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enfant. Or, assure-t-elle, cest ce moment-l que


lsophage et la trache se forment chez le ftus .
Elle parle vite, de manire prcise. Il est peine 9
heures du matin, ce samedi 15 octobre La Haye,
et les 250 personnes assises dans le public lcoutent
scrupuleusement. Ce faisceau de concidences ma
trouble. () Nous sommes en face dune pidmie de
malformations, induites par lhomme , conclut-elle.

A La Haye, la socit civile juge Monsanto


pour cocide
PAR LUDOVIC LAMANT
ARTICLE PUBLI LE LUNDI 17 OCTOBRE 2016

Les cinq juges du tribunal Monsanto, avec la Belge


Franoise Tulkens au milieu. TM / G. De Crop.

Trente tmoins venus dArgentine, du Sri Lanka


ou de France ont dfil pendant deux jours La
Haye devant des juges professionnels chargs dune
mission indite : juger les crimes de Monsanto,
le champion des OGM. Aucun verdict attendre.
Mais les promoteurs de linitiative esprent imposer
un concept juridique, celui d cocide . Reportage
dans lbullition de ce vrai-faux tribunal, en labsence
de laccus.

Ouverture du procs samedi 15 octobre 2016


La Haye. Tribunal Monsanto. G. De Crop.

Au tour de Mara Liz Robledo de prendre la parole.


Cette trentenaire a fait un long voyage depuis la
localit de Baigorria (1 900 habitants), dans le nordouest populaire de la province du Grand Buenos Aires,
pour venir tmoigner. Sa fille a t opre, pendant six
heures, ds le jour de sa naissance, en avril 2013. La
situation samliore, mais elle continue de souffrir de
maladies respiratoires qui lempchent de mener une
vie normale. Mara Liz Robledo a vcu lessentiel de
sa vie dans une maison voisine dun terrain vague, o
lon stockait des bidons de pesticides. Elle se souvient
aussi des passages du mosquito (le moustique),
surnom donn par les habitants du coin lavion qui
arrose les champs de pesticides. Dans mon village,
un autre enfant est n avec la mme malformation ,
assure lArgentine. Elle dnonce la manipulation
de linformation sur Monsanto, qui fait que tout le
monde regarde ailleurs . Elle veut capitaliser sur
sa souffrance, pour faire que dautres gens prennent
conscience de lampleur du problme .
Cinq juges coutent, casques de traduction visss
sur les oreilles, les rcits poignants de ces deux
femmes. La prsidente du tribunal, la Belge Franoise
Tulkens, a t juge la Cour europenne des droits
de lhomme pendant plus de dix ans. ses cts
sigent une Argentine, une Sngalaise, un Mexicain
et un Canadien. Ces magistrats ont accept de se prter
un exercice indit, qui pourrait marquer lhistoire

La Haye (Pays-Bas), envoy spcial.- Deux mres


en colre ont pris la parole en premier. Lune est
franaise, lautre argentine. Elles ne se connaissaient
pas avant de se trouver runies pour tmoigner.
Cest un honneur pour moi douvrir la longue
liste des victimes de Monsanto , prvient Sabine
Grataloup. Elle distribue aux juges, assis face
elle, des photographies de son fils, n il y a neuf
ans avec plusieurs malformations. Il souffre dune
atrsie de lsophage. Il respire aujourdhui grce
une trachotomie. Il subira sa cinquante et unime
opration jeudi prochain. Cest une somme norme
de souffrances et de risques vitaux pour lui, parce
quune trachotomie peut toujours se boucher
nimporte quel instant , explique-t-elle.
Sabine Grataloup est propritaire dune carrire
dquitation. Chaque t la mme poque, elle
y passait un dsherbant base de glyphosate,
commercialis par Monsanto. Elle la fait aussi lanne
o elle tait enceinte, de trois ou quatre semaines
peine, sans prendre de prcautions particulires. Elle
ne savait pas encore, lpoque, quelle attendait un

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du droit international : juger une multinationale,


lamricaine Monsanto, championne des OGM
travers le monde. Le chimiste de Saint-Louis, dans le
Missouri, dont le rachat par le groupe pharmaceutique
allemand Bayer vient dtre annonc, a-t-il viol
les droits la sant, lalimentation, ou un
environnement durable ? Et si oui, comment ltablir ?

devrait tre lune des premires, aux tats-Unis,


attaquer Monsanto en justice, persuade du lien entre
sa sant et son exposition cet herbicide. Monsanto
sait bien que de nombreux procs lattendent, ils ont
dj fait des provisions pour indemniser de futurs
cas, en mettant quelque 250 millions deuros de ct
, a prcis son avocat, Timothy Litzenburg, dont le
cabinet s'attend voir surgir des milliers d'autres cas
dans les annes venir.
Le mdecin argentin Damian Verzeassi, de son ct,
a expliqu observer, dans les tudes quantitatives qu'il
mne en Argentine, un changement dans la manire
dont les gens meurent dans certaines provinces du
pays, paralllement la mise en place dun modle
dagrobusiness base dOGM . Cest en 1996 que
commencent surgir de manire plus rgulire des
problmes de sant jusqualors assez rares certains
types de cancer, des malformations de nouveau-ns,
des fausses couches. Monsanto a inond la plante
de ses produits, et le groupe la fait en sachant trs
bien ce quil tait en train de faire , a-t-il lanc,
faisant rfrence une tude de lEPA, lagence
amricaine charge denregistrer les pesticides, qui
sinquitait ds 1985 des risques cancrignes lis au
glyphosate.

A l'entre du tribunal dimanche : Monsanto - Bayer, coupables d'cocide LL.

Les magistrats sont censs sappuyer sur deux corpus


juridiques : les principes directeurs des Nations unies
relatifs aux entreprises et aux droits de lhomme,
adopts en 2011, et le statut de Rome, sur lequel
se fonde la Cour pnale internationale (CPI). Pendant
deux jours, jusquau dimanche soir, trente tmoins et
experts (avocats, mdecins, scientifiques) ont dfil,
venus des cinq continents et brossant un portrait
glaant des dgts causs par Monsanto sur les
hommes, les sols, les animaux et la biodiversit.
Ces rcits de vie ont aussi dress linventaire des
mthodes employes par Monsanto pour contrler
et maintenir son hgmonie mondiale , selon
lexpression de lingnieur agronome paraguayen
Miguel Lovera, jusqu contrler une partie de la
production scientifique sur le sujet.
Lagricultrice amricaine Christine Sheppard est
venue raconter son calvaire. Elle a utilis du Round
Up, le pesticide de Monsanto, dans sa ferme de
Hawa, partir de 1995. Un cancer particulirement
dangereux un lymphome non hodgkinien lui
a t diagnostiqu en 2003. Elle est aujourdhui
en rmission, aprs de nombreuses sances de
chimiothrapie et une greffe de moelle osseuse. Elle

Paul Franois LL.

Lagriculteur franais Paul Franois a quant lui rendu


compte de son parcours du combattant, depuis quil
a tent dattaquer Monsanto en justice. En nettoyant
une cuve en 2004, il a inhal les vapeurs du Lasso,
un herbicide autrefois commercialis par Monsanto
(il a t interdit par la Commission europenne
partir de 2007). Il dut tre hospitalis sur-le-champ,
aprs avoir perdu connaissance. Cest le dbut dune
longue srie de ppins de sant, qui sont alls jusqu
des comas profonds . Paul Franois a attaqu
Monsanto en justice en 2006. Il a dj englouti plus

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de 40 000 euros de frais pour financer cette procdure.


Mme sil a remport plusieurs batailles juridiques,
Monsanto a toujours fait appel, sans jamais lui
verser dindemnisation jusqu prsent. Le parcours
judiciaire pourrait encore durer quelques annes. Ils
esprent qu un moment donn, je vais tre puis,
et que je ne pourrai plus me permettre ces sacrifices
financiers , a expliqu Paul Franois, qui a fini par
conclure la barre : Si vous osez vous mettre en
travers de Monsanto, cest une machine broyer.

de nuire, mais en tout cas srieusement limiter


les moyens dont nous disposons pour enquter , a
ainsi racont Nicolas Defarge, un biologiste franais
aujourd'hui sans emploi, dont les travaux ont par
exemple permis d'identifier des traces d'arsenic et de
mtaux lourds dans le Round Up.
quoi servira cette mosaque de rcits ? Le tribunal
Monsanto ne dbouchera sur aucun verdict. Il ny
aura pas de charges prononces lencontre du
PDG et des actionnaires de la firme de Saint-Louis.
Mais les juges se sont engags remettre, le 10
dcembre prochain, lors de la journe internationale
des droits de lhomme, un avis consultatif
(advisory opinion). La fonction de ce tribunal nest
pas de condamner, mais de dire le droit , rsume lexministre de lenvironnement Corine Lepage, qui milite
pour la cration dun Tribunal pnal international de
lenvironnement et de la sant.
Jai longtemps pens que lon ne pourrait jamais
stopper une bote comme Monsanto, explique de
son ct Marie-Monique Robin. Limpunit de ces
multinationales est en partie lie au fait quil est
impossible de poursuivre leurs dirigeants au pnal.
Tout au plus peut-on esprer, en ltat actuel des
choses, obtenir des rparations financires via des
actions au civil. Mais a sarrte l. Cette journaliste
et documentariste franaise, auteure du Monde selon
Monsanto (La Dcouverte, 2008, traduit dans de
nombreux pays), juge lexprience de ce tribunal
historique . Aprs avoir hsit un temps, elle a
accept den tre la marraine. Beaucoup des tmoins
qui sont intervenus La Haye apparatront dans son
prochain documentaire, consacr aux dgts du Round
Up.

Donner corps au concept dcocide


Le paysan colombien Pedro Pablo Mutumbajoy, lui,
sest prsent aux juges comme une victime des
pandages ariens du Round Up de Monsanto. Cette
technique na t utilise quen Colombie, partir de
lan 2000 : elle devait permettre de dtruire les cultures
illicites de coca, dans le cadre dun vaste plan de lutte
contre la drogue, le plan Colombie . Ces oprations,
voulues par Bogot, et entirement finances par les
tats-Unis, ont dop le chiffre d'affaires de Monsanto
et dtruit de nombreux hectares de terres cultives par
la mme occasion (ces pandages sont, depuis 2015,
interdits). Plus de 17 000 plaintes ont t dposes
par des paysans travers le pays, esprant obtenir des
indemnits. Mais trs peu ont abouti. Do la prsence
de Mutumbajoy La Haye, avec lespoir de faire
avancer le dossier.

Pedro Pablo Mutumbajoy, agriculteur colombien et tmoin au procs. LL.

Ces tmoignages, souvent difiants, se sont accumuls


pendant les deux jours daudience. Dautres ont parl
de lappauvrissement des sols, ou encore des risques
sur la sant des animaux. Des universitaires auteurs
d'tudes critiques sur les effets du Round Up ont
expliqu avoir perdu l'argent de fondations prives
qui, jusqu'alors, finanaient leurs travaux. Monsanto
a russi, je ne dirais pas nous mettre hors d'tat

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2012, ou encore la juriste franaise Valrie Cabanes,


porte-parole du mouvement End Ecocide on Earth
(Arrtons lcocide sur terre).
Nous cherchons donner corps et consistance
un concept juridique, celui dcocide, dont on
est convaincus quil doit tre consacr dans lordre
juridique international , poursuit de son ct milie
Gaillard. Cette matre de confrences en droit priv
luniversit de Caen, auteure dune thse remarque
sur le droit des gnrations futures , travaille elle
aussi au sein du comit dorganisation du tribunal,
depuis le dbut danne. Elle attend beaucoup de
lavis consultatif que les cinq juges rdigeront pour
le 10 dcembre. Monsanto pourrait-il tre reconnu
coupable dcocide, dici quelques annes, devant la
Cour pnale internationale (CPI) ?

Channa Jayasumana ( gauche) et Kolon Saman, avocat et agriculteur sri-lankais. LL.

Cest Ren Lehnherr, impliqu de longue date dans les


coopratives agricoles autogres Longo Ma, qui eut
le premier lide de ce tribunal, il y a deux ans environ.
Il a alors contact Marie-Monique Robin, qui a pos
une condition son engagement : que le futur procs ne
soit pas un calque des tribunaux citoyens, linstar du
tribunal Russell sur la Palestine, inaugur en 2009.
Beaucoup de tribunaux dopinion [anims par des
intellectuels et des figures de la socit civile ndlr]
ont dj t organiss. Je ne dis pas que ce nest pas
intressant, mais dans notre cas, cela ne nous aurait
pas apport grand-chose. Ici, nous voulions de vrais
juges, qui vont juger avec le vrai droit , insiste la
journaliste.

Monsanto a fait le choix de la chaise vide

La justice a un cot : il a fallu inviter les tmoins,


les loger, rmunrer les juges, trouver des locaux
Lopration a cot environ 500 000 euros, apports
en partie par du crowdfunding et laide de quelques
gnreuses associations. Cest trs trs cher, et ce
fut un travail considrable de boucler le budget, mais
nous devrions y arriver , assure Arnaud Apoteker,
un activiste anti-OGM pass par Greenpeace-France,
aujourdhui administrateur du Criigen. Au fil des
mois sest constitu un comit dorganisation qui
intgre des figures de premier plan, dont le juriste
belge Olivier de Schutter, ex-rapporteur spcial pour
le droit lalimentation auprs des Nations unies (lire
son entretien dans Mediapart), lactiviste indienne
Vandana Shiva, qui a initi plusieurs mouvements
pour les droits des femmes et le respect de la diversit
du monde vivant (lire son entretien dans Mediapart),
le biologiste Gilles-ric Sralini, dont une tude
sur un mas OGM avait cr la polmique en

Les cinq juges du tribunal Monsanto, avec la Belge


Franoise Tulkens au milieu. TM / G. De Crop.

Lcocide implique un endommagement tendu ou


une destruction qui aurait pour effet daltrer de
faon grave et durable des communaux globaux,
ou des systmes cologiques , si lon sen tient
la dfinition conteste quont propose les
juristes dEnd Ecocide on Earth. Cette ONG milite
pour que lcocide devienne le cinquime crime
international contre la paix, dans les statuts de la
Cour pnale internationale, aux cts du crime contre
lhumanit, du gnocide, du crime de guerre et du
crime dagression. Cest bien pour cela que le tribunal
Monsanto sest install La Haye, qui est aussi la la
ville o sige la CPI.
Ce coup dclat de la socit civile contre Monsanto
sest dailleurs droul quelques semaines aprs une
annonce retentissante, du ct de la CPI. La procureure
de la Cour a expliqu dans un document de politique
gnrale que la Cour envisageait dsormais
de poursuivre des crimes environnementaux. Si

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llargissement du champ daction de la CPI se


confirmait, les dirigeants dentreprises, comme des
lus, pourraient tre assigns en justice la Haye,
dans des affaires daccaparement des terres ou de
destruction de la fort quatoriale. Une rvolution en
droit international, dont les promoteurs du tribunal
Monsanto se rjouissent.

entretemps reu de nombreux appels de journalistes


sur le sujet, a lgrement volu lapproche du
procs. Le groupe a publi le 4 octobre une lettre
ouverte (trangement, elle est uniquement disponible
en franais et en allemand), o il rsume laffaire
sa manire : Un vnement orchestr, une
parodie de procs o des dnigreurs de la technologie
en agriculture et de Monsanto jouent la fois
lorganisateur, le juge et le jury, et o lissue est
connue davance. Pire encore : ce vrai-faux procs
reviendrait dtourner lattention de discussions
essentielles sur les besoins en alimentation et en
agriculture du monde entier, ainsi que la pleine mise
en uvre des droits de lHomme .
Monsanto a fait le choix de la chaise vide,
elle ne va pas sen plaindre aujourdhui ,
tranche lex-eurodpute Corinne Lepage. Le comit
dorganisation a tout de mme dcid de rpondre
point par point au texte de Monsanto, mais aussi de
verser cette lettre ouverte de la multinationale
au procs, comme un document. Face aux critiques
sur la partialit du tribunal, les organisateurs assurent
que rien nest jou davance, et que les juges
sont totalement indpendants. Ce sont de vraies
personnalits judiciaires, et la lgitimit de leur avis
dcoulera de cette reconnaissance , veut croire
milie Gaillard. Elle prcise que les juges ont t
rmunrs pour les trois journes de travail La Haye
par le comit dorganisation, mais ils ne sont pas
ultra pays, pour viter des conflits dintrts .

Pour milie Gaillard, cest bien l que se situe tout


lenjeu : il faudrait sappuyer sur la socit civile pour
forger un nouvel imaginaire juridique. Des prcdents
existent dans lhistoire rcente. Avec son rapport sur
les limites la croissance (1972), le club de Rome a par
exemple formalis le concept dempreinte cologique,
tandis que la Confrence sur la Terre de Rio a
elle accouch, en 1992, de celui de dveloppement
durable. Le droit nest pas que le fruit des experts,
ou des juges, cest le fruit dune poque et de sa
socit , insiste luniversitaire franaise. Nous
sommes dans une priode de guerre conceptuelle, o
les traits de libre-change se construisent contre le
droit international de lenvironnement. On assiste
un affrontement de logiques juridiques, et le tribunal
Monsanto sinsre dans cet affrontement-l.
Do la place rserve, tout au long de la
manifestation, aux mouvements sociaux. En parallle
des audiences du tribunal, un mini-forum social,
baptis lAssemble des peuples, se tenait lautre
bout de la ville nerlandaise pour dbattre, en
particulier, des modles dagriculture alternatifs.
Comme deux hmisphres dun cerveau (qui, parfois,
semblaient avoir un peu de mal communiquer lun
avec lautre). Ce tribunal nest pas juste une
lubie de trente militants. Nous avons voulu construire
une initiative populaire, issue de la socit civile, et
soutenue par des ONG et des collectifs partout dans le
monde. Nous leur avons donn la parole dans le cadre
de cette Assemble des peuples , prcise Arnaud
Apoteker.
Lexprience a tout de mme souffert dun point faible
manifeste : Monsanto a choisi sans grande surprise
de boycotter lvnement. Laccus ntait pas l
pour se dfendre. Au dpart, ils ont fait comme si
lon nexistait pas, pour nous dlgitimer , regrette
Arnaud Apoteker. La stratgie de Monsanto, qui a

Le tribunal Monsanto. TM / G. De Crop.

Mme affaibli par labsence de reprsentants de


Monsanto, le tribunal a mis en lumire la situation
dextrme isolement des mouvements de victimes,
souvent dmunis dans leur pays respectif face au gant
amricain. Cest trs net, par exemple, en Argentine et
en Colombie, o lhorizon politique national semble
bouch. Dans lattente dune volution du droit pnal

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Prolonger
LONG bruxelloise Corporate Europe Observatory a
publi, la semaine dernire, un rapport sur le lobbying
de Monsanto, qui recoupe certaines des discussions
ayant eu lieu durant le tribunal Monsanto. lire ici
(en anglais).

international, qui risque de prendre encore du temps,


les deux jours daudience de La Haye auront eu,
court terme, ce mrite vident : faire partager des
expriences par-del les frontires, et imaginer des
actions transnationales pour parvenir sanctionner, un
jour, la multinationale.
Boite noire
Jai assist aux deux journes du tribunal, les 15 et 16
octobre, La Haye.

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