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A Poltica Parlamentar no Movimento Socialista

Errico Malatesta
1 O sufrgio universal
Antes de examinar a influncia que o parlamento exerceu no movimento socialista, bom
estudar o sufrgio universal, quer como princpio de vida poltica, quer como instrumento de
emancipao; pois foi ele que, dando ao parlamentarismo essa forma poltica prpria do regime
burgus a consagrao dum suposto consenso popular, fez com que um certo socialismo pudesse
achar a ocasio, procurada ou no, de descer ao terreno parlamentar e assim corromper-se e
aburguesar-se.
Se entre as instituies polticas que regem ou podem reger as sociedades humanas, h
alguma que parea inspirar-se no princpio de justia e de igualdade, e que tenha excitado e ainda
excite vivas esperanas entre os amigos do progresso, com certeza a do sufrgio universal.
O sufrgio universal, segundo os seus defensores, fechava para sempre a era das revolues
e abria o caminho s reformas pacficas, feitas no interesse de todos e por todos consentidas. A
legislao punha-se ao nvel da civilizao e, sempre modificvel, corresponderia s
empre s necessidades e s vontades de todos, ou pelo menos, da maioria dos homens. A opresso e
a explorao da grande massa da humanidade por parte dum pequeno nmero de governantes e de
possuidores j no tinha razo nem meio de existir; e, se na verdade a misria do maior nmero no
era inelutvel lei da natureza, mas um fato social que a sociedade podia corrigir, desapareceria a
misria com todas as dores e todas as degradaes que gera.
E concordemos primeira vista pode parecer que a coisa deve ser assim mesmo.
Na atual sociedade tudo regido por leis. Quem faz as leis so, em ltima anlise, os
deputados. Os deputados so nomeados pelos eleitores: portanto so os eleitores, ou, com mais
rigor, a maioria dos eleitores, quem manda e dispe de tudo. E como os trabalhadores so o
grande nmero, indo votar, seriam os rbitros da sua sorte e da situao geral.
Mas contra este raciocnio, aparentemente to simples e claro, esto os fatos com sua
prepotente eloquncia.
H pases em que o sufrgio universal existe e funciona regularmente h muitssimo tempo;
h-os que viram alternadamente estabelecido, abolido, restabelecido o sufrgio universal; e as
condies morais e materiais do povo continuaram sempre as mesmas.
Basta conhecer um pouco a histria e a estatstica, ou ter simplesmente viajado um pouco,
ou ler pelo menos os jornais de qualquer cor, para ver que o sufrgio universal, mesmo sem o travo

de um rei ou de um senado, ainda com o complemento do referendum e da iniciativa popular


(como na Sua), nunca e em nenhum lugar serviu para melhorar a sorte dos trabalhadores.
Nas repblicas, como nas monarquias de sufrgio universal, as cmaras so compostas de
proprietrios, de advogados e de outros privilegiados, tal qual nos pases em que o sufrgio mais
ou menos limitado s classes possuidoras ou instrudas. E tanto em uns como em outros pases, as
leis que as cmaras fazem no servem seno para sancionar a explorao e para defender os
exploradores.
Em resumo, dos golpes de estado napolenicos s grandes carnificinas burguesas; das
instituies vis e espoliadoras de populaes militarmente fracas ao esfomeamento sistemtico dos
trabalhadores e ao assassinato dos esfomeadores recalcitrantes; desde o banditismo em grande
escala dos conquistadores at s mesquinhas prepotncias e aos nervosismos burlescos de ministros
cesarizantes, no h atentado civilizao, ao progresso, humanidade, no h infmia grande ou
pequena, que o sufrgio universal, habilmente manejado, no tenha absolvido, justificado,
glorificado. No h lgrimas de mulheres, soluos de desgraados, que o voto inconsciente dos
mesmos desgraados no tenha escarnecido e agravado.
De que depende esta contradio entre os fatos e os resultados que a lgica fazia prever?
Trata-se porventura de um fenmeno inexplicvel, de uma espcie de milagre sociolgico?
Examinemos, e talvez um raciocnio mais completo e portanto mais verdadeiro, nos mostre
que o sufrgio universal apenas produziu o que logicamente devia produzir.
Teoricamente, o sufrgio universal o direito que a maioria tem de impr a sua vontade
minoria.
Este pretendido direito uma injustia, pois que a personalidade, a liberdade e o bem estar
de um s homem so to respeitveis, to sagrados como os de toda a humanidade. E, por outro
lado, no h razo alguma para crer que o maior nmero se encontre sempre do lado da verdade, da
justia e da utilidade geral: os fatos demonstrariam antes que costuma suceder o contrrio.
Se todos os homens menos um estivessem contentes por serem escravos e estarem
submetidos, sem necessidades naturais, a toda a espcie de sofrimentos, esse nico teria razo de
revoltar-se e de reclamar liberdade e bem estar. O voto, o nmero, nada decidem: no criam nem
destrem direitos.
Uma sociedade igualitria deve ser fundada sobre o acordo livre e unnime de todos os seus
componentes. Verdadeiramente, mesmo numa sociedade socialista, onde a opresso e a explorao
do homem sobre o homem tenham completamente desaparecido e onde o princpio de solidariedade
regule todas as relaes humanas, pode suceder, suceder decerto, que se produzam casos em que
seja necessrio, ou pelo menos mais lgico, recorrer votao. Estes casos tornar-se-o cada vez
mais raros, medida que a cincia das sociedades for descobrindo e demonstrando evidentes as

solues exatas que correspondam aos vrios problemas da vida coletiva. Mas, enfim, haver
sempre casos em que as solues podem ser vrias e em que seja necessrio apelar para um
expediente mais lgico, recorrer votao. Estes casos, tornar-se-o conveniente a diviso em
tantas fraes quantos os partidos preferidos. Nesses casos, o mais simples ser que a minoria se
adapte vontade da maioria. Est bem: votar-se- ento provavelmente, mas em tal caso o voto no
um princpio, no um direito ou um dever, um pacto, uma conveno entre os associados.
Isto, porm, importa pouco s questes que estamos tratando, pois que, sejam quais forem as
objees que se possa fazer contra os direitos da maioria, a realidade que o regime do sufrgio
universal, mentiroso como todo o sistema parlamentar, no de modo algum o governo da maioria
nem mesmo da maioria dos eleitores. simplesmente um artifcio com o qual o governo de uma
classe ou de uma parcela, toma as aparnciasde governo popular.
Com efeito, cada eleitor nomeia apenas um ou poucos deputados numa assembleia composta
ordinariamente de algumas centenas de deputados. Portanto, ainda quando ele visse triunfar o seu
candidato, a sua vontade, que j nas eleies entrava numa frao infinitesimal, seria representada
s por um deputado, o qual por sua vez no contado, na Cmara, seno por uma frao mnima. A
Cmara, por conseguinte, tomada no seu conjunto, de nenhum modo representa a maioria de
eleitores. Cada deputado o eleito dum certo nmero de eleitores, mas o corpo eleitoral como
totalidade no representado.
Assim sucede que os fatos que interessam, por exemplo, uma dada localidade ou uma dada
corporao, devem ser julgados por uma assembleia de gente estranha quela localidade ou quela
corporao, ignorando ou desprezando tais interesses, e na qual s um ou poucos podem, com mais
ou menos razo, ostentar um mandato recebido dos interessados.
A Siclia ser governada por uma assembleia em que os sicilianos so uma nfima minoria;
as leis sobre minas ou navegao sero feitas por todos, menos por mineiros e marinheiros; e assim,
em geral, cada problema ser resolvido por quem completamente o ignora, cada interesse ser
tratado por todos, menos pelos interessados. Depois, mesmo deixando de lado a questo da mulher
(que alis tem tantos direitos e tantos interesses como a populao masculina) e no levando em
conta que para serem deputados eleitos pela maioria dos eleitores do seu crculo, necessrio seria
que em cada circunscrio s houvesse dois candidatos, evidente que, representando a Cmara
somente uma parte dos eleitores, e no sendo nunca as aprovadas pelos deputados por unanimidade,
a maioria que em definitivo faz a lei e dispe da sorte de um pas no representa mais do que uma
pequena parte da populao.
E, se examinarmos os trmites seguidos por um projeto, antes de se tornar lei, as concesses
e transaes a que so levados os deputados para poderem chegar a um acordo; se calcularmos as
mil consideraes de um partido e da clientela estranhas ao objeto sobre que se deve legislar, mas

que nem por isso deixam de ter uma influncia predominante sobre o voto dos deputados
compreenderemos sem demora que a lei, uma vez feita, j no representa nem os interesses, nem a
vontade, nem as ideias de ningum. E isto pondo de parte os novos obstculos de voto dos
senadores e da sano real ou presidencial, que complicam, em maior ou menor grau, todas as
constituies existentes.
Entretanto, os deputados, longe do povo, desprezando os interesses dele, impotentes, ainda
que quisessem, para os satisfazer, acabam por se ocupar unicamente de fortificar e aumentar o seu
poder, de obter incessantemente novos subsdios e enfim de se emancipar da dependncia do povo;
termo fatal, como diz Proudhon de todo o poder sado do povo.1
Tais so as consequncias necessrias do parlamentarismo dependentes da natureza mesmo
do seu funcionamento, supondo ainda que o voto dos eleitores fosse livre e esclarecido.
Que ser ento se considerarmos as condies reais em que se exerce o sufrgio universal,
numa sociedade onde a maioria da populao, torturada pela misria e embrutecida pela ignorncia
e pela superstio, depende dos seus meios de existncia duma pequena minoria que detm a
riqueza e o poder?
O eleitor pobre no e no pode ser, em geral, nem capaz de votar em conscincia, nem
livre de votar como quer.
Sem instruo prvia e sem meios para se instruir, reduzido a crer cegamente no que lhe diz
um jornal, quando sabe ler e tem tempo para o fazer, ignorando as coisas e os homens que no esto
em contato imediato com ele, pode o proletrio saber quais as coisas que se pode pedir a um
parlamento e quais os homens que por si as podem pedir? Pode ele sequer fazer uma ideia clara do
que seja um parlamento?
Os camponeses e operrios, mesmo os menos desenvolvidos, sabem certamente mais do que
os doutores em economia poltica quando se trata dos seus interesses diretos, das coisas que eles
vem e tocam, do seu trabalho, da sua casa, da sua vida cotidiana. Podem por certo formar
facilmente uma opinio sobre todas as questes que lhes dizem respeito, quando lhe sejam
apresentadas dum modo simples e natural. Saberiam dizer se querem ou no, que o patro, sem se
erguer da cadeira, lhes tire a mais bela parte dos produtos do seu trabalho. Saberiam como empregar
as riquezas das suas comunas ou pases, se possussem todos os dados necessrios sobre os produtos
disponveis e sobre a capacidade produtiva e necessidades de todos os seus concidados. Saberiam
como ensinar um ofcio aos filhos e o que no soubessem e no compreendessem, aprend-lo-iam
bem depressa quando se achassem obrigados a ocupar-se em pessoa do assunto em vista, numa
necessidade prtica.

PROUDHON, P.-J.. Sistema das Contradies Econmicas ou Filosofia da Misria.

Mas se as questes que lhes so apresentadas no lhes dizem respeito, ou se so de tal modo
complicadas por interesses estranhos que eles j no as podem reconhecer; se as coisas mais
simples so obscurecidas por uma terminologia tcnica que faz da poltica uma cincia oculta, se
eles no tm tempo de se informar e de refletir, e se no se sentem levados a faz-lo porque sabem
que no so eles que ho de decidir e que h quem por eles pense, ento o seu voto ser
inconsciente, como geralmente .
E, se mesmo o eleitor pobre conseguisse adquirir a conscincia da sua funo, poderia ser
independente e livre de votar como quer?
A sua vida e a dos seus filhos dependem do beneplcito dum patro que pode, negando-lhes
trabalho, reduz-los todos a morrer de fome. Os patres e os agentes do governo dos partidos fortes
tm mil maneiras de se vingar, aberta ou disfaradamente, de quem no votou como eles queriam.
E, por outro lado, podem vir mil lisonjas, mil favores, lanar a todos os momentos a perturbao no
nimo do infeliz, pondo a sua conscincia de homem livre em luta com o afeto, os deveres que ele
sente com a famlia, a que no sabe recusar, por um sentimento de altivez pessoal, uma vida um
pouco menos miservel, ou pelo menos um momentneo alvio aos terrveis sofrimentos de todos os
dias.
O voto secreto, dizem: mas isso de que serve quando o patro ou o governo, ou os
partidos, podem mandar os seus subordinados urna sob a vigilncia dos seus agentes, e podem de
cem formas assegurar-se do voto dado ou pelo menos fazer crer nessa possibilidade?
De que serve o segredo, quando s o fato de o querer respeitado constitui, em face do patro,
uma prova de hostilidade e, portanto, um ttulo para ser mal visto e expulso da fbrica ou das terras?
E pior ainda quando um patro considera todos os seus dependentes solidariamente responsveis
pelo triunfo de um deputado, ameaando-os com o fechamento da fbrica ou com outras represlias;
como infelizmente muitas vezes tem acontecido, sobretudo nos grandes estabelecimentos
metalrgicos, onde se pode dizer ao operrio que o deputado F. levaria o governo a dar trabalho.
Ento, os operrios to corruptor o medo da fome! - chegam at a vigiar-se mutuamente, a
espionar-se, receando a derrota do candidato do patro.
As massas proletrias podem insurgir-se e arriscar tudo na esperana de uma vitria
imediata: mas no arriscam o trabalho, isto , o po e a paz, quando se trata de uma luta que apenas
lhes oferece uma promessa, cem vezes desmentida, de lento e longnquo melhoramento, e que deixa
o combatente, vencedor ou vencido, sempre discrio do patro. Isto explica os plebiscitos que
aclamam um governo justamente na vspera do dia em que uma revoluo o h de derrubar.
No, o eleitor pobre no consciente nem livre; e no podia deixar de ser assim.
Se a misria no embrutecesse, se as necessidades econmicas e as preocupaes do dia de
amanh no tornassem o homem submisso e medroso; se a massa, numa palavra, tivesse a

conscincia dos seus direitos e a vontade firme de os fazer valer, no precisaria de andar a procurar
homens mais ou menos honestos e capazes para os encarregar das suas reivindicaes, mas a sua
emancipao seria fcil e rpida, os trabalhadores recusariam trabalhar para os patres, os
contribuintes recusariam pagar os impostos, os recrutas no prestariam servio; e ter-se-iam
destrudo, duma vez, propriedade individual e Estado poltico, que so as duas cadeias que apertam
e martirizam a espcie humana.
Desfeita assim, pelo raciocnio e pelos fatos, toda a iluso sobre o sufrgio popular como
instrumento da emancipao, as classes privilegiadas, que a princpio se mostraram receosas e
obstinadas, vo pouco a pouco compreendendo o bem que dele podem tirar e aceitam-no como uma
preciosa arma de governo.
Quando j se no pode submeter o povo com a simples fora bruta, e as mentiras dos padres
j no servem para lhes impingir a misria como lei divina; quando ele j no pe as suas
esperanas no paraso e j no teme a polcia, resta ento um meio apenas de o manter escravo:
fazer-lhe acreditar que ele o patro e que as instituies sociais so obra sua, podendo mud-las
segundo a sua vontade. E a burguesia d uma prova genial de talento poltico concedendo ao povo
esse sufrgio que, se pudesse exercer-se em condies de conscincia e de independncia, no seria
seno o direito de escolher os patres; mas que, nas condies de ignorncia e de servido
econmica quase feudal em que se encontra o povo, no passa duma indigna comdia, em que
vulgares charlates pem em leilo a conscincia prpria e as lgrimas alheias.
2 Socialismo e Parlamentarismo
Desde o seu nascimento, o socialismo, com as armas da crtica positiva, que se apia sobre
os fatos e dos fatos procura as causas e prev as consequncias, fizera justia ao sufrgio universal e
toda a mentira parlamentar. Se assim no fizesse, no teria razo de existir como ideia e partido
novo; e ter-se-ia confundido com a absurda utopia liberal, que espera a harmonia, a paz e o bemestar geral, da luta livremente combatida (sic) entre gente armada de toda a riqueza e de toda a
fora social e pobres desgraados sem um pedao de po.
O socialismo, na acepo mais larga e mais autntica da palavra, significa a sociedade feita
instrumento de liberdade, de bem-estar e de desenvolvimento progressivo e integral para todos os
seus membros, para todos os seres humanos. Partindo desta verdade fundamental: a evoluo das
faculdades morais e intelectuais pressupe a satisfao das necessidades materiais, e no pode haver
liberdade onde no h igualdade e solidariedade, o socialismo reconhece que a servido em todas as
suas formas, poltica, moral e material, deriva da dependncia econmica do trabalhador para com
os detentores da matria-prima e dos instrumentos de trabalho. E, depois de ter procurado tateando
o seu caminho, depois de ter produzido uma srie de projetos artificiosos e utopsticos, achou enfim

a sua base slida, no princpio, cientificamente demonstrado, da justia, utilidade e necessidade da


socializao da riqueza e do poder.
Achado o fim, urgia procurar as vias e os meios de o atingir. E mal o socialismo, sado do
perodo da especulao abstrata, comeou a penetrar no meio das massas sofredoras e a fazer as
suas primeiras armas nas lutas prticas da vida, os socialistas viram que estavam metidos dentro de
um crculo de ferro que s com a violncia se podia romper.
Impossvel ser livre (j o demonstrara o socialismo) sem ser economicamente independente;
e por outro lado, como se pode chegar independncia econmica, se se escravo?
O povo, espoliado de tudo o que a natureza criou servindo para o sustento do homem e de
tudo o que o trabalho humano juntou obra da natureza, depende na sua vida do beneplcito dos
proprietrios e v-se reduzido pela misria ao aviltamento e impotncia. E, para consolidar e
defender este estado de coisas, esto os governos com toda a fora dos exrcitos, da polcia e das
finanas.
Qual o meio legal de emancipao, quando a lei s se aplica para defender o estado de coisas
que se deveria destruir?
No a ao poltica legal das massas, que se resume toda no voto, pois que esta arma, para
ter um valor qualquer, supe j na- maioria numrica do povo aquela conscincia e independncia,
que se trata precisamente de tornar possvel e conquistar. E depois, a burguesia e por ela os
governos, s concedem o voto quando convencidos da sua inocuidade, ou quando, em frente da
atitude ameaadora da massa, o consideram um meio oportuno para a desviar e adormecer: caso em
que seria, sob todos os pontos de vista, uma loucura contentar-se com ele. Concedido ele, sabem
manej-lo e domin-lo, e se por acaso se mostrasse indcil, saberiam suprimi-lo. Ao povo no resta
ento outro recurso seno a prpria revoluo que o voto deveria ter tornado desnecessria.
No os expedientes econmicos legais - socorro mtuo, caixas econmicas, cooperativas,
greves pois que o poder esmagador e sempre crescente do capital, apoiado, onde for preciso, pela
fora das baionetas, e as condies materiais e morais a que esse poder reduziu o proletariado,
tornam-nos meios impotentes, ilusrios, ou simplesmente ridculos.
Existem pois, somente duas sadas. Ou a renncia voluntria das classes dominantes posse
exclusiva das riquezas e a todos os privilgios de que gozam, sob a influnci dos bons sentimentos
que nelas podem fazer nascer a propaganda socialista; ou a revoluo, a ao violenta das massas,
excitadas e movidas pela minoria consciente que se vai organizando no seio do socialismo.
A primeira destas ltimas sadas, em que to generosos como ingnuos filsofos creram por
um momento, uma esperana v: est demonstrado por toda a histria passada e pela experincia
ensanguentada dos fatos contemporneos.

Nunca um governo, nunca uma classe privilegiada renunciou ao seu domnio, ou fez uma
concesso verdadeira, a no ser constrangida pela fora. E a conduta cotidiana da burguesia
capitalista, as perseguies incessantes e ferozes com que ela responde s reivindicaes do
proletariado, os morticnios inauditos a que se tem abandonado, os armamentos excessivos com que
se prepara, mostram que, como as classes que a precederam no domnio, s afogada em sangue se
decidir a desaparecer da histria.
Restava a revoluo; e todos os socialistas que do socialismo no faziam objeto de distrao
contemplativa, mas um programa prtico que queriam ver realizado quanto antes, foram
revolucionrios.
Os socialistas estavam, certo, divididos em duas grandes fraes correspondentes a duas
correntes de ideias. Uns, os autoritrios, queriam servir-se, para emancipar o povo, do mesmo
mecanismo que o mantm hoje submisso, e tinham em mira a conquista do poder poltico. Os
outros, os anarquistas, considerando que o Estado s enquanto representa e defende os interesses de
uma classe ou de uma oligarquia tem razo de ser, desaparecendo quando pela universalizao do
poder e da iniciativa, se confunde com a totalidade dos cidados, visam a destruio do poder
pblico.
Uns queriam apossar-se do governo e decretar, com formas e modos ditatoriais, a entrega do
solo e dos instrumentos de trabalho comunidade, e organizar, de cima, a produo e a distribuio
socialista. Os outros queriam derrubar simultaneamente poder poltico e propriedade individual, e
organizar a produo, o consumo e toda a vida social por meio da obra direta e voluntria de todas
as foras e de todas as capacidades, que existem na humanidade e que procuram naturalmente
manifestar-se e atuar.
Mas todos, repetimos, queriam a revoluo, apelavam para a fora; e, para maturar a
revoluo, queriam e praticavam a propaganda indefesa das verdades descobertas pelo socialismo, e
a organizao das foras conscientes do proletariado. Atraam a si o pequeno nmero de burgueses
capaz de se elevar acima dos mesquinhos interesses de classe, e de desprezar os privilgios prprios
pelo grande ideal duma humanidade livre e feliz; insuflavam nas massas o esprito de revolta e
preparavam a falange que, aproveitando todas as circunstncias oportunas, devia dar a iniciativa do
assalto contra as instituies.
A luta teria sido sem dvida longa e fatigante, mas o caminho estava traado e ter-se-ia
chegado diretamente vitria plena e completa. Mas eis que, contradizendo todas as tendncias do
programa e a propaganda que eles mesmos tinham feito com zelo e inteligncia, alguns socialistas
se lembraram de se meter pelos atalhos tortuosos e sem sada do parlamentarismo.
O socialismo, escarnecido e negado a princpio, combatido depois com furor, ganhava j
bastante fora para que os burgueses vissem nele um perigo srio e uma fora com que era preciso

contar. Uns, os satisfeitos, julgaram oportuno juntar s perseguies e aos morticnios as armas da
corrupo e do engano; ao passo que os outros, os que sob o nome de democratas aspiravam a
apoderar-se do governo, pensaram em mistific-lo e em servir-se dele.
Por outro lado haviam socialistas que se achavam dispostos a aproximar-se da mesma
burguesia que altivamente tinham combatido. Ou cansados da luta e domados pelas perseguies;
ou porque neles o sentimento socialista e revolucionrio nunca na realidade atravessara a epiderme
e desaparecia com o esfriar dos primeiros entusiasmos juvenis; ou porque haviam imaginado a
vitria fcil e vizinha e desconcertava-os a descoberta de obstculos imprevistos, esses socialistas
procuravam, talvez ainda sem uma percepo ntida do fato, uma ocasio, um pretexto decente para
arrear bandeira e passar para o campo inimigo. Noutras circunstncias teriam abertamente trado os
amigos e renegado o ideal, ou ter-se-iam ento retirado da luta, simples e honestamente, como todo
combatente a quem as foras atraioam. Mas deparou-se-lhes o meio para poderem esconder a
traio sob as aparncias da convico, e dissimular o cansao com o pretexto duma mudana de
ttica e esse meio foi por eles imediatamente agarrado.
O terreno comum em que se encontravam os burgueses, que procuravam corromper, e esses
socialistas, que procuravam ser corrompidos, foi a urna eleitoral. E o dano no teria sido grande.
Mas os traidores, os ambiciosos e os cansados, conseguiram arrastar urna muitos bons elementos
que julgavam sinceramente que iam adquirir uma nova arma de luta contra a burguesia, e apressar
com aquele meio o advento da revoluo.
Naturalmente para mascarar a manobra, a passagem fez-se gradualmente.
Ao princpio, no se invalidou nenhuma das concluses adquiridas pelo programa socialista.
A expropriao por meio da revoluo, repetia-se, o nico meio de emancipao: o sufrgio
universal, a repblica, e todas as reformas polticas nada fazem, no passando de laos armados
ingenuidade popular. Mas, insinuava-se docemente, algum bem se podia tirar da: aproveitemos
tudo, sirvamo-nos como armas das concesses que possamos arrancar ao inimigo, alarguemos o
nosso campo de ao, deixemos de nos consumir na nossa impotncia, sejamos prticos. E depressa
se apresentou o projeto de ir urna, fim que a mirava e a que se reduzia todo aquele pretenso
alargamento de ttica. Como porm, no se ousava ainda renegar tudo o que estava dito sobre a
inutilidade da luta eleitoral e sobre a ao corruptora do ambiente parlamentar, disse-se que era
necessrio votar simplesmente para uma prova de foras, como se fosse preciso ir s urnas e fazerse contar pelo inimigo para julgar dos progressos do partido. E para afetar escrupulosamente, falouse em votar em branco, ou nos mortos ou nos inelegveis. Depois, assim como quem no quer a
coisa, os mortos fizeram-se vivos e os inelegveis transformaram-se em pessoas que podiam e
queriam entrar e ficar no parlamento. Mas no se ousava assim confess-lo: tratava-se sempre de
candidaturas de protesto, os eleitos no entrariam no parlamento, repeliriam o juramento onde ele

fosse exigido, ou ento entrariam para lanar face da burguesia a sua infmia, e para se fazerem
expulsar como inimigos que no transigem. Depois nem isto. preciso ir ao parlamento para
utilizar a tribuna parlamentar, para descobrir e denunciar ao povo os bastidores da poltica, para ter
sentinelas avanadas no campo inimigo, posies tomadas na cidadela burguesa.
O deputado socialista no devia ser legislador, no devia ter ligao alguma com os
deputados da burguesia: devia estar no parlamento como espectro ameaador da revoluo social no
meio dos que vivem do suor e do sangue do povo.
Mas qual! J agora estavae no declive e era preciso ir at ao fundo. O partido revolucionrio,
que entrava no parlamento, devia tornar-se reformista, e assim foi.
A emancipao integral, comearam a dizer, uma bela coisa, mas como o paraso: uma
coisa distante, distante, e que ainda ningum viu. O povo precisa de melhoramentos imediatos. Mais
vale pouco do que nada. Quanto mais concesses se arrancarem burguesia, mais fcil ser a
revoluo. Sem contar aqueles poucos, afinal que saltaram o fosso e afirmam descaradamente
que se pode atingir o fim por evoluo pacfica.
E invocou-se a cincia, essa pobre cincia que se serve com todos os molhos, para sofismar
a perder de vista sobre o tema evoluo e revoluo; como se houvesse algum que negue a
evoluo, e a questo no fosse antes sobre a espcie de evoluo que melhor corresponde ao fim
socialista e que portanto os socialistas devem propugnar.
A prpria revoluo no seno um modo de evoluo; modo rpido e violento, que se
produz, espontneo ou provocado, quando as necessidades e as ideias nascidas duma evoluo
precedente j no acham possibilidade de se satisfazer, ou quando os meios monopolizados por
alguns fazem com que a evoluo se desenvolva, a partir desse momento, num sentido repressivo,
se no intervm de novo uma fora nova a ao revolucionria.
Todos de acordo que, para vencer, indispensvel preparar o ambiente da vitria; que contra
a evoluo ou o estacionamento burgus urge outra evoluo que leve destruio dos resultados
daquela. A questo est em ver qual a forma de evoluo que pode conduzir mais diretamente,
com menor perda de tempo e de fora, ao fim que se tem tem vista. Assim, no nosso caso, para
chegar ao ponto em que o povo se sinta e se declare dono de tudo, para tudo utilizar em proveito de
todos, e comece a fazer por suas mos as suas coisas, necessria se torna uma evoluo como a
podem dar a propaganda socialista e o exerccio da revolta contra as instituies, e no a que pode
derivar do parlamentarismo, que ensina o abandono da iniciativa prpria em mos alheias, ou das
cooperativas que no trabalhador fazem nascer a esperana da propriedade e com ela o egosmo do
proprietrio.
No voltaremos impotncia do sufrgio universal e do parlamentarismo para resolver a
questo social, nem futilidade de todas as reformas no fundadas sobre a abolio da propriedade

individual, pois que isto deve ser j uma coisa provada para quem socialista; e ns, neste
opsculo, no devemos defender os princpios socialistas, mas sup-los j demonstrados.
Mas, como a razo ou o pretexto que serve a certos socialistas para tomarem parte nas
eleies e para se fazerem mandar ao parlamento, a vantagem que da poderia advir para a
propaganda, insistiremos sobre o dano que, pelo contrrio, sofre com isso a propaganda.
Ordinariamente os que apregoam a utilidade de se terem socialistas nos parlamentos e nos
outros corpos eleitos, raciocinam como se para ser eleito bastasse quer-lo. Teremos l, dizem eles,
homens que gozaro do direito de viajar de graa ou de outras vantagens econmicas, que lhes
permitiro dedicar-se com maior eficcia propaganda; homens que podero observar de perto os
podres do mundo poltico e denunci-los ao pblico, e que podero, sobretudo, servir-se da tribuna
parlamentar para defender os princpios socialistas, e forar todo o pas a estud-los e discut-los.
Por que renunciar a estes benefcios?
Antes de mais nada, uma questo prvia: conservaro os eleitos o programa que tinham
como candidatos, e gastaro em defend-lo a mesma energia que gastavam antes? Sem dvida, seria
belo, honroso para a natureza humana, poder afirmar que fossem quais fossem as convices de
cada um e o mtodo de luta escolhido, nunca faltariam a sinceridade e a coragem. Mas a prova est
a; e desgraadamente, quando se pensa na conduta ignbil e vil observada, em toda a parte, por
todos ou quase todos os deputados socialistas, no possvel conservar tais iluses. O ambiente
parlamentar corrompe, e o operrio e o revolucionrio deixam de o ser pelo simples fato de se terem
tornado deputados. Afinal no caso para espantos. Tomai um trabalhador, arrancai-o ao seu
ambiente, subtra-o ao trabalho, afastai-o de vs, cuja misria eele via e commpartilhava, mandai-o
para o meio da bela sociedade onde se goza e no se trabalha, sujeitai-o a todas as tentaes;
espantar-vos-eis depois que ele se adapte a um ambiente bem mais confortante do que aquele em
que o primeiro vivia, de que ele procure garantir inslito o bem-estar, e cedo ou tarde se esquea
dos seus irmos de misria e dos compromissos com eles contrados? Tomai um revolucionrio
habituado a ser jogado, como uma bola, de priso para priso, fazei dele um legislador; e ficarei
depois surpreendidos se ele se deixa amansar pela tepidez de uma liberdade e de uma segurana
pessoais jamais gozadas? E por outro lado, o sentimento da impotncia, no meio de gente
absolutamente refratria sua influncia, no levar mesmo quem perfeitamente sincero a fazer
concesses e transaes, com a esperana de poder ao menos obter qualquer coisa?
Mas concebamos que ningum se corrompa, e que os homens sejam todos heris mesmo
os que morrem por uma cadeira de deputado.
Como se pode, porm, conseguir mandar socialistas ao parlamento? A maioria dos eleitores
no socialista, ainda que se fabricasse um crculo eleitoral de propsito; que, se o fosse, ento no
precisaria de nomear deputados, mas poderia, mesmo se todas as outras circunstncias fossem

reacionrias, atacar de mil maneiras mais eficazes o regime burgus e ser um centro de irradiao
socialista. Para obter, portanto, uma maioria necessrio transigir, aliar-se com este ou com aquele,
mistificar o programa, prometer reformas imediatas, fazer crer uma coisa a este e outra quele;
arranjar as coisas de modo que a burguesia vos tolere, que o governo no vos combata com muita
fria. E nesse caso, em que vem a dar a propaganda socialista?
Por outro lado, como todos se julgam honestos e quase todos se tm por habilitados, sucede
que quase todo aquele que sabe dizer duas palavras, se considera no ntimo to deputvel como
qualquer outro; nobre misso de fazer o bem e de ser o primeiro nos riscos e nos sacrifcios,
substitui-se pouco a pouco, com pretexto do bem geral, a baixa ambio das honras e dos
privilgios, e nascem as rivalidades entre os companheiros, as invejas e as suspeitas. A propaganda
dos princpios cede o passo propaganda das pessoas; o triunfo das candidaturas torna-se o grande,
ou antes, o nico interesse do partido; e uma turba de politiqueiros, que no socialismo vem um
meio como outro qualquer de abrir caminho, atira-se para o meio do povo, mistifica e corrompe
programa e partido.
E que dizer da esperana de obter, por meio dos deputados socialistas, reformas que possam,
esperando melhor, aliviar as dores do povo e tirar-lhe obstculos do caminho? Os privilegiados no
cedem seno fora ou ao medo. Se mesmo no regime atual possvel qualquer melhoramento, o
nico modo de o obter agitar-se fora dos corpos constitucionais e contra eles, mostrando a firme
deciso de o querer a todo o custo. Confiar aos deputados o patrocnio da vontade popular s serve
para fornecer ao governo o meio de a iludir e para entreter o povo com esperanas vs.
3 Socialistas legalitrios e socialistas anarquistas
Das duas faces em que se dividia o partido socialista, os autoritrios deviam naturalmente
sentir menor repugnncia pela ttica parlamentar, pois que (salvo a transio de um perodo
revolucionrio durante o qual se transformaria por meios ditatoriais a constituio econmica da
sociedade) a forma poltica a que eles aspiravam era uma forma qualquer de parlamentarismo.
Conservar no povo o respeito do princpio de autoridade e desenvolver nele o hbito de abandonar
em mos alheias a iniciativa prpria e a fora prpria, podia entrar nas suas miras, visto que lhes
teria facilitado a tarefa no dia em que conseguissem apanhar o poder.
Mas aceitando, de fato se no em teoria, o parlamentarismo no atual ambiente econmico, e
esperando e fazendo esperar reformas e melhoramentos da obra nos poderes legais, deixaram de ser
revolucionrios, deixaram na prtica de ser socialistas e tornaram-se, ou vo se tornando, simples
democratas republicanos onde existe a repblica, monrquicos onde existe a monarquia,
reduzindo-se todo o seu programa ao sufrgio universal salvo, concordemos, as aspiraes
tericas, que o sufrgio nunca poder realizar.

a lgica da situao que se impe.


Republicanos e monrquicos, democrticos, dizem: que o povo faa sua vontade por
meio de assembleias eleitas por sufrgio universal. E as assembleias fazem a vontade dos
proprietrios, dos padres e dos politiqueiros, de que so e sero compostas enquanto durarem as
atuais condies econmicas.
Os socialistas deveriam responder, sob pena de deixarem de ser socialistas, que o povo no
pode fazer o que quer, nem saber o que deve querer enquanto for economicamente escravo. Mas
tendo por necessidades eleitorais e por convenincias pessoais, desprezado primeiro e combatido
depois, mais ou menos abertamente, a propaganda revolucionria, que lhes restava seno aceitar o
terreno que lhes ofereciam os adversrios naturais do socialismo? E aceitaram-no, e a ponto de
esquecer muitas vezes as prprias afirmaes tericas, que ficavam como a nica platnica
diferena entre eles e os democratas burgueses.
Para os anarquistas era outra coisa. Para eles, que negam a delegao do poder e fazem apelo
ao livre e direta de todos, a nova ttica, alm de fazer desprezar a propaganda socialista e
revolucionria e lanar o partido nos braos dos burgueses, tinham tambm o erro gravssimo de dar
parte consciente das massas uma educao diametralmente oposta ao fim que os anarquistas
querem atingir, porque habitua a confiar nos outros e a ficar-se inerte. E por isso os anarquistas,
como partido, ficaram inclumes da lepra parlamentar. Aqueles que, pelas razes j ditas, por ela
foram atingidos, deixaram de ser anarquistas, uniram-se aos socialistas autoritrios, e com esses
precipitaram de cabea nos precipcios da politiquice burguesa.
Por causa das deseres, das traies, das transaes e das inverossmeis alianas que a
ttica parlamentar produziu, houve no campo socialista um longo perodo de incerteza e de
confuso que paralizou o mpeto do movimento; mas hoje a posio volta a ser lmpida e clara.
A evoluo das ideias e dos fatos, a lgica do mtodo, a influncia determinante que os
meios empregados exercem sobre o fim a atingir-se fizeram com que, presentemente, de verdadeiro
socialismo s exista o socialismo anrquico, que de sua natureza anti-parlamentar e
revolucionrio.
Isto se se toma a palavra socialismo no sentido que lhe deram seus defensores e os seus
mrtires, e que dela fez a alavanca poderosa que derrubar o mundo burgus. Que o significado da
palavra socialismo segue a retirada, que precipitadamente esto executando os parlamentaristas, e
designa esse hbrido monto de reformas burlescas, de contraditrias aspiraes, de mentiras
imprudentes, que forma a base dos programas eleitorais socialistas, ento podero certamente ser
socialistas Guilherme da Alemanha e o Papa Leo, LEmancipazione de Roma e todos os
deputados e conselheiros socialistas; - mas no o foram os que desmascararam as mentiras da
Economia Poltica e o nada da Democracia, e que destroaram moralmente mazzinismo e

radicalismo e os reduziram para sempre impotncia; no o foram nem Bakunin nem Marx; no o
foram os que pelo socialismo sacrificaram a juventude, paz, amor, liberdade; no o foram mesmo
aqueles que s lutas socialistas dos primeiros anos, habilmente exploradas mais tarde, devem a sua
atual situao poltica; no foi a Internacional, no o so os anarquistas.
O socialismo! o que foi! a que est reduzido!
Sado para fora das especulaes dos filsofos, dos sonhos dos utopistas, das revoltas das
plebes, o socialismo anunciou-se ao mundo como a boa nova da idade moderna. Era uma promessa
de civilizao superior; era a rebelio contra todas as prepotncias, todas as injustias; era a
abolio do dio, da concorrncia, da guerra; o triunfo do amor, da cooperao, da paz; era o
advento do bem-estar e da liberdade para todos; a realizao no futuro daquele den que a fantasia
dos povos e dos poetas, sequiosos de ideal e ignorantes de histria, pusera na origem da
humanidade.
Era a luta humana por excelncia; e elevando-se acima das raas e das ptrias, acima das
religies e das escolas filosficas, acima das classes e das castas, abraava todos os homens e todas
as mulheres num puro ideal de igualdade e de solidariedade.
No pedia a substituio de um partido por outro, ou de uma classe por outra, o advento ao
poder e a riqueza de um novo estrato social (quarto estado), mas a abolio das classes, a
solidarizao de todos os seres humanos no trabalho e no gozo comuns.
E os socialistas eram apstolos, confessores e mrtires; sentiam que traziam em si um
mundo, tinham a conscincia da sua sublime misso e esta conscincia tornava-os altivos, corajosos
e bons.
Ignorantes ou cultos, jovens ingnuos ou velhos restos de outras batalhas, parte eleita do
proletariado, ou filhos de burgueses rebeldes contra a classe em que tinham nascido, que
consideravam os seus privilgios de nascimento como uma dvida que lhes impunha maiores
deveres para com a causa dos deserdados, tinham confiana no bem e em si prprios, amavam o
povo, eram sedentos de cincia e de lutas, e afrontavam com altivez e segurana, as zombarias e as
calnias, as pequenas e as grandes perseguies, o crcere, o exlio, a misria, o patbulo; e
andavam para a frente.
Voltados a uma luta de morte contra todas as instituies polticas, econmicas, religiosas,
judicirias, universitrias, do mundo burgus; enfrentando tantos interesses e tantos preconceitos;
tendo que assistir as sedues e ameaas de todas as espcies, separavam-se nitidamente, tanto por
uma natural repugnncia contra os exploradores e mistificadores do povo, como por ttica, de todos
aqueles que no eram povo nem pela integral emancipao do povo combatiam. Formavam partido,
escola, poderamos dizer classe, eles ss.

Ss contra todos, escreviam na sua bandeira o grito das conscincias ntegras, o grito de
quem tem confiana em si e na causa prpria, o grito sagrado dos dias de batalha: quem no est
conosco, contra ns. E entendiam que com eles estavam todos os miserveis, todos os oprimidos,
todas as vtimas; e todos aqueles que fazia sua a causa dos miserveis e combatiam pela justia, pela
liberdade e pelo bem-estar geral; e contra eles eram imperadores e assassinos do povo, usurrios e
politiqueiros, padres e republicanos.
Outro socialismo, outros socialistas, no havia.
E agora? Agora h um socialismo que s serve para enganar o povo com vs promessas,
para manter dcil e para fazer dele escada; e h socialistas que trafegam nas cmaras e nos
parlamentos, que se aliam com burgueses, que se inclinam ante os ministros, que aclamam um
imperador, que se vendem a um soldado, que mentem aos companheiros, que prostituem ideias,
programas, conscincia, para surrupiar aos ingnuos um voto, que lhes sirva para entrarem no meio
da burguesia.
socialistas, homens simples e puros, em cujo peito ferve o santo amor dos homens;
socialistas que pelas lisonjas de falsos amigos fizestes sem saber os interesses da burguesia, no
sentis vergonha vendo a vossa bandeira arrastada pela lama?
No, estes mercantes de votos, estes comediantes no so socialistas; expulsai-os do vosso
meio. E vs, voltai s viris batalhas que ho de varrer do mundo propriedade individual e governos,
misria e escravido.