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Extrait de la publication

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la privation
de lintime

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Michal Fssel

la privation
de lintime
mises en scne politiques
des sentiments

Seuil

ISBN

978-2-02-111495-9

ditions du Seuil, octobre 2008


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Introduction

Il faut le reconnatre, ce livre trouve son origine dans une


exprience mdiatique. La captation du dbat politique
par les communicants a atteint une sorte de paroxysme
comique le jour o le prsident de la Rpublique a choisi
Disneyland pour porter la connaissance du public sa nouvelle relation amoureuse. Organise au lendemain de la
visite controverse dun dictateur en France, cette mise en
scne a suscit lamusement ou lexaspration. Au plus loin
de leffet escompt, lopinion publique semble avoir t
davis quun parc dattractions nest pas le lieu le plus
propice la manifestation de ses sentiments.
De l naissent des interrogations qui dpassent le problme de la sincrit des hommes publics. On aimerait
penser que celle-ci nest pas en cause parce que lon doit
sinterdire den juger. Mais, du moment que des politiciens
fondent leur stratgie sur lexhibition de leur intimit, ils
demandent tre regards, et donc valus, laune de ce
critre. En vrit, et cest sans doute plus grave, leur sincrit en la matire nest plus en cause, tout simplement
parce quil ne se trouve plus grand monde pour y croire.
On sait depuis Descartes quil est de bonne mthode de
douter toujours de ce dont on a eu raison de douter une
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La privation de lintime

fois. Or, nous avons, plus dune fois, eu raison de douter


des sentiments que lon nous montre et dont on apprend
rtrospectivement quils ne devaient faire illusion que le
temps dune campagne lectorale. Il est donc probable que
les couples politiques auront le mme destin que les
couples people dont ils sinspirent : ils deviendront lobjet
dune curiosit sans crance. la place de lmotion que
lon cherche susciter, on risque fort de ne trouver quune
interrogation glace: Jusquo iront-ils pour nous sduire?
Le problme que nous voulons poser ne concerne donc
pas la sincrit des hommes publics qui utilisent leur vie
prive, mais la nature de nos ractions face ce genre
dexhibitions. Lorsque Nicolas Sarkozy met en scne sa vie
sentimentale pour nous mouvoir, lorsque, sur un plateau
de tlvision, Sgolne Royal tente de toucher un homme
clou sur son fauteuil roulant pour lui dmontrer son
humanit, avons-nous raison dtre offenss politiquement ?
Cette instrumentalisation de lintime est-elle plus que le
simple revers dune socit mdiatique ? Quest-ce que
lintime pour que la dmocratie elle-mme se trouve fragilise par son dvoiement ?
Ces questions peuvent sembler bien graves en regard
dun phnomne aussi drisoire que la pipolisation de la
politique . Pour la plupart des commentateurs, cette dernire ne joue quun rle marginal dans la crise de la reprsentation qui caractrise les dmocraties contemporaines. Il
ne se passe pas un jour sans quune tude de science politique, un article de presse ou un sondage dopinion ne nous
informent de labme qui spare dsormais les lites du
peuple . Des mdiations juridiques qui ne fonctionnent
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Introduction

plus, la monte dun individualisme dpolitisant, lchec


de la plupart des politiques sociales : on semble avoir puis
lexamen des causes du dsenchantement lgard de la
chose publique.
Parmi les causes de cette crise, il en est pourtant une qui
est passe sous silence, ou carte en raison de son caractre
trivial : la mise en scne, par les politiciens, de leur vie
prive. Cette pipolisation apparat, au mieux, comme
lcume dune dsaffection plus profonde des citoyens
lgard du politique. Ce scrupule est parfaitement comprhensible : il serait absurde de faire de lexhibition de soi des
politiciens dans les magazines ou la tlvision la cause
dterminante du dsamour envers la dmocratie. Si lon
ajoute cela le souci, lui aussi lgitime, de ne pas rpter le
procs des mdias et de la socit du spectacle , linstrumentalisation politicienne des joies et des peines intimes
na plus dautre ralit que celle dun symptme.
Mais de quoi, au juste, est-elle le symptme ? Dans le
systme mdiatique, la reprsentation ne peut plus se comprendre comme une simple procdure assurant la synthse
entre laction des reprsentants et la volont du peuple.
Dsormais, les deux sens du mot reprsentation (le sens
juridique et le sens thtral) se recouvrent au moins partiellement : la lgitimit des hommes politiques se joue
aussi dans leur capacit apparatre comme des reprsentants crdibles de ce que nous sommes ou aimerions tre.
Quon sen plaigne ou quon sen rjouisse, le jugement
politique se constitue du point de vue du spectateur qui
cherche se reconnatre dans les images que les politiciens
lui donnent voir.
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La privation de lintime

Cest justement parce quil a pris acte de ce devenir spectatorial de la dmocratie que le personnel politique joue la
proximit et lhumanit, comme des gages dune identit
reconquise entre les reprsentants et les citoyens. Lide de
reprsentation perd beaucoup tre ainsi assimile celle
de ressemblance: la lgitimit politique dpend de la capacit
des politiciens se situer la hauteur des expriences quotidiennes. Tout un discours sur les drives de la dmocratie
dopinion sest constitu contre ces tentatives illusoires de
faire concider la vie des politiques avec les proccupations
des gens. Nous ne tiendrons pas ce discours pour une raison
simple : nous ne pensons pas que ces tentatives aient jamais
russi. La normalisation du discours politique par les communicants et les publicitaires a certainement quelque chose
de rvoltant. Mais lon est moins frapp par son triomphe
que par la suite continue de ses checs.
Lerreur vient de ce que lon value le pouvoir de la communication laune des seules campagnes lectorales o,
de fait, la mise en scne de soi est devenue reine. Dans une
telle logique, le vainqueur est ipso facto adoub comme
meilleur communicant : il ny a quun pas franchir
pour conclure quil a gagn parce quil a su montrer de
lui-mme ce que nous dsirions voir. Mais lorsque latmosphre de campagne est retombe, il se trouve peu danalystes pour constater que lhystrie communicationnelle se
retourne immanquablement contre le vainqueur. Le cas
Sarkozy est pourtant exemplaire : lopinion na pas admis
quun prsident continue se comporter comme un candidat en offrant quotidiennement le spectacle de sa personne et de sa vie. Ce dcalage entre ce que nous pouvons
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Introduction

supporter dun individu qui dsire le pouvoir et ce que


nous refusons un homme qui le possde nest pas une
mauvaise voie dentre dans le problme de la crise de la
reprsentation.
Celle-ci sexprime souvent dans le sentiment davoir t
trahi par les lites. Politiquement, cette impression est
ce quil y a de plus dangereux : elle se trouve lorigine des
affects antidmocratiques les plus virulents. Or, cest un
sentiment de ce genre qui menace de semparer de nous
chaque fois que les hommes politiques se risquent faire
talage de leur vie prive . Limpression dtre trahi ne
se laisse pas ramener la dception devant limpuissance
du pouvoir politique, elle sy ajoute. Elle participe sa
manire du constat dsabus devant les promesses non
tenues de la dmocratie. Il reste alors comprendre dans
quelle mesure une certaine ide de lintime est indissociable
des promesses dmocratiques, au point que son discrdit
affecte le rapport que nous entretenons avec la politique.
Dans le dsamour pour la dmocratie, tout ne sexplique
pas par la dficience des procdures : cest pourquoi on fera
le pari dune lecture non institutionnelle de certaines drives
institutionnelles du prsent.
Le mot intime vient du latin intimus, le superlatif de
interior : il dsigne donc ce qui est plus intrieur que lintrieur lui-mme. Il revient saint Augustin davoir lev
lintimit au rang de notion philosophique. voquant ses
garements de jeunesse auprs des manichens qui pensaient trouver Dieu dans le monde sensible, Augustin fait le
bilan de ses erreurs : pourquoi chercher en dehors de soi ce
qui est plus intrieur moi que ce que jai de plus int11
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La privation de lintime

rieur1 (tu autem eras interior intimo meo) ? Lintime est le


site dune profondeur exacerbe. Ce texte nous apprend
aussi quil ne dsigne pas seulement un lieu qui demeure
cach tous les regards, il est la marque dune proximit
incomparable. Cette proximit est ici celle de Dieu qui
aime et connat (cest tout un) ses cratures mieux quelles
ne pourront jamais le faire elles-mmes.
Si lintime est peut-tre invisible, il nen est pas moins
clair dune lumire particulire mise par un autre. En
dautres termes, il sagit dun concept relationnel, ce qui le
distingue de lide dintriorit. Ce rappel doit tre fait
demble puisque les soupons que les philosophes formulent lencontre de lintime se fondent sur le refus daccorder un privilge quelconque la conscience et aux tats
dme du sujet. Pour ceux qui se rclament des penses du
dehors , lintime nest rien de plus que lillusion du Moi
porte son extrme : la fascination, dj suspecte, pour la
vrit sajoute la conviction que celle-ci est intrieure. Si lon
adopte ce point de vue, les dfenses thoriques de lintimit
ne se distinguent pas vraiment de la manie du sale petit
secret (D. H. Lawrence) par laquelle un sujet gocentrique
et ridicule prtend se mettre labri du monde. Mais il nest
pas vrai que lintime sidentifie au retour soi. Dans lnonc
dAugustin, il renvoie si peu lautosuffisance du sujet quil
est constitu par la prsence dun Autre. Cest le regard de
Dieu ce curieux entre tous les curieux, dira Nietzsche2
1. Saint Augustin, Confessions, III, 6.
2. Friedrich Nietzsche, Ainsi parlait Zarathoustra, IV, Du plus hideux
des hommes .

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Introduction

qui fonde lintriorit, et non la conscience qui, depuis ellemme, dcrterait sa souverainet. Abord sans recours la
transcendance, lintime conserve cette dimension dialogique : nos sentiments intrieurs sont des rapports avec les
autres et non les proprits dun Moi solitaire1.
Il ny aurait aucune chance de faire de lintime un
concept politique sil devait se rduire la promotion de la
sphre intrieure. En employant plus volontiers la forme
adjectivale ( lintime et non lintimit ), nous dsignons
un lien, et non une chose, un rapport plutt quun espace
clos. La conviction qui anime ce choix est que lon nest
jamais seul dans lintime, mais que lon sy retrouve au sein
dune socit dlus. Lintime dsigne lensemble des liens
quun individu dcide de retrancher de lespace social des
changes pour sen prserver et laborer son exprience
labri des regards. Il rsulte donc dun acte par lequel un
sujet dcide de soustraire une part de lui-mme et de ses
relations du domaine de la visibilit commune. Nous
verrons que cet acte a quelque chose voir avec la libert et
que, pour cela, lexistence de liens intimes est politiquement
signifiante.
Dire de lintime quil est un concept politique revient
affirmer deux choses : 1) la possibilit de lintime suppose
que certaines conditions politiques soient remplies ; on
verra que ces conditions ne se trouvent runies que dans la
1. Pour une dfense de lide dintimit dans le contexte peu favorable
des philosophies du dehors , voir Pierre Zaoui, Deleuze et la solitude
peuple de lartiste (sur lintimit en art) , dans LIntime, sous la direction
dElisabeth Lebovici, Paris, cole nationale suprieure des Beaux-arts,
1998, p. 43-58.

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La privation de lintime

modernit ; 2) lintime est la source dune protestation


dont la nature, contrairement ce que lon dit le plus
souvent, nest pas antipolitique. tous les niveaux o nous
linterrogerons, lintime apparatra comme une rserve
critique qui permet de remettre en cause les dficiences de
lordre tabli. Est intime tout lien qui se caractrise par
une proximit entre plusieurs sujets. Mais cette proximit
est en mme temps la condition dune distance avec le
monde social dont les hirarchies se trouvent relativises.
On croit stigmatiser lintime en lidentifiant un idal
fusionnel o les individus prennent le risque de perdre leur
autonomie. En ralit, il enveloppe une srie dexpriences
qui interdisent ladhsion pure et simple au systme de
valeurs promu par la socit en place.
Un certain nombre doprations sont requises pour que
la prservation de lintime puisse tre leve au rang didal
dmocratique. La principale dentre elles est la distinction
entre lintime et le priv. Dire que le temps prsent se
caractrise par une privation de lintime , ce nest pas seulement porter un jugement sur les difficults contemporaines tablir des liens de proximit, cela revient pointer
lorigine de ces difficults. Sil y a privation de lintime,
elle procde de sa privatisation , cest--dire de sa rduction au statut dune performance subjective. Certaines
images mdiatiques de lintime, au premier rang desquelles
on retrouve les mises en scne amoureuses des hommes
politiques, nous privent de la reprsentation commune
selon laquelle il existe des sphres dexpriences irrductibles la raison instrumentale. Cette privation relative,
dont il faudra valuer les effets politiques, provient elle14
Extrait de la publication

Introduction

mme de lassimilation de lintime un projet qui est


la seule initiative des individus. Il ne sagira pas tant de
dnoncer les utilisations stratgiques de la vie affective que
de comprendre selon quelle logique lintime, qui devrait
impliquer un dcentrement de soi, est interprt abusivement comme une possession.
Lidentification entre lintime et le priv relve de ce
que les philosophes anglo-saxons appellent une category
mistake. Ceux qui confondent ces deux termes sinterdisent
toute rflexion sur la dimension sensible de la dmocratie
contemporaine et senferrent dans le dbat tout fait vain
sur la privatisation de lespace public . Nous montrerons
que non seulement lintime nest pas le priv, mais quil
interdit de rduire lexprience humaine la dualit du
priv et du public. Une rflexion sur les rapports entre
lintime et la dmocratie implique donc la remise en cause
de la gographie convenue des sphres de lexprience
humaine : ce ne sont plus seulement deux, mais au moins
trois espaces de linteraction quil faudra distinguer. Certes,
lintime nest pas le politique, mais ni lun ni lautre ne se
laissent pour autant aborder sur le modle des rapports conomiques rgis, prcisment, par le droit priv .
Une dernire prcision simpose pour baliser le champ
de la prsente enqute. Il sera beaucoup question damour
dans ce livre, et lon se sent presque oblig de sen excuser.
Dans bien des cnacles, le mot fait peur ou amuse, suscite
lironie. Cette ironisation des regards relativement ltat
amoureux nest dailleurs pas le moindre des symptmes de
la dprciation de lintime dont on cherche ici examiner
les consquences politiques. Mais, avant dy revenir, il faut
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La privation de lintime

indiquer tout de suite ce que la conjonction de lintime


(comme lien) et de lamour permet dviter. Lintime se
perd dtre offert aux regards de tous. Autrement dit, faire
de lamour le symbole dune relation intime ne prjuge nullement du contenu de cet amour. On parlera aussi bien de
lamour romantique que de l objet damour de la psychanalyse, des sentiments supposs purs que de la
sexualit rduite elle-mme. Nous naurons donc pas
fournir une dfinition de lamour, ce qui reviendrait
exclure de son champ toute une srie dexpriences, mais
seulement rflchir sur les amours en tant quelles
prtendent une certaine intimit. Que celle-ci soit vcue
dans la promotion de la fidlit monogame et htrosexuelle
ou de tout autre manire ne nous importe absolument pas.
Lessentiel est que les individus qui sy adonnent dcrtent
que leurs expriences ne regardent queux et ceux quils ont
choisis pour sy joindre.
On pense souvent que lintime est le cach , nous prfrons dire quil permet de suspendre tout jugement extrieur sur ce qui sy trouve labor. Pour exister, lintime doit
chapper aux regards : cest une manire de signifier quil
est soustrait la comptence sociale. Or, on peut prcisment juger des amours que les politiques et leurs communicants imposent notre attention, puisquelles sont
exhibes pour convaincre lopinion de lhumanit de leurs
protagonistes. Il ne sagit pas ici de la pipolisation du
politique, mais de celle de lintime qui se trouve relgu au
rang de valeur monnayable sur le march de la concurrence
sondagire. Dans les pages qui suivent, les mises en scne
de soi des politiciens serviront de fil conducteur. Mais il
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Introduction

est clair quelles manifestent bien autre chose que lidiosyncrasie narcissique de quelques hommes publics contemporains. Elles expriment, sinon une incapacit aimer, du
moins une impuissance reprsenter lintime hors de toute
colonisation par la marchandise.
Cette impuissance nest pas le seul fait des politiciens
fascins par le monde du show-biz, elle est caractristique
de lidal de transparence qui rgne aujourdhui presque
sans partage. Les exhibitions un peu bouffonnes des hommes
publics ne sont donc quun lment parmi dautres
dune difficult spcifiquement contemporaine envisager
lintime autrement que sur un mode ironique. Elles prsentent cependant lintrt de poser le problme dans le
cadre o nous voulons lexaminer : le rapport entre la privatisation de lintime et ltat de la dmocratie. Un monde
sans intimit est un monde o les rserves de protestations
samenuisent. Ldification dun tel monde nest pas sans
consquences sur les liens thiques, y compris institutionnels, entre les individus. Mme si ce nest pas pour les
raisons que lon avance (et qui tiennent dans la formule
privatisation de lespace public ), la dmocratie ne sort
pas indemne de la dvalorisation sociale de lintime.
Bien sr, il ne sagit pas de nimporte quelle dmocratie,
mais de sa forme contemporaine qui implique toute une
dimension sensible. La dmocratie sensible na rien de
sentimental. On ne peut ignorer ni le poids des procdures,
sans lesquelles la reprsentation sombre dans lidal
fusionnel, ni les finalits sociales, sans lesquelles la dmocratie cde labstraction des droits individuels. Mais on
verra que loccultation de la dimension sensible de la
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Extrait de la publication

La privation de lintime

dmocratie a un prix institutionnel aussi bien que social. Le


sentimentalisme outr nest que le revers de linsensibilit
aux injustices : ce sont l deux figures bien connues de limpuissance de la politique. Plutt que de souscrire cette
thmatique de limpuissance et de la dpolitisation inexorable du monde, on tchera de comprendre quelle forme
dalliance singulire sest noue, dans la modernit, entre
la libert exprimente dans les rapports personnels et celle
du citoyen. La fragilisation rciproque de lintime et du
lien dmocratique est le signe dune vulnrabilit commune
dont il sagit dexaminer les ressorts1.

1. Certaines hypothses de ce livre ont dabord t prsentes dans un


article intitul La trivialisation de lintime paru dans la revue Esprit en
fvrier 2008.

Premire partie

Lintime aux frontires de lespace public

Lorsque la recherche de mon propre bien est lie


lexploration de mon identit et linterprtation de
lhistoire de ma vie, le savoir que je recherche est moins
transparent pour moi que pour les autres. Lamiti
devient alors une faon de connatre autant quune faon
daimer.
Michael Sandel, Le Libralisme et les Limites de la justice.

Il ny a pas, dit-on, de grand homme pour son valet de


chambre. Celui qui assiste aux panchements privs dun
homme puissant croit plus difficilement quun autre lhrosme et la part dabngation quil suppose. Tmoin
oblig de la face quotidienne de son matre, le valet de
chambre est contraint de le subir dans ses passions mesquines, ses colres drisoires et sa vanit. Comment le
convaincre, aprs cela, quil y a quelque chose dadmirable
dans le monde ?
On pourrait croire que les mdias, assists par certains
hommes publics, nous ont collectivement transforms en
valets de chambre. La fin du hors-champ (ce qui serait
une caractrisation crdible de notre socit) fait de nous
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Extrait de la publication

La privation de lintime

des spectateurs dsabuss de lintimit peu reluisante des


grands . Le triomphe de limage vole, dmultiplie par
des moyens lectroniques, est celui dune visibilit sans
reste : tout mrite dtre montr, de la scne aux coulisses,
des corps aux consciences qui les habitent. Lespace public
nest nullement labri dune telle mutation. Un prsident
de la Rpublique qui met en scne ses vacances et ses
amours, une candidate la mme fonction qui congdie
son compagnon par voie de presse : tout se passe comme
si les digues qui sparent le priv du public seffondraient
une une. Venu dAmrique, ce genre dexhibition sest
aujourdhui gnralis lensemble des tats occidentaux.
Lentre en scne des life politics1 nous invite envisager
nouveaux frais la relation entre lintime et la dmocratie2.
La pipolisation de la politique est le plus souvent
interprte comme un effet de la psychologisation des
socits contemporaines. Dun homme ou dune femme
politique, nous attendons dsormais des engagements
qui dbordent la sphre des propositions institutionnelles,
conomiques ou sociales. Un programme politique na
plus gure de chance de convaincre sil ne prend pas la
dimension dune promesse faite non plus la nation envisage comme un tout, mais chacun dentre nous pris isolment. La promesse fabrique de la proximit l o la
1. On nomme ainsi les politiciens amricains des annes 1980 qui,
nappartenant pas au milieu du show-biz, ont pourtant pous ses murs
exhibitionnistes.
2. Dans cette partie, nous ne distinguons pas encore le priv et lintime
puisque la confusion entre ces deux termes est le ressort des lieux communs
sur la privatisation de lespace public .

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Extrait de la publication

Table

Introduction. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Premire partie. Lintime aux frontires de lespace
public. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La promotion de soi contre le souci du monde . . .
Lentre en scne de la vie prive. . . . . . . . . . . . . . .
Le narcissisme et loubli du social . . . . . . . . . . . . .
Les fausses victoires du narcissisme . . . . . . . . . . . . .

19
25
33
43
51

INTERMDE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Deuxime partie. Linvention de lintime . . . . . . . .
Lintime et sa manifestation. . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lamour, une passion antipolitique ?. . . . . . . . . . . .
La dissolution de lintime dans le monde social . . . .

56
63
69
78
90

INTERMDE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Troisime partie. Lintime et la dmocratie . . . . . . .
La privatisation de lintime . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Contrat versus reconnaissance . . . . . . . . . . . . . . . .
Une utopie paradoxale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La dmocratie sensible. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

99
107
112
123
131
138

Conclusion. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Extrait de la publication

RALISATION : PAO DITIONS DU SEUIL


IMPRESSION : FIRMIN-DIDOT AU MESNIL-SUR-LESTRE
DPT LGAL : OCTOBRE 2008. N 98251 (00000)
IMPRIM EN FRANCE

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