partculas que
poseen un tipo de desintegracin, caracterstico para ellas.
Es sabido, por ejemplo, que los mesones + (la masa es 0,494 GeV) y los mesones
+ (la masa es 0,140 GeV) viven aproximadamente el mismo tiempo y se

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desintegran en las mismas partculas + (mesn mu, la masa es 0,1057 GeV) y el


neutrino (la masa es 0)19.
Conclusiones prcticas
Esta desintegracin, a vuelo perdido, tiene el aspecto siguiente (figura 23): el rastro
de un mesn + o +, cada vez ms sinuoso (debido a la prdida de velocidad, la
partcula va haciendo eses entre los tomos; cuanto menor es la velocidad de la
partcula, tanto mayor es el ngulo al que puede ser desviada por un tomo casual,
prximo a ella, y esto la hace perder todava ms su velocidad), de sbito se
interrumpe (la partcula se par) y se termina con cierto gancho, es decir, con el
rastro de un mesn que sali volando. El neutrino no deja rastro.

Figura 23. Caso de la desintegracin + + +


La huella que va desde la derecha de la figura, atravesando otras huellas, es la
huella +; donde el punto de viraje hacia abajo vol +; delante del viraje la huella
+ cambi de direccin; esto demuestra que la desintegracin sucedi en reposo.

19

Para el mesn + ste es prcticamente el nico procedimiento de desintegracin; para el mesn + es uno de
los muchos, pero bastante frecuente.
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Se puede saber por nuestra fotografa qu es lo que se desintegr: el mesn + o


el +? Uno de los procedimientos tiene en cuenta el hecho que el grado de
sinuosidad de la huella al vuelo perdido de una partcula + y un mesn es distinto.
Pero existe tambin otro, el cinemtico: medir el recorrido del mesn . El recorrido
es tanto mayor, cuanto mayor sea el impulso, pero el impulso del mesn en la
desintegracin
+ + +
no es igual, en absoluto, al de la desintegracin
+ + +
En el primer caso l es igual (verifquelo mediante la frmula (8) y, despus,
mediante la frmula (3)) a 0,236 GeV, en el segundo, nada ms que a 0,0298 GeV.

Figura 24. Desintegracin + + + . El propio +, por lo visto, naci de la


reaccin - + - + + + n; el mesn + se desintegr en e+ y el par
Esto quiere decir que todos los mesones debidos a la desintegracin del mesn +
parado, en una sustancia dada, tendrn un recorrido, mientras que los mesones +

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debidos a la desintegracin del mesn + tendrn un recorrido completamente


distinto (figura 24).
Por lo general utilizan tanto un procedimiento como el otro, para que no exista
ninguna duda de que se desintegr la partcula + o el mesn +.
Del mismo modo, por el recorrido se puede distinguir la desintegracin
+ + +
de la desintegracin
+ + + 0
slo si la desintegracin sucedi en reposo (o sea, si a la aparicin del gancho le
precedi un rastro fuertemente sinuoso). El mesn + debe tener un impulso igual a
0,205 GeV, y no a 0,236, como lo tiene el mesn + (figura 25).

Figura 25. Desintegracin + + + 0. Al final del recorrido + se detiene y se


desintegra en + y . De la desintegracin 0 surgen dos fotones, uno de los cuales
dio origen, cerca de cierto ncleo, al par e+e- que se puede ver en la fotografa.
Pero, adems de esto, las frmulas deducidas (8) y (9) son muy necesarias al
estudiar otro tipo de desintegracin, la desintegracin durante el vuelo. De ella nos
ocuparemos en el capitulo 11, y ahora narrar acerca de lo que fue prometido en el
ttulo, acerca del erizo de impulsos.

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El erizo de impulsos
Resolviendo el sistema de ecuaciones (1) - (4), hemos conocido cules son las
energas de las partculas 1 y 2. Pero usted, posiblemente, haya observado que
acerca de sus direcciones no se ha dicho ni palabra. El asunto consiste en que las
direcciones pueden ser cualesquiera. Los vectores P1 y P2 son iguales por su
longitud, y sta se determina slo por las masas m, m1, m2) y contrarios por su
direccin; pero cul es esta direccin, no tiene importancia: de todos modos la
suma ser igual a cero. Esto quiere decir que no hay prohibiciones sobre la direccin
del movimiento de los descendientes de la partcula O. Pero sabemos que todo lo
que no est prohibido, est permitido. En efecto, de caso en caso, de fotografa en
fotografa, la direccin del gancho del mesn + (la desintegracin + + + )
resulta distinta. Cada nueva desintegracin de la partcula O en las partculas 1 y 2
puede suceder en distintas direcciones. Esto es lo que nos permite crear el erizo de
desintegracin de los impulsos.
Imagnese que hemos acumulado una innumerable cantidad de fotografas de la
desintegracin + + + . Qu suceder si hacemos coincidir en ellas los puntos
de las desintegraciones y dibujamos todos los vectores del impulso del mesn +? El
punto de la desintegracin se erizar con miles de flechas. La longitud de todas las
flechas ser igual, pero estarn dirigidas prcticamente en cualquier direccin.

Figura 26. El erizo de las desintegraciones de una partcula en reposo.

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Esto es nuestro erizo de impulsos (figura 26). Todas Las pas de ste son iguales, y
no hay en l sitio, donde uno no se pinche. Este erizo hay que imaginrselo cada
vez que piensa acerca de la desintegracin de una partcula en dos, y le interesa a
dnde pueden dirigirse las partculas surgidas. El erizo le sugerir: a cualquier sitio.
A aquellos lectores, a los que en un libro de fsica no le son necesarias las imgenes
de la naturaleza viva, les dir simplemente: el lugar geomtrico de los extremos del
vector del impulso de la partcula 1 es una esfera de radio P con su centro en el
punto de la desintegracin. Los impulsos de la partcula 2 tambin caern sobre la
misma esfera.

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Captulo 10
De qu color son las partculas elementales?
Tal pregunta se la hice a muchos fsicos conocidos, y nadie se asombr de ello,
todos trataban de describir cmo se les presentaban las partculas. El interrogatorio
se realiz por separado, y nadie saba qu contestaron los dems.
La discordancia result increble. Tanto ms asombroso que acerca del protn las
opiniones de muchos coincidieron: l, segn opinin generalizada, sin duda alguna
es negro (si no es rojo).
Es

interesante,

que

se

manifestaron

slo

fsicos-tericos.

Los

fsicos-

experimentadores, como result, nunca ven las partculas en color. Slo uno dijo
acerca del electrn, que aqul era verde (y luego se aclar que l tena en cuenta el
rastro del electrn en el oscilgrafo). As que al mismo tiempo result un buen test,
que permite distinguir a un terico de un experimentador. Esto puede ayudar a un
estudiante en la bsqueda de su vocacin. Si no siente el color de las partculas, no
se haga terico.
El lector inexperto en la ciencia preguntar: Qu procedimiento tan extrao de
resolver cuestiones cientficas por mayora de votos! Acaso la fsica desconoce los
verdaderos colores de las partculas?
Esta pregunta, sin lugar a dudas, est dentro de las posibilidades de la cinemtica,
y no puedo contenerme de examinarla. El color de un cuerpo est en funcin de la
frecuencia de las ondas de luz que de 1 emanan. Si el cuerpo es autofluorescente,
se trata de ondas emitidas por l, de lo contrario se trata de ondas reflejadas del
cuerpo. El primer caso es ms sencillo, y llamaremos color de la partcula el color de
las ondas de luz que emite espontneamente ella, color del tomo es igualmente el
color de la luz emitida por l. Sea, para mayor sencillez, que las partculas se
encuentren en reposo.
De la mecnica cuntica se conoce que la emisin de luz es un torrente de fotones,
de cuantos de luz. La frecuencia de la luz, y est relacionada con la energa de los
fotones E mediante la frmula

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E = hv

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(1)

donde h es la constante de Planck y es igual a


h = 4,14 10-24 (GeV)

(2)

Quiere decir que si queremos determinar el color de la partcula X (o del tomo X)


cuya masa es m, debemos conocer la energa de los fotones, emitidos por ella, y
convertida en frecuencia. Esto es un problema de cinemtica de la desintegracin en
dos partculas. Imaginmonos por un instante que una partcula lanza, uno tras
otro, fotones, pero ella misma desde luego, permanece invariable. Este torrente de
fotones de la partcula vamos a interpretarlo como su fluorescencia. Tiene lugar el
proceso
XX+

(3)

La masa m de la partcula inicial X no es menor que la suma de las masas en reposo


(m + 0) de las partculas X y , as que nuestra condicin necesaria y suficiente de
la posibilidad de la desintegracin
m m1 + m2
est asegurada. Averigemos la energa . Sustituyamos en la frmula (9) del
captulo 9, los valores m1 = m, m2 = 0 y obtendremos...E2 =0!
La respuesta es inesperada. Resulta que las energas de los fotones, y junto con ello
los impulsos, son iguales a cero. Nuestros supuestos rayos de luz no se llevarn
consigo ni la energa, ni el impulso. La emisin francamente no tendr lugar.
Ahora comprendemos por qu los fsicos se ven ante la necesidad de resolver la
cuestin acerca del color de las partculas por procedimiento democrtico, mediante
el anlisis de la opinin pblica. Hemos demostrado el teorema acerca de que las
partculas no tienen color. Por eso, probablemente, el protn a muchos les parece
negro, y todos los tomos deben parecer negros. En efecto, digamos, cuando los

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tomos de sodio incandescente emiten fotones, ellos no dejan de ser tomos de


sodio. Tiene lugar el mismo proceso (3)
Na Na +
Entonces, los tomos de sodio y cualesquiera otros tomos no pueden emitir color.
...Removemos febrilmente nuestros conocimientos de fsica: en qu lugar hemos
tropezado? En efecto, el sodio, a consecuencia de la emisin, no deja de ser sodio.
Pero son los tomos excitados de sodio los que emiten la luz.
Qu quiere decir excitados?
Que se han abastecido con anticipacin de energa. Que tienen reserva de energa.
El exceso de energa, significa exceso de masa. He aqu el quid de la cuestin!
Cuando en la llama de un quemador la sal comn resplandece con luz amarilla,
tiene lugar la reaccin
Na* Na +
(donde la masa Na* es mayor que la masa Na), y no la reaccin (5). Si queremos
averiguar el color de la partcula X, hay que buscar el proceso
X=Y+

(7)

donde la partcula debe ser ms ligera que la partcula X. Entonces todo resultar
muy bien: saldr volando un fotn con la energa

mX2 m2
2m X

(8)

dividiendo E por 4,14 10-24 conoceremos el color de la partcula.


Veamos por inters, cmo mediante esta frmula se puede calcular la frecuencia de
la luz que emite el sodio. El tomo excitado pesa slo un poco ms que el no
excitado, o sea, durante la desintegracin Na* Na + se puede sustituir, en el
113

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denominador de la frmula (8), 2mX por la suma mNa* + mNa. Despus de la


simplificacin quedar
E = mNa* - mNa
sta es la frmula conocida para la frecuencia de la luz, que emite un tomo al
pasar del estado excitado al normal. Slo que, por lo general, la escriben en la
forma
hv = E* - E
Pero sabemos que la energa del estado excitado y la masa del tomo, es una
misma cosa, slo que expresada con distintas palabras.
De esta forma, todo se puso en su lugar, y queda buscar los procesos, en los cuales
las partculas elementales emiten espontneamente fotones. Por desgracia, estos
procesos son extremadamente raros. He aqu algunas de las desintegraciones,
mediante las cuales se puede determinar el color de las partculas:
0 +
0 +

0 es una resonancia cuya masa es 0,550 GeV

0 0 +
0 0 +

0 es un hipern cuya masa es 1,192 GeV

Pero incluso aqu nos espera una sorpresa desagradable: la energa de los fotones
es tan alta que el ojo no la percibe como luz. Resultar simplemente una emisin
radiactiva.
Calculemos, por ejemplo, la frecuencia de los fotones de la desintegracin 0 0
+ . La substitucin en la expresin (8) de m = 1,192, y m = 1,115 dar E1 =
0,0745 GeV, lo que corresponde a la frecuencia = 1,8 1022 s-1. Pero el ojo no
percibe frecuencias superiores a 1015 s-1.

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As que con el color de las partculas no nos sali nada. Cul pues es la moraleja,
como decan en el siglo XIX? O el residuo seco, como dicen en el siglo XX? Qu
hemos averiguado?
En primer lugar, hemos averiguado que durante la emisin de luz los tonos se
hacen ms ligeros. Est claro: la luz se lleva la energa y la energa es equivalente a
la masa.
En segundo lugar, ahora est claro, que el tomo antes de la emisin y el tomo
despus de la emisin son partculas distintas, al igual que los hiperones 0 y 0 en
la reaccin 0 0 + . Las diferencias, desde luego, no son tan grandes, porque la
energa de los fotones tambin es menor, pero de todos modos ellas son reales.
Digamos, el helio no excitado es un gas inerte. El helio excitado interviene en
reacciones.
Ahora no nos asombraremos, si escuchamos como al hipern 0 lo llaman estado
excitado del hipern 0. La nocin acerca de que tales o cuales partculas pesadas
representan los estados excitados de las ms ligeras, a veces es muy til y ayuda a
establecer el parentesco entre partculas elementales.
Y adems nos hemos convencido que la condicin (4), es decir, la condicin
necesaria y suficiente que la desintegracin 0 1 + 2 tendr lugar, requiere cierta
reserva. Si las partculas 1 y 2 tienen masas en reposo, entonces realmente m0
m1 + m2 si, por el contrario, digamos, la partcula 2 no tiene masa en reposo, la
desigualdad se hace estricta:
m0 > m1
Ni qu decir: cuando m0 = m1 + m2, las partculas 1 y 2 nacen inmviles, pero el
fotn no puede estar parado.
El efecto de Mssbauer
Y, por ltimo, es necesario tambin retener en la memoria la quinta conclusin. Un
fotn, al salir volando, se lleva consigo no slo la energa, sino tambin el impulso,
pues simplemente el impulso de un rosn es igual a la energa hv. La propia
partcula recibe un impulso igual a hv en sentido contrario, pues durante la

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emisin de la luz el tomo experimenta una reaccin. sta es pequea; la energa


de la luz visible es insignificante; digamos, durante la emisin de la luz amarilla,
cuya frecuencia es = 5 1014 s-1, el impulso de la reaccin del tomo
h 2 10-9 GeV
Otra cosa es, cuando se desintegra una partcula elemental o se observa una
desintegracin radiactiva, en estos casos no se puede olvidar de esta reaccin (en el
ejemplo anterior, Preac = E = 0,0745 Gev).
Durante la desintegracin radiactiva tiene lugar la reaccin
N* N +
el ncleo excitado pasa del estado con mayor masa al estado con menor masa,
lanzando un fotn y experimentando una reaccin; la energa de la reaccin es
igual, como siempre, a

h
M N N2
P2
reac
2
2M N 2M N

En nuestro ejemplo
R = (0,0745)2/(2 1,15) 2 10-3 GeV
esto hace evidente por qu en la masa de sustancia el fotn no es atrapado en el
acto por otro ncleo no excitado. Es que para la realizacin del proceso inverso
N + N*
es necesario que el ncleo N disponga exactamente del mismo (por su magnitud y
direccin) impulso, la misma energa cintica R, que el ncleo N en la reaccin de la

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desintegracin20. Pero los ncleos N son casi estacionarios, ms precisamente, sus


velocidades y energas en el movimiento trmico ordinario son mucho menores que
las velocidades y energas que se obtienen en la reaccin. (La energa cintica del
movimiento trmico de los ncleos puede hallarse de la relacin E = (3/2)kT, donde
k = 8,62 10-14 GeV/grado es la constante de Boltzmann. A la temperatura
ambiente esta energa E 2,5 10-11 GeV; ella es mucho menor que la magnitud R
necesaria.
Cuando los fotones son emitidos por tomos, la energa de reaccin del tomo es
mucho menor que la energa del movimiento trmico, cuando la frecuencia de la luz
emitida = 5 1014 s-1 la energa de reaccin del tomo de sodio (su masa es
aproximadamente 22 GeV) es igual a

h
R
2M

4,14 10

24

5 1014

2 22

1019 GeV

mientras que la energa del movimiento trmico es 10-11 GeV, por eso entre la
innumerable cantidad de tomos pueden hallarse algunos con impulso adecuado,
igual al impulso de la reaccin del tomo emisor, y la luz se absorber.
El fsico alemn Mssbauer fue el primero en comprender que si los ncleos N* y N
estn ligados en los nudos de la red cristalina, el impulso del fotn durante la
desintegracin (9) a veces toma sobre s el cristal entero. La masa del cristal es
muy grande, y todo parece como si tanto N* como N fuesen partculas de masa
increblemente grande (igual a la masa del cristal). Es evidente que despus de la
emisin , semejante partcula seguir inmvil. Para absorber tal fotn es necesario
igualmente que el impulso de ste sea asimilado por todo el cristal. Esto es posible,
si la energa del cuanto no es demasiado alta. Y Mssbauer se dio cuenta que,
durante la desintegracin radiactiva de los ncleos en un cristal, tendr lugar la
absorcin inversa de fotones en ese mismo cristal (o en otro, pero de la misma
sustancia), del mismo modo, como sucede esto durante la emisin de luz por los
tomos. Adems, confirm esto experimentalmente. La sensibilidad del efecto de

20

Slo entonces podremos satisfacer las leyes de conservacin de la energa y el impulso


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Mssbauer es tan grande, que cuando levantan un cristal-emisor de fotones a varios


metros sobre un cristal-absorbente, la absorcin ya no tiene lugar: los fotones, al
caer, pierden su energa potencial, aumentan la frecuencia y alcanzan los ncleos
con una energa que no es la necesaria para el proceso N + N*. Este ensayo
demostr (una vez ms) las ideas de Einstein acerca que los fotones poseen masa
de movimiento que en nada se diferencia de la masa de movimiento de otras
partculas.

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Captulo 11
Transformaciones relativistas del erizo impulsor
Cuando una partcula se desintegra, estando estacionaria, del erizo no hay gran provecho. Otra cosa es cuando la desintegracin
sucede al vuelo

. Desde luego, podemos mentalmente seguir tras la partcula, y ella nos

parecer estar en reposo, y podrn repetirse todos los razonamientos del captulo 9.
Pero no est al alcance de nuestras fuerzas obligar a los instrumentos fsicos seguir
tras la partcula. Por eso es muy importante comprender qu aspecto tienen las
desintegraciones para un observador inmvil. Y no de una partcula, sino de gran
cantidad de partculas del mismo tipo.
Para descubrir una partcula nueva, a veces es suficiente registrarla por lo menos
una vez. As sucedi, por ejemplo, con el hipern -. Pero para estudiar las
propiedades de una partcula es insuficiente la simple observacin. La mayora de
las propiedades se logran aclarar slo despus de haber estudiado gran cantidad de
transformaciones de partculas de un mismo tipo. Estas propiedades actan como
cierta propiedad media del conjunto estudiado de partculas. Por ejemplo, suele ser
interesante saber hacia dnde salen volando con mayor frecuencia estas partculas
en tal proceso o qu reaccin experimenta ms a menudo un protn en tal reaccin,
y si es frecuente la propia reaccin.
Por eso en la cinemtica de las partculas elementales hay una singularidad que la
distingue, digamos, de la cinemtica de la cada de un carmbano del tejado o de la
cinemtica del vuelo de un cohete a la Luna, pues ella se interesa no slo por el
movimiento y la desintegracin de partculas aisladas, sino tambin por las
caractersticas medias de las desintegraciones de gran cantidad de partculas del
mismo tipo; cuntas partculas se pueden encontrar, por trmino medio, con unas
energas dadas o en una direccin dada, etc. La cinemtica y la estadstica de las
transformaciones, las preguntas cul es la magnitud? y con qu frecuencia?
generalmente marchan de la mano.
Hasta

ahora,

en

realidad,

nos

hemos

dedicado

la

cinemtica

de

una

transformacin aislada. Al dibujar el erizo de desintegracin, por primera vez nos


pusimos a hablar acerca del aspecto que tendrn, digamos, mil desintegraciones +

119

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+ + , si las reunimos en un punto. Nada interesante hemos visto un erizo


redondo ordinario, que muestra, que son posibles cualesquiera direcciones del
mesn . Pero cuando la desintegracin sucede al vuelo el cuadro cambia por
completo. El erizo de los impulsos se transformar: unas pas se acortarn, otras
se harn ms largas, en unos sitios su disposicin ser ms espesa, en otros, ms
espaciada. Surgirn problemas interesantes.
Aclaremos qu aspecto tendr una gran cantidad de desintegraciones de la partcula
O en las partculas 1 y 2, si observamos estas desintegraciones, permaneciendo
inmviles. Vamos a considerar que todas las partculas O tienen los impulsos P de
igual magnitud y direccin (y, naturalmente, una misma energa E).
Resolvemos, sin resolver
El problema puede resolverse de distinta manera. Se pueden escribir directamente
las leyes de conservacin
E1 + E2 = E
P1 + P2 = P
y

resolver

estas

ecuaciones,

teniendo

(1)
en

cuenta

la

invariabilidad

de

las

combinaciones E2 - P2, mientras que se puede tambin dar una vuelta. Nosotros,
desde luego, preferimos dar una vuelta en lugar del camino directo, siguiendo el
proverbio: El camino recto no siempre es el ms corto.
Nos conducirn las transformaciones de Lorentz. Recordaremos su sentido y
aspecto. Supongamos que en el sistema anterior de referencia (digamos, el que se
mueve junto con la partcula O) el impulso de la partcula (digamos, la 1) era igual a
P, la energa era E1*, la proyeccin longitudinal del impulso se designaba P||*, y la
transversal21, P* Supongamos que en el nuevo sistema de referencia (digamos, en
el de laboratorio) las mismas magnitudes se designan con letras sin asteriscos.
Entonces la proyeccin transversal no variar:

21

Junto al impulso P de la partcula 1 no ponemos el ndice 1, en primer lugar, para mayor simplicidad; en segundo
lugar, porque en el sistema de reposo de la partcula O los impulsos de las partculas 1 y 2 son de igual magnitud.
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P= P*

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(2)

y la longitudinal resultar una combinacin lineal de las magnitudes


P||* y E1*
P1 = P1* + E1*

(3)

La energa tambin se expresa corno una combinacin lineal


E1 = E*1 + vP*||

(4)

Los coeficientes y v, en las frmulas (3) y (4), dependen slo de la velocidad del
sistema anterior respecto al nuevo, o sea, en nuestro caso, de la velocidad de la
partcula O. Ellos son los siguientes:
= E/m y v = P/m
El primer quebrado es simplemente la definicin del factor de Lorentz , el segundo
se obtiene del primero, si recordamos que v = P/E
Y aqu, en lugar de resolver las ecuaciones (1) en un sistema inmvil de referencia,
se puede hacer as: resolverlas en el sistema de reposo de la partcula O (esto ya lo
hemos aprendido en el captulo 9), hallar los impulsos de las partculas 1 y 2, y
luego trasladar estos impulsos al sistema inmvil, segn las frmulas de Lorentz.
Esto es una substitucin algebraica sencilla, o sea, la solucin del sistema (1) viene
dado por las ecuaciones (3) y (4), en las que hay que sustituir E*1 y P*|| por sus
valores del captulo 9.
Pero, fieles a nuestro amor por la geometra, resolveremos esto grficamente. En el
sistema de reposo de la partcula O, todas las soluciones se representan mediante
puntos en una esfera de radio P* (mediante los extremos de las pas del erizo de
los impulsos). Por ahora nos es suficiente representar slo una de las secciones de

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esta esfera, la circunferencia mayor (tambin de radio P*; las coordenadas de


cualquier punto Q de esta circunferencia son iguales a la longitud de las
componentes longitudinal y transversal P del vector del impulso cuya flecha se
encuentra en el punto Q. Vea lo que hacen las transformaciones de Lorentz con esta
circunferencia. Si tuvieran el aspecto
P = P*
P|| = P*||
ellas simplemente se estiraran en sentido horizontal en veces (la coordenada
vertical de cada punto permanecera invariable, y la horizontal se alargara en
veces). La figura que se obtiene al estirar la circunferencia es una elipse (figura 27).

Figura 27. Sentido geomtrico del primer componente del segundo miembro de la
frmula (3). Una circunferencia de radio P*estirada hasta formar una elipse
Pero en las frmulas existe adems el trmino E1*:
P|| = P*|| + E1*
l incrementa cada coordenada horizontal estirada en E1*. Pero este nmero es
igual para todos los puntos de la circunferencia: , v y E1 dependen slo de la masa
de las partculas m, m1, m2 y de la energa de la partcula O, pero todos estos
nmeros los hemos fijado cuando dijimos que se va a tratar de una reaccin
determinada de desintegracin y de partculas con un impulso determinado. Por lo
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tanto, el sumando E1* simplemente traslada todos los puntos de la elipse en E1*
hacia la derecha, o sea, toda la elipse, como un todo, se desplaza en comparacin
con la circunferencia inicial hacia la derecha (figura 28).

Figura 28. Sentido geomtrico de la frmula (3). La elipse se desplaza en E1


As, las transformaciones de Lorentz convierten la circunferencia en una elipse
estirada a la derecha y a la izquierda y luego desplazada a la derecha. Ahora
haremos girar la circunferencia y la elipse alrededor del eje P.
La circunferencia se transformar en una esfera (el antiguo erizo de los impulsos), y
la elipse se convertir en un elipsoide de revolucin (figura 29).

Figura 29. El erizo de las desintegraciones de una partcula en reposo (a la


izquierda) y en movimiento (a la derecha)

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Este es el erizo transformado de impulsos de la partcula 1. Hemos demostrado que


el lugar geomtrico de los extremos del vector del impulso de la partcula 1, que se
forma de la desintegracin de la partcula O con un impulso P fijado, es un elipsoide
de revolucin. En otras palabras, si observamos, parados en un mismo lugar, una
gran cantidad de desintegraciones de la partcula O con un mismo (por su magnitud
y direccin) impulso P y mentalmente hacemos coincidir los puntos de la
desintegracin, los impulsos de la partcula 1, tomados en conjunto, se situarn
formando un elipsoide de revolucin. La forma y la disposicin del elipsoide se
determinan slo por m, m1, m2 y el vector P. Veamos cmo es.
El centro del elipsoide O est desplazado respecto al centro la esfera O, como ya
dijimos, en E1* en direccin del vector P
Puesto que

m 2 m12 m22
P
*
v y E1
m
2m
entonces en la figura 30

E1* m 2 m12 m22


O 'O
P
m
2m

(6)

El semieje menor del elipsoide estaba dirigido transversalmente a la traccin y por


eso no vari. El es igual a P*, usted recuerda seguramente que P es la altura del
tringulo en la figura 22.
Convnzase ahora de que P viene dado por una frmula, semejante a la que
expresa la altura de un tringulo por medio de su rea y base (resultado de la
frmula de Hern):

OC P*

m m1 m2 m m1 m2 m m1 m2 m m1 m2
2m

(7)

El semieje mayor, naturalmente, es igual a P*, ya que precisamente as se estir el


radio horizontal OB. De esta forma,
124

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OB = (E/m) P*

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(8)

Por las frmulas (6), (7), (8) es fcil trazar una elipse, es decir, la seccin de
nuestro elipsoide. Cada punto de la elipse es el extremo de cierto vector del impulso
de la partcula 1.
Pero qu hacer con la partcula 2? Es que ser preciso obligar a los erizos
reproducirse? Se puede, desde luego, hacerlo as. Pero podemos contentarnos
tambin con la elipse anterior (vase la figura 30).

Figura 30. Anatoma de los erizos de la figura 29


Construyamos en la figura el vector O'O'', igual al impulso P de la partcula O.
Tracemos el vector Q'Q, igual al impulso P1 de la partcula 1. Unamos el punto Q con
el punto O Cul es el valor del vector QQ? Este es el que hay que aplicar al
vector P1, para obtener el vector P. Claro est que ste es el vector P2, el impulso de
la partcula 2. De esta manera, si en adicin a la elipse encontramos el punto O, la
direccin y la magnitud del impulso de la partcula 2 puede verse tambin.
Cmo est dispuesta la elipse en relacin a la esfera? Se encontrar siempre su
extremo izquierdo ms a la derecha que el centro de la esfera, como en la figura
30?
No, no siempre. Todo depende de la combinacin de las magnitudes m1, m2, m, E (o
P). Siendo E lo suficientemente pequeo, despus de las transformaciones de
Lorentz, la esfera se desplazar y se alargar un poco, de manera que el punto A

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quedar a la izquierda del centro O'! El erizo se desplazar y se alargar un poco,


pero nadie dudar que es un erizo (figura 31).

Figura 31. Caso de disposicin muta de dos erizos. El sentido de las lneas verticales
quedar claro ms adelante
A medida del aumento de E, el elipsoide se alarga ms, pero el grado de
desplazamiento depende tambin de las masas m1, m2, m. Digamos, si m1 = m2 = 0
(por ejemplo, en la desintegracin 0 + ), el punto A, para ningunas energas
de la partcula O pasar ms all del punto O. La desintegracin del mesn 0 en
dos fotones siempre se representa como en la figura 31. Si las partculas 1 y 2
tienen masa en reposo, tarde o temprano, con el aumento de la energa de la
partcula O, los impulsos de la partcula 1 comenzarn a caer sobre el elipsoide,
situado como en la figura 32.

Figura 32. Otro caso de disposicin mutua de los erizos.

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En esta elipse no hay, flechas, dirigidas hacia atrs. Incluso aquellas partculas, las
cuales en el sistema de reposo de la partcula O salan volando directamente hacia
atrs (la flecha OA en el sistema de referencia de laboratorio resultan volando hacia
adelante (la flecha (OA). La partcula O se mueve, en el sistema de laboratorio, tan
rpido (y la partcula 1, en el sistema de reposo O, tan lento), que en resumen
todas las partculas 1, a dondequiera que vuelen en el sistema de reposo, resultan
dobladas hacia adelante. Mientras que el hecho que el elipsoide de la desintegracin
0 + se representa con la figura 31, significa que en esta desintegracin, cuan
rpido no se mueva el mesn 0, siempre se encontrarn fotones que vuelen hacia
atrs22.
Y muchas otras propiedades de las desintegraciones se logra representar clara y
precisamente, dibujando los elipsoides de los impulsos. Construyamos la elipse para
cierta desintegracin O 1 + 2, para un impulso determinado, convenido de
antemano, de la partcula O (figura 33).

Figura 33. Erizo para la solucin de problemas.


Vamos a trabajar un poco con esta elipse.
Problemas
Problema 1. La partcula 1 sali volando, debido a la desintegracin, bajo un
ngulo de 12 respecto a la direccin de la partcula O. Cul ser su impulso?
Respuesta. Tracemos desde O un rayo bajo un ngulo de 12 (figura 33). El
atravesar la elipse en dos puntos Q1 y Q2. Esto quiere decir que bajo un ngulo de

22

No piense que ellos vuelan por eso ms despacio; no, disminuye solo la magnitud de su impulso, pero la
velocidad como antes permanece igual a la unidad.
127

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12

advertiremos

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tanto

las

partculas

lentas

G. Kopylov

con

un

impulso

pequeo,

numricamente igual al segmento OQ2, como las rpidas, con un impulso grande,
numricamente

igual

al

segmento

OQ1.

La

misma

cuestin

durante

la

desintegracin 0 + (figura 34) se resuelve unvocamente: a cada ngulo


corresponde slo un impulso.

Figura 34. Erizo de las desintegraciones en vuelo del mesn 0


Problema 2. La partcula 1 sali volando bajo un ngulo de 12. Cul era su
direccin en el sistema de reposo de la partcula O (vase figura 33)?
Respuesta. Desde el punto Q1 tracemos una horizontal hasta la interseccin con la
parte derecha de la circunferencia en el punto Q y desde el punto Q2, una horizontal
hasta la interseccin con la parte izquierda de la circunferencia en el punto Q.
(Durante la transformacin de la circunferencia en elipse, la parte derecha de la
circunferencia pas a la parte derecha de la elipse, la izquierda a la izquierda). Los
vectores O'Q'1 y nos darn las direcciones que buscamos.
Problema 3. Bajo qu ngulo, el ms grande, pueden salir volando las partculas
1 durante la desintegracin, representada por la elipse en la figura 33?
Respuesta. Tracemos una tangente a la elipse desde el punto O. Su ngulo con el
eje P es aproximadamente igual a 43. Este ser el ngulo, ms grande posible, de
vuelo de la partcula 1.
Problema 4. En qu caso el ngulo de salida de la partcula 1 ser el ngulo limite
de vuelo?
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G. Kopylov

Respuesta. Cuando el segmento OO se haga mayor que AO.


Puesto que O'O = (E1*/m)P, y AO = (E/m)P* esto se reduce a E1*P EP* o a P*/ E1*
P/E. Pero la relacin entre el impulso y la energa es la velocidad. De esta forma,
a la partcula 1 le surge el ngulo lmite cuando la velocidad de la partcula O, en el
sistema de referencia de laboratorio, supere la velocidad de la partcula 1 en el
sistema de reposo de la partcula O:
v > v1*

(9)

Cuanto mayores son las velocidades, tanto mayores son los factores de Lorentz, por
eso la frmula (9) puede sustituirse por la desigualdad equivalente (pero a menudo
ms cmoda)
> 1*
Al erizo de impulsos le es posible tambin otro tipo de problemas: Cuntas
partculas tiene tal o cual impulso? tal o cual ngulo? O: Con qu frecuencia se
encuentra tal o cual propiedad? Slo hay que recordar, que cuando preguntan, por
ejemplo, con qu frecuencia se encuentra el ngulo de 10?, se tiene en cuenta
el ngulo prximo a 10, o sea, por ejemplo, los ngulos desde 9 basta 11 o
desde 9,9 hasta 10,1.23
Para resolver tales problemas hay que conocer las propiedades de la desintegracin
de la partcula O, que se encuentra en reposo. Hay que saber bajo qu ngulo, con
ms frecuencia, sale volando la partcula 1 cuando la partcula O se encuentra en
reposo, o sea, cul es la intensidad con que estn dispuestas las pas en las
distintas zonas de la superficie de un erizo redondo. Por ejemplo, el erizo puede ser
isotrpico. El erizo isotrpico tiene en todas las direcciones el mismo nmero de
pas. La palabra isotrpico significa igual en todas las direcciones Si, por el
contrario, por un lado las pas crecen ms densamente que por otro, ste ya no es
un erizo isotrpico. La desintegracin de una partcula inmvil a menudo es

23

El ancho del intervalo de los ngulos no es muy importante; lo fijan, guindose por el sentido fsico. Por ejemplo,
si el error de nuestras mediciones es de 1, no tiene sentido tomar un intervalo de los ngulos menor de un
grado; o si un pico, observado por nosotros, tiene un ancho de 0,5, el intervalo hay que tomarlo aunque sea de
0,2, de lo contrario simplemente no advertiremos nada.
129

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isotrpica. Esto quiere decir que en su erizo en iguales reas de su esfera hay igual
nmero de pas, dondequiera que dibujemos, dentro de la esfera, estas reas.
Si se conoce la distribucin de las pas de un erizo redondo, es fcil calcular cmo
se distribuirn las de un erizo alargado. Es que un erizo que corre (el erizo de los
impulsos de una partcula en movimiento) se obtiene mediante la transformacin de
un erizo que duerme. Cmo se transforma cada pa (cada impulso), nosotros lo
sabemos, esto quiere decir que podremos imaginarnos cmo se dispondrn si las
transformamos todas juntas, pues slo se necesita saber cmo estaban colocadas
antes de la transformacin.
Veamos cmo se hace esto. Ante todo dibujemos un erizo redondo, el cual tenga las
pas dispuestas en todas direcciones por igual. Usted piensa que es la figura 35?
No, ya que el erizo no es un crculo, sino una esfera slo que lo dibujamos en forma
de crculo. Los arcos AB y CD son de un mismo tamao, pero si los hacemos girar
alrededor del eje OO', las reas de las franjas esfricas, circunscritas por ellos,
resultarn distintas. Pero nosotros queremos, si la desintegracin es isotrpica, que
un nmero igual de pas caiga sobre unas reas de franjas iguales. Para ello hay
que cortar mentalmente la esfera, haciendo cortes paralelos a igual distancia una de
otra.

Figura 35. Erizo isotrpico falso

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Entonces realmente en cada parte de le la esfera caer un nmero igual de


impulsos, por ejemplo, uno como trmino medio. Porque la superficie de una capa
esfrica, as nos ensea la estereometra, es igual a la longitud de la circunferencia
del crculo mayor, multiplicada por el grosor de la capa. Si el grosor de las capas es
igual, iguales sern tambin sus reas. Y por tanto, para representar una
desintegracin isotrpica en un crculo mediante flechas, hay que cortar en partes
iguales no la circunferencia, sino su seccin transversal (vase las figuras 31 y 32) y
trazar una flecha a cada uno de los arcos obtenidos (se pueden trazar igualmente
por 100 flechas, pero en este caso en el dibujo no se podr comprender nada, por
eso es mejor trazar slo una flecha).
Ahora traslademos todas estas flechas, siguiendo la regla anterior, sobre la elipse y
obtendremos una impresin general acerca de la intensidad de las pas en el erizo
que corre (vase figuras 31 y 32). Se podr calcular con exactitud, digamos, qu
por ciento del total de partculas caer hacia adelante, dentro del ngulo ? Esto es
fcil de calcular: traslademos el punto M a la circunferencia (figura 36).
La relacin entre la superficie del segmento esfrico mAm y la superficie de la
esfera nos dar el por ciento buscado:

2 R NA NA

100%
2 R 2 R 2 R

Y ahora resolvamos un problema ms interesante.

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Figura 36. Para a resolucin del problema acerca del nmero de partculas que
vuelan a un cono dado.
Problema 5. Demostremos que las pas del erizo crecen ms densamente bajo un
ngulo igual al lmite.
Solucin. Se nos propone demostrar que si la partcula 1 tiene un ngulo lmite, con
ms frecuencia, en el sistema de referencia de laboratorio, ella resultar volando a
un ngulo, prximo al lmite. Tracemos una tangente a la elipse (figura 37).

Figura 37. Para la resolucin del problema acerca de las propiedades del ngulo
lmite
El ngulo entre sta y el eje de la elipse, es el ngulo lmite. Tracemos una secante,
que forme con la tangente un pequeo ngulo y, retirndonos a otro valor de ,
tracemos otra secante. Los ngulos slidos, recortados por estos conos, son
aproximadamente iguales24. Pero veamos en cul de ellos hay ms pas.
Traslademos los puntos Q1, R1, Q2, R2 de la elipse a la circunferencia. Al cono QO'Q1
volarn las partculas, las cuales en el sistema de reposo de la partcula O volaron al
cono Q'1O'R'1, al cono Q1OQ2, las que volaron a los conos R'1O'R'2 y Q'1O'Q'2.
El primer cono es mucho ms ancho que los otros dos simplemente porque la
direccin de la secante OR1Q1 est prxima a la direccin del arco R1QQ1 en el
punto de

tangencia. Hemos demostrado lo que nos

proponamos: en las

desintegraciones, con ms frecuencia, se encuentran las partculas que salieron


volando a un ngulo prximo al lmite.

24

Se trata de conos y de ngulos slidos, formados mediante la rotacin de las figuras QOQ1 y Q1OQ2 alrededor
del eje O'O''
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Problema 6. Demostremos que, si en la reaccin + p p + X, la partcula X es


ms pesada que el mesn , cualquiera que sea la energa del mesn , el protn p
siempre tendr un ngulo limite de vuelo en el sistema de referencia de laboratorio.
Demostracin. Presentemos esta reaccin en la forma + p O p + X, o sea,
vamos a considerar que al principio y p convergen en una partcula O con una
energa E0 = E + mp, y un impulso P y luego la partcula O con una masa

m0 E02 P2 m2 m 2p 2 E m p
se desintegra en partculas con masas mp, y mX. La energa de la partcula p en el
sistema de reposo de la partcula O

E
*
p

m02 m 2p mX2
2m0

Si queremos demostrar que el protn tiene un ngulo limite de vuelo, hay que
(vase el problema 4) mostrar que el factor relativista de la partcula O en el
sistema de referencia del laboratorio es mayor, que el factor relativista del protn p
en el sistema de reposo de la partcula O. Por definicin del factor relativista (vase
el captulo 4)

E *p
E0
*
0 , p
m0
mp

f039

Calculemos el valor de la diferencia

*
2
2
2
E0 E p E0 m0 m p mX

0
2m0 m p
m0 m p m0
*
p

0
*
p

0
*
p

2E 0 m p m02 m 2p mX2
2m0 m p
2 E m p m p - m m 2p 2E m p m 2p mX2
2m0 m p
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Si abrimos los parntesis y reducimos los trminos semejantes, quedar

0 *p

mX2 m2
2m0 m p

Segn la condicin mX > m, por lo tanto 0 > p*. As que, el nacimiento de una
partcula pesada obliga al protn saltar bajo un ngulo agudo.
Si comparamos esto con los resultados del problema anterior, quedar claro que en
la reaccin + p p + X, la trampa de protones es mejor colocarla bajo el ngulo
limite de vuelo. Precisamente hacia all saltar mucho ms a gusto, si mX > m. La
magnitud del ngulo lmite se determina por la energa del mesn y la masa de la
supuesta partcula X. En el captulo 13 volveremos nuevamente a esta conversacin.
Problema 7. La partcula 1 sali volando bajo el ngulo de 12. Cul ser el
ngulo que esperamos obtener entre las partculas 1 y 2 (vase la figura 33)?
Respuesta. El ngulo que buscamos es igual al ngulo RQ1O'', o al ngulo Q1Q2O''
(dos respuestas).
El descubrimiento del mesn 0
Problema 8. Los mesones 0 con un impulso P se desintegran en dos fotones. Son
posibles ngulos de cualquier magnitud entre los fotones?
Respuesta. La elipse de los impulsos para la desintegracin 0 + tiene la
forma como la de la figura 34. En efecto (verifquelo!), el radio de la circunferencia
P* = m/2, el semieje mayor OB = (E/m) (m/2) = E/2; el vector O'O, como
siempre, es igual a P, as OO'' = O'O = P/2. El impulso P siempre es menor que la
energa E, y por eso O y O con toda seguridad caern dentro del elipsoide (OO'' <
OB)25. El ngulo RQO es el ngulo entre los fotones que nos interesa. Cuando el
punto Q coincide con B, = 180. A medida que Q se desplaza hacia la izquierda, el
ngulo disminuye y en el punto C alcanza su mnimo. De esta forma, no cualquier
ngulo (digamos, el ngulo 0) entre los fotones, es posible.
25

Se puede demostrar que O y O'' son los focos del elipsoide


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De qu magnitud es el ngulo mnimo posible? Observe el tringulo OCO. l es


issceles, su ngulo exterior junto al vrtice es igual a la suma de los ngulos junto
a la base. Por lo tanto el ngulo COO = min/2. Entonces

min

m 2 m
CO
P*


tg
2
OO ' OO ' P 2
P

(10)

As, min = 2 arctg m /P


Intente obtener tambin la frmula cos (min/2) = v, donde v es la velocidad del
mesn .

Figura 38. Descubrimiento del mesn 0. La lnea punteada es un haz de fotones de


lata energa; en el blanco B, nacan los mesones 0: C1 y C2, son los contadores que
registraban los fotones debidos a la desintegracin del mesn 0; el plano de los dos
contadores y del blanco es perpendicular al eje del haz.
Esta propiedad de los fotones de no disiparse en pares demasiado densos durante la
desintegracin del mesn 0 permiti por vez primera demostrar que el mesn
existe realmente. En las condiciones, cuando los supuestos mesones 0 tenan
aproximadamente un impulso igual y se desintegraban todos en un mismo punto,
desde el punto de su desintegracin se esparca en todas las direcciones un haz de
fotones (figura 38).

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Estos fotones se registraban mediante dos contadores. La seal simultnea de


ambos contadores significaba que los dos fotones salieron volando al mismo tiempo,
o sea, nacieron de un mesn 0. Cuando comenzaron a aproximar entre s los
contadores, a partir de cierto ngulo, las seales simultneas disminuyeron
bruscamente.
Por la magnitud de este ngulo, haciendo uso de la frmula (10), calcularon la masa
de una fuente invisible de pares de fotones. Ella result prxima a la masa de los
mesones + y -. As, a los mesones + y - , se uni el mesn 0.
Nuevo procedimiento en la solucin de sistemas de ecuaciones
Problema 9. Resolver el sistema de ecuaciones

x 2 m12 y 2 m22 E
x y P

(11)

(12)

Solucin. Si consideramos que x e y como impulsos de las partculas 1 y 2, y


(x2+m12)

y (y2+m22) pueden considerarse como sus energas. Entonces la

ecuacin (11) expresa la conservacin de la energa en una desintegracin, y la


ecuacin (12) expresa la conservacin de los impulsos durante la desintegracin en
dos partculas que vuelan en una misma direccin. La masa de la partcula O es
conocida: (E2-P2). Nada nos molesta por eso mediante los valores m, m1, m2, P, E
dibujar una circunferencia y una elipse. Supongamos que esta sea la elipse de la
figura 34. Entonces x = OA, e y = AO es una solucin; otra solucin es x = O'B =
OB y BO. Como puede verse, para la solucin no se necesita toda la elipse, sino sus
puntos extremos A y B. Exprese usted mismo x e y analticamente (las frmulas
analticas para OA = OB y O'O usted las conoce). Si la elipse resultara como en la
figura 33, el problema no tendra solucin positiva (all P = x - y). Aprovechando
esto, investigue la solucin a la positividad.
Este ltimo problema muestra que, conociendo las transformaciones de Lorentz, se
pueden solucionar tambin problemas escolares puramente algebraicos. De hecho,
el procedimiento grfico aqu no tiene que ver nada; el sistema (11)-(12) puede
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resolverse tambin sin l: realizar la transformacin de Lorentz del sistema (11)(12) al sistema de reposo de la pancula O, resolver la ecuacin (1) en este sistema
y realizar la transformacin inversa de Lorentz.
De esta manera, basndonos en el ejemplo de la solucin de un sistema ordinario
de ecuaciones del curso escolar se ve cmo en la fsica terica algunas veces se
ingenian solucionar ecuaciones, sin necesidad de resolverlas. Para esto atribuirnos
un sentido fsico a los valores que figuran en el sistema (11), (12), luego
recordarnos las propiedades de estas magnitudes (en el caso dado, cmo varan en
las transformaciones de Lorentz) y escribimos inmediatamente la respuesta,
apoyndonos en las leyes fsicas conocidas por nosotros.
Intente usted mismo inventar unos sistemas de ecuaciones, semejantes a los
anteriores, que se resuelvan sobre la base de consideraciones fsicas. En los
problemas, al final del libro, se presentan ciertos ejemplos ms complejos de este
tipo.

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Captulo 12
Relato acerca de cmo fue hallado el mesn 0 en los rayos csmicos
El asunto tuvo lugar en el ao 1950. Para entonces ya exista la opinin que el
tercer miembro de la familia de los mesones , el mesn 0, est de un lado para
otro, y si se le busca debidamente se encontrar. Se daban cuenta que l se
desintegra en dos fotones y que la abundancia de electrones y positrones en los
rayos csmicos se explica precisamente por la abundancia de fotones del mesn 0:
los fotones, volando cerca de los ncleos, dan vida a una gran cantidad de pares de
electrones-positrones.
Muchos fsicos en aquel tiempo pusieron manos a la obra. Sin esperanza de ver el
imperceptible mesn 0 con sus propios ojos, ellos trataban de hallar tales
propiedades de las desintegraciones de ste en fotones, las cuales, con toda
evidencia, condujeran a la conclusin que la fuente de los fotones es precisamente
el mesn y casi al mismo tiempo varios grupos comunicaron acerca de los
resultados de sus ensayos, despus de los cuales no quedaron ms dudas respecto
de la existencia de los mesones 0. La idea cinemtica de uno de los ensayos la
expusimos en el problema 8 del captulo 11.
Pero mucho ms interesante es la idea cinemtica de otro ensayo. Este fue
realizado por tres fsicos, los cuales elevaron a la altura de 21 km, en un aerostato,
unas placas fotogrficas que registraban los fotones debidos a la desintegracin de
los mesones 0. La existencia de los mesones 0 en los rayos csmicos se pudo
demostrar midiendo slo las energas de fotones aislados por separado. Si se
lograra ver al mismo tiempo los pares de fotones, no costara nada convencerse de
la existencia de los mesones 0. Pero se necesitaba tener cierta dosis de humor,
para descubrir el mesn 0, midiendo la energa de un solo fotn durante la
desintegracin 0 + , sin saber, existe o no en alguna parte el segundo, y sin
interesarse por las direcciones tanto del fotn advertido, como del mesn 0
invisible.
Cinemtica para pobres

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Tratemos de comprender esto. El relato ser largo, ya que nos hemos adentrado en
una rama nueva, para nosotros, de la cinemtica, que denominaremos cinemtica
para pobres. Si usted est en condiciones de medir los impulsos y las direcciones
de todas las partculas que intervienen en la transformacin, ella no le es necesaria.
Pero si usted es capaz de advertir slo una parle de las partculas que surgen, si
puede medir slo los ngulos, sin conocer las energas, o slo la energa, sin
conocer los ngulos, en tales condiciones es especialmente difcil descubrir algo, y
aqu las leyes de la cinemtica prestan un servicio inapreciable al fsico. Esta es la
parte ms interesante de la cinemtica, muchas cosas en ella todava no las
conocemos, y aquello que conocemos, siempre parece ms bello26.
La isotropa de la desintegracin
Para empezar recordemos que por isotropa de la desintegracin se entiende una
desintegracin igualmente frecuente en todas las

direcciones. La isotropa de la

desintegracin, como sabemos, se expresa en que el impulso alcanza las capas de


igual grosor (en la esfera de los impulsos) con una misma frecuencia (figura 39).

Figura 39. Para comprender la isotropa. As se puede cortar una esfera en partes
con superficies iguales

26

En el ensayo del captulo 11 (problema 4) tambin funcionaba la cinemtica para pobres: el mesn 0 fue
descubierto sin medir la energa de los fotones
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Cuando buscaban el mesn 0, ya estaba claro que su desintegracin en fotones


debe transcurrir de una manera isotrpica. De aqu se deduca una conclusin
interesante. Dibujemos la esfera de impulsos para la desintegracin de los mesones
0 que se encuentran en reposo. Para todos los fotones que alcanzaron dicha capa
estrecha la componente longitudinal del impulso es la misma y representa
simplemente la distancia de la capa a partir del centro de la esfera. Por
consiguiente, la isotropa de una desintegracin significa tambin que cualesquiera
componentes longitudinales de los impulsos se encuentran con la misma frecuencia
(figura 40).
Qu suceder si para todos los mesones 0 los impulsos son idnticos e iguales a
P? En este caso, la energa de uno de los fotones (1) se expresar mediante la
frmula de Lorentz
E1 = E1* + vP1*

(1)

En esta frmula se pueden ver (vase el problema 8 del captulo 11) los nmeros
fijados
= E/m, E1* = m/2, v = P/m

(2)

De una desintegracin a otra vara slo la componente longitudinal del impulso del
fotn. Pero hemos visto su variacin: cualquier valor admisible de sta se presenta
con la misma frecuencia. Esto quiere decir que cualquier valor de la energa E1 del
fotn 1 debe igualmente verse con la misma frecuencia, ya que E se obtiene a partir
de P||* multiplicndolo por un nmero constante y sumndole otro nmero
constante:
E1 = E/2 + (P/m) P||*

140

(3)

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Figura 40. Desintegracin isotrpica. El erizo de los impulsos ha sido cortado en


partes. En cada una de ellas resultar igual nmero de impulsos; de la figura se ve
que en una desintegracin isotrpica, todos los valores de los componentes
longitudinales de los impulsos se encuentran, en trmino medio, con la misma
frecuencia
La componente P||* vara desde -m/2 hasta +m/2 (el radio de la esfera es m/2),
y dentro de estos lmites se tienen iguales posibilidades de encontrar cualquier valor
de P||*. Quiere decir esto que la energa E vara dentro de los lmites (E - P)/2 a (E +
P)/2 (sustituya en la ecuacin (3) los valores extremos de P||*), y de nuevo dentro
de estos lmites se puede, con igual probabilidad, esperar cualquier valor de la
energa.
Hemos demostrado un teorema importante (exacto no slo para la desintegracin
0 + ): si las partculas en reposo se desintegran de una manera isotrpica y
si las magnitudes de sus impulsos son iguales, entonces todas las posibles energas
de las partculas que surgen durante la desintegracin, tienen igual probabilidad.
Los limites, dentro de los cuales vara la energa de los fotones, dependen de E y P,
de la energa y el impulso de los mesones 0.
De aqu se deduce la siguiente receta prctica para la bsqueda del mesn 0: si el
impulso P del mesn 0 est fijado, entonces medimos la energa de los fotones y
acumulamos la mayor cantidad posible de mediciones de este tipo. Luego

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multiplicamos la energa del fotn ms enrgico de los hallados (su valor


esperado est cerca de (E + P)/2), por la energa del ms perezoso (ella resultar
prxima a (E - P)/2) y obtendremos m/4, o sea, conoceremos la masa del mesn
0. Quiere decir que se puede descubrir el mesn 0 observando slo un fotn de
cada desintegracin, sin interesarse por la direccin de stos.
Por desgracia, durante la observacin de los rayos csmicos, no existen condiciones
tan ideales. All no se puede confiar que todos los mesones 0 tendrn la misma
energa. Qu hacer? Probemos cumplir con esto tambin.
Acabamos de decir que si todos los mesones csmicos tuvieran la misma energa E,
entre los fotones se encontraran, con la misma frecuencia, cualesquiera valores de
la energa desde (E - P)/2 hasta (E + P)/2. Si por la horizontal trazamos la energa
de un fotn, por la vertical, el nmero de fotones con esta energa, las posibilidades
de encontrar cualesquiera energas sern iguales. La dependencia del nmero de
fotones de su energa se puede ver en la figura 41 (este grfico recuerda una
portera de ftbol).

Figura 41. Dependencia del nmero de fotones respecto de su energa. Todos los
valores de la energa del fotn, desde (E - P)/2 hasta (E + P)/2, tienen igual
probabilidad
Si entre los mesones csmicos se encontraran mesones de otra energa cualquiera
E, la dependencia entre el nmero de fotones creados por ellos y la energa de los
fotones se representan mediante otra portera, cuyos postes estaran situados en los
puntos (E - P)/2 y (E' + P'/2. As sucesivamente. Todos los mesones en los rayos
csmicos pueden dividirse en grupos que poseen energas prximas, cada grupo
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crear fotones en un intervalo determinado de energas y en este intervalo todas las


energas se encontrarn con la misma frecuencia. Como resultado se obtiene una
gran cantidad de porteras de igual ancho y situacin, como si cada grupo de
mesones 0, de energas prximas, se atuviese a sus propias reglas y colocara en el
campo de ftbol csmico sus porteras (figura 42).

Figura 42. Caso de energas distintas. Cuatro porteras correspondientes a cuatro


grupos imaginarios de 0 (las reas de dichas porteras son proporcionales a la
cantidad de cada grupo)
Es interesante que cualquiera que sea el nmero de porteras que se dispongan en
el eje de la energa de los fotones, siempre tendrn aunque sea, un punto comn.
Si un delantero tira al punto E1 = m/2, l sin duda alguna acertar, de una vez, en
las porteras de todos los equipos. Es que m/2, como hemos visto, es la media
geomtrica de la disposicin de los postes de las porteras de cualquier equipo y,
como tal, estar entre los postes de cualquiera de las porteras y no fuera de ellas.
Esto es muy importante. Con esto hemos demostrado que si nos cae una lluvia de
mesones 0 de toda clase de energas, entre los fotones, con ms frecuencia, se
encontrarn ejemplares con la energa m/2. Otras energas se encontrarn no tan a
menudo: siempre se puede indicar tales impulsos de los mesones 0, que no podrn
aparecer fotones con estas energas27. Mientras que los fotones, cuya energa es

27

Esto est claro: los limites dentro de los cuales se encuentran las posibles energas de los fotones, nacidos del
mesn 0 cuya energa es igual a E, poseen una propiedad interesante: cuanto mayor es E, tanto mayor es el lmite
superior y tanto menor es el inferior. Para E = m0, los lmites inferior y superior son iguales a m0/2. Y luego, con
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m/2, pueden nacer de cualesquiera mesones 0, incluso de los que se encuentran


en reposo (vase la frmula (10) del captulo 9). He aqu el primer procedimiento
para demostrar que en los rayos csmicos existen mesones 0, ver, qu energa se
encuentra ms a menudo en los fotones csmicos. Result que esa energa es 0,07
GeV (figura 43). Esto significa que la masa de la fuente de fotones es 0.14,
precisamente la masa del mesn + o del mesn -.

Figura 43. Descubrimiento de los mesones 0 en la estratosfera. La lnea escalonada


muestra con qu frecuencia, a la altura de 21 km se encontraba fotones de una u
otra energa. En el eje horizontal se ha trazado la energa de los fotones en MeV,
millonsimos de GeV, en la vertical se ha trazado el nmero de casos, la lnea curva
es la escalonada suavizada, el mximo cay en 0,07 GeV
Pero existe tambin un procedimiento ms exacto. Si entre los mesones csmicos 0
existieran slo mesones de cuatro energas diferentes E(1), E(2), E(3), E(4), de cada
energa surgira su portera 1, 2, 3 y 4, cuyo ancho estara determinado por la
magnitud E, y el rea, por la cantidad de mesones con tal energa E. Si contamos el
nmero de veces que se obtiene tal o cual energa de un fotn, no obtendremos,
desde luego, las cuatro curvas 1, 2, 3 y 4, sino la suma de ellas, cierta pirmide
escalonada de estilo mejicano (figura 44).

el crecimiento de E, el poste izquierdo de la portera se desplaza a la izquierda y slo a la izquierda, el derecho, al


contrario, slo a la derecha.
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Si las porteras son no cuatro, sino una gran cantidad, la pirmide se transformar
en una montaa, en una curva suave y continua, su cumbre se encontrar en el
punto E1 = m/2. Pero ahora nos interesan los extremos de esta montaa. Sabemos
que la subida suave hacia la cumbre son los extremos desbastados oblicuamente de
las porteras, amontonadas unas sobre otras. La situacin de los bordes est
vinculada con m/2 mediante la frmula

(extremo izquierdo x extremo derecho

(4)

Como vemos, nuevamente la masa del mesn se expresa en trminos que


acarician el corazn de un hincha de ftbol. Despus de medir la frecuencia con que
se nos presentan las distintas energas de los fotones csmicos, hay que dibujar,
basndose en estos datos, un grfico (la frecuencia como funcin de la energa),
seccionar horizontalmente la montaa obtenida (figura 45), medir el lugar de
interseccin de las horizontales con las vertientes de la montaa, multiplicar estas
coordenadas de dos en dos, extraer la raz cuadrada y tomar la media de todas las
secciones.

Figura 44. Distribucin sumaria de fotones en cuatro grupos de mesones 0. La


pendiente de la subida a esta pirmide depende del nmero de mesones 0 con la
energa correspondiente

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Figura 45 Espectro lmite de fotones al aumentar el nmero de grupos. La pendiente


de la subida a esta montaa depende del nmero de mesones 0 con la energa
correspondiente
Obtendremos el valor precisado de la semisuma de la fuente de fotones, precisado,
porque en los clculos participan no slo las energas, que con mayor frecuencia se
nos presentaron, de los fotones, sino todas las energas consecutivamente.
Y qu ms se puede aclarar realizando un levantamiento topogrfico de esta
cumbre? Recuerde que la montaa result de una pirmide. Cada escaln de sta
surgi de los mesones 0 de determinada energa (ms exactamente, de los fotones
creados por los mesones 0 de una energa determinada). Unos escalones son altos,
esto significa que hay muchos mesones 0 con tal energa. Otros son bajos, esto
significa que hay pocos mesones 0 con esta energa. Esto quiere decir que en una
pirmide (montaa) suavizada mediante la pendiente de su ladera, puede saberse
el nmero de mesones 0 con tal energa. En efecto, una vez medida la pendiente
de la montaa a intervalos iguales, los investigadores conocieron cuntos mesones
0 y con qu energa aparecen en los rayos csmicos (figura 46). La energa fue
calculada tranzando en el dibujo de la montaa la lnea media: la media aritmtica
de las coordenadas de los bordes de cada escaln daba la mitad de la energa del
mesn , as como su media geomtrica daba la mitad de la masa.

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Figura 46. Espectro de energas de los mesones 0, en la estratosfera. Del mismo


experimento en la estratosfera se ha tomado la curva que muestra cuntos
mesones 0 de una u otra energa se encuentran a la altura de 21 km, los crculos
son los resultados de la medicin de la pendiente (vase la figura 43) con sus
errores; en el eje horizontal se ha trazado la energa E de los mesones 0 en MeV;
en el vertical , el nmero de casos N
Este ensayo ahora est olvidado: comenz la era de los aceleradores, y el exotismo
de las estaciones csmicas de alta montaa, de las subidas en aerstatos, etc., ya
no interesan tanto a los fsicos; ellos necesitan condiciones controlables y
reproducibles del ensayo. Pero este descubrimiento es un triunfo de la cinemtica,
tan elegante y matemticamente limpio es el resultado obtenido. Desde luego, al
lado de las nuevas teoras fsicas que surgen a cada instante, las cuales penetran a
lo ms hondo de la dinmica de las interacciones, que intentan resolver los
problemas cardinales de la fsica, al lado de todo esto, los logros de la cinemtica,
parecen modestos. A los fsicos no les son muy interesantes las teoras y
conclusiones terminadas, absolutamente exactas, obtenidas con su ayuda. A ellos
les interesan los problemas polmicos, los hechos an sin explicar, los limites, tras
los cuales las leyes establecidas dejan de actuar, precisamente all se oculta lo
todava desconocido. Pero al estudiar la historia de la ciencia a cada instante se

147

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encuentran piedras preciosas, las cuales llenan el corazn de un cientfico de orgullo


por su ciencia. Tales son los razonamientos de Sadi Carnot acerca de las mquinas
trmicas o el descubrimiento y explicacin del efecto de Mssbauer. Tal es tambin
el descubrimiento del mesn 0 en los rayos csmicos.
El color de los tomos en movimiento
Todo lo que acabamos de decir acerca de los mesones 0 y los fotones, se puede
atribuir tambin a los tomos y a la luz emitida por ellos. All este fenmeno, es
decir, la dependencia entre la energa de un fotn y el lugar hacia dnde, en
relacin al movimiento del emisor, ste sali volando, se conoce desde hace mucho
tiempo. Slo que all no hablan sobre la energa de un fotn, sino sobre la
frecuencia de la luz, y el fenmeno lo denominan efecto de Doppler. Cuando la luz,
debida a un tomo en movimiento, se emite hacia donde se mueve el propio tomo,
su frecuencia, en el sistema de referencia inmvil, parece ms alta; si se mueve en
sentido opuesto, ms baja. El color de un tomo en movimiento (si utilizamos el
lenguaje del captulo 10) no es el mismo que el de un tomo inmvil, y por delante
es distinto a como es por detrs. Un tomo es como una hamadra (mono
cercopitcido): por delante es violeta, por detrs rojo.
La frmula de las transformaciones de Lorentz para los fotones
E1 = E1* + vP||*

(1)

es la frmula del efecto de Doppler. La energa de los fotones E, emitidos por un


tomo que se encuentra en reposo, es igual a su impulso P. Adems, la energa de
un fotn est vinculada con la frecuencia de la luz mediante la frmula E1* = P* =
hv. Cuando un fotn sale volando (en el sistema de reposo del tomo) a un ngulo
* respecto a la direccin del movimiento, P||* = P* cos * = hv*cos *. La frmula
para la frecuencia de la luz, que se ve en el sistema de referencia de laboratorio,
tomar la forma v = v* ( + v cos *)
Recordemos qu es y obtendremos que por delante (* = 0) un tomo parecer
emitir una luz de frecuencia

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vmax v*

1 v
1 v

(5)

1 v
1 v

(6)

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y por detrs, una luz de frecuencia

vmin v*

Supongamos, que ante nosotros tenemos un gas incandescente, los tomos del cual
(en su sistema de reposo) emiten luz de una frecuencia v*, pero se mueven en
todas las direcciones posibles con la misma velocidad v. Entonces en lugar de la
frecuencia v* veremos luz de todas las frecuencias, desde vmin hasta vmax, adems,
todas las frecuencias tendrn lugar igual nmero de veces (recuerde las porteras
de ftbol). Si en el gas hay tomos con todas las velocidades, ms a menudo se nos
presentar la luz de frecuencia v*, ya que para cualesquiera velocidades

v* vmin vmax

Pero en un gas incandescente ordinario la difusin de la frecuencia es insignificante.


Las velocidades v de los tomos de un gas son tantas veces menores que la unidad
que, prcticamente, incluso en las profundidades del Sol, donde la temperatura T es
alrededor de 10 millones de grados, las velocidades v son iguales a 0,001628, lo que
corresponde al mismo desplazamiento relativo de la frecuencia. Para que, debido al
movimiento de los tomos, la luz de un gas se difunda en una octava a la derecha y
a la izquierda (vmax : v* : vminn = 2 : 1 : 1/2), la T del gas deber alcanzar 4 x 1013
grados!
Aquello, que no est al alcance de un gas luminiscente, con facilidad lo realizan los
cuantos y de los mesones csmicos. En el gas las altas velocidades se alcanzan a

28

Este nmero se obtiene de la relacin


mv2/2 =3/2 kT

donde k = 8,62 10-14 GeV/grado.


149

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cuenta del intercambio catico de golpes de tomo contra tomo. Este es un


procedimiento muy poco efectivo de incremento de la velocidad. La proximidad de
las velocidades de las partculas csmicas a la unidad demuestra que el mecanismo
de su aceleracin era otro, que en las profundidades del Universo funciona un
acelerador csmico. De lo contrario la frecuencia de los fotones en los rayos
csmicos (vase la fig. 43) no se difundira en varias octavas.
Con todo y eso. para una luz visible, el efecto de Doppler de la amplitud de una
octava tambin es bien conocido por los astrnomos. Pero esto no es una difusin
del espectro a ambos lados acerca del cual hemos tratado hasta ahora, sino su
desplazamiento a un lado. En los espectros de las estrellas lejanas y nebulosidades
todas las lneas conocidas estn desplazadas hacia el lado rojo. Estas estrellas, por
lo visto, se alejan de nosotros con velocidades comparables con la velocidad de la
luz. Miramos a la luz de los tomos de estas estrellas por detrs (* = 180), y es
correcta la frmula (6). De dnde extrae la energa el acelerador que acelera hasta
v 1 no los protones sino las galaxias, aqu no vamos a hablar.
La resonancia
Pero volvamos de las profundidades del cosmos a la Tierra. Marchemos a la ciudad
Dubn, en los alrededores de Mosc, y veamos cmo la cinemtica para pobres
sugiri a los fsicos la idea acerca de la posible existencia de una resonancia nueva,
antes desconocida, una resonancia entre el hipern y el mesn (eta-cero).
Igual que el mesn , este mesn puede desintegrarse en dos fotones, y es
mejor narrar esto ahora, mientras de nuestra memoria an no se borraron las
propiedades de la desintegracin en dos fotones.
En el Laboratorio de energas altas de Dubn fue realizado el siguiente ensayo: una
cmara, llena de propano lquido, se irradiaba por mesones de alta energa, y
entre la gran cantidad de reacciones que tenan lugar, se seleccionaban slo los
casos, cuando apareca el hipern y por lo menos un fotn. Si se lograba
descubrir tal fotografa, se medan las energas y la direccin del hipern y del
fotn y se calculaba la masa efectiva m del sistema Cuando acumularon ms de
cien fotografas de casos con las partculas y y vieron qu valores de m2 se
encuentran ms a menudo, se puso en claro una particularidad interesante: en el

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intervalo 1,7 GeV2 m2 1,9 GeV2 los valores de m2, se encuentran demasiado
a menudo, con ms frecuencia, que les correspondera segn las leyes del caso. Lo
ms sencillo, desde luego, era suponer que se haba descubierto una resonancia en
el sistema . Pero no se exclua tambin otra cosa: que de hecho lo que se
observaba era la resonancia del hipern con cierta partcula, por ejemplo con el
mesn , pero advertimos slo uno de aquellos dos fotones que surgen de la
desintegracin del mesn :

Las partculas y podran, desde luego, nacer sin la formacin de resonancia.


Pero entonces la masa efectiva m2 podra ser cualquiera. Mientras que si
transcurra la reaccin (7), la masa efectiva del hipern y de uno de los fotones
podra variar en unos lmites restringidos, tanto ms restringidos, cuanto menos se
diferenciase la masa de la partcula X de la suma de las masas de las partculas y
, y, puede ser, que precisamente por esto dentro del intervalo 1,7-1,9 GeV2
hubiesen tantos valores de m2
Para convencerse de la justeza de tales razonamientos, hay que aclarar dentro de
qu lmites puede variar la masa efectiva del sistema en la reaccin (7), si la
masa de la partcula X est fijada. Hacer esto para nosotros no es complicado, ya
que hace un momento que hemos examinado con todo detalle la cinemtica de las
desintegraciones Y 1 + 2 .

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La masa efectiva del par 1 est ligada unvocamente, dentro del sistema de reposo
de la partcula X, con la energa del fotn, que qued, 2:
Por lo tanto, el valor mnimo (mximo) de m se obtendr cuando en el sistema de
reposo de la partcula X la energa del fotn 2 sea mxima (mnima). En qu
momento la energa del fotn, nacido del mesn , tiene su valor mximo
(mnimo)? Acerca de esto ya hemos hablado al deducir la frmula (3): la energa de
un fotn est restringida por los lmites (E P)/2 y (E + P)/2, donde E y P son la
energa y el impulso del mesn . En el sistema de reposo de la partcula X, stos
son nmeros lo suficientemente determinados, ya que X se desintegra en las
partculas y , y las energas de los productos de la desintegracin, de una
partcula en reposo, estn fijadas. As pues, se pueden continuar los clculos en la
frmula (8);

Pero segn las leyes de la conservacin


mX - E = E y P = P
as que definitivamente

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(9)
Esta es precisamente aquella frmula que buscbamos: ella responde a la pregunta,
dentro de qu lmites puede variar el cuadrado de la masa efectiva del par , s
nace en la desintegracin > + y la masa del par est fijada. Pero para
nosotros esta masa es desconocida, y verificar si resultan los nmeros 1,7 y 1,9,
por el momento no podemos. Podra entonces resolverse el problema inverso: cul
debe ser la masa mX, para que el valor mximo coincida con 1,9 GeV2, y el mnimo,
con 1,7 GeV2? En otras palabras, hallar mx del sistema

(10)

Es ms, del sistema (10) puede determinarse algo ms, puesto que las ecuaciones
son dos, y no una. Probemos determinar no slo mX, sino tambin m, la masa de la
partcula que se desintegr en dos fotones. Escribamos el sistema de ecuaciones
(10) en la forma general:

Para obtener la solucin, multipliquemos estas dos ecuaciones:

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de donde

Ahora tambin es fcil hallar m. Sumemos nuestras dos ecuaciones (11)

y recordemos la frmula (8) del captulo 9 para E, energa de una de las dos
partculas, en las cuales se desintegr la partcula X:

Obtenemos

(13)
Si sustituimos aqu mX2 que acabamos de hallar, y los valores m2, m2mx, m2min,
obtendremos m 2 = 0,24 GeV2, o sea, la masa del mesn resulta igual a 0,49
GeV. Qu mesn ms extrao obtuvimos, casi cuatro veces ms pesado que el
ordinario! Por lo visto, no es ningn mesn , sino cierta partcula que tambin se
desintegra en dos fotones.
Tal partcula es conocida, es el mesn con una masa de 0.55 GeV. As que, si el
exceso de valores m 2 y en el intervalo 1,7-1,9 GeV2 debe su origen al proceso en dos
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escalones, del tipo (7), la partcula X deber tener una masa 2,6 = 1,61 GeV, y la
partcula, que tomamos por un mesn , es en realidad, un mesn .
Las apreciaciones obtenidas para las masas son poco exactas y aproximadas, ya
que los propios lmites 1,7-1,9 GeV2 fueron determinados a ojo de buen cubero. En
todo caso, el clculo realizado mostr que, tal vez, exista una partcula, no hallada
hasta ahora, cuya masa apenas sobrepase la suma de las masas de y . y que
se desintegre en un hipern y un mesn . Esto no es una demostracin
rigurosa: demasiado indirectas son las pruebas, pero, en todo caso, la hiptesis fue
expuesta, y comenzaron a buscar esta partcula, como es debido, en serio. En
efecto, transcurrido ao y medio unos fsicos norteamericanos, al realizar unos
ensayos nuevos, confirmaron la existencia de una resonancia, con una masa de
1,675 GeV, que se desintegra en un hipern y un mesn . Hoy da sigue el
estudio de esta resonancia. Suponen que ste es el primer miembro de toda una
familia de resonancias de los bariones con el mesn y que puede ser descubierta
tambin la resonancia sigma-eta (), y puede ser, la resonancia xi-eta ().

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Captulo 13
2 + 3 = 23
Adelante, adelante con mi historial Los erizos, las porteas y los fotones: todo
esto es etapa recorrida. Pero no lleg el momento de plantearnos problemas ms
difciles? Existe un tipo muy frecuente de desintegraciones, que no hemos tocado en
absoluto. Son las desintegraciones en tres partculas.
Es sabido, por ejemplo, que los mesones , y se desintegran en tres
mesones . En un protn, un electrn y un antineutrino se desintegran los
neutrones, conocidos por todos. Los mesones + en 10-6 s se desintegran en un
positrn y un par neutrinoantineutrino. Tambin suceden casos ms complicados.
Una de las resonancias se desintegra en un par de partculas, un mesn y un
mesn , mientras que el mesn se desintegra en tres mesones . Y as
sucesivamente.
Pero no vamos a precisar el tipo de desintegracin. Supongamos que la partcula O
se desintegra en otras tres partculas: 1, 2 y 3. Que ella adems se encuentra en
reposo. Qu dicen acerca de esta desintegracin las leyes de la conservacin?
Escribmoslas:
E1 + E2 + E3 = m
P1 - P2 + P3 = 0

29

(1)
(2)

Aqu hay que aadir adems las correlaciones de invariabilidad


E12 - P12 = m12, E22 - P22 = m22, E32 - P32 = m32

(3)

e investigar las propiedades de las soluciones del sistema de ecuaciones obtenido,


como lo hicimos en el caso de la desintegracin en las partculas.

29

De esta igualdad se ve que los tres vectores P1, P2, P3 son coplanarios (se hallan en un mismo plano).

Recordaremos que en la desintegracin en dos partculas P1 y P2 se hallaban en una misma recta (vase la frmula
(2) del captulo 9).
156

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En aquel caso descubrimos que la energa de la partcula 1 se determina totalmente


por las masas de las partculas O, 1 y 2:
E1 = (m2 + m1- m22) / 2m

(4)

luego aclaramos que no existen restricciones en cuanto a la direccin de la partcula


1, y nos enteramos adems de otros muchos detalles de la desintegracin.
Pero qu nos molesta hacer pasar una desintegracin en tres partculas por una
desintegracin en dos? Tomemos el par de las partculas 2 y 3 por una partcula con
una energa E2 + E3 y un impulso P2 + P3. Designmosla 23, uniendo en este
nmero el 2 y el 3. Para que ella realmente pase por una partcula, adems hay que
proveerla de masa. Por tal masa tomaremos la invariante

m23

E2 E3 P2 P3
2

(5)

ya que si la partcula 23 fuera real y efectivamente se desintegrara en 2 y 3, su


masa sera exactamente la que est escrita. As, tenemos la partcula O, que en
reposo se desintegra en las partculas 1 y 23 cuyas masas son m1 y m23, y segn la
frmula (4) podemos escribir a qu es igual la energa de la partcula 1:

E1

2
m 2 m12 m23
2m

(6)

Ahora no cuesta nada dibujar el erizo de impulsos, trazar el elipsoide, en una


palabra, resolver todos los problemas de los captulos 9-11. Sin embargo, aqu hay
un gran pero. Antes la masa de la segunda partcula nacida de la desintegracin
estaba fijada. Ahora m23 es una magnitud variable. Ella depende de cmo se
esparcen las partculas 2 y 3 y cules son sus energas. Por lo tanto E1 no ser, en
todos los casos de la desintegracin O -> 1 + 23, la misma. Y pierde el sentido
dibujar el erizo. En el caso de desintegracin de una partcula en tres, sus energas
no son constantes y no se determinan slo por las masas de las partculas. Las

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energas pueden variar de cuando en cuando, de una desintegracin percibida a


otra.
El descubrimiento del neutrino
La cinemtica es la criada de la fsica. Cada observacin suya, cada conclusin ella
trata, en el acto, de proponerla en ayuda sea de la teora, sea del experimento. E
incluso la conclusin, que acabamos de sealar, tambin en su tiempo jug un
papel importante en la fsica. Un hecho de por s poco complicado: la desintegracin
de una partcula en reposo en dos se diferencia de la desintegracin en tres, en que
en el primer caso las partculas nacen siempre con la misma energa, en el segundo
nacen con distinta Pero l sirvi de base para el descubrimiento de la ms increble
de todas las partculas elementales, el neutrino.
La cosa fue as: ya hace tiempo que observaban la desintegracin de ncleos. El
fenmeno consista en que algunas veces uno u otro ncleo, por s mismo, de
sbito, emita electrones (la emisin es un torrente de electrones o positrones),
transformndose en otro ncleo con una carga elctrica en una unidad superior o
inferior. Transcurra, por lo visto, una reaccin parecida a, la ya conocida por
nosotros del captulo 10, la desintegracin :
N* -> N + e-

(7)

Pero si esto es as, todos los electrones en el tipo dado de desintegracin resultaran
con la misma energa. Mientras tanto result que las energas de los electrones, en
la desintegracin , de cuando en cuando varan mucho. Cuando largo tiempo
observas una desintegracin de ncleos de un mismo tipo, ves electrones de toda
clase de energas, desde pequeas hasta bastante considerables (fig. 47).
Si este fenmeno fuese descubierto recientemente, despus del descubrimiento de
una gran cantidad de resonancias, no surgira la pregunta de cmo explicarlo: es
evidente, diramos nosotros, en una desintegracin nace, por lo menos, una
partcula invisible ms. Algo as como un mesn , slo que ms ligero (ms ligero
porque la diferencia entre las masas N* y N no es grande).
No existiran dudas de que en efecto la reaccin transcurre as:

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N* -> N + e- + X

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(8)

y que para determinar la masa de la partcula X hay que medir los vectores de los
impulsos de las partculas N y e- y calcular el defecto de masa.

Figura 47. Espectro tpico de energas de los electrones en desintegracin. En la


horizontal se han trazado las energas que se encuentran en desintegracin de los
electrones, en la vertical, la frecuencia con que se encuentran estas energas
Pero a principios de los aos 30, cuando, excepto de los electrones y protones, no
se hablaba de ningunas otras partculas elementales, en aquellos tiempos tal idea
parecera demasiado valiente: Cmo, exclamara en aquel entonces casi cualquier
fsico, introducir una partcula ms slo para que se lleve consigo el defecto de
energa e impulso? Una partcula que sirve nicamente para la salvacin de las
leyes de conservacin? Una partcula, que no se manifiesta por ningn otro
procedimiento? Acaso no se puede intentar primero buscar una causa ms sencilla,
por ejemplo sta: nos hemos tropezado con un proceso, en el cual la energa no se
conserva. En aquella poca a muchos fsicos les era ms fcil creer que la energa
no siempre se conservaba, que en la existencia de partculas nuevas. Y cuando Pauli
supuso

que

la

desintegracin

transcurre

segn

el

esquema

(8),

esto

fue

interpretado como un elevadsimo vuelo de la fantasa del cientfico. La posibilidad


de la no conservacin de la energa durante la desintegracin les pareca a
muchos, para el estado de nimo de aquel entonces y el nivel de conocimientos, no

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tan desprovista de sentido. Esta posibilidad la examinaba Niels Bohr. Esta fue
mencionada entre las posibles fuentes de energa de las estrellas por el eminente
fsico sovitico Lev Davidovich Landau.
Varios experimentos, para la verificacin del balance de la energa durante choques
de partculas elementales, fueron organizados en los aos 20-30, y en algunos de
ellos el balance se alteraba! Precisamente entonces los futuros acadmicos A. I.
Alijanian, A. I. Alijanov y L. A. Artsimovich realizaron un experimento para verificar
si se altera el balance de los impulsos durante las desintegraciones. Qu gente ms
rara son estos fsicos! Ellos se permiten dudar de la firmeza de una ley tan sencilla,
tan

comprensible

para

los

filsofos,

que

cabe

fcilmente

en

las

distintas

construcciones filosficas, la ley de conservacin de la energa! De nada, nada


surge, para qu inventar ms! Qu ms ensayos necesitan?
Me permitir apartarme de las desintegraciones en tres partculas y detenerme ms
detalladamente en la diferencia en los enfoques de la conservacin de la energa
entre los fsicos y los dogmticos. Parecera que los ltimos tienen razn: en efecto,
no hay nada ms sencillo, pues la energa se conserva por doquier, cmo se puede
dudar de esto? Si no se conserva, que construyan una mquina de movimiento
perpetuo! En realidad la ciencia contempornea no puede explicar el porqu la
energa debe conservarse, pues esto est por encima de sus posibilidades. Hasta
ahora se conservaba, es la nica razn para la afirmacin acerca de la
conservacin de la energa. En la teora, la conservacin de la energa la deducen de
la invariabilidad de las leyes fsicas en el tiempo. Pero esto ltimo tambin es un
hecho experimental, o sea, una ley del tipo hasta el presente fue as. Y los fsicos
comprenden esto y tratan con la debida resignacin la profundidad de sus
conocimientos acerca de la conservacin de la energa. Mientras que algunos
filsofos tratan de hacer la vista gorda, dando a entender que saben algo, acerca de
la conservacin de la energa, desconocido para los fsicos, ellos lo elevan a la altura
de principio, demuestran que la energa no puede no conservarse, ya que... y
despus siguen lindas generalizaciones ideolgicas. Todo tiene un aspecto como si
supiesen algo que para los simples mortales es ignoto. Ellos no comprenden que, si
un buen da un ensayo muestra que en alguna parte la energa no se conserva o se
conserva con exactitud limitada, ellos igual que todos nosotros, tendrn que tragar

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esta pldora y variar su concepcin del mundo de tal manera que de ella se deduzca
la no conservacin de la energa.
De aqu no se deduce que los fsicos creen en la ley de la conservacin de la energa
menos que los filsofos. De ningn modo. Pero unos simplemente creen, otros
creen con precaucin. O, sin bromas, esto es una creencia, que va mano con mano
con el conocimiento.
Pero volvamos a la desintegracin . Nos queda slo aadir que la suposicin de
Pauli, basada en la creencia de la conservacin de la energa y el impulso y en una
gran audacia de su inteligencia, result totalmente acertada. No hace tanto tiempo,
cuando ya de por s nadie tena dudas, el neutrino fue advertido por un
procedimiento ms directo (y no en virtud nada ms que de consideraciones
cinemticas). Ahora los fsicos operan libremente con dos variedades de neutrino y
dos variedades de antineutrino

30

Nos hemos distrado hasta tal punto de la lnea de nuestros razonamientos, que
habr que recordar por dnde se comenz, y seguir adelante. Queramos
representar la desintegracin en tres partculas en forma de una desintegracin en
dos. Esto no result difcil, pero se aclar que debido a esto la masa de una de las
dos partculas (23) se convertira en variable y, como consecuencia, variable se
hara tambin la energa de la partcula 1.
Veamos dentro de qu lmites puede variar esta energa. Recordemos la frmula
deducida por nosotros:

2
m 2 m12 m23
E1
2m

donde
2
m23
E2 E3 P2 P3
2

30

Ahora buscan otro neutrino, ya pronosticado tericamente. l se denomina v


161

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En qu momento alcanzar E1, su valor mximo? Por lo visto, cuando m23 se haga
mnima (las restantes magnitudes en la frmula (6) son constantes). El valor
mnimo de m23 es igual a m2 + m3, ya que la partcula con la masa m23 debe an
desintegrarse en las partculas 2 y 3, y comprendemos que cuando m23 < m2 + m3
no alcanzar la energa para tal desintegracin. Cuando m23 = m2 + m3, la
desintegracin 23 -< 2 + 3 todava es posible: pero en este caso a las partculas 2 y
3 no les quedar energa cintica para disiparse; en el sistema de reposo de la
partcula 23 ellas parecen inmviles, en cualquier otro sistema de referencia vuelan
juntas, sin disiparse. De esta forma,

E1mx

m 2 m12 m2 m3
2m

Lo que se refiere al valor mnimo de E1, l, en todo caso, no es menor que m1.
Verifique que si m23 = m - m1, E1 ser, precisamente, igual a m, y la partcula 1
ser inmvil. Las partculas 2 y 3 en este caso, naturalmente, se disiparn hacia
lados opuestos con un mismo impulso (fig. 48).

Figura 48. Desintegracin en tres partculas. a) Configuracin, para la cual d


impulso de la pancula 1 es extremadamente grande, b) Configuracin, para la cual
el igual a cero.
As,
162

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m1 E1 E1 mx

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(10)

Qu valores, precisamente, de la energa se presentan con ms frecuencia en este


intervalo y cules con menos, no depende ya de las leyes de conservacin, sino de
las costumbres de estas variedades de partculas (las partculas O, 1, 2 y 3). Pero
cualesquiera que sean las costumbres, la energa no pasar de los limites (10).
El valor lmite de la energa de cada una de las partculas depende de las masas de
las partculas que encontramos en la desintegracin. Entre ellas puede haber
tambin algunas invisibles, cuya presencia slo puede suponerse, pero por la
energa mxima, advertida en una desintegracin, se puede juzgar acerca de la
masa de esta partcula invisible. (As, por ejemplo, por la energa mxima de los
electrones en la desintegracin se logr establecer que la masa del neutrino es
muy pequea. Algunos suponen que la masa del neutrino, como tambin la del
fotn, es igual a cero).

Figura 49 Desintegracin en cuatro partculas. En la imagen de arriba se da la


configuracin de cuatro partculas, para la cual el impulso de la partcula 1 es
extremadamente grande, abajo se presenta el caso cuando el impulso de la
partcula i es igual a cero.
Y aqu nuevamente aparecen los erizos, ya conocidos por nosotros. Mire, en la
frmula (9) ya no quedan magnitudes variables, como tuvo lugar en la frmula (5).

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Por lo tanto, nosotros ya tenemos derecho a dibujar la esfera de los impulsos y,


alargndola segn Lorentz, representar a su lado un elipsoide. Ellos nos ayudarn a
responder a las preguntas de tal gnero: cul es el impulso mximo de la partcula
1 en la desintegracin O -> 1 + 2 + 3, cuando el impulso de la partcula O es tal, y
la partcula 1 se observa bajo tal ngulo? O: cul es el ngulo limite de salida de la
partcula 1 en estas condiciones? Y esto no slo tiene lugar cuando nacen tres
partculas. Claro, que para cualquier nmero de partculas, la energa mxima de la
partcula 1 resultar cuando todas las dems panculas por casualidad se junten en
una sola con una masa m2 + m3 +... + mn (fig. 49). (Mientras que la mnima se
observa cuando la pancula 1 se encuentra en reposo). Y entonces se puede
tambin dibujar tanto la esfera como el elipsoide. La superficie del elipsoide
responder a los valores mximos de la energa de la partcula 1, mientras que la
parte interior del elipsoide responder a todos los dems valores de sta (durante
una desintegracin en dos partculas, la parte interior de la elipse no tena ningn
sentido).
El espectrmetro del defecto de masas
Ahora, puede que ya estemos en condicin de comprender la idea de un ensayo,
propuesto en el ao 1965 en la Organizacin Europea de Investigacin Nuclear. En
este ensayo se hace la intencin de aclarar qu partculas-resonancias cargadas
nacen de los mesones - enrgicos. Sea que un mesn - choca con un protn. La
interaccin de stos a veces conduce a que el protn salta hacia un lado,
engendrando varias partculas ligeras. Como sabe, nace todo a lo que nacer no est
prohibido; por eso a veces surge una partcula, digamos nuevamente un mesn -,
a veces dos, digamos los mesones - y 0; algunas veces tres o cuatro, no
obligatoriamente los mesones , o sea, se forman tambin resonancias, ya de una
en una, ya acompaadas por otras partculas. Si todo lo que surge lo designamos X(el menos significa la carga total), todas estas reacciones pueden escribirse
condicionalmente en forma de una sola reaccin
- + p -> p + X0

164

11

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G. Kopylov

Pero slo hay que considerar que, a diferencia de - y p, la masa en reposo de la


partcula X0 no est fijada de antemano, ella de cuando en cuando, de un choque - p a otro vara: ella es igual a

E2 E2 P2 P2
2

donde entre parntesis se encuentran las energas y los impulsos de todas las
partculas

nacidas

conjuntamente

con

el

protn,

ellas

se

alternan

caprichosamente, y el resultado de la extraccin de esta raz ser la masa de la


partcula X. As que en la reaccin - + p -> p + X- la partcula X tendr, por as
decirlo, un verdadero espectro de masas, un verdadero surtido de valores de mx, al
igual que m23 tena en la frmula (5) un verdadero espectro de valores. Pero ciertos
valores se encontrarn visiblemente ms a menudo que otros, cuando la partcula
ficticia resulte una partcula real o una resonancia real. Es que la masa mx de ellas
est fijada (unas veces completamente exacto, otras no), y en este caso las
energas y los impulsos de las partculas, en las cuales ellas, puede ser, se
desintegrarn, por s mismo se distribuirn de tal manera que

E2 E2 P2 P2
2

resulte igual a mx. Pero, observando cules valores de mx se encuentran


visiblemente ms a menudo que otros, podemos averiguar las masas de las
partculas reales y las resonancias X nacidas segn el esquema - + p -> p + X-.
En todo esto no hay nada nuevo para nosotros, ya que precisamente as se
descubren las resonancias (vase cap. 8). Lo nuevo en el ensayo, que estamos
describiendo, es que en l se quiere pasar sin medir los valores de mx; advirtiendo
slo una magnitud, el ngulo, al cual saltar el protn, tambin pueden descubrirse
las resonancias. Result que determinando cules de estos ngulos se presentan
ms a menudo, pueden conocerse las masas de la partcula X que se encuentran.
Por qu esto es as tendremos que examinarlo.

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Lo ms sencillo seria dirigirse a los problemas 5 y 6 del captulo 11, todo lo


necesario all ya se dijo. Pero mejor es recordar todo por orden. Empecemos por el
problema 6. De l se deduce, que si la partcula X es ms pesada que un mesn ,
los protones tendrn un ngulo limite de salida: el protn, en el sistema de
referencia de laboratorio, no podr saltar hacia atrs. De qu depende la
desviacin lmite de un protn? Ella viene dada por la tangente a la elipse de los
impulsos, es decir, depende de la forma y la disposicin del erizo elptico, o sea, al
fin de cuentas, de la masa en reposo del sistema inicial - p y de la masa de las dos
partculas nacidas p y X. Si fijamos de antemano la energa del mesn -, entonces
tambin ser invariable la masa m0 del sistema - p. La forma y la disposicin de la
elipse, por lo tanto, se determinar unvocamente por la masa de la partcula X.
Quiere decir que entre el ngulo limite de salida de un protn y la masa de la
partcula habr un enlace unvoco. Midiendo los ngulos lmites, indirectamente
medimos la masa de la partcula X.
- Bien, dir usted, pero de dnde sabemos que el protn salt a un ngulo igual al
lmite? El salta como se le antoja, y no obligatoriamente bajo el ngulo mximo
admisible...
- Usted tiene razn. Pero recuerde la propiedad que aclaramos en el problema 5 del
captulo II. El ngulo lmite es el ngulo de vuelo ms preferido de las partculas.
Cerca de la direccin lmite, ellas se acumulan ms que en otras. Aqu no hay nada
extrao, as son las propiedades de la elipse de los impulsos (pero ms
detalladamente mrelo en el problema). As que aunque la direccin de un protn de
antemano no est condicionada, pero prcticamente en direccin del ngulo lmite,
ellas se acumularn ms que en cualquier otra direccin.
Por tanto, parece que hemos comprendido por qu entre los ngulos de salida de un
protn y la masa de la partcula X existe un enlace estrecho. Este enlace no es
unvoco: no puede afirmarse, que conociendo cada vez el ngulo de salida de un
protn, podamos, de este modo, conocer la masa de la partcula X. Pero puede
afirmarse que muy a menudo un protn salta de tal manera que por su direccin

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puede juzgarse acerca de mx. Entre la direccin de un protn y mx existe, como se


dice, una correlacin, o sea, un enlace no completo, pero un enlace31.
Y ahora ya podemos comprender la idea del experimento. Hay que medir el ngulo
de salida del protn y, una vez examinadas varias decenas de miles de casos del
proceso - + p -> p + X-, contar cuntas veces se encuentra tal o cual ngulo de
salida. Ciertos ngulos se encontrarn ms a menudo, tan a menudo que esto no
podr explicarse como una simple casualidad. Despus hay que seleccionar las
elipses, para las cuales los ngulos de inclinacin de la tangente son iguales a estos
ngulos, y averiguar de este modo mx, para la cual tales elipses surgen. As se
obtienen las masas de todas las partculas y las resonancias (de carga negativa),
que nacen en pareja con el protn.
Realizar el experimento no es fcil. Para obtener un resultado fidedigno, hay que
registrar una enorme cantidad de acontecimientos del tipo - + p -> p + X-, aclarar
en cada caso la direccin del mesn - proyectil, convencerse de que ha salido
volando precisamente un protn y justamente en aquel instante, cuando el mesn
- dio en el blanco, medir el ngulo de salida del protn, etc. Para esto se requieren
dispositivos electrnicos totalmente nuevos, conectados directamente con una
mquina computadora. La recompensa por tal trabajo ser la capacidad de
descubrir automticamente verdaderas series de resonancias, sin la intervencin del
hombre.
Pero el relato acerca de esto sale fuera de lo que ahora nos ocupa.
Ya quera terminar este captulo, pero he recordado que tengo una deuda. En el
captulo 5 se ha demostrado que la condicin
m m1 + m2 +...+ mn

31

En la vida las correlaciones se encuentran muy a menudo. La estatura de un joven no est ligada unvocamente

con su edad: no se puede, conociendo la edad, determinar la estatura. Pero entre la edad y la estatura hay
correlacin: muy a menudo sucede que el ms alto de los jvenes tiene mayor edad. Existe correlacin entre la
estacin del ao y la temperatura, entre la edad y el vocabulario de un nio, etc.
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es necesaria para que tenga lugar la desintegracin en n partculas: 1, 2, etc. Pero


la demostracin de la suficiencia fue aplazada. Ahora es el momento ms oportuno
para realizarla.
Aqu es bueno aplicar el mtodo de la induccin matemtica. La desintegracin en
dos partculas, cuando m > m1 + m2, siempre est permitida por las leyes de la
conservacin, puesto que (vase la fig. 22) para esta condicin siempre puede
trazarse un tringulo cuyas proyecciones de los lados laterales sean m1 y m2 y que a
su vez la suma de stos sea m. As, para n = 2 la suficiencia est demostrada.
Supongamos que para n = 3 se ha cumplido la condicin
m m1 + m2 +m3
Entonces puede hallarse tal nmero m23, que se cumplirn las siguientes dos
desigualdades:
m m1 + m23
m23 m2 + m3
(es suficiente tomar, por ejemplo, m23 = m2 + m3). Pero para estas condiciones,
como acabamos de demostrar, se permiten las desintegraciones siguientes:
O -> 1 + 23
23 -> 2 + 3

Pero esto precisamente es la desintegracin O Y 1 + 2 + 3. La suficiencia est


demostrada tambin para n = 3.
Termine la demostracin individualmente.
Capitulo 14
El cono de tres fotones

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Un bonito problema cinemtico plantearon y resolvieron los fsicos del Instituto de


fsica terica y experimental (Mosc). A su disposicin tenan una cmara de
burbujas, llena de una mezcla de propano lquido y xenn. En tal cmara es mucho
ms fcil advertir el nacimiento de un fotn de energa alta que en una de
hidrgeno (usted recordar que acerca del nacimiento de un fotn se percatan,
observando

su

transformacin

en

un

par

e+

e-

cerca

del

ncleo;

estas

transformaciones suceden tanto ms a menudo, cuanto mayor es la carga del


ncleo, y la del xenn es muchas veces mayor que la del hidrgeno).
As que, los fsicos tenan la posibilidad de observar fotones de energas altas. Ellos
decidieron aprovecharla para demostrar que el mesn puede desintegrarse no
slo en tres mesones ( -> + + - + ), sino tambin en tres fotones ( -
+ + ). Esperaban que los rpidos mesones -, al salir volando del acelerador,
chocaran en la cmara con los protones (en cada molcula de propano hay ocho
protones) y los transformaran en neutrones, pero ellos al mismo tiempo se
transformaran en mesones , los cuales a veces all mismo, en el lugar del
choque, se desintegraran en un mesn y un fotn.

(1)
El propio mesn prcticamente en ese mismo lugar, con toda seguridad se
desintegrar en otros dos fotones. Cada uno de los fotones, despus de volar
invisible, algunos centmetros, crear cerca del ncleo del xenn, que por
casualidad se le present en el camino, el par e+ e- (positrn y electrn), el cual ya
puede advertirse. As pues, haba que investigar el proceso.
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Exteriormente este proceso deba presentarse as; se ve el rastro de un mesn -, l


sbitamente se interrumpe, pero a lo lejos se ven tres tenedores e- e+, que con sus
puntas miran hacia el lugar de interrupcin del rastro del mesn (fig. 50). En
semejante fotografa, con gran exactitud, pueden medirse las direcciones de todos
los fotones: son los vectores con su origen en el punto de interrupcin y sus
extremos en la confluencia de las puntas de los tenedores. Las direcciones de los
fotones se determinaban con una exactitud de hasta 1.

Figura 50. Investigacin del proceso - + p -> n + 0 (una de las fotografas).


Los dientes de ciertos tenedores e+ e- se mezclan en una sola huella; una segunda
fotografa, en la cual el mismo caso de desintegracin fue fotografiado desde otro
lugar, no se presenta; reconstruir el cuadro espacial completo del acontecimiento se
puede slo basndose en las dos fotografas a la vez.
Por desgracia, no puede decirse lo mismo acerca de la energa de los fotones:
debido a diversas causas, en una cmara, llena de un lquido pesado, la energa de
los fotones se determina de una forma muy aproximada. Y puesto que esto es as,
tampoco hay posibilidad de calcular la masa invariante del tro de fotones, no es
posible convencerse de que ella es igual a la masa del mesn .
Ante los investigadores surgi un problema difcil: sin ver ni el neutrn ni el mesn
y conociendo slo las direcciones de los propios fotones, demostrar que los tros
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de fotones en tales fotografas tienen su origen de los mesones . Vea qu


solucin ms bonita le dieron.
Usted recuerda cmo en su tiempo descubrieron el mesn (cap. 11)? Entonces
tena lugar una reaccin, parecida a la reaccin (1):

En las condiciones, cuando todos los mesones buscados tenan una misma
velocidad, calculada de antemano, se meda la cantidad de pares de fotones, que
salan volando a determinado ngulo , unos respecto a otros. Result que no
existen pares de fotones con un ngulo de vuelo a menor que cierto ngulo lmite.
Segn la magnitud de este ngulo lmite poda juzgarse acerca de la velocidad de
los mesones

cos

min
2

(2)

Ella coincidi con la magnitud, calculada de antemano, lo que demostr la existencia


del mesn .
El proceso

transcurri de una manera ms complicada (en cierto modo haba que operar al
mismo tiempo con tros de fotones). Pero en este caso tambin se logr mostrar
qu magnitud debe medirse durante el experimento para que la frmula (2) se
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respetara como antes. Tal magnitud result ser el ngulo de abertura del cono,
generado por las direcciones de los fotones como sobre generatrices.
Imaginemos, que los tres fotones, en los cuales se desintegr el mesn , tienen
unos impulsos iguales a P1, P2, P3. Pongamos que ellos estn dirigidos en el espacio
de cualquier manera (fig. 51).

Figura 51. Cono de tres fotones


Tracemos sobre la flecha P1 un segmento de cualquier longitud; semejante
segmento lo trazamos tambin sobre las flechas P2 y P3. Los extremos de estos tres
segmentos A, B, C determinarn de por s el plano S. Por los tres puntos (A, B. C)
trazamos una circunferencia con el centro O. Uniendo los puntos de la circunferencia
con el punto O' o sea, el punto de desintegracin de los mesones , obtendremos
un cono. l ser recto y circular, ya que OO' es perpendicular a S (intente
demostrar esto). A l lo tenemos en cuenta cuando hablamos acerca del cono,
generado por las direcciones de los fotones como por generatrices. Claro que, a
dondequiera que se dirijan los tres fotones, el cono siempre puede trazarse (a
veces, en verdad, l puede degenerar en un plano ordinario). Y entonces fue
propuesto medir el ngulo de abertura de este cono en todas aquellas fotografas,
donde sean advertidos tres fotones. Resulta que el ngulo ms pequeo de los
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encontrados est vinculado con la velocidad del mesn con la misma frmula
(2).
Demostremos esto. Tracemos OO, el eje del cono. El vector P es el impulso del
mesn . El no est obligado coincidir en absoluto con el eje del cono, en cambio,
debe coincidir con el impulso sumario de los tres fotones
P1 + P2 + P3 = P

(3)

Proyectemos los cuatro impulsos sobre el eje del cono. Recordemos que la longitud
de la proyeccin de cualquier segmento sobre cierto eje es igual a la longitud del
propio segmento, multiplicada por el coseno del ngulo entre el segmento y el eje.
El eje del cono es, por definicin, la recta que con todas las generatrices forma un
mismo ngulo. Designemos este ngulo /2 (teniendo en cuenta que el ngulo de
abertura del cono es ). Supongamos que el impulso P forma con el eje del cono
cierto ngulo .
Ahora puede proyectarse. La longitud de la proyeccin del impulso P1 sobre el eje
del cono ser igual a P1 cos /2; de la misma manera las proyecciones de los
impulsos P2 y P3 sern iguales a P2 cos /2 y P3 cos /2. La proyeccin del impulso P
es igual a P cos .
La suma de las proyecciones de los vectores P1, P2, P3 sobre cualquier eje debe ser
igual a la proyeccin de la suma de stos, del vector P, o sea,
(P1 + P2 + P3) cos /2 = P cos
Entre parntesis ya se encuentra no la suma vectorial, sino la aritmtica de los
impulsos de los tres fotones. Pero el fotn tiene el impulso igual a la energa, esto
quiere decir que la suma entre parntesis es igual simplemente a la energa del
mesn 0:
E cos /2 = P cos

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Dividamos ambas partes de la igualdad por E y recordemos que P/E es la velocidad


del mesn :
cos /2 = v cos

(4)

Hemos obtenido una frmula simple que muestra cmo el ngulo de abertura de un
cono de tres fotones depende de la direccin de los fotones y de la velocidad de su
fuente. Ahora imaginemos que todos los mesones tienen una misma velocidad,
pero se disipan en todas las direcciones posibles y se desintegran tambin en tres
fotones como sea. El ngulo entre el eje del cono y la direccin del mesn
puede resultar cualquiera, y junto con l variar el ngulo de abertura . Pero el
coseno de cualquier ngulo no puede ser mayor que la unidad. Por lo tanto el valor
cos

/2,

el

cual

se

puede

ver

en

cualquiera

de

las

fotografas

de

las

desintegraciones, no ser mayor que v:


(cos /2)mx v

(5)

Como vemos, esta frmula realmente se parece a la frmula (2) (no se olvide que al
valor mximo del coseno de un ngulo responde el valor mnimo del ngulo). Slo
hay que demostrar que en ella el signo puede sustituirse por el signo = .
Para esto es suficiente acudir a un ejemplo de desintegracin, en el cual
cos /2 = v
Esto es fcil de hacer. Imagnese que el mesn , una vez nacido, sali volando
hacia adelante, hacia donde sali volando el mesn . Supongamos que su
desintegracin en tres fotones sucedi en un plano, transversal a su movimiento.
Tal desintegracin en el sistema de referencia de laboratorio precisamente nos dar
el cono necesario (fig. 52), Mire: el impulso de cada uno de los fotones, digamos P1*
= O'A', se transformar en este caso en el impulso P1 = O'A.

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Figura 52. Desintegracin -> + +. El caso, cuando el plano de


desintegracin ABC del mesn es perpendicular a la direccin OO' del
desplazamiento del mesn . Los impulsos de los tres fotones en este caso forman
con el eje OO' un mismo ngulo o, lo que es lo mismo, el impulso del mesn es
el eje del cono (en la figura todos los tres impulsos de los fotones son iguales, pero
esto no es obligatorio).
Escribamos las transformaciones de Lorentz. Ellas aqu tienen un aspecto ms
sencillo que de costumbre, puesto que no quedarn sumandos con la proyeccin
longitudinal del impulso:

la proyeccin longitudinal OO' = P1|| = vP1* (desapareci el trmino P1*||);

la energa (o el impulso) O'A = P1 = P1* (desapareci el trmino P1*||)

Del tringulo OAO' tenemos

cos AOO '

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OO ' vP1*

v
O ' A P1*
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Esto quiere decir que el impulso de cualquiera de los tres fotones forma con la
direccin un mismo ngulo igual a arccos v. As pues, ellos se encuentran en la
superficie del cono, para el cual
cos /2 = v
lo que pretendamos demostrar.
Cmo pues hacer uso de la frmula (5)? Ella nos ayudar a descubrir la
desintegracin -> 3 slo en caso, si todos los mesones nacidos tienen la
misma velocidad, y, adems, conocida de antemano. Pero en nuestro proceso
- + p -> n +

Figura 53. El traslado de los impulsos de fotones del sistema de laboratorio al


sistema de reposo de la pancula O. El segmento horizontal es la direccin del
mesn -, S es un plano perpendicular a esta direccin; los impulsos P1, P2, P3, las
transformaciones de Lorentz quedan en los planos que pasan a travs de P1, P2, P3,
y de la direccin del mesn -, a travs de los impulsos P1, P2, P3, queda por trazar
el cono y medir el ngulo de su abertura

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en el sistema de referencia de laboratorio, esto en absoluto es as: el erizo de los


impulsos del mesn est estirado hacia adelante, los impulsos del mesn en
distintas direcciones son diferentes, Pero conocemos tal sistema de referencia, en el
cual a dondequiera que se dirija el mesn , su impulso ser el mismo. Si nos
imaginamos que el proceso
- + p -> n +
transcurre en dos etapas: al principio - y p se unen en la partcula ficticia O, y ya
despus O se desintegra en n y , entonces en el sistema de reposo de la partcula
O el erizo de los impulsos del mesn se convertir en redondo, como una esfera
(vase el cap. 9), y esto es lo que nosotros necesitbamos.
Ahora todo est preparado para comprender cmo transcurra el ensayo que
demostr la existencia de la desintegracin -> 3. Tomaron una gran cantidad
de fotografas, semejantes a la de la fig. 50. En cada una de ellas los vectores de las
direcciones de los fotones fueron proyectados sobre un plano, transversal al rastro
del mesn - (fig. 53), y fueron medidos los ngulos entre los fotones y el rastro
del mesn -. Conociendo el impulso del mesn -, no cost nada hallar la velocidad
v0 de la partcula ficticia O. Despus convirtieron los ngulos en ngulos *,
ngulos, bajo los cuales estn dirigidos los fotones en el sistema de reposo de la
partcula O. La frmula aqu es sencilla, escribamos las transformaciones de Lorentz
en el sistema de reposo a partir del sistema de laboratorio:
P1* cos * = 0 P1 cos - 0 v0 P1
P1* = 0 P1 - 0 v0 P1 cos
y dividamos una igualdad por la otra. Los impulsos P1 y P1* por s, se simplificarn
en ambos sistemas de referencia y quedar slo la relacin entre los ngulos
cos * = (cos - v0)/(1 - v0 cos )

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Mediante esta frmula calculaban la direccin de los fotones en el .sistema de


reposo de la partcula O. Luego construan el cono, en el que las tres generatrices
tenan precisamente tal direccin, y calculaban su ngulo de abertura32.
Result, que en realidad se encuentran principalmente los ngulos de gran abertura
del cono, y los menores que la magnitud 2 arccos v, conocida de antemano, casi no
se encuentran. Para convencerse de que esto no es casual, el ensayo lo realizaron
varias veces, irradiando la cmara con mesones - de distinta energa. En funcin
de la magnitud de la energa del mesn -, la velocidad de clculo de los mesones
resultaba distinta. (A propsito, no cuesta nada calcularla; considerando dada la
energa de un mesn , hallamos la masa de la partcula O como se haca en el
captulo 5, y luego, segn la recta del captulo 9. la energa del mesn en el
sistema de reposo de la partcula O. Conociendo la energa, hallaremos tanto el
impulso como la velocidad). Result, que tambin los ngulos a cada vez, en cada
ensayo, se interrumpen en el lugar necesario.
As fue revelado un conducto nuevo de desintegracin del mesn en partculas
ms ligeras.

32

Intente resolver este problema: tres generatrices de un cono forman con cierta recta los ngulos 1*, 2*, . 2*.

Los planos, trazados sobre esta recta y las generatrices, forman unos con otros los ngulos 1, 2, 2. Hallar el
ngulo de abertura del cono.
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Captulo 15
...con un leve movimiento de la mano...
Este captulo es especial. En l las leyes de la cinemtica se emplean para un
objetivo inesperado: para el mejoramiento de la calidad de un instrumento fsico.
...En un edificio en Dubn, donde se sita un sincrofasotrn, hay una sala enorme.
Cuando entras en ella, no sabes dnde poner los ojos: cmaras, electroimanes,
cables, tubos, bloques de hormign, mallas protectoras, semforos, rieles, gras...
Es el pabelln de mediciones. Aqu precisamente se realizan los experimentos para
el estudio de las propiedades de las partculas elementales. En esta sala a veces
durante un ao, dos, ensamblan una instalacin nueva, con la esperanza, en
resumen, de elevar al doble la precisin en la medicin de la masa o la probabilidad
de la desintegracin de una partcula cualquiera. As es la fsica experimental de las
energas altas, la base de los conocimientos actuales acerca de los ladrillitos del
Universo.
Narremos acerca de una de estas instalaciones. En ella en el ao 1967 observaban
la desintegracin de los mesones y las resonancias en fotones (cuantos ). Estas
desintegraciones en aquel entonces haban sido estudiadas insuficientemente. Las
desintegraciones en mesones cargados se conocan mucho mejor. Los mesones
cargados dejan tras s un rastro, y esto facilita considerablemente su estudio.
Otra cosa es el fotn. Para que deje un rastro, se necesitan condiciones especiales:
el medio, a travs del cual pasa, debe estar lleno de una sustancia pesada (se tiene
en cuenta una sustancia, los ncleos de los tomos de la cual son bastante
pesados). Cuanto ms pesados son los ncleos, tanto ms a menudo, al pasar cerca
de ellos, el fotn forma pares electrn + positrn, y los rastros de estos pares ya
pueden verse (vase fig. 50).
Pero aqu, como ya sabemos, surge otra dificultad: aunque los fotones se hacen
visibles (mediante los pares e+e-), su energa no se consigue medir con suficiente
precisin. Todo esto molesta considerablemente estudiar las desintegraciones
fotnicas de las resonancias.

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En el captulo 14 hemos narrado acerca de uno de los mtodos, con ayuda del cual
evitan esta dificultad. He aqu otro mtodo.
En el camino de un haz de mesones - colocaron un blanco, un recipiente con
hidrgeno lquido. Los mesones -, al chocar con los ncleos del hidrgeno, dan
origen a partculas nuevas. Con mayor frecuencia, desde luego, el mesn simplemente salta a un lado:
- + p -> - + p
pero a veces tiene lugar la, as llamada, recarga:
- + p -> 0 + n
Todos estos procesos no estn mal estudiados, pero sera interesante ver con qu
frecuencia transcurre, por ejemplo, el proceso
- + p -> 0 + n
Aqu el mesn 0 (su masa, como recordar, es alrededor de 0,55 GeV) se
desintegra en un instante, sea en el tro de mesones +, -, 0, sea en un par de
fotones; el primer tipo de desintegracin era ya bien conocido, pero la frecuencia
con que sucede la segunda es lo que se quera conocer. No estara mal aclarar
tambin, si hay alguna otra partcula, que se desintegre en un par de fotones. Estos
fotones saldrn volando aproximadamente de aquel lugar, donde surgi su
procreadora, y despus de saltar del blanco, se propagarn por el aire. Cmo
advertirlos? Para esto (fig. 54) a dos metros del blanco, aproximadamente, se
colocan (simtricamente, a ambos lados del haz de mesones -) dos cmaras de
chispas C1 y C2. Son unos dispositivos, en los cuales cada fotn da origen a un
pequeo haz de chispas, que permiten determinar con bastante exactitud por dnde
pasa precisamente este fotn. Las cmaras haba que colocarlas all, donde se
supona que existiese la mayor cantidad de fotones. De otros ensayos conocemos
que en transformaciones similares (por ejemplo, en la reaccin - + p -> n +

180

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descrita en el capitulo anterior) los mesones salen ms a menudo en direccin casi


directa hacia adelante. Sabiendo esto, puede calcularse qu energa, ms a
menudo, van a poseer los mesones en este experimento (problemas de stos
hemos resuelto en el cap. 11). Pero entonces ya podemos dibujar el erizo de
desintegracin de los impulsos para el proceso -> + (fig. 55) y colocar las
cmaras, digamos, coincidiendo con las direcciones O'C' y O'C"; en estas direcciones
volarn los fotones con energas iguales (O'C' = C'O"). Las cmaras son bastante
anchas, ellas, desde luego, recogern tambin pares de fotones de energas
diferentes (por ejemplo, con las energas O'Q y QO"), pero puede demostrarse, que
ms que nada en esta disposicin recoger fotones con energas iguales.

Figura 54. Esquema de la instalacin


As pues, las cmaras de chispas nos permitirn registrar los fotones y advertir su
direccin. Pero esto, desde luego, no es suficiente: es necesario saber tambin la
energa de los fotones, de lo contrario cmo demostrar que nacieron de la
desintegracin del mesn y no del mesn o del mesn ? Para esto detrs
de cada cmara colocaron unas barras gruesas de cristal B1 y B2, los contadores de
Cherenkov. El cristal de stas es especial: se ilumina cuando a travs de l pasan
los pares electrnicos, engendrados por un fotn. Cuanto mayor es la energa de un
fotn, tanto ms clara es la luminiscencia; midiendo la intensidad de sta, puede
conocerse la energa del fotn.

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Precisamente en eso consiste el experimento, en que cada vez que ambos


centelladores se iluminan, se ponen en marcha las cmaras de chispas y se
determina la direccin del fotn que produjo la luminiscencia. Se mide la energa y
la direccin de dos fotones; queda slo aclarar su procedencia. Usted sabe cmo se
hace esto. Sumando las energas E1 y E2 de dos fotones, se obtiene la energa E de
la partcula, la cual les dio origen;
E = E1 + E 2
Sumando sus impulsos P1 y P2 (la magnitud del impulso de un fotn es igual a su
energa, y la direccin de los fotones es conocida), se obtiene el impulso P de la
partcula, que les dio origen
P = P1 + P2
Restando del cuadrado de la energa el cuadrado del impulso, obtenemos el
cuadrado de la masa de esta partcula
M2 = (E1 + E2)2 - (P1 + P2)2

(1)

Figura 55. Elipse de los impulsos de fotones debidos a la desintegracin 0 -> +


La desintegracin tiene lugar en el punto O', se muestran dos pares de fotones con
energas iguales y desiguales.
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Ahora hay que mirar que valores de la masa hay en exceso, stos precisamente
sern las masas de aquellas partculas, de las cuales nacen los pares de fotones.
Debe esperarse una frecuente aparicin de M = 0,135 GeV, es el mesn 0, la
principal fuente de fotones en estas colisiones; en abundancia deber encontrarse
tambin el nmero 0,55 GeV, que son los mesones 0 buscados. Y si un valor de la
masa se encuentra ms a menudo que otros, tanto mejor, pues esto quiere decir,
que se ha descubierto una fuente adicional de pares de fotones, hasta ahora
desconocida.
La frmula (1) puede simplificarse. Veamos la fig. 56. El segmento AB es el vector
P1. La longitud AB (tales son las propiedades de cualquier fotn) es igual a la
energa E1. Del punto B sale, en la direccin necesaria, el vector P2; l est
representado por la flecha BC. Aqu tambin BC = E2, mientras que el vector AB da
la magnitud y la direccin del vector P1 + P2. Por otra parte, E1 + E2 es la suma de
dos lados, AB + BC. Por lo tanto, la magnitud que nos interesa
M2 = (AB + BC)2 AC2
En el tringulo ABC se conocen los lados AB y BC y el ngulo B entre ellos (si se
conocen los vectores P1 y P2, entonces tambin el ngulo entre ellos es conocido):
pero hay que hallar (AB + BC)2 - AC2. Recordemos de la trigonometra el teorema de
los cosenos;
AC2 = AB2 + BC2 -2AB BC cos B
Sustituyendo, obtendremos
M2 = 2AB BC(1 + cos B) - 4AB BC cos2 (B/2).
De esta manera la masa

183

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M 2 cos

B
E1 E2
2

G. Kopylov

(2)

Figura 56. Para el clculo de la masa efectiva de un par de fotones.


Cuanto ms preciso es el funcionamiento de un instrumento tanto mejor es. Nuestro
instrumento est destinado a las bsquedas de aquellas partculas, que se
desintegran en dos fotones. Se pregunta, con qu precisin funcionar? Si, por
ejemplo, conjuntamente con el mesn nace otro mesn con una masa prxima a
la del primero, podr nuestra instalacin descubrir su existencia? De la frmula (2)
se ve que todo depende de con qu precisin se determinan en el instrumento las
energas de los fotones y los ngulos entre ellos. Con los ngulos la cosa va bien, se
logran medir con gran precisin. Otra cosa es la energa de los fotones: aqu los
errores de 10%, y an ms, son muy posibles. Digamos, si de por si el fotn tiene
una energa de 2 GeV, el instrumento puede sealar 2,2 y 1.8 GeV, o cualquier otro
nmero prximo. Con qu error permitir esto determinar la masa de un mesn?
Tambin alrededor de un 10%. Los centelleadores captarn muchos pares de
fotones con energas prximas, y cuando E1 E2 la masa

M 2 cos

B
B
E12 2 cos E1
2
2

Y puesto que B se conoce con buena precisin, las desviaciones relativas de M


respecto al valor real coincidirn aproximadamente (segn el orden de la magnitud)
con los errores relativos en la medicin de la energa.
Resulta que tal instalacin no es tan buena: su poder separador (la habilidad para
dividir, distinguir las partculas con masas prximas) no es superior al error con el
cual en ella se miden las energas. Digamos, si hay dos partculas y ' cuyas

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masas son 0,55 y 0,60 GeV, que se desintegran en dos fotones, en lugar de la masa
0,55 el clculo por la frmula (2) nos dar un verdadero surtido de nmeros
aproximadamente desde 0,5 hasta 0,6 no porque existan partculas con este surtido
de masas, sino porque las energas no se logran medir con gran exactitud. Del
mismo modo en lugar de 0,6 (la masa de la partcula imaginaria ') se obtendr una
gran cantidad de nmeros dentro de los lmites 0,55 - 0,65. Estos dos intervalos de
nmeros 0,55 - 0,65 se superpondrn ampliamente el uno al otro, y no lograremos
advertir la existencia de los mesones: ellos tendrn el aspecto de ser una sola
partcula con una masa muy indefinida.
Veamos, cmo, sin hacer nada con el instrumento, se puede aumentar su fuerza
separadora.
Las leyes de la cinemtica permiten en lugar de la frmula (2) dar otra frmula. Y
esto ser suficiente para que la calidad del aparato mejore considerablemente.
La idea de que la calidad de un instrumento puede ser elevada de un plumazo, a
primera vista parece absurda. Qu ms le da al aparato qu manipulaciones
realizamos con la pluma sobre un papel? El instrumento cumpli su tarea:
suministr los datos necesarios, las energas y los ngulos, con la precisin de que
es capaz, y no importa qu juego de manos hagamos con estos nmeros, el
instrumento por ello no mejorar. Tales razonamientos se le ocurrirn a cualquiera,
quien oiga esto.
No obstante, realicemos lo siguiente: en lugar de la masa del mesn calculemos
su factor de Lorentz. Usted recordar (vase el cap. 4. la frmula (5)), que as se
denomina la relacin entre la energa de una partcula y su masa
= E/M
Y resulta que el factor de Lorentz de una partcula, con una misma precisin en la
medicin de la energa, se determina con mayor exactitud que la masa de la
partcula. Desde luego, esto no ocurre siempre, slo en este ensayo, en el que las
cmaras estn especialmente enfiladas a la captacin de los pares de fotones con
energas similares.

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En efecto, la energa del mesn es igual a la suma de las energas de dos fotones,
y la masa se expresa a travs de estas energas mediante la frmula (2). Por eso el
factor de Lorentz es

E1 E2
B
2 cos
E1 E2
2

Saquemos el multiplicador que depende del ngulo, y dividamos E1 + E2, miembro a


miembro, por ( E1 E2). Obtendremos

E1
E2

B
E1
2 cos E2
2
1

(3)

El multiplicador que depende del ngulo, se determina con bastante precisin, y no


le vamos a prestar atencin. Vamos a ocuparnos de la precisin con que se logra
determinar la suma

E1
E2

E2
E1
Imaginmonos que nuestros centelleadores midieron E1 y E2 con poca exactitud.
Entonces

E1
tambin resultar inexacta, con una desviacin de varios por ciento
E2

(digamos, 15% ms que en realidad). Pero en entra adems el sumando

E2
.
E1

l tambin tendr una desviacin, pero en sentido opuesto, debido a que es igual a

1/

E1
, y si el denominador de un quebrado aument, el quebrado en s disminuir.
E2

Cuando el denominador es prximo a la unidad, en cuanto l aumente, en tanto


aproximadamente, el quebrado en s disminuir. Por lo tanto, si los nmeros E1 y E2
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aproximadamente son iguales entre s, en cunto se desve

G. Kopylov

E1
a un lado, en tanto
E2

E2
, al otro. Pero entonces la suma
E1

aproximadamente se desviar

E1
E2

E2
E1
resultar con una desviacin de su valor verdadero mucho menor que cada
sumando por separado. Las desviaciones en los sumandos neutralizarn la una a la
otra! Cuanto ms cerca est E1 de E2, tanto mayor ser esta compensacin; cuanto
ms lejos, tanto peor, pero ella siempre existe, y precisamente por eso , incluso
para grandes errores de los instrumentos, resulta mucho ms exacta que M, donde
no hay ni seal de esta extincin.
Pero, qu provecho sacamos del factor de Lorentz? Para distinguir una partcula es
preciso saber el valor de M y no el de , puesto que slo por la masa, y no por el
factor , se diferencian unos tipos de partculas de otros.
Sin embargo, a veces, en determinadas condiciones, las partculas pueden
distinguirse por el factor . Por ejemplo, en nuestro caso, si buscamos no
simplemente los mesones , sino los mesones nacidos de la reaccin - + p ->
n + 0, puede indicarse tal sistema de referencia, de manera que todos los mesones
, nacidos de esta reaccin, tengan un mismo factor de Lorentz. Esto no es un
privilegio slo del mesn : esta misma propiedad, en el captulo anterior, la posea
el mesn de la reaccin - + p -> n + . As sucede siempre cuando al principio
la energa del mesn est fijada, pero al final de la reaccin quedan slo dos
partculas. Imaginmonos, igual que antes, que al principio las partculas - y p
unindose, dan la partcula O, y sta, como consecuencia de la desintegracin, da
origen a n y . Si la energa de todos los mesones n es la misma, la masa de la
partcula O ser en todas las colisiones igual

M0

m p P2 m2 m 2p 2m p E
2

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Entonces en el sistema, en el que la partcula imaginaria O se encuentra en reposo,


todos los mesones, a dondequiera que salgan volando, poseern una misma
energa. La frmula fue deducida en el captulo 9.

E
*

M O2 m2 mn2
2M O

Si la energa de los mesones est fijada, estar fijado tambin el factor de


Lorentz:

E*
m

M O2 m2 mn2
2M O m

l unvocamente se determina por la masa m. A cada valor de la masa de una


partcula, que da origen a un par de fotones, le corresponde un solo valor del factor
. Esto significa que en este ensayo el factor y no es peor, en absoluto, que la masa
para el discernimiento de las partculas. Pero puesto que ste puede determinarse
con mayor precisin que la masa, servir incluso mejor a este asunto que la masa.
Dos partculas con masas similares, difciles de diferenciar segn la frmula (2),
podrn diferenciarse mediante la frmula (3). Expresado en por ciento, la diferencia
en los valores de coincide aproximadamente con la diferencia en los valores de las
masas, pero la precisin con que se puede calcular el factor a partir de las
energas puede ser superior a la precisin del clculo de las masas por las energas.
Como vemos, la elevacin del poder separador de una instalacin realmente se
alcanza por un ligero movimiento de la pluma, claro est, si la pluma es conducida
por las leyes de la cinemtica.
El de Lorentz est determinado en el sistema de reposo de la partcula O, pero la
instalacin funciona en el sistema de referencia de laboratorio; queda por aclarar
slo una pregunta; se puede, sabiendo las indicaciones de esta instalacin,
averiguar y en el sistema de reposo de la partcula O? S, se puede, no tenemos
ms que hacer las transformaciones de Lorentz. Cmo se hace esto, ha sido narrado
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al final del captulo anterior. Si trazamos mentalmente, por la direccin del mesn y de uno de los fotones, un plano, despus de la transformacin de Lorentz (al
sistema de reposo O) el impulso del fotn permanecer en este plano, slo que el
ngulo de salida del fotn nos parecer distinto: en lugar de l se har *, al
mismo tiempo

cos *

cos v0
1 v0 cos

siendo v0 la velocidad recproca de los dos sistemas, la relacin del impulso del
mesn respecto de la energa sumaria del mesn a y del protn. Pero las frmulas
para la obtencin de las energas de los fotones en el sistema de reposo O tambin
las conocemos, por ejemplo:

E1*

EO
P
E1 O E1 cos 1
MO
MO

En otras palabras, el sistema de reposo de la partcula O imaginaria no es menos


cmodo, que el de laboratorio, y el factor y en l es constante y nos puede prestar
un gran servicio.
El relato acerca de la punta de la pluma, en realidad, est concluido. Nos hemos
convencido de que este procedimiento de mejorar la calidad de los aparatos
tambin es posible. Acerca de las aplicaciones prcticas de esta idea no vamos a
narrar nada, pues hemos convenido no tocar nada en este libro, excepto la
cinemtica.
Pero reflexionemos: qu nos permiti, en realidad, elevar el poder separador de un
aparato, sin tocarlo con un dedo? Por qu al principio nos pareca que su poder
separador no supera el error con el que mide la energa de los fotones, pero luego
se aclar que puede ser mejorado? Puede ser que el asunto est en la frmula?
Primeramente multiplicbamos las energas, debido a lo cual el error en M se haca
tan grande como el error en las energas. Y despus nos pusimos a dividirlas, a

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extraer la raz y sumarlas con la magnitud inversa, y el error descendi


inmediatamente...
No, el asunto no reside en esto. Tener una frmula as est bien, pero es poco. Ella
es imprescindible, pero sola no es suficiente. El asunto reside en otra cosa:
simplemente recordamos aquello, acerca de lo cual antes no pensbamos. Hemos
considerado que el mesn es slo una de las dos partculas que surgen, mientras
que al principio nos olvidbamos este aspecto del asunto. Nace un mesn, en el
acto se desintegra, recogemos los productos de la desintegracin y restablecemos
su masa: he aqu nuestro primer impulso. Pero cmo naca, con una partcula o con
muchas, nos daba lo mismo. Luego, cuando recordamos que en el sistema de
reposo de la partcula, desintegrada en dos, sus descendientes deben poseer
determinado factor y, slo despus de esto obtuvimos la posibilidad de emplear con
provecho las gratas propiedades de la combinacin
Esto quiere decir que hemos mejorado la calidad del dispositivo, aprovechndonos
de unos conocimientos nuevos, antes desconocidos. Mejoramiento de la calidad a
cambio de la informacin, es la denominacin que se le puede dar a esto.
La nocin de informacin se ha introducido tan profundamente en la ciencia en los
ltimos aos, que es difcil imaginarse aquel tiempo, en la memoria de una
generacin de cientficos, cuando esta palabra como si no existiera. Existir exista,
pero le daban otro sentido, ms pobre que ahora. Por informacin sobreentendan
aquello que llegaban a saber en una oficina de informacin o de las pginas de un
peridico. Con la aparicin de la ciberntica el sentido de esta palabra se ampli,
profundiz, creci enormemente, se ha difundido en todas las direcciones. Ella, de
golpe, entr a formar parte del sistema de nociones ms usadas por los
investigadores; en ella sola resultaron abarcados muchos aspectos importantes de
la actividad cientfica que antes, probablemente debido a la ausencia de una palabra
adecuada, se escapaban de la atencin de los fsicos. La palabra fue pronunciada, y
result que sin ella no se puede pasar Formulamos un problema, o tratamos de
sacar las conclusiones de un experimento, o evaluamos la autenticidad de los
resultados de muchas observaciones y clculos: por doquier, an sin evidencia, nos
servimos de la nocin de informacin. Algunas veces con un sentido cuantitativo,
como en los problemas estticos, pero ms a menudo, simplemente, con un sentido

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cualitativo. Muchos fsicos incluso no se dan cuenta de la profundidad y comodidad


con que se ha ubicado en su cerebro la idea principal de la informacin de sentido
fsica: sin una informacin nueva no puede obtenerse una conclusin nueva.
Es evidente que para un cientfico la cuestin acerca del camino de adquisicin de
conocimientos nuevos sobre la naturaleza es muy importante; esto no es una
cuestin acadmica, sino un problema que surge a diario. Y en las ciencias no
desarrolladas, o en las todava oscuras regiones de las ciencias desarrolladas, la
informacin nueva no siempre es necesaria para los conocimientos nuevos: all a
menudo no saben qu hacer con la informacin vieja, all no alcanzan los caminos
de asimilacin de la informacin y de all que a veces una mente clara, despus de
regocijarse en la pradera de los hechos conocidos hace tiempo, de sbito trae un
montn de conocimientos, no advertidos por sus antecesores. Esto quiere decir que
en tales ciencias la nocin de informacin a menudo no tiene valor prctico (los
cientficos dicen heurstico), all simplemente el asunto no reside en ella, all no
saben vencer la abundancia de datos.
Tampoco conmueve mucho esta nocin al fsico terico de alto vuelo: para l la
fuente principal de los conocimientos nuevos, de las ideas nuevas de trabajo no se
encuentra fuera, sino dentro, es su propia mente; la ms escasa informacin a
veces le resulta suficiente para desarrollar una teora exitosa. (Sin informacin,
desde luego, no es posible ni para l. l se apoya en los hechos, como un automvil
sobre el terreno, pero la direccin y el ritmo del movimiento se determinan, a pesar
de todo, por sus fuerzas interiores.) Mientras que para un fsico, cuyo apoyo es el
experimento, en cuya ciencia los caminos de la elaboracin de la informacin estn
desarrollados detalladsimamente, en cuyas manos se encuentra la posibilidad de
realizar ensayos con un nmero limitado de influencias exteriores, para l la nocin
acerca de la reserva de la informacin le es muy connotada. La idea inconsciente,
no expresada por nadie, acerca de que sin informacin nueva no hay conclusiones
nuevas, funciona en la fsica al mximo. Imperceptiblemente, sin hacer gala, pero
funciona.
Verdad que es interesante que nuestros conocimientos, o nuestra informacin
acerca del mundo, no quieran surgir de la nada? Esto suena incluso trivial: es que si
de cierta situacin se extraen todas las consecuencias, para las conclusiones

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adicionales se necesitarn datos complementarios. Pero, en primer lugar, queda


todava la posibilidad de las construcciones mentales, del vuelo libre de la
imaginacin. En ciertas esferas de la actividad esto es una costumbre. Cuando un
fsico realiza ensayos, le son necesarios hechos y teoras probados, de ah es que
surge la necesidad de esta cosa no material, la informacin. En segundo lugar, en la
vida real nunca se sabe, si se han hecho todas las conclusiones, y a veces parece,
como si los conocimientos nuevos surgieran de la nada, y esto simplemente era una
conclusin que no se sac antes. Pero la fsica ha alcanzado tal grado de desarrollo,
que en ciertas ramas todas las consecuencias imaginables de un ensayo nuevo en el
da de hoy, por regla general, se extraen, y all precisamente piara las conclusiones
nuevas se necesita una informacin nueva. No obligatoriamente experimental,
puede ser tambin terica: se dieron cuenta de lo que antes no sospechaban,
recordaron lo olvidado, y he aqu, el problema comenz a resplandecer con nuevos
colores, revelando ideas nuevas, etc. Digamos, en nuestro ensayo, para el estudio
de la reaccin - + p -> n + , al lado de la informacin experimental acerca de la
estructura del instrumento y de la precisin de las mediciones de las energas
estaba la informacin terica acerca de la constancia del factor y del mesn . Esta
ltima nos la suministra no el dispositivo, sino la cinemtica, las leyes de
conservacin de la energa y del impulso. Y una forma de la informacin es
equivalente a otra. Precisamente esta ltima informacin nos permiti mejorar la
fuerza separadora de la instalacin. Justamente a la equivalencia de ambas formas
de informacin le estamos obligados por la posibilidad de perfeccionar el aparato,
sin tocarlo. Se pudieran poner decenas de ejemplos de esta conmovedora unin de
dos formas de informacin, la terica y la experimental.
Capitulo 16
Por desgracia, es el ltimo
Nuestro primer intento (en el cap. 13) de dominar la cinemtica de una
desintegracin en tres partculas no tuvo xito. Intentamos presentarla como dos
desintegraciones en dos partculas, pero de esto el resultado fue escaso. Por eso en
el captulo 14, sin martingalas, recurrimos a un problema, que no exiga el

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conocimiento de las energas y de los impulsos de las partculas. Pero de todos


modos no evitaremos un anlisis honesto y completo del sistema de tres partculas,
un anlisis del sistema de igualdades
E1 + E2 + E3 = m
P1 + P2 + P3=0

(1)
(2)

E12 - P12 = m12 ; E22 - P22= m22; E32 - P32 = m32

(3)

Como antes, prefiriendo el lenguaje geomtrico, probemos de un modo evidente


representar las condiciones (1)-(3).
Una nueva geometra del tringulo
Dibujemos el tringulo equiltero ABC con una altura m (fig. 57), tomemos dentro
de l un punto arbitrario O y unamos ste con las vrtices A. B, C. Las distancias
desde el punto O hasta los lados del tringulo las designamos E1, E2, E3. El rea del
tringulo ABC es igual a la suma de las reas de los tringulos OAB, OBC y OCA:

1
1
1
1
m AC E1 BC E2 CA E3 AB
2
2
2
2
Simplificando los multiplicadores iguales, obtendremos
E1 + E2 + E3 = m

(4)

el conocido teorema acerca de que en un tringulo equiltero la suma de las


distancias desde cualquier punto dentro del tringulo hasta sus lados es una
magnitud constante.

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Figura 57. Ley de conservacin de la energa


Ante nosotros aparece la ley, ya acabada, de conservacin de la energa. Esto
quiere decir que, cualquiera que sea el caso de desintegracin advertido por
nosotros, dentro del tringulo ABC siempre se encontrar un punto, cuyas
distancias hasta los lados darn las energas de las partculas de la desintegracin
advertida por nosotros. Una gran cantidad de desintegraciones da una gran cantidad
de puntos. Todos estos puntos llenarn cierta regin dentro del tringulo, y
entonces, al contrario, dentro de esta regin cualquier punto representar un caso
imaginario, admisible de desintegracin.
Aprendamos a dibujar los lmites de esta regin. (No se puede esperar que la regin
abarque consigo todo el tringulo, puesto que no hemos tenido en cuenta las
limitaciones, dadas por la igualdad (2). Esto es un buen problema dedicado a las
transformaciones de Lorentz.
Qu significa dibujar el lmite? Qu propiedad poseen los puntos en este lmite?
Supongamos que el lmite tiene, digamos, una forma como la de la fig. 58.
Tracemos varios segmentos, paralelos al lado BC del tringulo. Tomemos uno de
ellos, digamos MN (M y N son los puntos de la interseccin de ste con el lmite).

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Figura 58. Para la deduccin de la ecuacin del lmite de la figura de Dalits.


Para los bunios del segmento variar la distancia hasta el lado AC, y la distancia
desde

BC

permanecer

invariable.

Estos

puntos

correspondern

las

desintegraciones con la misma energa de la partcula 1, pero con diferentes


energas de la partcula 2. En el punto M la energa de la partcula 2 ser la mnima
de las posibles; en el punto N, la mxima. Si conociramos la situacin de estos
puntos (las distancias desde AC) en todos los segmentos MN || BC, podramos
trazar todo el lmite de la regin. Por lo tanto, el problema se reduce a conocer los
valores mximos y mnimos posibles de E2 cuando E1 est fijada.
Pero si la energa de la partcula 1 es igual a E1, y su impulso es -P1, la partcula 23
ficticia adquirir la energa m - E1 y el impulso -P1, (fig. 59). La masa invariante de
esta partcula resultar igual a
2
m23
m E1 P12 m 2 2mE1 m12
2

(5)

(por ahora es la misma frmula (6) del cap. 13).

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Supongamos que la partcula 23 se desintegr formando las partculas 2 y 3. La


energa de la partcula 2 en el sistema de reposo de la partcula 3 es

2
m23
m22 m32
E
2m23
*
2

(6)

(la recuerda, es la frmula (9) del cap. 9), y su impulso P2* por lo tanto tambin
estar determinado. Ahora nos es importante que tanto E2* como P2* se determinan
por la energa E1 de una manera suficientemente unvoca: E1 forma parte de la
frmula (6) a travs de la frmula (5).

Figura 59. Desintegracin en las partculas I. 2. 3 dentro del sistema de reposo de


la partcula O.
Y ahora volvamos al sistema de reposo de la partcula O. La energa de la partcula
2 es
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E2 E2* vP2*

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(7)

Esta es la transformacin de Lorentz. En la frmula entran: el factor relativista ,


que es la relacin de la energa de la partcula 23 respecto de su masa:

m E1
m 2 2mE1 m12

(8)

y v, o sea, la relacin de la magnitud del impulso de la partcula 23 respecto de su


masa:

P1
m 2 2mE1 m12

(9)

Adems, en la frmula entra la magnitud P*2||, es decir, la proyeccin del impulso


P*2 de la partcula 2 (en el sistema de reposo de la partcula 23) sobre la direccin
del movimiento de la partcula 23.
De por s el impulso P*2 est fijado, pero su proyeccin puede ser cualquiera. En
dependencia de a dnde se mova la partcula 2, en el sistema de reposo de la
partcula 23, el impulso P*2|| se hace ora mayor, ora menor. Pero junto con en la
frmula (7) vara E2. El valor mximo de E2 tendr lugar, cuando la partcula 2 se
desplaza hacia donde indica el impulso -P1 de la partcula 23; el mnimo, cuando la
partcula 2 se mueve en sentido contrario (fig. 60).

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Figura 60. Desintegracin en las partculas 2, 3 dentro del sistema de reposo de la


partcula 23. Se muestra igualmente el impulso de partcula 1 en el sistema de
reposo de la partcula 23. a) La energa de la partcula 2 en el sistema de reposo de
la partcula O es prxima al valor mnimo (en la fig. 56 el punto, que representa
tales acontecimientos, resultar para el caso a) prximo al punto M; para el caso b
al punto N). b) La energa de la partcula 2 es prxima a la mxima posible para el
valor dado de la energa de la partcula 1
En ambos casos la proyeccin del impulso coincide por su longitud con el impulso
P2* De esta manera,

E2 max E2* vP2*

(10)

E2 min E2* vP2*

(11)

De esta manera sabemos cmo trazar los lmites del estado de las desintegraciones
en tres partculas. De paso nos hemos enterado, que en las desintegraciones
limtrofes (aquellas que caen en la misma frontera) las tres partculas vuelan
siguiendo una misma lnea: la partcula 2 vuela o en direccin de la partcula 1, o en
sentido contrario (fig. 61). La partcula 3 en este caso tampoco tiene posibilidad de

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desviarse. Los tringulos que siempre se pueden componer de los impulsos P1, P2,
P3, en los lmites se transforman en segmentos.
Pero a pesar de todo, qu lnea es la correspondiente a las frmulas (10) y (11)33?
En las matemticas para ella no hay un nombre especial. Pero en la fsica si lo hay:
la denominan figura de Dalits, por el nombre del cientfico que fue el primero en
dibujarla. El aspecto de esta lnea depende de cmo son m1, m2, m3, m. Si m1 = m2
= m3 = 0, la lnea se transforma en un tringulo equiltero (fig. 62, a). Si m es slo
un poco mayor que la suma m1 + m2 + m3, la lnea no se diferenciar casi de una
elipse (fig. 62, b); adems, m1 = m2 = m3, ser casi una circunferencia.
A los fsicos les gusta mucho la figura de Dalits. Es cmodo representar en forma de
un punto, el resultado del anlisis de cierta fotografa, en la cual han advertido una
desintegracin en tres partculas Una fotografa, un punto. Una fotografa, un punto.
Mil fotografas, mil puntos. El resumen de la observacin de una gran cantidad de
desintegraciones del mismo tipo se encuentra dentro de una figura trazada de
antemano.

Figura 61. Valores lmites de energa de la partcula 2.

Figura 62. Figura de Dalits. a) Para desintegraciones en tres fotones, b) Para


desintegraciones en tres partculas pesadas del tringulo exterior debera trazarse
mucho ms grande que el interior.

33

La parte abd (en la figura 58) corresponde a la frmula (10); la parte acb, a la frmula (11).
199

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El resumen de un ensayo completo es un solo cuadro. Casi en cada nmero de las


grandes revistas de fsica, si se publica un trabajo sobre sistemas de tres partculas,
encontraremos la pecosa, toda llena de pintas, figura de Dalits.

Figura 63. Figura de Dalits.


Pero, de todos modos, para qu se necesita? El hecho es que la figura posee una
propiedad til. La densidad de los puntos en cualquier parte de sta es proporcional
a la frecuencia, con que ocurren las desintegraciones, cuyas imgenes se
encuentran en esta parte de la figura. Digamos, que si en el cuadradito 2 (fig. 63)
despus de un ensayo se nos acumula un nmero de puntos cinco veces mayor que
en un cuadradito igual, el 1, situado en otra parte de la figura, la probabilidad de
observar tros de partculas con energas en la zona del cuadradito 1 es cinco veces
menor que la probabilidad de que durante la desintegracin nazcan partculas con
energas en la zona del cuadradito 2. En la figura vemos cules energas se
encuentran ms a menudo y cules rara vez34. Pero la frecuencia, con la cual se nos
presentan las partculas de tales o cuales energas, est estrechamente relacionada
con el hecho de cmo estas partculas (O, 1, 2, 3) interaccionan entre s. Existen
muchas teoras de tal interaccin. Y cada una propone su conclusin acerca de con
qu frecuencia debe encontrarse tal o cual energa de una partcula. Con ayuda de

34

Y no slo las energas. Puesto que, conociendo las energas, no cuesta nada calcular el ngulo entre las partculas

(del tringulo de los impulsos en la fig. 9) o las masas invariantes de los pares de partculas (de la frmula (51)).
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la figura de Dalits los tericos, de entre muchas teoras de interaccin, seleccionan


la ms conveniente.
El espn del mesn
En el captulo 8 hemos hablado acerca del descubrimiento del mesn .
Investigando los tros +, -, , los fsicos descubrieron que un nmero muy grande
de tros tienen la masa invariable m prxima a 0,787 GeV, y comprendieron que
ante s tenan la desintegracin de una partcula, desconocida hasta entonces.
Surgi la pregunta acerca de las propiedades de esta partcula. Aqu nos sirvi la
figura de Dalits. Convirtieron las energas de todos los tros de los mesones a cuyas
masas eran prximas a 0,787, al sistema de reposo de la supuesta partcula .
Esto se hizo as. Sumando las energas E1, E2, E3, obtuvieron E; sumando los
impulsos P1, P2, P3, obtuvieron P. Proyectando P1 sobre P, hallaron P1||. Luego
escribieron

E1* E1 vP1

donde

P
E
y v
m
m

la frmula definitiva adquiri el siguiente aspecto:

E1*

E E1 P P1
m

del mismo modo hicieron con E2* y con E3*. La desintegracin de los mesones en
mesones con energas E1, E2, E3, las representaron en forma de puntos en la
figura de Dalits (fig. 64). Aqu, desde luego, cayeron no slo los casos de la
desintegracin -> + + - + , sino tambin simples tros de mesones , la
masa invariante de los cuales por casualidad result prxima a 0,787 GeV. No
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exista la posibilidad de separar unos de otros. Pero mire, de qu forma ms


interesante se situaron los puntos. En el centro de la figura ellos se sitan de una
manera ms densa pero cuanto ms lejos hacia la periferia, tanto menos puntos
hay.

Figura 64. Los casos de desintegracin -> + + - + , marcados en la figura de


Dalits. T+, T-, T0 son las energas cinticas de los mesones +, -, .

Echada una mirada a esta figura, un fsico enseguida comprender que el mesn
es una partcula con espn. Esto quiere decir que usted puede imaginrsela en forma
de una bola que gira o de un trompo. La direccin del eje del trompo se denomina
vector del espn. La interaccin de estos trompos con campos exteriores depende de
la disposicin reciproca del vector del espn y de la direccin del campo. En una
palabra, una partcula con espn percibe, en este sentido, la direccin del campo.
Existen partculas sin espn; su interaccin con el campo exterior no depende de la
direccin del campo.
Saber, cul de las partculas tiene espn y cul no lo tiene, es muy importante; de
esto depende cules son sus parientes ms prximos, cmo acta sobre las
partculas que se encontraron a corta distancia y muchas cosas ms.

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Pero esto es muy difcil de saber, sobre todo cuando, igual que el mesn , la
partcula vive 10-22 s. No obstante, se logr demostrar que es una partcula con
espn. Intentaremos exponer una idea general acerca de cmo fue realizado esto.
Esto se logr demostrar basndose en una regla, a la cual se somete la
desintegracin de las partculas con espn en mesones . Si el esparcimiento
reciproco de los mesones es tal que determina de por s cierto vector en el
espacio,

dice

la

regla,

entonces

con

ms

frecuencia

se

observarn

tales

esparcimientos, cuando este vector se encuentre dirigido segn el eje de rotacin,


es decir, segn el vector del espn de la partcula primitiva. Ahora imagnense una
desintegracin de un mesn que se encuentra en reposo. De los impulsos de tres
mesones puede componerse un tringulo, ya que la igualdad P1 + P2 + P3 = 0 se
puede representar en forma de un tringulo (fig. 65).

Figura 65. Desintegracin -> + + - + . Los planos, en los cuales se


encuentran los impulsos de los tres mesones por lo general debe ser
perpendicular al vector del espn del mesn
El plano de este tringulo determina un vector en el espacio, o sea, un vector
perpendicular al plano. O sea, la regla afirma que un vector, perpendicular al plano
de la desintegracin, obligatoriamente debe orientarse segn el eje de rotacin del
mesn . O, ms sencillo, el plano de desintegracin de tres mesones debe, ms
a menudo, ser perpendicular al eje de rotacin del mesn . Mientras que si el
mesn no tuviese eje de rotacin (una partcula sin espn), el plano
predominante de desintegracin no existira.

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Esto, parece, imposible de comprobar. El eje de rotacin no se ve, puede estar


orientado a cualquier direccin, y cmo entonces convencerse de que cierto plano
de la desintegracin es preferido por los mesones a los restantes?
Pero de todos modos existe una salida. Hay que ver si existen entre las
desintegraciones tales, para las cuales los tringulos de impulsos se estiran en una
lnea. Estos son los tringulos obtusngulos lmites con un ngulo de 180. Los
vrtices de tal tringulo ya no determinan por si el plano de desintegracin. Ellos se
encuentran en una lnea recta, y a travs de una recta pueden trazarse tantos
planos como se quiera. Por consiguiente, en ellos no puede haber un plano
predominante de desintegracin. Pero debe existir, si se desintegra una partcula
con espn. Por tanto, durante las desintegraciones de partculas con espn no deben
observarse tringulos obtusngulos limites, estirados en una lnea. Cuanto ms
estirado est un tringulo, tanto ms raros sern tales tringulos en las
desintegraciones.
Otra cuestin es la desintegracin de una partcula sin espn. Aqu la situacin del
plano de desintegracin no est definida por nada, tampoco importa si existe o no.
Aqu las desintegraciones obtusngulas y acutngulas pueden verse con la
misma frecuencia.
Y ahora eche una mirada a la figura de Dalits (vase la fig. 64). Recuerda Ud.,
dnde se encuentra en ella el lugar concedido a los casos, cuando todas las
partculas se mueven siguiendo una lnea? A lo largo de su frontera. Lo desierto de
la zona limtrofe del estado de las desintegraciones es una indicacin evidente de
que el mesn no tolera que sus descendientes, los mesones , se alejen del
plano que l les ha prescrito. Vuestro plano est predestinado, como si les dijera
l, y hagan el favor de moverse de tal manera que est claro hacia dnde
dirigamos la cabeza durante la vida.
Cuanto ms inestable sea el plano que se apoya sobre los extremos de los impulsos
de stos como sobre un trpode, tanto menos casos de stos hay. Nuestro mesn
es una partcula con espn.
Pero el lector atento ya est en guardia. Para l cada vez es ms claro que aqu algo
no va bien.

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El engao est descubierto


-Ah, ya lo comprendo!-me interrumpir usted-. Usted dijo que el esparcimiento de
los mesones debe determinar de por s cierto vector en el espacio?
-S...
- Y que tal vector tiene que ser una perpendicular en el plano de desintegracin?
-S...
-Y que, por cuanto los mesones que se mueven por una lnea, no tienen plano de
desintegracin, no tendrn tampoco vector en el espacio que pueda coincidir con la
direccin del vector del espn.
-Supongamos.
-Pero esto no es verdad! Ellos tambin tienen una direccin escogida, la propia
recta por la cual ellos se mueven. Ellos pueden simplemente esparcirse a lo largo
del eje de rotacin del mesn , y la regla quedar cumplida. Por tanto tambin a
estos tros estirados nada les molesta nacer,

que slo

ellos se orienten

principalmente no transversal sino longitudinalmente al eje.

Figura 66. Desintegracin -> +


+ - + . Los tres mesones
podran, a primera vista, esparcirse
a lo largo de la direccin del espn
del mesn sin embargo, el
anlisis de la fig. 64 muestra que
no sucede as. Los vectores del
espn S de la fig. 65 y 66 s
comportan de un modo distinto al
reflejarse en un espejo.

-Usted tiene razn-, estoy obligado a reconocerlo-, y estoy contento de que me


haya cogido. Simplemente yo quera simplificar el verdadero estado de las cosas.
Habr que decir la verdad En realidad, si tres mesones forman un plano, el vector
escogido ser perpendicular a l. Si ellos forman una recta, se habr escogido la
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direccin misma de esta recta (fig. 66). Pero tambin los vectores suelen ser de dos
tipos. Unos, los vectores ordinarios que unen dos puntos en el espacio, despus de
reflejarse en un espejo cambian su direccin por la contraria (el espejo es
perpendicular al vector). Otros, los que determinan la situacin de un plano en el
espacio, despus de reflejarse de hecho no cambian, ya que el plano no tiene ni
parte superior ni parte inferior.
Casi la total ausencia, en la figura de Dalits, de puntos que representan las
desintegraciones con una lnea escogida de movimiento de las partculas, demostr
que el mesn no es simplemente una partcula con espn, sino una partcula con
determinadas propiedades respecto al reflejo en el espejo.
- Cules precisamente?
- Esto precisamente yo no estoy en condiciones de exponerlo accesiblemente
Si al lector le interesa esta cuestin, debe dirigirse a libros nuevos de Fsica y ms
serios. Mientras que para nosotros nos ha llegado el momento de terminar ...
Pero, terminando, no puedo no mirar atrs y recordar: todo lo que las personas han
conocido acerca del mesn , y su masa, y el tiempo de su vida, y sus
propiedades de espn, todo esto se logr descubrir, sin ver una sola vez, tanto el
propio mesn , como incluso alguna fotografa, en la cual a ciencia cierta se viera
su desintegracin. Nunca se supo dnde estaba el mesn y donde una
falsificacin, y con todo esto el mesn 0 no se ha estudiado peor, en absoluto, que
otras partculas.
Y para terminar, he aqu varios problemas:
1. Demuestre que si dos partculas se mueven con iguales, por su magnitud y
direccin,

velocidades,

en

cualquier

otro

sistema

de

referencia

sus

velocidades tambin sern iguales.


2. Un problema similar, si en cierto sistema de referencia los impulsos de dos
partculas se relacionan como sus masas, en cualquier otro sistema de
referencia suceder lo mismo.
3. Sirvindose de las transformaciones de Lorentz, del resultado del problema 2
y de las figuras 48 y 49, resuelva el sistema de ecuaciones

x 2 m12 y 2 m22 z 2 m32 E


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x+y+z=P
x : y = m1 : m 2
El problema con facilidad se generaliza a cualquier nmero de incgnitas.
4. Qu aspecto tiene la figura de Dalits cuando m2 m3 = 0; m1 0?
5. El sistema (I) del captulo II nunca la hemos resuelto hasta el final, aunque l
se reduce a una ecuacin cuadrtica. Resulvalo por fin y escriba la frmula
que expresa el impulso de la partcula 1 a travs de su ngulo de salida. De
esta frmula es fcil obtener la frmula para el ngulo lmite de salida de la
partcula 1.

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Conclusin
La fsica de las partculas elementales se me asemeja a un pas alpino, sobre el cual
predominan dos enormes macizos montaosos; sus pies, entrelazndose y
enredndose, envuelven todo este pas, y las cumbres se pierden en las nubes y la
niebla.
Un macizo representa los medios de descubrimiento y los resultados de las
observaciones. Es el equipo experimental: instrumentos del tamao de Luzhniki35 y
escalas de recuento a semiconductores; es la bsqueda de partculas con ayuda de
los medios ms habituales como la ebullicin, chispeado, toma de fotografas, y con
ayuda de medios tan singulares, como la irradiacin de Vavlov - Cherenkov; es el
estudio y la elaboracin de cientos de miles y millones de fotografas con el fin de
hallar una, que confirme la idea que se le ocurri a un terico; es un torrente de
partculas y resonancias nuevas; es el descubrimiento de la violacin de las leyes
ms indiscutibles, a nuestro parecer. Tal es una de las cumbres. Pero a uno, que no
es especialista, le resulta bastante difcil abarcar con su mente todo este alboroto
del equipo y de la ciencia del siglo XX.
El otro macizo representa los criterios tericos y el aparato de clculo. Son las
teoras, las propias premisas de las cuales ponen de punta los pelos a un hombre
razonable; es el aparato de cmputos, en los cuales un clculo exacto ocupa a
veces decenas de pginas y ante los cuales ceden cualesquiera computadoras
electrnicas;

es

la

habilidad

de

manipular

con

infinitos,

con

operaciones

desprovistas de sentido para al final, obtener 4 5 signos ciertos: es una lengua,


ms rica o, en todo caso, ms lacnica y ms exacta, que todas las lenguas
terrestres en conjunto: cierta nocin usual, al estilo de partcula virtual, no puede
explicar con ningunas palabras humanas, fuera de las frmulas no tiene sentido;
son las designaciones que se introducen al principio por comodidad, pero luego
resultan ser las primeras palabras de esta nueva lengua; son las consecuencias de
la teora, que parecen increbles o dudosas incluso para los que las dedujeron y, no
obstante, confirmadas por un ensayo con inesperada exactitud; y es una ciencia, en
35

El estadio ms grande de Mosc. (N. del T.)


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la cual a partir de cierto momento la demanda de la belleza de las construcciones se


ha convertido casi en lo principal y en ocasiones aparta los requisitos anticuados de
la lgica, del carcter circunstanciado, de la fidelidad al ensayo en cada detalle.
Pregunte a un terico qu se encuentra tras las leyes de la naturaleza, la lgica o la
belleza. La respuesta ser, la belleza. Es ms, ya Aurelio Augustinus saba que la
belleza es el centelleo de la verdad.
Tal es la segunda cumbre. Pero para el hombre, que se encuentra lejos de todo
esto, es muy difcil absorber incluso los ms pobres extractos de la concepcin del
mundo de un fsico-terico.
Pero el inters hacia este techo del mundo es tan grande, que a cada instante se
emprenden intentos de disipar la niebla, que se eleva sobre l, y mostrar al pblico
sorprendido un precioso paisaje montaoso o la edificacin de turno de asombrosa
belleza, construida en l con el esfuerzo de sus moradores.
Yo trato con escepticismo estos intentos. De todos modos ellos no son capaces de
dar una idea acerca de las verdaderas dificultades de los moradores de este pas, de
lo que en realidad los conmueve, de sus verdaderas alegras. Porque es imposible
comprender la alegra de un nio que se baa en el mar, si no te has baado en la
infancia, si a ti no te volte nunca la alegre ola, si tus pies nunca se hundieron en la
arena submarina. Al hombre moderno le es imposible comprender al primer
agricultor, que por primera vez labr y sembr, segn su parecer, un terreno, que a
su debido tiempo con sus manos seg y trill lo que creci, y que por primera vez
oli el pan recin cocido. De la misma manera la popularizacin de aquello que el
lector por s mismo no puede realizar y comprobar, crea slo la ilusin de
comprensin Puede ser, que ella enriquezca su vocabulario y en cierto modo ampli
el crculo de su pensamiento, pero al mismo tiempo ella misma siembra una ilusin
innecesaria de comprensin all, donde no se puede hablar de una verdadera
comprensin.
Un clsico de la popularizacin, como Yakov Perelman, tena un enfoque totalmente
diferente. Era una explicacin con cifras y frmulas, una explicacin hasta el final. El
no se propona explicar un crculo demasiado amplio de fenmenos, pero, en
cambio, los problemitas que l quera explicar, los explicaba hasta tal punto que al
lector no le costaba nada comprender por s mismo algo parecido.

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El autor trat de seguir el mismo camino A l le pareci que en la fsica de las


partculas elementales hay una regin, la cual puede ser asimilada hasta el final por
cualquier hombre con la secundaria terminada, asimilarla hasta tal punto, que por
su cuenta pueda deducir frmulas nuevas, analizar casos particulares de las ya
deducidas y comprender la marcha del pensamiento en muchos descubrimientos
fsicos. Entre los dos principales macizos, situados por encima de las nubes, de
nuestro pas montaoso trat de encontrar un desfiladero estrecho, escondido entre
las cumbres, por el cual se pueda penetrar a lo ms profundo de este pas. La idea
era la siguiente que un helicptero nos traslade a la misma entrada del desfiladero;
aceptaremos como dada las frmulas de Einstein, las transformaciones de Lorentz y
la capacidad de las partculas de desintegrarse y dispersarse. Pero despus todo el
camino por el desfiladero lo haremos solos, venciendo todas las dificultades que
vence tambin un estudiante de fsica. l, desde luego, va ms rpido, posee un
aparato veloz, el aparato matemtico; nosotros, con nuestra lgebra escolar, nos
movamos mucho ms lento, pero de todos modos nos movamos por nuestra
propia

cuenta,

caminbamos,

concienzudamente,

paso

pero

paso,

no

atravesbamos

avanzbamos

por

el

volando;

nosotros,

desfiladero

sus

bifurcaciones. Terminamos la ruta en el mismo corazn del pas de las partculas


elementales; no hemos subido a ninguna de aquellas cumbres, de las cuales este
pas est merecidamente orgulloso, pero nuestro camino lo hicimos honradamente.
En esto termina la ruta planificada. De usted depende: ora regresar de este lugar
perdido al mundo civilizado, ora pasar del turismo al alpinismo y comenzar a trepar
a esas cumbres en bsqueda de enigmas nuevos y de nuevas aventuras inauditas.
FIN

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