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SEMAINE 2 : LES SAVOIRS

AU CUR DU
DEVELOPPEMENT DURABLE
Ce document contient les transcriptions textuelles des vidos proposes dans
la partie Histoire de la semaine 2 du MOOC Environnement et
dveloppement durable . Ce nest donc pas un cours crit au sens propre du
terme ; le choix des mots, l'articulation des ides et labsence de chapitrage
sont propres aux interventions orales des auteurs.

Lhistoire scolaire :
Quelle contribution
lducation au dveloppement
durable ?
Valery BORDOIS
Professeur dhistoire-gographie Observatoire des
reprsentations du dveloppement durable
Poser la question de l'intrt de la mobilisation de l'histoire scolaire en
ducation au dveloppement durable peut surprendre. Cet intrt est peut-

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tre mieux peru ou a t peru de faon plus prcoce pour des disciplines
comme la gographie, les sciences de la vie et de la terre, voire l'conomie.
Alors, on va essayer ici d'en mesurer les enjeux travers trois questions :
-

celle des obstacles potentiels cette mobilisation ;

celle des matriaux historiques au sens de matriaux acadmiques, de


la production acadmique qui seraient privilgier dans un projet
ducatif qui intgre lEDD ;

et celle des usages, c'est--dire de l'utilit de l'histoire en ducation au


dveloppement durable.

Alors, les raisons qui lgitiment la place importante de lhistoire et du couple


histoire-gographie dans le systme scolaire sont de deux ordres :
-

Il y a ce qui est affich le plus souvent, c'est--dire la fonction


intellectuelle, civique, culturelle de la discipline ;

et puis il y a aussi lhritage qui est parfois peut-tre un petit peu plus
difficile assumer, c'est--dire son rle dans la construction identitaire
de la nation travers ce qu'on appelait le roman national.

Alors certes, ce roman a vcu sous sa forme la plus traditionnelle mais les
normes qu'il a imposes continuent d'alimenter assez largement les
reprsentations et les dbats sur ce que doit tre l'enseignement de
l'histoire.
Alors cela autant dans l'opinion publique que chez les historiens et chez
les enseignants eux-mmes.

Alors, le risque en la matire cest de voir se produire un conflit d'chelle


entre une histoire qui serait centre sur la construction de la nation et une
histoire qui renverrait plutt l'aventure de l'espce humaine sur la
plante.

Alors il ne s'agit pas videmment de remplacer une chelle par une autre
mais de parvenir articuler les deux et ce n'est pas forcment trs simple
(une certaine actualit ditoriale sur cette question peut en tmoigner).

Alors, le deuxime risque li la mobilisation de l'histoire en ducation au


dveloppement durable c'est celui de l'instrumentalisation, c'est--dire un
risque idologique qui serait finalement assez bien peru par les
enseignants.

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Alors, le dveloppement durable a tendance, au-del d'tre un systme


normatif, a tendance s'affirmer comme tant l'une des bannires de ce
qu'on appelle un grand rcit environnemental, c'est--dire un schma
narratif qui pose un cadre pour l'action, qui lgitime des choix de socit,
qui a suffisamment de force pour lgitimer des choix de socit.
Or, on a appris se mfier de ce type de grand rcit en histoire.
Alors les lments de ce rcit sont assez bien identifis, ils associent un
grand pril, ce sont les multiples facettes de la crise environnementale :
les grandes pollutions, l'puisement des ressources, l'rosion du vivant. Un
grand but universel : il s'agit d'envisager la capacit de survie de
l'humanit sur la plante et puis une incitation l'action : il y a un aspect
volontariste dans ce discours, chacun doit tre mis contribution pour
parvenir ce sauvetage collectif.
Alors, un concept qui donne bien corps ce rcit, qui lui donne presque
une assise scientifique, c'est celui danthropocne lanc par le chimiste
Paul Crutzen au dbut des annes 2000 et ce concept veut signifier que
l'influence des activits humaines serait aujourd'hui prdominante dans la
biosphre et le concept ensuite diffus, percol dans d'autres disciplines,
en sciences humaines et en histoire.
Alors Christophe Bonneuil et Jean-Baptiste Fressoz, deux historiens,
essayent d'expliquer dans l'ouvrage qui est montr sur cette diapositive
la fois les consquences de l'adoption de cet angle de vue en histoire mais
aussi les dangers qu'il reprsente en ce qu'il contribue imposer un
systme de reprsentations qui permettrait de lgitimer non seulement
une raction des socits face aux crises venir mais aussi leur alination
la seule sphre de l'expertise scientifique et politique.
Alors, la deuxime question qui tait pose en introduction est celle du
matriau historique, des matriaux historiques utiliser dans un projet
ducatif qui intgre lEDD. Et en la matire, on a probablement deux ou trois
pistes proposer.

Alors, dans un rcit dont le point de rfrence ne serait plus la construction


de la nation mais plutt celui du parcours de l'espce humaine sur la
plante, les courants historiographiques qui pourraient correspondre
cette ambition seraient ceux de l'histoire globale ou des histoires globales
puisqu'il y a en fait plusieurs familles l'intrieur de ce courant ou de la
gohistoire.

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Alors on peut essayer de faire comprendre ce quest histoire globale en


observant ce petit schma. L'histoire globale en fait se demande comment
et pourquoi les hommes sont passs de petites bandes errantes, spares
les unes des autres la suite du phnomne de dispersion, des
groupements de plus en plus complexes, de plus en plus connects jusqu
la trs forte connexion correspondant aux 30 dernires annes de la
mondialisation contemporaine.

La gohistoire, elle, propose des rcits construits autour des notions de


rseaux, de centres, de priphries, c'est le cas en particulier de la
gohistoire de la mondialisation du gographe Christian GRATALOUP qui
essaie d'valuer l'volution de la hirarchie des centres dans le systme
de l'ancien monde et l'importance de ce qui est appel dans ce livre la
capture de l'Amrique pour les trois sicles qui ont spar le XVIe sicle du
XIXe sicle pour l'Europe.

Alors, cette gohistoire est intressante plus d'un titre et en particulier


car elle permet d'envisager ce qui est un angle d'attaque traditionnel en
gographie, c'est--dire la relation homme- nature.

Deuxime

piste

historiographique

qui

est

celle

des

histoires

environnementales dont l'objet est prcisment l'tude des interactions


entre les socits humaines et les milieux naturels.
Alors, cest un courant historiographique, un positionnement un peu
paradoxal en France dans la mesure o il y a eu un certain nombre de
pionniers qui ont marqu l'histoire de ce courant.
Je pense en particulier aux travaux d'Emmanuel LEROY LADURIE sur le
climat.
Et puis il y a eu ensuite un dveloppement qui s'est opr davantage en
Amrique du Nord en lien d'ailleurs avec une certaine mouvance militante

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ce qui a pu susciter certaines rticences d'ailleurs en France chez les


historiens s'engager dans ce courant.
Alors il a ensuite bnfici d'une certaine impulsion grce l'archologie
environnementale et puis, depuis une dizaine d'annes, les choses sont en
train de changer avec la multiplication de publications, la cration de
rseaux universitaires comme le RUCHE qui s'emparent de la question.
L'an dernier est parue une premire synthse en franais sur la question,
enfin une des premires synthses en franais sur la question, celle de
Grgory QUENET, prsente sur cette diapositive.
Alors, y sont prsents les grands chantiers de l'histoire environnementale,
lhistoire des pollutions, lhistoire des risques et des catastrophes, lhydro
histoire (c'est--dire lhistoire des fleuves), le vivant et le climat, domaine
qui a bnfici partir des annes 2010 d'un certain succs ditorial avec
de nombreux ouvrages qui ne sont d'ailleurs pas tous dus des auteurs
purement historiens.

Ce qui me permet de faire la transition avec la troisime piste qui est celle
de

l'articulation

des

rcits

purement historiens

avec

les

sciences

naturelles, avec les sciences de la nature.


Il est bien vident que d'autres disciplines, la biologie, l'cologie, la
gologie, ont en commun avec les disciplines historiques des sciences
humaines de travailler sur des priodisations, de se donner comme objectif
de crer des rcits historiques capables d'expliquer un ensemble
d'observations et que cette proximit mthodologique pose la question de
la

connexion

entre

les

rcits

proposs

par

les

historiens

et

les

priodisations de la science naturelle.


Alors est apparu, au tournant des annes 90, un nouveau concept, celui
danthroposystme qui a t dfendu plutt par des chercheurs.

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Il s'agissait d'identifier des zones ateliers lintrieur desquelles on allait


monter des quipes interdisciplinaires pour rflchir aux relations entre
l'homme et le milieu.
Il est bien vident que la transposition pdagogique de ce concept
danthroposystme, mme si elle n'est pas simple et si elle est loin d'tre
tablie pourrait tre une piste videmment en matire d'ducation et de
dveloppement durable.
On peut ajouter que ce type de rflexion

attaque, par ailleurs,

srieusement la distinction nature/culture qui est toujours implicite dans


les socits occidentales et c'est peut-tre aussi du ct de l'anthropologie
qu'il faudrait chercher pour nous conduire repenser les fondements de
cette distinction.
On pense en particulier aux travaux de Philippe DESCOLA.
Alors, dernire question, celle des usages du pass, quels usages finalement
faire du pass en ducation au dveloppement durable ?
On peut voquer deux pistes :
-

Un usage valuatif : imaginez qu'on va pouvoir trouver dans le pass,


comme dans un gisement, des lments qui permettent quasiment
clefs en main de faire des choix de socit ;

Et puis aussi, l'ide que le pass nous permet de penser la durabilit,


c'est--dire de rappeler peut-tre que l'histoire est aussi l'tude du
changement et qu'on a besoin d'tre capable d'envisager le pass
comme un processus et de comprendre les processus qui sont
l'uvre dans la trajectoire des socits.

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Une sorte d'initiation la complexit.


Alors deux ides pour peut-tre incarner mieux ces deux pistes :

La dmarche propose par des formateurs du rseau IFFO-RME qui


rassemble des formateurs en ducation aux risques majeurs dans les
Pyrnes-Orientales.

Ils ont essay de dvelopper un cahier des risques majeurs pour les
lycens et les collgiens dans lequel on essaie de dvelopper une culture
du risque et ce qui est intressant c'est que cette culture est dissque
dans ses dimensions temporelles ;
et dans la dimension passe, on propose aux lves des activits
d'enqute au cours desquelles les lves sont amens aller consulter
des sources historiques, voir aller questionner des acteurs locaux sur le
terrain, aller observer des amnagements pour connatre dans le domaine
des risques naturels loccurrence (et en l'occurrence dans le domaine des
crues), pour mieux connatre les risques lis leur territoire.

Une autre piste qui peut trs bien s'intgrer dans les programmes est une
piste qui s'inscrit un petit peu sur une vise un peu diffrente.

Une tradition bien ancre dans les pratiques didactiques en histoire, c'est-dire une tradition assez positiviste o on va proposer aux lves des
jalons, ce qu'on appelle des jalons, repres historiques, donc une histoire
bien balise.
A ct de cela, trouver une place pour une histoire peut-tre un petit peu
moins lisse o il sagirait de crer des scnarios sur des processus volutifs
qui intgrent des lments sociaux mais aussi des lments naturels.
Alors cest des notions qui renvoient la pense complexe comme la
rtroaction, lhritage, la rsilience.
Il y a l peut-tre un outil pour penser historiquement le futur, selon la belle
expression de l'historien Carlos BARROS.

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