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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 29: 169-185 NOV.

2007

RECONHECIMENTO EM DEBATE:
OS MODELOS DE HONNETH E FRASER EM SUA RELAO
COM O LEGADO HABERMASIANO1
Ricardo Fabrino Mendona
RESUMO
O presente artigo busca delinear o debate travado por Axel Honneth e Nancy Fraser acerca da noo de
reconhecimento, buscando compreender, especificamente, alguns dos aspectos que atravessam o projeto
habermasiano de teoria crtica. Se a proposta de Honneth (de uma teoria da justia calcada na noo de
auto-realizao) e a de Fraser (baseada no princpio da paridade de participao) parecem, primeira vista,
inconciliveis, alguns elementos comuns podem ser encontrados quando se tem em mente o pano de fundo
sobre o qual trabalham. Acreditamos que a possvel produo de um modelo de reconhecimento capaz de
combinar proposies de Fraser e Honneth depende da explicitao de alguns pressupostos habermasianos
que permanecem implcitos nas perspectivas aqui em anlise. O presente artigo traa comparaes e
aproximaes entre os trs autores no que se refere, basicamente, a trs aspectos: a importncia das interaes
ordinrias, a dimenso material das lutas sociais e as relaes entre direito e moral.
PALAVRAS-CHAVE: reconhecimento; teoria crtica; Honneth; Fraser; Habermas.

I. INTRODUO
A filosofia poltica vem assistindo a um acirrado debate em torno da noo de reconhecimento.
Um crescente nmero de pesquisadores, de diversas reas das cincias sociais, debrua-se sobre esse conceito desde que Charles Taylor (1994
[1992]) e Axel Honneth (2003a [1992]), cada um
sua maneira, retomaram trabalhos de Hegel para
ressaltar a importncia do reconhecimento
intersubjetivo na auto-realizao de sujeitos e na
construo da justia social. Seja para abordar os
dilemas do multiculturalismo nas sociedades
hodiernas, para refletir sobre as lutas voltadas para
a construo da cidadania, para compreender os
possveis efeitos de polticas pblicas que se querem inclusivas ou para diagnosticar padres simblicos desrespeitosos, o conceito de reconheci-

1 O presente trabalho foi realizado com o apoio da Fapemig

e do CNPq. Uma verso preliminar dele foi apresentada no


Congresso Anual da Associao Brasileira de Pesquisadores em Comunicao e Poltica (Salvador, 2006), contando,
para tanto, com financiamentos do PPGCOM-UFMG e
da Capes (Procad). Gostaria de registrar meus agradecimentos a Leonardo Avritzer, ngela Marques, Mariana
Assis e aos pareceristas da Revista de Sociologia e Poltica
pelas sugestes e comentrios feitos no desenvolvimento
deste artigo.
Recebido em 6 de dezembro de 2006.
Aprovado em 15 de maro de 2007.

mento mostra-se um instrumento heurstico bastante promissor2.


No h, contudo, homogeneidade em sua aplicao, o que se faz evidente pelas sucessivas crticas dirigidas por Nancy Fraser a Taylor e
Honneth. Partindo de premissas filosficas distintas das deles, Fraser prope um paradigma de
reconhecimento assentado na acepo weberiana
de status e assinala a importncia da redistribuio
de recursos materiais, defendendo que, em diversos casos, desigualdades sociais no esto calcadas em padres simblicos de no-reconhecimento. Honneth, por sua vez, alega adotar uma viso
mais ampla de reconhecimento, que no se res-

2 Cabe mencionar, aqui, a realizao de uma srie de pes-

quisas no Brasil que se pautam pela discusso terica e


emprica da idia de reconhecimento. A ttulo de exemplo,
gostaramos de citar os trabalhos de Souza (2006, 2003,
2000a, 2000b), Mattos (2006, 2004), Feres Jnior (2006),
Neves (2005), Bernardino (2002), Costa (2002), Lopes
(2000), Marques (2003), Assis (2006), Cruz (2007), Mendona e Maia (2006). No nosso intuito, todavia, discorrer neste artigo sobre os desdobramentos especficos da
teoria do reconhecimento em pesquisas brasileiras. Salientamos, entretanto, a proficuidade do olhar proposto nos
vrios artigos que compem a coletnea organizada por
Jess Souza (2006).

Rev. Sociol. Polt., Curitiba, 29, p. 169-185, nov. 2007

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RECONHECIMENTO EM DEBATE
tringiria dimenso cultural da justia,
encampando os aspectos econmicos. Essa divergncia terica estende-se desde a segunda
metade da dcada de 1990, culminando com a
publicao conjunta de Redistribution or
Recognition: a Political-Philosophical Exchange
(FRASER & HONNETH, 2003).
O objetivo do presente artigo delinear os contornos de tal contenda filosfica, buscando apreender, especialmente, a influncia de Jrgen
Habermas tanto sobre as idias de Honneth como
sobre as de Fraser. O interesse por Habermas devese no apenas ao fato de ambos os autores aqui
em questo travarem longos dilogos com ele ao
longo de suas respectivas trajetrias acadmicas3.
Ele se justifica, principalmente, porque a atualizao habermasiana da teoria crtica constitui o prprio pano de fundo a partir do qual Honneth e
Fraser desenvolvem seu debate. O acento colocado por Habermas na construo intersubjetiva
da poltica e da moral bem como sua ateno
aos processos dialgicos por meio dos quais os
sujeitos configuram identidades, padres culturais
de interpretao e regras institucionalizadas de
interao atravessa a discusso Fraser X
Honneth, sendo que diferentes dimenses do projeto habermasiano so atualizadas por eles. Ao
mesmo tempo, por outro lado, importantes aspectos desse mesmo projeto so, ainda que implicitamente, criticados no mencionado dilogo.
No intuito de observar tais questes, comearemos com uma apresentao da noo de reconhecimento, tal como desenvolvida por Taylor e
Honneth. Em seguida, discutiremos algumas ressalvas levantadas ao conceito, introduzindo a viso de Nancy Fraser e analisando as implicaes
de seu modelo. Apontaremos, ento, as linhas gerais da defesa de Honneth e abordaremos, por fim,
alguns elementos do debate que so atravessados
pelo pensamento de Habermas. Acreditamos que
a possvel produo de um modelo de reconhecimento capaz de combinar as proposies de Fraser
s de Honneth depende da explicitao de alguns
pressupostos habermasianos que permanecem

3 Basta lembrar que Honneth foi assistente de Habermas

em Frankfurt, entre 1984 e 1990, e que Fraser tem importante reflexo acerca da noo de esfera pblica, sendo que
um de seus ensaios (FRASER, 1999) foi de suma relevncia na reviso das posies que Habermas defendera em
Mudana estrutural da esfera pblica.

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implcitos nas perspectivas aqui em questo.


II. RECONHECIMENTO COMO GARANTIA DA
AUTO-REALIZAO
A teoria do reconhecimento, tal como inicialmente desenvolvida, pensa os conflitos sociais
como buscas interativas pela considerao
intersubjetiva de sujeitos e coletividades. Tendo
como alicerce a filosofia hegeliana, autores como
Charles Taylor (1994 [1992]) e Axel Honneth
(2003a [1992]) ressaltam a construo relacional
da identidade, frisando que os sujeitos lutam o tempo todo por reconhecimento mtuo. Segundo esses autores, somente dessa maneira eles podem
se desenvolver de maneiras saudveis e autnomas. A chave dessa perspectiva , portanto, a
compreenso da identidade como possibilidade de
auto-realizao.
Em seu ensaio seminal sobre o
multiculturalismo, Charles Taylor (1994, p. 26)
afirma que o reconhecimento no uma questo
de cortesia, mas uma necessidade humana. Isso
porque pessoas e grupos podem sofrer danos reais se a sociedade os representa com imagens restritivas e depreciativas. Para Taylor (1997; 1994),
os sujeitos so construes dialgicas e por meio
das interaes intersubjetivas (sejam elas
agonsticas ou amistosas) que eles podem realizar
a tarefa de serem verdadeiros com suas prprias
originalidades. Em um mundo que construiu uma
imagem individualizada de identidade, pautada pelo
princpio de autonomia, se eu no sou [verdadeiro comigo mesmo], eu perco o cerne da minha
vida; eu perco o que o ser humano significa para
mim (TAYLOR, 1994, p. 30). Essa autonomia
s pode ser construda em dilogos em parte,
externos e, em parte, internos com os outros.
O projeto de Taylor est calcado em uma reconstruo histrico-filosfica dos alicerces
valorativos que delineiam e estruturam a prpria
existncia da sociedade. Como lembra Souza
(2006), h hierarquias valorativas tcitas que perpassam as prticas cotidianas e instituies que
se apresentam como neutras, tais como o mercado e o Estado. De acordo com o filsofo canadense, a prpria configurao dos sujeitos, naturalizada no cotidiano, guiada por princpios morais, amarrados no que ele denomina configuraes. Uma configurao incorpora um conjunto
crucial de distines qualitativas. Pensar, sentir,
julgar no mbito de tal configurao funcionar
com a sensao de que alguma ao ou modo de

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vida ou modo de sentir incomparavelmente superior aos outros (TAYLOR, 1997, p. 35). A identidade faz-se, portanto, inextricavelmente ligada a
concepes de bem, que norteiam a vida dos sujeitos, garantindo-lhes o fundamento para juzos,
intuies ou reaes morais. Taylor est interessado, antes de tudo, no componente avaliativo da
constituio da identidade humana, na medida em
que a auto-interpretao dos sujeitos passa a ser
percebida como momento constitutivo para a
construo desta (SOUZA, 2000a, p. 99). So
as configuraes que permitem ao sujeito situarse na trama social e orientar-se.
Em uma espcie de arqueologia das concepes de bem, Taylor pretende encontrar a
autocompreenso dos atores na topografia moral
da poca e na cultura em que esses atores se inserem (SOUZA, 2000b, p. 137). Ele assinala que,
na contemporaneidade, talvez o mais urgente e
poderoso conjunto de exigncias que reconhecemos como morais refira-se ao respeito vida,
integridade, ao bem-estar e mesmo prosperidade dos outros (1997, p. 17). Assim, ele coloca a
idia de dignidade no cerne do pano de fundo
moral que rege as sociedades ocidentais hodiernas,
superestimando a capacidade destas de
implementar uma universalizao de direitos que
naturalize o valor da igualdade (MATTOS, 2004,
p. 157). De acordo com ele, na modernidade,
houve um declnio da sociedade hierarquicamente predeterminada, o que levou a uma alterao da
honra estamental em direo dignidade geral. Por
outro lado, o aludido desenvolvimento de uma
acepo de self calcada nas noes de autenticidade e de interioridade suscita uma poltica da diferena. Enquanto a poltica da dignidade universal lutava por formas de no-discriminao que
eram bastante cegas aos jeitos em que os cidados se diferem, a poltica da diferena,
freqentemente, redefine a no-discriminao requerendo que faamos dessas distines a base
do tratamento diferencial (TAYLOR, 1994, p. 39).
A proposta tayloriana de reconhecimento envolve esses dois tipos de poltica, estendendo a
conscincia da igualdade de valor humano para
compreender a valorizao daquilo que cada um
fez a partir dessa igualdade. Para Taylor, por meio
de lutas simblicas, os sujeitos negociam identidades e buscam reconhecimento nos domnios
ntimo e social. Ele aponta, ainda, que as lutas por
reconhecimento tm-se feito cada vez mais explcitas, ultrapassando o foro interno, por via de pro-

testos pblicos. Protestos esses que no buscam


a simples tolerncia ou condescendncia, mas o
respeito e a valorizao do diferente4. Para que
isso ocorra, no deve haver uma generalizada valorizao apriorstica, mas uma profunda abertura a comparaes, capazes de encetar fuses de
horizontes, para usar os termos de Gadamer5. No
se trata, pois, de uma oposio de coletividades
com seus prprios valores, mas da construo do
respeito mtuo. Taylor no , de modo algum,
um defensor do relativismo (MATTOS, 2006).
As proposies de Axel Honneth (2003a) seguem um rumo semelhante s de Taylor, j que
tambm ressaltam a existncia de um contexto
normativo que alicera as representaes e prticas sociais6. Honneth afirma que por meio do
reconhecimento intersubjetivo que os sujeitos podem garantir a plena realizao de suas capacidades e uma auto-relao marcada pela integridade.
Para o autor, os sujeitos so forjados em suas
interaes, sendo que eles s conseguiro formar
uma auto-relao positiva caso se vejam reconhecidos por seus parceiros de interao.
4 Amy Gutmann explica a distino entre tolerncia e

respeito diferena, assinalando que a tolerncia se estende a uma gama mais ampla de perspectivas, na medida
em que cessam as ameaas ou outros danos diretos e
discernveis aos indivduos. O respeito bem mais especfico do que isso. Ainda que no precisemos concordar com
uma posio para respeit-la, precisamos entend-la como
refletindo um ponto de vista moral (GUTMANN, 1994,
p. 22).
5 De acordo com Taylor, a fuso de horizontes opera por
meio do desenvolvimento de novos vocabulrios de comparao, atravs dos quais podemos articular esses contrastes (1994, p. 67; sem grifos no original).
6 Importante destacar, entretanto, que Honneth bem

mais cauteloso do que Taylor ao abordar a universalizao


da dignidade no Ocidente. Alm disso, a diviso analtica de
trs mbitos do reconhecimento proposta por Honneth, da
qual falaremos a seguir, oferece um quadro explicativo mais
acurado que a diviso tayloriana entre as lutas ntimas e as
pblicas. Os domnios do amor, do direito e da estima, bem
como a ligao destas ltimas duas com a questo do trabalho e das desigualdades econmicas, permitem uma leitura
mais complexa de conflitos sociais. Vale mencionar, por
fim, que as entradas dos dois autores na teoria do reconhecimento so distintas: enquanto Taylor d mais nfase
tarefa de fundamentao filosfica e histrico-filosfica
da tese do reconhecimento social como vnculo mais bsico
e fundamental entre os indivduos (MATTOS, 2006, p.
16), Honneth procura sociologizar a teoria hegeliana original, destituindo-a de sua ganga metafsica por posturas
abertas investigao emprica (ibidem).

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RECONHECIMENTO EM DEBATE
Buscando construir uma teoria social de carter normativo, Honneth (2003a) parte do princpio de que o conflito intrnseco tanto formao da intersubjetividade como dos prprios sujeitos. Ele destaca que tal conflito no conduzido apenas pela lgica da autoconservao dos indivduos, como pensavam Maquiavel e Hobbes.
Trata-se, sobretudo, de uma luta moral, visto que
a organizao da sociedade pautada por obrigaes intersubjetivas. Nesse sentido, o autor adota
a premissa de Hegel, para quem os indivduos se
inserem em diversos embates por meio dos quais
no apenas constroem uma imagem coerente de
si mesmos, mas tambm possibilitam a instaurao de um processo em que as relaes ticas da
sociedade seriam liberadas de unilateralizaes e
particularismos. Esses embates dar-se-iam, na
viso de Hegel, nos mbitos da famlia, do direito
e da eticidade.

As primeiras se materializam por meio das relaes de amor e seriam as mais fundamentais para
a estruturao da personalidade dos sujeitos. Apoiando-se na psicanlise de Donald Winnicott,
Honneth analisa as relaes entre me e filho, indicando que elas passam por uma transformao
que vai da fuso completa dependncia relativa. Nessa dinmica conflitiva, um aprende com o
outro a se diferenciarem e verem-se como autnomos: ainda que dependentes, eles podem sobreviver sozinhos. Disso advm a possibilidade
de uma autoconfiana. Para Honneth, em cada
relao amorosa se atualiza o jogo dependncia/
autonomia oriundo dessa fuso originria, dele
dependendo a confiana bsica do sujeito em si
mesmo e no mundo.

Honneth atualiza a idia hegeliana por meio da


psicologia social de George H. Mead. Assim como
Hegel, o psiclogo norte-americano defende a
gnese social da identidade e v a evoluo moral
da sociedade na luta por reconhecimento. Mead
(1993) aprofunda o olhar intersubjetivista, defendendo a existncia de um dilogo interno (entre
impulsos individuais e a cultura internalizada), e
investiga a importncia das normas morais nas
relaes humanas. De acordo com ele, nas
interaes sociais, ocorrem conflitos entre o eu,
a cultura e os outros, por meio dos quais indivduos e sociedade desenvolver-se-iam moralmente. Mead tambm embasa a idia de reconhecimento em trs tipos de relao: as primrias
(guiadas pelo amor), as jurdicas (pautadas por
leis) e a esfera do trabalho (na qual os indivduos
poderiam mostrar-se valiosos para a coletividade).

As relaes de direito, por sua vez, pautam-se


pelos princpios morais universalistas construdos
na modernidade. O sistema jurdico deve expressar interesses universalizveis de todos os membros da sociedade, no admitindo privilgios e
gradaes. Por meio do direito, os sujeitos reconhecem-se reciprocamente como seres humanos
dotados de igualdade, que partilham as propriedades para a participao em uma formao
discursiva da vontade. As relaes jurdicas geram o auto-respeito: conscincia de poder se respeitar a si prprio, porque ele merece o respeito
de todos os outros (idem, p. 195). Honneth assinala que o que caracteriza essa igualdade humana
algo construdo historicamente, sendo a
modernidade marcada pela extenso dos atributos universais. Recorrendo s clssicas proposies de T. H. Marshall, o autor demonstra as lutas por reconhecimento travadas para a construo dos direitos civis, polticos e sociais, todos
voltados para a configurao de cidados com igual
valor.

A partir da juno desses insights, Honneth sistematiza uma teoria do reconhecimento, afirmando que so as lutas moralmente motivadas de
grupos sociais, sua tentativa coletiva de estabelecer institucional e culturalmente formas ampliadas de reconhecimento recproco, aquilo por meio
do qual vem a se realizar a transformao
normativamente gerida das sociedades
(HONNETH, 2003a, p. 156). Ele refina as categorias de relaes apresentadas por Hegel e Mead,
extraindo delas trs princpios integradores: as ligaes emotivas fortes, a adjudicao de direitos
e a orientao por valores.

A terceira, e ltima, dimenso do reconhecimento d-se no domnio das relaes de solidariedade, que propiciam algo alm de um respeito
universal. Honneth afirma que, para poderem
chegar a uma auto-relao infrangvel, os sujeitos
humanos precisam [...] alm da experincia da
dedicao afetiva e do reconhecimento jurdico,
de uma estima social que lhes permita referir-se
positivamente a suas propriedades e capacidades
concretas (idem, p. 198). Como explica Souza,
o espao de positividade [dessa dimenso] definido como aquele onde a honra no sentido tradicional no se transformou em dignidade (direito),

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mas antes na noo subjetivada de integridade
(2000b, p. 155). no interior de uma comunidade de valores, com seus quadros partilhados de
significao, que os sujeitos podem encontrar a
valorizao de suas idiossincrasias. E vrios conflitos buscam, exatamente, a reconfigurao de
tais quadros dada a revisibilidade destes: Nas sociedades modernas, as relaes de estima social
esto sujeitas a uma luta permanente na qual os
diversos grupos procuram elevar, com os meios
da fora simblica e em referncia s finalidades
gerais, o valor das capacidades associadas sua
forma de vida (HONNETH, 2003a, p. 207).
Aos trs reinos do reconhecimento, Honneth
associa, respectivamente, trs formas de desrespeito: 1) aquelas que afetam a integridade corporal dos sujeitos e, assim, sua autoconfiana bsica; 2) a denegao de direitos, que mina a possibilidade de auto-respeito, medida que inflige ao
sujeito o sentimento de no possuir o status de
igualdade; e 3) a referncia negativa ao valor de
certos indivduos e grupos, que afeta a auto-estima dos sujeitos. Para Honneth, todas essas formas de desrespeito impedem a realizao do indivduo em sua integridade.
Mas se, por um lado, o rebaixamento e a humilhao ameaam identidades, por outro, eles
esto na prpria base da constituio de lutas por
reconhecimento. O desrespeito pode tornar-se
impulso motivacional para lutas sociais, medida
que torna evidente que outros atores impedem a
realizao daquilo que se entende por bem viver.
Esse o ponto defendido por Honneth, quando,
recorrendo a Dewey, afirma que os obstculos
que surgem ao longo das atividades dos sujeitos
podem se converter em indignao e sentimentos
que permitiriam um deslocamento da ateno dos
atores para a prpria ao, para o contexto em
que ela ocorre e para as expectativas ali presentes. Disso poderiam advir impulsos para um conflito, desde que o ambiente poltico e cultural fosse propcio para tanto. A idia que toda reao
emocional negativa que vai de par com a experincia de um desrespeito de pretenses de reconhecimento contm novamente em si a possibilidade de que a injustia infligida ao sujeito se lhe
revele em termos cognitivos e se torne o motivo
da resistncia poltica (HONNETH, 2003a, p.
224).
O que Honneth defende, em suma, que os
conflitos intersubjetivos por reconhecimento, en-

cetados por situaes desrespeitosas vivenciadas


cotidianamente, so fundamentais para o desenvolvimento moral da sociedade e dos indivduos.
Essa a base de sua concepo formal de boa
vida, a qual tem de conter todos os pressupostos intersubjetivos que hoje precisam estar preenchidos para que os sujeitos se possam saber protegidos nas condies de sua auto-realizao
(idem, p. 270). Tal eticidade formal alicerada
no amor, no direito e na estima social s poderia
ser construda na interao social.
III. CRTICAS E REVISES: O MODELO DE
NANCY FRASER
As idias de Honneth e Taylor desencadearam
um grande debate acerca da noo de reconhecimento, explicitando seu potencial para a compreenso de conflitos sociais e para uma renovao
da teoria crtica. importante perceber, contudo,
que as formulaes originais desses autores vm
sendo confrontadas e atualizadas desde meados
dos anos 1990. Um dos aspectos mais controversos diz respeito a uma certa negligncia terica de
Honneth e Taylor em relao s injustias econmicas, cabendo citar, tambm, o temor de que as
proposies deles reconduzam a vises de identidades autnticas essencializadas (TULLY, 2000;
MARKELL, 2000; EMCKE, 2000; MCBRIDE,
2005).
Buscando construir um paradigma alternativo
do reconhecimento, Nancy Fraser compartilha
esse temor de que as proposies de Taylor e
Honneth reconduzam a essencializaes
identitrias e sectarismos. No entanto, ela s sistematiza sua posio de forma clara e consistente
depois de um longo percurso que a conduz de
suas razes neomarxistas ao campo da teoria crtica mais contempornea.
Essa trajetria tem incio em instigante ensaio,
no qual Fraser (1997 [1995]) aponta que a justia
requer tanto a redistribuio como o reconhecimento. Ela chama a ateno para o campo da economia na construo de conflitos emancipatrios,
defendendo a centralidade da esfera da produo
na construo de uma sociedade mais justa. De
maneira distinta de Taylor (1994), que no trata
do problema, e de Honneth (2003a), que defende
que a redistribuio faz parte do reconhecimento,
Fraser aponta que essas lutas tm lgicas muito
distintas, ainda que surjam quase sempre
imbricadas. A redistribuio buscaria o fim do fator de diferenciao grupal, enquanto o reconhe-

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RECONHECIMENTO EM DEBATE
cimento estaria calcado naquilo que particular a
um grupo. Para Fraser (1997), isso gera uma
esquizofrenia filosfica, j que as pessoas afetadas por injustias materiais e culturais teriam que
negar e afirmar sua especificidade ao mesmo tempo 7.
Buscando resolver esse dilema, Fraser d continuidade a seu percurso em alguns ensaios (2000;
2001; 2003), nos quais se afasta, pouco a pouco,
da justificativa marxista da economia, construindo um modelo que tem como categoria central a
idia de paridade de participao. Nesses textos,
a autora critica, sistematicamente, o que chama
de paradigma identitrio do reconhecimento, cujos
expoentes seriam Taylor e Honneth. Fraser (2000;
2003) julga que pensar o reconhecimento a partir
da perspectiva de uma autenticidade identitria
um equvoco no apenas terico, mas tambm
poltico.
Ela acredita que tal vis geraria dificuldades
para a observao emprica e conduziria
reificao de identidades e a uma incapacidade de
discernir reivindicaes justificveis das no justificveis. Enfatizando a necessidade de elaborar
e exibir uma identidade coletiva autntica, autoafirmativa e autogerada, ele [o vis] coloca uma
presso moral nos indivduos para que se conformem a uma dada cultura grupal (FRASER, 2000,
p. 112). Podem surgir, assim, formas repressivas
de comunitarismo que reforam dominaes
intragrupais, bem como sectarismos que conduzem ao separativismo social8.
7 Nesse ensaio, Fraser prope que a soluo seria adotar

polticas transformativas, que buscam corrigir desigualdades a partir dos pressupostos que as embasam. A autora
aponta que somente por meio delas que se pode combinar
redistribuio e reconhecimento sem gerar estratgias
conflitantes. Em seus trabalhos mais recentes, todavia,
Fraser (2000; 2003) deixa de recomendar remdios especficos e prope um olhar contextualizado.
8 Concordamos com Fraser no que se refere afirmao de

que a viso de identidades autnticas leva a sectarismos e a


formas de dominao. No percebemos, todavia, essa tendncia nas obras de Taylor e Honneth. O primeiro no
defende comunitarismos separativistas, como muito se
apregoa, o que fica claro em sua proposta de uma fuso de
horizontes. Honneth tambm tem um olhar intersubjetivista
longe da reificao. Zurn (2003, p. 531) bastante
esclarecedor quando afirma que um modelo de reconhecimento baseado na noo de identidade no necessariamente conduz intolerncia, ao separativismo intergrupal e ao
conformismo intragrupal.

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Como alternativa, ela prope um modelo de


reconhecimento calcado na idia weberiana de
status. Nessa perspectiva, o no-reconhecimento
no explicado em termos de depreciao da identidade, mas como subordinao social: o que requer reconhecimento no a identidade especfica do grupo, mas o status de seus membros individuais como parceiros por completo na interao
social (idem, p. 113). Assim, a anlise do desrespeito adquire um objeto empiricamente palpvel:
padres institucionalizados de desvalorizao
cultural, que constroem certas categorias de atores sociais como normativas e outras como inferiores. Estejam tais padres institudos em leis
formais ou em sentidos informais, seu resultado
a configurao de atores que so menos do que
membros efetivos da sociedade. No h necessidade, pois, de investigar sentimentos de no-reconhecimento interiores aos sujeitos. Alm disso,
no preciso se ater aos casos em que os prprios grupos percebem-se como desvalorizados.
Nota-se, que, sob esse vis, a luta por reconhecimento no procura a valorizao de identidades, mas a superao da subordinao. Para
tanto, faz-se necessrio mudar valores e instituies reguladores de interaes, o que varia em
cada situao. O modelo de status no est comprometido a priori com nenhum tipo de soluo
especfica para o no reconhecimento (ibidem).
As solues s podem ser elaboradas
contextualmente.
Fraser (2001; 2003) busca embasar, filosoficamente, esse projeto ao propor uma guinada da
tica para a moral. De acordo com a autora, a
primeira remonta ao conceito hegeliano de
Sittlichkeit e diz respeito a valores historicamente
configurados em horizontes especficos que no
podem ser universalizveis. A tica trata do bem
viver. J a moral est calcada no conceito kantiano
de Moralitt e se refere a questes de justia,
pautando-se pelo correto e no pelo bom. As normas da justia seriam, para Fraser, universalmente vinculantes, no sendo to contingentes como
as da tica. Ao mover-se nessa direo, a autora
nega a perspectiva defendida por Honneth e Taylor
de que o reconhecimento seria uma questo de
auto-relizao. Assim, ela liberta a fora normativa
de reivindicaes de reconhecimento da dependncia direta de um horizonte substantivo especfico de valor (2001, p. 25).
De acordo com ela, essa guinada teria quatro

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conseqncias imediatas. Em primeiro lugar, no
se opta por uma concepo especfica de bem em
detrimento de outras: o modelo de status
deontolgico e no-sectrio (FRASER, 2003, p.
30). Em segundo lugar, o problema do desrespeito situado em relaes sociais e no em estruturas internas dos sujeitos, o que poderia culpabilizar
as vtimas pela absoro da opresso ou levar
prtica autoritria de policiamento de valores. Em
terceiro lugar, ela evita a viso de que todos tm
igual direito estima social (idem, p. 32). Diferentemente de Honneth, ela diz que o que preciso que todos possam buscar estima.
A quarta conseqncia diz respeito questo
que motivou Fraser a construir todo o seu modelo: a guinada moral resolve a esquizofrenia filosfica causada por tentativas de atrelar as lgicas
da redistribuio e do reconhecimento. Segundo
Fraser, trata-se de duas dimenses da justia, cuja
integrao no pode se dar pela reduo de uma a
outra. Uma vez que o objetivo remover impedimentos formao de relaes simtricas, possvel pensar o imbricamento de ambas as lutas. A
questo distributiva que, curiosamente, ela atribui tradio liberal em sua preocupao com as
condies para a liberdade e no a Marx alicera
as condies objetivas para a realizao da paridade de participao. Os recursos materiais devem assegurar independncia e voz aos participantes da interao social. J a questo do reconhecimento estaria no cerne das condies
intersubjetivas da paridade. Padres
institucionalizados de valor cultural devem expressar igual respeito a todos os participantes e garantir oportunidades iguais para a obteno da estima (idem, p. 36)9.
9 Para se referir a obstculos s condies objetivas e

intersubjetivas da paridade, Fraser usa, respectivamente, os


termos classe e status. Enquanto classe uma ordem de
subordinao objetiva derivada de arranjos econmicos
(FRASER, 2003, p. 49), status representa uma ordem de
subordinao intersubjetiva derivada de padres
institucionalizados de valor cultural (ibidem). Status e classe correspondem a dimenses analiticamente distintas: ainda que se imbriquem em jogos de influncia recproca, h,
nas sociedades contemporneas, um desacoplamento parcial dos mecanismos econmicos das estruturas de prestgio.
Por isso, ela julga no serem adequadas nem as explicaes
economicistas (como as do marxismo ortodoxo), nem as
culturalistas (como a que, na viso dela, Honneth defenderia), nem as desconstrucionistas (como as de Butler e Young).
Fraser prope um dualismo perspectivo em que qualquer
prtica pode ser pensada a partir das duas dimenses.

A chave da guinada de Fraser est, portanto,


na idia de paridade de participao. Este seria o
padro normativo que deveria reger tanto as lutas
sociais como as anlises de tais conflitos, e no a
noo de auto-realizao propagada por Taylor e
Honneth. A viso desses autores permitiria, segundo ela, a valorizao de identidades opressoras, por exemplo. No modelo de Fraser, s so
justificveis as reivindicaes de reconhecimento
que sejam moralmente vinculantes, fomentando a
paridade de participao, sem gerar formas alternativas de subordinao. Como j dito, isso varia
em cada situao, no sendo possvel, por exemplo, predefinir se o reconhecimento deve se dirigir s especificidades de um grupo ou considerao de uma humanidade comum. O importante
que as prprias pessoas afetadas participem, em
processos dialgicos, da construo de solues
para superar quadros de subordinao.
Em sua proposta de uma teoria poltica, Fraser
(2003) busca pensar os requisitos mnimos que tais
solues deveriam respeitar para atentar para as
duas dimenses da justia. Ela sugere que preciso pensar nos efeitos colaterais dos remdios
adotados, levando-se em conta que, muitas vezes,
solues de um problema desencadeiam outros. Ela
defende, uma vez mais, que solues
transformativas (preocupadas com as razes dos
problemas) tendem a ser mais eficazes e aptas a
conciliar a dimenso econmica cultural. Mas
como nem sempre essas solues so exeqveis
ou desejadas, pode-se pensar em reformas no reformistas: mudanas mais pontuais, capazes de gerar
efeitos profundamente transformadores a longo
prazo. Ela assinala, ainda, a importncia de que
decises sejam revisveis e do uso cruzado de solues que, endereadas a uma das dimenses da
justia, resolvam problemas da outra.
IV. RECONHECIMENTO COMO CATEGORIA
AMPLIADA: A RESPOSTA DE HONNETH
Procurando contestar as crticas de Nancy
Fraser, Honneth (2001; 2003b) defende a
implausibilidade filosfica da distino entre
redistribuio e reconhecimento. Ele diz que Fraser
est equivocada ao associar o reconhecimento
cultura. Nesse aspecto, ela seria a verdadeira
reducionista, ao restringir a justia economia e
cultura. Para Honneth (2003b), a clivagem proposta por Fraser arbitrria, desconsiderando
mltiplas dimenses da justia e negligenciando
aspectos relevantes para o combate ao desrespei-

175

RECONHECIMENTO EM DEBATE
to. Ele afirma que um paradigma do reconhecimento, suficientemente diferenciado, seria mais
adequado para atualizar a teoria crtica, cunhando
uma matriz atenta construo intersubjetiva de
sujeitos, da sociedade e da emancipao. E deixa
claro que reconhecimento no a simples valorizao de grupos culturais.
Observa-se que Honneth frisa no negar a importncia da distribuio de recursos materiais. Ele
trata o reconhecimento como categoria ampla capaz de abrigar reivindicaes de vrios tipos. Assim, demandas por redistribuio material caberiam em sua proposta de duas maneiras: 1) nas implicaes normativas de igualdade diante da lei, que
promete tratamento equnime a todos os membros
de uma comunidade poltica; e 2) na idia de que
cada membro de uma sociedade democrtica deve
ter a chance de ser socialmente estimado por suas
realizaes pessoais (HONNETH, 2001, p. 53). De
acordo com Honneth, nem mesmo Marx considerava a distribuio material como um fim ltimo. O
importante que ela garanta a instaurao de formas de relao mais justas e respeitosas entre sujeitos. Conflitos por distribuio [...] so sempre
lutas simblicas sobre a legitimidade do dispositivo
sociocultural que determina o valor de atividades,
atributos e contribuies (idem, p. 54)10.
Nesse sentido, Honneth diz se afastar de
Luhmann e Habermas, que pensariam o capitalismo como um sistema econmico no regido
normativamente11. Ele afirma que valores definem
como sero distribudos os recursos, fazendo-se
necessrio reconstruir o conceito de lutas
distributivas por meio do reavivamento de sua dimenso moral. Nesse sentido, A postura de Fraser
equivale a retirar da perspectiva terica do reconhecimento precisamente seu principal mrito, que
haver contribudo para re-significar tudo aquilo
que o alto capitalismo em sua atual fase de
triunfalismo sem oposio tem tornado
crescentemente naturalizado, muito especialmente
na ordem econmica (MATTOS, 2006, p. 157).
O grande problema do argumento de Honneth
que ele situa as lutas distributivas mais no mbito
10 Para uma boa anlise dessa perspectiva de Honneth e

de seu enraizamento na teoria de Dewey, ver Zurn (2005).


11 Souza (2006) e Mattos (2006) tambm apontam que

Habermas no contempla uma perspectiva que permita


uma anlise dos aspectos simblico e cultural das instituies, especialmente, Estado e mercado (idem, p. 140).

176

do terceiro domnio do reconhecimento (o da comunidade de valores) do que no segundo (o das


relaes igualitrias). Ele diz que grupos devem lutar para que suas realizaes sejam passveis de
valorizao, construindo novos horizontes de valor. Mas, ao tratar a distribuio em termos de realizao e mrito, pode acabar conduzindo ao
equvoco de justificar disparidades inadmissveis12.
Outro aspecto marcante da resposta de
Honneth (2003b) sua acusao a Fraser por restringir os conflitos sociais a lutas organizadas e
visveis na esfera pblica, negligenciando toda uma
ampla gama de injustias que afetam e depreciam
identidades sem serem tematizadas. Para ele,
Fraser generaliza a experincia dos conflitos norte-americanos, abordando apenas as lutas de atores que ultrapassaram a barreira da invisibilidade
pblica. Ela desconsideraria que formas de sofrimento e desrespeito profundamente enraizadas
tambm incluem aquelas que existem antes, e
independentemente, da articulao poltica de
movimentos sociais (idem, p. 117).
Honneth critica, ainda, um certo
procedimentalismo de Fraser e diz que a justia
no pode se ver inteiramente despida da tica. Para
ele, sem antecipar uma concepo de boa vida
impossvel criticar quaisquer das injustias contemporneas (idem, p. 114). Mas ele no prope
um simples relativismo em que as definies de
uma comunidade decidiriam sobre o justo e o injusto. Com razo, ele afirma que Fraser interpretou equivocadamente suas proposies, deixando
de observar sua preocupao como uma eticidade
formal, a qual seria a medida para justificar (ou
criticar) reivindicaes sociais. Segundo ele, uma
concepo formal de tica contm as condies
qualitativas para a auto-realizao e difere da
pluralidade de formas especficas de vida ao constituir as pr-condies gerais para a integridade
pessoal de sujeitos (HONNETH, 2001, p. 51)13.
Ainda que essa definio de eticidade formal seja
12 Curiosamente, o prprio Honneth (2003a) negara a

idia de Mead de que o trabalho seria o mbito privilegiado


para a conquista da estima em processos de luta por reconhecimento.
13 No que concerne a esse aspecto, Cristopher Zurn (2003)
corrobora a posio de Honneth, questionando a possibilidade de uma justia totalmente despida da tica e destacando que o projeto de Honneth tenta apresentar uma teoria
normativa no-sectria que pode justificar reivindicaes
normativas que vinculem todas as pessoas (idem, p. 528).

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apresentada de forma por demais abstrata, indicando
poucos critrios para a avaliao emprica de lutas,
seria injusto atribuir a Honneth um solipsismo sem
parmetros. Mesmo porque tambm a viso de
paridade de participao de Fraser parece pouco
delineada. Ambos buscam definir quais conflitos
seriam justificveis, mas, enquanto ela se pauta pelo
bem da participao, ele prefere o bem da autorealizao pessoal. Trata-se, no fundo, de concepes diferentes de justia (HONNETH, 2003b, p.
176). Em Honneth, a justia seria conseqncia do
progresso moral da sociedade, avaliado em termos
do reconhecimento de novas partes da personalidade ou da incluso de outras pessoas nas relaes
de reconhecimento.
Cabe citar, por fim, duas ltimas acusaes
que Honneth dirige a Fraser, a nosso ver,
indevidamente. Ele afirma que: 1) ela no trata o
problema das identidades agressivas; e 2)
historiciza a mudana da economia para a cultura
por meio de um enfoque similar ao de Taylor e
tambm ao das chamadas teorias dos novos movimentos sociais. No que concerne primeira crtica, Fraser (2003) busca, claramente, negar a legitimidade de identidades agressivas ao declarar
que somente reivindicaes que promovam a paridade de participao so justificveis. No tocante segunda, vale lembrar, como o faz Zurn
(2005), que a autora procura, justamente, contestar a perspectiva historicista, evidenciando que
praticamente todo conflito passa tanto pela dimenso cultural quanto pela econmica.
V. TEORIA CRTICA EM FOCO: UM DEBATE
QUE ATRAVESSAA OBRA HABERMASIANA
Apresentado o debate entre Honneth e Fraser,
interessa-nos, agora, observar sua relao com a
obra de Jrgen Habermas. Isso porque ambas as
propostas de reconhecimento procuram atualizar
a teoria crtica, entrando em dilogo com as trilhas abertas pelo projeto habermasiano a partir do
referencial frankfurtiano. Cabe lembrar que a proposta inicial dos pensadores do Institut fr
Sozialforschung era construir uma teoria que no
se limita a descrever o funcionamento da sociedade, mas pretende compreend-la luz de uma
emancipao ao mesmo tempo possvel e bloqueada pela lgica prpria da organizao social vigente (NOBRE, 2003, p. 9). A partir da discusso dos processos de racionalizao engendrados
pela modernidade, os autores da primeira gerao
de Frankfurt defendem que o mundo do trabalho,
da tcnica e da produo conduziram a uma for-

ma de racionalidade nica (a instrumental) que


levaria naturalizao da dominao e supresso do esclarecimento (cf. ADORNO &
HORKHEIMER, 1985). A transformao social
adviria, de acordo com esse vis, de alteraes no
prprio mundo da produo e da tcnica.
A atualizao habermasiana da teoria crtica
nega tanto esse diagnstico como o caminho para
sua superao. Habermas (1980a; 1983; 1987)
defende que, por maior que seja a ubiqidade da
racionalidade instrumental, ela no esgota o projeto moderno de racionalizao. Em dilogo com
Marcuse, ele alega que a teoria crtica no pode
operar apenas no interior do paradigma da produo, preocupado com as relaes que conduzem transformao da natureza. Habermas
(1980a) afirma a importncia de se olhar para a
linguagem: na racionalidade comunicativa
voltada para o entendimento mtuo que os sujeitos atualizam e reconfiguram o mundo (em suas
dimenses objetiva, social e subjetiva), residindo
a o cerne do potencial emancipatrio do projeto
da modernidade. O prprio questionamento da
lgica do mundo da produo depende, assim, de
um tipo de ao distinto das aes instrumentais e
estratgicas que visam ao sucesso e operam nos
quadros dos modelos vigentes. Diferentemente dos
primeiros frankfurtianos, a normatividade buscada por Habermas construda linguageiramente,
por meio da discusso pblica sem restries14.
Na perspectiva de Habermas (1987; 1997), a
sociedade deve ser compreendida a partir de uma
diviso analtica entre sistemas funcionais e o
mundo da vida. Enquanto aqueles so regidos por
cdigos e procedimentos especficos cuja validade s pode ser avaliada no interior de cada sistema, o mundo da vida compe a trama de significados tcitos e tidos como certos, atualizada no
uso comunicativo da linguagem15. O mundo da
14 No se deseja sugerir, aqui, que Habermas v como

negativas as aes estratgicas e as instrumentais, nem que


ele negue a importncia do trabalho e do mundo da produo na emancipao do homem. O que ressaltamos a
importncia dos acordos normativos comunicativamente
construdos at para que as estruturas do mercado possam
ser repensadas e alteradas.
15 Amplamente explorado pela fenomenologia, sobretudo

por Husserl e Schtz, o conceito de mundo da vida


(Lebenswelt) refere-se ao contexto preliminar que marca a
experincia cotidiana do mundo. O que o caracteriza, em
primeiro lugar, o modo de uma certeza imediata
(HABERMAS, 1990, p. 92).

177

RECONHECIMENTO EM DEBATE
vida serve de pano de fundo s aes comunicativas: interaes simbolicamente mediadas que
visam ao entendimento mtuo.
Nesse tipo de interao, os interlocutores no
utilizam a linguagem perlocutoriamente, isto ,
visando instigar outros sujeitos para um comportamento desejado, mas ilocutoriamente, isto ,
com vistas ao estabelecimento no-coercitivo de
relaes intersubjetivas (HABERMAS, 1980b, p.
103). Isso se d por meio do levantamento recproco de pretenses de validade criticveis16, diante das quais os sujeitos assumem
posicionamentos em termos de sim/no. Dessa
forma, eles podem alterar ou sustentar fragmentos dessa rede simblica que os precede, j que o
poder-dizer-no instaura uma fratura deontolgica
(HABERMAS, 1997, v. 2, p. 53). As normas sociais se mantm ou so questionadas na troca
intersubjetiva.
justamente no uso da racionalidade comunicativa que Habermas deposita suas esperanas17.
Como atesta Honneth, Habermas deu uma guinada na tradio da teoria social crtica, na medida em que transferiu o potencial emancipatrio,
transcendente, da prtica do trabalho para o mo16 Habermas (1983; 1987; 1990) prope que o uso pbli-

co da linguagem visando ao entendimento mtuo mobiliza


uma forma de racionalidade, que dialoga com as dimenses
objetiva, social e subjetiva do mundo. Recorrendo s idias
de Bhler e Austin, ele lembra que proferimentos usados
comunicativamente expressam intenes de um falante, representam estados de coisas e estabelecem relaes com
um destinatrio (HABERMAS, 1990, p. 78). Nessa trplice
relao, os enunciados envolvem, alm de uma sempre presente pretenso de compreensibilidade, pretenses de verdade, de correo e de veracidade. Qualquer uma dessas
pretenses passvel de questionamento.
17 Como apontado por um dos pareceristas annimos da

Revista de Sociologia e Poltica, reconhecemos que em The


Theory of Communicative Action, o autor adota uma perspectiva bastante pessimista ao tratar a questo da colonizao do mundo da vida. Para Habermas (1987, p. 283)
o padro capitalista de modernizao marcado por uma
deformao, uma reificao das estruturas simblicas do
mundo da vida sob os imperativos de subsistemas diferenciados via dinheiro e poder e tornados auto-suficientes.
No se pode, todavia, negligenciar o potencial
emancipatrio depositado por Habermas na ao comunicativa nem defender que seu diagnstico o de uma submisso completa da racionalidade comunicativa estratgica. Seu olhar ambivalente fica claro nos desdobramentos
posteriores de sua teoria, sobretudo na conformao do
modelo deliberacionista de democracia.

178

delo de ao da interao lingisticamente mediada (HONNETH, 2003c, p. 246). De acordo com


Habermas, os sujeitos podem, reflexiva e
dialogicamente, reconfigurar aspectos do mundo,
das relaes sociais e das prprias identidades ao
se posicionarem diante de pretenses de validade
reciprocamente levantadas. na ao comunicativa na livre troca de argumentos voltados para
o entendimento que se atualizam e se alteram
sentidos sobre o mundo em suas mltiplas dimenses, podendo a realidade ser reconstruda de forma no opressora.
Importante destacar que, no vis
habermasiano, a dominao e a subordinao no
so meros reflexos da lgica instrumental-estratgica. Esta no seria, por si s, negativa, sendo
mesmo necessria no campo do trabalho. O problema quando as formas estratgicas de ao
comeam a interferir em mbitos que devem ser
regidos pelo medium da linguagem, tecnificandoos. Nesses casos, dar-se-iam os processos de
colonizao do mundo da vida: mecanismos
sistmicos suprimem formas de integrao social, mesmo nas reas em que a coordenao dependente do consenso no pode ser substituda,
ou seja, onde a reproduo simblica do mundo
da vida est em questo (HABERMAS, 1987, p.
196). Para impedi-la, Habermas aposta na dimenso moral da poltica, proveniente da troca comunicativa intersubjetiva. Honneth (2003c, p. 242)
salienta esse aspecto quando coloca que, na obra
de Habermas, o potencial moral da comunicao
o motor do progresso social, indicando, ao mesmo tempo, sua direo.
A inscrio dos tericos do reconhecimento no
campo da teoria crtica tambm se apia sobre a
dimenso moral e intersubjetiva da poltica18. Refletindo sobre a questo da dominao e da emancipao nas sociedades hodiernas, eles buscam
diagnosticar as mazelas contemporneas
18 interessante perceber, aqui, que nos referimos di-

menso moral da poltica e no do sistema poltico administrativo, j que Habermas entende este ltimo como um
sistema social que usa a racionalidade estratgica orientada
pelo medium do poder. Pensada sob uma acepo alargada,
como veremos a seguir, a poltica no se restringe s instituies administrativas do Estado, configurando-se como
uma prtica mais ampla, como j defendiam Aristteles e
Arendt. essa percepo que leva Habermas a formular
seu modelo de poltica deliberativa calcado na idia de circulao de poder.

REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 29: 169-185 NOV. 2007


traduzidas em termos de desrespeito (Honneth) ou
de injustia (Fraser) e propem uma gramtica
moral para a superao delas. Tal como Habermas,
e antes dele Hegel, Honneth e Fraser percebem
que a poltica no se restringe a uma luta de interesses ( ao estratgica) 19. H horizontes
normativos, coletiva e simbolicamente atualizados,
sobre os quais os sujeitos se apiam. Tais horizontes esto na base de reivindicaes levantadas
contra formas de opresso ou desrespeito, o que
explicita a permanente tenso entre a facticidade
da vida social e sua normatividade de que fala
Habermas (1997).
V.1. A importncia das interaes ordinrias
A fora da noo de intersubjetividade, presente nos trs autores aqui em tela, acaba por
conduzi-los a uma compreenso ampliada da poltica, chamando a ateno para a participao dos
cidados em suas vidas cotidianas. Diferentemente
da tradio que remonta a Weber e Luhmann, que
vem a poltica como um campo especializado e
autopoitico (cf. HABERMAS, 1997, v. 2),
Habermas, Honneth e Fraser enfocam a prxis
ordinria dos cidados, evidenciando sua
centralidade para a poltica. Eles buscam compreender os processos de produo de decises
coletivas na perspectiva dos participantes e no
apenas na do observador.
Habermas (1992; 1997) f-lo ressaltando o
potencial do uso corriqueiro da linguagem natural por cidados comuns. Segundo ele, os
proferimentos desses sujeitos ganham concretude
e visibilidade em uma multiplicidade de arenas
intersubjetivas, cuja trama configura uma esfera
pblica, capaz no apenas de reconfigurar entendimentos coletivos e padres culturais, mas tambm de gerar um poder comunicativo que pode
influenciar as instncias formais de deciso poltica20. Isso porque, em sociedades complexas,
19 Honneth reconhece, explicitamente, que Habermas foi

um dos poucos tericos a colocar as expectativas normativas


no cerne da poltica (HONNETH, 2003b, p. 128-9). Vale
ressaltar que Habermas parte da premissa, segundo a qual
o modo de operar de um sistema poltico, constitudo pelo
Estado de Direito, no pode ser descrito adequadamente,
nem mesmo em nvel emprico, quando no se leva em
conta a dimenso de validade do direito e a fora
legitimadora da gnese democrtica do direito
(HABERMAS, 1997, v. 2, p. 9).
20 Habermas (1997, v. 2) desenvolve essa perspectiva a

partir do modelo de circulao de poder de B. Peters. A

a esfera pblica forma uma estrutura intermediria que faz a mediao entre o sistema poltico, de
um lado, e os setores privados do mundo da vida
e sistemas de ao especializados em termos de
funes, de outro lado (HABERMAS, 1997, v.
2, p. 107).
A noo de esfera pblica a base da proposta
habermasiana de uma poltica deliberativa que
obtm sua fora legitimadora da estrutura
discursiva de uma formao da opinio e da vontade, a qual preenche sua funo social e
integradora graas expectativa de uma qualidade racional de seus resultados (idem, p. 28)21.
Recorrendo a Joshua Cohen, Habermas (idem)
afirma que as deliberaes esto baseadas em trocas pblicas de argumentos por todos os interessados por um determinado assunto. Os participantes seriam livres de coeres externas e internas, considerando que as tomadas de posio so
regidas pelo princpio do melhor argumento.
Passveis de tratar quaisquer questes tematizadas
como publicamente relevantes e mantendo-se sempre abertas a revises, as deliberaes buscam
acordos racionalmente motivados, dependendo
das mudanas de preferncias dos sujeitos participantes. Como se v, trata-se de um jeito de pensar a poltica de forma inclusiva e participativa.
Nancy Fraser (2000; 2003) parece bastante
ligada proposta de Habermas, quando chama a
ateno para o fato de que polticas eficazes, capazes de combinar distribuio econmica e reconhecimento cultural, no podem ser cunhadas
sem a participao das pessoas em processos
dialgicos. Nesse ponto, ela mobiliza o princpio
idia a de que o sistema poltico tem um ncleo administrativo responsvel pelas tomadas de deciso e periferias
com distintos poderes de influncia. Nesse modelo, os cidados comuns podem iniciar fluxos comunicativos capazes de pressionar os centros do sistema no sentido da transformao. Tais fluxos passam por sucessivas comportas,
defendendo-se publicamente e formando um poder comunicativo, capaz de forar modos extraordinrios de soluo
de problemas.
21 De acordo com Habermas, uma das razes pelas quais

seu projeto difere, de um lado, das vises liberais e, de


outro, das republicanas, est na funo atribuda formao democrtica da vontade. Ele afirma que, para os liberais, essa formao teria o papel de legitimao do poder,
enquanto que, para os republicanos, ela constituiria a prpria sociedade. Racionalizao significa mais do que simples legitimao, porm menos do que a constituio do
poder (HABERMAS, 1997, v. 2, p. 23).

179

RECONHECIMENTO EM DEBATE
D habermasiano, segundo o qual so vlidas as
normas de ao s quais todos os possveis atingidos poderiam dar o seu assentimento, na qualidade de participantes de discursos racionais
(HABERMAS, 1997, v. 1, p. 142)22. na prtica
argumentativa, no give-and-take de razes, que
os sujeitos pesam escolhas, avaliam propostas e
constroem solues coletivas para problemas complexos. Somente com a participao deles que
deve ser paritria, vale frisar , as solues
direcionadas subordinao poderiam conciliar a
dimenso econmica da justia cultural, de forma a amenizar efeitos colaterais.
A proposta de Fraser caminha no sentido de
um ciclo virtuoso da participao: por meio dela,
os sujeitos construiriam quadros interacionais mais
propcios incluso de todos como pares por inteiro em interaes sociais. Uma vez mais, apontamos a forte relao dessa idia com a viso de
Habermas, para quem a esfera pblica poltica
tem que se estabilizar, num certo sentido, por si
mesma (HABERMAS, 1997, v. 2, p. 102). no
prprio ato da participao comunicativa que esta
se estabelece e se aprimora. Em Fraser, a participao paritria, moralmente construda e
justificada, o eixo que deveria guiar a teoria crtica.
Por fim, ainda no que concerne relevncia
das prticas ordinrias, nota-se que Honneth
(2003a; 2003b) tambm destaca o papel das lutas
intersubjetivas cotidianamente travadas. Ele aponta
que, por meio de relaes afetivas, jurdicas e sociais, o sujeito constri-se interacionalmente, e esse
processo de construo profundamente poltico. por meio das lutas (individuais ou coletivas)
para fazerem-se reconhecidos como pessoas
carentes, como seres humanos dotados de igualdade e como indivduos passveis de estima que
os sujeitos promovem o progresso moral da sociedade, construindo padres de interao mais justos e favorveis auto-realizao. Ainda que
Honneth no defenda a troca argumentativa como
forma privilegiada de transformao poltica, o

foco no potencial emancipatrio das relaes cotidianas e a viso de que a intersubjetividade


constitutiva dos sujeitos, da cultura e das regras
sociais so reconhecidas heranas do projeto de
Habermas.
Honneth apia seu projeto nas interaes do
mundo da vida, enfocando, especificamente, um
de seus componentes: a estrutura pessoal23. O
prprio Habermas j defendia o potencial da ao
comunicativa no desenvolvimento moral da sociedade ao discorrer sobre seu impacto na formao identitria. Para ele, a racionalizao das normas sociais seria caracterizada precisamente por
um grau reduzido de regressividade (o que no plano da estrutura da personalidade, deveria fazer
crescer a mdia de tolerncia, face ao conflito entre
os papis) (HABERMAS, 1980a, p. 331). Mas
Habermas no coloca a formao de sujeitos dotados de uma auto-realizao positiva no centro
de seu projeto. O objetivo da justia, em sua viso, mais amplo, sendo que h critrios morais
que no passam pela construo da autoconfiana,
do auto-respeito e da auto-estima.
V.2. A dimenso material das lutas sociais
Outro aspecto a ser discutido em relao aos
trs projetos de teoria crtica aqui em anlise diz
respeito forma como concebem a questo
redistributiva. Em nossa compreenso, todos eles
reconhecem a relevncia dela, embora lhe atribuam diferentes acentos. Cabe ressaltar, antes de
tudo, que os trs realizam um progressivo afastamento do legado marxista. Habermas, Honneth e
Fraser demonstram-se crticos da dualidade infra
X superestrutura, depositando um peso bem maior na cultura e nas interaes linguageiras do que
Marx, mesmo em uma leitura pouco ortodoxa,
poderia admitir. Observa-se, tambm, um
distanciamento de categorias caras ao marxismo
como ideologia e luta de classes. Ainda que Fraser
(2003) adote o termo classe para se referir a formas de dominao econmica, ela no defende
tratar-se de uma identidade coletiva coesa, voltada para a tomada e supresso do Estado. Os trs
autores indicam o papel poltico (e emancipatrio)

22 Embora Honneth afirme que, nesse aspecto, a viso de

Fraser descende diretamente da obra habermasiana, ele julga tratar-se de uma apropriao pouco adequada. Para ele,
Fraser sobrecarrega um conceito que se pretendia puramente procedimental: A formao democrtica da vontade que Habermas tem em mente com seu conceito de soberania popular engloba muito menos do que as intuies
normativas de Fraser (HONNETH, 2003b, p. 178).

180

23 Habermas (1987; 1990) assinala que o lebenswelt

composto de trs dimenses que se imbricam: a) cultura


(estoque de conhecimento que abastece as interpretaes
dos sujeitos); b) sociedade (ordens legitimadas que regulam
afiliaes) e c) estrutura pessoal (biografia e experincia do
indivduo).

REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 29: 169-185 NOV. 2007


dos indivduos em suas relaes sociais, e no de
uma classe ou coletividade especfica. Honneth
(2003b, p. 124) explicita esse aspecto ao declarar
que um dos equvocos de Marx foi pensar o proletariado como o representante dos descontentes.
Habermas tambm diz no ser possvel localizar
as injustias sociais em uma nica classe.
Na obra de Habermas, a questo redistributiva
aparece como que no pano de fundo. Ele reconhece a importncia dos bens materiais e de formas mais equnimes de distribuio para que os
sujeitos possam participar da vida social e dos
processos de deciso poltica. Ele afirma, por
exemplo, que, em Estados democrticos, o sistema dos direitos no pode fechar os olhos para as
condies de vida desiguais (HABERMAS, 2002,
p. 243). Mas, como j dito, no no reino da
economia e dos recursos materiais que ele deposita suas esperanas emancipatrias. Um dos pontos centrais do projeto habermasiano demonstrar, em debate com seus antecessores
frankfurtianos, que a transformao da sociedade
deve ser guiada pela ao comunicativa voltada
para o entendimento. por meio do uso racional
e intersubjetivo da linguagem que os sujeitos podem buscar construir outros mundos possveis,
sedimentando novos padres culturais, regras
sociais e prticas de socializao no mundo da
vida e influenciando decises formais.
Honneth acompanha Habermas de perto nessa
empreitada, defendendo a tese de que o mundo
transforma-se (e evolui moralmente) por meio das
lutas intersubjetivas por reconhecimento mtuo.
no mundo da vida que se naturalizam e se questionam enraizados padres de desrespeito, sendo
que os indivduos buscam, diariamente, fazer-se
reconhecidos para se auto-realizarem. A questo
da distribuio pensada por Honneth (2003b) a
partir de um modelo diferenciado de reconhecimento. Como j abordado, ele alega que os sujeitos lutam por bens materiais tanto para se verem
considerados seres humanos de igual valor, como
para verem reconhecidos seus mritos e realizaes distintivos. a partir da lgica do reconhecimento, e no simplesmente visando ao aumento
de bens materiais, que os sujeitos aspirariam a
prticas redistributivas.
Fraser, por sua vez, representa como que uma
ruptura nessa perspectiva centrada no mundo da
vida. Ela redirige a ateno da teoria crtica para o
campo da economia, argumentando que nem tudo

pode ser resolvido no plano da construo de significaes. Se a comunicao intersubjetiva fundamental para a alterao de regras e para a construo de padres paritrios de interao, sem uma
igualdade de recursos materiais no h condies
objetivas para que isso ocorra. Nesse sentido,
Fraser busca marcar sua entrada no campo da
teoria crtica, por uma reconsiderao de aspectos que estavam em suas origens, mas que foram
pouco a pouco saindo de foco.
V.3. Direito e moral: justia sem tica?
Um terceiro aspecto a ser pontuado no cruzamento das obras de Honneth e Fraser com o legado habermasiano refere-se noo de direito.
Ambos colocam a idia de direitos no cerne de
suas propostas para uma teoria da justia, entendendo que eles no so simplesmente o reflexo de
interesses de grupos dominantes, mas construes intersubjetivas dotadas de uma carga moral.
Nesse aspecto, eles do seqncia trilha desenvolvida por Habermas, para quem o Direito um
medium que possibilita o translado das estruturas
de reconhecimento recproco que reconhecemos nas interaes simples e nas relaes de solidariedade natural para os complexos e cada vez
mais annimos domnios de ao de uma sociedade diferenciada funcionalmente, onde aquelas
estruturas simples assumem uma forma abstrata,
porm impositiva (HABERMAS, 1997, v. 2, p.
46).
Ainda de acordo com Habermas, em condies ps-metafsicas, as ordens jurdicas s podem ser construdas e desenvolvidas luz de princpios justificados racionalmente, portanto
universalistas (HABERMAS, 1997, v. 1, p. 101).
Tanto Honneth como Fraser partilham dessa viso, ancorando a construo das relaes jurdicas na intersubjetividade mobilizada na comunicao. Ambos assumem a viso de que o que
associa os parceiros do direito , em ltima instncia, o lao lingstico que mantm a coeso de
qualquer comunidade comunicacional
(HABERMAS, 1997, v. 2, p. 31).
Apesar desse eixo comum, o uso que Honneth
e Fraser fazem da noo de direitos distinto.
Nota-se que Honneth (2003a) os concebe como
expectativas morais recprocas (institudas ou
no), ao passo que Fraser busca trabalhar com
uma acepo mais institucionalizada de direito. O
prprio Habermas j assinalava que se fala em di-

181

RECONHECIMENTO EM DEBATE
reitos tanto do ponto de vista moral como do jurdico (HABERMAS, 1997, v. 1, p. 110). Na
acepo habermasiana, o direito est diretamente
ligado moral, e ambos participam dos processos de integrao social. Apesar dessa
complementaridade, Habermas faz questo de distingui-los. Em primeiro lugar, o direito no leva
em conta a capacidade dos destinatrios em ligar
a sua vontade, contando apenas com sua arbitrariedade. Alm disso, o direito abstrai da complexidade dos planos de ao a nvel do mundo da
vida, limitando-se relao externa da atuao
interativa e recproca de determinados agentes
sociais tpicos. Finalmente, o direito no considera, conforme vimos, o tipo de motivao, contentando-se em enfocar o agir sob o ponto de vista
de sua conformidade regra (idem, p. 147).
Alm dessas diferenas, Habermas ressalta que
a formao da moral est limitada comunicao
que se processa no mundo da vida, ao passo que
o direito se constitui como um subsistema social
que, ancorando-se nas prticas comunicativas
ordinrias, precisa traduzi-las em linguagens especficas passveis de regular e integrar outros
sistemas. Para Habermas, o direito atua como meio
de transformao do poder comunicativo em poder administrativo. Ele funciona como um elemento intermedirio entre mundo da vida e sistemas,
possibilitando a existncia de trnsitos entre a linguagem ordinria e a formal.
A necessidade de converter-se em poder administrativo evidencia que o direito no pode ser
pensado como algo to abstrato como a moral.
O direito no regula contextos interacionais em
geral, como o caso da moral; mas serve como
medium para a auto-organizao de comunidades
jurdicas que se afirmam, num ambiente social,
sob determinadas condies histricas (idem, p.
191).
Isso quer dizer que, para Habermas, o direito
no pode ver-se inteiramente despido da tica. A
ordem jurdica, em Habermas, expressa os ideais de uma cultura poltica que propaga determinados valores e difunde concepes de bem
(MATTOS, 2006, p. 139). Ele concorda que o
direito deve ser neutro, mas se a neutralidade inclusse tambm a excluso de questes ticas do
discurso poltico em geral, este perderia sua fora
em termos de transformao racional de enfoques
pr-polticos, de interpretaes de necessidades e
de orientaes valorativas (HABERMAS, 1997,

182

v. 2, p. 35). De acordo com ele, a neutralidade


adviria do argumentar; do ato de tornar-se compreensvel ao outro. o procedimento que possui um carter moral, portanto, universal
(MATTOS, 2006, p. 138). Ao regular uma comunidade concreta, discursos jurdicos devem abrirse no apenas para o uso moral da razo prtica,
mas tambm para sua utilizao pragmtica e tico-poltica.
Interessa-nos frisar aqui, exatamente, a importncia desse uso tico. Segundo Habermas, os
discursos tico-polticos so expresses de autoentendimento, conduzindo definio de projetos
identitrios especficos. Isso implica que toda
ordem jurdica tambm expresso de uma forma de vida em particular, e no apenas o
espelhamento do teor universal dos direitos fundamentais (HABERMAS, 2002, p. 253). A justia, instituda no direito, no se rege por uma moral completamente isenta de valores, mesmo porque at as normas morais incorporam valores,
desde que sejam generalizveis (HABERMAS,
1997, v. 1, p. 193). Para Habermas, a teoria dos
direitos no probe que os cidados validem uma
concepo de bem. O que ela probe que se
privilegie uma forma de vida em detrimento de
outra (HABERMAS, 2002, p. 256).
Esses apontamentos atravessam o debate em
torno da definio do reconhecimento. Se Honneth
parece mais fiel proposta de Habermas ao defender uma justia perpassada por concepes
ticas, sua concepo de direito permanece bastante aqum da cuidadosa separao que Habermas
delineia em relao moral. Fraser, por outro lado,
trata o direito como regras normatizadas com pretenso fundamentao sistemtica e universal,
aproximando-se de Habermas. Ela, no entanto,
esvazia sua concepo ao defender uma moral que
se quer justa sem eleger definies sobre o bem
viver. Alis, ela defende um valor especfico a
sociedade em que h paridade de participao ,
mas insiste em dizer que tal definio moldada
apenas pelos parmetros procedimentais da correo e no por uma concepo de bem.
VI. CONSIDERAES FINAIS
O presente artigo buscou mapear o debate travado em torno da teoria do reconhecimento, apoiando-se, sobretudo, no dilogo entre Axel Honneth
e Nancy Fraser. Procuramos demonstrar as categorias que norteiam os modelos de cada um deles, bem como as crticas reciprocamente

REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 29: 169-185 NOV. 2007


endereadas. Abordamos, ainda, a inscrio de tal
debate no campo da teoria crtica, evidenciando a
forte ligao (bem como os pontos de afastamento e crtica) dos dois autores com Jrgen
Habermas.
Em nossa compreenso, um modelo analtico
bastante rico para a anlise de conflitos sociais e
lutas emancipatrias pode emergir do atrito entre
essas trs perspectivas. A partir da juno de elementos indicados pelos trs projetos de renovao da teoria crtica, pode-se compor um modelo
complexo de justia, mais apto a compreender as
tramas relacionais por meio das quais a sociedade
se repensa e se transforma. Esse modelo deve
atentar, como o faz Honneth, para a importncia
das lutas intersubjetivas travadas quase que de
forma subterrnea no cotidiano. por meio delas
que os sujeitos se auto-realizam e, por mais que a
justia no se resuma auto-realizao, no pode
ser pensada sem ela. Como lembra Habermas,
uma teoria dos direitos entendida de maneira correta vem exigir exatamente a poltica do reconhecimento que preserva a integridade do indivduo,
at nos contextos vitais que conformam sua identidade (HABERMAS, 2002, p. 243).
Mas o modelo tambm deve explicitar, seguindo Fraser e Habermas, a importncia de lutas coletivas travadas argumentativamente em uma esfera pblica que permite a alterao de padres
interacionais institudos e a reviso de regras informais de convivncia. A participao paritria
em tal esfera fundamental, pois somente por meio
dela a sociedade pode se reconstruir reflexivamente. Ainda que outras prticas comunicativas sejam importantes para as lutas sociais, como deixa
a entender Honneth, a livre troca de razes tem
um papel no negligencivel que possibilita a
formalizao do direito e sua ligao com a moral.
Moral essa que no pode ser pensada como
desencarnada de concepes sobre o bem viver.
O que necessrio que as concepes ticas
encarnadas no direito no sejam sectticas ou repressivas, o que s pode ser alcanado por meio
de uma livre e irrestrita deliberao entre os membros de uma sociedade de jurisconsortes. Delibe-

rao essa em que se fazem presentes argumentos pragmticos, ticos e morais, como aponta
Habermas.
Outro aspecto central a esse modelo seria a
ateno sistemtica s desigualdades materiais,
que no podem permanecer como pano de fundo.
Como lembra Zurn, a agenda da teoria crtica parece, em vrios momentos, mais pautada pela relevncia filosfica das questes do que pela promoo de relaes mais justas: uma teoria que
mantm a esperana de um retorno da justia econmica para o primeiro plano da teoria crtica promete uma volta a questes tradicionais adiadas por
muito tempo (ZURN, 2005, p. 90). Mesmo que
a economia no possa ser pensada de forma absolutamente desligada de valores, ela possui uma
certa autonomia, como indica Fraser. A justia
social deve incluir uma ateno permanente a essa
dimenso, fazendo-se necessrio pensar formas
de associao dela com os conflitos morais em
torno de padres simblicos. Esse esforo , justamente, a maior contribuio de Fraser, como
bem assinala Zurn (2003). Seu dualismo
perspectivo bastante enriquecedor, desde que
permanea aberto incorporao de outras dimenses da justia.
Ainda que no possamos desenvolver, neste
artigo, o modelo aqui esboado, nossa inteno
evidenciar que as perspectivas de Honneth e Fraser
podem ser combinadas em um vis, simultaneamente, atento auto-realizao de sujeitos e participao paritria deles em interaes sociais.
Afinal, se s por meio da participao interativa
que a auto-realizao pode ser pensada de maneira moral, apenas atravs de uma socializao
minimamente saudvel que os indivduos podem
afirmar-se como sujeitos e participar
(HABERMAS, 1997, v. 1, p. 111). Com base nesses dois pilares, pode-se conceber uma sociedade
que se constri justa, por meio da troca livre e
permanente de pretenses de validade criticveis.
Um tal modelo combinado poderia arejar a teoria
crtica, reagrupando tica e moral, cultura e economia, lutas invisveis e lutas pblicas, Honneth e
Fraser.

Ricardo Fabrino Mendona (ricardofabrino@hotmail.com) doutorando pelo Programa de Ps-Graduao em Comunicao Social da Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG), bolsista da Fundao
de Amparo Pesquisa do Estado de Minas Gerais (Fapemig) e pesquisador do Grupo de Pesquisa em
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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 29: 227-230 NOV. 2007

RECOGNITION IN DEBATE: HONNETHS AND FRASERS MODELS AND THEIR


RELATIONSHIP TO THE HABERMASIAN LEGACY
Ricardo Fabrino Mendona
This article presents a sketch of the debate between Axel Honneth and Nancy Fraser over the
notion of recognition, seeking specifically to understand some of the aspects that run through the
Habermasian project of critical theory. If at a first glimpse, Honneths proposal (a theory of justice
based on the notion of self-fulfillment) and that of Fraser (based on the principle of parity of
participation) appear to be unreconcilable, some common elements can be identified when we keep
the background in which these theories operate in mind. We believe that the possible production of
a model of recognition that is capable of combining Frasers and Honneths proposals depends upon
making explicit some of the Habermasian premises that remain implicit within the perspectives we
are analyzing here. This article sketches out comparisons and approximations between the three
authors with particular regard to three aspects: the importance of ordinary interaction, the material
dimension of social struggles and the relationships between law and morality.
KEYWORDS: recognition; critical theory; Honneth; Fraser; Habermas.
*

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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 29: 233-236 NOV. 2007

RECONNAISSANCE EN DEBAT: LES MODELES DE HONNETH ET FRASER DANS LEUR


RAPPORT AVEC LE LEGS HABERMASIEN
Ricardo Fabrino Mendona
Cet article cherche tracer le dbat entre Axel Honneth et Nancy Fraser autour de la notion de
reconnaissance, et essaye de comprendre certains des aspects qui passent au travers du projet
habermasien de la thorie critique. Si la proposition de Honneth (dune thorie de la justice appuye
sur la notion dautoralisation) et celle de Fraser (fonde sur le principe de la parit de la participation)
semblent, de prime abord, inconciliables, certains lments comuns sont identifis lorsquon prend
en compte le fond sur lequel ils travaillent. Nous croyons que la production ventuelle dun modle
de reconnaissance associant les propositions de Fraser et Honneth dpend de lexplicitation de
quelques postulats habermasiens qui sont implicites aux perspectives de notre analyse. Le prsent
article fait des comparaisons et des rapprochements entre les trois auteurs en ce qui concerne trois
aspects: limportance des interactions ordinaires, la dimension matrielle des luttes sociales et les
rapports entre le droit et la morale.
MOTS-CLS: reconnaissance; thorie critique; Honneth; Fraser; Habermas.
*

234