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Teora de Margulis - Endosimbitica

Tambin conocida como Teora de la


Endosimbiosis o Endosimbiosis seriada (en ingls
SET: Serial
Endosymbiosis
Theory),
fue
popularizada por Lynn Margulis en 1967 en su
obra On the origin of mitosing cells y
posteriormente enriquecida en otros artculos y
documentos suyos de gran relevancia cientfica,
aunque aos antes ya se haba sugerido la idea,
pero no fue bien valorada por los cientficos.
Esta teora plantea que algunos de los orgnulos
de las clulas eucariotas (todas las clulas
excepto las bacterianas), en particular las
mitocondrias y los plastos, fueron organismos
procariontes de vida libre (bacterias) que probablemente tras haber sido
englobados o fagocitados, no fueron digeridos y por el contrario, se acoplaron de
tal manera que establecieron una relacin dependiente con la clula que los
devor.
Debido a su similitud con algunas bacterias de vida libre existentes hoy en da, se
ha llegado a especular que los plastos derivaran de cianobacterias y las
mitocondrias de bacterias como las rickettsias. Esta relacin sera de mutuo
beneficio y se hara tan estrecha en el transcurso evolutivo que hoy en da no
puede vivir una sin la otra.

Pruebas que apoyan la Teora Endosimbitica


En primer lugar, constituyendo una de los elementos de ms peso, est el
material gentico. Los cloroplastos y las mitocondrias presentan ADN propio e
independiente del ADN de la clula en la que se encuentran, este material
adems es bicatenario y circular, idntico al de las bacterias y muy diferente al
de las clulas eucariotas.
Por otro lado, al igual que los organismos procariontes, estos orgnulos se
dividen por fisin binaria y no por mitosis, y son capaces de sintetizar sus propias
protenas a partir de sus propios ribosomas, organelos que tambin son
semejantes a los bacterianos.
Otro punto importante es que ambos orgnulos presentan una doble membrana,
caracterstica que refuerza la idea de que fueron englobados una vez, ya que la
membrana interna presenta semejanzas a las bacterianas y la externa no, por lo
que podra haberse originado a partir de la vescula que envolvi originalmente a
la bacteria. De hecho, es en esta membrana interna donde se sitan los centros
de obtencin de energa, como en las bacterias. Por ltimo est el tamao, que

tanto en las mitocondrias como en los plastos es similar al de algunos


procariontes.

Argumentos en contra de la Teora Endosimbitica


A pesar de todas las razones anteriores, que para muchos son suficientes,
existen ciertas reticencias en la comunidad cientfica ya algunos plantean, entre
otras cosas, que si estos orgnulos son bacterias simbiontes deberan ser
capaces de sobrevivir fuera de las clulas, como ocurre con otros
endosimbiontes, como por ejemplo las zooxantelas de los corales.
Sin embargo, esto se puede refutar si tenemos en cuenta que han pasado
millones de aos de evolucin y la relacin se ha hecho tan estrecha, que las
bacterias pudieron perder ciertas capacidades que ya no les eran necesarias,
impidindoles ya volver a un modo de vida libre.
En cuanto a la gentica existe tambin otro aspecto que interfiere en la
credibilidad de la teora para algunos, y es que el ADN de estos orgnulos
presenta intrones, zonas que no codifican para formar protenas y que son
propios del ADN de las clulas eucariotas. No obstante, el momento en que los
intrones aparecieron en la evolucin an no se conoce a ciencia cierta.