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BIOTECNOLOGA
La biotecnologa es una ciencia que involucra varias disciplinas y ciencias (biologa,
bioqumica, gentica, virologa, agronoma, ingeniera, qumica, medicina y veterinaria
entre otras). Hay muchas definiciones para describir la biotecnologa. En trminos
generales biotecnologa es el uso de organismos vivos o de compuestos obtenidos de
organismos vivos para obtener productos de valor para el hombre. Como tal, la
biotecnologa ha sido utilizada por el hombre desde los comienzos de la historia en
actividades tales como la preparacin del pan y de bebidas alcohlicas o el mejoramiento
de cultivos y de animales domsticos. Histricamente, biotecnologa implicaba el uso de
organismos para realizar una tarea o funcin. Si se acepta esta definicin, la biotecnologa
ha estado presente por mucho tiempo. Procesos como la produccin de cerveza, vino,
queso y yogurt implican el uso de bacterias o levaduras con el fin de convertir un producto
natural como leche o jugo de uvas, en un producto de fermentacin ms apetecible como
el yogurt o el vino Tradicionalmente la biotecnologa tiene muchas aplicaciones. Un
ejemplo sencillo es el compostaje, el cual aumenta la fertilidad del suelo permitiendo que
microorganismos del suelo descompongan residuos orgnicos. Otras aplicaciones
incluyen la produccin y uso de vacunas para prevenir enfermedades humanas y
animales. En la industria alimenticia, la produccin de vino y de cerveza se encuentra
entre los muchos usos prcticos de la biotecnologa. La biotecnologa moderna est
compuesta por una variedad de tcnicas derivadas de la investigacin en biologa celular
y molecular, las cuales pueden ser utilizadas en cualquier industria que utilice
microorganismos o clulas vegetales y animales. Esta 2 tecnologa permite la
transformacin de la agricultura. Tambin tiene importancia para otras industrias basadas
en el carbono, como energa, productos qumicos y farmacuticos y manejo de residuos o
desechos. Tiene un enorme impacto potencial, porque la investigacin en ciencias
biolgicas est efectuando avances vertiginosos y los resultados no solamente afectan
una amplitud de sectores sino que tambin facilitan enlace entre ellos. Por ejemplo,
resultados exitosos en fermentaciones de desechos agrcolas, podran afectar tanto la
economa del sector energtico como la de agroindustria y adicionalmente ejercer un
efecto ambiental favorable. Una definicin ms exacta y especfica de la biotecnologa
"moderna" es "la aplicacin comercial de organismos vivos o sus productos, la cual
involucra la manipulacin deliberada de sus molculas de DNA. Esta definicin implica
una serie de desarrollos en tcnicas de laboratorio que, durante las ltimas dcadas, han
sido responsables del tremendo inters cientfico y comercial en biotecnologa, la creacin

de nuevas empresas y la reorientacin de investigaciones y de inversiones en compaas


ya establecidas y en Universidades. La biotecnologa consiste en un gradiente de
tecnologas que van desde las tcnicas de la biotecnologa "tradicional", largamente
establecidas y ampliamente conocidas y utilizadas (e.g., fermentacin de alimentos,
control biolgico), hasta la biotecnologa moderna, basada en la utilizacin de las nuevas
tcnicas del DNA recombinante (llamadas de ingeniera gentica), los anticuerpos
monoclonales y los nuevos mtodos de cultivo de clulas y tejidos.

Industrias Biotecnolgicas
Son las industrias que utilizan la biotecnologa en el proceso de creado, en el producto o
desarrollo del mismo.
Uno de los primeros usos de la biotecnologa se remonta hace 10 o 12 millones de aos,
usando tcnicas antiguas de biotecnologa, los agricultores fueron capaces de seleccionar
los cultivos ms resistentes y con mejor rendimiento para producir alimentos suficientes
para la cada vez mayor poblacin.
Hace 10 aos las industrias biotecnolgicas se consideraban como algo interesante pero
sin previsible rentabilidad. Hoy cuentan en el mundo con ms de 100.000 empleados, han
desarrollado, por ejemplo, unos 2.000 frmacos en fases diversas de estudio y estn
invirtiendo en ellas ms de 500 millones de dlares anualmente, tan solo en Estados
Unidos. Una caracterstica principal de estas industrias es la del gran porcentaje de
cientficos con que cuentan, y el que buena parte de los propios cientficos suelen ser
socios fundadores de las mismas.
La biotecnologa es la tecnologa basada en la biologa, especialmente usada en
agricultura, farmacia, ciencia de los alimentos, medioambiente y medicina. Se desarrolla
en un enfoque multidisciplinario que involucra varias disciplinas y ciencias como biologa,
bioqumica, gentica, virologa, agronoma, ingeniera, fsica, qumica, medicina y
veterinaria entre otras. Tiene gran repercusin en la farmacia, la medicina, la
microbiologa, la ciencia de los alimentos, la minera y la agricultura entre otros campos.
Biotecnologa podra definirse como "toda aplicacin tecnolgica que utilice sistemas
biolgicos y organismos vivos o sus derivados para la creacin o modificacin de
productos o procesos para usos especficos"

Clasificacin de las industrias biotecnolgicas


1. La Biotecnologa Roja
La biotecnologa roja agrupa todos aquellos usos de la biotecnologa relacionados con
la medicina. La biotecnologa roja incluye la obtencin de vacunas y antibiticos, el
desarrollo de nuevos frmacos, tcnicas moleculares de diagnstico, las terapias
regenerativas y el desarrollo de la ingeniera gentica para curar enfermedades a
travs de la manipulacin gentica. Algunos de los ejemplos ms relevantes de
biotecnologa roja son, la terapia celular y la medicina regenerativa, la terapia gnica y
los medicamentos basados en molculas biolgicas, como los anticuerpos
teraputicos.
2. La Biotecnologa Blanca
La biotecnologa blanca engloba a todos aquellos usos de la biotecnologa
relacionados con los procesos industriales. Por esta razn, la biotecnologa blanca es
tambin conocida como biotecnologa industrial. La biotecnologa blanca presta
especial atencin al diseo de procesos y productos que consuman menos recursos
que los tradicionales, hacindolos energticamente ms eficientes o menos
contaminantes. Existen numerosos ejemplos de biotecnologa blanca, como son la
utilizacin de microrganismos para la produccin de productos qumicos, el diseo y
produccin de nuevos materiales de uso cotidiano (plsticos, textiles) y el desarrollo
de nuevas fuentes de energa sostenibles, como los biocombustibles entre ellos se
encuentran:
El Biodiesel: se fabrica a partir de cualquier grasa animal o vegetal usados o si
usar. De los cereales oleaginosos se utilizan el girasol, canola, soja, se puede usar
puro o mesclado con gasoil para motores disel el principal productor de biodiesel
es Alemania con el 63% de la produccin le sigue Francia con el 17% Estados
Unidos con el 10% Italia con el 7% Austria con el 3%.
El Bioetanol: tambin llamado etanol de biomasa es un alcohol que se obtiene a
partir del maz, sorgo, caa de azcar, remolacha azucarera este sirve usndolo
solo o mesclado sustituir naftas o gasolinas.
El principal productor mundial es Brasil con el 45% le sigue Estados Unidos con el

44% China con el 6% la Unin Europea con el 3% India con el 1% y el 1% restante


los dems pases.
Biogs: se encuentra en etapa experimental resulta de la fermentacin de los
desechos orgnicos (grandes repositorios de basura orgnica productores de
metano), es una posibilidad ms como alternativa energtica.
3. La Biotecnologa Gris
La biotecnologa gris est constituida por todas aquellas aplicaciones directas de la
biotecnologa al medio ambiente. Podemos subdividir dichas aplicaciones en dos
grandes ramas de actividad: el mantenimiento de la biodiversidad y la eliminacin de
contaminantes. Respecto a la primera, cabe destacar la aplicacin de la biologa
molecular al anlisis gentico de poblaciones y especies integrantes de ecosistemas,
su comparacin y catalogacin. Tambin pueden incluirse las tcnicas de clonacin
con el fin de preservar especies y la utilizacin de tecnologas de almacenamiento de
genomas. En cuanto a la eliminacin de contaminantes o biorremediacin, la
biotecnologa gris hace uso de microrganismos y especies vegetales para el
aislamiento y la eliminacin de diferentes sustancias, como metales pesados e
hidrocarburos, con la interesante posibilidad de aprovechar posteriormente dichas
sustancias o utilizar subproductos derivados de esta actividad.
4. La Biotecnologa Verde
La biotecnologa verde se centra en la agricultura como campo de explotacin. Las
aproximaciones y usos biotecnolgicos verdes incluyen la creacin de nuevas
variedades de plantas de inters agropecuario, la produccin de biofertilizantes y
biopesticidas, el cultivo in vitro y la clonacin de vegetales. La primera de estas
aproximaciones es la que ha experimentado un mayor desarrollo y tambin la que ha
suscitado mayor inters y controversia en la sociedad. La creacin de variedades
modificadas de plantas se basa casi exclusivamente en la transgnesis, o introduccin
en la planta de inters de genes procedentes de otra variedad u organismo. Mediante
la utilizacin de esta tecnologa se persiguen tres objetivos fundamentales. En primer
lugar, se busca la obtencin de variedades resistentes a plagas y enfermedades. A
modo de ejemplo, en la actualidad se utilizan y comercializan variedades de maz
resistentes a plagas como el taladro. Una segunda utilizacin de las plantas
transgnicas est orientada al desarrollo de variedades con mejores propiedades
nutricionales (por ejemplo, mayores contenidos en vitaminas). Por ltimo, la

transgnesis en plantas tambin se estudia como medio para obtener variedades de


plantas que acten como biofactoras productoras de sustancias de inters mdico,
biosanitario o industrial en cantidades fcilmente aislables y purificables.
5. La Biotecnologa Azul
La biotecnologa azul se basa en la explotacin de los recursos del mar para la
generacin de productos y aplicaciones de inters industrial. Si tenemos en cuenta
que el mar ofrece la mayor biodiversidad, potencialmente existe una enorme variedad
de sectores que se pueden beneficiar de los usos de la biotecnologa azul. Muchos de
los productos y aplicaciones de la biotecnologa azul se encuentran en fase de
bsqueda o investigacin, si bien ya hay ejemplos de utilizacin de algunos de ellos
de forma cotidiana. Finalmente, sectores como la cosmtica y la agricultura analizan el
potencial de la biotecnologa azul para su desarrollo futuro.
6. La Biotecnologa Marrn
Es la biotecnologa aplicada en la produccin de frmacos veterinarios, vacunas,
pruebas de diagnstico, clonacin, biofactorias.
7. La Biotecnologa Purpura
Es la biotecnologa enfocada al sector de bioseguridad, propiedad intelectual y
patentes.
8. La Biotecnologa Dorada
Uso de las herramientas informticas y modelos computacionales disponibles en
internet para el diseo de genes, enzimas, rutas metablicas (in silico); as como
tambin novedosas nanoestructuras dentro de contextos biolgicos.
9. La Biotecnologa Amarilla
Se refiere al uso de los organismos vivos y/o biomolculas en la industria
alimentaria. Principalmente se basa al uso de enzimas para la produccin y
procesamiento de los alimentos.
La produccin del pan, cerveza, vino, entre otros, por las antiguas civilizaciones,
fueron una de las primeras aplicaciones de la biotecnologa. Enzimas que
degradas los azcares y los convierten en alcohol, CO2 y otras sustancias que dan
textura, aroma y sabor a los alimentos.

Biotecnologa y Agricultura.

La biotecnologa vegetal es una extensin de la tradicin de modificar las plantas, con una
diferencia muy importante: la biotecnologa vegetal permite la transferencia de una mayor
variedad de informacin gentica de una manera ms precisa y controlada. Al contrario de
la manera tradicional de modificar las plantas que inclua el cruce incontrolado de cientos
o miles de genes, la biotecnologa vegetal permite la transferencia selectiva de un gen o
unos pocos genes deseables. Con su mayor precisin, esta tcnica permite que los
mejoradores puedan desarrollar variedades con caracteres especficos deseables y sin
incorporar aquellos que no lo son. Muchos de estos caracteres desarrollados en las
nuevas variedades defienden a las plantas de insectos, enfermedades y malas hierbas
que pueden devastar el cultivo. Otros incorporan mejoras de calidad, tales como frutas y
legumbres ms sabrosas; ventajas para su procesado (por ejemplo tomates con un
contenido mayor de slidos); y aumento del valor nutritivo (semillas oleaginosas que
producen aceites con un contenido menor de grasas saturadas). Estas mejoras en los
cultivos pueden contribuir a producir una abundante y saludable oferta de alimentos y
proteger nuestro medio ambiente para las futuras generaciones. En la base de las nuevas
biotecnologas desarrolladas estn las tcnicas de aislamiento de clulas, tejidos y
rganos de plantas y el crecimiento de estos bajo condiciones controladas (in vitro). Existe
un rango considerable de tcnicas disponibles que varan ampliamente en sofisticacin y
en el tiempo necesario para producir resultados tiles. El desarrollo ms crucial para la
biotecnologa fue el descubrimiento de que una secuencia de DNA (gen) insertado en una
bacteria induce la produccin de la protena adecuada. Esto ampli las posibilidades de la
recombinacin y la transferencia de genes, con implicaciones a largo plazo para la
agricultura a travs de la manipulacin gentica de microorganismos, plantas y animales.

Aplicaciones de la Biotecnologa en las labores Agrarias


En el campo de la agricultura las aplicaciones de la biotecnologa son innumerables.
Algunas de las ms importantes son:

Resistencia a Herbicidas
La resistencia a herbicidas se basa en la transferencia de genes de resistencia a
partir de bacterias y algunas especies vegetales, como la petunia. As se ha
conseguido que plantas como la soja sean resistentes al glifosato, a glufosinato en
la colza y bromoxinil en algodn.

Resistencia a Plagas y Enfermedades


Gracias a la biotecnologa ha sido posible obtener cultivos que se autoprotegen en
base a la sntesis de protenas u otras sustancias que tienen carcter insecticida.
Este tipo de proteccin aporta una serie de ventajas muy importantes para el
agricultor, consumidores y medio ambiente:
-

Reduccin del consumo de insecticidas para el control de plagas.


Proteccin duradera y efectiva en las fases crticas del cultivo.
Ahorro de energa en los procesos de fabricacin de insecticidas, as como
disminucin del empleo de envases difcilmente degradables. En
consecuencia, hay estimaciones de que en EEUU gracias a esta tecnologa
hay un ahorro anual de 1 milln de litros de insecticidas (National Center for
Food and Agricultural Policy), que adems requeriran un importante consumo

de recursos naturales para su fabricacin, distribucin y aplicacin


Se aumentan las poblaciones de insectos beneficiosos.
Se respetan las poblaciones de fauna terrestre.
Este tipo de resistencia se basa en la transferencia a plantas de genes
codificadores de las protenas Bt de la bacteria Bacillus thuringiensis, presente
en casi todos los suelos del mundo, que confieren resistencia a insectos, en
particular contra lepidpteros, colepteros y dpteros. Hay que sealar que las
protenas Bt no son txicas para los otros organismos. La actividad insecticida
de esta bacteria se conoce desde hace ms de treinta aos. La Bt es una
exotoxina que produce la destruccin del tracto digestivo de casi todos los
insectos ensayados. Este gen formador de una toxina bacteriana con una
intensa actividad contra insectos se ha incorporado a multitud de cultivos.

Mejora de las Propiedades Nutritivas y Organolpticas


El conocimiento del metabolismo de las plantas permite mejorar e introducir
algunas caractersticas diferentes. En tomate, por ejemplo, se ha logrado mejorar
la textura y la consistencia impidiendo el proceso de maduracin, al incorporar un
gen que inhibe la formacin de pectinasa, enzima que se activa en el curso del
envejecimiento del fruto y que produce una degradacin de la pared celular y la
prdida de la consistencia del fruto. En maz se trabaja en aumentar el contenido
en cido oleico y en incrementar la produccin del almidn especfico. En tabaco y
soja, se ha conseguido aumentar el contenido en metionina, aminocido esencial,

mejorando as la calidad nutritiva de las especies. El gen transferido procede de


una planta silvestre que es abundante en el Amazonas (Bertollatia excelsia) y que
posee un alto contenido en ste y otros aminocidos.
Otras aplicaciones
En el campo de la horticultura se han obtenido variedades coloreadas imposibles
de obtener por cruzamiento o hibridacin, como el el caso de la rosa de color azul
a partir de un gen de petunia y que es el responsable de la sntesis de delfinidinas
(pigmento responsable del color azul). En clavel tambin se ha conseguido insertar
genes que colorean esta planta de color violeta.
Tambin se ha conseguido mejorar la fijacin de nitrgeno por parte de las
bacterias fijadoras que viven en simbiosis con las leguminosas. Otra lnea de 7
trabajo es la transferencia a cereales de los genes de nitrificacin de dichas
bacterias, aunque es enormemente compleja al estar implicados muchsimos
genes.
En colza y tabaco, se ha logrado obtener plantas androestriles gracias a la
introduccin de un gen quimrico compuesto por dos partes: una que slo se
expresa en el tejido de la antera que rodea los granos de polen y otra que codifica
la sntesis de una enzima que destruye el ARN en las clulas de dicho tejido. Este
procedimiento permitir la obtencin de hbridos comerciales con mayor facilidad.
En la industria auxiliar a la agricultura destaca la produccin de plsticos
biodegradables procedentes de plantas en las que se les ha introducido genes
codificadores del poli-b-hidroxibutirato, una sal derivada del butrico. Cuando estos
genes se expresan en plantas se sabe que de cada 100 gr de planta se puede
obtener 1 gr. de plstico biodegradable.
Produccin de plantas transgnicas productoras de vacunas, como ttanos,
malaria en plantas de banana, lechuga, mango, etc.
OBTENCIN DE UNA PLANTA TRANSGNICA
QU ES UNA PLANTA TRANSGNICA?
Es una planta cuyo genoma ha sido modificado mediante ingeniera gentica, bien para
introducir uno o varios genes nuevos o para modificar la funcin de un gen propio. Como

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consecuencia de esta modificacin, la planta transgnica muestra una nueva


caracterstica. Una vez realizada la insercin o modificacin del gen, ste se comporta y
se transmite a la descendencia como uno ms de los genes de la planta. En las plantas
transgnicas la modificacin gentica se realiza de forma dirigida y afecta a un nmero
reducido de genes perfectamente conocidos. Como resultado, las variedades
transgnicas no difieren mucho de las variedades no transgnicas y presentan
caractersticas predecibles.
Cmo se hace una planta transgnica?

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La produccin de una planta transgnica consta de dos etapas fundamentales


denominadas transformacin y regeneracin. Se denomina transformacin al proceso de
insercin del gen que se pretende introducir (tambin llamado transgn) en el genoma de
una clula de la planta a transformar. La regeneracin consiste en la obtencin de una
planta completa a partir de esa clula vegetal transformada. Para introducir el nuevo gen
en el genoma de la clula vegetal se utilizan fundamentalmente dos mtodos. El ms
comn utiliza una bacteria del suelo, Agrobacterium, que en condiciones naturales es
capaz de transferir genes a las clulas vegetales. El mtodo alternativo consiste en la
introduccin directa de los genes en el ncleo de la clula vegetal. Para ello una de las
tcnicas ms utilizadas es la de disparar a las clulas con microproyectiles metlicos
recubiertos del ADN que penetran en la clula e integran el nuevo ADN en su genoma.
Una vez que una clula vegetal ha sido transformada, es necesario regenerar la planta
entera a partir de ella. Este proceso se realiza en el laboratorio, cultivando los fragmentos
de tejido vegetal que han sido inoculados con Agrobacterium o disparados con

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microproyectiles en medios de cultivo que favorecen la regeneracin de nuevas plantas.


Es importante que en este paso slo se regeneren las clulas del tejido que han sido

transformadas. Esto se consigue introduciendo junto con el transgn un gen adicional que
confiera una caracterstica selectiva. Por ejemplo, se han utilizado genes de resistencia a
antibiticos para que slo las clulas modificadas sean capaces de sobrevivir en
presencia del antibitico. Estos genes responsables de caracteres selectivos estarn
presentes posteriormente en todas las clulas de la planta transgnica regenerada o
pueden ser eliminados por diversos procedimientos.

De dnde provienen los nuevos genes de una planta transgnica?


Los genes que se introducen en una planta transgnica pueden proceder de cualquier ser
vivo, del que se copian mediante tcnicas de biologa molecular. Su origen puede ser una

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planta relacionada u organismos tan distantes como bacterias o animales. Tambin es


posible construir genes sintticos en el laboratorio e introducirlos en plantas transgnicas.
Es muy importante conocer la funcin de los genes para poderlos utilizar en el diseo de
una nueva planta transgnica, y por ello, su uso se limita a los genes de funcin conocida.

Puede aplicarse a todos los cultivos?


De momento no, pero es cuestin de dar tiempo para que la tecnologa mejore. Las
limitaciones para obtener una planta transgnica vienen determinadas por dos factores
fundamentales: la capacidad de introducir los genes en sus clulas, y la posibilidad de
regenerar plantas completas a partir de la clula modificada. En la actualidad se estn
mejorando mucho las tcnicas que permiten superar estos requisitos y el nmero de
especies vegetales para las que se pueden obtener plantas transgnicas aumenta cada
ao. En principio resulta ms difcil la transformacin de especies leosas (como los
rboles frutales), de gramneas (como las distintas especies de cereales) o de
leguminosas (judas, garbanzos, etc.). Sin embargo, en todos estos grupos de plantas
existen algunas especies para las que ya se han establecido procedimientos que permiten
obtener plantas transgnicas. Tal es el caso del naranjo, el arroz o la alfalfa. De la misma
forma hay tambin especies como el pimiento que no ha podido ser modificado por
ingeniera gentica a pesar de ser un pariente muy cercano de plantas como el tomate, el
tabaco o la patata, en las que se obtienen plantas transgnicas con gran facilidad.

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Biotecnologa en la industria alimentaria

Los alimentos de origen vegetal son las principales fuentes de nutrientes para gran parte
de la poblacin mundial, siendo imprescindible para el sustento de la salud y bienestar.
Con el fin de aumentar la calidad nutricional de las especies vegetales, se estn
realizando investigaciones para comprender y manipular las vas metablicas de macro y
micronutrientes, tambin su bio-disponibilidad, o sea, cantidad de nutrientes absorbidos y
utilizados por el organismo.
La ingeniera gentica tiene una importante funcin al tratarse del perfeccionamiento y
mejoramiento de alimentos funcionales, lo que no slo implica investigaciones biolgicas y
tecnolgicas, sino tambin normativas y de comunicacin tica.
La biotecnologa aplicada a los alimentos no slo tiene como finalidad aumentar la
produccin, mejorar o modificar la funcionalidad, sino tambin atender la demanda de los
consumidores para productos ms seguros, frescos, nutritivos y sabrosos.
Muchos alimentos con propiedades funcionales estn siendo estudiados e investigados
por cientficos de todo el mundo. Entre ellos destaca: la soja con contenido elevado de
isoflavonoides, el cido oleico, omega 3; granos oleaginosos enriquecidos con cido
esterico; papa con mayores niveles de aminocidos esenciales; tomate con un elevado
contenido de licopeno con propiedad antioxidante que ayuda a prevenir el cncer y
enfermedades del corazn; arroz con un mayor contenido de beta caroteno, que estimula
la produccin de vitamina A; arroz, trigo y alubias con ms hierro, importante para
combatir la anemia.
Otras aplicaciones biotecnolgicas incluyen el desarrollo de granos con cantidades
elevadas de vitamina E, la cual estimula el sistema inmunolgico, frutas con mayor

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contenido de vitamina C. Tambin por medio de la ingeniera gentica, ha sido posible


desarrollar vegetales que expresan antgenos, conocidos como vacunas comestibles.
El uso de la biotecnologa para el desarrollo de variedades promueve beneficios
inmensos, los cuales se relacionan con la sustentabilidad implicando una mayor
produccin de alimentos, con mayor calidad y valor nutricional, lo que influye en el futuro
desempeo econmico de los pases y en la condicin nutricional de sus poblaciones. En
ese contexto, este artculo de actualizacin tuvo como objetivo abordar las aplicaciones
biotecnolgicas en los alimentos y los beneficios que proporcionan a la salud humana.

Expansin, produccin y control de los alimentos genticamente


modificados (AGMs)
Los experimentos clsicos de Mendel fueron base para el esclarecimiento y manipulacin
de la herencia, con el objeto de mejorar el desarrollo de nuevas variedades. Con el
transcurrir del tiempo, se desarrollaron modelos matemticos (gentica cuantitativa),
dndole mayor confiabilidad a la produccin de plantas genticamente mejoradas.
Despus de la segunda guerra mundial, la presin por la produccin de alimentos pas a
ser mayor y se hicieron necesarios nuevos conocimientos. Hubo necesidad de optimizar
la produccin agrcola y slo fue posible por el desarrollo de nuevas tecnologas. La
utilizacin de biotecnologa en la obtencin de plantas transgnicas trajo una nueva
dimensin a la mejora gentica de plantas.
Con las herramientas desarrolladas por la biotecnologa, el DNA de las especies
vegetales puede ser alterado por medio de la tcnica del DNA recombinante, el cual
posibilita el aislamiento y el clonaje de genes, seguidos de la introduccin y expresin de
los mismos en cualquier otros organismo. As, fue posible obtener cultivos de excelente
calidad, con las caractersticas deseadas, con mayor control de la cosecha agrcola.
El plantel de cultivos genticamente modificados est aumentando cada ao, desde 1996
cuando se produjo la primera generacin de cultivos. El ao 2011, las plantaciones de
semilla genticamente modificadas ocuparon 160 millones de hectreas, un aumento de
12 millones de hectreas en relacin al ao 2010. Segn el ISAAA (Servicio Internacional
para la Adquisicin de Aplicaciones Agro-biotecnolgicas). De los 29 pases que plantan
transgnicos, 19 son pases en desarrollo.

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El ao 2011, cuatro pases de Sudamrica (Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay)


estaban entre los diez primeros pases que ms plantaban transgnicos en el mundo.
Brasil alcanz 30,3 millones de hectreas plantados con siembras genticamente
modificadas o transgnicas el ao 2011, ampliando su produccin y consolidando la
segunda posicin en tres aos consecutivos en el ranking mundial de pases que adoptan
la biotecnologa en sus cultivos, detrs solamente de los Estados Unidos con 69,0
millones de hectreas.
Otros pases sudamericanos se destacaron en el ranking de produccin de cultivos
transgnicas el ao 2011, como Bolivia, Colombia y Chile, ocupando respectivamente, el
dcimo primer lugar (0,9 millones de hectreas); decimoctavo lugar (<0,1 millones de
hectreas) y el dcimo noveno lugar (<0,1 millones de hectreas).
A pesar de la expansin de los cultivos genticamente modificados por el mundo, an se
hace necesario, que la produccin de plantas transgnicas para el consumo humano sea
sometida a anlisis de riesgos, evaluaciones toxicolgicas y nutricionales, entre otras.

Para cultivar transgnicos, la FAO (Organizacin de las Naciones Unidas para la


Agricultura y la Alimentacin) cre algunos criterios, cuyo principio son los anlisis
qumicos y nutricionales para la identificacin de semejantes entre las plantaciones de
organismo genticamente modificados (OGMs) y las convencionales. Estos anlisis de
bioseguridad se realizan en cada pas por medio de agencias gubernamentales locales.
Estudios cientficos demostraron que los alimentos transgnicos y sus derivados liberados
por las agencias gubernamentales son tan seguros para el medio ambiente y para el
consumo como los convencionales. Es imprescindible, por lo tanto, que todas las
variedades modificadas genticamente sean sometidas a evaluaciones rigurosas,
teniendo como objetivo la deteccin de eventuales cambios inesperados que pudiesen
producir efectos adversos a la salud.
Caractersticas agronmicas
Resistencia a plagas y enfermedades:
A corto plazo, los cultivos genticamente modificados comercializados ms recientemente
continuarn concentrndose en las caractersticas agronmicas, especialmente la

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resistencia a herbicidas y la resistencia a insectos y, de forma indirecta, el potencial de


rendimiento (PIFB 2001). En esta rea, investigacin y desarrollo tiene como objetivo:

introducir caractersticas de resistencia a herbicidas en una mayor cantidad de

variedades de maz, soja y canola.


ampliar el rango de herbicidas que pueden usarse en combinacin con el cultivo
transgnico resistente a herbicidas, como la introduccin de tolerancia a los

herbicidas bromoxinil, oxinil y sulfonilurea.


acumular genes nuevos para resistencia a insectos en plantas, como las
variedades Bt nuevas que contienen diferentes toxinas.

Resistencia a virus:
La resistencia a virus podra ser extremadamente importante para mejorar la
productividad agrcola (Thompson 2003 James (2004a)). En diferentes partes del mundo
se estn llevando a cabo pruebas de campo de los siguientes cultivos resistentes a virus:
batata (virus del moteado plumoso); maz (virus del rayado del maz); y mandioca africana
(virus del mosaico). Estos cultivos pueden estar disponibles para comercializacin dentro
de los prximos 3-5 aos. Debido a su genoma complejo, no se han logrado grandes
progresos en los trabajos con el trigo resistente al virus del enanismo amarillo de la
cebada y todava se estn realizando investigaciones de laboratorio. Tambin se ha
logrado resistencia a los nemtodos (gusanos da la raz) en una papa GM.
Mejora en las caractersticas de calidad de los alimentos
A consecuencia de los avances cientficos, los investigadores propusieron utilizar la
tecnologa para desarrollar alimentos ms nutritivos, dando prioridad a los beneficios para
el consumidor. Muchos de ellos se encuentran en la categora de "alimentos funcionales",
pues proporcionan elementos nutritivos adicionales, si son comparados a su contraparte
convencional. Alimentos que fueron mejorados genticamente y otros que an estn
siendo perfeccionados sern expuestos a continuacin.
a) Granos oleaginosos ms saludables:
Varias investigaciones indican que el consumo de granos de soja traen diversos
beneficios para la salud como la reduccin de los sntomas de menopausia;
reduccin del riesgo de enfermedades cardiovasculares; reduccin de riesgo de
algunos tipos de cncer; aumento de la densidad sea en mujeres postmenopusicas.

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Alimentos que tiene como base la soja poseen una fuente natural de
isoflavonoides, un fitoestrgeno que puede ser responsable por muchos de estos
beneficios. Se cree que los isoflavonoides (como la genistena) tienen efectos
semejantes al del estrgeno en el organismo, al presentar una estructura qumica
semejante a la de los dos receptores de estrgeno, alfa (ERa) y beta (ERP).
Pequeas cantidades de granos de soja con elevado contenido de isoflavonoides
pueden proporcionar ms beneficios a la salud cuando son comparados con
granos de soja convencionales en la medida que la cantidad ingerida deba ser
mayor para obtener los mismos resultados. Actualmente, granos de soja con gran
cantidad de isoflavonoides se estn desarrollando por medio de la ingeniera
gentica y esa nueva variedad tendr aproximadamente cuatro veces el contenido
normal de isoflavonoides de los granos de soja convencionales. Granos de soja
con alto contenido de isoflavonoides debern comercializarse despus del ao
2016.
Durante mucho tiempo se consider como componente fundamental en la dieta
saludable debido a los beneficios proporcionados en la reduccin de la oxidacin
del LDL -colesterol (Low Density Lipoprotein), al cido oleico que es un cido graso
monoinsaturado. Tal propiedad del cido oleico es de extremada importancia para
la salud humana, pues, al inhibir la modificacin oxidativa del LDL, disminuye el
progreso de las lesiones aterosclerticas.
La introduccin de genes que alteran las vas metablicas facilita la produccin de
grasa slida o semislida sin cidos grasos trans en las semillas de oleaginosas.
Se han desarrollado variedades de canola con alto contenido de cido esterico
por la supresin del gen asociado a la produccin de la enzima 9 saturase. El
cido esterico mismo saturado, se cree que tiene implicaciones muy bajas en el
perfil lipdico, pudiendo ser convertido en cido oleico en el organismo. El aceite
casi no necesita de hidrogenacin y por lo tanto no se producen cidos grasos
trans. Este aceite es suficientemente estable para hacer grasas suaves de origen
vegetal sin la necesidad de hidrogenacin.
Otra manera de evitar la hidrogenacin es por medio de silenciamiento gnico que
induce al aumento del gen asociado a la produccin de cido oleico en lugar del
cido linoleico y -linoleico por la supresin de la enzima12 saturase. De esta
manera, la utilizacin de la biotecnologa agrcola para el desarrollo de aceites de

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soja y canola con niveles elevado de cido oleico y, por lo tanto, con estabilidad
oxidativa, puede proporcionar el perfeccionamiento de productos alimenticios sin
grasas trans.
Adems de los pescados, los cidos grasos poliinsaturados omega 3 tambin se
encuentran en algunos cereales y legumbres. Diversos estudios muestran que la
alta ingestin de cidos grasos omega 3 se asocia a un menor riesgo de muerte
por enfermedades cardiovasculares y que el consumo de aceites vegetales ricos
en cido linoleico puede conferir proteccin cardiovascular. Se sabe que el cido
docosahexanoico (DHA) es importante en la sntesis de las neuronas y desarrollo
del cerebro infantil.
Investigadores estn desarrollando granos de soja y linaza ms ricos en contenido
de omega 3 por medio de transgenia. El objetivo de esta investigacin es la
creacin de alimentos ms sabrosos y ricos en este nutriente esencial, el omega 3,
y adems que sean de bajo valor adquisitivo y puedan ser utilizados como
alternativa del pescado.
La primera de estas innovaciones es el desarrollo de granos de soja que logre un
elevado contenido de cido estearidnico (SDA), que es convertido en cido
eicosapentaenoico (EPA) y DHA con ms eficacia que el cido alfa-linolnico
(ALA). De esta forma, se espera que los productos de aceite de soja derivados de
esta innovacin tengan cantidades de omega 3 biodisponibles seis veces mayor
que el aceite de soja tradicional. El aceite SDA, probablemente ser utilizado como
aditivo para fortalecer los aceites tradicionales.
b) Mayor calidad y cantidad de protenas en vegetales:
La mejora del valor nutricional de los vegetales, enfocndose en la composicin
de aminocidos de las plantas, ha sido objeto de programas de mejoramiento de
plantas desde hace dcadas. Los cereales normalmente son pobres en ciertos
aminocidos esenciales. En el maz, la lisina y el triptfano son aminocidos
esenciales que aparecen en pequeas cantidades. Otros como, la metionina y
cistena, constituyen aminocidos asociados a la absorcin de hierro y zinc en el
intestino, tambin estn presentes en bajas concentraciones en el maz.

20

Investigadores del CIMMYT (Centro Internacional del Maz y Mejoramiento de


Trigo) desarrollaron semillas de maz con una calidad proteica mejorada (QPM) a
partir de la introduccin de genes que modifican el endospermo. Este trabajo ha
resultado en la concepcin de productos genticamente modificados que poseen
niveles medios de triptfano y lisina aproximadamente 50% mayores al
compararlos con semillas de maz convencional. Variedades de QPM pueden
proporcionar contribuciones importantes para la adecuacin de calidad de
protenas en dietas con base al maz.
La lisina es producida junto con otros aminocidos esenciales, como la treonina,
metionina y isoleucina, partiendo del aspartato. Genes asociados a la produccin
de las enzimas aspartato-quinase y dihydrodipicolinate sintasa de bacterias menos
sensibles a la inhibicin por lisina fueron insertados en el genoma de la patata
resultando en aumento de 2,6 y 8 veces los contenidos de metionina, lisina y
treonina, respectivamente. En las plantas convencionales el nivel de lisina fue de
1% de aminocidos total en cuanto en las transgnicas alcanz valores de 15%.
Muchos vegetales estn siendo utilizados como bio-rreactores, esto es,
constituyen verdaderas fbricas para la produccin de frmacos, qumicos,
plsticos u otros productos. Investigaciones realizadas han demostrado que
vegetales transgnicos son idneos de expresar protenas encontradas en la leche
humana.
Un ejemplo es el gen que codifica la -casena, protena encontrada en la leche
humana, el que puede introducirse en la papa, de modo que esa protena pueda
encontrarse en la proporcin de 0,01% de las protenas solubles en los tubrculos
y hojas. Del mismo modo, los genes asociados a la produccin de lactoalbumina
srica, y lactoferrina, pueden ser detectados en tabaco transgnico.
Otro ejemplo es la modificacin de plantas para expresin de antgenos (vacunas),
como es el caso del arroz, trigo, alfalfa, papa, guisante y lechuga. Para la
produccin de vacunas comestibles, se utiliza como vector la Agrobacterium
tumefaciens. El vector libera en las clulas vegetales el gen que codifica el
antgeno del virus o de la bacteria patognica, y en consecuencia ocurre una
respuesta inmune en el individuo al ingerir el vegetal. Al contrario del mtodo
convencional de produccin de vacunas, este nuevo mtodo no necesita de
purificacin, pues la accin de las protenas antignicas es directa.

21

c) Aumento de hierro y vitamina A:


El principal componente de la dieta bsica de la poblacin mundial es el arroz.
Este cereal es responsable del 20% de la fuente de energa alimenticia de la
poblacin mundial; siendo, por lo tanto, el alimento principal de investigaciones
relacionadas en la mejora en su calidad nutricional.
El hierro desempea importantes funciones en el metabolismo del humano, siendo
uno de los micronutrientes ampliamente investigados. Tales funciones engloban el
transporte de oxigeno y almacenamiento, reacciones de liberacin de energa en la
cadena de transporte de electrn y sntesis de molculas orgnicas (conversin de
ribosas y desoxirribosa). La falta de hierro en el organismo es la carencia
nutricional predominante en la poblacin mundial, pudiendo acarrear disturbios
neurocognitivos. La manera ms grave de tal carencia, es la anemia, la que afecta
principalmente nios y mujeres en edad reproductiva.
Las plantas transgnicas fortificadas con hierro son consideradas buenas
alternativas para la reduccin del nmero de individuos que presentan tales
deficiencias, adems de propiciar la ingestin de cantidad de hierro necesaria,
posibilitan el aumento en la productividad del vegetal, considerando que su
desarrollo es muchas veces limitado debido a la propia carencia de este mineral en
la planta. Con el objeto de aumentar el contenido de hierro del arroz blanco, se
realiz la insercin de genes, que pronunciaron protenas en el endospermo
central: la fitoferritina de Phaseolus; la protena semejante a la metalotionena, rica
en cistena endgena; y la fitasa de Aspergillus fumigatus termorresistente.
Considerando el consumo diario de 300 g de arroz convencional por adulto, se
obtiene aproximadamente 3 mg de hierro, entretanto la ingestin de arroz
transgnico posibilita la obtencin de 6mg de hierro lo que se equivale a 20% de
las recomendaciones diarias de hierro. De esta forma, la ingestin de hierro en el
arroz transgnico es de gran importancia del punto de vista nutricional.
El arroz dorado, Golden Rise, fue desarrollado por investigadores alemanes y
suizos en los 90 con el objetivo de expresar un alto contenido de carotenoide. Este
arroz trae dos genes extras, el gen psy (phytoene synthase) proveniente de la
planta narciso y otro fitoeno desaturasa (ctrl) de la bacteria Erwinia uredovora los
que fueron insertados en el arroz para producir granos amarillos, con altos niveles
de - caroteno, que es convertido en vitamina A en el organismo. Syngenta

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substituy el gen psy proveniente del narciso por el psy del maz, lo que
consecuentemente proporcion un aumento de la cantidad de - caroteno en el
Golden Rise II.
El arroz con vitamina A ha recibido atencin de los medios de comunicacin por su
potencial para suprimir las deficiencias de provitamina A en millones de individuos.
Est indicada como alternativa en el combate de la ceguera. Proyecto similar al
Golden Rise fue realizado por la Monsanto con la canola (Brassica napus) basado
en la investigacin de Shewmaker et al., 1999 que desarroll tecnologa para la
insercin de gen bacteriano que produjera la enzima fitoeno sintasa y observ un
amento en la produccin de carotenoide de la planta.
Esta tecnologa se introdujo tambin en la mostaza (Brassica juncea), cultivada en
diversos lugares del mundo, incluyendo India, Nepal y Bangladesh, siendo el
segundo mayor aceite consumido en la India. El aceite de mostaza alterado por
medio de esta tecnologa posee - caroteno en cantidad suficiente para reducir la
deficiencia de vitamina A en la poblacin.
El licopeno, adems de ser responsable de la coloracin roja del tomate, es uno de
los ms potentes antioxidantes, siendo sugerido para la prevencin del cncer, de
prstata y de enfermedades cardiovasculares por proteger molculas como lpidos,
lipoprotenas de baja densidad (LDL), protenas y DNA.
Variedades de tomate transgnico con altos niveles de licopeno se desarrollaron
accidentalmente por investigadores norteamericanos. Ellos intentaban crear un
tomate transgnico con propiedades de maduracin tarda. Por tanto, un gen de
levadura fue insertado junto a los genes del tomate, que, posibilit que
permaneciera joven por ms tiempo. Los cientficos observaron que adems del
retardo de maduracin, el alimento pas a tener dos veces ms cantidad de
licopeno.
La utilizacin de la biotecnologa en los das actuales representa una herramienta
adicional para la ayuda de otras ciencias que tienen como propsito preservar la
salud humana. As siendo, tal tecnologa en conjunto con la nutricin permite
beneficios inmensurables para la poblacin.

23

Biotecnologa en la ganadera

El ganado contribuye directamente a los medios de vida de las personas de todo el


mundo, al proporcionar no slo alimentos sino tambin otros productos. La produccin
ganadera representa ya ms de un tercio del producto interno bruto agrcola en los pases
en desarrollo y se prev que esta proporcin seguir aumentando.
Las biotecnologas de nutricin y produccin animal se basan a menudo en el uso de
microorganismos, incluidos los producidos por medio de la tecnologa del ADN
recombinante. Se emplean tecnologas de fermentacin para producir nutrientes o para
mejorar la digestibilidad de los piensos. Se usan cultivos microbianos para incrementar la
calidad del ensilado o mejorar la digestin, cuando se suministran como alimentos probiticos. Se han obtenido bacterias recombinantes para producir enzimas y hormonas
especficas que mejoran el aprovechamiento de los nutrientes, lo que puede aumentar la
productividad o reducir las repercusiones ambientales. Para aumentar la productividad del
ganado y reducir los contaminantes ambientales se han utilizado tambin enzimas que
causan la degradacin de la fibra.
En trminos de produccin alimentaria, la aplicacin de la biotecnologa moderna al
ganado se divide en dos reas principales: produccin animal y nutricin humana. Muchas
de las aplicaciones que se discuten a continuacin estn en etapas tempranas de
Investigacion y Desarrollo.

Ganado:
Los alimentos derivados del ganado y geneticamente modificados estn lejos de ser
usados comercialmente. Se han introducido varios genes nuevos para aumentar el
crecimiento en cerdos que tambin han afectado la calidad de la carne, es decir, la carne
es ms magra y tierna. Esta investigacin se inici hace ms de una dcada, pero debido
a ciertos efectos morfolgicos y fisiolgicos desarrollados por los cerdos, los mismos no
fueron comercializados. Se han propuesto modificaciones a la leche que le agreguen
protenas o manipulen las protenas endgenas. Recientemente, investigadores de Nueva
Zelanda desarrollaron vacas geneticamente modificados que producen leche con mayores
niveles de protena casena. El uso de dicha leche rica en protenas aumentara la

24

eficiencia de la produccin de queso. Hay otro trabajo que apunta a reducir el contenido
de lactosa de la leche, con la intencin lograr leche apta para el consumo de individuos
con intolerancia a la leche. Otras aplicaciones de la modificacin gentica a la produccin
animal en etapas tempranas de Investigacion y Desarrollo incluyen mejorar la resistencia
a enfermedades, aumentar tasa de natalidad en la oveja, alterar la proporcin de sexos de
las aves de corral y mejorar su produccin de huevos creando dos ovarios activos, y
mejorar la conversin del alimento en los cerdos medioambientales (cerdos favorables
para el medio ambiente que excretan menos fsforo). La mayor parte de este trabajo es
todava terico y por lo tanto, los tiempos estimados para las posibles introducciones
comerciales de cualquiera de estas aplicaciones no estn disponibles.
Peces:
La creciente demanda proyectada de peces sugiere que los peces geneticamente
modificados pueden tornarse importantes tanto en pases desarrollados como en pases
en desarrollo. Es probable que el salmn del Atlntico de mayor desarrollo, que contiene
un gen de la hormona de crecimiento del salmn Chinook, sea el primer animal
geneticamente modificados en el mercado de alimentos (FAO/OMS 2003a). Este pez
crece 35 veces ms rpido que sus contrapartes 9 no transgnicos, para reducir el
tiempo de produccin y aumentar la disponibilidad como alimento. Otras ocho especies de
peces de criadero, como mnimo, han sido modificadas genticamente para aumentar su
crecimiento. Otros peces en los cuales se introdujeron en forma experimental hormonas
de crecimiento son: la carpa herbvora, la trucha arco iris, la tilapia y el siluro (PIFB 2003;
PIFB/FDA 2003). En todos los casos, los genes de la hormona de crecimiento provienen
de pescado. Para encarar algunos de los problemas prcticos de la acuacultura, la
investigacin est tratando de mejorar la resistencia a enfermedades mediante la
produccin del salmn del Atlntico con ADNc de lisozima de la trucha arco iris. La
lisozima tiene propiedades antimicrobianas contra patgenos de los peces como Vibrio,
Aeromonas y Yersinia. Se est investigando otro tipo de protena antimicrobiana
(cecropina del gusano de seda) en el siluro. Esto mejorara la resistencia del siluro a
enfermedades como la septicemia entrica. La cra de especies de peces carnvoros,
como la trucha y el salmn, produjeron pesca excesiva de anguilas de arena y capeln.
Para manejar este problema, la investigacin est buscando la posibilidad de alterar el
metabolismo de estas especies mejorando su digestin de carbohidratos para permitir un
cambio a una dieta ms rica en vegetales. La falta de tolerancia al fro en las especies de
agua caliente como la carpa y la tilapia puede producir prdida significativa de reservas en

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invierno. El trabajo en esta rea sugiere alterar la conformacin molecular de los lpidos,
aumentando as la fluidez de las membranas. Para extender el rango geogrfico de la cra
de peces, se transfiere un gen anticongelante de una especie de pez a la especie de
inters. Si bien se han producido cepas de salmn del Atlntico resistentes al
congelamiento, el nivel de protena anticongelante secretada por el salmn no fue
suficiente para tener un impacto significativo en el punto de congelamiento de la sangre.
An se estn encarando los temas involucrados con la identificacin de peligros y la
evaluacin de riesgos que podran estar asociados con la liberacin de peces
geneticamente modificados (FAO/OMS 2003a). Uno de estos aspectos es la produccin
de peces geneticamente modificados estriles para minimizar el riesgo ambiental de
liberarlos en poblaciones silvestres.

Animales transgnicos:
Los animales transgnicos son animales que han sido modificados genticamente,
aadiendo genes foraneos de manera deliberada, para cambiar alguna caracterstica del
animal, sea para aadirle alguna funcionalidad o para bloquear la expresin de algn gen.
obtencion de un animal transgnico:
Existen tres maneras de modificar genticamente un animal:
1. La Microinyeccin: Esta tcnica es facilmente aplicable a gran variedad de
especies. El problema de ella es que el transgen se inserta al azar, por ello solo un
5%

de

los

ovulos

dan

lugar

un

animal

vivo.

En esta tcnica se provoca una sobre ovulacin de las hembras para asegurar el
proceso, se extraen los ovulos que son fecundados in vitro. En el ncleo de esos
ovulos se inyecta el nuevo transgen. Los ovulos modificados se reintroducen en
las hembras, previamente tratadas con hormonas que induzcan el momento
adecuado de su ciclo ovrico para recibir el embrin y que el embarazo progrese.
2. los retrovirus como vector: Con esta tcnica se consigue que el transgen est
preseente en todas las clulas del individuo, pero, como en el caso de la
microinyeccin, el gen tambin se inserta al azar.
En esta tcnica se elige un virus benigno y se atena hasta eliminar su carga viral.
Se inserta en el virus el transgen. El virus acta como untransporte de este

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transgen y cuando comienza a replicarse en el interior de las clulas el transgen


se libera.
La problemtica de esta tcnica es que el virus utilizado se reproduzca en el
organismo y pueda dar lugar a enfermedades.
3. uso de clulas madre embrionarias: Es el mtodo menos aleatorio y se utiliza
cuando es importante dirigir las secuencias genticas a lugares especficos.
Es posible modificar geneticamente las clulas cuando estas estn en
cultivo. Estas modificaciones pueden ser eliminar o sustituir un gen. Las
clulas modificadas son inyectadas en un los embriones en fase blastocisto. Los
individuos que se originan portan el gen solo en un porcentaje de sus clulas.
Usos tienen los animales transgnicos:

A nivel comercial, el uso es diverso. Desde los aos 80 la transgnesis ha permitido a los
cientficos investigar en la mutacin de ciertas especies con el fin de que el beneficio de
sus producciones animales sea mayor. Por ejemplo, se implantan transgenes para
fortalecer el sistema inmunolgico del animal y hacerlo resistente o inmune a ciertas
enfermedades. En ciertos casos la inmunidad puede transmitirse a sus descendientes. En
otros casos se les implantan hormonas del crecimiento para que crezcan ms y a mayor
velocidad.
Con fines terapeticos la modificacin gentica de animales se utiliza para avanzar en el
tratamiento

de

enfermedades

generar

medicamentos.

Para

el

estudio

de

enfermedades se aisla el gen humano causante de la enfermedad y se inserta en el


animal, para que este desarrolle la enfermedad de la misma manera que lo hara un
humano. Estos animales transgnicos tambin pueden utilizarse como 'bioreactores'. Son
animales capaces de producir medicamentos o proteinas humanas que ayuden a tratar
ciertas enfermedades. Esta tcnica, llamada 'pharming', se introduce la porcin de ADN
que codifica ese producto en particula en el animal para que la produzca. Esta tcnica se
utiliza, por ejemplo, para la produccin de insulina.
Otro de los usos mdicos de los animales transgnicos son losxenotransplantes. Se
implantan genes humanos en los animales para que estos se puedan convertir
en posibles donantes de rganos. El rechazo hiperagudo que se producira por el
transplante de rganos de distintas especies no se produce debido a que los animales

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llevan en su ADN el antgeno regulatorio del complemento humano. A pesar de ello, el


transplante de rganos entre animales y humanos puede provocar que se transmitan
enfermedades animales a los humanos. Tambin se utilizan animales modificados para el
ensayo de la seguridad de vacunas y productos qumicos antes de utilizarlos en humanos.

Animales transgenicos para consumo humano:


Actualmente, no existe ningn animal transgnico cuyo consumo est autorizado. A pesar
de ello, se est investigando con este objetivo.

BIOTECNOLOGIA EN LA SALUD Y MEDIO AMBIENTE

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1. BIOTECNOLOGIA EN LA SALUD:
DEFINICION:
-En el campo de la salud del ser humano, la biotecnologa tiene diversas aplicaciones: la
alimentacin, la prevencin de enfermedades hereditarias, la terapia gnica y la
produccin de sustancias teraputicas y de vacunas.
- La biotecnologa moderna contribuye a paliar los problemas de desnutricin, atenuando
al menos las carencias nutricionales y mejorando la salud de las personas afectadas.
- Tambin aporta soluciones para problemas especficos, como alergias y diabetes, y para
la reduccin del contenido de compuestos txicos en productos de consumo habitual.

BIOTECNOLOGIA EN LA SALUD Y SUS APLICACIONES:

Prevencin de enfermedades hereditarias:

-En cuanto a prevencin primaria, se puede efectuar el llamado consejo gentico, en el


que se analiza el material gentico de la pareja y de sus familiares

MATERIAL GENETICO:
El material gentico se emplea para guardar la informacin gentica de una forma de vida
orgnica y est almacenado en el ncleo de la clula. Para todos los organismos
conocidos actualmente, el material gentico es casi exclusivamente cido
desoxirribonucleico (ADN).

Las posibilidades que ofrece la biotecnologa:

-Hoy da, el avance de la biotecnologa ha permitido un desarrollo mucho ms eficiente de


las especies ya cultivadas y ha abierto unas perspectivas enormes. As, se han
introducido mejoras en actividades clsicas como la fabricacin de pan, cerveza o yogur;
se han desarrollado industrias en las que intervienen los seres vivos: produccin de
medicamentos, depuracin de aguas residuales, obtencin de biocombustibles.

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Terapia gnica:

-Cuando una enfermedad es debida a un solo gen, sera posible curarla introduciendo el
gen normal en la persona enferma. Este procedimiento se llama terapia gnica y est en
fase de investigacin. Una de las enfermedades que podran solucionarse con terapia
gnica es la talasemia beta.
TALASEMIA BETA:
La beta-talasemia es una forma de talasemia caracterizada por un dficit en la sntesis de
cadenas beta de la hemoglobina.

Vacunas:

-Algunas vacunas se obtienen cultivando virus en clulas vivas en laboratorio. Los virus
cultivados se recogen y se matan o debilitan para preparar la vacuna. Se trata de tcnicas
tradicionales.
La ingeniera gentica ha aportado nuevas posibilidades para obtener vacunas: por
ejemplo, la vacuna contra la hepatitis B se est desarrollando ya mediante estas tcnicas
nuevas.
- La tecnologa de ADN recombinante han permitido el surgimiento de una nueva
generacin de vacunas: las vacunas recombinantes y las vacunas de ADN. En las
vacunas recombinantes los genes que codifican para las protenas que provocan la
respuesta inmune (el antgeno) son aislados y se introducen en un husped alternativo no
patgeno (bacterias, levaduras o clulas de mamferos) para que lo produzca en cantidad
en el laboratorio. En cambio, las nuevas vacunas de ADN utilizan una porcin de ADN
purificado que se introduce directamente en el individuo y son las propias clulas del
individuo las que sintetizan el antgeno.

2. BIOTECNOLOGIA EN EL MEDIO AMBIENTE:

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-Gracias a la biotecnologa se pueden transformar contaminantes en sustancias no


txicas y generar materiales biodegradables a partir de recursos renovables..
- La biotecnologa ambiental se ocupa de la aplicacin de los procesos biotecnolgicos
para proteger y mantener la calidad del medio ambiente
-Tambin se aplica a la biotecnologa empleada para estudiar el entorno natural. Tambin
puede implicar tratar de aprovechar un proceso biolgico para usos comerciales y de la
explotacin.
-La biotecnologa cumple un importante rol en el cuidado del ambiente desde sus
posibilidades de prevenir y remediar los problemas ambientales derivados de las
actividades productivas.

En la actualidad, las principales aplicaciones concretas de la biotecnologa para la


mejora del medio ambiente son las siguientes:

Tratamiento de la contaminacin producida por herbicidas, pesticidas e

insecticidas.
Ensayos sobre la toxicidad de diversos compuestos en la naturaleza.
Deteccin de metales.
Separaciones selectivas de mezclas de hidrocarburos
Eliminacin de metales pesados.
Eliminacin de las mareas negras.
Obtencin de energa no contaminante.
Tratamientos de residuos urbanos e industriales.
Tratamientos de diferentes tipos de contaminacin asociados a la industria del
petrleo.

ALGUNOS EJEMPLOS EN COMO LA BIOTECNOLOGIA SE APLICA EN EL MEDIO


AMBIENTE:

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Depuracin de aguas residuales:

Las aguas residuales generadas en las poblaciones urbanas deben regresar al medio
ambiente, ya sea a travs del cauce de un ro, un lago o el mar. Estas aguas no deben
provocar una contaminacin en estos ecosistemas. Por ello, el agua residual se trata en
plantas de depuracin de agua para rebajar la cantidad de contaminantes.

Tratamiento fsico:

Tamizado

Remocin de gas.

Remocin de arena.

Precipitacin con o sin ayuda de coagulantes o floculantes.

Separacin y filtracin de slidos.

Tratamiento biolgico:

Lechos oxidantes o sistemas aerbicos.

Post precipitacin.

Liberacin al medio de efluentes, con o sin desinfeccin segn las normas de


cada jurisdiccin.

Biodigestin anaerbica y humedales artificiales utiliza la materia orgnica


biodegradable de las aguas residuales, como nutrientes de una poblacin
bacteriana, a la cual se le proporcionan condiciones controladas para controlar
la presencia de contaminantes.

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Tratamiento qumico:
-Este paso es usualmente combinado con procedimientos para remover slidos como la
filtracin. La combinacin de ambas tcnicas es referida en los Estados Unidos como un
tratamiento fsico-qumico.

Tecnologas ms limpias:

Las biotecnologas blancas buscan reemplazar las tecnologas contaminantes en


procesos industriales disminuyendo a la vez la emisin de residuos. Por ejemplo, las
tecnologas enzimticas permiten reemplazar o reducir la utilizacin de sustancias
qumicas agresivas con el ambiente en procesos ms limpios y seguros.
TECNOLOGIAS LIMPIAS:
CONCEPTO:
Concepto novedoso que basado en la sostenibilidad, pretende desarrollar nuevos
instrumentos para mejorar la relacin, impactante por naturaleza, entre el ser humano y la
naturaleza.
Termino para designar las tecnologas que no contaminan y que utilizan los recursos
naturales renovables y no renovables.
Una tecnologa limpia, es la tecnologa que al ser aplicada no produce efectos
secundarios o transformaciones al equilibrio ambiental o a los sistemas naturales
(ecosistemas).

Biorremediacin:

-Consiste en la utilizacin de microorganismos, enzimas, hongos o plantas


especializados para la degradacin de desechos peligrosos. Se pueden utilizar para
remover los contaminantes orgnicos (efluentes y residuos slidos domsticos e
industriales, inorgnicos (mercurio, plomo, cobre, cianuros, etc.) y gaseosos (metanos,

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compuestos voltiles, etc.) del medio ambiente. A partir de la modificacin gentica de


estos organismos es posible incrementar su capacidad de degradacin de contaminantes,
optimizando el proceso.

Tratamientos de residuos urbanos e industriales:

-Tratamiento de los residuos slidos urbanos e industriales. Los residuos slidos son
materiales, cuya calidad no permite usarlos nuevamente en el proceso que los gener y
que pueden ser objeto de tratamiento o reciclaje.
- Entre los residuos peligrosos se distinguen: Txicos Combustibles Explosivos
Radioactivos

Eliminacin de las mareas negras:

SOLUCIONES A LAS MAREAS NEGRAS:


-La primera actuacin ante una marea negra es el intento de contencin y recogida del
crudo vertido, evitando que la contaminacin se extienda ms all del rea del
siniestro. Los expertos lo tienen como el mtodo ms adecuado, ya que no causan
daos secundarios en el ecosistema marino.
MTODOS DE APLICACIN:

Centrifugacin: de manera semejante a cmo acta en una lavadora, un tambor


girando a alta velocidad hace que el agua ms pesada- sea expulsada por el fondo y que
el petrleo quede arriba.

Discos giratorios: son introducidos en la mancha para que el crudo se pegue a


ellos y posteriormente se recoge en la embarcacin de limpieza rascando el petrleo
hasta desprenderlo.

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Fibras absorbentes: materiales plsticos con la cualidad de absorber el petrleo


se sumergen en la mancha para despus exprimir esa especie de grandes bayetas
recogiendo el crudo en el barco y repitiendo el proceso.

Eliminacin de metales pesados.

-La presencia de ciertos metales pesados como mercurio, cadmio y plomo en aguas es un
problema medioambiental de relevancia mundial debido a su elevada toxicidad. La
adsorcin selectiva con materiales silceos meso estructurados funcionalizados con
grupos orgnicos se ha presentado como una tcnica muy eficaz para eliminar de forma
selectiva diferentes especies metlicas presentes en las aguas residuales, siendo posible
alcanzar niveles de concentracin en torno a las unidades de ppb (partes por billn).