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CE QUE LE JOUR DOIT A LA NUIT, Yasmina Khadra (2008)

L'histoire se passe en Algrie, Rio Salado, lpoque de la colonisation franaise.

Mon premier baiser, cest elle que je le dois. Nous tions dans le grand salon, chez elle,
au fond dune alcve coince entre deux portes-fentres. Isabelle jouait du piano, le dos roide et
le menton droit. Assis ct delle sur le banc, je contemplais ses doigts fusels qui couraient
comme des feux follets sur les touches du clavier. Elle avait un talent fou. Soudain, elle stait
arrte et, avec infiniment de dlicatesse, avait rabattu le couvercle sur le clavier. Aprs une
courte tergiversation, ou bien une courte mditation, elle stait retourne vers moi, mavait pris
le visage entre ses mains et avait pos ses lvres sur les miennes en fermant les yeux dun air
inspir.
Le baiser mavait paru interminable.
Isabelle avait rouvert les yeux avant de se retirer.
Vous avez senti quelque chose, monsieur Jonas ?
Non, lui rpondis-je.
Moi, non plus. Cest curieux, au cinma, a ma sembl grandiose... Je suppose quil
faudrait attendre dtre adultes pour ressentir vraiment les choses.
Plongeant son regard dans le mien, elle avait dcrt :
Quimporte ! Nous attendrons le temps quil faudra.
Isabelle avait la patience de ceux qui sont persuads que les lendemains se font pour eux.
Elle disait que jtais le plus beau garon de la terre, que javais t coup sr un prince
charmant dans une autre vie et que si elle mavait choisi pour fianc, ctait parce que jen
valais la chandelle.
Nous ne nous tions plus embrasss, mais nous nous retrouvions presque tous les jours
pour chafauder, labri du mauvais il, des projets pharaoniques.
Et dun coup, sans crier gare, notre amourette rompit comme sous leffet dun sortilge.
Ctait un dimanche matin ; je me morfondais la maison. Mon oncle, qui stait remis
senfermer dans sa chambre, faisait le mort, et Germaine tait alle lglise. Je narrtais pas
de tourner en rond, sautant sans enthousiasme dun jeu solitaire un livre. Il faisait beau.
Le printemps sannonait lustral. Les hirondelles taient en avance, et Rio, clbre pour ses
fleurs, sentait le jasmin tout bout de champ.

Je sortis traner dans la rue, les mains derrire le dos et la tte ailleurs. Sans men rendre
compte, je me surpris devant la maison des Rucillio. Jappelai Isabelle par la fentre. Comme
dhabitude. Isabelle ne descendit pas mouvrir. Aprs mavoir longuement pi travers les
persiennes, elle ouvrit les volets dans un claquement courrouc et me cria :
Menteur !
Je compris, la scheresse de son ton et lincandescence de son regard, quelle men
voulait mort. Isabelle usait toujours de ce ton et de ce regard quand elle sapprtait dployer
ses inimitis.
Ignorant ce quelle me reprochait et ne mattendant pas tre accueilli froid de cette
faon, je restai sans voix.
Je ne veux plus te revoir, lcha-t-elle sentencieusement.
Ctait la premire fois que je lentendais tutoyer quelquun.
Pourquoi ? scria-t-elle, horripile par ma perplexit. Pourquoi mas-tu menti ?...
Je ne vous ai jamais menti.
Ah oui ?... Ton nom est Younes, nest-ce pas ? You-nes ?... Alors pourquoi tu te fais
appeler Jonas ?
Tout le monde mappelle Jonas Quest-ce que a change ?
Tout ! hurla-t-elle en manquant de stouffer...
Son visage congestionn frtillait de dpit :
Ca change tout !...
Aprs avoir repris son souffle, elle me dit, sans appel :
Nous ne sommes pas du mme monde, monsieur Younes. Et le bleu de tes yeux ne suffit pas.
Avant de me claquer les volets de la fentre au nez, elle mit un hoquet de mpris et dit :
Je suis une Rucillio, as-tu oubli ?... Tu mimagines marie un Arabe ?... Plutt crever!

Comprhension
1) Proposez un synonyme pour les mots souligns.
2) Quel ton le narrateur emploie-t-il pour raconter son premier baiser ?
Relevez quelques expressions pour justifier votre rponse.
3) Pourquoi Isabelle change-t-elle radicalement dattitude ?
Comment cela se traduit-il dans le registre de langue quelle utilise?
4) Pourquoi Isabelle sest-elle trompe sur lidentit du narrateur?
5) Que rvle cet extrait sur la situation en Algrie lpoque coloniale?

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