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Tracs.

Revue de Sciences
humaines
17 (2009)
Que faire des institutions?

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Pascale Laborier

La temporalit des institutions. Flux et


reflux
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Rfrence lectronique
Pascale Laborier, La temporalit des institutions. Flux et reflux, Tracs. Revue de Sciences humaines [En ligne],
17|2009, mis en ligne le 30 novembre 2011, consult le 08 janvier 2013. URL: http://traces.revues.org/4185;
DOI: 10.4000/traces.4185
diteur : ENS ditions
http://traces.revues.org
http://www.revues.org
Document accessible en ligne sur : http://traces.revues.org/4185
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ENS ditions

La temporalit des institutions.


Flux et reflux

PAS C AL E LA BO RI ER

Pascale Laborier est professeur de sciences politiques. Elle dirige depuis 2005 le Centre
Marc Bloch, fond en 1992 et inaugur en 1994, plac sous la tutelle conjointe du ministre des Aaires trangres et europennes et du ministre de lEnseignement suprieur
et de la recherche. Ce centre franco-allemand de recherche en sciences sociales hberge
une unit de service et de recherche du CNRS (USR 3130) et bncie depuis 2001 dun
nancement du ministre fdral allemand de lducation et de la recherche Bundesministerium fr Bildung und Forschung (BMBF). Ayant pour vocation de runir des
chercheurs, des post-doctorants et des doctorants franais et allemands, il organise rgulirement des sminaires de recherche et des colloques. Mais sa survie institutionnelle
sest rcemment vue menace.
Dans le contexte de la rcente fronde universitaire, et parce que le Centre Marc
Bloch constitue une illustration des rformes politiques en cours visant sacrier certaines institutions et certains acteurs de la recherche, nous avons dcid de donner sa
directrice une tribune qui permette un retour rexif sur la condition dlicate de lun
des instituts de recherche franais les plus prestigieux.

Devant rdiger, au printemps 2009, une synthse sur la politique scientique


franaise pour des collgues allemands, je minterrogeai sur la prennit de
nos institutions acadmiques. Les rformes universitaires taient pingles
presque quotidiennement des banderoles ou des piquets de grve. tant
moi-mme la tte dun centre de recherche en sciences sociales ltranger, le Centre Marc Bloch, les incertitudes actuelles prirent un tour plus
direct et incontournable. Les institutions semblaient vaciller. Les interlocuteurs, les rgles, les lieux se mirent changer de telle sorte que ce qui mtait
apparu comme un let rticulaire relativement stable, pour reprendre
limage de Norbert Elias (1991), se dfaisait comme une pelote de laine quil
fallait sans cesse rembobiner et dont les attaches seritaient. Il fallait coper un navire prenant leau de toutes parts dans un monde incertain frapp
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par lannonce de la crise nancire. Cette situation dactrice engage et


dobservatrice des institutions mincitait oprer un retour rexif sur leur
apprhension.
Mon centre de recherche, comme bien dautres, a t pris au cur de la
tourmente dun vaste mouvement de rformes lanc lt 2007 : la RGPP,
soit la rvision gnrale des politiques publiques . Comme lindique le
site du Premier ministre, celle-ci constituerait une rforme de ltat sans
prcdent. 374 dcisions, organises autour de six axes de modernisation,
ont t adoptes lors des trois conseils de modernisation des politiques
publiques qui ont eu lieu entre dcembre 2007 et juin 2008 . Quelques
ministres, dont celui des Aaires trangres et europennes, ont jou un
rle pilote dans cette premire phase des rformes. Curieusement, alors
mme que ces vastes rformes essentielles pour les citoyens, les fonctionnaires et les nances publiques modient en peu de temps toute larchitecture bureaucratique de ltat et les rapports de pouvoir en son sein, la presse
sen est peu faite lcho.
La sociologie des rseaux ou des organisations nous propose certes
des outils pour saisir les enjeux de telles rformes. La redistribution ingale des ressources, laccs limit linformation, diverses contraintes,
crent des poches dincertitude dont certains acteurs peuvent se saisir pour
poursuivre dautres enjeux que la mission formelle ache et contrler ainsi
les nouvelles relations de dpendance. Dit autrement, en grant des problmes stratgiques, les acteurs formatent de nouvelles relations de pouvoir. Agir dans un contexte dincertitudes multiple le contexte politique
des rformes de la recherche en France mais aussi en Allemagne, la RGPP,
la transformation du CNRS, les rductions budgtaires, etc. est prilleux
pour qui ne dtient pas linformation. Mais qui contrle vritablement des
situations aussi mouvantes ? Rappelons quoutre les stratgies de pouvoir,
les acteurs, de manire individuelle ou collective, sont aussi engags dans
des rgimes de croyances politiques qui complexient lvaluation des situations. De quels outils danalyse disposons-nous pour saisir les rapports entre
acteurs et rforme(s) des institutions ? Dans sa version comprhensive ,
la sociologie des rformes sintresserait aux signications, aux croyances
attribues aux conduites, ainsi qu la comprhension mutuelle des acteurs
concerns par les rformes. Lindividu, engag de gr ou de force, serait
plac en situation de percevoir les institutions uniquement lorsquil sy
aronte.

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Site consult le 15 juillet 2009 [URL : http://www.rgpp.modernisation.gouv.fr].

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Mais si lactrice que je suis prenait du recul et se projetait en situation


dobservatrice participante, il me serait dicile de me dgager des jugements de valeur des catgories danalyse de ma profession duniversitaire
pour rendre compte de mes activits. Le plus tonnant a dailleurs t, en
situation dchange coercitif, de me voir parfois traite comme dciente
du fait de ma qualit duniversitaire ( les universitaires nont pas les mmes
valeurs , absence de langage commun , etc.), alors mme que cette qualit est la condition sine qua non de mon poste ! Lemprise institutionnelle se
traduit de manire varie sur les individus pris dans ces nouvelles congurations. Et dans cette tension entre le collectif et lindividuel, nos capacits
nous permettent de nous agencer plus ou moins bien notre environnement. Comme le pointe Franck Bessis dans ce numro, une institution
est une ralisation du collectif . Or, dans le collectif constitu par le Centre
Marc Bloch, les situations sont ingales : le secrtariat local est menac
de licenciement ; les chercheurs allemands ne sont pas fonctionnaires, au
contraire des Franais qui, eux, retrouveraient un poste en France.
Les sociologies contemporaines tentent de dsenclaver lacteur ou les
agents de lillusion de leur unicit. La varit des rles sociaux, des expriences,
des ressources culturelles et conomiques, des congurations sociales, indique
que les individus occupent, tour tour, des positions sociales htrognes.
Il sagit alors de considrer les assignations identitaires comme les produits
dune dure variable et de drier les groupes sociaux. Une perspective centre sur la construction des rles permet de saisir la reproduction et les investissements institutionnels. La focale se tourne alors vers la pluralit des identits ou de la cohrence de comportements dans des contextes diversis.
Ce sont les cadres daction et dinteraction qui donnent sens aux congurations sous-tendant lancrage de laction publique (et de ses rformes) dans le
temps. Lhistoricit devient le marqueur des formes daction possible.
Contrepoint de lacteur pluriel, la sociologie des rgimes dengagement
propose laction au pluriel, soit le faonnement conjoint de la personne et
de son environnement (Thvenot, 2006). Cette approche pragmatique,
oriente vers lobservation des formes dajustement des personnes entre elles
ou avec leur environnement dans les actions concrtes, permet de saisir la
mise en uvre des appuis conventionnels et donc de la stabilit de la coordination des actions. Dans lapproche conventionnelle des institutions, laccent
est mis sur la base informationnelle sur laquelle elles btissent leur lgitimit
et leur prsence dans la coordination. Les institutions sont des dispositifs, ou
plutt des pratiques collectives qui donnent accs des ressources, stabilisent
les anticipations et rglent les conits (Salais, 2008, p. 153 ; je souligne).
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En priode de troubles, de changements et de fortes incertitudes,


comme la priode que je dcrivais de manire elliptique au dbut de ce
texte, la pluralit des acteurs, des conventions ou des rgimes daction
sut-elle dcrire la situation ? Ne faudrait-il pas dsenclaver les institutions leur tour dun prsuppos dunicit en rintroduisant une variable
temporelle ? Cette dimension temporelle est encore plus frappante dans les
situations uides , marques par une grande incertitude. Les ruptures
dans les manires de faire ne rsultent pas de conversions subites sur un
modle binaire, mais sont commandes par les ractions un contexte
changeant. Dans les rformes en cours (RGPP), jai t, ainsi que mes collgues, confronte une srie de dilemmes pratiques causs par la nouvelle
situation. Les actions rformatrices paraissaient erratiques et sajustaient
de nouvelles conjonctures. La volont dagir de manire autoprophtique
tait dailleurs souvent plus visible que le sens mme de la rforme Or, le
dialogue ntait gure possible lorsque nous tions confronts des modernisateurs qui croyaient ferme leectivit de sa traduction pratique. De
plus, nos eorts pour exposer la situation prilleuse de notre collectif se
heurtaient des acteurs qui pouvaient aussi avoir intrt se contenter
de donnes fragmentaires et imprcises pour ne pas menacer le sens et la
rationalit quils donnaient leur action. Ce quil faut dsigner par nos
pratiques de rsistance ntait dailleurs pas extrieur lexercice de ce
pouvoir, cest--dire lensemble de dispositifs concrets, de pratiques par
lesquels il sexerce matriellement. Les dispositifs sont la fois ce qui dispose et ce qui autorise, ce qui contraint et libre, et les technologies de pouvoir sont prcisment le lieu o lentremlement se donne lire.
Dans ces interactions, parfois violentes, ce qui ma le plus saisie est la
production intermittente de lexercice du pouvoir politique. Les institutions sont trop souvent considres comme linaires ou peu mallables alors
mme quelles tiennent un rle dquilibre institutionnel. La notion de dispositif (de Michel Foucault, puis revue par Gilles Deleuze), dans sa surdtermination fonctionnelle, claire ce rajustement perptuel dlments
htrognes qui se maintient au-del de lobjectif initial et survit ainsi lintentionnalit des acteurs. Laction publique est en ce sens un dispositif ,
technique et social, ayant une histoire, qui organise les rapports sociaux. Or,
ds lors que les institutions sont actualises (via des actions au pluriel) dans
des pratiques (dacteurs / agents pluriels), cela ouvre dans le mme mouvement un dsenclavement de lunicit, de la stabilit mme de linstitution.
Ne sommes-nous pas rests dans une philosophie de laction et de lacteur binaire (les institutions existent ou nexistent pas) ? Les institutions
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permettent de tenir la pluralit des mondes et des actions, mais ce faisant,


nous les rduisons leur dimension gigogne tandis quavec une approche
fractale, nous pourrions raliser des approximations convenables dans un
domaine de validit propre qui pourrait ntre quintermittent. Le ux et le
reux des institutions sont trop irrguliers pour tre dcrits ecacement en
termes gomtriques, binaires, traditionnels : Ces tats vcus [...], il faut
au contraire en faire des ux qui nous portent toujours plus loin, plus lextrieur, cest exactement lintensit, les intensits (Deleuze, 2002, p. 359).
Dans les combats dans et hors des institutions, les individus sont saisis dun
vertige transcendantal. Le propos nest plus alors de connatre les institutions comme des objets prennes, alors mme quelles se drobent nous,
mais bien notre manire de les connatre. Aux rationalits intermittentes et
aux rgimes pluriels daction, notre exprience hologigogne de cette connaissance est morcele et change tout au long de laction : une institution est
une institution dont chaque lment est aussi une institution.

Bibliographie
Deleuze Gilles, 2002, Lle dserte et autres textes. Textes et entretiens 1953-1974, Paris,
Minuit.
Elias Norbert, 1991 [1987], La socit des individus, Paris, Fayard.
Salais Robert, 2008, Conventions de travail, mondes de production et institutions :
un parcours de recherche , Lhomme et la socit, no 170-171, p. 151-174.
Thvenot Laurent, 2006, Laction au pluriel. Sociologie des rgimes dengagement, Paris,
La Dcouverte.

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