Vous êtes sur la page 1sur 15

Chouanneries

Vende-Chouannerie
A lheure actuelle, Vende-chouannerie pour les amateurs dhistoire forment un tout et sil existe des distinctions
faire, celles-ci ne sont que ponctuelles et exclusivement
dordre vnementiel et/ou de commandement.
Qui plus est si les chouanneries bretonne, mainiote et
normande sont relativement mconnues la Vende, et notamment le gnocide venden, est sortie de lombre depuis
une vingtaine dannes. Paradoxalement, le vocable commun de plus en plus utilis fait rfrence la chouannerie.
A titre dexemple, cest ainsi quen Vende Militaire, les
noms de cafs comme Le Chouan, Le Vieux Chouan, La
Chouannerie se multiplient sans susciter dailleurs ni
raction ni motion. Phnomne commercial non anodin,
cartes postales, statuettes, reprsentations diverses couramment vendues en Vende sont plus dessence et desprit
chouans que vendens. On pourrait multiplier les exemples
de cette nature.
On aurait tendance penser que ce phnomne est relativement rcent. Non seulement il nen est rien mais de surcroit il est corrlatif aux vnements, ce qui se comprend
aisment en raison du contexte. Dans une histoire rapide et
tourmente en train de se faire, il est extrmement difficile,
voire impossible, pour les contemporains, notamment les
politiques, y compris les plus avertis, dapprhender les

faits avec suffisamment de recul pour en comprendre les


subtilits. En consquence, on ne les aborde et les digre
quavec les prismes ambiants, tant historiques que ponctuels.
Cest ainsi que laxiome Bretagne-chouannerie simpose naturellement, mme si celle-ci est ne en Mayenne,
dautant que le principal leader identifi, ennemi public numro un, principal objet de proccupation du pouvoir en
place, est un breton, le marquis de la Rourie, personnage
emblmatique qui, sans lavoir voulu, est proche du pouvoir en place notamment de Danton et de Robespierre.
Mme si son complot avorte, tout jamais, pour linconscient collectif, linsurrection de lOuest est exclusivement
son fait, le reste ntant que circonvolution.
Cette cristallisation historique va se renforcer par la
suite pour des raisons idologiques, politiques, littraires
et artistiques.
Avec la centralisation, la Bretagne, vieil tat lidentit
forte, terre solidement ancre dans sa foi chrtienne, profondment enracine dans ses traditions multi-centenaires,
voire multimillnaires, viscralement attache ses structures et ses hommes, est vue comme une entit faire disparaitre nimporte quel prix.
Afin de justifier linjustifiable, de faire penser limpensable, les politiques jacobins, notamment parisiens, vont
svertuer ne faire des Bretons que des rvolts, des
conservateurs, des bandits, des brigands, en un mot des

chouans.
Journalistes, peintres, crivains ne sont pas en reste,
faisant de cette portion de France une terre darrirs,
dexotisme dsuet et vulgaire, ne considrant les Bretons
que comme des sous-hommes peine sortis des fanges
dun moyen-ge barbare et sale.
Relisons Victor Hugo dans Quatre-vingt-treize, qui ne
voit dans la Bretagne quune " vieille rebelle " ou Balzac
dans les Chouans qui en fait un tableau quasiment raciste :
" La Bretagne est, de toute la France, le pays o les murs
gauloises ont laiss les plus fortes empreintes L, les antiquaires retrouvent debout les monuments des druides, et
le gnie de la civilisation seffraye de pntrer travers
dimmenses forts primordiales. Une incroyable frocit,
un enttement brutal, mais aussi, la foi du serment ; labsence complte de nos lois, de nos murs, de notre habillement, de nos monnaies nouvelles, de notre langage, mais
aussi la simplicit patriarcale et dhroques vertus saccordent rendre les habitants de ces campagnes plus pauvres de combinaisons intellectuelles que ne le sont les
Mohicans et les Peaux-Rouges de lAmrique septentrionale, mais aussi grands, aussi russ, aussi durs queux. La
place que la Bretagne occupe au centre de lEurope la rend
beaucoup plus curieuse observer que ne lest le Canada.
Entour de lumires dont la bienfaisante chaleur ne latteind pas, ce pays ressemble un charbon glac qui resterait obscur et noir au sein dun brillant foyer. Les efforts
tents par quelques grands esprits pour conqurir la vie
sociale et la prosprit cette belle partie de la France, si

riche de trsors ignors ; tout, mme les tentatives du gouvernement, meurt, au sein de limmobilit dune population
voue aux pratiques dune immmorable routine "
Des historiens, comme Michelet, travailleront lhistoire
officielle dans ce sens, incroyable lecture rvisionniste qui
gomme les chouanneries mainiote et normande pour ne retenir que la bretonne, pour mieux salir la Bretagne tout en
rduisant la Vende une petite chouannerie locale faite de
batailles secondaires. Le cinma rcent parachve cette vision, notamment les Chouans de de Broca. Malveillance,
inculture, manque de curiosit, peur, quimportent les motivations, les faits sont l, indiscutables. Lidologie a
gagn, la vrit a perdu, do cette confusion incroyable
entre ces deux mouvements dessence et dexpressions si
diffrentes.
Si la Bretagne, lexception du sud de la Loire Infrieure, accouche de la chouannerie, cest la Rvolution qui
accouche de la Vende. Pays dhistoire, la Bretagne, en
proie aux envies tant franaises quanglaises, na eu de
cesse de se battre pour rester indpendante, du moins
jusquen 1488, date de sa dfaire militaire. Avec lunion
avec la France, elle nhsitera pas reprendre les armes
pour dfendre ses droits do laffaire des Bonnets Rouges
en 1675 et du marquis de Pontcallec en 1719. La chouannerie se situe dans cette logique : ngation de ses droits refus de dialogue insurrection rpression, le pouvoir
central ne sachant quemployer la force extrme pour simposer. En consquence, la Bretagne, notamment lOuest,
sait le prix de la douleur do, sans aucun doute, une des

difficults majeures rencontres par la marquis de la Rourie et, plus tard, par ses successeurs, pour animer un mouvement gnral.
En Vende Militaire, la situation originelle est totalement diffrente. Terre carrefour cheval sur trois provinces
(Bretagne Anjou Poitou), ce territoire na aucune identit propre et peu dhistoire commune sinon celle lie aux
changes conomiques et humains. Terre de paix, sans
conflit ou peu avec le pouvoir central, elle na ni le sens de
linsurrection ni celui de la rpression. De surcroit ces "
pays " circonvoisins sont complices face aux pouvoirs central et provincial avec leurs rseaux et leurs modes de fonctionnement.
La Bretagne, malgr le trait de 1532, a vu ses structures
se maintenir ainsi que son organisation sociale. La noblesse, par exemple, y joue toujours son rle traditionnel
de gestion de la province et de reprsentation. Avec
lUnion, ses pouvoirs et comptences se sont mme renforcs, cest ce qui explique quelle conceptualise et organise la chouannerie. Rares et trs localises sont les
initiatives populaires dues des hommes comme Cadoudal.
A linverse, en Vende Militaire, le mouvement est exclusivement populaire et spontan. Cest si vrai quau moment
de se choisir un gnralissime, les Vendens se tournent
tout naturellement vers un homme du peuple, Jacques Cathelineau (1759-1793) voiturier de son tat. Dailleurs la
noblesse, peu nombreuse, est fondamentalement oppose
au mouvement do son refus unanime de se mettre la
tte des insurrections locales : il faudra aux paysans avoir

recours aux menaces et au chantage pour quelle se soumette. Ceci a donn naissance des scnes cocasses
comme celle relative Charrette que ses paysans sont
venus chercher sous son lit. Il en est de mme pour La Rochejacquelein, dElbe
Le maillage urbain de la Bretagne et de la Vende est
aussi fondamentalement diffrent. Sil est relativement
dense en Bretagne, nantie dune vritable toile daraigne
de grandes, moyennes et petites villes-cits, il est extrmement lche en Vende Militaire, les grandes villes Nantes
Angers Niort tant toutes la priphrie. Consquence
militaire, la soldatesque, qui est trs prsente en Bretagne,
est pratiquement absente en Vende Militaire lexception
de quelques trs modestes garnisons aux chefs-lieux de
cantons.
Au moment de linsurrection, cette situation quasiment
unique en France va se rvler dterminante, les Vendens
semparant en quelques jours dun vaste territoire de 8
10.000 Km sans rencontrer de rsistance srieuse y compris
individuelle. Sans aucun doute, sil y avait eu, au moins,
une garnison importante qui ait fait face, le cours de lhistoire aurait chang, comme a a t le cas Saumur et
Nantes.
Si lOuest le sentiment religieux est relativement similaire au sein des populations, il en est tout autrement du
sentiment clrical, notamment vis--vis des religieux,
riches propritaires fonciers, avec tout ce que cette situation
sous-entend : droits, usages Sil existe un certain nombre

dabbayes en Bretagne, il ny en a que trs peu en Vende


Militaire, de mme que si le clerg est relativement ais en
Bretagne, il lest moins en Vende. Cest ce qui peut expliquer les nuances entre le nord et le sud de la Loire tant au
niveau des prestations de serment de fidlit, des perscutions, des prises de conscience, de linvestissement du
clerg dans la rsistance.
Autre diffrence notable est la situation conomique et
ses consquences. Si jusquau XV sicle la Bretagne, dans
son ensemble, est un royaume considr par les contemporains comme riche, ne serait-ce quen raison de sa situation
gographique, il en est tout autrement avec lUnion, la Bretagne entrant dans une longue phase de pauprisation qui
durera jusqu la seconde guerre mondiale.
La Vende Militaire, riche terre agricole et forestire,
nantie dune conomie forte valeur ajoute, comme la
vente du cuir, de son vin, quelle sait exploiter grce, notamment, son rseau dense de canaux, de rivires, de rus,
de ports notamment Nantes, est un territoire extrmement
riche avec un relatif partage des richesses. Consquence :
si la proprit est concentre en Bretagne, il en est tout autrement en Vende Militaire. Les enjeux des combattants
sont donc fondamentalement diffrents entre le nord et le
sud de la Loire et les consquences des lois rvolutionnaires ne sont pas ressenties de la mme manire.
Rares ont t les historiens cerner ces nuances qui expliquent pourtant lchec de la chouannerie bretonne et le
succs relatif de la Vende, de mme que la rpression, la

Vende tant en ce domaine vue comme un laboratoire, la


Bretagne devant suivre. La chute de Robespierre a boulevers le cours officiel des vnements programms par
Paris pour la grande chance de la Bretagne.
Quest-ce que la Chouannerie ? Un complot ractionnaire contre la rpublique des droits de lhomme ou un soulvement populaire contre le totalitarisme dEtat naissant
? Il est toujours difficile de se faire une ide prcise surtout
si lon matrise peu ou mal les vnements. En fait, plusieurs chouanneries ont exist en France, la plus connue et
la plus consquente tant celle de Bretagne. Essayer de
comprendre ce mouvement, cest avant tout connatre lhistoire de cette province et ses caractristiques sous lAncien
Rgime et entre 1789-1793, anne du soulvement.
Outre une vidente unit gographique, la Bretagne a
connu une histoire cohrente et unitaire. Cest ainsi que
sous limpulsion du premier roi breton, Nomino ( ?-851),
sest constitu un royaume indpendant de lempire carolingien, et compos de 5 dpartements actuels : le Finistre,
le Morbihan, les Ctes dArmor, lIlle-et-Vilaine et la Loire
Atlantique. Cette indpendance, quoique relative partir
de lUnion de 1532, restera relle jusquen 1789. Histoire
commune et ancienne donc, qui a permis aux diffrents
pays bretons de crer entre eux des liens indissolubles et
une certaine identit qui se traduit, entre autres, par un nationalisme rel. La monarchie captienne a essay maintes
fois dintervenir dans les affaires intrieures du duch : en
vain. Avec la Rvolution, il allait en tre autrement.

Dans un premier temps, les Bretons vont avoir un comportement similaire face aux vnements, homognit
dailleurs qui nest pas propre cette province mais commune un grand nombre de rgions et de villes travers
le royaume. Tout dabord, la Bretagne est globalement favorable aux rformes. Puis, la suite des mesures retenues
par ladministration et les nouveaux dtenteurs du pouvoir,
succde lhostilit. Dans un premier temps, cest la colre
face aux abus criants. Mais, sans aucun doute, la situation
bascule le jour o lEtat sattaque lidentit bretonne et
remet en question une libert premire : celle de croire en
Dieu. Paralllement, il prend tout un ensemble de mesures
vis--vis de la culture bretonne, de sa langue et de ses dfenseurs : vexations, exils, emprisonnements, excutions
et mme assassinats. Il fallait exporter la Rvolution :
cette fin, la France dclare, le 20 avril 1792, la guerre au
Roi de Hongrie et de Bohme, puis une bonne partie de
lEurope. Cest un vritable dsastre. Non seulement les
armes rvolutionnaires sont vaincues mais le territoire national est envahi. On exige alors des Franais un effort
considrable dans le cadre dune leve de 300.000
hommes, les agents municipaux tant chargs de lexcution de la loi. Cest un toll en raison des abus criants commis dans la slection des hommes et des moyens retenus.
La guerre civile devient alors invitable. Elle clate au
dbut du mois de mars 1793 pour connatre ensuite une relative accalmie puis sachve en juillet 96 : cest la naissance de la Chouannerie. Contrairement la Vende,
certains hommes, comme le marquis de la Rourie, ont
commenc organiser cette insurrection pour dfendre les
liberts bretonnes et dnoncer la remise en question unila-

trale du contrat dUnion de 1532. Pour ce faire, il cre


lAssociation bretonne et les structures adquates. Une trahison et une forte fivre ont raison de lhomme qui dcde
le 30 janvier 1793.
Cette insurrection est certes spontane, paysanne et massive mais bon nombre de paroisses font dfaut. De plus,
larme rpublicaine contrle les villes et quadrille la province. Il sensuit un certain nombre dchecs militaires
pour les chouans. La Vire de Galerne aurait pu permettre
dtablir la liaison avec la Vende Militaire mais les campagnes ne bougent pas ou peu, venant de subir de plein
fouet le choc de la rpression bleue.
Le comte de Puisaye (1755-1827), dput du Perche et
girondin notoire, essaie de structurer le mouvement et
cette fin cre, le 12 juillet 1794, un conseil gnral qui dbouche tout naturellement sur deux manifestes, le 26 juillet
et le 20 aot, vritables dclarations de guerre. Mais la
Convention thermidorienne ragit immdiatement et, la
suite de la chute de Robespierre, sanctionne les auteurs du
plan de dpopulation de la Vende, quelle avait elle-mme
vot, et prend des mesures locales dapaisement. Puisaye,
en septembre 1794, va alors en Angleterre chercher laide
indispensable, tandis que la Bretagne ngocie la paix qui
dbouche le 20 avril 1795 sur le trait de la Mabilais. Ce
pacte aussitt dsavou ne sera sign que par 21 Bretons
sur les 121 ngociateurs prsents. Cet chec est dailleurs
sanctionn par la mort dun des grands chefs chouans signataires, Boishardy (17 juin 1795) et le dsastre de Quiberon (27 juin 21 juillet) d la msentente entre les

migrs. Les Bretons, dsesprs et ne croyant plus la


paix, surtout lorsquils apprennent le massacre des prisonniers auxquels on avait promis la vie sauve aprs leur reddition, reprennent le combat. Mais les dfaites se succdent
de nouveau et un un les chefs sont acculs signer des
paix spares. La misre est telle quelle dgnre en famine. Toutes sortes de nouveaux malfaiteurs parcourent le
pays : les laboureurs affams et ex-soldats se livrent au vol
et deviennent de vritables brigands, chauffeurs de pieds,
etc. Cest le problme classique de la reconversion des militaires aprs une longue campagne. La Chouannerie ne renatra quen octobre 1799 fvrier 1800 mais cette fois-ci,
elle se situe dans un contexte idal pour un ventuel succs
: la guerre lextrieur fait rage, les effectifs des soldats
rpublicains prsents sur place sont peu importants et le
gouvernement multiplie les maladresses avec la mise en
place dune nouvelle conscription, le 28 juin, et la fameuse
loi sur les otages le 12 juillet. Qui plus est, le pape Pie VI,
prisonnier des Franais, meurt en captivit. Pour la premire et dernire fois, les diffrentes chouanneries de
lOuest se concertent tant sur le jour de lattaque le 15
octobre que sur ses finalits. La guerre dembuscade fait
place des attaques de front et en masse des villes et des
cantonnements : Fougres, Nantes, Redon tombent pour
quelques heures ou quelques jours selon les cas entre les
mains des insurgs puiss. Mais les Vendens ne suivent
plus ou mal et soutiennent peu les Bretons. De plus, Bonaparte, le 9 novembre 1799, sempare du pouvoir. Bretons,
Mainiots, Vendens, Normands convaincus que la restauration de la monarchie est immdiate, suspendent alors
leurs actions. Jeu de dupes que le futur empereur va gagner