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Historia del teatro

Personajes de la Commedia dell'arte: Arlequn, Pantalone y Dottore.

La Historia del teatro estudia la evolucin del arte dramtico a travs del tiempo. El concepto
de teatro es muy amplio: cualquier grupo de gente que desarrolla un espectculo en un tiempo
y espacio determinados forman un espectculo teatral. El teatro tiene una base literaria, un
guion o argumento escrito por un dramaturgo. Pero ese texto dramtico requiere una puesta
en accin, para la cual es imprescindible la interpretacin por medio de actores o personajes
que desarrollen la accin, as como elementos como la escenografa y decorados,
la iluminacin, el maquillaje, el vestuario, etc. Ciertos espectculos pueden ser igualmente sin
texto, como en el caso de la mmica y la pantomima, donde destaca la expresin gestual. Por
otro lado, un elemento indispensable para la comunicacin es la presencia de un pblico. El
teatro tiene una funcin de socializacin de las relaciones humanas, ya que presenta cierto
grado de ritualizacin.
Los orgenes del teatro se encuentran en antiguos ritos de origen prehistrico, donde el ser
humano empez a ser consciente de la importancia de la comunicacin para las relaciones
sociales. Ciertas ceremonias religiosas tenan ya desde su origen cierto componente de
escenificacin teatral. En los ritos de caza, el hombre primitivo imitaba a animales: del rito se
pas al mito, del brujo al actor. En frica, los ritos religiosos mezclaban el movimiento y la
comunicacin gestual con la msicay la danza, y objetos identitarios como las mscaras, que
servan para expresar roles o estados de nimo. Estos ritos reforzaban la identidad y la
cohesin social: los gun de Porto Novo (Benn) hacen el kubit, ceremonia mortuoria donde
los participantes, con tcnicas de prestidigitacin, desaparecen del pblico;
los ibo de Nigeria celebran el odo, sobre los muertos que retornan;
los dogon de Mal practican el sigui cada 60 aos, en celebracin del primer hombre que
muri; los abidji de Costa de Marfil tienen el dipri, fiesta agrcola de ao nuevo, donde se
clavan cuchillos en el vientre, cicatrizando luego las heridas con una pasta. En laAmrica
precolombina se desarroll una forma de teatro en las culturas maya, inca y azteca: el maya
estaba relacionado con fiestas agrcolas, e ilustraba historias del Popol Vuh; el azteca
desarroll notablemente la mmica, y tena dos vertientes, una religiosa y otra burlesca; el
inca, escrito en quechua, serva a intereses del estado.
ndice
[ocultar]

1 Teatro antiguo

2 Teatro medieval

3 Teatro de la Edad Moderna

4 Teatro contemporneo
o

4.1 Siglo XIX

4.2 Siglo XX

5 Vase tambin

6 Referencias

7 Bibliografa

8 Enlaces externos

Teatro antiguo[editar]

Vista panormica del Teatro de Epidauro.

En Grecia naci el teatro entendido como arte dramtico. El teatro griego evolucion de
antiguos rituales religiosos (komos); el ritual pas a mito y, a travs de la mmesis, se
aadi la palabra, surgiendo latragedia. A la vez, el pblico pas de participar en el rito a ser
un observador de la tragedia, la cual tena un componente educativo, de transmisin de
valores, a la vez que de purgacin de los sentimientos (catarsis). Ms adelante surgi
la comedia, con un primer componente de stira y crtica poltica y social, derivando ms tarde
a temas costumbristas y personajes arquetpicos. Apareci entonces tambin la mmica y
la farsa. Los principales dramaturgos griegos fueron: Esquilo, Sfocles y Eurpides en
tragedia, mientras que en comedia destacaron Aristfanes y Menandro.1
El teatro romano recibi la influencia del griego, aunque originalmente deriv de antiguos
espectculos etruscos, que mezclaban el arte escnico con la msica y la danza: tenemos as
los ludiones, actores que bailaban al ritmo de las tibiae una especie de aulos; ms tarde, al
aadirse la msica vocal, surgieron los histriones que significa bailarines en etrusco, que
mezclaban canto y mimo (las saturae, origen de la stira). Al parecer, fue Livio Andrnico de
origen griego quien en el siglo III a.C. introdujo en estos espectculos la narracin de una
historia. El ocio romano se divida entre ludi circenses (circo) y ludi scaenici (teatro),

predominando en este ltimo el mimo, la danza y el canto (pantomima). Como autores


destacaron Plauto y Terencio.2
En Oriente destac el teatro indio, que tiene su origen en el Ntya-stra,
libro sagrado

de Brahma comunicado a los hombres por el rishi Bharata Muni, donde se habla
decanto, danza y mmica. Generalmente, la temtica es de signo mitolgico, sobre las
historias de los dioses y hroes indios. La representacin es bsicamente actoral,
sindecorados, destacando nicamente el vestuario y el maquillaje. Haba diversas
modalidades: akuntal, de siete actos; Mricchakatik,
de diez actos.

Como dramaturgosdestacaron Klidsa y draka.3

Teatro medieval[editar]

Interpretacin de teatro n en el Templo Itsukushima (Hiroshima).

El teatro medieval era de calle, ldico y festivo, con tres principales tipologas: litrgico,
temas religiosos dentro de la Iglesia; religioso, en forma de misterios y pasiones; y
profano, temas no religiosos. Estaba subvencionado por la Iglesia y, ms adelante,
por gremios y cofradas. Los actores eran en principio sacerdotes, pasando ms tarde a
actores profesionales. Las obras fueron en primer lugar en latn, pasando a continuacin a
lenguas vernculas. El primer texto que se conserva es el Regularis Concordia, desan
thelwold, que explica la representacin de la obra Quem quaeritis?, dilogo extrado del
Evangelio entre varios clrigos y unngel.
El teatro medieval se desarroll en tres principales tipologas: misterios, sobre la vida
de Jesucristo, con textos de gran valor literario y elementos juglarescos; milagros, sobre la
vida de los santos, con dilogos y partes danzadas; y moralidades, sobre personajes
simblicos, alegricos, con mscaras tipificadas. En esta poca naci el teatro profano, con
tres posibles orgenes segn los historiadores: la imitacin de textos latinos de Terencio y
Plauto; el arte polivalente de los juglares; o los pequeos divertimentos escritos por autores de
signo religioso para evadirse un poco de la rigidez eclesistica.4
En la India, el teatro evolucion sin grandes signos de ruptura desde poca antigua, en
espectculos donde, junto a dramas de tipo mitolgico sobre la cosmogona hind,
destacaban el canto, la danza y la mmica. En esta poca destacaron dos modalidades
principales: el mahanataka (gran espectculo), sobre las grandes epopeyas indias; y
el dutangada, en que un actor recita el texto principal mientras otros lo escenifican con ayuda
del mimo y la danza.5
En Japn apareci en el siglo XIV la modalidad denominada n, drama lrico-musical en prosa
o verso, de tema histrico o mitolgico. Su origen se sita en el antiguo bailekakura y en la
liturgia sintosta, aunque posteriormente fue asimilado por el budismo. Est caracterizado por

una trama esquemtica, con tres personajes principales: el protagonista (waki), un monje
itinerante y un intermediario. La narracin es recitada por un coro, mientras los actores
principales se desenvuelven de forma gestual, en movimientos rtmicos. Los decorados son
austeros, frente a la magnificencia de vestidos y mscaras. Su principal exponente
fue Chikamatsu Monzaemon.6

Teatro de la Edad Moderna[editar]

Frontispicio de la edicin deHamlet de 1605, de William Shakespeare.

El teatro renacentista acus el paso del teocentrismo al antropocentrismo, con obras


ms naturalistas, de aspecto histrico, intentando reflejar las cosas tal como son. Se buscaba
la recuperacin de la realidad, de la vida en movimiento, de la figura humana en el espacio, en
las tres dimensiones, creando espacios de efectos ilusionsticos, en trompe-l'oeil. Surgi la
reglamentacin teatral basada en tres unidades (accin, espacio y tiempo), basndose en
la Potica de Aristteles, teora introducida por Lodovico Castelvetro. En torno a 1520 surgi
en el norte de Italia la Commedia dell'arte, con textos improvisados, en dialecto, predominando
la mmica e introduciendo personajes arquetpicos
como Arlequn, Colombina, Pulcinella (llamado en
Francia Guignol), Pierrot, Pantalone, Pagliaccio, etc. Como principales dramaturgos
destacaron Niccol Machiavelli, Pietro Aretino, Bartolom Torres Naharro, Lope de
Rueda y Fernando de Rojas, con su gran obra La Celestina (1499). En Inglaterra descoll
el teatro isabelino, con autores como Christopher Marlowe, Ben Jonson, Thomas Kyd y,
especialmente, William Shakespeare, gran genio universal de las letras (Romeo y Julieta,
1597; Hamlet, 1603; Otelo, 1603; Macbeth, 1606).7
En el teatro barroco se desarroll sobre todo la tragedia, basada en la ineluctabilidad del
destino, con un tono clsico, siguiendo las tres unidades de Castelvetro. La escenografa era

ms recargada, siguiendo el tono ornamental caracterstico del Barroco. Destacan Pierre


Corneille, Jean Racine y Molire, representantes del clasicismo francs. En Espaa el teatro
era bsicamente popular (corral de comedias), cmico, con una muy personal tipologa,
distinguindose: bulul, aque, gangarilla, cambaleo, garnacha, bojiganga, farndula ycompa
a. Destacaron Tirso de Molina, Guilln de Castro, Juan Ruiz de Alarcn y,
principalmente, Lope de Vega (El perro del hortelano, 1615; Fuenteovejuna, 1618) y Pedro
Caldern de la Barca (La vida es sueo, 1636; El alcalde de Zalamea, 1651).8

Teatro de la Comdie-Franaise (siglo XVIII).

En el siglo XVIII el teatro sigui modelos anteriores, contando como principal innovacin la
reforma que efectu Carlo Goldoni de la comedia, que abandon la vulgaridad y se inspir en
costumbres y personajes de la vida real. Tambin se desarroll el drama, situado entre la
tragedia y la comedia. La escenografa era ms naturalista, con un mayor contacto entre
pblico y actores. Los montajes solan ser ms populares, atrayendo un mayor pblico,
dejando el teatro de estar reservado a las clases altas. Al organizarse espectculos ms
complejos, empez a cobrar protagonismo la figura del director de escena. Como dramaturgos
destacan Pietro Metastasio, Pierre de Marivaux, Pierre-Augustin de Beaumarchais y Voltaire.
En Espaa, Nicols Fernndez de Moratn se enmarca en la comedia de saln
dieciochesca, con base en Molire.9
El teatro neoclsico tuvo pocas variaciones respecto al desarrollado a lo largo del siglo XVIII,
siendo su principal caracterstica la inspiracin en modelos clsicos grecorromanos, sea de
identidad de esta corriente. Destacan: Vittorio Alfieri, Richard Brinsley Sheridan y Gotthold
Ephraim Lessing y, en Espaa, Leandro Fernndez de Moratn y Vicente Garca de la
Huerta.10
En la India, el teatro deriv en esta poca del antiguo dutangada donde predominaba la
danza y la mmica a una nueva modalidad denominada kathakali, que igualmente pona
nfasis en la msica y la gestualidad. En esta interpretacin adquiri gran relevancia el
lenguaje de las manos (mudras, con 24 posiciones bsicas y otras combinadas), as como la
expresin del rostro y los movimientos de los ojos (navarasya). Tambin tena importancia el
maquillaje, donde los colores eran simblicos, identificando al rol o personaje. 11
En Japn surgi la modalidad del kabuki, que sintetiz las antiguas tradiciones tanto
musicales e interpretativas como de mmica y danza, con temticas desde las ms mundanas
hasta las ms msticas. As como el n era de tono aristocrtico, el kabuki sera la expresin
del pueblo y la burguesa. La puesta en escena era de gran riqueza, con decorados donde
destacaba la composicin cromtica, vestidos de lujo y maquillaje de tono simblico,
representando segn el color diversos personajes o estados anmicos. La diccin era de tipo

ritual, mezcla de canto y recitativo, en ondulaciones que expresaban la posicin o el carcter


del personaje.12

Teatro contemporneo[editar]

Melodrama (1856-1860), de Honor Daumier, Neue Pinakothek de Mnich.

Siglo XIX[editar]
El teatro romntico tuvo dos notables antecedentes en el Sturm und Drang con Johann
Christoph Friedrich von Schiller (Don Carlos, 1787; Guillermo Tell, 1804) y Johann Wolfgang
von Goethe (Fausto, 1808). Como en el resto de la literatura romntica, destaca por el
sentimentalismo, el dramatismo, la predileccin por temas oscuros y escabrosos, la exaltacin
de la naturaleza y del folklore popular. Surgi un nuevo gnero, el melodrama, y se
popularizaron los espectculos de variedades (vaudeville). Sus mejores exponentes
fueron: Georg Bchner, Christian Dietrich Grabbe, Juliusz Sowacki, Alfred de Musset, Victor
Hugo, Francisco Martnez de la Rosa, el Duque de Rivas, Antonio Garca Gutirrez, Jos
Echegaray, Jos Zorrilla (Don Juan Tenorio, 1844), etc.13
Con el teatro realista naci el teatro moderno, pues sent las bases del que sera el teatro
del siglo XX. Se puso nfasis en elnaturalismo, la descripcin minuciosa de la realidad, no
slo en la temtica y el lenguaje, sino tambin en decorados, vestuario,atrezzo, etc. La
interpretacin era ms veraz, sin grandes gesticulaciones ni diccin grandilocuente, como en
la representacin antiteatral actuar como en la vida real, como si no se estuviese en un
teatro de Andr Antoine y su Thtre Libre donde por primera vez se ilumin slo el
escenario, dejando al pblico a oscuras. A un periodo prenaturalista corresponden Eugne
Scribe,Victorien Sardou y Eugne Labiche. Destac especialmente el teatro nrdico, con
figuras como Bjrnstjerne Bjrnson, August Strindberg y Henrik Ibsen. Otros autores
fueron Frank Wedekind, Anton Chejov, Adelardo Lpez de Ayala, Manuel Tamayo y
Baus,ngel Guimer, etc.14
El teatro simbolista recibi la influencia del espectculo total wagneriano, destacando por un
lenguaje de fuerte trasfondo metafsico y trascendente, buscando la esencia humana a travs
de la intuicin y la meditacin, con preferencia por los temas mticos y las leyendas, de
influjo esotrico y teosfico. Destacaron Auguste Villiers de l'Isle-Adam,Paul Claudel, Maurice
Maeterlinck y mile Verhaeren.15

Siglo XX[editar]

Bertolt Brecht, creador del teatro pico.

El teatro del siglo XX ha tenido una gran diversidad de estilos, evolucionando en paralelo a las
corrientes artsticas de vanguardia. Se pone mayor nfasis en la direccin artstica y en
la escenografa, en el carcter visual del teatro y no slo el literario. Se avanza en la tcnica
interpretativa, con mayor profundizacin psicolgica (mtodo Stanislavski, Actors
Studio de Lee Strasberg), y reivindicando el gesto, la accin y el movimiento. Se abandonan
las tres unidades clsicas y comienza el teatro experimental, con nuevas formas de hacer
teatro y un mayor nfasis en el espectculo, retornando al rito y a las manifestaciones de
culturas antiguas o exticas. Cobra cada vez mayor protagonismo eldirector teatral, que
muchas veces es el artfice de una determinada visin de la puesta en escena (Vsevolod
Meyerhold, Max Reinhardt,Erwin Piscator, Tadeusz Kantor).
Entre los diversos movimientos teatrales conviene resear: el expresionismo (Georg
Kaiser, Fritz von Unruh, Hugo von Hofmannsthal); el teatro pico (Bertolt Brecht, Peter
Weiss, Rainer Werner Fassbinder); el teatro del absurdo, vinculado
al existencialismo (Antonin Artaud,Eugne Ionesco, Samuel Beckett, Albert Camus); y
los Angry young men, de signo inconformista y antiburgus (John Osborne, Harold
Pinter,Arnold Wesker). Otros autores destacados son: George Bernard Shaw, Luigi
Pirandello, Alfred Jarry, Tennessee Williams, Eugene O'Neill,Arthur Miller, John Boynton
Priestley, Dario Fo, etc. En Espaa destacaron Federico Garca Lorca, Ramn Mara del Valle
Incln, Jacinto Benavente, Miguel Mihura, Alejandro Casona, Antonio Buero Vallejo, Alfonso
Sastre y Joan Brossa, principalmente.
Desde los aos 1960 el teatro ha reaccionado contra la distanciacin del teatro pico,
buscando una comunicacin dramtica establecida a travs de acciones reales que afecten al
espectador. Se consideran pioneros en este cambio: The Living Theatre, teatro-laboratorio
de Jerzy Grotowski (y en general las acciones de happening) y el teatro independiente. Los
nuevos directores aadieron a este "teatro de provocacin" una conciencia estilstica basada
en claves como la ceremonia, el divertimento y el exhibicionismo (Peter Brook, Giorgio
Strehler, Luca Ronconi). El lenguaje oral qued as ampliado por los aspectos visuales, y el
arte dramtico recuper en cierta forma su antigua ambicin de "teatro total". En Espaa, los
mejores ejemplos de esta evolucin partieron de grupos independientes como Els Joglars, La

Cuadra de Sevilla, Tbano, Els Comediants o La Fura dels Baus. A nivel internacional resulta
interesante la repercusin popular de un experimento de origen circense como el
grupo canadiense Cirque du Soleil.16

ORIGEN

Los orgenes del teatro se encuentran en antiguos ritos de origen prehistrico, donde el ser
humano empez a ser consciente de la importancia de la comunicacin para las relaciones
sociales. Ciertas ceremonias religiosas tenan ya desde su origen cierto componente de
escenificacin teatral. En los ritos de caza, el hombre primitivo imitaba a animales: del rito se pas
al mito, del brujo al actor. En frica, los ritos religiosos mezclaban el movimiento y la comunicacin
gestual con la msica y la danza, y objetos identitarios como las mscaras, que servan para
expresar roles o estados de nimo. Estos ritos reforzaban la identidad y la cohesin social:
los gun de Porto Novo (Benn) hacen el kubit, ceremonia mortuoria donde los participantes, con
tcnicas de prestidigitacin, desaparecen del pblico; los ibo de Nigeria celebran el odo, sobre los
muertos que retornan; los dogon de Malpractican el sigui cada 60 aos, en celebracin del primer
hombre que muri; los abidji de Costa de Marfil tienen el dipri, fiesta agrcola de ao nuevo, donde
se clavan cuchillos en el vientre, cicatrizando luego las heridas con una pasta. En la Amrica
precolombina se desarroll una forma de teatro en las culturas maya, inca y azteca: el maya
estaba relacionado con fiestas agrcolas, e ilustraba historias del Popol Vuh; el azteca desarroll
notablemente la mmica, y tena dos vertientes, una religiosa y otra burlesca; el inca, escrito
en quechua,
serva
a
intereses
del
estado.
La Historia del teatro estudia la evolucin del arte dramtico a travs del tiempo. El concepto
de teatro es muy amplio: cualquier grupo de gente que desarrolla un espectculo en un tiempo y
espacio determinados forman un espectculo teatral. El teatro tiene una base literaria, un guion o
argumento escrito por un dramaturgo. Pero ese texto dramtico requiere una puesta en accin,
para la cual es imprescindible la interpretacin por medio de actores o personajes que desarrollen
la accin, as como elementos como la escenografa y decorados, la iluminacin, el maquillaje,
el vestuario, etc. Ciertos espectculos pueden ser igualmente sin texto, como en el caso de
la mmica y la pantomima, donde destaca la expresin gestual. Por otro lado, un elemento

indispensable para la comunicacin es la presencia de un pblico. El teatro tiene una funcin de


socializacin de las relaciones humanas, ya que presenta cierto grado de ritualizacin.

1.

EL ORIGEN
TRAGEDIAS

DEL

TEATRO

LAS

La danza es la primera manifestacin teatral,


surge en la prehistoria cuando el hombre se
cubra con pieles de animales e imitaba los
movimientos de las fieras que iba a cazar. El
origen del teatro fue en la antigua Grecia que los
griegos asistan a las ceremonias de los dioses
en ellas les pedan a Dionisio (dios de la
vegetacin y el vino) que el campo fuera fecundo
para lograr buenas cosechas. La celebracin
consista en una procesin que recorra avenidas
y calles y en ellos llevaban la estatua del dios
Dionisio montada sobre un carro, seguida de
danzantes que iban disfrazados y embriagados;

Dionisio segn la creencia mora en el invierno y


renaca en la primavera. En dicha celebracin se
sacrificaba a un carnero (macho cabro) cuya
sangre fecundaba los campos. Durante el
sacrificio los trasgos (danzantes) bailaban
girando sobre este sacrificio a esto se conoca
como ditirambo. En el ao 534 a.c Tespis fue que
cre el teatro y durante los rituales cantaban y se
cubran las caras con mascaras eran doce
hombres que formaban un coro, y tespis fue que
incorporo el uso del maquillaje por los actores.
La palabra TRAGEDIA viene de (TRAGO) que
significa cuernos de cabro y ODAS significan
cantos o himnos, se llamaron tragedias por que
as se disfrazaron los que formaban el coro para
cantar y bailar frente al pblico. Las primeras
tragedias consistan en los cantos de esos coros
que representaban al pueblo y otras veces
representaban las verdades a consejeros o a las
mujeres de alguna ciudad enlazada como troyas,
otras veces representaban las verdades como las
furias o suplicantes.

Presistrato es el primer actor de la tragedia


griega la palabra HIPOCRITA que viene de
(HIPO) que significa mascaras que quiere decir lo
que representaba detrs de la mscara.
El publico comprenda que tarde o temprano la
vida termina con la muerte, as es como haba
nacido la tragedia y con ella la cataxis con la que
el pblico se desahogaba.
autora: iliana torrez
Publicado 14th June 2012 por cindy
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2.
APR

22

ORIGENES DEL TEATRO


De acuerdo con los tericos, el teatro nace en la antigua civilizacin griega; sin
Embargo, la mayora de estudios afirman que las primeras manifestaciones teatrales
surgen en la prehistoria, cuando el hombre se cubra con pieles de animales e imitaba
los movimientos de las fieras que iban a cazar, estas dazas mmicas eran una especie
de ritual.
De igual modo puede considerarse, en el estudio de los orgenes del teatro, a las
antiguas ceremonias religiosas celebradas en torno a la agricultura, en las que se
incluan cantos, danzas y recitaciones oraciones elaboradas para ser presentadas
antes el pblico.
EL DITIRAMBO
Fiestas a honor a Dionisio las celebraban al principio y al final de la siega, los griegos
en ellas les pedan a Dionisio que el campo fuera fecundado para logra buenas

cosechas; aunque el ditirambo no tena intencin teatral sino religiosa fue la base que
propicio la teatralidad es decir la presentacin de un hecho.
Al principio, la escenificacin de las obras estaba a cargo de un solo actor, quien se
colocaba sobre masa junto al altar de Dionisio para dialogar con los coreutas, luego se
incrementa el nmero de actores . La construccin de los espacios para
representaciones teatrales tambin experimenta una metamorfosis que va desde las
ediciones con madera en pequeas dimensiones.
Los gneros ms desarrollados en el teatro griego fueron la tragedia y comedia donde
se
destacaron
a
las
virtudes
de
los
dioses,
reyes
hroes.

paula cruz
Publicado 22nd April 2012 por cindy
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3.
APR

22

Origen del teatro

ORIGEN DEL TEATRO

El teatro nace en Grecia, pero antes de su nacimiento ya existan


manifestaciones teatrales en el mundo: los bailes, las danzas, que
constituyen las ms remotas formas del arte escnico. Estas primeras
manifestaciones dramticas son las prehistricas danzas mmicas que
ejecutaban los magos de las tribus, acompandose de msica y de
masas corales en sus conjuros con objeto de ahuyentar los espritus

malignos, y otras pantomimas y mascaradas, as como las danzas


cricas en honor de Dionisos, renovacin del culto .

DITIRAMBO
Fiestas en honor a Dionisio al principio y final de la siega los griegos
celebraban y le pedan a Dionisio que el campo fuera fecundo para
logar buenas cosechas
Las celebraciones fueron variando con la introduccin en los y textos
de hroes y reyes.
Al principio, las escenificacin de las obras estaban a cargo de un
solo actor, quien se colocaba en el altar de Dionisio para dialogar con
los coretas, luego se incrementaba los nmeros de los actores.
La construccin de los espacios para presentaciones teatrales tambin
experimenta una metamorfosis que va desde las edificaciones con
madera en pequeas dimensiones. Los gneros mejor desarrollados
en
el
teatro
griego
fueron
la
tragedia
y
comedia
PAULA CRUZ
Publicado 22nd April 2012 por cindy
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4.
APR

19

ORIGEN DEL TEATRO Y LA TRAGEDIA GRIEGA - Sofia Mejia

En la prehistoria conocan un poco de lo que podra llegar a ser el teatro por


ejemplo cuando los hombres realizaban movimientos similares al de los animales

que haban cazado por lo tanto a esto le dan el nombre de ritual .Sin embargo el
verdadero origen del teatro se da en Grecia se dice que entre el origen del teatro y
el aspecto religioso y espiritual existe una conexin pues los griegos asistan a
ceremonias religiosas en honor a sus dioses a los cuales consagraban y esto
dejaba enseanzas espirituales y de lealtad , cada uno tenia sus propios dioses ,
dialectos , mitos y leyendas , adems realizaban celebraciones donde podan
conocer mas sobre ellos , sobre la vida de sus seres legendarios y podan
comprender el significado de la vida y la muerte . Debido a los festivales que
realizaban en honor a Dionisio el dios del vino y la vegetacin , tambin conocido
como Baco que mora cada invierno y regresaba cada primavera , el festival mas
importante realizado en Atenas eran las dionisiacas con una duracin de cinco
das continuos que se celebraba cada primavera e invierno.
En las fiestas en honor a Dionisio se pedia que las cosechas fueran productivas ,
esta celebracion constaba de una procesion que recorria algunas calles y
avenidas y el objetivo era una estatua de Dionisio seguida por satiros
(compaeros de Dionisio) en esta celebracion se debia poner en sacrificio a un
carnero y la sangre de este deberia producir buenas y abundantes cosechas esto
recibe el nombre de Ditirambo

En el ao 534 a.C Pisistrato era el jefe de gobierno en Atenas y fue quien


encontr la manera de que mas personas llegaran a celebrar las dionisiacas
entonces propuso que en cada festival se realizaran concursos de poesa y as
llegara cada uno de los poetas a recitar su poema y as fue llegando mas
pblico para apreciar el festival de las dionisiacas.
Realizaban rituales en los cuales doce hombres que formaban un coro que
realizaban bailes y cantaban con mascaras que tenian cuernos y les cubra todo el
rostro a esto se le dio el nombre de tragedia que viene del griego tragos que
significa cuernos de cabra y de odas que quiere decir cantos o himnos. Tespis al
hacerse tantas preguntas sobre por que Dionisio desapareca, por que haban
sufrido tanto las mujeres, entre otras preguntas, con esta y otras alternativas
Tespis invento lo que ahora conocemos como teatro y fue el primer actor de su
poca, se les llamaba hipcritas del griego hipo que significa mascara y crita
que significa responder .
Al comienzo la escenificacin de las obras solo consista de un actor conocido
como corifeo quien se colocaba junto al altar de Dionisio para dialogar junto a los
coreutas, luego se fue incrementando el numero de actores y esto contribuyo a la
construccin de un escenario, una habitacin para que lo actores puedan
prepararse y disfrazarse y un lugar donde podra estar un publico , esto se fue
llevando a cabo desde pequeas construcciones con madera hasta la edificacin
de grandes y enormes teatros suntuosos con la capacidad de alojar hasta un
publico de 30.000 personas .

As comienza el origen de las tragedias llamadas con ese nombre debido a el coro
que se disfrazaba con mascaras con cuernos que les cubra todo el rostro ademad
de que usaban maquillajes , las primeras tragedias constaban de bailes y cantos
que eran realizados por el coro y esto poda llegar a convertirse en situaciones
dramticas y las personas compartan el sufrimiento junto con catarsis que era
identificarse con el dolor de los actores y as el publico poda desahogarse y
comprendan que tarde o temprano la vida acabara con la muerte .
Los gneros teatrales que mejor eran manejados por los griegos fueron la
comedia y la tragedia. La comedia se caracterizaba por la stira hacia los polticos,
poetas importantes y funcionarios por este hecho fue censurada. La tragedia se
caracterizaba por las virtudes de los dioses hroes y reyes.
Publicado 19th April 2012 por cindy
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5.
APR

19

Cmo se origino el teatro?

La palabra teatro proviene del griego Theatron que quiere decir


lugar para observar o para contemplar.
La danza fue la primera manifestacin teatral
El teatro surgi en la antigua Grecia, existe una pequea relacin
entre el origen del teatro y el carcter espiritual de la antigedad.
Lo religioso le dio vida al teatro. En ese tiempo se trataba de dar
significado a la vida y a la muerte; sin embargo no fue hasta el ao
534 a.C. que Tes pis creo el teatro, l fue el primer actor, tuvo
mucho xito ya que llegaban vecinos de Ateneas que hacan
tragedias griegas.
Parte de estas nacieron con Dionisio que el dios de la cosecha,
vendimia y el vino, Dionisio mora cada invierno y renaca cada
primavera.
Durante las celebraciones que hacan por su renacimiento cantaban
y bailaban durante cinco das seguidos, 12 hombres con mascaras y
cuernos de cabra cantaban los himnos.
Estas fueron las primeras manifestaciones del teatro.
Luego de un tiempo a las fiestas que se hacan en honor a Dionisio
recibi el nombre de Ditirambo que significa el renacimiento de las
cosechas.
Aunque el Ditirambo no naci con la intencin de ser teatro sino
algo mas religioso, fue la base que propicio la teatralidad, la
representacin de un hecho. Estas celebraciones fueron variando
con el surgimiento de los textos de hroes y reyes.
Con el teatro se creo mayor inters y as los poetas llegaban de
todas partes con sus representaciones recin hechas.
Las mascaras se utilizaban para representar la tragedia, la palabra
mascara proviene del griego mascus en algunas ocasiones
representa hipo que significa hipcritas.
Los gneros mejor desarrollados en el teatro griego fueron la
tragedia y la comedia.

En la tragedia griega se destacaban las virtudes de dioses, hroes y


reyes. Las partes que debe tener una tragedia griega son:
a) El prologo
b) El parado
c) Los episodios
d) Los estasismos
e) El xodo o salida del coro
En la comedia griega su tema principal se centro en la stira de
polticos, funcionarios y poetas importantes.
Algunos de los representantes y sus obras son:
AUTOR
OBRA
Jos Zorria
Don Juan Tenorio
ngel Guimera
Terra Baix
Mariano Jos Larra
Mocias
Duque de Rivas
Don lvaro o la fuerza sino
William Shakespeare
Romeo y Julieta- Medida por Medida
Christopher Marlowe
Doctor Faustus
Don Francisco Gavidia
Jupiter
EL TEATRO Y SUS PARTES

Hecho Por: Astrid Flores :) (Y)


Publicado 19th April 2012 por cindy
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ORIGENES Y COMIENZO DEL TEATRO


En las culturas salvajes, o de escasa civilizacin la danza fue
la primera manifestacin teatral.
En la prehistoria se presentaron las primeras manifestaciones
teatrales, en donde el hombre cubierto con pieles de animales
imitaban los movimientos de las fieras que cazaban, estas
fieras eran adoradas por las tribus en una especie de ritual.
Estos rituales eran manifestaciones dramticas realizadas por
los magos acompaados con msica y cantos cuyo fin era
ahuyentar a los malos espritus.

Segn estudiosos en el tema el teatro nace en la antigua


civilizacin griega, este comienza con ceremonias religiosas
que los griegos hacan en honor a sus dioses.
Dionisios, dios de la civilizacin griega era el dios del vino y la
vegetacin, dionisios mora y volva a renacer cada invierno y
primavera.
En este tiempo se ejecutaban las dionisiacas, que era el
festival ms grande en Atenas en honor a dionisios, realizado
por cinco das en cada invierno y primavera en donde los
griegos le pedan a dionisios un campo fecundo para lograr
buenas cosechas.
Este ritual consista en un paseo por las calles y avenidas en
donde la estatua de dionisios encabezaba el paseo, seguido
por dancistas y coristas.
Durante la procesin danzaban y cantaban alrededor del
sacrificio que era el carnero, a esto se le llamaba ditirambo.
Esta ritual fue la base para el principio del teatro a partir de el
surgi el drama humano, cuya necesidad no era cantarle a un
dios, sino, a un hombre de este modo se retiro el ritual
religioso de la escena.
Tespis, fue el primer actor de esa poca el indujo el uso del
maquillaje y desde ese momento se creo la denominada
tragedia griega, que viene de el griego tragos y su significado
es, cuernos de cabra.
La tragedia griega se deriva de rituales y era representada por
doce hombres actores llamados, hipcritas este viene del
griego hipo que significa mascara, en ellas representaban
tragedias y sufrimientos de hroes y dioses.
La tragedia dio significado a ola catarsis forma en donde el
pblico se desahogaba y expresaba lo que senta por ver a los
actores representando el sufrimiento.
Desde ese momento la tragedia fue de los mejores gneros
desarrollados en el teatro griego, representando virtudes de
dioses y hroes y reyes es tambin destacado por esta
caracterstica.
Y todas esas representaciones eran desarrolladas en un
escenario construido por los griegos. Este fue el comienzo del
teatro, maravillosa forma de representar realidad.

creado por: gracia mara


Publicado 16th April 2012 por cindy
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El origen del teatro La danza fue la primera manifestacin teatral la cual surge en la
prehistoria, cuando los hombres se cubran con pieles de animales y los imitaban y as los
casaban, estas eran parecidas a unos rituales. Se puede decir que existe una estrecha
relacin entre el origen del teatro y el carcter espiritual religioso del hombre primitivo. El factor
religioso le dio vida al teatro. En la antigua Grecia, el teatro fue originado en las celebraciones
rituales en honor a Dionisios (dios de la vegetacin y el vino). Hacan un recorrido procesional
con la estatua de Dionisos, luego danzaban y cantaban a su alrededor en honor al macho
cabro, en dicha celebracin se sacrificaba a un carnero cuya sangre fecundaba los campos.
Luego mas adelante a estos rituales les llamaron DITIRAMBO. Este no tena intencin teatral
sino religiosa, fue la base que propicio la teatralidad. A partir de el surgi la necesidad de que
se contase a un hombre y no a un dios y retirar, de este modo, de la escena al ritual religioso
para sustituirlo por el drama humano. En el ao 534 a. C. Tespis fue que creo el teatro y
durante los rituales cantaban y se cubran las caras con mascaras eran 12 hombres que
formaban un coro y Tespis fue que incorporo el uso del maquillaje por los actores. La palabra
tragedia viene de (tragos que significa cuernos de cabro y odas que significan cantos o
himnos). Se llamaron tragedias por que as se disfrazaban los que cantaban el coro para
cantar y bailar frente al pblico. Las primeras tragedias consistan en los cantos de esos coros
que representaban las verdades o consejeros o a las mujeres de alguna ciudad enlazada
como pebras y trollas otras veces representaban las verdades como las furas o suplicantes. El
coro estaba formado por 12 hombres que cantaban y narraban alguna historia mientras eran

enfrentados por un actor que representaba otro de los dioses hroes o mitolgicos y
legendarios vivos y muertos, presistrato es el primer actor de la tragedia griega, la palabra
hipcrita que viene de (hipo) que significaba mascaras que quiere decir lo que representaba
detrs de la mascara. El pblico comprenda tarde o temprano que la vida terminara con la
muerte. As es como haba nacido la tragedia y con ella la catarsis con la que el pueblo se
deshagoba.

Teatro y arte dramtico, el teatro es un gnero literario, ya sea en prosa o en verso,


normalmente dialogado, concebido para ser representado; las artes escnicas cubren todo lo
relativo a la escritura de la obra teatral, la interpretacin, la produccin, los vestuarios y
escenarios. El trmino drama viene de la palabra griega que significa hacer, y por esa
razn se asocia normalmente a la idea de accin. En trminos generales se entiende por
drama una historia que narra los acontecimientos vitales de una serie de personajes. Como
el adjetivo dramtico indica, las ideas de conflicto, tensin, contraste y emocin se asocian
con drama.
La tragedia griega floreci en el siglo V a.C. con autores como Esquilo, Sfocles y
Eurpides. Las obras son solemnes, escritas en verso y estructuradas en escenas (episodios)
entre personajes (nunca hay ms de tres actores hablando en una escena) e intervenciones
del coro en forma de canciones (odas). Las historias estn basadas en su mayora en mitos o
antiguos relatos, aunque el objetivo no fuera simplemente volver a contar esas historias
(sobre las que los poetas se tomaban frecuentes libertades), sino hacer consideraciones
sobre el carcter de los personajes, el papel de la humanidad en el mundo y las
consecuencias de las acciones individuales. Por lo general, eran obras de poca accin y los
hechos se relataban a travs de dilogos y canciones del coro.
Con la expansin de la cultura griega a raz de las conquistas de Alejandro III el Magno, las
comedias literarias y basadas en tpicos, as como las tragedias filosficas, pasaron a ser
poco apropiadas y dejaron paso a un tipo de comedia local, muy abundante, llamada nueva.
El misntropo es la nica obra completa que se conserva de Menandro, el gran autor de
comedias nuevas. La trama gira alrededor de una complicacin o situacin que tiene que
ver con amor, dinero, problemas familiares y similares. Los personajes son tpicos e
identificables, tipos socialmente simples, como el padre miserable o la suegra molesta.
La forma del recinto teatral griego evolucion durante dos siglos; es interesante observar
que los teatros permanentes de piedra, algunos de los cuales an hoy sobreviven, no se
construyeron hasta el siglo IV a.C.; es decir, tras el periodo clsico. Los teatros al aire libre

pueden haber constado de una orquesta, un rea circular y plana utilizada para las danzas
del coro, detrs un escenario elevado para los actores, y una zona de asientos ms o menos
semicircular construida en torno a la orquesta aprovechando la pendiente de una colina.
Tenan un aforo de 15.000 a 20.000 espectadores. Con el aumento de la importancia de los
actores y la disminucin de la del coro, los escenarios se agrandaron y elevaron invadiendo
parte del espacio de la orquesta.
Los actores, todos hombres, iban vestidos con la ropa al uso pero portaban mscaras que
permitan la visibilidad y ayudaban al espectador a reconocer la caracterstica del personaje.
En grandes teatros, los gestos sutiles y las expresiones faciales, de las que tanto dependen
los actores modernos, habran sido intiles. El movimiento era aparentemente formal y
estilizado, y se pona gran nfasis en la declamacin. La msica acompaaba a las danzas.
Una antigua produccin griega estaba probablemente ms cerca de la pera que del teatro
moderno.

Teatro y arte dramtico


1

INTRODUCCIN

Teatro y arte dramtico, el teatro es un gnero literario, ya sea en prosa o en verso,


normalmente dialogado, concebido para ser representado; las artes escnicas cubren todo lo
relativo a la escritura de la obra teatral, la interpretacin, la produccin, los vestuarios y
escenarios. El trmino drama viene de la palabra griega que significa hacer, y por esa razn se
asocia normalmente a la idea de accin. En trminos generales se entiende por drama una
historia que narra los acontecimientos vitales de una serie de personajes. Como el adjetivo
dramtico indica, las ideas de conflicto, tensin, contraste y emocin se asocian con drama.

PECULIARIDADES DEL TEATRO

Si se considerara al teatro como una rama de la literatura o slo como una forma ms de
narrativa, se estara olvidando gran parte de su historia. En algunos periodos o culturas se ha
dado ms importancia a la literatura dramtica obras de teatro pero en otros hay una mayor
preocupacin por los aspectos de la produccin escnica. En algunas culturas se valora el teatro
como medio para contar historias; en otras como manifestacin religiosa, espectculo o
entretenimiento.
El teatro se ha utilizado como complemento de celebraciones religiosas, como medio para
divulgar ideas polticas o para difundir propaganda a grandes masas, como entretenimiento y
tambin como arte. A travs de la historia ha desarrollado su actividad en tres niveles al mismo
tiempo: como entretenimiento popular, como importante actividad pblica y como arte para la
elite. En el primer caso, ha habido siempre individuos o pequeos grupos que trabajan por su
cuenta, y ejecutan diversos tipos de representacin, desde nmeros de circo hasta farsas para
grandes masas. El teatro como actividad pblica consiste en el drama literario representado en

teatros pblicos; se trata por lo general de una actividad comercial o subvencionada por el
Estado para el pblico en general. La tragedia griega, las obras didcticas medievales y el teatro
contemporneo entran dentro de esta categora. El teatro como arte para una elite lo define su
propio pblico, un grupo limitado con gustos especiales. Esta frmula puede aplicarse tanto a las
representaciones en la corte durante el renacimiento como al teatro de vanguardia.

ELEMENTOS DE LA REPRESENTACIN TEATRAL

Una representacin consta slo de dos elementos esenciales: actores y pblico. La


representacin puede ser mmica (vase Mimo) o utilizar el lenguaje verbal. Los personajes no
tienen por qu ser seres humanos; los tteres o el guiol han sido muy apreciados a lo largo de la
historia, as como otros recursos escnicos. Se puede realzar una representacin por medio del
vestuario, el maquillaje, los decorados, los accesorios, la iluminacin, la msica y los efectos
especiales. Estos elementos se usan para ayudar a crear una ilusin de lugares, tiempos,
personajes diferentes, o para enfatizar una cualidad especial de la representacin y diferenciarla
de la experiencia cotidiana.

TEATRO OCCIDENTAL

Aunque los orgenes del teatro occidental sean desconocidos, la mayor parte de las teoras lo
sitan en ciertos ritos y prcticas religiosas de la antigedad; an hoy da ese tipo de rituales
sigue cargado de elementos teatrales. Las diferentes teoras atribuyen los orgenes a mltiples
prcticas: ritos antiguos de fertilidad, celebracin de la cosecha, chamanismo y otras fuentes
similares.

4.1

Teatro clsico

El primer periodo en teora teatral occidental se denomina clsico, porque comprende el teatro
de las civilizaciones clsicas, de las antiguas Grecia y Roma, y las obras estn escritas en las
lenguas clsicas, griego o latn.

4.1.1

Teatro griego

Los primeros datos documentados de literatura dramtica son del siglo VI a.C.; la primera obra
crtica sobre la literatura y el teatro es Potica (330 a.C.) de Aristteles. Aristteles sostena que
la tragedia griega se desarroll a partir del ditirambo, himnos corales en honor del dios Dioniso
que no solamente lo alababan sino que a menudo contaban una historia. Segn la tradicin,
Thespis, el director de un coro del siglo VI a.C., cre el drama al separar en un ditirambo el papel
del personaje principal del resto del coro: l hablaba y el coro responda. Segn Aristteles,
desde ese hecho slo haba que dar un pequeo paso hacia la evolucin del drama como forma

independiente con la incorporacin de otros actores y personajes. Pero el desarrollo espontneo


hacia el drama trgico, un gnero muy elaborado y sin precedentes, es difcil de documentar.
La tragedia griega floreci en el siglo V a.C. con autores como Esquilo, Sfocles y Eurpides. Las
obras son solemnes, escritas en verso y estructuradas en escenas (episodios) entre personajes
(nunca hay ms de tres actores hablando en una escena) e intervenciones del coro en forma de
canciones (odas). Las historias estn basadas en su mayora en mitos o antiguos relatos, aunque
el objetivo no fuera simplemente volver a contar esas historias (sobre las que los poetas se
tomaban frecuentes libertades), sino hacer consideraciones sobre el carcter de los personajes,
el papel de la humanidad en el mundo y las consecuencias de las acciones individuales. Por lo
general, eran obras de poca accin y los hechos se relataban a travs de dilogos y canciones
del coro.
Las obras se representaban en festivales en honor de Dioniso; entre estos festivales se
encontraban el Gran Dionisaco de Atenas, en primavera; el Dionisaco Rural, en invierno; y la
Lenaea, tambin en invierno tras el Rural. Se seleccionaban las obras de tres poetas para su
representacin. Aparte de tres obras trgicas (una triloga), cada poeta tena que presentar una
stira y una farsa, a menudo atrevida parodia sobre los dioses y sus mitos. Despus se
representaba la comedia, que se desarroll hacia la mitad del siglo V a.C. Las comedias ms
antiguas que se conservan son las de Aristfanes. Tienen una estructura muy cuidada derivada
de los antiguos ritos de fertilidad. Su comicidad consista en una mezcla de ataques satricos a
personalidades pblicas del momento, atrevidos chistes escatolgicos y parodias aparentemente
sacrlegas de los dioses. Para el siglo IV a.C. la comedia haba sustituido a la tragedia como
forma dominante.
Con la expansin de la cultura griega a raz de las conquistas de Alejandro III el Magno, las
comedias literarias y basadas en tpicos, as como las tragedias filosficas, pasaron a ser poco
apropiadas y dejaron paso a un tipo de comedia local, muy abundante, llamada nueva. El
misntropo es la nica obra completa que se conserva de Menandro, el gran autor de comedias
nuevas. La trama gira alrededor de una complicacin o situacin que tiene que ver con amor,
dinero, problemas familiares y similares. Los personajes son tpicos e identificables, tipos
socialmente simples, como el padre miserable o la suegra molesta.
La forma del recinto teatral griego evolucion durante dos siglos; es interesante observar que los
teatros permanentes de piedra, algunos de los cuales an hoy sobreviven, no se construyeron
hasta el siglo IV a.C.; es decir, tras el periodo clsico. Los teatros al aire libre pueden haber
constado de una orquesta, un rea circular y plana utilizada para las danzas del coro, detrs un
escenario elevado para los actores, y una zona de asientos ms o menos semicircular construida
en torno a la orquesta aprovechando la pendiente de una colina. Tenan un aforo de 15.000 a
20.000 espectadores. Con el aumento de la importancia de los actores y la disminucin de la del
coro, los escenarios se agrandaron y elevaron invadiendo parte del espacio de la orquesta.

Los actores, todos hombres, iban vestidos con la ropa al uso pero portaban mscaras que
permitan la visibilidad y ayudaban al espectador a reconocer la caracterstica del personaje. En
grandes teatros, los gestos sutiles y las expresiones faciales, de las que tanto dependen los
actores modernos, habran sido intiles. El movimiento era aparentemente formal y estilizado, y
se pona gran nfasis en la declamacin. La msica acompaaba a las danzas. Una antigua
produccin griega estaba probablemente ms cerca de la pera que del teatro moderno.

4.1.2

Teatro romano

Con la expansin de la Repblica de Roma en el siglo IV a.C., se absorbieron territorios griegos y


con ellos, naturalmente, el teatro y la arquitectura teatral griegas. El teatro propiamente romano
no se desarroll hasta el siglo III a.C. Aunque la produccin teatral se asociara en principio con
festivales religiosos, la naturaleza espiritual de estos acontecimientos se perdi pronto; al
incrementarse el nmero de festivales, el teatro se convirti en un entretenimiento. Por eso, no
es de extraar que la forma ms popular fuera la comedia. El gran periodo de creacin dramtica
romano empez en el siglo II a.C. y estuvo dominado por las comedias de Plauto y Terencio, que
eran adaptaciones de la comedia nueva griega. Las obras se basaban en una intriga de carcter
local, aunque las de Terencio tambin aportaban un valor didctico. La estructura de las piezas
era muy dinmica y del gusto del pblico, y adems solan cantarse muchas partes de la obra.
Aunque durante este periodo se representaran tragedias romanas y griegas, se conservan y
conocen las de Sneca que fueron escritas para ser recitadas o ledas y no representadas, ya que
en el siglo I el inters del pblico por la tragedia haba decado. Las obras de Sneca estaban
basadas en mitos griegos pero tendan a destacar los aspectos sobrenaturales, la violencia
sangrienta y la pasin obsesiva ms propias del melodrama. El contenido, la forma y los recursos
de la produccin de Sneca, una estructura en cinco actos que contena soliloquios y discursos
poticos, ejerci una gran influencia en el renacimiento.
La construccin de los teatros romanos y los griegos se desarroll tras el fin del periodo clsico.
Se debi en buena parte a que los romanos pensaban que podan ofender a un dios al construir
un teatro en honor de otro. Solamente existan tres teatros en la ciudad de Roma. La
proliferacin del arco como elemento arquitectnico permiti la construccin de edificios
independientes y prescindir del uso de las colinas para emplazar las gradas como los griegos.
Como el coro haba terminado por ser insignificante, el rea destinada a l haba sido reducida a
un pequeo semicrculo. El gran escenario, entre 24 y 30 metros de ancho, tena detrs un
decorado fijo, el frons scaenae: un muro con nichos, arcos y tres puertas adornado con tres pisos
de columnas; la mayora de las comedias romanas se desarrollaban en la calle frente a tres
casas. Como en el caso de los griegos, el decorado era mnimo y sugerente.
Alrededor del final del siglo II d.C., el teatro literario haba entrado en declive y fue sustituido por
otros espectculos y entretenimientos ms populares. Incluso las luchas de gladiadores se
organizaban de forma teatral, con una trama superficial, vestuario y decorados. La Iglesia
cristiana emergente atac el teatro romano, en parte porque los actores y actrices tenan fama

de libertinos, y en parte porque los mimos satirizaban con frecuencia a los cristianos. Estos
ataques contribuyeron al declive del teatro as como a considerar a las personas que
participaban en l como inmorales. Con la cada del Imperio romano en el 476 d.C., el teatro
clsico decay en Occidente; la actividad teatral no resurgi hasta 500 aos ms tarde. Slo los
artistas populares, conocidos como juglares y trovadores en el mundo medieval, sobrevivieron y
proporcionaron un nexo de continuidad.

4.2

Teatro medieval

Irnicamente, el teatro en forma de drama litrgico renaci en Europa en el seno de la Iglesia


catlica romana. Con idea de extender su influencia, la Iglesia catlica adopt con frecuencia
festivales que tenan un marcado carcter pagano y popular, muchos de los cuales tenan
elementos teatrales. En el siglo X, los diferentes ritos eclesiales ofrecan posibilidades de
representacin dramtica; de hecho, la misa misma no estaba lejos de ser un drama. Algunas
festividades se celebraban con actividades teatrales, como las procesiones del Domingo de
Ramos. Las antfonas, responsos, salmos, motetes y horas cannicas sugeran un dilogo. En el
siglo IX, los adornos antifonales, conocidos como tropos, fueron aadidos a los complejos
elementos musicales de la misa. Un tropo pascual de tres versos con un dilogo entre las tres
Maras y los ngeles en la tumba de Cristo se considera desde el 925 el origen del drama
litrgico. Para el 970 ya exista un manual de acotaciones para esta pequea obra, incluyendo
elementos de vestuario y gestos fsicos.

4.2.1

Teatro religioso. Autos

El drama litrgico se fue desarrollando en el transcurso de los doscientos aos siguientes a partir
de varias historias bblicas en las que actuaban monaguillos y jvenes del coro. Al principio
bastaban las vestiduras propias para la celebracin de la misa y las formas arquitectnicas de la
iglesia como decorado, pero pronto se organiz de modo ms formal. El escenario se dividi en
mansin y platea. La mansin consista en una pequea estructura escnica, un tabladillo, que
sugera de forma emblemtica un lugar en concreto, como el jardn del Edn, Jerusaln o el Cielo;
la platea era un rea neutra frente a la mansin que era utilizada por los actores para la
interpretacin de la escena.
Con la evolucin del drama litrgico, muchas historias bblicas temticamente relacionadas se
representaban como un ciclo; por ejemplo, desde la creacin hasta la crucifixin. Estas obras se
denominan de diversos modos, obras de Pasin, milagros o loas, entre otras. Se construan
mansiones al efecto alrededor de la nave central del templo, con el cielo del lado del altar y la
boca del infierno, una elaborada cabeza de monstruo, en el otro lado.
Las obras eran episdicas y su accin se desarrollaba en periodos de tiempo que abarcaban
miles de aos, incluan lugares situados a gran distancia y entornos con carga alegrica,
espiritual y temporal. A diferencia de la tragedia griega, que estaba orientada estrechamente a

la construccin de un clmax catrtico, el drama medieval no siempre mostraba tensin y


conflicto. Su propsito era dramatizar la salvacin de la humanidad.
Aunque la Iglesia animara los inicios del drama litrgico, dadas sus cualidades didcticas, el
entretenimiento y el espectculo fueron imponiendo su hegemona, y la Iglesia, de nuevo, renov
sus recelos hacia el teatro. No queriendo renunciar a sus efectos beneficiosos, zanj la cuestin
trasladando la representacin al exterior del edificio. Se recre la misma disposicin del espacio
fsico en las plazas de mercado de las ciudades. Sin deshacerse de su contenido e
intencionalidad religiosas, la produccin fue progresivamente hacindose ms secular. El Auto de
los Reyes Magos, del siglo XII, del que slo se conservan 147 versos, corresponde a las
caractersticas anteriores y es la primera pieza teatral espaola que se conoce. Vase tambin
Autos.

4.2.2

Teatro medieval profano

En el siglo XIV, el teatro se emancip del drama litrgico para representarse fuera de las iglesias
especialmente en la fiesta del Corpus Christi y evolucion en ciclos que podan contar con hasta
40 dramas. Algunos estudiosos creen que, aunque similares a los dramas litrgicos, los ciclos
surgieron de forma independiente. Eran producidos por toda una comunidad cada cuatro o cinco
aos. Las representaciones podan durar de dos das a un mes. De la produccin de cada obra se
encargaba un gremio que intentaba que el tema tuviera que ver con su ocupacin laboral; as los
trabajadores de los astilleros podan, por ejemplo, escenificar una obra sobre No.
Como los intrpretes eran con frecuencia aficionados y analfabetos, las obras se escriban en
forma de copla de fcil memorizacin; no se conocen los nombres de los dramaturgos. Fiel a la
visin medieval del mundo, la precisin histrica no importaba y la lgica causa-efecto tampoco
se respetaba. La puesta en escena empleaba un realismo selectivo. Las obras estaban llenas de
anacronismos, de referencias locales y de tpicos; se pensaba poco en la realidad del tiempo y
de la distancia. El vestuario y el atrezo eran los propios de la vida de la poca. Lo que se pudiera
retratar de modo realista se llevaba a escena con la mayor autenticidad posible (se han
documentado numerosos ejemplos de actores que casi fallecan al representar crucifixiones
excesivamente realistas o de otros que al figurar de demonios sufran gravsimas quemaduras).
Otro ejemplo documentado es la utilizacin de un trapo rojo para separar en dos partes un
escenario que representa al mar Rojo. Despus de rasgarlo se lanzaba sobre los supuestos
egipcios para sugerir que eran engullidos por el mar. Al pblico no le molestaba la mezcla de lo
real y lo simblico. Siempre que se poda se utilizaban efectos espectaculares; as, la boca del
infierno se converta en un gran despliegue mecnico y pirotcnico. A pesar de su contenido
religioso, eran en gran parte espectculos considerados como una forma de entretenimiento.
Se empleaban varias formas bsicas de puesta en escena. Las ms comunes en Inglaterra y en
Espaa fueron las carrozas. Lo que antes fue la mansin se convirti en un escenario mvil, ms
o menos como la carroza de una cabalgata moderna, que se mova de una parte a otra de la
ciudad. Los espectadores se congregaban a su alrededor en cada parada; los actores

interpretaban sobre el carro y sobre la platea construida a tal efecto en la calle o sobre alguna
plataforma anexa. En Espaa se utilizaba este mtodo con pequeas variantes. En Francia, se
empleaban escenarios simultneos, se erigan varias mansiones una al lado de la otra, y se
levantaba una plataforma frente al pblico all reunido.

4.2.3

Autos

Durante este periodo, surgieron obras folclricas, farsas y dramas pastorales siempre de
autores annimos y, por supuesto, persistan varios tipos de entretenimientos populares. Todo
esto influy en el desarrollo de los autos durante el siglo XV. Aunque extrajeran trama y
personajes de la teologa cristiana, los autos diferan de los ciclos religiosos en el hecho de que
no se trataba de episodios bblicos, sino alegricos, y estaban representados por profesionales
como los trovadores y juglares. Las obras como Everyman (El hombre) o La disputa del alma y el
cuerpo, de autor annimo espaol, trataban normalmente del paso por la vida de un individuo y
su conducta. Los personajes alegricos incluan figuras como la muerte, la gula, las buenas obras
y otros vicios y virtudes. Estas obras resultan a veces de tediosa lectura para un pblico
moderno: el esquema de la rima del verso es a menudo repetitivo y cansino, pueden llegar a ser
dos o tres veces ms largas que una obra de Caldern, y la moraleja final es siempre obvia y
paternalista. Pero los actores interpolaban msica y accin y explotaban las posibilidades
cmicas en muchos de los papeles asociados a los vicios y al demonio para crear una frmula
dramtica popular.

4.3

Teatro del renacimiento

La Reforma protestante puso fin al teatro religioso a mediados del siglo XVI, y un nuevo y
dinmico teatro profano ocup su lugar. Aunque los autos y los ciclos con su simplicidad
parezcan estar muy lejos de los dramas de Shakespeare y Molire, los temas de la baja edad
media sobre la lucha de la humanidad y las adversidades, el giro hacia temas ms laicos y
preocupaciones ms temporales y la reaparicin de lo cmico y lo grotesco contribuyeron a la
nueva forma de hacer teatro. Adems, la participacin de actores profesionales en las obras fue
sustituyendo poco a poco a los entusiastas aficionados.
El renacimiento empez en diferentes momentos dependiendo del lugar de Europa y no fue
nunca un cambio repentino sino un lento proceso de evolucin en las ideas y valores de la poca.
En el teatro, supuso un intento de recrear el drama clsico. Como los mtodos de produccin y
representacin clsicos no se conocan perfectamente, el teatro del renacimiento tom una
forma totalmente nueva con algunos visos de clasicismo. Esta frmula se conoce generalmente
como neoclasicismo.

4.3.1

Teatro neoclsico

Las primeras muestras de teatro renacentista en Italia datan del siglo XV. Las primeras obras
eran en latn, pero acabaron por escribirse en lengua verncula. Solan estar basadas en modelos
clsicos, aunque la teora dramtica derivaba del redescubrimiento de la Potica de Aristteles.
Este teatro no fue una evolucin de las formas religiosas, ni siquiera de las prcticas populares o
dramticas ya existentes; se trataba de un proceso puramente acadmico. Eran obras pensadas
para ser ledas aunque fuera por varios lectores y en pblico y con fines didcticos. La
mayora de ellas, por su carga erudita y clasicista, no tuvo xito ni en su poca a no ser en
cenculos restringidos, festivales cortesanos o academias ni despus. Sin embargo, algunas
obras lograron un xito considerable, y unas pocas, como la farsa cnica de Maquiavelo La
mandrgora (1524), se representan hoy da. Mencin especial merece la obra La Celestina del
dramaturgo espaol Fernando de Rojas. Desde el principio tuvo un gran xito de pblico y se
sigue representando desde entonces. Durante mucho tiempo se ha especulado sobre si era una
novela dialogada o una pieza teatral. La dificultad para que encajara en esta segunda categora
era el nmero elevado de actos (24) y el cambio constante de escenarios. Si se valora la obra
como comedia humanista, desaparece el problema de clasificacin y se justifica la cantidad de
referencias cultas a la literatura clsica en boca de Calisto y el monlogo de Pleberio al final de la
obra. En esta obra aparecen los elementos que conformarn el teatro espaol del Siglo de Oro.
Sin tener en cuenta el mrito de estas obras en particular, las formas y reglas desarrolladas en
este periodo dieron forma a gran parte del teatro europeo durante varios siglos.
El concepto teatral ms importante del renacimiento fue el de verosimilitud (la apariencia de
verdad). Esto no significaba que hubiera que realizarse una copia servil del mundo real, se
trataba ms bien de eliminar lo improbable, lo irracional, para destacar lo lgico, lo ideal, el
orden moral adecuado y un sentido claro del decoro; por tanto, comedia y tragedia no podan ser
combinadas, los coros y soliloquios fueron eliminados, el bien recompensado y el mal castigado,
los personajes eran delineados como ideales ms que como individuos con sus particularidades.
Las tres unidades de tiempo, espacio y accin, deban ser respetadas. Basndose en un pasaje
de Aristteles, los tericos crearon reglas estrictas: una obra slo poda contener una trama, la
accin deba desarrollarse en un periodo de veinticuatro horas y en un slo lugar. El fundamento
de estas reglas era que el pblico del teatro, sabiendo que deba permanecer sentado en un
lugar durante un tiempo, no creera que una obra pudiera desarrollar su accin durante varios
das y en varios sitios (una obra de semejantes caractersticas habra desafiado el orden y la
verosimilitud). Se crea que el respeto a estas normas determinaba la calidad de la obra ms que
la respuesta del pblico. Aunque estas reglas se formularon en Italia, fueron adoptadas tambin
en numerosos pases europeos.
Las prcticas escnicas y arquitectnicas de esta poca han influido en la produccin teatral
hasta nuestros das. En el plano arquitectnico se realizaron intentos para recrear el escenario
romano. Los primeros teatros italianos, sin embargo, se construyeron en espacios ya existentes,
como palacios y patios, que tenan forma rectangular. Escnicamente, el desarrollo ms
importante fue el descubrimiento de la tcnica de la perspectiva, que permita crear la ilusin de
profundidad o espacio sobre una superficie plana. Esto permiti la construccin de escenarios

que daban la impresin de ser lugares reales. Lo emblemtico, la escenografa real selectiva de
la edad media, dio paso al ilusionismo.
Aunque la ley de las unidades exiga una localizacin nica, en la prctica se empezaron a
presentar escenas alegricamente prdigas llamadas intermezzi entre cada uno de los cinco
actos de la obra. Esto exiga cambios de decorados, y as durante los siglos que siguieron se
idearon sistemas mecnicos para cambiarlos. Para incrementar la ilusin de los lugares
presentados y para esconder la maquinaria y a los tramoyistas, se dise un marco
arquitectnico alrededor del escenario, el arco del proscenio, que separaba el espacio ocupado
por los espectadores del mundo de ilusin de la escena, enmarcando asimismo la imagen que
ofreca el escenario.

4.3.2

Creacin de la pera y su teatro

Las elaboradas exhibiciones escnicas y las historias alegricas de los intermezzi, en conjunto
con los continuados intentos de recrear la produccin clsica, llevaron a la creacin de la pera a
finales del siglo XVI. Aunque el primer teatro de corte clasicista tena un pblico limitado, la
pera se hizo muy popular. A mediados del siglo XVII, se estaban construyendo grandes teatros
de la pera en Italia; tenan por norma un gran escenario y proscenio, un patio de butacas en
forma de herradura, y gran cantidad de palcos, cubculos dispuestos en hileras a lo largo de los
muros internos del teatro, creando as espacios privados para sentarse. La visin del escenario
desde estos palcos era a menudo muy pobre, pero las clases altas acudan al teatro para ver
tanto como para ser vistas.

4.3.3

Commedia dell'arte

Mientras la elite se entretena con el teatro y el espectculo de estilo clasicista, el pblico en


general se diverta con la Commedia dellarte, un teatro popular y vibrante basado en la
improvisacin. A partir de varias formas populares del siglo XVI, compaas de intrpretes
cmicos crearon una serie de personajes tipo, como Arlequn o Pantalen, que eran
exageraciones y estilizaciones de criados, locos, amantes, abogados y doctores, entre otros.
Inmersos en tramas y decorados predecibles, a cada actor le correspondan discursos
predeterminados y partes de la accin conocidas como lazzi. Los decorados proporcionaban
guas e indicaban entradas, salidas y el foco de discursos especficos. Los intrpretes incluan sus
lazzi en estas circunstancias segn les pareciera apropiado e improvisaban la representacin. Los
actores de la commedia se dispersaron por Europa. Las compaas actuaban no slo en las calles
sino tambin ante los nobles. Entre 1550 y 1650 tuvo su mximo apogeo, y ejerci su influencia
desde el teatro de tteres turco hasta las obras de Shakespeare y Molire.

4.3.4

Desarrollo del teatro francs

A finales del siglo XVI era popular en Francia un tipo de comedia similar a la farsa. Este
fenmeno dificult el establecimiento total del drama renacentista. En aquel tiempo no existan
en Pars edificios expresamente dedicados al teatro; se utilizaban con ese propsito recintos
destinados al juego de pelota. La fuerte influencia italiana en Francia llev a popularizar
representaciones parecidas al intermezzo, que fueron denominados ballets.
Hasta la dcada de 1630-1640, con las obras de Pierre Corneille y, ms tarde, de Jean Baptiste
Racine, no se estableci plenamente el drama neoclsico. Bajo la influencia ejercida por el
cardenal de Richelieu, las normas neoclsicas fueron rgidamente aplicadas, y la obra de
Corneille El Cid (1636 o 1937), aunque extremadamente popular, fue condenada por la Acadmie
Franaise por violar los principios del decoro y la verosimilitud. Las obras de Racine combinan
con xito la belleza formal de la estructura y el verso clsicos con temas mitolgicos para crear
obras austeras de elevado estilo.
Molire est considerado como el gran dramaturgo francs. Sus farsas y comedias de
costumbres reciben en su mayora una influencia directa de la Commedia dellarte, pero
generalmente van ms all de su objetivo especfico y podran considerarse como observaciones
sobre las limitaciones y errores del gnero humano. Muchas de sus obras estn imbuidas de una
cierta amargura.
Molire fue tambin un actor cmico de excepcin en su tiempo, y trabaj con el objetivo de
alterar el estilo histrinico y ampuloso que entonces dominaba la escena francesa. Hizo que los
miembros de su compaa, para quienes escriba papeles a la medida en sus obras, adoptaran
un estilo ms coloquial y se movieran de un modo ms natural. Aunque tuvo gran xito con sus
producciones, el estilo grandioso sobrevivi en Francia hasta principios del siglo XIX. Unos aos
despus de su muerte, acaecida en 1673, su compaa teatral fue fusionada por orden de
Luis XIV con otras de Pars. De esta fusin surgi en 1680 la Comdie-Franaise, la compaa de
teatro estable ms antigua del mundo an en activo. Durante el siglo siguiente el teatro francs
estuvo dominado por los actores y no hubo producciones notables hasta finales del siglo XVIII.
Los teatros de bulevar y feria tomaron gran auge a lo largo de esta poca.

4.3.5

Teatro isabelino ingls y de la restauracin

El teatro renacentista ingls se desarroll durante el reinado de Isabel I a finales del siglo XVI. En
aquel tiempo, se escriban tragedias academicistas de carcter neoclsico que se representaban
en las universidades; sin embargo, la mayora de los poetas isabelinos tendan a ignorar el
neoclasicismo o, en el mejor de los casos, lo usaban de forma selectiva. A diferencia del teatro
continental (creado con el objetivo de ser presentado ante un pblico de elite) el teatro ingls se
bas en formas populares, en el vital teatro medieval, y en las exigencias del pblico en general.
Bajo la influencia del clima de cambio poltico y econmico en la Inglaterra del momento, as
como de la evolucin de la lengua, dramaturgos como Thomas Kyd y Christopher Marlowe dieron
lugar al nacimiento de un teatro dinmico, pico y sin cortapisas que culmin en el variado y
complejo trabajo del ms grande genio del teatro ingls, William Shakespeare.

Las obras seguan una estructura clsica en lo relativo a actos y escenas; se empleaba el verso
(aunque a menudo se intercalara la prosa); se recogan recursos escnicos de Sneca, Plauto y la
Commedia dellarte; se mezclaban tragedia, comedia y pastoral; se combinaban diversas
tramas; las obras extendan su accin a travs de grandes mrgenes de tiempo y espacio;
convivan personajes de la realeza con los de las clases bajas; se incorporaba msica, danza y
espectculo; se mostraba violencia, batallas y sangre. Los temas de la tragedia solan ser
histricos ms que mticos, y la historia era utilizada para comentar cuestiones del momento. Las
comedias eran frecuentemente pastoriles, e incluan elementos como ninfas y magia.
Dramaturgos ingleses posteriores a esta poca, en especial Ben Jonson, observaron de forma
ms estricta los preceptos neoclsicos.
Las obras se representaban durante los meses ms clidos en teatros circulares y al aire libre. El
escenario consista en una plataforma que invada parcialmente el equivalente al actual patio de
butacas, por entonces un rea para estar de pie destinada a las clases bajas. En los meses ms
fros, las obras se montaban en teatros privados para un pblico de elite. El estilo de
interpretacin en los principios del teatro isabelino era exagerado y heroico como las obras
mismas pero, ya en tiempos de Shakespeare, actores como Richard Burbage haban empezado a
modificar su trabajo hacia un estilo ms natural y contenido, tal y como se refleja en el famoso
discurso a los intrpretes en la obra de Shakespeare Hamlet. El decorado era mnimo, y constaba
de algunos accesorios o paneles. Las localizaciones eran sugeridas, y por tanto quiz cobraban
ms vida en la propia mente de los espectadores por la poesa de las obras.
Tras la muerte de la reina Isabel, el teatro, como reflejo del clima poltico y social cambiante, se
volvi ms oscuro y siniestro, mientras que la comedia, especialmente la de Jonson, se torn ms
cnica. Asimismo, tambin se desarroll un elaborado teatro de corte, la mascarada. Parecida a
los intermezzi italianos y a los ballets franceses, las mascaradas presentaban historias alegricas
con frecuencia eran tributos a la realeza con msica y danza. Jonson fue el principal escritor
de este tipo de espectculos, mientras el arquitecto Inigo Jones diseaba el escenario y la
maquinaria con un estilo fantstico e italianizante.
En 1642 estall la guerra civil y el Parlamento, bajo el control de los puritanos, cerr los teatros
hasta 1660. Durante ese periodo, la mayora de los edificios teatrales fueron destruidos, y con
ellos gran parte de los testimonios del teatro ingls del renacimiento.
Cuando se volvieron a producir obras de teatro tras la restauracin de la monarqua, se atendi a
un pequeo grupo de elite. Fueron construidos pocos teatros nuevos basados en modelos
italianos o franceses. La plataforma isabelina fue conservada pero se combin con los decorados
y los juegos de perspectiva italianos. Se permiti la entrada sobre el escenario a las mujeres por
primera vez desde la edad media. En las obras se relaj el respeto a las normas neoclsicas.
Aunque los textos de este periodo puedan parecer para el pblico actual acadmicos y rgidos,
las comedias de costumbres ingeniosas, sofisticadas y con clara carga sexual, en particular las
de William Congreve, todava gustan a muchos espectadores.

4.3.6

Teatro espaol del Siglo de Oro

El Siglo de Oro espaol acota uno de los periodos ms frtiles de la dramaturgia universal, si bien
la propia forma de denominar esta poca ha sido conflictiva de unos pases a otros.

4.3.6.1

El origen de la polmica

Mediado el siglo XVIII, se elaboraron en Espaa diversos tratados historiogrficos que aspiraban
sobre todo a replicar desde presupuestos estticos y doctrinarios la proclamada superioridad
artstica de la Italia humanista y del grand sicle de Luis XIV de Francia, el rey Sol. La iniciativa
emprendida no despert adhesiones incondicionales, pues las corrientes ilustradas de la poca
apreciaron en ese empeo una forma encubierta de exaltacin del rey Felipe II y del espritu de
la Contrarreforma, una exculpacin histrica de los excesos de la Inquisicin, as como un medio
de combatir la leyenda negra espaola, promovido por el clero y con marcados tintes jesuticos.
Por estos motivos pervivi durante mucho tiempo la discrepancia sobre la franja cronolgica
concreta que poda delimitar los orgenes y la conclusin de la edad dorada del denominado
renacimiento espaol (concepto que adquiere vigencia a principios del XIX), pues mientras
algunos estudiosos disociaban la poesa y el teatro del XVI respecto a las innovaciones que
introdujeron Lope de Vega y Pedro Caldern de la Barca, los tericos del romanticismo negaban
esta distincin, para situar el Siglo de Oro entre las postrimeras del reinado de Felipe II y Felipe
IV. Ms tarde, esta interpretacin sufrira sucesivas revisiones, desde las que englobaban a los
Reyes Catlicos hasta las que identificaban o confrontaban todos los conceptos en presencia
(renacimiento, Siglo de Oro, barroco). Ello ha llevado a los tericos de la literatura, en estudios
recientes sobre la cuestin (sobre todo a partir de la recuperacin de la figura de Luis de
Gngora a partir de 1927), a inclinarse por delimitaciones ms amplias que convertiran el Siglo
de Oro en la poca que se desarrolla entre el renacimiento y desemboca en el barroco, lo que a
efectos prcticos se traduce en el periodo comprendido entre principios del XVI y finales del XVII
(por convencin se adopta la fecha de la muerte de Caldern en 1681 como punto de referencia).
Asimismo numerosos estudiosos, con el objeto de superar tales disputas y perfilar de un modo
ms preciso la cultura de la poca, han optado por hablar de 'Siglos de Oro', poniendo en cada
caso nfasis en la creacin en prosa, en la poesa o el teatro.

4.3.6.2

La comedia nueva espaola

Si bien el estudio del teatro del Siglo de Oro suele estructurarse partiendo de la personalidad de
los mximos dramaturgos de la poca, corresponde a Lope de Vega, junto a los mltiples
hallazgos y aciertos que le caracterizaron como prolfico autor, la responsabilidad y el mrito de
haber integrado en su loa Arte nuevo de hacer comedias (1609), las lneas matrices que regirn
en el teatro de su poca, que denomina comedia nueva espaola.

Es en la bsqueda de la diversidad y en la forma de la comedia donde se apoyan los puntales de


este empeo innovador del teatro que plantea y cultiva Lope. Su propsito fundamental consiste
en enriquecer la escena espaola, alejndola de las formas dominantes heredadas de los autos
religiosos y profanos procedentes de los siglos XV y XVI. La influencia italianizante, introducida
en Espaa por Juan del Encina y Lope de Rueda, lleva a Lope de Vega a centrar en la comedia de
tres actos, en un sistema de diferentes mtricas y en su inagotable fuente de recursos, el
instrumento idneo para alcanzar sus objetivos, en tanto contempla la tragedia como un medio
de realizar recreaciones de carcter histrico o profano (Los comendadores de Crdoba, Contra
valor no hay desdicha, La Serrana de la Vera o La corona trgica son claros ejemplos de ello),
aunque tampoco desestima, en consonancia con la escuela de Ludovico Ariosto, el gnero pico
ni la alegora mitolgica (La Dragontea, La Jerusaln conquistada, La Circe, Roma abrasada o La
Filomena), mbito donde cosech duros ataques y desprecios por parte de otros autores.
Tambin debe resaltarse la gran variedad de personajes que las obras de Lope convierten en
arquetipos que perdurarn en el teatro espaol: el caballero, el bobo, el capitn, el gracioso, el
Belardo, (figura que muchos analistas consideran un lter ego del autor, y portavoz de multitud
de noticias sobre los ms variados asuntos) que le permitirn conducir su escritura con una gran
libertad para representar los ms variados conflictos de la sociedad de su tiempo.
No obstante, segn sus propias palabras, en el teatro de Lope de Vega predomina una intencin
que se vincula de una parte con el escenario fsico donde solan representarse sus obras, los
patios o corralas de los grandes edificios: 'deleitar aprovechando' al pblico, principio que se
convertira en un dogma para su discpulo Tirso de Molina; y, por otra parte, una irnica
reivindicacin de la libertad del creador respecto a las lneas clsicas y neoclsicas que cien en
gneros caracterizados de modo muy estricto.
Apelando a un fin didctico, que debe extraerse de cada obra escrita, Lope instrumenta la
necesidad de que la escena se encuentre siempre ocupada por los personajes, lo que permite la
introduccin de algunos episodios cmicos o satricos entre los actos, reforzando el naturalismo
que envuelve todo su trabajo teatral. Estos puntos de vista tendran consecuencias muy
profundas para la dramaturgia espaola, no slo por lo que supona desplazar hacia el pueblo el
'gusto' del teatro por regla general, privilegio de monarcas, nobles y gentes adineradas que
representaban las comedias en recintos privados, sino por afirmar la ruptura de las unidades
de tiempo y accin que restaban movilidad y riqueza al desarrollo argumental de las comedias.
La accin y el tema deban imponerse a los personajes, por lo comn ya bastante caracterizados
por su propio papel.

4.3.6.3

Lope de Vega, Caldern y Tirso de Molina

La singularidad de Lope, segn Miguel de Cervantes monstruo de la naturaleza, se evidencia


asimismo desde el punto de vista temtico y muy a menudo ha servido para aludir a un supuesto
pensamiento del autor de Fuenteovejuna y Peribez y el comendador de Ocaa, confrontado a
las ideas que articulan la produccin dramtica de Caldern y los sistemas alegricos contenidos

en sus celebrrimos autos sacramentales, gnero en el que fue maestro indiscutible. De esta
forma, la simplificacin terica ha presentado a Lope como el autor vitalista y entusiasta,
apasionado, espontneo e inquieto en contraste con el pesimismo moral y providencialista del
mundo calderoniano. No obstante, las diferencias no son tan rotundas, con independencia de ser
reflejo real de la Espaa del siglo XVII, pues ambos autores participaban de la certidumbre de
que los 'conflictos de honor' atrapaban la atencin del pblico mayoritario y compartan un
cdigo de valores que acababan por coincidir en numerosos y esenciales aspectos.
La honra y la devocin religiosa como motivos frecuentes en las obras de Caldern son fciles de
identificar con los elementos tpicos que configuran las historias de capa y espada (donde la
nobleza de corazn se opone en numerosas ocasiones a la autoridad y los excesos de los linajes
aristocrticos, comedias consideradas como variantes de las obras de Plauto y Terencio); lo que
se ve muy claro en las comedias de Lope como Amar sin saber a quin, Quien todo lo quiere, La
noche toledana, El acero de Madrid y El sembrar en buena tierra. No obstante, es en ttulos como
El caballero de Olmedo, Peribez, Fuenteovejuna o El mejor alcalde, el rey, donde quedan
expuestos los pilares de las convicciones de Lope: la Corona de Espaa como expresin por
excelencia de la justicia y el honor en la vida pblica, aun cuando sta siempre deba estar en
consonancia con el respeto a los sbditos; la lealtad de los sbditos a su seor, el rey,
responsable ltimo de mantener la recta razn que gua el orden y la justicia del Estado, y la
nobleza y dignidad de los individuos (al propio tiempo, derecho y deber) tanto en el plano
privado como en el social.
En las comedias de Tirso de Molina, sin embargo, aun cuando se alude a dichos cdigos, los
principios en conflicto se resuelven en un contexto de farsa que lleva a los personajes, entre los
que destacan de un modo especial los caracteres femeninos (Tres maridos burlados, La mujer
que manda en casa, La prudencia en la mujer, La dama del Olivar, Don Gil de las calzas verdes),
a subrayar el carcter didctico que deriva de los propios enredos, imponindose a la burla
implcita en los mismos, que evidencia su autntica significacin.
Gracias a esta hbil y deliberada combinacin de recursos, preconizada por Lope de Vega y
profundamente popular, la trama subraya el carcter didctico de las historias, muy a menudo
extradas de hechos ciertos y sucedidos discutidos por el pueblo llano.
Por esta va, por ejemplo, Tirso convierte en exaltacin de las virtudes teologales o debate sobre
la naturaleza de la gracia, lo que para otros autores representara tan slo una vulgar obra de
engaos, cuando no sacraliza la verdad, la familia, el matrimonio y el honor en trminos
absolutos mediante un juego de disfraces que, desde la perspectiva del divertimento, la
abstraccin o la ambigedad de los protagonistas, encubre una caricatura muy penetrante de la
hipocresa moral y sexual de una poca. Los pretextos anecdticos, como una empresa amorosa
imposible, un desengao galante o una apuesta, conducen en Tirso, por tanto, a una alegora
que subyace en la conducta de los inquietos y humanizados personajes, tan pronto prximos al
sistema de arquetipos de Lope (el honor, la justicia, la misericordia) como a los valores
trascendentes que martirizasen el espritu de Caldern y su escuela (la honra, la predestinacin,

el bien y el mal). Tirso de Molina, artfice en El burlador de Sevilla de la primera versin del mito
de Don Juan y autor de una bella versin de El libro de Rut (La mejor espigadera), aparte de los
debates teolgicos que desencaden con sus obras, lleg en su concepcin de la comedia a una
sntesis en su lenguaje dramtico que recobra modernamente una creciente atencin por parte
de los estudiosos.

4.4

Teatro del siglo XVIII

El teatro del siglo XVIII era, bsicamente, y en gran parte de Europa, un teatro de actores. Estaba
dominado por intrpretes para quienes se escriban obras ajustadas a su estilo; a menudo estos
actores adaptaban clsicos para complacer sus gustos y adecuar las obras a sus caractersticas.
Las obras de Shakespeare, en especial, eran alteradas hasta no poder ser reconocidas no slo
para complacer a los actores sino, tambin, para ajustarse a los ideales neoclsicos. A El rey
Lear y Romeo y Julieta, por ejemplo, se les cambiaron los finales trgicos por unos felices,
anulando por lo tanto la intencionalidad del autor. Sin embargo, tambin se produjo una reaccin
contra el neoclasicismo y un creciente gusto por lo sentimental; esto se debi en gran parte a la
aparicin de una pujante clase media. Dramaturgos como el alemn Gotthold Ephraim Lessing, el
francs Pierre de Marivaux, George Lillo y Richard Steele en Inglaterra, escribieron obras sobre la
clases media y baja en situaciones realistas pero simplistas, en las que el bien triunfaba de forma
invariable. Este tipo de obras se conoca bajo los nombres de drama domstico o drama
sentimental.
En Espaa segua pertinazmente viva la tradicin del teatro del Siglo de Oro, sobre todo el de
Caldern de la Barca, pero ya exenta de los valores de sus creadores y primando todo lo
truculento y artificioso. La tragedia del modelo francs de Racine no se produjo. Pero en cambio
se desarroll un teatro de tipo popular que resaltaba los aspectos castizos, por lo general de
Madrid, de los plebeyos. Est analizado como una reaccin al despotismo ilustrado, al que se
sum tanto la aristocracia como el pueblo en general. El pintor Francisco de Goya retrat este
ambiente en el que las fiestas de barriada, los tonadilleros y toreros sustituyen las fiestas en
salones palaciegos y conciertos y peras. Leandro Fernndez de Moratn reacciona contra estos
extremos y en sus obras realiza una crtica a la sociedad, al estilo de Molire, preocupndose por
la puesta en escena de las obras, decorados y realismo. El contrapunto sainetesco y popular lo
puso Ramn de la Cruz.

4.5

Teatro del siglo XIX

A lo largo del siglo XVIII ciertas ideas filosficas fueron tomando forma y finalmente acabaron
fusionndose y cuajando a principios del siglo XIX, en un movimiento llamado romanticismo.

4.5.1

Teatro romntico

En su forma ms pura, el romanticismo propona en el plano espiritual que la humanidad deba


trascender las limitaciones del mundo fsico y el cuerpo alcanzar la verdad ideal. La temtica se
extraa de la naturaleza y del hombre natural. Quiz uno de los mejores ejemplos de teatro
romntico sea Fausto (Parte I, 1808; Parte II, 1832) del dramaturgo alemn Johann Wolfgang von
Goethe. Basada en la clsica leyenda del hombre que vende su alma al diablo, esta obra de
proporciones picas retrata el intento de la humanidad por controlar conocimiento y poder en su
constante lucha con el Universo.
Los romnticos se centraron ms en el sentimiento que en la razn, sacaron sus ejemplos del
estudio del mundo real ms que del ideal, y glorificaron la idea de artista como genio loco
liberado de las reglas. As, el romanticismo dio lugar a una amplia literatura y produccin
dramticas que con frecuencia ignoraba cualquier tipo de disciplina.
El romanticismo apareci en primer lugar en Alemania, un pas con poca tradicin teatral antes
del siglo XVIII, aparte de rsticas farsas. Alrededor de 1820, el romanticismo dominaba el teatro
en la mayor parte de Europa. Muchas de las ideas y prcticas del romanticismo eran ya
evidentes en un movimiento de finales del siglo XVIII llamado Sturm und Drang, liderado por
Goethe y el dramaturgo Friedrich von Schiller. Estas obras no tenan un estilo en particular, pero
s eran emocionales en extremo y, en su experimento formal, abonaron el terreno para el
rechazo del neoclasicismo.
Las obras del dramaturgo francs Ren Charles Guilbert de Pixrcourt abrieron el camino para
el romanticismo francs, que previamente slo tena un punto de referencia en el estilo
interpretativo de Franois Joseph Talma en las primeras dcadas de siglo XIX. Hernani (1830) de
Victor Hugo es considerada la primera obra romntica francesa.
El teatro romntico espaol busc la inspiracin en los temas medievales y presenta a un hroe
individual dominado por las pasiones, ya sean stas virtuosas o viciosas. Se recuperan las formas
y estructuras del teatro del Siglo de Oro pero con una maquinaria escnica y efectos
escenogrficos suntuosos y aparatosos. La voz engolada y el verso rotundo triunfa en el teatro
romntico espaol. Su gran figura es Jos Zorrilla, el autor de Don Juan Tenorio. El tema del
burlador es retomado con gran libertad por Zorrilla y en su entusiasmo romntico hace que sea
el amor quien redime al seductor. La fuerza y encanto de este personaje y obra ha conseguido
que nunca haya dejado de representarse en algn teatro espaol. Pero el que tuvo un gran xito
en su poca y se le considera el introductor del romanticismo en Espaa es el duque de Rivas,
autor de menor vala, pero al que se le debe la obra Don lvaro o la fuerza del sino sobre la que
aos despus Giuseppe Verdi compuso su pera La forza del destino. La aparatosidad escnica
de Don lvaro era tan grande que en la escena final en medio de una tormenta se producen
cuatro muertes violentas mientras unos monjes cantan un miserere de fondo.

4.5.2

Melodrama

Las mismas fuerzas que condujeron al romanticismo tambin, en combinacin con varias formas
populares, condujeron al desarrollo del melodrama, el gnero dramtico ms arraigado en el
siglo XIX. El melodrama como literatura es a menudo ignorado o ridiculizado, cuando menos
desdeado por los crticos, porque aporta imgenes de villanos que se atusan el bigote o
heronas sujetas a vas de tren. Sin embargo, es incuestionable que representa la forma ms
popular de teatro jams producida. Provee un vehculo para los efectos escnicos ms
espectaculares, as como para una interpretacin efectista. Del mismo modo asienta las bases
para la frmula teatral ms extendida hoy da: la televisin. La palabra melodrama tiene dos
significados: combinacin de comedia y tragedia (mezcla de gneros), y un drama acompaado
de msica. Esta ltima definicin puede aplicarse fcilmente a la mayora de pelculas y
producciones televisivas, en las que los personajes son identificados a travs de la temtica, y
las emociones del pblico manipuladas a travs de la msica.
El exponente mximo de este gnero fue el dramaturgo alemn August Friedrich Ferdinand von
Kotzebue, el ms popular en el siglo XIX. Sus ms de doscientas obras fueron traducidas,
adaptadas o imitadas en casi todos los pases occidentales. Casi tan popular como l, fue el
autor francs Pixrcourt.
Los melodramas se componen normalmente de tres actos en vez de utilizar la divisin clsica de
cinco. La trama se centra en torno a un conflicto entre un protagonista virtuoso y un malvado
villano. El hroe salva una serie de dificultades aparentemente insuperables antes del triunfo
final. La trama se queda al servicio de una serie de momentos de clmax incluyendo muchas
muestras del azar del destino. Los acontecimientos ms importantes de la accin pueden incluir
elementos espectaculares como inundaciones, terremotos, erupciones volcnicas, persecuciones
a caballo o batallas, todo ello llevado al escenario con gran lujo de detalles. La combinacin de
una trama compleja e intrincada, unos personajes ntidamente delineados, fuerte carga
emocional, espectculo y un claro mensaje moral, hicieron del melodrama un gnero
enormemente popular.

4.5.3

Teatro burgus

A lo largo del primer cuarto del siglo XIX, tanto el melodrama como el romanticismo tendan a
aportar una nota extica, centrndose en hechos histricos o extraordinarios al tiempo que
idealizaban o simplificaban demasiado al personaje. Sin embargo, alrededor 1930 en Inglaterra,
las caractersticas y los elementos estilsticos de ambas corrientes empezaron a prestar atencin
a la vida del momento, a las cuestiones domsticas y, aparentemente, a temas ms serios. El
nfasis pas del espectculo y la emocin a la recreacin de lo local y de la vida en el hogar. Este
cambio requera nuevas prcticas de puesta en escena, las cuales allanaran el terreno hacia la
escenografa moderna. La idea del escenario de caja se puso de moda; un entorno consistente
en las tres paredes de un espacio con el objetivo de que el pblico observe a travs de la
imaginaria cuarta pared. Accesorios, atrezo y mobiliario tridimensional vinieron a reemplazar las
representaciones pintadas anteriores. Como los decorados dejaron de ser un mero fondo, los
actores interpretaban como si estuvieran en realidad en el lugar pretendido, ignorando en

apariencia la presencia del pblico. Se desarrollaron nuevas actitudes, en vez de asumir una
determinada pose y de recitar versos, los intrpretes creaban acciones realistas, apropiadas para
el personaje y la situacin. Se fue prestando progresivamente ms atencin al vestuario y al
decorado. Asimismo, los autores fueron empleando ms detalles realistas en sus guiones.
Al ir aumentando el pblico, cambiaron las cuestiones econmicas. Mientras que antes los
actores formaban parte de una compaa de repertorio que poda representar docenas de obras
en rotacin continua a lo largo de la temporada, los actores empezaron a ser contratados para
intervenir en una sola obra y representarla tantas veces como el pblico estuviera dispuesto a
pagar.

4.5.4

Naturalismo y crtica social

A mediados del siglo XIX el inters por el detalle realista, las motivaciones psicolgicas de los
personajes, la preocupacin por los problemas sociales, condujo al naturalismo en el teatro.
Acudiendo a la ciencia en busca de inspiracin, los naturalistas sintieron que el objetivo del arte,
como el de la ciencia, deba ser el de mejorar nuestras vidas. Los dramaturgos y actores, como
los cientficos, se pusieron a observar y a retratar el mundo real. Con una clara influencia de las
teoras de Charles Darwin, los naturalistas ven en la herencia y el entorno la raz de todas las
acciones humanas y el teatro decidi ilustrarlo. Se abandon la preocupacin romntica por los
valores espirituales. La figura ms representativa del naturalismo en Francia, mile Zola,
comparaba el trabajo del autor teatral con el del mdico que tiene que hacer aflorar la
enfermedad para curarla. El teatro, por lo tanto, tena que exhibir los problemas sociales.
El resultado de este planteamiento fue un teatro centrado en los elementos ms srdidos de la
sociedad ms que en lo bello o ideal. Los naturalistas buscaban, en palabras del dramaturgo Jean
Jullien, presentar un 'trozo de vida, puesta en escena con arte'. Tericamente una obra
naturalista no tena planteamiento, nudo y desenlace ni nada de invencin dramtica. En la
prctica, desde luego, los episodios eran seleccionados y acomodados para facilitar el efecto
dramtico.

4.5.5

Aparicin del director

El naturalismo es responsable en gran medida de la aparicin de la figura del director teatral


moderno. Aunque todas las producciones teatrales a lo largo de la historia fueran organizadas y
unificadas por un individuo, la idea de un director que interpreta el texto, crea un estilo de
actuacin, sugiere decorados y vestuario y da cohesin a la produccin, es algo moderno.
Durante mucho tiempo, en la historia del teatro, la funcin del director era asumida por el autor
de la obra. En el siglo XVIII y parte del XIX, el director era a menudo el actor principal de la
compaa, el actor-gerente. La creciente dependencia de las cuestiones tcnicas, los efectos
especiales, el deseo de precisin histrica, la aparicin de autores que no se involucraban
directamente en la produccin y la conveniencia de interpretar aspectos psicolgicos del

personaje, crearon la necesidad de un director. El duque Jorge II de Saxe-Meiningen, que rega


sobre los actores en su teatro ducal de Meiningen (Alemania), est considerado como el primer
director. El primer director naturalista en Francia fue Andr Antoine, cuyo pequeo Thtre Libre
produjo muchas obras naturalistas nuevas. Antoine intent imprimir detalles realistas en todos
sus decorados e instrua a sus actores para que se pudieran comportar sobre el escenario como
si estuvieran en una habitacin cualquiera.

4.5.6

Realismo psicolgico

Del mismo modo que el teatro comenz a orientarse hacia el realismo en el retrato del mundo
exterior, los estudios en el campo de la psicologa, pioneros durante el siglo XIX, llevaron a un
inters creciente en el realismo de las motivaciones psicolgicas de los personajes. Los autores
de finales del XIX crearon personajes tridimensionales colocados en situaciones y lugares que
rezumaban realismo. Las figuras ms relevantes de este estilo eran el dramaturgo noruego
Henrik Ibsen y el autor teatral sueco August Strindberg, considerados con frecuencia como los
fundadores del teatro moderno. Sus obras tratan problemas sociales como la enfermedad
gentica, la ineficacia del matrimonio como institucin religiosa y social, y los derechos de las
mujeres, pero tambin son valiosos por sus convincentes estudios de individuos. En manos de
estos autores el teatro se volvi progresivamente ms introspectivo. El autor de origen irlands
George Bernard Shaw recibi una clara influencia de Ibsen, pero sta se tradujo ms en el
terreno del comentario social que en el realismo psicolgico.

4.5.7

Teatro ruso

El teatro ruso empez a desarrollarse en las postrimeras del siglo XVIII. El teatro de las figuras
ms representativas, como Alexandr Nikolievich Ostrovski y Nikoli Vaslievich Ggol, era
realista en lo que se refiere al estilo, pero el naturalismo se impuso a finales del XIX con las obras
de Liev Tolsti y Maksim Gorki. Antn Chjov, aunque ms acertadamente considerado
simbolista, tiene rasgos realistas en sus obras y fue interpretado con frecuencia como
naturalista. Konstantn Stanislavski, un director que se hizo a s mismo, en principio siguiendo los
preceptos del duque de Saxe-Meiningen, fund en 1898 el Teatro del Arte de Mosc con Vladimir
Nemirvich-Dnchenko para la produccin de teatro realista. Tuvieron gran xito con las obras de
Chjov. Stanislavski se dio cuenta pronto de que el vestuario y el mobiliario real eran
insuficientes, y que se necesitaba un estilo de interpretacin que permitiera a los actores sentir y
proyectar emociones reales. Su deduccin cuaj en un sistema, conocido hoy como el mtodo
Stanislavski, que an es la base para la formacin de muchos actores.

4.5.8

Entretenimiento popular

Aparte del teatro literario y serio existan, por supuesto, frmulas populares en los teatros de los
bulevares de Pars, en los teatros de variedades (music-halls) de Londres y en los locales de

vodevil estadounidenses. La mayora de estos establecimientos ofrecan variedades: una mezcla


de msica, danza, nmeros de circo y pequeas obras cmicas. El inters por la fantasa y el
espectculo se satisfaca con el mimo, la extravaganza y el gnero burlesco.

4.6

Teatro del siglo XX

Desde el renacimiento en adelante, el teatro parece haberse esforzado en pos de un realismo


total, o al menos en la ilusin de la realidad. Una vez alcanzado ese objetivo a finales del
siglo XIX, una reaccin antirrealista en diversos niveles irrumpi en el mundo de la escena.

4.6.1

Precursores de vanguardia del teatro moderno

Muchos movimientos, normalmente agrupados bajo el trmino vanguardia, intentaron sugerir


alternativas a la produccin y al teatro realista. Varios tericos pensaron que el naturalismo
presentaba solamente una visin superficial y por tanto limitada de la realidad, que poda
encontrarse una verdad o realidad ms importante en lo espiritual, en el inconsciente. Otros
sentan que el teatro haba perdido el contacto con sus orgenes y no tena sentido para la
sociedad moderna ms que como forma de entretenimiento. Alinendose con los movimientos
artsticos modernos, se dio un giro hacia lo simblico, la abstraccin, lo ritual, en un intento de
revitalizar el teatro.
El impulsor de muchas ideas antirrealistas fue el compositor de pera alemn Richard Wagner. l
pensaba que el trabajo del dramaturgo/compositor era crear mitos, y al hacerlo, el autor de
teatro estaba presentando un mundo ideal en el que el pblico comparta una experiencia
comn, quizs tal y como se haba hecho en la antigedad. Intent representar el 'estado del
alma', o fuero interno, de los personajes ms que los aspectos superficiales o realistas. Adems,
Wagner estaba descontento con la falta de unidad entre las artes que constituan el teatro. Su
propuesta era el Gesamtkunstwerk, u 'obra de arte total', en la que se integraran todos los
elementos dramticos, preferiblemente bajo el control de un nico creador artstico.
A Wagner tambin se le atribuye haber reformado la arquitectura teatral y la presentacin
dramtica con su Festspielhaus en Bayreuth (Alemania), terminado en 1876. El escenario de este
teatro era similar a otros del siglo XIX, incluyendo a aquellos mejor equipados, pero Wagner
sustituy los palcos y plateas y puso en su lugar una zona de asientos en forma de abanico sobre
un suelo en pendiente, dando as igual visin del escenario a todos los espectadores. Un poco
antes de empezar la funcin, las luces del auditorio reducan su intensidad hasta la oscuridad
total, una innovacin radical para la poca.

4.6.2

Teatro simbolista

El primero en adoptar las ideas de Wagner fue el movimiento simbolista en Francia en la dcada
de 1880. Los simbolistas hicieron una llamada a la 'desteatralizacin' del teatro, que se traduca

en desnudar el teatro de todas sus trabas tecnolgicas y escnicas del siglo XIX, sustituyndolas
por la espiritualidad que deba provenir del texto y la interpretacin. Los textos estaban cargados
de simbologa de difcil interpretacin, ms que de sugerencias. El ritmo de las obras era en
general lento y semejante a un sueo. La intencin era provocar una respuesta inconsciente ms
que intelectual, y retratar los aspectos no racionales del personaje y los episodios en escena. Las
obras simbolistas del belga Maurice Maeterlinck y el francs Paul Claudel, muy conocidas entre la
ltima dcada del XIX y principios del XX, son raramente representadas hoy da. Sin embargo,
pueden hallarse claramente elementos simbolistas en las obras de Chjov y en los ltimos
trabajos de Ibsen y Strindberg. La influencia simbolista es tambin evidente en las obras de
dramaturgos estadounidenses como Eugene O'Neill y Tennessee Williams y el ingls Harold
Pinter, impulsor del 'teatro del silencio'.
Tambin con influencias de Wagner, el terico de la escena suizo Adolphe Appia y el diseador
ingls Gordon Craig introdujeron nuevos avances en las tcnicas de escenificacin e iluminacin
que supusieron una reaccin contra los decorados realistas pintados. En su lugar, propusieron
una decoracin sugerente, abstracta, que creara a travs de elementos escnicos y lumnicos la
ilusin de un lugar real.
En 1896 un teatro simbolista de Pars produjo la obra de Alfred Jarry Ubu rey, una obra
desconcertante y provocadora para su tiempo. Vagamente basada en Macbeth, de Shakespeare,
la obra presenta unos personajes con caractersticas de ttere en un mundo desprovisto de
decencia. La obra est llena de humor y lenguaje escatolgico. Su relevancia ha de buscarse
quiz en el desconcierto que provoca y en la destruccin de casi todas las normas y tabes del
teatro contemporneo. Ubu rey da al autor libertad de exploracin en cualquier direccin.
Asimismo, sirvi de modelo para futuros movimientos dramticos de vanguardia y para el teatro
del absurdo de la dcada de 1950.
Un ejemplo similar revolucion la escena espaola dominada por el teatro realista y
costumbrista: la figura de Ramn Mara del Valle-Incln y su creacin del esperpento. Para Valle
el teatro debe ser ambiguo. Su tcnica consiste en tomar un argumento de la vida social
contempornea y mediante la exageracin hiperblica y grotesca del tema y los personajes,
deformarlo todo de una manera sistemtica e irnica, lo que proporciona una absoluta libertad
en el uso del lenguaje, registros, estilos, y en la crtica feroz de la realidad histrico-social de su
poca. El pblico reacciona como si se encontrara ante un espectculo de marionetas, no ve una
situacin cercana porque ha funcionado el distanciamiento y se ve conducido a reflexionar
sobre el discurso crtico y artstico expuesto. Luces de bohemia (1920) o Los cuernos de don
Friolera (1921) son buenos ejemplos de este teatro.

4.6.3

Teatro expresionista

El movimiento expresionista tuvo su apogeo en las dos primeras dcadas del siglo XX,
principalmente en Alemania. Exploraba los aspectos ms violentos y grotescos de la mente
humana, creando un mundo de pesadilla sobre el escenario. Desde un punto de vista escnico, el

expresionismo se caracteriza por la distorsin, la exageracin y por un uso sugerente de la luz y


la sombra. Las obras, de autores como Georg Kaiser y Ernst Toller, eran episdicas y empleaban
un lenguaje entrecortado y de imgenes intensas. Los personajes individuales eran
reemplazados por tipos de repertorio y figuras alegricas, y las obras giraban en torno al tema
de la salvacin de la humanidad. O'Neill, que estaba bastante influido por Strindberg y los
expresionistas, emple muchas de sus tcnicas en algunas de sus obras, como El emperador
Jones (1920) y Extrao interludio (1928), para explorar la mente de sus personajes.
Otros movimientos de la primera mitad del siglo XX, como el futurismo, el dadasmo y el
surrealismo, buscaban llevar al teatro nuevas ideas artsticas y cientficas.
El dramaturgo espaol Federico Garca Lorca fundi simbolismo, surrealismo, lirismo, realismo y
populismo en un teatro cuyo eje es la libertad del autor para expresarse. As, lo grotesco domina
en la farsa Tragicomedia de don Cristbal, lo simblico en As que pasen cinco aos (1931) y lo
rural lrico en Bodas de sangre (1933) o Yerma (1934).

4.6.4

Bertolt Brecht

El dramaturgo y terico alemn Bertolt Brecht tambin reaccion contra el teatro realista. Crea
que el teatro poda instruir y cambiar a la sociedad; por tanto, deba ser poltico. Tambin
pensaba que el teatro eficaz deba conducir al pblico hasta el punto de decidir y pasar a la
accin. Para llevar esto a cabo, escribi lo que l mismo denomin obras picas en oposicin a
dramticas que resaltaban continuamente los aspectos teatrales con el objeto de romper la
ilusin de realidad; se le recordaba constantemente al pblico que estaba en un teatro y que
poda, por tanto, juzgar de manera racional el material que se le presentaba. Brecht llam a esto
Verfremdungseffekt (efecto alienante o distanciador). El uso de un escenario desnudo, donde era
visible la disposicin de los elementos tcnicos y la iluminacin, las escenas cortas, la
yuxtaposicin de realidad y teatralidad (tcnicas corrientes hoy da) son en gran medida un
dbito a Brecht. A pesar de todo, algunos crticos sostienen que incluso sus obras ms
apreciadas (por ejemplo, Madre Coraje y sus hijos, de 1941, y La pera de los cuatro cuartos, de
1928, con msica de Kurt Weill) no se ajustan del todo a sus propias teoras.

4.6.5

Antonin Artaud

Un contemporneo de Brecht fue el terico francs Antonin Artaud, cuya coleccin de ensayos El
teatro y su doble (1938), ejerci una de las influencias ms importantes en el panorama teatral
despus de la II Guerra Mundial. Artaud diagnostic que la sociedad estaba enferma y necesitaba
curacin. Rechazaba el drama psicolgico y buscaba en su lugar una experiencia teatral
religiosa, comunal, que llevara a cabo esa curacin. Contrapona su concepto del teatro 'puro'
con la peste, con el fin de destruir las viejas formas y propiciar la aparicin de algo transformado
y nuevo. Basndose en su comprensin imperfecta de ciertas formas del teatro oriental y de
rituales primitivos, hizo una llamada para crear un nuevo lenguaje teatral, el llamado teatro de la

crueldad. ste deba sacudir a los espectadores reduciendo al mnimo o suprimiendo las palabras
y utilizando, en su lugar, sonidos puros, gestos y movimientos, redefiniendo la frontera entre
actores y espectadores. Como los escritos de Artaud son muy ambiguos, y dado que l mismo
casi no proporcion ejemplos concretos, sus teoras dieron paso a muchas formas de teatro, a
veces opuestas.

4.6.6

Grupos teatrales

Quizs se deba a la influencia de Artaud la aparicin de una serie de grupos de teatro durante la
dcada de 1960. Como ejemplo podemos citar al Teatro Laboratorio de Jerzy Grotowski, el Teatro
de la Crueldad de Peter Brook, Le Thtre du Soleil, una cooperativa de trabajadores franceses
formada por Ariane Mnouchkine, y el Open Theatre, dirigido por Joseph Chaikin. En la escena
espaola hicieron su aparicin el TEI (Teatro Estable Independiente), el Teatro Tbano y Los
Goliardos, en Madrid; Esperpento, en Sevilla; Teatro de la Ribera, en Zaragoza; y Comediants y
Els Joglars, en Barcelona. Algunos de estos grupos siguen manteniendo la misma frescura y
originalidad de sus inicios. La caracterstica fundamental de este teatro reside en que no son
autores de textos sino creadores de espectculos. Las producciones, que por lo general eran el
fruto de meses de trabajo, descansaban sobre el movimiento fsico, un lenguaje y sonidos no
especficos y, a menudo, sobre una organizacin poco comn del espacio. Probablemente, la
produccin ms importante influida por este movimiento sea Marat/Sade (1964), del dramaturgo
alemn Peter Weiss y puesta en escena por la Royal Shakespeare Company bajo la direccin de
Peter Brook. Aunque la obra emplea un dilogo y una accin relativamente convencionales
(mostrando una gran influencia de las ideas brechtianas), el estilo de produccin haca uso de
muchas tcnicas inspiradas por una formacin teatral basada en las ideas de Artaud.

4.6.7

Teatro del absurdo

El gnero no realista ms popular del siglo XX fue el absurdo. Espiritualmente (si no


directamente) desciende de las obras de Alfred Jarry, los dadastas, los surrealistas y la influencia
de las teoras existencialistas de Albert Camus y Jean-Paul Sartre. Los dramaturgos del absurdo
vieron, en palabras del autor rumano-francs Eugne Ionesco, al 'hombre como perdido en el
mundo, todas sus acciones se revelaron sin sentido, absurdas, intiles'. Con sus mejores
ejemplos en la obra de Ionesco El rinoceronte (1959) y la del escritor de origen irlands Samuel
Beckett Esperando a Godot (1952), el teatro del absurdo tiende a eliminar gran parte de la
relacin causa-efecto en los episodios y a negar el poder de comunicacin del lenguaje, reduce
los personajes a arquetipos, hace que los lugares donde se desarrolla la accin no sean
concretos y muestra el mundo alienante e incomprensible. Al escritor y dramaturgo Fernando
Arrabal tambin se le puede considerar representante de este teatro, aunque l prefiera hablar
de teatro pnico.
El absurdo tuvo su apogeo en la dcada de 1950, pero de alguna manera sigui vivo hasta ms
all de la dcada de 1970. Las primeras obras del autor estadounidense Edward Albee fueron

clasificadas como absurdas debido a los elementos, en apariencia ilgicos e irracionales, que
definan las acciones de sus personajes. El dramaturgo britnico Harold Pinter tambin ha sido
incluido en el grupo de autores del absurdo. Sus obras, como El retorno al hogar (1965), parecen
oscuras, impenetrables y absurdas. El propio Pinter explic, sin embargo, que son muy realistas
porque evocan el mundo cotidiano en el que slo se ven y oyen fragmentos no explicados de
dilogo y accin. Entre los dramaturgos espaoles seguidores de esta forma de teatro de
vanguardia destacan Francisco Nieva, Alberto Miralles, Diego Salvador y Miguel Romero Esteo.

4.6.8

Teatro contemporneo

Aunque el realismo puro dej de dominar la escena popular despus de la I Guerra Mundial, el
teatro realista continu vivo en el mbito comercial, sobre todo en Estados Unidos. Sin embargo,
el objetivo pareca ser el realismo psicolgico, y se emplearon para este fin recursos dramticos
y escnicos no realistas. Las obras de Arthur Miller y Tennessee Williams utilizaban, por ejemplo,
escenas basadas en la memoria, secuencias sobre sueos, personajes puramente simblicos,
proyecciones y otros recursos similares. Incluso los trabajos tardos de O'Neill (obras claramente
realistas como Largo viaje de un da hacia la noche, producida en 1956) incorporan dilogos
poticos y un fondo sonoro cuidadosamente orquestado para suavizar el realismo crudo. La
escenografa era ms sugerente que realista. El teatro europeo no se hallaba tan mediatizado
por el realismo psicolgico y su preocupacin se centraba ms en los juegos de ideas, tal y como
evidencian las obras del dramaturgo italiano Luigi Pirandello, los autores franceses Jean Anouilh y
Jean Giraudoux y el belga Michel de Ghelderode.
En Inglaterra, durante la dcada de 1950, la obra Mirando hacia atrs con ira (1956), de John
Osborne, se convirti en estandarte de la protesta de jvenes airados en el periodo de la
posguerra; en la dcada de 1970, una triloga sobre Vietnam del autor estadounidense David
Rabe, expresaba la ira y la frustracin de muchas personas contra esa guerra. Bajo la influencia
de Brecht, muchos dramaturgos alemanes escribieron obras documentales que, basadas en
hechos reales, exploraban las obligaciones morales de los individuos con ellos mismos y la
sociedad. Un ejemplo es la obra El vicario (1963), de Rolf Hochhuth, que provoc una gran
polmica en su poca ya que se acusa al papa Po XII de haberse inhibido ante el exterminio de
seis millones de judos en los campos de concentracin nazis.
Muchos dramaturgos de las dcadas de 1960 y 1970 Sam Shepard en Estados Unidos, Peter
Handke en Austria, Tom Stoppard en Inglaterra creaban obras en torno al lenguaje: el lenguaje
como juego, el lenguaje como sonido, el lenguaje como barrera, el lenguaje como reflejo de la
sociedad. A veces, en sus obras, el dilogo puede leerse como un mero intercambio racional de
informacin. Muchos autores teatrales reflejaron tambin la frustracin del individuo social frente
a un mundo destructivo aparentemente incontrolable.
Entre 1970 y 1990 se produjo un retorno al naturalismo que se haca eco de un movimiento
artstico conocido como hiperrealismo, ejemplificado por obras como American Buffalo (1975), de
David Mamet, donde la accin es mnima y el centro de inters se sita en personajes mundanos

y en los hechos que los circundan. El lenguaje es fragmentario, como la conversacin cotidiana.
Los escenarios no se distinguen de la realidad. El nfasis sobre fragmentos de realidad en
apariencia sin significado propicia una cualidad de absurdo, semejante a la pesadilla; podemos
encontrar caractersticas similares en autores como Stephen Poliakoff. Un osado realismo social
combinado con un humor negro ha sido asimismo muy popular; esta corriente puede observarse
en trabajos muy diferentes como los de Alan Ayckbourn, Mike Leigh, Michael Frayn, Alan
Bleasdale y Dennis Potter.
Pero lo ms destacado de estos aos es la consolidacin de los grupos teatrales que aparecieron
en la dcada de 1960. El grupo espaol La Fura dels Baus se inici con espectculos
sorprendentes en los que la msica cumpla un papel fundamental por la ausencia de texto y el
espectculo se montaba en grandes espacios sin separacin entre actores y pblico.

4.6.9

Musical

Muchas formas tradicionales de entretenimiento han sido absorbidas por la televisin en los
ltimos treinta aos. De las frmulas populares, slo el musical parece haber florecido. En la
dcada de 1920 los musicales surgieron a partir de una libre asociacin en forma de serie de
canciones, danzas, piezas cortas cmicas basadas en otras historias, que algunas veces eran
serias, y se contaban a travs del dilogo, la cancin y la danza. Un grupo a cargo de Richard
Rodgers y Oscar Hammerstein II perfeccion esta forma en la dcada de 1940. Ya durante la
dcada de 1960 gran parte del espectculo haba dejado el musical para convertirse en algo ms
serio, incluso sombro. A finales de la dcada siguiente, sin embargo, posiblemente como
resultado de crecientes problemas polticos y econmicos (de los que el pblico deseaba
escapar), volvieron los musicales (muchos de ellos reposiciones) bajo un signo de desmesura y
lujo, hacindose hincapi en la cancin, el baile y la comedia fcil. La tendencia de
espectacularidad continu durante la dcada de 1980 con musicales como los de Andrew Lloyd
Webber y producciones como Cats (1981) y El fantasma de la pera (1986). El West End de
Londres, punto de referencia teatral, no ha dejado de ver pasar musicales por sus salas, ya que
muchos de ellos se han convertido en grandes xitos de taquilla.

4.7

El teatro en Latinoamrica

Se tienen pocas y vagas nociones de cmo pudieron haber sido las manifestaciones escnicas de
los pueblos precolombinos, pues la mayor parte de stas consistan en rituales religiosos. Ms
tarde, con la conquista espaola, los esfuerzos por borrar la antigua identidad para la
implantacin eficaz de la nueva religin, o bien destruyeron los vestigios culturales primigenios o
stos se fundieron en un sincretismo con los europeos, con lo cual muestran hoy aspectos
singulares que no se corresponden ni con las culturas indgenas ni con las hispnicas. Tal es el
caso de las celebraciones religiosas populares de Semana Santa en Iztapalapa y en Taxco o en la
celebracin del Da de los Muertos en Mxico.

Existe, sin embargo, un nico texto dramtico maya, descubierto en 1850, el Rabinal-Achi, que
narra el combate de dos guerreros legendarios que se enfrentan a muerte en una batalla
ceremonial. Su representacin depende de distintos elementos espectaculares como el
vestuario, la msica, la danza y la expresin corporal.
A partir de la poca colonial, el teatro se basa sobre todo en los modelos procedentes de Espaa.
En Mxico destac sor Juana Ins de la Cruz, autora de Los empeos de una casa, comedia de
enredo bajo la profunda influencia de Caldern de la Barca; Amor es ms laberinto, en la cual se
recogen rasgos de los autos sacramentales; El cetro de Jos y El divino Narciso, autos
sacramentales en los que aparecen ya personajes mexicanos, pues la accin del resto de las
obras transcurre en Madrid y la protagonizan personajes tpicos de las comedias espaolas de la
poca.
Aunque nacido en Taxco, Mxico, Juan Ruiz de Alarcn realiz sus estudios en Espaa. Su obra,
escrita segn los modelos clasicistas, se diferencia de la de sus contemporneos en un mayor
cuidado formal en las tramas y los versos. En sus obras los vicios son siempre condenados, a la
manera de un final feliz y ejemplificador, contra la pauta de las comedias nuevas de los
espaoles Lope de Vega, Tirso de Molina, Guilln de Castro, Francisco Rojas Zorrilla, entre otros,
que solan sacar consecuencias modlicas de situaciones donde los valores cristianos bordeaban
lo ambiguo e incluso peligrosos lmites.
No es hasta mediados del siglo XX cuando el teatro latinoamericano ha adquirido cierta
personalidad, al tratar temas propios tomando como punto de partida la realidad del espectador
a quien va destinado.
El advenimiento de las teoras brechtianas ha encontrado un buen campo de cultivo en
Latinoamrica, aquejada de problemas polticos y necesitada segn muchos autores de la
concienciacin de sus habitantes. De ah han surgido tericos y dramaturgos como el colombiano
Enrique Buenaventura y el trabajo realizado en el Teatro Experimental de Cali (TEC); Augusto
Boal, en Brasil, que ha desarrollado tcnicas de teatro callejero y para obreros, y es autor del
texto Teatro del oprimido. Grupos como Rajatabla y La Candelaria se han preocupado adems
por realizar un teatro que sirva como medio de discusin de la realidad social, sin dejar al
margen el aspecto espectacular y esttico del drama.
En Mxico, a partir de la pauta de Rodolfo Usigli, se cre el Colegio de Teatro de la Universidad,
donde desde finales de la dcada de 1940 se forman profesionales del teatro, entre los que
destacan el director Hctor Mendoza, Luis de Tavira, Jos Luis Ibez y Luisa Josefina Hernndez,
quienes junto con Emilio Carballido ocupan desde entonces un lugar destacado como formadores
de generaciones comprometidas en el oficio teatral.

TEATRO ORIENTAL

El teatro oriental en general de la India, China, Japn y el Sureste asitico tiene ciertas
caractersticas en comn que lo distinguen claramente del teatro posrenacentista occidental. El
teatro asitico es presentacional, ya que la idea de representacin naturalista es del todo ajena a
l. Aunque los teatros de los diferentes pases varan, en general son obras integradoras de las
diversas artes (una realizacin de la idea del teatro total de Wagner) que mezclan literatura,
danza, msica y espectculo.
La formacin de los actores, por lo general a travs de un largo y arduo proceso, hace hincapi
en la danza, en la expresin y agilidad corporal y en las habilidades vocales ms que en la
interpretacin psicolgica. El vestuario y el maquillaje son muy importantes y casi un arte en s
mismos, con todo tipo de colores e imgenes, as como elementos que poseen un significado
especfico. La estilizacin se extiende al movimiento, las acciones de la vida diaria se convierten
en una danza o gesto simblico. Los decorados tambin son estilizados, por ejemplo, el
escenario del teatro n de Japn usa elementos arquitectnicos y escnicos con significado
propio y que no cambian de obra a obra. La pera de Pekn tiene una serie de convenciones
establecidas en lo que a acciones se refiere: un largo viaje se indica por un paseo circular sobre
el escenario, un actor que corre con cuatro trozos de tela representa el viento. La teatralidad no
se oculta en absoluto, las tramoyas estn a la vista del pblico mientras se cambia el escenario y
se producen los cambios de decorados.
Desde el punto de vista del pblico, el teatro es participativo, aunque el pblico no toma parte
en la representacin, pero el mero hecho de ir al teatro es una experiencia compartida. Las
actitudes y las expectativas pueden diferir de las del espectador occidental. Las
representaciones son a menudo largas y los espectadores van y vienen, comen, hablan y quiz
slo observan sus momentos favoritos de la obra. La solemnidad del espectador occidental se
desconoce.
El teatro oriental, como otros aspectos de la cultura oriental, fue conocido en Occidente a finales
del XIX. Ejerci cierta influencia sobre las ideas de interpretacin, composicin de guiones y
puesta en escena de algunos simbolistas, de Strindberg, de Artaud, del director ruso Vsivolod
Meyerhold y del director alemn Max Reinhardt as como sobre otros muchos.

5.1

Teatro indio y del Sureste asitico

El teatro indio en snscrito floreci en los siglos IV y V. Las piezas, complejas y picas, estaban
estructuradas sobre la base de nueve rasas, o humores, ms que en los personajes, ya que el eje
de las obras eran las cuestiones espirituales. Sin embargo, se utilizaban historias extradas de la
gran pica hind, el Mahabharata y el Ramayana. Los escenarios tenan una decoracin
laboriosa, pero no se usaban tcnicas representacionales. Los movimientos de cada parte del
cuerpo, la recitacin y la cancin estaban rgidamente codificadas. Las marionetas y el teatro
danzado, especialmente el kathakali, han sido tambin muy apreciados en varios momentos de
la historia de la India. Vase Danzas clsicas de India.

En otros lugares del Sureste asitico, el teatro de marionetas es la forma dominante, en especial
el wayang kulit, o marionetas de sombras, en Java. En algunos sitios las marionetas son tan
apreciadas que los actores estudian sus movimientos para imitarlos.

5.2

Teatro chino

El teatro chino empez a desarrollarse en el siglo XIV; era muy literario y tena convenciones
muy estrictas. Desde el siglo XIX, sin embargo, ha sido dominado por la pera de Pekn. En ella
se da una importancia primordial a la interpretacin, el canto, la danza y las acrobacias ms que
al texto literario. De hecho, la representacin puede describirse como una coleccin de extractos
de varias obras literarias combinados con una exhibicin acrobtica. La accin tiende a ser
oscura y el nfasis se centra en la habilidad de los actores. El escenario es una plataforma
desnuda con el mobiliario estrictamente necesario. Las acciones son estilizadas, los papeles
codificados y el maquillaje es elaborado y grotesco; los colores son simblicos. Bajo el gobierno
comunista la temtica ha cambiado, pero el estilo ha seguido siendo ms o menos el mismo.

5.3

Teatro japons

El teatro japons es quiz el ms complejo de Oriente. Sus dos gneros ms conocidos son el
teatro n y el kabuki. N, el teatro clsico japons es estilizado; la sntesis de danza-msicateatro extremadamente controlada intenta evocar un nimo particular a travs del relato de un
hecho o historia. Est muy relacionado con el budismo Zen. El apogeo del n tuvo lugar en el
siglo XV. El kabuki data del siglo XVI y es ms popular en estilo y contenido. Otros gneros
dramticos japoneses son el bugaku, un refinado teatro danzado, as como un teatro de
marionetas o muecos llamado bunraku, en el que los intrpretes sobre el escenario manipulan
unas marionetas casi de tamao natural. Todas las formas dramticas se apoyan en el ritual, la
danza y la tradicin. Son elegantes y bellas, y ponen el nfasis en valores opuestos a los del
teatro occidental.
Vase tambin Msica para teatro; Radio; Televisin; Produccin teatral; Teatro espaol; Teatro
latinoamericano.
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Teatro y arte dramtico


1

INTRODUCCIN

Teatro y arte dramtico, el teatro es un gnero literario, ya sea en prosa o en verso,


normalmente dialogado, concebido para ser representado; las artes escnicas cubren todo lo
relativo a la escritura de la obra teatral, la interpretacin, la produccin, los vestuarios y
escenarios. El trmino drama viene de la palabra griega que significa hacer, y por esa razn se

asocia normalmente a la idea de accin. En trminos generales se entiende por drama una
historia que narra los acontecimientos vitales de una serie de personajes. Como el adjetivo
dramtico indica, las ideas de conflicto, tensin, contraste y emocin se asocian con drama.

PECULIARIDADES DEL TEATRO

Si se considerara al teatro como una rama de la literatura o slo como una forma ms de
narrativa, se estara olvidando gran parte de su historia. En algunos periodos o culturas se ha
dado ms importancia a la literatura dramtica obras de teatro pero en otros hay una mayor
preocupacin por los aspectos de la produccin escnica. En algunas culturas se valora el teatro
como medio para contar historias; en otras como manifestacin religiosa, espectculo o
entretenimiento.
El teatro se ha utilizado como complemento de celebraciones religiosas, como medio para
divulgar ideas polticas o para difundir propaganda a grandes masas, como entretenimiento y
tambin como arte. A travs de la historia ha desarrollado su actividad en tres niveles al mismo
tiempo: como entretenimiento popular, como importante actividad pblica y como arte para la
elite. En el primer caso, ha habido siempre individuos o pequeos grupos que trabajan por su
cuenta, y ejecutan diversos tipos de representacin, desde nmeros de circo hasta farsas para
grandes masas. El teatro como actividad pblica consiste en el drama literario representado en
teatros pblicos; se trata por lo general de una actividad comercial o subvencionada por el
Estado para el pblico en general. La tragedia griega, las obras didcticas medievales y el teatro
contemporneo entran dentro de esta categora. El teatro como arte para una elite lo define su
propio pblico, un grupo limitado con gustos especiales. Esta frmula puede aplicarse tanto a las
representaciones en la corte durante el renacimiento como al teatro de vanguardia.

ELEMENTOS DE LA REPRESENTACIN TEATRAL

Una representacin consta slo de dos elementos esenciales: actores y pblico. La


representacin puede ser mmica (vase Mimo) o utilizar el lenguaje verbal. Los personajes no
tienen por qu ser seres humanos; los tteres o el guiol han sido muy apreciados a lo largo de la
historia, as como otros recursos escnicos. Se puede realzar una representacin por medio del
vestuario, el maquillaje, los decorados, los accesorios, la iluminacin, la msica y los efectos
especiales. Estos elementos se usan para ayudar a crear una ilusin de lugares, tiempos,
personajes diferentes, o para enfatizar una cualidad especial de la representacin y diferenciarla
de la experiencia cotidiana.

TEATRO OCCIDENTAL

Aunque los orgenes del teatro occidental sean desconocidos, la mayor parte de las teoras lo
sitan en ciertos ritos y prcticas religiosas de la antigedad; an hoy da ese tipo de rituales
sigue cargado de elementos teatrales. Las diferentes teoras atribuyen los orgenes a mltiples

prcticas: ritos antiguos de fertilidad, celebracin de la cosecha, chamanismo y otras fuentes


similares.

4.1

Teatro clsico

El primer periodo en teora teatral occidental se denomina clsico, porque comprende el teatro
de las civilizaciones clsicas, de las antiguas Grecia y Roma, y las obras estn escritas en las
lenguas clsicas, griego o latn.

4.1.1

Teatro griego

Los primeros datos documentados de literatura dramtica son del siglo VI a.C.; la primera obra
crtica sobre la literatura y el teatro es Potica (330 a.C.) de Aristteles. Aristteles sostena que
la tragedia griega se desarroll a partir del ditirambo, himnos corales en honor del dios Dioniso
que no solamente lo alababan sino que a menudo contaban una historia. Segn la tradicin,
Thespis, el director de un coro del siglo VI a.C., cre el drama al separar en un ditirambo el papel
del personaje principal del resto del coro: l hablaba y el coro responda. Segn Aristteles,
desde ese hecho slo haba que dar un pequeo paso hacia la evolucin del drama como forma
independiente con la incorporacin de otros actores y personajes. Pero el desarrollo espontneo
hacia el drama trgico, un gnero muy elaborado y sin precedentes, es difcil de documentar.
La tragedia griega floreci en el siglo V a.C. con autores como Esquilo, Sfocles y Eurpides. Las
obras son solemnes, escritas en verso y estructuradas en escenas (episodios) entre personajes
(nunca hay ms de tres actores hablando en una escena) e intervenciones del coro en forma de
canciones (odas). Las historias estn basadas en su mayora en mitos o antiguos relatos, aunque
el objetivo no fuera simplemente volver a contar esas historias (sobre las que los poetas se
tomaban frecuentes libertades), sino hacer consideraciones sobre el carcter de los personajes,
el papel de la humanidad en el mundo y las consecuencias de las acciones individuales. Por lo
general, eran obras de poca accin y los hechos se relataban a travs de dilogos y canciones
del coro.
Las obras se representaban en festivales en honor de Dioniso; entre estos festivales se
encontraban el Gran Dionisaco de Atenas, en primavera; el Dionisaco Rural, en invierno; y la
Lenaea, tambin en invierno tras el Rural. Se seleccionaban las obras de tres poetas para su
representacin. Aparte de tres obras trgicas (una triloga), cada poeta tena que presentar una
stira y una farsa, a menudo atrevida parodia sobre los dioses y sus mitos. Despus se
representaba la comedia, que se desarroll hacia la mitad del siglo V a.C. Las comedias ms
antiguas que se conservan son las de Aristfanes. Tienen una estructura muy cuidada derivada
de los antiguos ritos de fertilidad. Su comicidad consista en una mezcla de ataques satricos a
personalidades pblicas del momento, atrevidos chistes escatolgicos y parodias aparentemente
sacrlegas de los dioses. Para el siglo IV a.C. la comedia haba sustituido a la tragedia como
forma dominante.

Con la expansin de la cultura griega a raz de las conquistas de Alejandro III el Magno, las
comedias literarias y basadas en tpicos, as como las tragedias filosficas, pasaron a ser poco
apropiadas y dejaron paso a un tipo de comedia local, muy abundante, llamada nueva. El
misntropo es la nica obra completa que se conserva de Menandro, el gran autor de comedias
nuevas. La trama gira alrededor de una complicacin o situacin que tiene que ver con amor,
dinero, problemas familiares y similares. Los personajes son tpicos e identificables, tipos
socialmente simples, como el padre miserable o la suegra molesta.
La forma del recinto teatral griego evolucion durante dos siglos; es interesante observar que los
teatros permanentes de piedra, algunos de los cuales an hoy sobreviven, no se construyeron
hasta el siglo IV a.C.; es decir, tras el periodo clsico. Los teatros al aire libre pueden haber
constado de una orquesta, un rea circular y plana utilizada para las danzas del coro, detrs un
escenario elevado para los actores, y una zona de asientos ms o menos semicircular construida
en torno a la orquesta aprovechando la pendiente de una colina. Tenan un aforo de 15.000 a
20.000 espectadores. Con el aumento de la importancia de los actores y la disminucin de la del
coro, los escenarios se agrandaron y elevaron invadiendo parte del espacio de la orquesta.
Los actores, todos hombres, iban vestidos con la ropa al uso pero portaban mscaras que
permitan la visibilidad y ayudaban al espectador a reconocer la caracterstica del personaje. En
grandes teatros, los gestos sutiles y las expresiones faciales, de las que tanto dependen los
actores modernos, habran sido intiles. El movimiento era aparentemente formal y estilizado, y
se pona gran nfasis en la declamacin. La msica acompaaba a las danzas. Una antigua
produccin griega estaba probablemente ms cerca de la pera que del teatro moderno.

4.1.2

Teatro romano

Con la expansin de la Repblica de Roma en el siglo IV a.C., se absorbieron territorios griegos y


con ellos, naturalmente, el teatro y la arquitectura teatral griegas. El teatro propiamente romano
no se desarroll hasta el siglo III a.C. Aunque la produccin teatral se asociara en principio con
festivales religiosos, la naturaleza espiritual de estos acontecimientos se perdi pronto; al
incrementarse el nmero de festivales, el teatro se convirti en un entretenimiento. Por eso, no
es de extraar que la forma ms popular fuera la comedia. El gran periodo de creacin dramtica
romano empez en el siglo II a.C. y estuvo dominado por las comedias de Plauto y Terencio, que
eran adaptaciones de la comedia nueva griega. Las obras se basaban en una intriga de carcter
local, aunque las de Terencio tambin aportaban un valor didctico. La estructura de las piezas
era muy dinmica y del gusto del pblico, y adems solan cantarse muchas partes de la obra.
Aunque durante este periodo se representaran tragedias romanas y griegas, se conservan y
conocen las de Sneca que fueron escritas para ser recitadas o ledas y no representadas, ya que
en el siglo I el inters del pblico por la tragedia haba decado. Las obras de Sneca estaban
basadas en mitos griegos pero tendan a destacar los aspectos sobrenaturales, la violencia
sangrienta y la pasin obsesiva ms propias del melodrama. El contenido, la forma y los recursos

de la produccin de Sneca, una estructura en cinco actos que contena soliloquios y discursos
poticos, ejerci una gran influencia en el renacimiento.
La construccin de los teatros romanos y los griegos se desarroll tras el fin del periodo clsico.
Se debi en buena parte a que los romanos pensaban que podan ofender a un dios al construir
un teatro en honor de otro. Solamente existan tres teatros en la ciudad de Roma. La
proliferacin del arco como elemento arquitectnico permiti la construccin de edificios
independientes y prescindir del uso de las colinas para emplazar las gradas como los griegos.
Como el coro haba terminado por ser insignificante, el rea destinada a l haba sido reducida a
un pequeo semicrculo. El gran escenario, entre 24 y 30 metros de ancho, tena detrs un
decorado fijo, el frons scaenae: un muro con nichos, arcos y tres puertas adornado con tres pisos
de columnas; la mayora de las comedias romanas se desarrollaban en la calle frente a tres
casas. Como en el caso de los griegos, el decorado era mnimo y sugerente.
Alrededor del final del siglo II d.C., el teatro literario haba entrado en declive y fue sustituido por
otros espectculos y entretenimientos ms populares. Incluso las luchas de gladiadores se
organizaban de forma teatral, con una trama superficial, vestuario y decorados. La Iglesia
cristiana emergente atac el teatro romano, en parte porque los actores y actrices tenan fama
de libertinos, y en parte porque los mimos satirizaban con frecuencia a los cristianos. Estos
ataques contribuyeron al declive del teatro as como a considerar a las personas que
participaban en l como inmorales. Con la cada del Imperio romano en el 476 d.C., el teatro
clsico decay en Occidente; la actividad teatral no resurgi hasta 500 aos ms tarde. Slo los
artistas populares, conocidos como juglares y trovadores en el mundo medieval, sobrevivieron y
proporcionaron un nexo de continuidad.

4.2

Teatro medieval

Irnicamente, el teatro en forma de drama litrgico renaci en Europa en el seno de la Iglesia


catlica romana. Con idea de extender su influencia, la Iglesia catlica adopt con frecuencia
festivales que tenan un marcado carcter pagano y popular, muchos de los cuales tenan
elementos teatrales. En el siglo X, los diferentes ritos eclesiales ofrecan posibilidades de
representacin dramtica; de hecho, la misa misma no estaba lejos de ser un drama. Algunas
festividades se celebraban con actividades teatrales, como las procesiones del Domingo de
Ramos. Las antfonas, responsos, salmos, motetes y horas cannicas sugeran un dilogo. En el
siglo IX, los adornos antifonales, conocidos como tropos, fueron aadidos a los complejos
elementos musicales de la misa. Un tropo pascual de tres versos con un dilogo entre las tres
Maras y los ngeles en la tumba de Cristo se considera desde el 925 el origen del drama
litrgico. Para el 970 ya exista un manual de acotaciones para esta pequea obra, incluyendo
elementos de vestuario y gestos fsicos.

4.2.1

Teatro religioso. Autos

El drama litrgico se fue desarrollando en el transcurso de los doscientos aos siguientes a partir
de varias historias bblicas en las que actuaban monaguillos y jvenes del coro. Al principio
bastaban las vestiduras propias para la celebracin de la misa y las formas arquitectnicas de la
iglesia como decorado, pero pronto se organiz de modo ms formal. El escenario se dividi en
mansin y platea. La mansin consista en una pequea estructura escnica, un tabladillo, que
sugera de forma emblemtica un lugar en concreto, como el jardn del Edn, Jerusaln o el Cielo;
la platea era un rea neutra frente a la mansin que era utilizada por los actores para la
interpretacin de la escena.
Con la evolucin del drama litrgico, muchas historias bblicas temticamente relacionadas se
representaban como un ciclo; por ejemplo, desde la creacin hasta la crucifixin. Estas obras se
denominan de diversos modos, obras de Pasin, milagros o loas, entre otras. Se construan
mansiones al efecto alrededor de la nave central del templo, con el cielo del lado del altar y la
boca del infierno, una elaborada cabeza de monstruo, en el otro lado.
Las obras eran episdicas y su accin se desarrollaba en periodos de tiempo que abarcaban
miles de aos, incluan lugares situados a gran distancia y entornos con carga alegrica,
espiritual y temporal. A diferencia de la tragedia griega, que estaba orientada estrechamente a
la construccin de un clmax catrtico, el drama medieval no siempre mostraba tensin y
conflicto. Su propsito era dramatizar la salvacin de la humanidad.
Aunque la Iglesia animara los inicios del drama litrgico, dadas sus cualidades didcticas, el
entretenimiento y el espectculo fueron imponiendo su hegemona, y la Iglesia, de nuevo, renov
sus recelos hacia el teatro. No queriendo renunciar a sus efectos beneficiosos, zanj la cuestin
trasladando la representacin al exterior del edificio. Se recre la misma disposicin del espacio
fsico en las plazas de mercado de las ciudades. Sin deshacerse de su contenido e
intencionalidad religiosas, la produccin fue progresivamente hacindose ms secular. El Auto de
los Reyes Magos, del siglo XII, del que slo se conservan 147 versos, corresponde a las
caractersticas anteriores y es la primera pieza teatral espaola que se conoce. Vase tambin
Autos.

4.2.2

Teatro medieval profano

En el siglo XIV, el teatro se emancip del drama litrgico para representarse fuera de las iglesias
especialmente en la fiesta del Corpus Christi y evolucion en ciclos que podan contar con hasta
40 dramas. Algunos estudiosos creen que, aunque similares a los dramas litrgicos, los ciclos
surgieron de forma independiente. Eran producidos por toda una comunidad cada cuatro o cinco
aos. Las representaciones podan durar de dos das a un mes. De la produccin de cada obra se
encargaba un gremio que intentaba que el tema tuviera que ver con su ocupacin laboral; as los
trabajadores de los astilleros podan, por ejemplo, escenificar una obra sobre No.
Como los intrpretes eran con frecuencia aficionados y analfabetos, las obras se escriban en
forma de copla de fcil memorizacin; no se conocen los nombres de los dramaturgos. Fiel a la

visin medieval del mundo, la precisin histrica no importaba y la lgica causa-efecto tampoco
se respetaba. La puesta en escena empleaba un realismo selectivo. Las obras estaban llenas de
anacronismos, de referencias locales y de tpicos; se pensaba poco en la realidad del tiempo y
de la distancia. El vestuario y el atrezo eran los propios de la vida de la poca. Lo que se pudiera
retratar de modo realista se llevaba a escena con la mayor autenticidad posible (se han
documentado numerosos ejemplos de actores que casi fallecan al representar crucifixiones
excesivamente realistas o de otros que al figurar de demonios sufran gravsimas quemaduras).
Otro ejemplo documentado es la utilizacin de un trapo rojo para separar en dos partes un
escenario que representa al mar Rojo. Despus de rasgarlo se lanzaba sobre los supuestos
egipcios para sugerir que eran engullidos por el mar. Al pblico no le molestaba la mezcla de lo
real y lo simblico. Siempre que se poda se utilizaban efectos espectaculares; as, la boca del
infierno se converta en un gran despliegue mecnico y pirotcnico. A pesar de su contenido
religioso, eran en gran parte espectculos considerados como una forma de entretenimiento.
Se empleaban varias formas bsicas de puesta en escena. Las ms comunes en Inglaterra y en
Espaa fueron las carrozas. Lo que antes fue la mansin se convirti en un escenario mvil, ms
o menos como la carroza de una cabalgata moderna, que se mova de una parte a otra de la
ciudad. Los espectadores se congregaban a su alrededor en cada parada; los actores
interpretaban sobre el carro y sobre la platea construida a tal efecto en la calle o sobre alguna
plataforma anexa. En Espaa se utilizaba este mtodo con pequeas variantes. En Francia, se
empleaban escenarios simultneos, se erigan varias mansiones una al lado de la otra, y se
levantaba una plataforma frente al pblico all reunido.

4.2.3

Autos

Durante este periodo, surgieron obras folclricas, farsas y dramas pastorales siempre de
autores annimos y, por supuesto, persistan varios tipos de entretenimientos populares. Todo
esto influy en el desarrollo de los autos durante el siglo XV. Aunque extrajeran trama y
personajes de la teologa cristiana, los autos diferan de los ciclos religiosos en el hecho de que
no se trataba de episodios bblicos, sino alegricos, y estaban representados por profesionales
como los trovadores y juglares. Las obras como Everyman (El hombre) o La disputa del alma y el
cuerpo, de autor annimo espaol, trataban normalmente del paso por la vida de un individuo y
su conducta. Los personajes alegricos incluan figuras como la muerte, la gula, las buenas obras
y otros vicios y virtudes. Estas obras resultan a veces de tediosa lectura para un pblico
moderno: el esquema de la rima del verso es a menudo repetitivo y cansino, pueden llegar a ser
dos o tres veces ms largas que una obra de Caldern, y la moraleja final es siempre obvia y
paternalista. Pero los actores interpolaban msica y accin y explotaban las posibilidades
cmicas en muchos de los papeles asociados a los vicios y al demonio para crear una frmula
dramtica popular.

4.3

Teatro del renacimiento

La Reforma protestante puso fin al teatro religioso a mediados del siglo XVI, y un nuevo y
dinmico teatro profano ocup su lugar. Aunque los autos y los ciclos con su simplicidad
parezcan estar muy lejos de los dramas de Shakespeare y Molire, los temas de la baja edad
media sobre la lucha de la humanidad y las adversidades, el giro hacia temas ms laicos y
preocupaciones ms temporales y la reaparicin de lo cmico y lo grotesco contribuyeron a la
nueva forma de hacer teatro. Adems, la participacin de actores profesionales en las obras fue
sustituyendo poco a poco a los entusiastas aficionados.
El renacimiento empez en diferentes momentos dependiendo del lugar de Europa y no fue
nunca un cambio repentino sino un lento proceso de evolucin en las ideas y valores de la poca.
En el teatro, supuso un intento de recrear el drama clsico. Como los mtodos de produccin y
representacin clsicos no se conocan perfectamente, el teatro del renacimiento tom una
forma totalmente nueva con algunos visos de clasicismo. Esta frmula se conoce generalmente
como neoclasicismo.

4.3.1

Teatro neoclsico

Las primeras muestras de teatro renacentista en Italia datan del siglo XV. Las primeras obras
eran en latn, pero acabaron por escribirse en lengua verncula. Solan estar basadas en modelos
clsicos, aunque la teora dramtica derivaba del redescubrimiento de la Potica de Aristteles.
Este teatro no fue una evolucin de las formas religiosas, ni siquiera de las prcticas populares o
dramticas ya existentes; se trataba de un proceso puramente acadmico. Eran obras pensadas
para ser ledas aunque fuera por varios lectores y en pblico y con fines didcticos. La
mayora de ellas, por su carga erudita y clasicista, no tuvo xito ni en su poca a no ser en
cenculos restringidos, festivales cortesanos o academias ni despus. Sin embargo, algunas
obras lograron un xito considerable, y unas pocas, como la farsa cnica de Maquiavelo La
mandrgora (1524), se representan hoy da. Mencin especial merece la obra La Celestina del
dramaturgo espaol Fernando de Rojas. Desde el principio tuvo un gran xito de pblico y se
sigue representando desde entonces. Durante mucho tiempo se ha especulado sobre si era una
novela dialogada o una pieza teatral. La dificultad para que encajara en esta segunda categora
era el nmero elevado de actos (24) y el cambio constante de escenarios. Si se valora la obra
como comedia humanista, desaparece el problema de clasificacin y se justifica la cantidad de
referencias cultas a la literatura clsica en boca de Calisto y el monlogo de Pleberio al final de la
obra. En esta obra aparecen los elementos que conformarn el teatro espaol del Siglo de Oro.
Sin tener en cuenta el mrito de estas obras en particular, las formas y reglas desarrolladas en
este periodo dieron forma a gran parte del teatro europeo durante varios siglos.
El concepto teatral ms importante del renacimiento fue el de verosimilitud (la apariencia de
verdad). Esto no significaba que hubiera que realizarse una copia servil del mundo real, se
trataba ms bien de eliminar lo improbable, lo irracional, para destacar lo lgico, lo ideal, el
orden moral adecuado y un sentido claro del decoro; por tanto, comedia y tragedia no podan ser
combinadas, los coros y soliloquios fueron eliminados, el bien recompensado y el mal castigado,
los personajes eran delineados como ideales ms que como individuos con sus particularidades.

Las tres unidades de tiempo, espacio y accin, deban ser respetadas. Basndose en un pasaje
de Aristteles, los tericos crearon reglas estrictas: una obra slo poda contener una trama, la
accin deba desarrollarse en un periodo de veinticuatro horas y en un slo lugar. El fundamento
de estas reglas era que el pblico del teatro, sabiendo que deba permanecer sentado en un
lugar durante un tiempo, no creera que una obra pudiera desarrollar su accin durante varios
das y en varios sitios (una obra de semejantes caractersticas habra desafiado el orden y la
verosimilitud). Se crea que el respeto a estas normas determinaba la calidad de la obra ms que
la respuesta del pblico. Aunque estas reglas se formularon en Italia, fueron adoptadas tambin
en numerosos pases europeos.
Las prcticas escnicas y arquitectnicas de esta poca han influido en la produccin teatral
hasta nuestros das. En el plano arquitectnico se realizaron intentos para recrear el escenario
romano. Los primeros teatros italianos, sin embargo, se construyeron en espacios ya existentes,
como palacios y patios, que tenan forma rectangular. Escnicamente, el desarrollo ms
importante fue el descubrimiento de la tcnica de la perspectiva, que permita crear la ilusin de
profundidad o espacio sobre una superficie plana. Esto permiti la construccin de escenarios
que daban la impresin de ser lugares reales. Lo emblemtico, la escenografa real selectiva de
la edad media, dio paso al ilusionismo.
Aunque la ley de las unidades exiga una localizacin nica, en la prctica se empezaron a
presentar escenas alegricamente prdigas llamadas intermezzi entre cada uno de los cinco
actos de la obra. Esto exiga cambios de decorados, y as durante los siglos que siguieron se
idearon sistemas mecnicos para cambiarlos. Para incrementar la ilusin de los lugares
presentados y para esconder la maquinaria y a los tramoyistas, se dise un marco
arquitectnico alrededor del escenario, el arco del proscenio, que separaba el espacio ocupado
por los espectadores del mundo de ilusin de la escena, enmarcando asimismo la imagen que
ofreca el escenario.

4.3.2

Creacin de la pera y su teatro

Las elaboradas exhibiciones escnicas y las historias alegricas de los intermezzi, en conjunto
con los continuados intentos de recrear la produccin clsica, llevaron a la creacin de la pera a
finales del siglo XVI. Aunque el primer teatro de corte clasicista tena un pblico limitado, la
pera se hizo muy popular. A mediados del siglo XVII, se estaban construyendo grandes teatros
de la pera en Italia; tenan por norma un gran escenario y proscenio, un patio de butacas en
forma de herradura, y gran cantidad de palcos, cubculos dispuestos en hileras a lo largo de los
muros internos del teatro, creando as espacios privados para sentarse. La visin del escenario
desde estos palcos era a menudo muy pobre, pero las clases altas acudan al teatro para ver
tanto como para ser vistas.

4.3.3

Commedia dell'arte

Mientras la elite se entretena con el teatro y el espectculo de estilo clasicista, el pblico en


general se diverta con la Commedia dellarte, un teatro popular y vibrante basado en la
improvisacin. A partir de varias formas populares del siglo XVI, compaas de intrpretes
cmicos crearon una serie de personajes tipo, como Arlequn o Pantalen, que eran
exageraciones y estilizaciones de criados, locos, amantes, abogados y doctores, entre otros.
Inmersos en tramas y decorados predecibles, a cada actor le correspondan discursos
predeterminados y partes de la accin conocidas como lazzi. Los decorados proporcionaban
guas e indicaban entradas, salidas y el foco de discursos especficos. Los intrpretes incluan sus
lazzi en estas circunstancias segn les pareciera apropiado e improvisaban la representacin. Los
actores de la commedia se dispersaron por Europa. Las compaas actuaban no slo en las calles
sino tambin ante los nobles. Entre 1550 y 1650 tuvo su mximo apogeo, y ejerci su influencia
desde el teatro de tteres turco hasta las obras de Shakespeare y Molire.

4.3.4

Desarrollo del teatro francs

A finales del siglo XVI era popular en Francia un tipo de comedia similar a la farsa. Este
fenmeno dificult el establecimiento total del drama renacentista. En aquel tiempo no existan
en Pars edificios expresamente dedicados al teatro; se utilizaban con ese propsito recintos
destinados al juego de pelota. La fuerte influencia italiana en Francia llev a popularizar
representaciones parecidas al intermezzo, que fueron denominados ballets.
Hasta la dcada de 1630-1640, con las obras de Pierre Corneille y, ms tarde, de Jean Baptiste
Racine, no se estableci plenamente el drama neoclsico. Bajo la influencia ejercida por el
cardenal de Richelieu, las normas neoclsicas fueron rgidamente aplicadas, y la obra de
Corneille El Cid (1636 o 1937), aunque extremadamente popular, fue condenada por la Acadmie
Franaise por violar los principios del decoro y la verosimilitud. Las obras de Racine combinan
con xito la belleza formal de la estructura y el verso clsicos con temas mitolgicos para crear
obras austeras de elevado estilo.
Molire est considerado como el gran dramaturgo francs. Sus farsas y comedias de
costumbres reciben en su mayora una influencia directa de la Commedia dellarte, pero
generalmente van ms all de su objetivo especfico y podran considerarse como observaciones
sobre las limitaciones y errores del gnero humano. Muchas de sus obras estn imbuidas de una
cierta amargura.
Molire fue tambin un actor cmico de excepcin en su tiempo, y trabaj con el objetivo de
alterar el estilo histrinico y ampuloso que entonces dominaba la escena francesa. Hizo que los
miembros de su compaa, para quienes escriba papeles a la medida en sus obras, adoptaran
un estilo ms coloquial y se movieran de un modo ms natural. Aunque tuvo gran xito con sus
producciones, el estilo grandioso sobrevivi en Francia hasta principios del siglo XIX. Unos aos
despus de su muerte, acaecida en 1673, su compaa teatral fue fusionada por orden de
Luis XIV con otras de Pars. De esta fusin surgi en 1680 la Comdie-Franaise, la compaa de
teatro estable ms antigua del mundo an en activo. Durante el siglo siguiente el teatro francs

estuvo dominado por los actores y no hubo producciones notables hasta finales del siglo XVIII.
Los teatros de bulevar y feria tomaron gran auge a lo largo de esta poca.

4.3.5

Teatro isabelino ingls y de la restauracin

El teatro renacentista ingls se desarroll durante el reinado de Isabel I a finales del siglo XVI. En
aquel tiempo, se escriban tragedias academicistas de carcter neoclsico que se representaban
en las universidades; sin embargo, la mayora de los poetas isabelinos tendan a ignorar el
neoclasicismo o, en el mejor de los casos, lo usaban de forma selectiva. A diferencia del teatro
continental (creado con el objetivo de ser presentado ante un pblico de elite) el teatro ingls se
bas en formas populares, en el vital teatro medieval, y en las exigencias del pblico en general.
Bajo la influencia del clima de cambio poltico y econmico en la Inglaterra del momento, as
como de la evolucin de la lengua, dramaturgos como Thomas Kyd y Christopher Marlowe dieron
lugar al nacimiento de un teatro dinmico, pico y sin cortapisas que culmin en el variado y
complejo trabajo del ms grande genio del teatro ingls, William Shakespeare.
Las obras seguan una estructura clsica en lo relativo a actos y escenas; se empleaba el verso
(aunque a menudo se intercalara la prosa); se recogan recursos escnicos de Sneca, Plauto y la
Commedia dellarte; se mezclaban tragedia, comedia y pastoral; se combinaban diversas
tramas; las obras extendan su accin a travs de grandes mrgenes de tiempo y espacio;
convivan personajes de la realeza con los de las clases bajas; se incorporaba msica, danza y
espectculo; se mostraba violencia, batallas y sangre. Los temas de la tragedia solan ser
histricos ms que mticos, y la historia era utilizada para comentar cuestiones del momento. Las
comedias eran frecuentemente pastoriles, e incluan elementos como ninfas y magia.
Dramaturgos ingleses posteriores a esta poca, en especial Ben Jonson, observaron de forma
ms estricta los preceptos neoclsicos.
Las obras se representaban durante los meses ms clidos en teatros circulares y al aire libre. El
escenario consista en una plataforma que invada parcialmente el equivalente al actual patio de
butacas, por entonces un rea para estar de pie destinada a las clases bajas. En los meses ms
fros, las obras se montaban en teatros privados para un pblico de elite. El estilo de
interpretacin en los principios del teatro isabelino era exagerado y heroico como las obras
mismas pero, ya en tiempos de Shakespeare, actores como Richard Burbage haban empezado a
modificar su trabajo hacia un estilo ms natural y contenido, tal y como se refleja en el famoso
discurso a los intrpretes en la obra de Shakespeare Hamlet. El decorado era mnimo, y constaba
de algunos accesorios o paneles. Las localizaciones eran sugeridas, y por tanto quiz cobraban
ms vida en la propia mente de los espectadores por la poesa de las obras.
Tras la muerte de la reina Isabel, el teatro, como reflejo del clima poltico y social cambiante, se
volvi ms oscuro y siniestro, mientras que la comedia, especialmente la de Jonson, se torn ms
cnica. Asimismo, tambin se desarroll un elaborado teatro de corte, la mascarada. Parecida a
los intermezzi italianos y a los ballets franceses, las mascaradas presentaban historias alegricas
con frecuencia eran tributos a la realeza con msica y danza. Jonson fue el principal escritor

de este tipo de espectculos, mientras el arquitecto Inigo Jones diseaba el escenario y la


maquinaria con un estilo fantstico e italianizante.
En 1642 estall la guerra civil y el Parlamento, bajo el control de los puritanos, cerr los teatros
hasta 1660. Durante ese periodo, la mayora de los edificios teatrales fueron destruidos, y con
ellos gran parte de los testimonios del teatro ingls del renacimiento.
Cuando se volvieron a producir obras de teatro tras la restauracin de la monarqua, se atendi a
un pequeo grupo de elite. Fueron construidos pocos teatros nuevos basados en modelos
italianos o franceses. La plataforma isabelina fue conservada pero se combin con los decorados
y los juegos de perspectiva italianos. Se permiti la entrada sobre el escenario a las mujeres por
primera vez desde la edad media. En las obras se relaj el respeto a las normas neoclsicas.
Aunque los textos de este periodo puedan parecer para el pblico actual acadmicos y rgidos,
las comedias de costumbres ingeniosas, sofisticadas y con clara carga sexual, en particular las
de William Congreve, todava gustan a muchos espectadores.

4.3.6

Teatro espaol del Siglo de Oro

El Siglo de Oro espaol acota uno de los periodos ms frtiles de la dramaturgia universal, si bien
la propia forma de denominar esta poca ha sido conflictiva de unos pases a otros.

4.3.6.1

El origen de la polmica

Mediado el siglo XVIII, se elaboraron en Espaa diversos tratados historiogrficos que aspiraban
sobre todo a replicar desde presupuestos estticos y doctrinarios la proclamada superioridad
artstica de la Italia humanista y del grand sicle de Luis XIV de Francia, el rey Sol. La iniciativa
emprendida no despert adhesiones incondicionales, pues las corrientes ilustradas de la poca
apreciaron en ese empeo una forma encubierta de exaltacin del rey Felipe II y del espritu de
la Contrarreforma, una exculpacin histrica de los excesos de la Inquisicin, as como un medio
de combatir la leyenda negra espaola, promovido por el clero y con marcados tintes jesuticos.
Por estos motivos pervivi durante mucho tiempo la discrepancia sobre la franja cronolgica
concreta que poda delimitar los orgenes y la conclusin de la edad dorada del denominado
renacimiento espaol (concepto que adquiere vigencia a principios del XIX), pues mientras
algunos estudiosos disociaban la poesa y el teatro del XVI respecto a las innovaciones que
introdujeron Lope de Vega y Pedro Caldern de la Barca, los tericos del romanticismo negaban
esta distincin, para situar el Siglo de Oro entre las postrimeras del reinado de Felipe II y Felipe
IV. Ms tarde, esta interpretacin sufrira sucesivas revisiones, desde las que englobaban a los
Reyes Catlicos hasta las que identificaban o confrontaban todos los conceptos en presencia
(renacimiento, Siglo de Oro, barroco). Ello ha llevado a los tericos de la literatura, en estudios
recientes sobre la cuestin (sobre todo a partir de la recuperacin de la figura de Luis de
Gngora a partir de 1927), a inclinarse por delimitaciones ms amplias que convertiran el Siglo

de Oro en la poca que se desarrolla entre el renacimiento y desemboca en el barroco, lo que a


efectos prcticos se traduce en el periodo comprendido entre principios del XVI y finales del XVII
(por convencin se adopta la fecha de la muerte de Caldern en 1681 como punto de referencia).
Asimismo numerosos estudiosos, con el objeto de superar tales disputas y perfilar de un modo
ms preciso la cultura de la poca, han optado por hablar de 'Siglos de Oro', poniendo en cada
caso nfasis en la creacin en prosa, en la poesa o el teatro.

4.3.6.2

La comedia nueva espaola

Si bien el estudio del teatro del Siglo de Oro suele estructurarse partiendo de la personalidad de
los mximos dramaturgos de la poca, corresponde a Lope de Vega, junto a los mltiples
hallazgos y aciertos que le caracterizaron como prolfico autor, la responsabilidad y el mrito de
haber integrado en su loa Arte nuevo de hacer comedias (1609), las lneas matrices que regirn
en el teatro de su poca, que denomina comedia nueva espaola.
Es en la bsqueda de la diversidad y en la forma de la comedia donde se apoyan los puntales de
este empeo innovador del teatro que plantea y cultiva Lope. Su propsito fundamental consiste
en enriquecer la escena espaola, alejndola de las formas dominantes heredadas de los autos
religiosos y profanos procedentes de los siglos XV y XVI. La influencia italianizante, introducida
en Espaa por Juan del Encina y Lope de Rueda, lleva a Lope de Vega a centrar en la comedia de
tres actos, en un sistema de diferentes mtricas y en su inagotable fuente de recursos, el
instrumento idneo para alcanzar sus objetivos, en tanto contempla la tragedia como un medio
de realizar recreaciones de carcter histrico o profano (Los comendadores de Crdoba, Contra
valor no hay desdicha, La Serrana de la Vera o La corona trgica son claros ejemplos de ello),
aunque tampoco desestima, en consonancia con la escuela de Ludovico Ariosto, el gnero pico
ni la alegora mitolgica (La Dragontea, La Jerusaln conquistada, La Circe, Roma abrasada o La
Filomena), mbito donde cosech duros ataques y desprecios por parte de otros autores.
Tambin debe resaltarse la gran variedad de personajes que las obras de Lope convierten en
arquetipos que perdurarn en el teatro espaol: el caballero, el bobo, el capitn, el gracioso, el
Belardo, (figura que muchos analistas consideran un lter ego del autor, y portavoz de multitud
de noticias sobre los ms variados asuntos) que le permitirn conducir su escritura con una gran
libertad para representar los ms variados conflictos de la sociedad de su tiempo.
No obstante, segn sus propias palabras, en el teatro de Lope de Vega predomina una intencin
que se vincula de una parte con el escenario fsico donde solan representarse sus obras, los
patios o corralas de los grandes edificios: 'deleitar aprovechando' al pblico, principio que se
convertira en un dogma para su discpulo Tirso de Molina; y, por otra parte, una irnica
reivindicacin de la libertad del creador respecto a las lneas clsicas y neoclsicas que cien en
gneros caracterizados de modo muy estricto.
Apelando a un fin didctico, que debe extraerse de cada obra escrita, Lope instrumenta la
necesidad de que la escena se encuentre siempre ocupada por los personajes, lo que permite la

introduccin de algunos episodios cmicos o satricos entre los actos, reforzando el naturalismo
que envuelve todo su trabajo teatral. Estos puntos de vista tendran consecuencias muy
profundas para la dramaturgia espaola, no slo por lo que supona desplazar hacia el pueblo el
'gusto' del teatro por regla general, privilegio de monarcas, nobles y gentes adineradas que
representaban las comedias en recintos privados, sino por afirmar la ruptura de las unidades
de tiempo y accin que restaban movilidad y riqueza al desarrollo argumental de las comedias.
La accin y el tema deban imponerse a los personajes, por lo comn ya bastante caracterizados
por su propio papel.

4.3.6.3

Lope de Vega, Caldern y Tirso de Molina

La singularidad de Lope, segn Miguel de Cervantes monstruo de la naturaleza, se evidencia


asimismo desde el punto de vista temtico y muy a menudo ha servido para aludir a un supuesto
pensamiento del autor de Fuenteovejuna y Peribez y el comendador de Ocaa, confrontado a
las ideas que articulan la produccin dramtica de Caldern y los sistemas alegricos contenidos
en sus celebrrimos autos sacramentales, gnero en el que fue maestro indiscutible. De esta
forma, la simplificacin terica ha presentado a Lope como el autor vitalista y entusiasta,
apasionado, espontneo e inquieto en contraste con el pesimismo moral y providencialista del
mundo calderoniano. No obstante, las diferencias no son tan rotundas, con independencia de ser
reflejo real de la Espaa del siglo XVII, pues ambos autores participaban de la certidumbre de
que los 'conflictos de honor' atrapaban la atencin del pblico mayoritario y compartan un
cdigo de valores que acababan por coincidir en numerosos y esenciales aspectos.
La honra y la devocin religiosa como motivos frecuentes en las obras de Caldern son fciles de
identificar con los elementos tpicos que configuran las historias de capa y espada (donde la
nobleza de corazn se opone en numerosas ocasiones a la autoridad y los excesos de los linajes
aristocrticos, comedias consideradas como variantes de las obras de Plauto y Terencio); lo que
se ve muy claro en las comedias de Lope como Amar sin saber a quin, Quien todo lo quiere, La
noche toledana, El acero de Madrid y El sembrar en buena tierra. No obstante, es en ttulos como
El caballero de Olmedo, Peribez, Fuenteovejuna o El mejor alcalde, el rey, donde quedan
expuestos los pilares de las convicciones de Lope: la Corona de Espaa como expresin por
excelencia de la justicia y el honor en la vida pblica, aun cuando sta siempre deba estar en
consonancia con el respeto a los sbditos; la lealtad de los sbditos a su seor, el rey,
responsable ltimo de mantener la recta razn que gua el orden y la justicia del Estado, y la
nobleza y dignidad de los individuos (al propio tiempo, derecho y deber) tanto en el plano
privado como en el social.
En las comedias de Tirso de Molina, sin embargo, aun cuando se alude a dichos cdigos, los
principios en conflicto se resuelven en un contexto de farsa que lleva a los personajes, entre los
que destacan de un modo especial los caracteres femeninos (Tres maridos burlados, La mujer
que manda en casa, La prudencia en la mujer, La dama del Olivar, Don Gil de las calzas verdes),
a subrayar el carcter didctico que deriva de los propios enredos, imponindose a la burla
implcita en los mismos, que evidencia su autntica significacin.

Gracias a esta hbil y deliberada combinacin de recursos, preconizada por Lope de Vega y
profundamente popular, la trama subraya el carcter didctico de las historias, muy a menudo
extradas de hechos ciertos y sucedidos discutidos por el pueblo llano.
Por esta va, por ejemplo, Tirso convierte en exaltacin de las virtudes teologales o debate sobre
la naturaleza de la gracia, lo que para otros autores representara tan slo una vulgar obra de
engaos, cuando no sacraliza la verdad, la familia, el matrimonio y el honor en trminos
absolutos mediante un juego de disfraces que, desde la perspectiva del divertimento, la
abstraccin o la ambigedad de los protagonistas, encubre una caricatura muy penetrante de la
hipocresa moral y sexual de una poca. Los pretextos anecdticos, como una empresa amorosa
imposible, un desengao galante o una apuesta, conducen en Tirso, por tanto, a una alegora
que subyace en la conducta de los inquietos y humanizados personajes, tan pronto prximos al
sistema de arquetipos de Lope (el honor, la justicia, la misericordia) como a los valores
trascendentes que martirizasen el espritu de Caldern y su escuela (la honra, la predestinacin,
el bien y el mal). Tirso de Molina, artfice en El burlador de Sevilla de la primera versin del mito
de Don Juan y autor de una bella versin de El libro de Rut (La mejor espigadera), aparte de los
debates teolgicos que desencaden con sus obras, lleg en su concepcin de la comedia a una
sntesis en su lenguaje dramtico que recobra modernamente una creciente atencin por parte
de los estudiosos.

4.4

Teatro del siglo XVIII

El teatro del siglo XVIII era, bsicamente, y en gran parte de Europa, un teatro de actores. Estaba
dominado por intrpretes para quienes se escriban obras ajustadas a su estilo; a menudo estos
actores adaptaban clsicos para complacer sus gustos y adecuar las obras a sus caractersticas.
Las obras de Shakespeare, en especial, eran alteradas hasta no poder ser reconocidas no slo
para complacer a los actores sino, tambin, para ajustarse a los ideales neoclsicos. A El rey
Lear y Romeo y Julieta, por ejemplo, se les cambiaron los finales trgicos por unos felices,
anulando por lo tanto la intencionalidad del autor. Sin embargo, tambin se produjo una reaccin
contra el neoclasicismo y un creciente gusto por lo sentimental; esto se debi en gran parte a la
aparicin de una pujante clase media. Dramaturgos como el alemn Gotthold Ephraim Lessing, el
francs Pierre de Marivaux, George Lillo y Richard Steele en Inglaterra, escribieron obras sobre la
clases media y baja en situaciones realistas pero simplistas, en las que el bien triunfaba de forma
invariable. Este tipo de obras se conoca bajo los nombres de drama domstico o drama
sentimental.
En Espaa segua pertinazmente viva la tradicin del teatro del Siglo de Oro, sobre todo el de
Caldern de la Barca, pero ya exenta de los valores de sus creadores y primando todo lo
truculento y artificioso. La tragedia del modelo francs de Racine no se produjo. Pero en cambio
se desarroll un teatro de tipo popular que resaltaba los aspectos castizos, por lo general de
Madrid, de los plebeyos. Est analizado como una reaccin al despotismo ilustrado, al que se
sum tanto la aristocracia como el pueblo en general. El pintor Francisco de Goya retrat este
ambiente en el que las fiestas de barriada, los tonadilleros y toreros sustituyen las fiestas en

salones palaciegos y conciertos y peras. Leandro Fernndez de Moratn reacciona contra estos
extremos y en sus obras realiza una crtica a la sociedad, al estilo de Molire, preocupndose por
la puesta en escena de las obras, decorados y realismo. El contrapunto sainetesco y popular lo
puso Ramn de la Cruz.

4.5

Teatro del siglo XIX

A lo largo del siglo XVIII ciertas ideas filosficas fueron tomando forma y finalmente acabaron
fusionndose y cuajando a principios del siglo XIX, en un movimiento llamado romanticismo.

4.5.1

Teatro romntico

En su forma ms pura, el romanticismo propona en el plano espiritual que la humanidad deba


trascender las limitaciones del mundo fsico y el cuerpo alcanzar la verdad ideal. La temtica se
extraa de la naturaleza y del hombre natural. Quiz uno de los mejores ejemplos de teatro
romntico sea Fausto (Parte I, 1808; Parte II, 1832) del dramaturgo alemn Johann Wolfgang von
Goethe. Basada en la clsica leyenda del hombre que vende su alma al diablo, esta obra de
proporciones picas retrata el intento de la humanidad por controlar conocimiento y poder en su
constante lucha con el Universo.
Los romnticos se centraron ms en el sentimiento que en la razn, sacaron sus ejemplos del
estudio del mundo real ms que del ideal, y glorificaron la idea de artista como genio loco
liberado de las reglas. As, el romanticismo dio lugar a una amplia literatura y produccin
dramticas que con frecuencia ignoraba cualquier tipo de disciplina.
El romanticismo apareci en primer lugar en Alemania, un pas con poca tradicin teatral antes
del siglo XVIII, aparte de rsticas farsas. Alrededor de 1820, el romanticismo dominaba el teatro
en la mayor parte de Europa. Muchas de las ideas y prcticas del romanticismo eran ya
evidentes en un movimiento de finales del siglo XVIII llamado Sturm und Drang, liderado por
Goethe y el dramaturgo Friedrich von Schiller. Estas obras no tenan un estilo en particular, pero
s eran emocionales en extremo y, en su experimento formal, abonaron el terreno para el
rechazo del neoclasicismo.
Las obras del dramaturgo francs Ren Charles Guilbert de Pixrcourt abrieron el camino para
el romanticismo francs, que previamente slo tena un punto de referencia en el estilo
interpretativo de Franois Joseph Talma en las primeras dcadas de siglo XIX. Hernani (1830) de
Victor Hugo es considerada la primera obra romntica francesa.
El teatro romntico espaol busc la inspiracin en los temas medievales y presenta a un hroe
individual dominado por las pasiones, ya sean stas virtuosas o viciosas. Se recuperan las formas
y estructuras del teatro del Siglo de Oro pero con una maquinaria escnica y efectos
escenogrficos suntuosos y aparatosos. La voz engolada y el verso rotundo triunfa en el teatro

romntico espaol. Su gran figura es Jos Zorrilla, el autor de Don Juan Tenorio. El tema del
burlador es retomado con gran libertad por Zorrilla y en su entusiasmo romntico hace que sea
el amor quien redime al seductor. La fuerza y encanto de este personaje y obra ha conseguido
que nunca haya dejado de representarse en algn teatro espaol. Pero el que tuvo un gran xito
en su poca y se le considera el introductor del romanticismo en Espaa es el duque de Rivas,
autor de menor vala, pero al que se le debe la obra Don lvaro o la fuerza del sino sobre la que
aos despus Giuseppe Verdi compuso su pera La forza del destino. La aparatosidad escnica
de Don lvaro era tan grande que en la escena final en medio de una tormenta se producen
cuatro muertes violentas mientras unos monjes cantan un miserere de fondo.

4.5.2

Melodrama

Las mismas fuerzas que condujeron al romanticismo tambin, en combinacin con varias formas
populares, condujeron al desarrollo del melodrama, el gnero dramtico ms arraigado en el
siglo XIX. El melodrama como literatura es a menudo ignorado o ridiculizado, cuando menos
desdeado por los crticos, porque aporta imgenes de villanos que se atusan el bigote o
heronas sujetas a vas de tren. Sin embargo, es incuestionable que representa la forma ms
popular de teatro jams producida. Provee un vehculo para los efectos escnicos ms
espectaculares, as como para una interpretacin efectista. Del mismo modo asienta las bases
para la frmula teatral ms extendida hoy da: la televisin. La palabra melodrama tiene dos
significados: combinacin de comedia y tragedia (mezcla de gneros), y un drama acompaado
de msica. Esta ltima definicin puede aplicarse fcilmente a la mayora de pelculas y
producciones televisivas, en las que los personajes son identificados a travs de la temtica, y
las emociones del pblico manipuladas a travs de la msica.
El exponente mximo de este gnero fue el dramaturgo alemn August Friedrich Ferdinand von
Kotzebue, el ms popular en el siglo XIX. Sus ms de doscientas obras fueron traducidas,
adaptadas o imitadas en casi todos los pases occidentales. Casi tan popular como l, fue el
autor francs Pixrcourt.
Los melodramas se componen normalmente de tres actos en vez de utilizar la divisin clsica de
cinco. La trama se centra en torno a un conflicto entre un protagonista virtuoso y un malvado
villano. El hroe salva una serie de dificultades aparentemente insuperables antes del triunfo
final. La trama se queda al servicio de una serie de momentos de clmax incluyendo muchas
muestras del azar del destino. Los acontecimientos ms importantes de la accin pueden incluir
elementos espectaculares como inundaciones, terremotos, erupciones volcnicas, persecuciones
a caballo o batallas, todo ello llevado al escenario con gran lujo de detalles. La combinacin de
una trama compleja e intrincada, unos personajes ntidamente delineados, fuerte carga
emocional, espectculo y un claro mensaje moral, hicieron del melodrama un gnero
enormemente popular.

4.5.3

Teatro burgus

A lo largo del primer cuarto del siglo XIX, tanto el melodrama como el romanticismo tendan a
aportar una nota extica, centrndose en hechos histricos o extraordinarios al tiempo que
idealizaban o simplificaban demasiado al personaje. Sin embargo, alrededor 1930 en Inglaterra,
las caractersticas y los elementos estilsticos de ambas corrientes empezaron a prestar atencin
a la vida del momento, a las cuestiones domsticas y, aparentemente, a temas ms serios. El
nfasis pas del espectculo y la emocin a la recreacin de lo local y de la vida en el hogar. Este
cambio requera nuevas prcticas de puesta en escena, las cuales allanaran el terreno hacia la
escenografa moderna. La idea del escenario de caja se puso de moda; un entorno consistente
en las tres paredes de un espacio con el objetivo de que el pblico observe a travs de la
imaginaria cuarta pared. Accesorios, atrezo y mobiliario tridimensional vinieron a reemplazar las
representaciones pintadas anteriores. Como los decorados dejaron de ser un mero fondo, los
actores interpretaban como si estuvieran en realidad en el lugar pretendido, ignorando en
apariencia la presencia del pblico. Se desarrollaron nuevas actitudes, en vez de asumir una
determinada pose y de recitar versos, los intrpretes creaban acciones realistas, apropiadas para
el personaje y la situacin. Se fue prestando progresivamente ms atencin al vestuario y al
decorado. Asimismo, los autores fueron empleando ms detalles realistas en sus guiones.
Al ir aumentando el pblico, cambiaron las cuestiones econmicas. Mientras que antes los
actores formaban parte de una compaa de repertorio que poda representar docenas de obras
en rotacin continua a lo largo de la temporada, los actores empezaron a ser contratados para
intervenir en una sola obra y representarla tantas veces como el pblico estuviera dispuesto a
pagar.

4.5.4

Naturalismo y crtica social

A mediados del siglo XIX el inters por el detalle realista, las motivaciones psicolgicas de los
personajes, la preocupacin por los problemas sociales, condujo al naturalismo en el teatro.
Acudiendo a la ciencia en busca de inspiracin, los naturalistas sintieron que el objetivo del arte,
como el de la ciencia, deba ser el de mejorar nuestras vidas. Los dramaturgos y actores, como
los cientficos, se pusieron a observar y a retratar el mundo real. Con una clara influencia de las
teoras de Charles Darwin, los naturalistas ven en la herencia y el entorno la raz de todas las
acciones humanas y el teatro decidi ilustrarlo. Se abandon la preocupacin romntica por los
valores espirituales. La figura ms representativa del naturalismo en Francia, mile Zola,
comparaba el trabajo del autor teatral con el del mdico que tiene que hacer aflorar la
enfermedad para curarla. El teatro, por lo tanto, tena que exhibir los problemas sociales.
El resultado de este planteamiento fue un teatro centrado en los elementos ms srdidos de la
sociedad ms que en lo bello o ideal. Los naturalistas buscaban, en palabras del dramaturgo Jean
Jullien, presentar un 'trozo de vida, puesta en escena con arte'. Tericamente una obra
naturalista no tena planteamiento, nudo y desenlace ni nada de invencin dramtica. En la
prctica, desde luego, los episodios eran seleccionados y acomodados para facilitar el efecto
dramtico.

4.5.5

Aparicin del director

El naturalismo es responsable en gran medida de la aparicin de la figura del director teatral


moderno. Aunque todas las producciones teatrales a lo largo de la historia fueran organizadas y
unificadas por un individuo, la idea de un director que interpreta el texto, crea un estilo de
actuacin, sugiere decorados y vestuario y da cohesin a la produccin, es algo moderno.
Durante mucho tiempo, en la historia del teatro, la funcin del director era asumida por el autor
de la obra. En el siglo XVIII y parte del XIX, el director era a menudo el actor principal de la
compaa, el actor-gerente. La creciente dependencia de las cuestiones tcnicas, los efectos
especiales, el deseo de precisin histrica, la aparicin de autores que no se involucraban
directamente en la produccin y la conveniencia de interpretar aspectos psicolgicos del
personaje, crearon la necesidad de un director. El duque Jorge II de Saxe-Meiningen, que rega
sobre los actores en su teatro ducal de Meiningen (Alemania), est considerado como el primer
director. El primer director naturalista en Francia fue Andr Antoine, cuyo pequeo Thtre Libre
produjo muchas obras naturalistas nuevas. Antoine intent imprimir detalles realistas en todos
sus decorados e instrua a sus actores para que se pudieran comportar sobre el escenario como
si estuvieran en una habitacin cualquiera.

4.5.6

Realismo psicolgico

Del mismo modo que el teatro comenz a orientarse hacia el realismo en el retrato del mundo
exterior, los estudios en el campo de la psicologa, pioneros durante el siglo XIX, llevaron a un
inters creciente en el realismo de las motivaciones psicolgicas de los personajes. Los autores
de finales del XIX crearon personajes tridimensionales colocados en situaciones y lugares que
rezumaban realismo. Las figuras ms relevantes de este estilo eran el dramaturgo noruego
Henrik Ibsen y el autor teatral sueco August Strindberg, considerados con frecuencia como los
fundadores del teatro moderno. Sus obras tratan problemas sociales como la enfermedad
gentica, la ineficacia del matrimonio como institucin religiosa y social, y los derechos de las
mujeres, pero tambin son valiosos por sus convincentes estudios de individuos. En manos de
estos autores el teatro se volvi progresivamente ms introspectivo. El autor de origen irlands
George Bernard Shaw recibi una clara influencia de Ibsen, pero sta se tradujo ms en el
terreno del comentario social que en el realismo psicolgico.

4.5.7

Teatro ruso

El teatro ruso empez a desarrollarse en las postrimeras del siglo XVIII. El teatro de las figuras
ms representativas, como Alexandr Nikolievich Ostrovski y Nikoli Vaslievich Ggol, era
realista en lo que se refiere al estilo, pero el naturalismo se impuso a finales del XIX con las obras
de Liev Tolsti y Maksim Gorki. Antn Chjov, aunque ms acertadamente considerado
simbolista, tiene rasgos realistas en sus obras y fue interpretado con frecuencia como
naturalista. Konstantn Stanislavski, un director que se hizo a s mismo, en principio siguiendo los

preceptos del duque de Saxe-Meiningen, fund en 1898 el Teatro del Arte de Mosc con Vladimir
Nemirvich-Dnchenko para la produccin de teatro realista. Tuvieron gran xito con las obras de
Chjov. Stanislavski se dio cuenta pronto de que el vestuario y el mobiliario real eran
insuficientes, y que se necesitaba un estilo de interpretacin que permitiera a los actores sentir y
proyectar emociones reales. Su deduccin cuaj en un sistema, conocido hoy como el mtodo
Stanislavski, que an es la base para la formacin de muchos actores.

4.5.8

Entretenimiento popular

Aparte del teatro literario y serio existan, por supuesto, frmulas populares en los teatros de los
bulevares de Pars, en los teatros de variedades (music-halls) de Londres y en los locales de
vodevil estadounidenses. La mayora de estos establecimientos ofrecan variedades: una mezcla
de msica, danza, nmeros de circo y pequeas obras cmicas. El inters por la fantasa y el
espectculo se satisfaca con el mimo, la extravaganza y el gnero burlesco.

4.6

Teatro del siglo XX

Desde el renacimiento en adelante, el teatro parece haberse esforzado en pos de un realismo


total, o al menos en la ilusin de la realidad. Una vez alcanzado ese objetivo a finales del
siglo XIX, una reaccin antirrealista en diversos niveles irrumpi en el mundo de la escena.

4.6.1

Precursores de vanguardia del teatro moderno

Muchos movimientos, normalmente agrupados bajo el trmino vanguardia, intentaron sugerir


alternativas a la produccin y al teatro realista. Varios tericos pensaron que el naturalismo
presentaba solamente una visin superficial y por tanto limitada de la realidad, que poda
encontrarse una verdad o realidad ms importante en lo espiritual, en el inconsciente. Otros
sentan que el teatro haba perdido el contacto con sus orgenes y no tena sentido para la
sociedad moderna ms que como forma de entretenimiento. Alinendose con los movimientos
artsticos modernos, se dio un giro hacia lo simblico, la abstraccin, lo ritual, en un intento de
revitalizar el teatro.
El impulsor de muchas ideas antirrealistas fue el compositor de pera alemn Richard Wagner. l
pensaba que el trabajo del dramaturgo/compositor era crear mitos, y al hacerlo, el autor de
teatro estaba presentando un mundo ideal en el que el pblico comparta una experiencia
comn, quizs tal y como se haba hecho en la antigedad. Intent representar el 'estado del
alma', o fuero interno, de los personajes ms que los aspectos superficiales o realistas. Adems,
Wagner estaba descontento con la falta de unidad entre las artes que constituan el teatro. Su
propuesta era el Gesamtkunstwerk, u 'obra de arte total', en la que se integraran todos los
elementos dramticos, preferiblemente bajo el control de un nico creador artstico.

A Wagner tambin se le atribuye haber reformado la arquitectura teatral y la presentacin


dramtica con su Festspielhaus en Bayreuth (Alemania), terminado en 1876. El escenario de este
teatro era similar a otros del siglo XIX, incluyendo a aquellos mejor equipados, pero Wagner
sustituy los palcos y plateas y puso en su lugar una zona de asientos en forma de abanico sobre
un suelo en pendiente, dando as igual visin del escenario a todos los espectadores. Un poco
antes de empezar la funcin, las luces del auditorio reducan su intensidad hasta la oscuridad
total, una innovacin radical para la poca.

4.6.2

Teatro simbolista

El primero en adoptar las ideas de Wagner fue el movimiento simbolista en Francia en la dcada
de 1880. Los simbolistas hicieron una llamada a la 'desteatralizacin' del teatro, que se traduca
en desnudar el teatro de todas sus trabas tecnolgicas y escnicas del siglo XIX, sustituyndolas
por la espiritualidad que deba provenir del texto y la interpretacin. Los textos estaban cargados
de simbologa de difcil interpretacin, ms que de sugerencias. El ritmo de las obras era en
general lento y semejante a un sueo. La intencin era provocar una respuesta inconsciente ms
que intelectual, y retratar los aspectos no racionales del personaje y los episodios en escena. Las
obras simbolistas del belga Maurice Maeterlinck y el francs Paul Claudel, muy conocidas entre la
ltima dcada del XIX y principios del XX, son raramente representadas hoy da. Sin embargo,
pueden hallarse claramente elementos simbolistas en las obras de Chjov y en los ltimos
trabajos de Ibsen y Strindberg. La influencia simbolista es tambin evidente en las obras de
dramaturgos estadounidenses como Eugene O'Neill y Tennessee Williams y el ingls Harold
Pinter, impulsor del 'teatro del silencio'.
Tambin con influencias de Wagner, el terico de la escena suizo Adolphe Appia y el diseador
ingls Gordon Craig introdujeron nuevos avances en las tcnicas de escenificacin e iluminacin
que supusieron una reaccin contra los decorados realistas pintados. En su lugar, propusieron
una decoracin sugerente, abstracta, que creara a travs de elementos escnicos y lumnicos la
ilusin de un lugar real.
En 1896 un teatro simbolista de Pars produjo la obra de Alfred Jarry Ubu rey, una obra
desconcertante y provocadora para su tiempo. Vagamente basada en Macbeth, de Shakespeare,
la obra presenta unos personajes con caractersticas de ttere en un mundo desprovisto de
decencia. La obra est llena de humor y lenguaje escatolgico. Su relevancia ha de buscarse
quiz en el desconcierto que provoca y en la destruccin de casi todas las normas y tabes del
teatro contemporneo. Ubu rey da al autor libertad de exploracin en cualquier direccin.
Asimismo, sirvi de modelo para futuros movimientos dramticos de vanguardia y para el teatro
del absurdo de la dcada de 1950.
Un ejemplo similar revolucion la escena espaola dominada por el teatro realista y
costumbrista: la figura de Ramn Mara del Valle-Incln y su creacin del esperpento. Para Valle
el teatro debe ser ambiguo. Su tcnica consiste en tomar un argumento de la vida social
contempornea y mediante la exageracin hiperblica y grotesca del tema y los personajes,

deformarlo todo de una manera sistemtica e irnica, lo que proporciona una absoluta libertad
en el uso del lenguaje, registros, estilos, y en la crtica feroz de la realidad histrico-social de su
poca. El pblico reacciona como si se encontrara ante un espectculo de marionetas, no ve una
situacin cercana porque ha funcionado el distanciamiento y se ve conducido a reflexionar
sobre el discurso crtico y artstico expuesto. Luces de bohemia (1920) o Los cuernos de don
Friolera (1921) son buenos ejemplos de este teatro.

4.6.3

Teatro expresionista

El movimiento expresionista tuvo su apogeo en las dos primeras dcadas del siglo XX,
principalmente en Alemania. Exploraba los aspectos ms violentos y grotescos de la mente
humana, creando un mundo de pesadilla sobre el escenario. Desde un punto de vista escnico, el
expresionismo se caracteriza por la distorsin, la exageracin y por un uso sugerente de la luz y
la sombra. Las obras, de autores como Georg Kaiser y Ernst Toller, eran episdicas y empleaban
un lenguaje entrecortado y de imgenes intensas. Los personajes individuales eran
reemplazados por tipos de repertorio y figuras alegricas, y las obras giraban en torno al tema
de la salvacin de la humanidad. O'Neill, que estaba bastante influido por Strindberg y los
expresionistas, emple muchas de sus tcnicas en algunas de sus obras, como El emperador
Jones (1920) y Extrao interludio (1928), para explorar la mente de sus personajes.
Otros movimientos de la primera mitad del siglo XX, como el futurismo, el dadasmo y el
surrealismo, buscaban llevar al teatro nuevas ideas artsticas y cientficas.
El dramaturgo espaol Federico Garca Lorca fundi simbolismo, surrealismo, lirismo, realismo y
populismo en un teatro cuyo eje es la libertad del autor para expresarse. As, lo grotesco domina
en la farsa Tragicomedia de don Cristbal, lo simblico en As que pasen cinco aos (1931) y lo
rural lrico en Bodas de sangre (1933) o Yerma (1934).

4.6.4

Bertolt Brecht

El dramaturgo y terico alemn Bertolt Brecht tambin reaccion contra el teatro realista. Crea
que el teatro poda instruir y cambiar a la sociedad; por tanto, deba ser poltico. Tambin
pensaba que el teatro eficaz deba conducir al pblico hasta el punto de decidir y pasar a la
accin. Para llevar esto a cabo, escribi lo que l mismo denomin obras picas en oposicin a
dramticas que resaltaban continuamente los aspectos teatrales con el objeto de romper la
ilusin de realidad; se le recordaba constantemente al pblico que estaba en un teatro y que
poda, por tanto, juzgar de manera racional el material que se le presentaba. Brecht llam a esto
Verfremdungseffekt (efecto alienante o distanciador). El uso de un escenario desnudo, donde era
visible la disposicin de los elementos tcnicos y la iluminacin, las escenas cortas, la
yuxtaposicin de realidad y teatralidad (tcnicas corrientes hoy da) son en gran medida un
dbito a Brecht. A pesar de todo, algunos crticos sostienen que incluso sus obras ms

apreciadas (por ejemplo, Madre Coraje y sus hijos, de 1941, y La pera de los cuatro cuartos, de
1928, con msica de Kurt Weill) no se ajustan del todo a sus propias teoras.

4.6.5

Antonin Artaud

Un contemporneo de Brecht fue el terico francs Antonin Artaud, cuya coleccin de ensayos El
teatro y su doble (1938), ejerci una de las influencias ms importantes en el panorama teatral
despus de la II Guerra Mundial. Artaud diagnostic que la sociedad estaba enferma y necesitaba
curacin. Rechazaba el drama psicolgico y buscaba en su lugar una experiencia teatral
religiosa, comunal, que llevara a cabo esa curacin. Contrapona su concepto del teatro 'puro'
con la peste, con el fin de destruir las viejas formas y propiciar la aparicin de algo transformado
y nuevo. Basndose en su comprensin imperfecta de ciertas formas del teatro oriental y de
rituales primitivos, hizo una llamada para crear un nuevo lenguaje teatral, el llamado teatro de la
crueldad. ste deba sacudir a los espectadores reduciendo al mnimo o suprimiendo las palabras
y utilizando, en su lugar, sonidos puros, gestos y movimientos, redefiniendo la frontera entre
actores y espectadores. Como los escritos de Artaud son muy ambiguos, y dado que l mismo
casi no proporcion ejemplos concretos, sus teoras dieron paso a muchas formas de teatro, a
veces opuestas.

4.6.6

Grupos teatrales

Quizs se deba a la influencia de Artaud la aparicin de una serie de grupos de teatro durante la
dcada de 1960. Como ejemplo podemos citar al Teatro Laboratorio de Jerzy Grotowski, el Teatro
de la Crueldad de Peter Brook, Le Thtre du Soleil, una cooperativa de trabajadores franceses
formada por Ariane Mnouchkine, y el Open Theatre, dirigido por Joseph Chaikin. En la escena
espaola hicieron su aparicin el TEI (Teatro Estable Independiente), el Teatro Tbano y Los
Goliardos, en Madrid; Esperpento, en Sevilla; Teatro de la Ribera, en Zaragoza; y Comediants y
Els Joglars, en Barcelona. Algunos de estos grupos siguen manteniendo la misma frescura y
originalidad de sus inicios. La caracterstica fundamental de este teatro reside en que no son
autores de textos sino creadores de espectculos. Las producciones, que por lo general eran el
fruto de meses de trabajo, descansaban sobre el movimiento fsico, un lenguaje y sonidos no
especficos y, a menudo, sobre una organizacin poco comn del espacio. Probablemente, la
produccin ms importante influida por este movimiento sea Marat/Sade (1964), del dramaturgo
alemn Peter Weiss y puesta en escena por la Royal Shakespeare Company bajo la direccin de
Peter Brook. Aunque la obra emplea un dilogo y una accin relativamente convencionales
(mostrando una gran influencia de las ideas brechtianas), el estilo de produccin haca uso de
muchas tcnicas inspiradas por una formacin teatral basada en las ideas de Artaud.

4.6.7

Teatro del absurdo

El gnero no realista ms popular del siglo XX fue el absurdo. Espiritualmente (si no


directamente) desciende de las obras de Alfred Jarry, los dadastas, los surrealistas y la influencia
de las teoras existencialistas de Albert Camus y Jean-Paul Sartre. Los dramaturgos del absurdo
vieron, en palabras del autor rumano-francs Eugne Ionesco, al 'hombre como perdido en el
mundo, todas sus acciones se revelaron sin sentido, absurdas, intiles'. Con sus mejores
ejemplos en la obra de Ionesco El rinoceronte (1959) y la del escritor de origen irlands Samuel
Beckett Esperando a Godot (1952), el teatro del absurdo tiende a eliminar gran parte de la
relacin causa-efecto en los episodios y a negar el poder de comunicacin del lenguaje, reduce
los personajes a arquetipos, hace que los lugares donde se desarrolla la accin no sean
concretos y muestra el mundo alienante e incomprensible. Al escritor y dramaturgo Fernando
Arrabal tambin se le puede considerar representante de este teatro, aunque l prefiera hablar
de teatro pnico.
El absurdo tuvo su apogeo en la dcada de 1950, pero de alguna manera sigui vivo hasta ms
all de la dcada de 1970. Las primeras obras del autor estadounidense Edward Albee fueron
clasificadas como absurdas debido a los elementos, en apariencia ilgicos e irracionales, que
definan las acciones de sus personajes. El dramaturgo britnico Harold Pinter tambin ha sido
incluido en el grupo de autores del absurdo. Sus obras, como El retorno al hogar (1965), parecen
oscuras, impenetrables y absurdas. El propio Pinter explic, sin embargo, que son muy realistas
porque evocan el mundo cotidiano en el que slo se ven y oyen fragmentos no explicados de
dilogo y accin. Entre los dramaturgos espaoles seguidores de esta forma de teatro de
vanguardia destacan Francisco Nieva, Alberto Miralles, Diego Salvador y Miguel Romero Esteo.

4.6.8

Teatro contemporneo

Aunque el realismo puro dej de dominar la escena popular despus de la I Guerra Mundial, el
teatro realista continu vivo en el mbito comercial, sobre todo en Estados Unidos. Sin embargo,
el objetivo pareca ser el realismo psicolgico, y se emplearon para este fin recursos dramticos
y escnicos no realistas. Las obras de Arthur Miller y Tennessee Williams utilizaban, por ejemplo,
escenas basadas en la memoria, secuencias sobre sueos, personajes puramente simblicos,
proyecciones y otros recursos similares. Incluso los trabajos tardos de O'Neill (obras claramente
realistas como Largo viaje de un da hacia la noche, producida en 1956) incorporan dilogos
poticos y un fondo sonoro cuidadosamente orquestado para suavizar el realismo crudo. La
escenografa era ms sugerente que realista. El teatro europeo no se hallaba tan mediatizado
por el realismo psicolgico y su preocupacin se centraba ms en los juegos de ideas, tal y como
evidencian las obras del dramaturgo italiano Luigi Pirandello, los autores franceses Jean Anouilh y
Jean Giraudoux y el belga Michel de Ghelderode.
En Inglaterra, durante la dcada de 1950, la obra Mirando hacia atrs con ira (1956), de John
Osborne, se convirti en estandarte de la protesta de jvenes airados en el periodo de la
posguerra; en la dcada de 1970, una triloga sobre Vietnam del autor estadounidense David
Rabe, expresaba la ira y la frustracin de muchas personas contra esa guerra. Bajo la influencia
de Brecht, muchos dramaturgos alemanes escribieron obras documentales que, basadas en

hechos reales, exploraban las obligaciones morales de los individuos con ellos mismos y la
sociedad. Un ejemplo es la obra El vicario (1963), de Rolf Hochhuth, que provoc una gran
polmica en su poca ya que se acusa al papa Po XII de haberse inhibido ante el exterminio de
seis millones de judos en los campos de concentracin nazis.
Muchos dramaturgos de las dcadas de 1960 y 1970 Sam Shepard en Estados Unidos, Peter
Handke en Austria, Tom Stoppard en Inglaterra creaban obras en torno al lenguaje: el lenguaje
como juego, el lenguaje como sonido, el lenguaje como barrera, el lenguaje como reflejo de la
sociedad. A veces, en sus obras, el dilogo puede leerse como un mero intercambio racional de
informacin. Muchos autores teatrales reflejaron tambin la frustracin del individuo social frente
a un mundo destructivo aparentemente incontrolable.
Entre 1970 y 1990 se produjo un retorno al naturalismo que se haca eco de un movimiento
artstico conocido como hiperrealismo, ejemplificado por obras como American Buffalo (1975), de
David Mamet, donde la accin es mnima y el centro de inters se sita en personajes mundanos
y en los hechos que los circundan. El lenguaje es fragmentario, como la conversacin cotidiana.
Los escenarios no se distinguen de la realidad. El nfasis sobre fragmentos de realidad en
apariencia sin significado propicia una cualidad de absurdo, semejante a la pesadilla; podemos
encontrar caractersticas similares en autores como Stephen Poliakoff. Un osado realismo social
combinado con un humor negro ha sido asimismo muy popular; esta corriente puede observarse
en trabajos muy diferentes como los de Alan Ayckbourn, Mike Leigh, Michael Frayn, Alan
Bleasdale y Dennis Potter.
Pero lo ms destacado de estos aos es la consolidacin de los grupos teatrales que aparecieron
en la dcada de 1960. El grupo espaol La Fura dels Baus se inici con espectculos
sorprendentes en los que la msica cumpla un papel fundamental por la ausencia de texto y el
espectculo se montaba en grandes espacios sin separacin entre actores y pblico.

4.6.9

Musical

Muchas formas tradicionales de entretenimiento han sido absorbidas por la televisin en los
ltimos treinta aos. De las frmulas populares, slo el musical parece haber florecido. En la
dcada de 1920 los musicales surgieron a partir de una libre asociacin en forma de serie de
canciones, danzas, piezas cortas cmicas basadas en otras historias, que algunas veces eran
serias, y se contaban a travs del dilogo, la cancin y la danza. Un grupo a cargo de Richard
Rodgers y Oscar Hammerstein II perfeccion esta forma en la dcada de 1940. Ya durante la
dcada de 1960 gran parte del espectculo haba dejado el musical para convertirse en algo ms
serio, incluso sombro. A finales de la dcada siguiente, sin embargo, posiblemente como
resultado de crecientes problemas polticos y econmicos (de los que el pblico deseaba
escapar), volvieron los musicales (muchos de ellos reposiciones) bajo un signo de desmesura y
lujo, hacindose hincapi en la cancin, el baile y la comedia fcil. La tendencia de
espectacularidad continu durante la dcada de 1980 con musicales como los de Andrew Lloyd
Webber y producciones como Cats (1981) y El fantasma de la pera (1986). El West End de

Londres, punto de referencia teatral, no ha dejado de ver pasar musicales por sus salas, ya que
muchos de ellos se han convertido en grandes xitos de taquilla.

4.7

El teatro en Latinoamrica

Se tienen pocas y vagas nociones de cmo pudieron haber sido las manifestaciones escnicas de
los pueblos precolombinos, pues la mayor parte de stas consistan en rituales religiosos. Ms
tarde, con la conquista espaola, los esfuerzos por borrar la antigua identidad para la
implantacin eficaz de la nueva religin, o bien destruyeron los vestigios culturales primigenios o
stos se fundieron en un sincretismo con los europeos, con lo cual muestran hoy aspectos
singulares que no se corresponden ni con las culturas indgenas ni con las hispnicas. Tal es el
caso de las celebraciones religiosas populares de Semana Santa en Iztapalapa y en Taxco o en la
celebracin del Da de los Muertos en Mxico.
Existe, sin embargo, un nico texto dramtico maya, descubierto en 1850, el Rabinal-Achi, que
narra el combate de dos guerreros legendarios que se enfrentan a muerte en una batalla
ceremonial. Su representacin depende de distintos elementos espectaculares como el
vestuario, la msica, la danza y la expresin corporal.
A partir de la poca colonial, el teatro se basa sobre todo en los modelos procedentes de Espaa.
En Mxico destac sor Juana Ins de la Cruz, autora de Los empeos de una casa, comedia de
enredo bajo la profunda influencia de Caldern de la Barca; Amor es ms laberinto, en la cual se
recogen rasgos de los autos sacramentales; El cetro de Jos y El divino Narciso, autos
sacramentales en los que aparecen ya personajes mexicanos, pues la accin del resto de las
obras transcurre en Madrid y la protagonizan personajes tpicos de las comedias espaolas de la
poca.
Aunque nacido en Taxco, Mxico, Juan Ruiz de Alarcn realiz sus estudios en Espaa. Su obra,
escrita segn los modelos clasicistas, se diferencia de la de sus contemporneos en un mayor
cuidado formal en las tramas y los versos. En sus obras los vicios son siempre condenados, a la
manera de un final feliz y ejemplificador, contra la pauta de las comedias nuevas de los
espaoles Lope de Vega, Tirso de Molina, Guilln de Castro, Francisco Rojas Zorrilla, entre otros,
que solan sacar consecuencias modlicas de situaciones donde los valores cristianos bordeaban
lo ambiguo e incluso peligrosos lmites.
No es hasta mediados del siglo XX cuando el teatro latinoamericano ha adquirido cierta
personalidad, al tratar temas propios tomando como punto de partida la realidad del espectador
a quien va destinado.
El advenimiento de las teoras brechtianas ha encontrado un buen campo de cultivo en
Latinoamrica, aquejada de problemas polticos y necesitada segn muchos autores de la
concienciacin de sus habitantes. De ah han surgido tericos y dramaturgos como el colombiano
Enrique Buenaventura y el trabajo realizado en el Teatro Experimental de Cali (TEC); Augusto

Boal, en Brasil, que ha desarrollado tcnicas de teatro callejero y para obreros, y es autor del
texto Teatro del oprimido. Grupos como Rajatabla y La Candelaria se han preocupado adems
por realizar un teatro que sirva como medio de discusin de la realidad social, sin dejar al
margen el aspecto espectacular y esttico del drama.
En Mxico, a partir de la pauta de Rodolfo Usigli, se cre el Colegio de Teatro de la Universidad,
donde desde finales de la dcada de 1940 se forman profesionales del teatro, entre los que
destacan el director Hctor Mendoza, Luis de Tavira, Jos Luis Ibez y Luisa Josefina Hernndez,
quienes junto con Emilio Carballido ocupan desde entonces un lugar destacado como formadores
de generaciones comprometidas en el oficio teatral.

TEATRO ORIENTAL

El teatro oriental en general de la India, China, Japn y el Sureste asitico tiene ciertas
caractersticas en comn que lo distinguen claramente del teatro posrenacentista occidental. El
teatro asitico es presentacional, ya que la idea de representacin naturalista es del todo ajena a
l. Aunque los teatros de los diferentes pases varan, en general son obras integradoras de las
diversas artes (una realizacin de la idea del teatro total de Wagner) que mezclan literatura,
danza, msica y espectculo.
La formacin de los actores, por lo general a travs de un largo y arduo proceso, hace hincapi
en la danza, en la expresin y agilidad corporal y en las habilidades vocales ms que en la
interpretacin psicolgica. El vestuario y el maquillaje son muy importantes y casi un arte en s
mismos, con todo tipo de colores e imgenes, as como elementos que poseen un significado
especfico. La estilizacin se extiende al movimiento, las acciones de la vida diaria se convierten
en una danza o gesto simblico. Los decorados tambin son estilizados, por ejemplo, el
escenario del teatro n de Japn usa elementos arquitectnicos y escnicos con significado
propio y que no cambian de obra a obra. La pera de Pekn tiene una serie de convenciones
establecidas en lo que a acciones se refiere: un largo viaje se indica por un paseo circular sobre
el escenario, un actor que corre con cuatro trozos de tela representa el viento. La teatralidad no
se oculta en absoluto, las tramoyas estn a la vista del pblico mientras se cambia el escenario y
se producen los cambios de decorados.
Desde el punto de vista del pblico, el teatro es participativo, aunque el pblico no toma parte
en la representacin, pero el mero hecho de ir al teatro es una experiencia compartida. Las
actitudes y las expectativas pueden diferir de las del espectador occidental. Las
representaciones son a menudo largas y los espectadores van y vienen, comen, hablan y quiz
slo observan sus momentos favoritos de la obra. La solemnidad del espectador occidental se
desconoce.
El teatro oriental, como otros aspectos de la cultura oriental, fue conocido en Occidente a finales
del XIX. Ejerci cierta influencia sobre las ideas de interpretacin, composicin de guiones y

puesta en escena de algunos simbolistas, de Strindberg, de Artaud, del director ruso Vsivolod
Meyerhold y del director alemn Max Reinhardt as como sobre otros muchos.

5.1

Teatro indio y del Sureste asitico

El teatro indio en snscrito floreci en los siglos IV y V. Las piezas, complejas y picas, estaban
estructuradas sobre la base de nueve rasas, o humores, ms que en los personajes, ya que el eje
de las obras eran las cuestiones espirituales. Sin embargo, se utilizaban historias extradas de la
gran pica hind, el Mahabharata y el Ramayana. Los escenarios tenan una decoracin
laboriosa, pero no se usaban tcnicas representacionales. Los movimientos de cada parte del
cuerpo, la recitacin y la cancin estaban rgidamente codificadas. Las marionetas y el teatro
danzado, especialmente el kathakali, han sido tambin muy apreciados en varios momentos de
la historia de la India. Vase Danzas clsicas de India.
En otros lugares del Sureste asitico, el teatro de marionetas es la forma dominante, en especial
el wayang kulit, o marionetas de sombras, en Java. En algunos sitios las marionetas son tan
apreciadas que los actores estudian sus movimientos para imitarlos.

5.2

Teatro chino

El teatro chino empez a desarrollarse en el siglo XIV; era muy literario y tena convenciones
muy estrictas. Desde el siglo XIX, sin embargo, ha sido dominado por la pera de Pekn. En ella
se da una importancia primordial a la interpretacin, el canto, la danza y las acrobacias ms que
al texto literario. De hecho, la representacin puede describirse como una coleccin de extractos
de varias obras literarias combinados con una exhibicin acrobtica. La accin tiende a ser
oscura y el nfasis se centra en la habilidad de los actores. El escenario es una plataforma
desnuda con el mobiliario estrictamente necesario. Las acciones son estilizadas, los papeles
codificados y el maquillaje es elaborado y grotesco; los colores son simblicos. Bajo el gobierno
comunista la temtica ha cambiado, pero el estilo ha seguido siendo ms o menos el mismo.

5.3

Teatro japons

El teatro japons es quiz el ms complejo de Oriente. Sus dos gneros ms conocidos son el
teatro n y el kabuki. N, el teatro clsico japons es estilizado; la sntesis de danza-msicateatro extremadamente controlada intenta evocar un nimo particular a travs del relato de un
hecho o historia. Est muy relacionado con el budismo Zen. El apogeo del n tuvo lugar en el
siglo XV. El kabuki data del siglo XVI y es ms popular en estilo y contenido. Otros gneros
dramticos japoneses son el bugaku, un refinado teatro danzado, as como un teatro de
marionetas o muecos llamado bunraku, en el que los intrpretes sobre el escenario manipulan
unas marionetas casi de tamao natural. Todas las formas dramticas se apoyan en el ritual, la
danza y la tradicin. Son elegantes y bellas, y ponen el nfasis en valores opuestos a los del
teatro occidental.

Vase tambin Msica para teatro; Radio; Televisin; Produccin teatral; Teatro espaol; Teatro
latinoamericano.
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