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[5-17]

Cuadernos de filosofa /61 .2014

Foucault, actitud crtica y


subjetivacin

"" Silvana Vignale*


Universidad Nacional del Cuyo - CONICET

Resumen
En las ltimas investigaciones foucaulteanas se muestra una relacin entre actitud crtica y subjetivacin. La actitud crtica se presenta como ethos filosfico que
permite diagnosticar el presente para transformarlo. Desde el punto de vista de la
subjetivacin, la vida es el material para hacer de la existencia una obra de arte,
y se constituye en el marco de una tica de s como prctica de libertad. As, la
subjetivacin es un modo de enfrentamiento tico a las tcnicas que coaccionan
y circunscriben la individualidad. A partir de una funcin de desujecin y de la
formacin de un s mismo, mediante una prctica libre de s consigo, se presenta la
subjetividad como hacindose, como emergencia de una singularidad irreductible
tanto a un efecto de las normas sociales en vigencia, como a la actualizacin de
formas universales y soberanas.

Palabras clave
actitud crtica;
subjetivacin;
diagnstico del presente;

Abstract
The last pieces of Foucaultean research show a relationship between critical attitude
and subjectivation. Critical attitude is introduced as a philosophical ethos that allows
us to make a diagnosis of the present in order to transform it. From the point of view
of subjectivation, the elaboration of ones life can turn existence into a work of art,
and becomes the framework of an ethics of the self as a practice of freedom. Thus,
subjectivation is a form of ethical confrontation with the techniques that coerce and
constraint individuality. Through desubjection and self-making, on the basis of a
relation of the self to itself, subjectivity appears as something that is being made, it
emerges as a singular being that cannot be reduced neither to the effect of current
social norms nor to sovereign and universal forms of subjectivity.

* Profesora de Grado Universitario en Filosofa de la Universidad Nacional de Cuyo (UNCuyo).Profesora Titular de


la Ctedra de Filosofa, Facultad de Psicologa, Universidad del Aconcagua (UDA), Mendoza. Beca de doctorado
de CONICET.

Key words
critical attitude;
subjectivation;
present diagnosis;

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Cuadernos de filosofa /61 .2014

La crtica ser el arte de la inservidumbre voluntaria,


el de la indocilidad reflexiva.
Michel Foucault

I.
A partir de 1980 puede verse un desplazamiento en el trabajo de Michel Foucault.
Se trata de una reorganizacin de sus estudios, que como l lo seala, siempre se
ocuparon de las relaciones entre sujeto y verdad. Luego de la aparicin de La voluntad
de saber, en 1976, transcurre un largo periodo en que Foucault no vuelve a publicar
ningn libro, justamente hasta el ao de su muerte, en 1984, con El uso de los placeres
y La inquietud de s. Las primeras dificultades surgen con la propia nocin de sexualidad, que aparece tardamente en el siglo xix.

1. Foucault (2008: 12).

2. Cfr., Gross, Situacin del curso,


en Foucault, M. (2001: 483).

3. Foucault (2001: 496 - 497).

4. Foucault (2008: 17).

El proyecto original de su Historia de la sexualidad fue modificado, en la medida en


que para hacer una genealoga del sujeto de deseo era necesario conocer los modos
histricos en que el individuo ha hecho una experiencia de s mismo. De esta manera, mientras en una primera etapa Foucault se haba interrogado por las formas de
las prcticas discursivas, y luego por las estrategias de poder, emprende un tercer
desplazamiento para analizar los procesos de subjetivacin, propiamente dichos. En
las Modificaciones de El uso de los placeres, precisa que la interrogacin se dirige a
saber cules son las formas y las modalidades de relacin consigo mismo por las
que el individuo se constituye y reconoce como sujeto.1 Se presenta, por tanto, con
ms intensidad la necesidad de investigar en torno a cmo el sujeto se constituye
histricamente como experiencia, es decir, sobre la cuestin de la constitucin de s
mismo, mediante artes de la existencia o tcnicas de s, articulado con una empresa de desbrozamiento de lo que podra servir a una historia de la verdad.
El desplazamiento en relacin a su trabajo anterior lo es en un triple sentido: en orden
a los perodos estudiados (de la Modernidad de Occidente a la Antigedad Grecorromana), en orden al enfoque (de una lectura poltica en trminos de dispositivos de
poder a una lectura tico-poltica en trminos de prcticas de s), y en orden a lo
metodolgico (de una genealoga de los sistemas a una problematizacin del sujeto).
En la Antigedad tarda, el sujeto y la verdad no se anudan, como a partir del cristianismo, desde el exterior y en una posicin de poder dominante, sino a partir de una
eleccin irreductible de existencia. En consecuencia, es posible un sujeto verdadero,
ya no en el sentido de una sujecin, sino de una subjetivacin.2
Este proyecto y los avances realizados por Foucault se encuentran registrados fundamentalmente en los cursos del Collge de France y en entrevistas de Foucault de los
ltimos aos de su vida. All puede verse que lo que constituye al sujeto en una
relacin determinada consigo mismo son tcnicas de s histricamente datables, irreductibles a las tcnicas de dominacin. Ms precisamente, el individuo sujeto no
surge nunca sino en la encrucijada de una tcnica de dominacin y una tcnica de s,3
o la relacin de s consigo. De modo que si una lectura superficial del periodo genealgico pas por alto la libertad del individuo respecto de lo que lo sujeciona, estas
ltimas formulaciones saldan aquellas lecturas. Por artes de la existencia o tcnicas de s, dice Foucault:
Hay que entender las prcticas sensatas y voluntarias por las que los hombres no
solo se fijan reglas de conducta, sino que buscan transformarse a s mismos,
modificarse en su ser singular y hacer de su vida una obra que presenta ciertos
valores estticos y responde a ciertos criterios de estilo.4

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Foucault, actitud crtica y subjetivacin [5-17]

Con esta labor, busca la posibilidad de una tica como estructura vigorosa de la
existencia, sin ninguna relacin con lo jurdico per se, con un sistema autoritario o
estructura disciplinaria. Y afirma que no hay otro punto, primero y ltimo, de resistencia al poder poltico que en la relacin de s consigo.5 Con esto, Foucault no
prescribe un retorno a una tica de la Antigedad, sino que sugiere contemplar el
destino del pensamiento contemporneo a la luz de los antiguos, para realizar una
ontologa del presente que colabore a determinar una tica de s contempornea,
que sostiene como como tarea urgente, fundamental, polticamente indispensable.6

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5. Foucault (2001: 246).

6. Ibid.

La problematizacin acerca de los modos en que el sujeto se constituye histricamente


como experiencia, supone la pregunta quines somos en este momento, y qu debemos
hacer de nosotros mismos. Se trata de un modo de concebir la filosofa que rene
una serie de prcticas y modos de cuestionamiento, e implica la crtica permanente
de nuestro ser histrico. Exige, por otro lado, libertad. Pero se trata de una libertad
que no se encuentra en el orden de lo enunciable o de una proclamacin, sino en las
prcticas concretas de transformacin de nosotros mismos, de la creacin permanente
de nosotros mismos. Se trata de una actitud, de un ethos o modo de vida.

II.
Ahora bien, qu se comprende aqu por subjetivacin? Como seala Judith Revel,
el trmino subjetivacin designa en Foucault un proceso mediante el cual se obtiene la constitucin de un sujeto o, para ser ms exactos, de una subjetividad. Los
modos de subjetivacin o procesos de subjetivacin del ser humano corresponden
en realidad a dos tipos de anlisis: por un lado, los modos de objetivacin que transforman a los seres humanos en sujetos, lo que significa que solo se puede ser sujeto
al objetivarse y que los modos de subjetivacin son, en ese sentido, prcticas de
objetivacin. Por otro, la manera como la relacin con nosotros mismos, a travs de
una serie de tcnicas de s, nos permite constituirnos como sujetos de nuestra propia
existencia.7 Edgardo Castro, por su parte, tambin seala estos dos sentidos respecto de la expresin foucaulteana modos de subjetivacin: un sentido amplio, referido a modos de objetivacin del sujeto, es decir, modos en que el sujeto aparece como
objeto de una determinada relacin de conocimiento y de poder. En un sentido ms
restringido, la expresin se vincula con el concepto foucaulteano de tica, y designa
las formas de actividad sobre s mismo.8 Nos referimos en este trabajo al segundo
de los sentidos expresados, teniendo en cuenta que es el que prevalece en los ltimos
estudios de Foucault.
Hasta 1980, Foucault insiste en mostrar que el sujeto no es constituyente, sino
constituido. El mismo dispositivo que constituye los diversos objetos, sea la locura,
la criminalidad, la sexualidad, produce tambin al yo como sujeto. Cuando en
Vigilar y castigar Foucault dice que la disciplina fabrica individuos, el cuerpo se
presenta como la superficie sobre la cual se imprime el lenguaje reglado de lo
permitido y de lo prohibido. El poder produce al sujeto a partir de determinados
hbitos, posiciones, prohibiciones, vestiduras, gestos, tiempos. Y lo vuelve un individuo productivo, una pieza en un engranaje. Ahora bien, en muchos casos, la
respuesta a esta perspectiva fue la de considerar la filosofa de Foucault como una
filosofa pesimista, reprochndosele negar la libertad y la accin de los individuos,
como si solo estuviesen encadenados a los dispositivos y fuesen incapaces de transformar el discurso. Pero se trata de una lectura simplista, que no considera la
cuestin de la libertad y no alcanza a comprender el tipo de trabajo que Foucault
realiza, que consiste, segn el mismo Foucault, en un escepticismo sistemtico
respecto de todos los universales antropolgicos,9 lo cual de ninguna manera
implica negar la libertad de los individuos.

7. Revel (2009: 128).

8. Castro (2004: 332-333).

9. Foucault (2010, 1001).

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10. Cfr., Revel (2009:115).

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El anlisis foucaulteano destruye la idea del poder como contracara de la libertad al


presentarlos como indisociables. De esta manera, Foucault reconoce en el poder un
papel no solo represivo, sino productivo (de efectos de verdad, de subjetividades, de
luchas) y, a la inversa, est en condiciones de situar las races de los fenmenos de
resistencia dentro del poder que stos procuran impugnar, y no en un improbable
afuera.10 El inters foucaulteano por las relaciones de poder se debe a la necesidad
de reencontrar los mecanismos que nos han vuelto prisioneros de nuestra propia
historia. De ah que la lucha responda a la forma de poder que vincula a los individuos
con su identidad, transformndolos y sujetndolos como sujetos, lucha contra las
formas de sujecin, contra la sumisin de la subjetividad.
Ahora bien, si bien sealamos aqu un desplazamiento en los escritos y entrevistas
a partir de 1980, esto no quiere decir que Foucault en sus ltimos trabajos ya no se
interesara por la cuestin del poder, sino por la del sujeto. Como seala Didier
Eribon:

11. Eribon (2004, 19-20).

Es evidente que la idea, desarrollada por el ltimo Foucault, de una esttica de la


existencia no podra estar separada de la problemtica del poder, porque con
Foucault se trata de una poltica de la subjetivacin, de la creacin de s, que consiste
en aumentar la autonoma (individual o colectiva) que podemos conquistar sobre
las torpezas de la historia inscriptas en los cerebros y en los cuerpos.11

La herencia nietzscheana acerca de su nocin de poder tambin se explicita respecto


de la subjetivacin. Si en su etapa genealgica Foucault manifiesta su adhesin a la
hiptesis Nietzsche (que supone comprender el poder de un modo no descendente),
aquella hiptesis revela el atravesamiento poltico en una esttica de la existencia,
que concibe al sujeto a partir de un juego de fuerzas en tensin.
Con aquel ejercicio de ese escepticismo sistemtico ante todos los universales antropolgicos, Foucault busca en un mismo movimiento desantropologizar la historia e
historizar la nocin de s (soi). Se trata de un estudio sobre la constitucin del sujeto
como objeto para s mismo, la formacin de los procedimientos mediante los cuales el
sujeto es conducido a observarse a s mismo, a analizarse, a descifrarse, a reconocerse
como un dominio de saber posible. Como dice Foucault:

12. Foucault (2010: 1001).

Se trata, en suma, de la historia de la subjetividad, si por dicha palabra se


entiende la manera en que el sujeto hace la experiencia de s mismo en un juego
de verdad en el que tiene relacin consigo.12

Aquella famosa frase de Las palabras y las cosas de que el hombre se borrara en los
lmites del mar como un rostro en la arena, quiere sealar que el hombre no deja de
constituirse sino en una serie de infinitas y mltiples subjetividades, sin estar nunca
frente a algo as como el hombre. En este sentido, la nocin de subjetivacin sirve
para eliminar el fantasma de un sujeto soberano.

13. Foucault (1995: 7).

De modo que si bien la cuestin de la libertad no dej de estar presente en los


anlisis foucaulteanos en cuanto a la constitucin del sujeto, es en sus ltimos
trabajos, especialmente con la subjetivacin y la actitud crtica de lo que hablaremos a continuacin, donde aparece con mayor nitidez. En este sentido, podemos
hablar de subjetivacin cuando sta es producto de la libertad de oponerse al dispositivo que nos constituye. Y podemos afirmar tambin que la preocupacin de
Foucault en sus ltimos trabajos es eminentemente poltica. Esto podremos sostenerlo mediante el entramado de esta nocin de subjetivacin con la de crtica
que comienza definiendo hacia el 78 como el arte de la inservidumbre voluntaria,
el de la indocilidad reflexiva.13

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Foucault, actitud crtica y subjetivacin [5-17]

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III.
Desde 1981, en el curso en el Collge de France titulado La hermenutica del sujeto, Foucault comienza a estudiar los modos de subjetivacin en la Antigedad Grecorromana. La experiencia de s mismo surge bajo la forma de la inquietud o cuidado de s
(epimeleia heautou), que entre los griegos estaba asociada a otro precepto, el concete
a ti mismo. A partir de lo que Foucault llama el momento cartesiano, ste ltimo se
convierte en la historia del pensamiento occidental en el exponente de las relaciones
entre sujeto y verdad, y con ello, el definitivo distanciamiento de las prcticas de s
como experiencias transformadoras o transfiguradoras del sujeto. El estudio sobre los
modos en que el sujeto se constituy a s mismo en diferentes momentos histricos, le
permite a Foucault formular una historia de la filosofa como historia de las prcticas
de veridiccin, y orientarse hacia una ontologa de nosotros mismos, tal como lo seala
en el curso de 1983, El gobierno de s y de los otros. De este modo, se desplaza una historia
ideal del pensamiento hacia una historia de los acontecimientos en el pensamiento
occidental, y con ello las formas de subjetivacin pueden analizarse a partir de las
prcticas, y no del conocimiento de s mismo, como instancia de reflexin sobre una
supuesta interioridad. La nocin de inquietud de s constituye, para Foucault, uno
de los acontecimientos en el pensamiento, as como la nocin de parrhesia, o decir
verdadero. En 1983 aparece una dimensin poltica de la parrhesia. Mientras que en
el curso de 1984, se ampla hacia una dimensin filosfica.
En sus estudios sobre la sujecin, producto de los dispositivos de poder, las relaciones
entre sujeto y verdad aparecen mediante una objetivacin de s en un discurso de verdad,
a travs del cual el sujeto es apropiado por el discurso de verdad, y producido como tal,
como en el caso del loco, del criminal, etc. En el desplazamiento hacia las tcnicas de s
de la Antigedad Clsica, Foucault le opone a estas relaciones entre sujeto y verdad lo que
denomina subjetivacin del discurso de verdad o dramtica del discurso verdadero. All
el sujeto se encuentra unido al enunciado, y supone un vnculo entre el acceso a la verdad
y la transformacin de s mismo. Es por esto que en los ltimos cursos cobre relevancia la
nocin de parrhesia o decir veraz, actitud de quien habla y dice una verdad que al mismo
tiempo comporta un riesgo, un coraje de la verdad. Una subjetivacin del discurso de
verdad es una poltica de la verdad, en la medida en que es un modo de resistencia
ante las funciones de dominacin de los dispositivos de saber-poder, y se constituye en
el marco de una tica del cuidado de s como prctica de libertad.
Con esta tica, Foucault descubre algo bien diferente a las tcnicas del conocimiento
de s, que determinaron la historia de la filosofa en Occidente. Cuidar de s es constituirse como sujeto de accin, capaz de responder con rectitud y firmeza ante los
sucesos del mundo. No se trata del culto a uno mismo, sino de la constitucin de una
cultura de s, mediante la relacin con otro (un maestro, un amigo, un amante) que
acta como puente en la relacin de s consigo. La dimensin tica que abre la
reflexin de Foucault, a partir de sus estudios sobre la subjetivacin en la Antigedad,
se entrelaza con una dimensin e inquietud poltica por el presente. De tal modo,
debe comprenderse la confesin de Foucault en el curso de 1981 de que no hay
resistencia posible al poder si no es reinventando la relacin consigo mismo, en
donde se inscribe una prctica de libertad. Insistimos sobre esto: para Foucault la
libertad no es concebida como un ideal o entelechia, sino como prctica y ejercicio
mediante los cuales, en la elaboracin y la transformacin de uno mismo, cabe acceder a cierto modo de ser. Por eso, para Foucault la libertad es la condicin ontolgica de la tica. Pero la tica es la forma reflexiva que adopta la libertad.14 No hay
tica o poltica, sin una potica, sin la piesis de un individuo que, frente a instancias
sociales, histricas, culturales que lo determinan a confinarse a una determinada
identidad e individualidad, se opone mediante prcticas que lo vinculan consigo
mismo, a partir del cuestionamiento y lucha tica, contra la sujecin.

14. Foucault (2010: 1030).

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El estudio de la tica del cuidado de s permite a Foucault pensar la posibilidad de


una historia de la filosofa como historia de las prcticas de veridiccin, de la cual l
mismo forma parte cuando considera a la filosofa como:
El desplazamiento y la transformacin de los marcos de pensamiento; la
modificacin de los valores recibidos y todo el trabajo que se hace para pensar
de otra manera, para hacer algo otro, para llegar a ser otra cosa de lo que se es.15

15. Foucault (2010: 876).

IV.
En este periodo que va de 1981 en adelante, y a partir de los desplazamientos mencionados, puede advertirse una tercera manera de abordar sus objetos, diferente a
la arqueologa y la genealoga, y que nos obliga a indagar sobre la forma de relacin
de Foucault con la historia. sta puede presentarse bajo la nocin de crtica, que
es pensada por Foucault como una cierta actitud, y si bien se vincula a la tradicional
nocin de crtica kantiana, tambin se desplaza de la misma. Foucault busca una
filosofa crtica que no determine las condiciones y los lmites de un conocimiento
del objeto sino las condiciones y posibilidades indefinidas de transformacin del
sujeto. Se trata de:

16. Foucault (2001: 497).

Realizar una historia de lo que hemos hecho que es, al mismo tiempo un anlisis
de lo que somos; un anlisis terico que tenga un sentido poltico; me refiero a
un anlisis que tenga sentido para lo que queremos aceptar, rechazar, cambiar
de nosotros mismos en nuestra actualidad.16

Foucault se ocupa en tres momentos de analizar el texto de Kant Qu es la


Ilustracin?, y su inters con ello es problematizar acerca del vnculo entre la
interrogacin filosfica por el presente del que se forma parte, el modo de ser
histrico y la constitucin de s mismo. El primero es una conferencia en 1978,
en la Socit Franaise dePhilosophie. El segundo es en 1983, en el Collge de France,
en la clase introductoria del curso El gobierno de s y de los otros. El tercero, en 1984,
aparece en un volumen en Estados Unidos, bajo la direccin de Paul Rabinow.
En los tres, la crtica es caracterizada bajo la forma de una actitud, y muestra una
cierta relacin con la historia que difiere del modo en que Foucault ha procedido
en su trabajo anterior.

17. Cfr., Foucault (2010, 993).

18. Cfr., Foucault (2010, 989).

En cuanto al modo de abordar las cuestiones de la poltica, Foucault lo ha hecho en


orden de la problematizacin, es decir, de una elaboracin de un dominio de hechos,
de prcticas y de pensamientos que plantean problemas a la poltica.17 Trabajar a
partir de problematizaciones implica que lo que sabemos, las formas de poder que
se ejercen y la experiencia que hacemos de nosotros mismos, responde a figuras
histricas determinadas por ciertas formas de problematizacin, que definen los
objetos, las reglas de accin y los modos de relacin consigo mismo. El estudio de
las problematizaciones no es, por lo tanto, ni constante antropolgica ni variacin
cronolgica, es la manera de analizar, en su forma histricamente singular, cuestiones
de alcance general.18 Problematizar es, en el ltimo de los casos, visibilizar como
problema algo del orden de lo naturalizado, efectuar un problema en orden a un
determinado dominio.
Ahora bien, mientras su trabajo ha sido historizar los acontecimientos, objetos y
conceptos, es decir, hacer una historia de los sistemas de pensamiento, la crtica se
presenta como una actitud que puede encontrarse en diferentes momentos histricos,
o sea, bajo una especie de transhistoricidad (de ah que, por ejemplo, en El coraje de la
verdad presente la actitud de los cnicos como una actitud crtica).

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Esta nueva filosofa crtica y anlisis histrico con sentido poltico es aquello que Foucault denomina como una ontologa del presente u ontologa de nosotros mismos,
tal como es sealado en el curso de El gobierno de s y de los otros. Foucault comienza
por situar metodolgicamente el curso de 1983 en el marco general de su proyecto:
realizar una historia del pensamiento, entendiendo por sta el anlisis de focos de
experiencia (la locura, la criminalidad y la sexualidad) donde se articulan tres ejes
que constituyen esas experiencias. Ellos son: el eje de la formacin de los saberes,
el eje de la normatividad de los comportamientos y el eje de la constitucin de los
modos de ser del sujeto. Foucault seala que estos ejes han sido reformulados en su
trabajo a partir de desplazamientos tericos y conceptuales.
En este marco general, la propuesta del curso es la de establecer una correlacin entre
los ejes. Y mostrar que el individuo se constituye como sujeto en la relacin consigo
y en la relacin con los otros. Para ello toma la nocin de parrhesia, y analiza el decir
veraz en los procedimientos de gobierno.
Antes de entrar completamente en el anlisis de la parrhesia, Foucault dedica la primera clase a analizar el texto poltico de Immanuel Kant Was ist Aufklrung? Su inters
en este escrito radica en que para Foucault se manifiesta en l una relacin entre el
gobierno de s y el de los otros. Analiza la definicin de Ilustracin, uso pblico y
minora de edad, y muestra tambin las contradicciones en las cuales recae el mismo
Kant hacia el final del escrito. Este texto es de inters para Foucault porque aparece
con l una nueva cuestin en el campo de la filosofa: la cuestin concerniente a la
historia. Esto no quiere decir que no hubieran reflexiones previas a la kantiana en
relacin a lo histrico, sino que lo que aparece por primera vez es la pregunta por la
actualidad, por la pertenencia a un presente, y el modo en que el individuo mismo
que habla, en cuanto pensador, en cuanto filsofo, forma parte de ese presente y
constituye un nosotros. De este modo, la filosofa en el discurso de la modernidad
aparece con otro matiz, como interrogacin del sentido filosfico de la actualidad,
como interrogacin por parte de ste, de ese nosotros del que l forma parte y con
respecto al cual tiene que situarse. Con lo cual, Foucault se niega a inscribirse en
una tradicin kantiana que va en pos de una analtica de la verdad (que tiene por fin
establecer reglas universales a fin de prevenir las desviaciones de una razn dominadora), para s optar por lo que denomina una ontologa del presente, es decir, por la
provocacin o intervencin en el presente a partir de un diagnstico de lo que somos.
El texto de la Ilustracin, segn Foucault, significa para la filosofa una manera determinada de tomar conciencia, a travs de la crtica de la Aufklrung, de los problemas
que eran de la Antigedad, los de la parrhesia, y que van a resurgir en los siglos xvi y
xvii y a tomar conciencia de s mismos en la Ilustracin. De este modo, Foucault habla
de una filosofa que no tiene un origen radical, sino recomienzos y de una actitud
crtica que se encuentra presente en distintos momentos histricos.
En cuanto a aqul enigmtico nosotros de la expresin ontologa de nosotros
mismos, puede echar luz una entrevista realizada en mayo de 1984, en la cual Foucault
seala que los problemas que pueden ser elaborados a partir de experiencias como
la locura, el crimen o la sexualidad, no suponen un nosotros, o al menos, no debe
ser previo a la cuestin, sino elaborando la cuestin, hacer posible la formulacin
futura de un nosotros. No puede ser sino el resultado y el resultado necesariamente provisional de la cuestin tal como se plantea en los trminos nuevos que
sta se formula.19 Esto comprueba el ntimo vnculo entre la actitud crtica, el diagnstico del presente y la necesidad de emergencia de nuevas formas de subjetivacin,
de una nueva experiencia de s mismo. Trasformaciones de nosotros mismos por
nosotros mismos, que sealan no solamente la dimensin de la individualidad, sino
la dimensin social, aquella mediante la cual podemos constituir un futuro y siempre

19. Foucault (2010: 994).

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provisional nosotros, nosotros que nos rene a partir de los problemas que podemos plantear a la poltica, desde la relectura histrica del pasado, para la transformacin del presente.
De la misma manera, la expresin hacer posible la formulacin futura de un nosotros, muestra la relacin de la crtica con un futuro abierto, y una reflexin que
lejos de prescribir un deber-ser en torno a lo poltico, abre espacios de inquietud
y cuestionamiento, que pueden a su vez constituir un nosotros. Aunque de ese
nosotros no pueda an decirse nada. La crtica, si bien parte del presente como la
arqueologa y la genealoga tiene como horizonte la incertidumbre.

20. Gabilondo (1990: 7).

Se hace necesario comprender esta insistencia de Foucault en el presente como accin


surgida de una inquietud poltica. Puesto que en el estar atento al presente, que es
tanto como fundarlo, cabe la posibilidad de liberarse de una individualizacin impuesta. La atencin al presente promueve, por lo tanto, nuevas formas de subjetivacin.
Y este es el sentido terico que explica el vnculo entre una tica del cuidado de s y
un pensamiento del presente. Al respecto, ngel Gabilondo, dice: Pretender saber
lo que somos es lo que nos insta a pensar de otra manera. No solo porque una
modificacin de lo que llamamos presente es ya una modificacin de la ley del presente, sino porque es en su diagnstico donde se nos exige hacer ya una nueva experiencia de nosotros mismos que no se deje recoger sin ms en lo dicho.20

V.
Queremos sealar algunos elementos del anlisis que Foucault realiza sobre el texto
de Kant, que permiten comprender hacia dnde se orienta esta nueva tarea crtica
del diagnstico. Tomamos para ello el texto de 1984.

21. Foucault (2010: 977).

Lo primero que debemos tener en cuenta es la distincin que Foucault realiza entre
actualidad y presente. A diferencia de sus otros textos sobre la historia, para
Foucault, Kant aqu no plantea cuestiones del origen o la finalidad de la historia, sino
que la pregunta sobre la Aufklrung concierne a la actualidad. Qu significa para
Foucault la actualidad? La diferencia que introduce el hoy respecto del ayer. Se trata
de la discontinuidad en un momento de transicin. De modo que no se trata del
presente sin ms, situado entre pasado y futuro. La actualidad es la diferencia del
presente, lo que lo hace diferente del pasado, y se constituye, por ello, en una especie
de bisagra. En el caso de Kant, esta actualidad se encuentra dada por la salida del
estado de minora de edad, que es, segn el anlisis de Foucault, el estado de nuestra
voluntad que nos hace aceptar la autoridad de algn otro para conducirnos. Puede
verse el inters poltico de Foucault sobre este texto. Podemos aventurar tambin que
hace operar su propio concepto de crtica, cuyo acento est puesto en la transformacin del sujeto, al decir que si el hombre es responsable por su estado de minora de
edad, es preciso, por tanto, concebir que no podr salir de l sino mediante un
cambio que operar l mismo sobre s mismo. Y esto mediante una consigna que
se da uno a s mismo y que propone a los otros, el sapere aude.21 Para Foucault, la
novedad del texto de Kant reside en que es una reflexin sobre el hoy como diferencia en la historia y como motivo para una tarea filosfica particular; cuestin que bien
puede llamarse actitud de modernidad. Dice:
Con respecto al texto de Kant, me pregunto si no se puede considerar a la
Modernidad ms bien como una actitud que como un perodo de la historia. Por
actitud quiero decir un modo de relacin con respecto a la actualidad, una eleccin
voluntaria efectuada por algunos, as como una manera de obrar y de conducirse
que, a la vez, marca una pertenencia y se presenta como una tarea. Un poco, sin

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duda, como lo que los griegos llamaban un ethos. Por consiguiente, en vez de
querer distinguir el perodo moderno de las pocas pre o postmoderna,
creo que ms valdra investigar cmo la actitud de modernidad, desde que se ha
formado se ha encontrado en lucha con actitudes de contramodernidad.22

Para explicar esta actitud de Modernidad, Foucault (2010: 981) se vale de Baudelaire,
diciendo que para l ser moderno es adoptar una determinada actitud, voluntaria y
difcil, que consiste en recobrar algo eterno que no est ms all del instante presente, ni tras l, sino en l. El alto valor del presente para la actitud de Modernidad
es indisociable del empeo en imaginarlo de otra manera de la que es, no destruyndolo, sino captndolo en lo que es para transformarlo. La actitud de modernidad no
es simplemente una relacin con el presente, sino tambin un modo de relacin que
hay que establecer consigo mismo,23 y que consiste en no aceptarse a s mismo tal
como se es, sino tomarse como objeto de una elaboracin compleja, que Baudelaire
denomina dandismo. No es descubrirse a s mismo, sino por el contrario, inventarse a s mismo.

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22. Foucault (2010: 981).

23. Foucault (2010: 983).

Aquella actitud crtica o actitud de modernidad es presentada en este texto no como


un momento histrico, sino como una actitud transhistrica, posible de hallar en
diferentes momentos histricos, y que consistira no solo en esta indagacin por
la diferencia del presente respecto del pasado, sino en la oposicin a conducirnos
mediante pautas externas, aceptando sin ms una autoridad cualquiera que gue
nuestro accionar. Entindase: no se trata de encontrar la misma actitud crtica a lo
largo de la historia, sino ciertos modos diferentes en cada momento de ejercer
crticamente el pensamiento, diferentes modos de actitud crtica. Esto constituye un
tipo de filosofa crtica que es un modo de vida, una actitud frente a la existencia, y
que consiste en ponernos a prueba a nosotros mismos y transformarnos. En El uso
de los placeres, Foucault lo enuncia de esta manera:
Pero, qu es la filosofa hoy quiero decir la actividad filosfica, si no el trabajo
crtico del pensamiento sobre s mismo? Y si no consiste, en vez de legitimar lo
que ya se sabe, en emprender el saber cmo y hasta dnde sera posible pensar
de otro modo?24

Como se ve, esta filosofa, lejos de ser aquella que levanta su vuelo al atardecer, es una
reflexin sobre nosotros mismos, que nos interpela. Mientras la arqueologa muestra
el carcter ficcional de toda verdad lo que no hace a la verdad irreal, sino por el
contrario, efectiva, en tanto se inscribe polticamente en los cuerpos, la crtica es un
diagnstico del presente, una diferenciacin del presente respecto de cualquier otro
tiempo, y en este sentido, una reflexin indispensable para la poltica. Los lmites y
condiciones de esta crtica, que no son los del objeto de conocimiento, y s los del sujeto, permiten encontrar nuestros lmites para franquearlos, para hacer de nosotros otra
cosa de la que somos, para constituir un s mismo a partir de aquello que ya somos.

VI.
Pero, qu significa que la crtica es una actitud, un modo de vida? No es meramente
un ejercicio o vigilancia terica respecto del conocimiento, pero tampoco un proceso
del pensamiento. Foucault utiliza la palabra griega ethos en varias oportunidades. En
el texto de 1984, habla de ethos filosfico que se caracteriza por la crtica permanente
de nuestro ser histrico. Lo cual implica para Foucault con una caracterizacin
negativa soslayar el chantaje de estar a favor o en contra de la Aufklrung (si se la
acepta, se permanece en la tradicin de su racionalismo lo que para unos es positivo
y para otros un reproche; el otro extremo supone criticarla lo cual tambin puede

24. Foucault (2008: 15).

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ser considerado positiva o negativamente). Por el contrario, para Foucault se trata


de hacer el anlisis de nosotros mismos como seres histricamente determinados
por la Aufklrung. Y cuyos estudios histricos estarn orientados hacia los lmites
actuales de lo necesario, es decir, hacia lo que ya no resulta indispensable para la
constitucin de nosotros mismos como sujetos autnomos.

25. Foucault (2010: 986).

26. Foucault (2010: 987).

Desde una caracterizacin positiva, este ethos filosfico es precisamente una actitud
lmite, marcada por la crtica, que nos invita a saber los lmites de lo que se da como
universal, necesario, obligatorio. De manera que no se buscarn estructuras formales
con valor universal, como en una crtica trascendental, sino los acontecimientos que
nos han conducido a constituirnos y reconocernos como sujetos de lo que hacemos,
de lo que pensamos, de lo que decimos. No se busca hacer posible la metafsica, sino
relanzar tan lejos y como sea posible el trabajo indefinido de la libertad.25 Es una
actitud experimental, que lejos de conducir a proyectos globales y radicales, busca
realizar un trabajo sobre nuestros propios lmites, para someterlos a prueba:
Caracterizara, por tanto, el ethos filosfico propio de la ontologa crtica de
nosotros mismos como una prueba histrico-prctica de los lmites que podemos
franquear y, por consiguiente, como el trabajo de nosotros mismos sobre nosotros
mismos en nuestra condicin de seres libres.26

Como se trata de una experiencia particular, es siempre determinada y limitada, con


lo cual es necesario siempre volver a empezarla, en la medida en que incorpora la
contingencia. Ahora bien, ya en 1978 Foucault haba conceptualizado la crtica como
un proyecto que no cesa de formarse, de prolongarse, de renacer en los confines
de la filosofa, en sus alrededores, contra ella, a sus expensas, en la direccin de una
filosofa por venir. Y dice que, ms all de la empresa kantiana, ha habido:

27. Foucault (1995: 5).

Una cierta manera de pensar, de decir, tambin de actuar, una cierta relacin con
lo que existe, con lo que sabemos, con lo que hacemos, una relacin con la
sociedad, con la cultura, tambin una relacin con los otros, y que podramos
llamar, digamos, la actitud crtica.27

Esto demuestra a la crtica como transversal a la historia y como una actitud o ethos.
Pero a continuacin delimita an ms la relacin de la crtica con ese porvenir o futuro,
y cuyo carcter no es prescriptivo, sino solo un gesto que seala el horizonte. Dice:

28. Foucault (1995: 5-6).

29. Foucault (1995: 7).

La crtica no existe ms que en relacin con otra cosa distinta a ella misma: es
instrumento, medio de un porvenir o una verdad que ella misma no sabr y no
ser, es una mirada sobre un dominio al que quiere fiscalizar y cuya ley no es
capaz de establecer.28

Qu nos interesa del texto de 1978? El modo en que plantea la relacin entre la
actitud crtica, como ethos filosfico, y la subjetivacin o constitucin autnoma de s
mismo. Foucault piensa que es posible hacer una historia de la actitud crtica si se
tiene en cuenta la idea desarrollada por la pastoral cristiana de que todo individuo
deba ser gobernado y deba dejarse gobernar, y que luego en el siglo xv, aunque
desplazado del foco religioso, se perfecciona todo un arte de gobernar arte pedaggica, arte poltica, arte econmica. Ahora bien, estas artes de gobernar no pueden
darse de manera separada de la cuestin de cmo no ser gobernado de esta manera,
como manera de desconfiar de estas artes, de recusarlas, de limitarlas, de transformarlas. La actitud crtica habra surgido como una especie de forma cultural general,
a la vez actitud moral y poltica, manera de pensar, etc. Y propone una primera
definicin de la crtica como el arte de no ser de tal modo gobernado.29

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Foucault, actitud crtica y subjetivacin [5-17]

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Este no querer ser gobernado de tal modo implica tres puntos de anclaje, en relacin
con la verdad, el poder y el sujeto. En cuanto a la verdad, en la medida en que implicaba, en un momento en que el gobierno de los hombres se vinculaba a la autoridad
de la Iglesia, cuestionar la interpretacin de las Escrituras, es decir, el dogma. En
cuanto al poder, no querer ser gobernado de esta forma es no aceptar las leyes porque son injustas, de modo que aparece el problema del derecho natural. Por ltimo,
es no aceptar como verdadero lo que una autoridad nos dice como verdad. As, nos
encontramos con una segunda definicin:
La crtica es el movimiento por el cual el sujeto se atribuye el derecho de interrogar
a la verdad acerca de sus efectos de poder, y al poder acerca de sus discursos de
verdad; pues bien, la crtica ser el arte de la inservidumbre voluntaria, el de la
indocilidad reflexiva. La crtica tendra esencialmente por funcin la desujecin
en el juego de lo que se podr denominar, con una palabra, la poltica de la
verdad.30

Con poltica de la verdad, Foucault se refiere a aquellas relaciones de poder que


circunscriben de antemano lo que se contar o no como verdad. Esta desujecin, lejos
de sealar una disolucin del sujeto, indica una funcin de oposicin respecto del
orden establecido, es decir, que la funcin desujecin no tiene otra razn que la
transformacin de s, la constitucin de un s mismo autnomo. Judith Butler dice
que esa formacin de s mismo se hace en desobediencia a los principios de acuerdo
con los cuales uno se forma, entonces, este ethos se convierte en la prctica por la cual
el yo se forma a s mismo en desujecin, lo que quiere decir que arriesga su deformacin como sujeto, ocupando esa posicin ontolgicamente insegura que plantea
otra vez la cuestin: quin ser un sujeto aqu y qu contar como vida; un momento
de cuestionamiento tico que requiere que rompamos los hbitos de juicio a favor de
una prctica ms arriesgada que busca actuar con artisticidad en la coaccin.31
La idea del arte de la inservidumbre voluntaria y de la indocilidad reflexiva muestra
el vnculo existente entre el ejercicio crtico y la subjetivacin como transformacin
de s en relacin a una regla de conducta, y cmo la actitud crtica es una prctica de
la libertad. De ah que las crticas a las ltimas investigaciones de Foucault como una
salida estetizante a la cuestin del sujeto, son deficientes de una lectura tico-poltica
de estos trabajos, que apuestan a formas de resistencia desde la propia subjetividad.

VII. Conclusiones
En esta ltima etapa hay una preocupacin de Foucault en torno a la libertad. Puede
objetarse, por lo tanto, en la trayectoria del trabajo foucaulteano, el pasaje desde la
desaparicin del sujeto hacia la afirmacin de un s mismo. Pero el anti-humanismo
de Foucault se dirige a un sujeto que en la historia de la filosofa ha sido tomado como
fundamento, y como hemos dicho hacia el final, la desujecin no es sino la forma en
que el sujeto se opone a los mecanismos de codificacin de identidades, para realizar
un trabajo sobre s mismo. La preocupacin de Foucault no es que no se nos permita
ser lo que queremos ser, sino que se nos produzca tal como somos. De modo que la
funcin de desujecin no se encuentra sino vinculada a una inquietud poltica que
es la de una ontologa crtica de nosotros mismos, esto es, determinar mediante un
diagnstico del presente quines somos para saber qu transformaciones podemos
realizar. En suma, se trata del juego de la libertad, si por sta se comprende no la
ausencia de coacciones, sino un ejercicio deliberado de resistencia. Todos estos desarrollos sirven a la tarea de responder si es posible la transformacin del presente
y de lo que somos, y qu relacin se establece entre presente y subjetividades en
vistas de las transformaciones de uno y otras. Consideramos que las nociones de

30. Foucault (1995: 8).

31. Butler (2001).

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subjetivacin y actitud crtica permiten explicar la constitucin del sujeto no


solo mediante tcnicas de sujecin, sino tambin mediante prcticas de libertad, en
el marco de una ontologa histrica de la subjetividad, lo que contribuye a determinar
la entraable relacin entre filosofa y presente.
Recibido en mayo de 2013; aceptado en junio de 2013.

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Foucault, actitud crtica y subjetivacin [5-17]

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