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2005

Les dossiers...
...de VivArmor
Ces plantes
qui dpolluent

Dossier environnement
Phytoremdiation et
phytorestauration
ou
L'utilisation des plantes pour la dpollution
et l'puration des eaux uses
Laurent DABOUINEAU (1) , Yann LAMY(2) , Philippe COLLAS (1),
L'homme a toujours su utiliser les plantes pour sa survie. Elles ont d'abord servi de ressource alimentaire et de
matriaux de construction. Elles sont utilises pour construire des outils. L'homme, mais aussi les grands singes
(chimpanzs et gorilles), les utilisent depuis trs longtemps pour leurs proprits thrapeutiques afin de soigner
des maladies ou se dbarrasser de parasites. On pourrait multiplier les exemples trs nombreux d'utilisation des
plantes.
Depuis une dizaine d'anne et face aux nombreux problmes de pollution, certaines espces semblent tre intressantes car potentiellement accumulatrices de polluants. On pourrait donc envisager de les cultiver sur des sols
contamins par certaines molcules afin qu'elles extraient ces substances toxiques. C'est le concept de phytoremdiation ou dpollution des sols par des plantes.
Dans un autre contexte, d'autres espces comme les roseaux de type Phragmites sont actuellement utilises dans
des stations de lagunage de petites communes afin de filtrer et purer nos eaux uses. On appellera cette technique la phytorestauration des eaux uses.
Voici deux exemples prometteurs o l'homme trouve dans le vgtal une ressource qui lui permettra de limiter
son propre impact sur la nature.
Nous expliquerons dans un premier chapitre l'tat des recherches actuelles sur la phytoremdiation en l'illustrant
d'exemples. Puis dans un second temps nous traiterons la phytorestauration.

1 - Phytoremdiation
Nos cosystmes sont exposs de nombreuses sources de pollution. Les sols et les eaux, prs des sites industriels, subissent une accumulation de mtaux lourds, de composs organiques, ainsi que parfois de composs
radioactifs. Nous n'aborderons pas les consquences de ces pollutions sur les cosystmes mais plutt comment
des sols peuvent tre dpollus. Cette accumulation peut tre trs importante aux abords des sites industriels et
dans ce cas, la seule solution est l'excavation et le retraitement. Lorsque la pollution est plus diffuse, la dpollution reste trs coteuse et souvent peu efficace.
1 : P. Collas et L. Dabouineau sont Matres de confrence l'Universit (U.C.O. Bretagne Nord Guingamp)
2 : Y. Lamy est tudiant en 2me anne de licence Biologie Guingamp
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Au 16me sicle, Andra Cesalpino, un botaniste de Florence, dcouvre une plante poussant sur des
roches naturellement riches en mtaux (nickel notamment). De 1814 1948, de nombreuses tudes sont
faites par des scientifiques sur cette plante nomme Alyssum bertolonii, et on dcouvre alors qu'elle accumule dans son organisme une forte teneur en mtaux du sol o elle vit, une teneur plus importante que
celle dans le sol. Par la suite, d'autres plantes ayant les mmes proprits sont dcouvertes. Et c'est en
1970 qu'apparat l'ide d'utiliser ces plantes aux proprits particulires.
La phytoremdiation est base sur cette proprit et peut dans certains cas apporter une solution. Il s'agit d'une mthode de dcontamination des sols et des eaux, souills par des polluants tels que
les mtaux lourds, les hydrocarbures ou les composs radioactifs. Elle est base sur la capacit qu'ont
certaines plantes se dvelopper en milieux contamins, et extraire, accumuler, stabiliser, volatiliser,
transformer ou dgrader un agent polluant donn.

Phytoextraction
La phytoextraction est une mthode de dcontamination des sols pollus par des mtaux lourds (cuivre,
argent, or, mercure, zinc, cadmium, fer, plomb,). Elle est base sur la culture de plantes possdant des
proprits de tolrance et d'accumulation de ces mtaux. Elles vont ainsi tre capables, grce ces proprits particulires, d'extraire et d'accumuler les mtaux dans leurs parties rcoltables. Ces plantes accumulatrices sont capables, grce une physiologie adapte, d'accumuler jusqu' 1% de leur matire sche
en mtaux lourds, ce qui est un taux trs suprieur la normale.
Il existe environ 400 espces reconnues de plantes hyper accumulatrices tolrantes aux mtaux.
Elles sont ainsi capables d'accumuler une certaine concentration d'un mtal donn. On peut citer par
exemple le tournesol, le pissenlit, le colza, l'orge, diffrentes Crucifres, l'ortie. Les amricains travaillent
beaucoup sur des arbres comme le peuplier.

Exemples de mtaux accumuls.


Source : J.L. Morel, G. Bitton, C. Schwartz, M. Schiavon. (1997). Rapport pour l'OCDE Ecotoxicology: responses,
biomarkers and risk assessment

Les plantes vont donc tre choisies en fonction de la nature du polluant contaminant le sol (type de
mtal), car il faut que la plante utilise soit capable d'extraire le mtal, en fonction du climat, et galement en fonction de sa biomasse, de faon ce qu'elle puisse accumuler une quantit importante de polluants. De plus, le sol est souvent contamin par de nombreux mtaux, ce qui ncessite une culture de
diffrentes espces de plantes.
A maturit les plantes sont rcoltes, incinres, et les cendres sont alors stockes dans un lieu scuris.
Une partie des mtaux pourra ensuite tre retraite, puis rutilise. On pourra renouveler la culture jusqu' obtenir des taux acceptables de mtaux dans le sol.
Le problme des mtaux dans le sol est qu'ils ne sont pas toujours solubles dans l'eau (bio-disponibles),
les ions mtalliques peuvent tres fixs d'autres ions et deviennent indisponibles pour les plantes. Dans
ce cas il faudra parfois ajouter des molcules que l'on appelle " chlateurs " afin de " librer " les mtaux.
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Par exemple, pour le plomb, il faudra ajouter dans le sol de l'EDTA (Acide Ethylne Diamine TtraActique ) !!!
Les complexes chlateurs/ions mtalliques sont ensuite absorbs par les poils absorbants des
racines, rejoignent les cellules de l'piderme, puis du parenchyme cortical*, de l'endoderme*, et enfin du
xylme (tissu conducteur de la plante). Ensuite, il sont transports dans les vacuoles des cellules grce
des transporteurs, et y sont squestrs.
Les parties de la plante accumulant le mtal sont diffrentes en fonction de l'espce et du mtal. Il peut
s'agir des racines, des tiges, des feuilles, mais aussi parfois de la sve, des graines ou mme des bourgeons.
Remarque : Le mme principe est utilisable pour des eaux pollues (rivire ou tang), il s'agit dans ce
cas de trouver des espces aquatiques dveloppant un systme arien rcoltable donc incinrable.

Phytodgradation
Pour les polluants organiques difficilement biodgradables tels que les hydrocarbures, les plantes peuvent tre d'un grand secours. La phytodgradation est une mthode de dcontamination des sols, consistant en la dgradation de polluants par les plantes cultives.
Les plantes peuvent crotre sur un sol contamin jusqu' un certain seuil par des hydrocarbures. Une
concentration de 7 tonnes par hectare permet une croissance normale de la plante et un rythme de
dgradation lev par les microorganismes se dveloppant dans la rhizosphre* (Chaneau et al., 1995).
Dans la rhizosphre, nous savons que les champignons dveloppant des mycorhizes* (Aspergillus p,
Penicillium sp, ) ou les bactries (Pseudomonas sp, Xanthomonas sp,), ont la capacit de dgrader les composs organiques prsents dans le sol. En effet, ceux-ci tant htrotrophes, ils se nourrissent de cette
matire organique aprs l'avoir dgrade grce des enzymes digestives qu'ils scrtent. Cependant, les
microorganismes ne dgradent pas tous les composs organiques. Ces microorganismes sont naturellement prsents dans le sol, et effectuent, par consquent, naturellement la dgradation. Cependant il a
t montr que lorsque certaines plantes taient prsentes sur un sol pollu par des composs organiques
difficilement dgradables, cette biodgradation se faisait plus efficacement.
Les plantes peuvent galement dgrader les polluants organiques l'intrieur de leurs cellules. En effet,
ces plantes ne sont, contrairement aux plantes utilises pour la phytoextraction, ni hyper tolrantes aux
polluants organiques, ni hyper accumulatrices. Par consquent, il leur est impossible d'accumuler les polluants organiques. Par contre, elles peuvent absorber ces polluants, puis les dgrader, les volatiliser, les
transformer en composs moins toxiques. On parle alors de phytodgradation.

Conclusion de cette premire partie


La phytoremdiation prsente de nombreux intrts, d'ordre environnemental et conomique. Elle permet d'abord de conserver le paysage agrable, contrairement d'autres mthodes de dpollution qui le
transforment. Ensuite, il est parfois possible de rutiliser les sols en agriculture aprs leur dcontamination. Enfin, conomiquement, elle est souvent plus avantageuse que les autres mthodes. Ceci est d au
fait que la phyto extraction entrane la production de produits secondaires utilisables, qui sont donc des
sources de rentabilit. Ainsi, les mtaux qui ont t extraits (via les cendres) peuvent tre vendus et rutiliss, et l'incinration de la rcolte permet la production d'nergie utilisable (lectricit, chauffage).
Cependant la phytoremdiation a ses limites. La premire est la dure de dcontamination. En effet, toutes les mthodes de phytoremdiation sont trs lentes, il faut en moyenne une dizaine d'annes pour
une bonne dpollution du sol contamin. L'investissement immdiat est donc moins lev, mais l'immo4

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bilisation plus longue, ce qui pose vraiment le problme de son avantage !
D'autres problmes se posent et devront faire l'objet d'tudes approfondies. Elles prendront du temps,
mais l'enjeu est capital puisqu'il s'agit d'effacer les erreurs du pass. Les recherches actuelles tentent d'amliorer les mthodes. L'une des voies explores est de modifier le gnome des plantes afin d'amliorer
l'efficacit de l'extraction par les plantes et notamment augmenter la tolrance et l'accumulation des
mtaux. Il s'agit aussi d'obtenir des racines plus dveloppes et plus nombreuses, dans le but qu'elles
puissent pntrer plus profondment dans le sol, et ainsi atteindre des polluants en profondeur. Voil
un dilemme intressant : Mtaux lourds ou OGM ?

2 - Phytorestauration
L'puration de l'eau dans la nature se fait de manire naturelle. Toutefois, depuis que l'homme s'est
install et pollue la ressource en eau, il est galement oblig de l'purer. La phytorestauration de l'eau ou
l'utilisation des vgtaux dans l'puration des eaux uses et pluviales est un procd rcent qui reprend
les techniques naturelles d'autopuration.
Depuis l'antiquit chez les Grecs et les Romains, ainsi qu'en Chine depuis plusieurs sicles, les plantes
sont utilises pour traiter la pollution. L'effet " dpolluant " des macrophytes* est connu de faon empirique depuis trs longtemps, cependant ce n'est qu' partir des annes 1950 que des chercheurs allemands commencent analyser ce phnomne de faon scientifique. Ils mettent en vidence que ce ne
sont pas les plantes elles-mmes qui ont une activit dpolluante mais plutt les bactries vivant autour
de leurs rhizomes (tiges souterraines en forme de racines).
En France, dans les annes 1980, des recherches du Cemagref (Institut de recherche pour l'ingnierie de
l'agriculture et de l'environnement) dans le domaine des cultures fixes sur supports fins plants de
roseaux ont conduit la filire " Filtres Plants de Roseaux " (FPR). Depuis 1991, une socit prive, la
Socit d'Ingnierie Nature et Technique (S.I.N.T), dveloppe cette technologie sous le nom de
"Phragmifiltre". D'autres socits comme Phytorestore dveloppent en France des systmes dpolluants
utilisant les macrophytes.
Les technologies usuelles en matire de dpollution sont souvent mal adaptes aux petites collectivits
car elles sont coteuses et complexes. L'utilisation de " procds rustiques " comme les Filtres Plants
de Roseaux semble tre une bonne alternative aux stations d'purations classiques pour ces petites collectivits.
Les " phragmifiltres " sont des filtres plants de roseaux. Ils sont constitus
de deux tages de traitement par filtration verticale et aliments en eaux
brutes aprs un simple dgrillage.

Schma dun phragmifiltre


dessin : Y. LAMY

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Suivons le chemin de l'eau dans un " phragmifiltre "
L'eau brute collecte arrive la "station". L, elle subit un simple dgrillage afin d'liminer les dbris et
autres gros objets qui ne pourraient pas tre dgrads rapidement tels que des objets plastiques...
Cette eau est ensuite envoye sur le premier tage qui est gnralement compos de trois filtres en parallle. Il est dimensionn de 0,60 2 m par quivalent - habitant (EH) (voir encadr ci-dessous) pour une
profondeur comprise entre 0,20 et 0,80 m de massif filtrant plus une couche dranante au fond comme
du gravier. L'eau subit une filtration physique lors de sa descente par gravit, les grosses particules sont
retenues la surface du filtre. Elle subit aussi une filtration biologique par l'activit des micro organismes comme les bactries.
Le second tage est gnralement compos de 2 filtres en parallle. Il est dimensionn de 0,40 1,50 m
par EH pour une profondeur comprise entre 0,30 et 0,80 m de massif filtrant plus la couche drainante.
L, l'eau subit essentiellement un traitement biologique.
Les filtres sont constitus d'un substrat filtrant dont la granulomtrie et la hauteur varient, tout comme
leur dimension, en fonction de l'eau brute reue et de la qualit impose en sortie.
Au fond du filtre se trouve un drain permettant de collecter l'eau traite pour l'acheminer vers un exutoire. C'est le regard de sortie qui limite le dbit. En effet, ce n'est pas la permabilit des granulats filtrants qui rgule le dbit mais un orifice calibr dans le regard de sortie. La capacit de percolation du
filtre est ainsi toujours suprieure au dbit de cet orifice et ce mme aprs plusieurs annes de fonctionnement lorsque le substrat a perdu de sa permabilit. Ceci garantit l'eau un temps de sjour plus long
dans le filtre et ainsi une plus grande efficacit puratoire. Ainsi, pour 1 m de filtre capable d'infiltrer
un litre /seconde, on limitera le dbit de sortie 5% de cette valeur soit 0,05 litre/seconde.

L'arrive d'eau sur les filtres se fait par bches (par coup) grce un systme de siphon auto amorant (systme de chasse d'eau) afin de permettre une bonne rpartition des eaux traiter sur toute la surface des filtres. Ceci vite un colmatage plus rapide de certaines zones et entrane une filtration plus efficace ainsi qu'une meilleure oxygnation ncessaire la filtration biologique. Les filtres sont aliments en
eau durant quelques jours (3, 4 jours) puis mis en repos durant un temps gal ou suprieur.

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Les macrophytes utiliss sont des roseaux de type Phragmites communis ou P. australis
Leurs racines qui poussent dans le substrat provoquent une aration mcanique et dgagent de l'oxygne en profondeur, elles scrtent galement des acides organiques permettant ainsi le dveloppement
des bactries dans la rhizosphre.Ils vitent le colmatage des filtres grce la croissance des rhizomes
(mme l'hiver), grce au balancement des tiges mais galement grce l'eau qui peut percoler autour de
leur tige et ainsi s'infiltrer dans le substrat.
Les roseaux gardent galement l'humidit sur la surface des filtres et vitent les rayons U.V. permettant
ainsi une bonne minralisation des boues la surface. Ces boues se transforment en terreau qui garde
une bonne permabilit.
Dernier point qui a son importance, il donne un aspect plus esthtique aux filtres et facilite leur entretien car il n'y a pas besoin de les dsherber ni de les gratter.

Particulirement prolifrantes en milieu humide, les bactries se nourrissent de matires dont sont charges les eaux uses. Vritables " ciseaux biologiques " elles les transforment en molcules inoffensives.
Les bactries n'ont pas d'impact ngatif sur l'environnement aquatique nanmoins dans le cas o l'on
trouverait une zone de baignade ou un levage ostricole en aval du rejet de la station, elles peuvent prsenter un risque pour la sant humaine. Dans ce cas, il est impratif de mettre en place un systme vitant qu'elles soient rejetes directement.
Un " phragmifiltre " peut tre utilis en complment d'une station ayant perdu de son efficacit ou bien
tre complt par d'autres organes de dpollution.
Voici un tableau rcapitulatif des points positifs et ngatifs de ces filtres :

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Voici un exemple de ralisation de la S.I.N.T Saudrup dans la Meuse :

Rsultats :

1
2

concentration maximale en sortie selon les exigences puratoires minimales de l'arrt du 22 dcembre 1994
rendement minimal selon les exigences puratoires minimales de l'arrt du 22 dcembre 1994

DBO5 : Demande Biologique en Oxygne sur 5 jours. Elle reprsente une mesure de la charge polluante d'origine carbone
(pollution organique biodgradable). Elle fournit donc une des indications importantes permettant de juger de la qualit
d'une eau et de son degr de pollution.
DCO : La Demande Chimique en Oxygne. Elle permet de dterminer la concentration des principaux polluants. C'est une
mesure globale des matires organiques et de certains sels minraux oxydables (pollution organique totale).
MES : Il s'agit de la quantit de Matire, organiques ou minrales, En Suspension dans l'eau. Elles correspondent la pollution solide.

La phytorestauration de l'eau semble tre, au travers des Filtres Plants de Roseaux, une bonne alternative aux stations d'puration classiques au moins pour les agglomrations ne dpassant pas les 2000
voire 3000 EH. En effet, ces agglomrations sont le plus frquemment rurales et la surface n'est donc
souvent pas un problme.
La qualit de l'eau en sortie respectant largement la rglementation et le faible cot de fonctionnement
en font un systme trs intressant. Toutefois, ce systme est en dveloppement et son volution dans
le temps n'est pas connue. En tout cas, pour une fois, les mentalits semblent prtes changer et ainsi
prfrer l'puration " rustique " l'puration " classique " puisque le nombre de ces stations augmente.
De plus, aujourd'hui, certains dveloppent de nouveaux systmes encore plus innovants utilisant par
exemple des lombrics dans l'puration.

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L e x i q u e
Parenchyme cortical : corce des vgtaux
Endoderme : assise cellulaire la plus profonde de lcorce de la racine
Rhizosphre : sol entourant les racines des plantes et qui en est directement
influenc
Mycorhizes : association symbiotique dun champignon avec une plante.
Macrophytes : vgtaux de grande taille

Bibliographie
- Site Internet trs complet sur la phytoremdiation : http://quasimodo.versailles.inra.fr/inapg/phytoremed/ index.htm
- Site sur la phytorestauration de l'eau : http://www.sint.fr
- ARTEB (Agence Rhone-Alpes pour le dveloppement des technologies mdicales et des biotechnologies), 2001, dveloppement des techniques de diagnostic et de traitement des sols,
http://www.arteb.com/infos/Technoclef/Phytoremediation.PDF
- CHAINEAU et al., 1995, Microbial degradation in soil microcosms of fuel oil hydrocarbons from
drilling cuttings, ENVIRONMENTAL SCIENCE & TECHNOLOGY, Vol 29, , 1615-1621
- EEED D. Ph, SCHNOOR J. L., 1997, Phytoremediation, The University of Iowa Department of
Civil and Environmental Engineering and Center for Global and Regional Environmental Research
Iowa City, Iowa, http://www.gwrtac.org/pdf/phyto_e.pdf
- FREROT H., 2004, Aspects gntiques et cologiques de l'hyperaccumulation et de la tolrance aux
mtaux lourds et de l'hyperaccumulation chez Thlaspi caerulescens (Brassicaceae). Perspectives en phytoremdiation, CEFE (centre d'cologie fonctionnelle et volutive), http://www.cefe.cnrs-mop.fr/dse
- JEANMAIRE N. 2000. L'assainissement des petites collectivits par les procds cultures fixes sur
supports fins, Environnement & Technique N194
- LIENARD A. (Cemagref), BOUTIN C. (Cemagref) & ESSER D. (SINT) 1998. Les stations d'puration par filtres plants de roseaux, L'eau, l'industrie, les nuisances N223
- SCHWARTZ C., 1994, Thse, Phytoextraction des mtaux pollus par la plante hyperaccumulatrice
Thlaspi caerulescens, Institut national polytechnique de Lorraine (INPL).
- SHALLARI S., 1997 Nancy, Thse Disponibilit du nickel du sol pour l'hyperaccumulateur Alyssum
murale
- TUBIANA F. 2001. Des roseaux pas si sauvages, Environnement magazine N1598
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