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Sommaire

En guise dintroduction. . . . . . . . 9
A . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .13
Alaouite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .13
Arme. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .16
Apparences . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .19
Assad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .21
B . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .25
Baas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .25
Bachar. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .27
Bayanouni. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .31
Blagues . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .31
Bureaucratie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .34
C . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .37
Chine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .37
Chrtiens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .39
Commerce . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .42
Communautarisme . . . . . . . . . . . . .44
Corruption . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .47
Croissant chiite . . . . . . . . . . . . . . . . . .50
D . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .55
Dialectes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .55
Dictature . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .57
Systme D . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .60
E. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .63
Eau. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .63
Egypte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .66
tats-Unis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .69
F . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .75
Femmes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .75
Feuilletons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .78
France . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .80
Frres Musulmans . . . . . . . . . . . . . .82
G . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .87
Garons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .87
Golfe (pays du) . . . . . . . . . . . . . . . . . .89
Guerres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .94
H . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .97
Hafez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .97
Hezbollah . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .99
Honneur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
I . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
Irak . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
Iran . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
Isral. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114

J . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
Jeunesse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
K . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
Kurdes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
L . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
Lacit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
Liban . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
M . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Mat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Mazout. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
N . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
Nour. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
P . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
Palestiniens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
Presse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142
Prisons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
Prostitution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
Q . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
Qameshli . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
Qatar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
R. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
Renseignements . . . . . . . . . . . . . . . 153
S . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157
Sarkozy . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157
Sionisme. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
T. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163
Technologies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163
Turquie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166
V . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
Voitures. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
X. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
Xnophobie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
Bibliographie gnrale . . . . . . 183
Comprendre le Moyen-Orient 7

EN GUISE DINTRODUCTION
La Syrie est un pays qui a dcidment une bien mauvaise image.
Quiconque sintresse en effet la manire par laquelle ce
pays est dcrit dans la presse occidentale en gnral, mais aussi
europenne, et plus particulirement franaise, aura loccasion de
le constater : entre Damas et Pyongyang, les journalistes semblent
ne pas discerner beaucoup de nuances. Dictature ; obscurantisme ;
terrorisme ; violence ; pauvret ; rpression ; comportement abusif ;
politique hgmonique ; tels sont quelques-uns des qualificatifs,
directs ou suggrs, que lon retrouve le plus souvent quand vient
tre abord le cas syrien.
Et pourtant, comme souvent quand le thme se rattache au MoyenOrient, la nuance est recommande. Non pas que la Syrie, ou, plus
particulirement, le rgime syrien, soit exempt de critiques. Ses
institutions ptissent en effet dune sclrose regrettable ; le sort
fait aux opposants politiques est plus que condamnable ; la tonalit
de la presse crite et des mdia nationaux na, pour le coup, rien
envier la Core du Nord ; la redistribution des richesses se
fait tout sauf de manire quitable ; la corruption gangrne les
perspectives davenir ; la politique syrienne au Liban a connu mille
et une drives ; et ainsi de suite. Mais cela suffit-il pour autant
faire de la Syrie le modle par excellence de ltat-paria ? Tous
les points voqus prcdemment, et tant dautres, sont en effet
tout aussi bien partags par la quasi-totalit des tats membres
de la Ligue arabe. Et pourtant, on en est encore, en France, voir
dans lEgypte, la Jordanie, lArabie Saoudite, le Maroc, la Tunisie,
lexemple dtats modrs . Et vouloir leur opposer deux seuls
contre-exemples rgionaux : la Syrie, et lIran.
On aurait pourtant pu croire que les sirnes dalarme allaient
retentir depuis longtemps en Occident. Et pour cause : un regard
rtrospectif sur les articles parus dans lessentiel de la presse
occidentale, dont la franaise bien entendu, montre combien les
grilles danalyse relatives la Syrie ont jusquici chou illustrer les
ralits de ce pays, ainsi que la nature effective de ses orientations
politiques. Pathtique est, ce titre, la manire par laquelle les
Comprendre le Moyen-Orient 9

principaux quotidiens nationaux franais sacharnent, aujourdhui


comme hier, voir dans Damas lexemple dune capitale capable
du pire toujours, jamais du meilleur. Une approche qui pourtant,
et plus dun titre, a prouv ses limites, particulirement quand
la logique et les ralits de terrain rendaient inexploitable le
fourvoiement dans une obsession anti-syrienne qui ne convainquait
plus que les auteurs de ces mmes articles, ainsi que les esprits les
moins critiques devant ce quils lisent. Et pourtant, sans que le
mea culpa soit en une quelconque faon de rigueur, force est de
constater que pas une de ces plumes na eu le courage de faire
son autocritique, et dadmettre que ses conclusions et assertions
ont pu parfois tre errones. Non pas que lexemption de la Syrie
de ses propres responsabilits soit quelque chose dadmissible : ce
pays est en effet plus que critiquable sur bien des points, et cest
la moindre des choses que de le souligner, et dy insister. Dans le
mme temps, ce nest pas pour autant quil ne faut voir ce pays
qu travers un prisme ngatif. Sauf vouloir stonner devant le
spectacle dun Bachar al-Assad invit officiellement Paris en juillet
2008, pour le sommet de lUnion pour la Mditerrane (UPM),
ainsi que pour assister au dfil du 14-Juillet. Et sauf vouloir
broder des semaines durant sur les rivalits de pouvoir internes
en Syrie et leurs rpercussions sur lappareil dtat et sa cohsion,
avant que de constater que, au final, la stabilit institutionnelle tait
reste de rigueur1.
Nul na ni la science, ni la vrit infuses, bien videmment, et il
est de surcrot tout ce quil y a de plus naturel quun pays dot
dun pouvoir politique aussi opaque que la Syrie complique la grille
danalyse, et induise en erreur jusquaux meilleurs experts. Cela dit,
tant entendu que la modestie, cest la housse du talent (Aurlien
Scholl), peut-tre serait-il grand temps dadmettre que les rflexes
pavloviens dvelopps jusquici dans le cas de la Syrie nauront
pas toujours t dun bon conseil. Les mdia amricains semblent
maintenant tre quelques-uns lavoir compris ; en France, les
choses sont beaucoup plus lentes voluer. la dcharge du
paysage mdiatique franais, il faut nanmoins reconnatre aussi
que les approches quelque peu plus ralistes de la Syrie existent
aussi, pour qui fait leffort de les rechercher autre part que dans les
mdia les plus populaires et les plus diffuss du pays.
Tout cela tant dit, il convient pour nous dtre clair. Et dinsister
sur ce que louvrage prsent a une vocation principale : celle
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dexprimer les ralits syriennes contemporaines telles quelles se


rvlent. Cest pourquoi le choix a t fait de sloigner dun style et
dune approche de type universitaires, et de se placer la jonction
de lhistoire et des constatations factuelles. Les dplacements
frquents quil nous a t donn loccasion deffectuer vers la Syrie,
au fil des annes, ainsi que les multiples entretiens que nous avons
pu mener avec un grand nombre dofficiels et de citoyens dans
le pays, nous ont en effet confirm dans un sentiment majeur.
savoir que la Syrie, loin dtre statique, connat tout simplement des
bouleversements acclrs. Et que ces mmes mutations montrent
que, comme pour tous les autres tats de la rgion, ce pays a
un visage humain qui le rend aussi solide, mais galement aussi
vulnrable que lensemble de ses voisins.
Pour le reste, la Syrie reste aussi un tat cl des volutions politiques
proche-orientales ; elle est galement un pays qui dveloppe
une politique assez en phase avec les orientations pour le moins
radicalises dune grande partie des opinions publiques arabes
; et elle est tout aussi bien un lieu de concentration de bien des
merveilles patrimoniales culturelles et historiques, dans lesquels le
pouvoir en place puise dailleurs le plus souvent pour insister sur
la lgitimit de son expression au nom de la oumma arabe. Sur ce
dernier point, rien ne permet de dire que les Syriens ont raison
dans leur revendication indirecte dun droit lexclusivit pour
ce qui relve de la bonne marche du monde arabe. Pour le reste
par contre, la Syrie reste bel et bien un pays incontournable, et
fort dune histoire dterminante dans les volutions de la rgion.
Cest le modeste objectif de cet ouvrage que de chercher, par une
srie de mots-cl, en prsenter lactualit et les ralits. Le tout,
loin de toute passion, et mille lieues des frquents tropismes,
ncessairement biaiss, auxquels nous ont habitu tant damateurs
auto-rigs de la question syrienne.

Comprendre le Moyen-Orient 11

A
Alaouite
Il y a deux manires de reconnatre un alaouite : la hauteur de son front ;
et son accent. Pour le reste, cest aussi une affaire de convictions, mais l, il
faut prendre le temps de discuter .
Moustapha, 46 ans - Religieux de confession alaouite
--

Tout et son contraire a t dit sur les alaouites. Adeptes pacifiques


dune secte sotrique pour les uns, orgiaques sans scrupules pour
les autres, les alaouites ont ceci de commun avec les druzes quils
sont trs peu volubiles sur les points constitutifs de leurs foi et
pratique. Cependant, l o les druzes sont gnralement envisags
comme une communaut pacifique et bien intentionne, les
alaouites se voient pour leur part entours dun halo de suspicions
de la part des communauts qui leurs sont extrieures. En cause,
notamment, les particularits historiques syriennes ainsi que la
nature du pouvoir qui sy exerce, peru le plus souvent comme tant
dans les mains dun clan m par des considrations essentialistes.
Il convient pourtant de noter que, en Syrie, les alaouites ne sont pas
forcment mieux lotis que dautres. Certes, lappareil dtat, en dpit
de son opacit, la face apparente des services de renseignement, ainsi
que lidentit des personnes ayant russi accumuler des fortunes
le long de ces dernires dcennies, mettent en exergue la phase
ascendante qui a bnfici beaucoup dalaouites depuis laccs
au pouvoir de Hafez al-Assad en 1970. Mais dans le mme temps,
quiconque sillonne les rgions et quartiers rputs tre majorit
alaouite, que ce soit Lattaki, Tartous, ou encore Damas et
dans leurs environs, sera trs probablement amen constater que
les richesses de la Syrie sont loin de profiter exclusivement cette
communaut. Bien au contraire, la pauvret, qui continue svir
bien des endroits du pays, touche des alaouites au mme titre que
des chrtiens, des sunnites, et bien sr des kurdes.
Les religieux alaouites ont tendance entretenir eux-mmes
lambigut autour des tenants et des aboutissants de leur credo.
Comprendre le Moyen-Orient 13

Ainsi, ils confirment gnralement le fait que les fondements de


leur religion sont rservs aux seuls tenants de la communaut ;
qui plus est, ils accentuent laspect sombre que lon reproche
gnralement cette religion2. Selon eux en effet, l alaouisme
(al-alawiya) comporte depuis ses origines des secrets que seuls les
plus motivs des alaouites ont le droit de dcouvrir. Ce qui fait
que tout membre de cette communaut effectivement intress
approfondir les ressorts de sa religion, et prtendre par extension
des prrogatives religieuses, devra attendre lge de quarante
ans avant que de voir une assemble religieux valider ou non sa
requte.
Le savoir alaouite devient ds lors confin une seule minorit
dinitis, le gros de la communaut nayant accs quaux banalits
de sa religion. Et cest ce qui rend, pour qui les interroge sur leurs
origines, les rponses tout ce quil y a de plus incertain.
Tout ce que lon sait aujourdhui en effet, cest que les alaouites
dcoulent dune branche du chiisme. Au 9e sicle, le 11e imam du
chiisme, Hassan al-Askari, verra ainsi lun de ses disciples faire
scission au nom dun dsaccord avec une partie des enseignements
de ce dernier. Mohammad ben Nusseir avait ainsi opr une
nime scission au sein du chiisme, et il serait dailleurs lorigine
de lautre nom que lon accole cette communaut : les nusseirites
(al-Nsayriyy). Quant au terme alaouite , si ses origines ne font
toujours pas consensus aujourdhui, il serait tout simplement
trouver dans la vnration effective que ceux-ci vouent Ali,
quatrime calife de lislam, cousin et gendre du prophte, personne
dont lpope et le triste sort seront lorigine de la premire
division officielle des musulmans entre sunnites et chiites, ds la
seconde moiti du 7e sicle.
La vnration des alaouites pour le calife Ali est sans bornes,
ce qui pousse certains dentre eux dvelopper des formes de
mysticisme et de fiction assez pousses : les uns verront ainsi dans
la lune lincarnation dAli, dautres le verront plutt dans le soleil,
sans oublier ceux qui poussent la logique encore plus loin, en
considrant que Mahomet, prophte et fondateur de lislam, tait
lui-mme une rincarnation de Ali avant lheure Cela dit, il ne
convient pas pour autant de voir dans les alaouites en gnral des
illumins, bien au contraire. Aujourdhui trs particulirement, si
la croyance en la mtempsycose demeure lun des traits les plus
frquemment partags par une partie importante des alaouites,
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les temps nen sont pas moins une rupture de leur part vis-vis de tout lment de foi qui pourrait leur tre oppose. Les
alaouites se peroivent ainsi comme des musulmans rpondant
cette spcificit quest l alaouisme : mais cela va rarement plus
loin, comme on le voit chez la majorit des personnes nayant pas
encore atteint le troisime ge.
Cela dit, les alaouites de Syrie continuent se percevoir comme une
communaut en danger, chose qui a dailleurs prvalu depuis leurs
premires origines. Mais ce sont les volutions historiques rgionales
qui amneront dans un premier temps les alaouites du Levant fuir
tour tour, ds le 9e sicle, les perscutions dveloppes leur
encontre par des chiites, des sunnites, ou encore les Ottomans. Ils
privilgieront, pour assurer leur salut, les montagnes de la Syrie et
du Liban contemporains, ainsi quune partie de la Turquie. Leur
stabilisation effective ninterviendra nanmoins qu la fin du
19e sicle, priode partir de laquelle ils gagneront, localisation
gographique oblige, la rputation de peuple de paysans et de
montagnards.
Les alaouites contesteront le mandat franais sur la Syrie et le
Liban, et seront parmi les premiers descendre dans les rues, ds
les annes 1910, afin de faire valoir leur opposition loccupation
franaise3. Ils afficheront cependant une relative quitude dans les
annes qui suivront, quand, aprs les rpressions opres leur
encontre, les Franais, intresss par un dcoupage confessionnel
de la rgion, dcideront de leur reconnatre une spcificit. Les
choses naboutiront cependant pas, et lindpendance de la
Syrie (1946) orientera vite le pays vers une re domine par les
tiraillements entre formations et partis politiques dune part, et
la question isralienne dautre part. Laccs du gnral Hafez alAssad, un alaouite, au pouvoir en 1970 marquera pour sa part
linscription du pays dans une priode caractrise par un lourd
autoritarisme. Le prochain vnement dimportance interviendra
cependant en 1982, quand le prsident syrien enverra ses troupes
lencontre des Frres Musulmans, sunnites, en rponse aux
manifestations et attentats que ceux-ci organisaient depuis 1978.
Cette priode, plus connue sous le nom des vnements de Hama4,
est reste prsente dans lesprit de tout le monde dans le pays. Et
elle participe, aujourdhui encore, des nombreuses suspicions qui
entretiennent sunnites et alaouites dans leurs relations. Pour les
uns, les alaouites sont la communaut dont est issu le prsident
Comprendre le Moyen-Orient 15

qui a fait tuer plusieurs des leurs ; pour les autres, les sunnites,
majoritaires dans le pays, ne pardonneront jamais ces vnements
et voudront prendre leur vengeance un jour. Dans un pays o ils
constitueraient quelque 11 % de lensemble de la population, et les
sunnites environ 80 %, il parat clair que, en dpit de leurs dsaccords
frquents avec la gestion politique et conomique exerce dans
le pays, les alaouites demeurent plutt favorables au maintien du
rgime et de la prsidence actuelle. Non parce que le prsident est
lui-mme alaouite ; mais tout simplement parce quil demeure un
rempart fiable contre lhypothtique dveloppement par certains
sunnites extrmistes dactions anti-alaouites. La particularit de
leur langage, lintonation singulire et paysanne, et caractris par
une accentuation de la lettre q l o dautres optent pour une
nonciation moins prononce de cette mme lettre, les rend en effet
facilement identifiables, tout comme leurs rgions dhabitation sont
gnralement connues. Aujourdhui encore, et quand bien mme
beaucoup dalaouites se sont urbaniss et participent ds lors dun
environnement htroclite, ils continuent en effet avoir pour
principales rgions de regroupement Lattaki, Homs, Tartous et
leurs environs, sans oublier bien entendu le drainage naturel opr
par la capitale syrienne. Et quand bien mme ils peuvent en venir
se fondre dans de grands ensembles urbains, cela nempche en
rien lexistence de quartiers rputs tre plutt majorit alaouite,
mais aussi chrtienne, kurde, et maintenant irakienne, comme en
tmoigne tout simplement lexemple de Damas.
Arme
Initialement, je devais faire deux ans et demi darme ; et finalement, ils
mont gard six mois de plus. Sans aucune explication. De toutes faons, je
nai mme pas cherch demander pourquoi, si javais demand, ils mauraient
peut-tre gard encore six mois de plus !
Rami, 24 ans - Parlant de son service national
On ne peut pas parler de la Syrie sans faire allusion son arme. La
rputation qua le pays dun tat policier au sein duquel larme serait
omniprsente nest en effet pas usurpe. On ne saurait cependant
pour autant voir dans la Syrie un pays au sein duquel barrages et
soldats seraient en poste chaque coin de rue ; cette image, qui
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fut nanmoins souvent avre sous le rgne de Hafez al-Assad,


supporte aujourdhui bien des nuances. La plupart des btiments
officiels et militaires restent bien entendu, motifs scuritaires
obligent, quasi-bunkeriss ; mais en parallle, lomniprsence des
officiers dans la rue syrienne est devenue moins relle, ce qui nest
cependant pas pour autant un signe de la volont du rgime de se
dfaire de certains de ses oripeaux traditionnels.
Les questions de dfense restent en effet au cur de la stratgie
politique syrienne, et partant simposent encore sur les plans social
et national. Certes, la dure de conscription est passe de 30
24 mois sous Bachar al-Assad ; mais la ncessit pour tout un
chacun de demeurer prt se mobiliser pour la dfense des intrts
de son pays dun moment lautre reste un fait souhait. Avec
quelque 220 000 soldats en exercice, et prs de 300 000 conscrits, la
Syrie dispose ainsi dun potentiel physique quelle envisage comme
susceptible dtre mis en alerte tout moment : ltat de guerre
avec Isral tant pour sa part le principal motif pour cette vigilance
de tous les instants. Mais dun point de vue qualitatif, il ne faut en
rien exagrer les capacits de la Syrie : celle-ci dispose de capacits
technologiques assez satisfaisantes, certes, mais qui restent bien en
de des moyens dtenus par maints de ses voisins, Isral compris,
notamment du fait de son accumulation dun armement russe qui
a trs mal vieilli.
La question reste cependant pose de savoir si la Syrie pourra
justifier indfiniment les normes dpenses qui lui incombent
au titre de ses besoins de dfense. Le secteur public, dpenses
militaires inclues, mobilise en effet annuellement plus de 60 % des
moyens financiers de la Syrie ; qui plus est, les officiers de carrire
continuent tre choys par le rgime, mme aprs leur dpart la
retraite, comme en tmoigne entre autres leur droit automatique
lacquisition de vhicules haut de gamme des tarifs drisoires5. Le
tout sans oublier que, le long de leur carrire, certains de ces hauts
grads ne spargnent pas des avantages rendus possibles par la
nature de leurs fonctions : encaissement de commissions pour
la facilitation de transactions juteuses, pots-de-vin en change de
la facilitation dune procdure administrative complexe, etc. Aussi
levs puissent, en effet, tre leurs salaires en comparaison avec le
revenu moyen, ils suffisent difficilement comme tel accumuler
une pargne satisfaisante au fil des annes. Chose dont le pouvoir
est dailleurs lui-mme conscient, do ce laisser-aller de sa part.
Comprendre le Moyen-Orient 17

Et cest ce tout qui fait de laffiliation larme un fait vu encore


avec prestige par la socit syrienne, une condition cependant :
celle pour lengag de pouvoir percer au sein de la hirarchie. Le
fait pour un soldat de devoir en rester sur le terme des fonctions
subalternes ou basiques nest en effet le gage ni de revenus amens
tre amliors au fil du temps, ni celui dune capacit pouvoir
briller en socit grce la dtention de grandes responsabilits.
Par contre, les logiques du rgime syrien faisant de la promotion
administrative des hauts grads une tendance frquemment
rencontre, la possibilit pour ceux-ci dhriter de fonctions
importantes certains des postes les plus sensibles et/ou les plus
rayonnants de lappareil administratif du pays fait, aujourdhui
encore, de laffiliation larme un gage encore assez fort de
bonne position sociale et dobtention de conditions conomiques
extrmement intressantes.
On ninsistera pourtant jamais assez, au-del de laspect abusif
inhrent cette situation, sur les limites de ce systme comme tel.
Laccs de tels avantages pour les militaires ne forme en effet
en rien le sentiment patriotique, bien au contraire : si lobtention
davantages fiduciaires reste facilite par laffiliation lun des
plus prestigieux des corps tatiques syriens, le pass na pas
moins mis en exergue la disposition de certains hauts grads
tremper dans des affaires de contrebande, que ce soit pour des
produits usuels destins la consommation (fer, bton, appareils
lectriques) ou plus franchement en matire darmement
(contrebande darmes en faveur des Frres Musulmans au dbut
des annes 1980 par exemple). Par ailleurs, la trop facile tendance
de tels hauts grads vouloir tirer profit du systme amne, pour
sa part, un sentiment de frustration supplmentaire de la part de
citoyens syriens qui assistent ainsi des preuves additionnelles de
la pourriture du systme dans lequel ils voluent, et au sein duquel
ils galrent tant. Evidemment, du temps de Hafez al-Assad dj, la
conscration du militaire avait t rige comme norme, et les
volutions daujourdhui ne font que sinscrire dans cette droite
continuit. Cela dit, et sans chercher faire des rapprochements
htifs et hors de propos, il ne faut pas oublier que les volutions
rcentes de lIrak voisin ont montr comment les militaires et
membres du Baas irakien ont t parmi les premiers fuir leur pays
suite son invasion en mars 2003, emportant avec eux richesses
et moyens financiers accapars au fil du temps, plutt que de
18

chercher dfendre leur pays. Or, la population syrienne, qui a


amplement subi le contrecoup de ces dplacements dIrakiens,
est bien entendu au fait des limites du sentiment patriotique
qui ont entretenu ce pays voisin ; et il ny a pas de raisons pour
elle de croire que les militaires et baasistes de son propre pays
pourraient en venir agir de manire diffrente si celui-ci venait
connatre un scnario similaire celui de lIrak. Ce qui, tous
comptes faits, abonde encore moins en faveur de la conscration
du militaire sur la scne sociale syrienne. Et ce videmment quand
bien mme lon voit mal comment pourrait, du jour au lendemain,
tre renverse une tendance aussi profondment ancre dans la
structuration du rgime. Ce sont l toutes les limites dun pays
qui a fond le long du temps sa lgitimit et ses priorits, en
grande partie, sur des motifs de type militaire et dfensif.
Apparences
Ici, cest une socit des apparences ; le pire, cest quon est aujourdhui
similaires des socits de la rgion que lon critiquait pourtant hier encore. Et
en plus, on na rien vu venir : en lespace de quelques petites annes, a a t le
bouleversement total .
Mirna, 39 ans - Fonctionnaire
Lamour des apparences est quelque chose dinhrent toute
socit, tout tre humain. Anne aprs anne, il prend cependant
des formes de plus en plus visibles en Syrie, la volont de se
dmarquer sur le plan social donnant souvent limpression de
sriger en norme.
Il serait bien entendu erron de chercher idaliser la Syrie, comme le
font certains en ne manquant pas de rappeler la simplicit qui aurait
prvalu dans le pays jusqu peu. Lattachement des bourgeois et des
fortuns se dmarquer a toujours t prsente, et les tmoignages
actuels des vieilles gnrations montrent que, dans la premire moiti
du 19e sicle dj, les plus aiss cherchaient afficher des signes de
richesse. Mais la manifestation des apparences tait beaucoup moins
flagrante quaujourdhui, puisquil suffisait une famille dintroduire
dans son domicile un poste radio ou une tlvision, ou encore de
btir une demeure en pierres plus esthtiques que celles des voisins,
pour que la diffrence sociale soit faite. Le tout dans un contexte o
Comprendre le Moyen-Orient 19

ctaient plutt le nombre de proprits dtenues qui demeurait le


plus grand dterminant dapprciation de la fortune.
Il tait cependant une tendance qui prvalait cette poque, et qui
connat sa rarfaction aujourdhui : les logiques de solidarit. Il y
a cinquante ans encore, plus une personne ou une famille donne
avaient des moyens financiers, et plus elles taient promptes venir
en aide aux plus dmunis. La tendance demeurait au prt plutt
quau don, bien videmment. Cela dit, la question de la rputation
jouait un grand rle, et cest pourquoi rares savraient les personnes
aises qui refusaient franchement une demande daide de la part de
personnes moins confortables financirement.
Que de chemin a t parcouru depuis, et force est de constater que
les logiques de solidarit ont subi un lourd tiolement en lespace de
quelques courtes annes. Les fortuns et les personnes aises semblent
plus nombreux quauparavant, mondialisation du capitalisme oblige ;
mais les laisss pour compte sont encore plus nombreux. Et, entre les
deux, seules les logiques daffiliations parentale et familiale peuvent
encore permettre certains de bnficier des largesses des autres.
Et pourtant, lattachement de tout un chacun ne pas faire trop
ostensiblement tat de ses moyens financiers rduits reste encore
amplement prsent. Les pauvres et dmunis ne sendettent en effet
plus pour subsister leurs besoins au quotidien ; ce sont maintenant
la marque et les factures du tlphone portable, la frquentation
des restaurant, la volont dacheter les habits les plus la mode, ou
encore celle de profiter des miracles de la chirurgie esthtique, qui
participent du gros des priorits.
L nest pas le lot de tous, bien entendu, et il demeure encore bien
des gens qui sendettent par la force des choses, soit pour combler
des besoins vitaux effectifs, soit mme pour assumer les dpenses
ncessaires lducation de leurs enfants. Cela dit, on ne peut manquer
de pointer cet engagement de la part de beaucoup de Syriens, urbains
comme ruraux, dans limitation des pays Occidentaux travers
lune de leurs tendances qui nest pas forcment la plus reluisante.
Et ce sont ces mmes requis pour le maintien des apparences qui
participent de lencouragement des logiques de prostitution, tant dans
les universits que chez une part sans cesse grandissante des couples.
Nombreuses sont ainsi les personnes qui stonnent de constater
que des femmes maries dans leur entourage, pourtant rputes ne
pas rouler sur lor, ont tendance voir leur nombre de bijoux et
bracelets ostensiblement affichs augmenter proportionnellement
20

la frquence de leurs alles et venues en journe, quand le mari est


pour sa part au travail.
On ne saurait ainsi assez insister sur la porte qua ce bouleversement
sur les logiques sociales. Lattachement lintrt collectif tait
beaucoup plus de mise prcdemment, ne serait-ce que par
lattachement procurer au prochain une aide quil nhsiterait pas
lui-mme rendre en retour au besoin un jour. Aujourdhui, les
faits sont tout fait autres, et, sauf trouver un intrt particulier
dans loctroi de finances une personne en besoin, la tendance sera
beaucoup plus lgosme, les prtextes ne manquant pas. Un fait
qui pourrait paratre somme toute banal, particulirement nos
yeux dOccidentaux. Et pourtant : il ny a l rien de rjouissant.
La primaut des apparences sur la ncessit dassurer des besoins
vitaux au quotidien est en effet tout ce quil y a de plus critiquable,
quand bien mme il ny a l que la confirmation dun trait inhrent
ltre humain. Cependant, les logiques de solidarit et doctroi
de largesses qui prvalaient il y a peu encore avaient au moins un
avantage, et pas des moindres : celui de faire de lexclusion un
phnomne inexistant ou presque en Syrie. Avec les mutations en
cours, on ne peut que tabler sur la ncessaire apparition, plus
ou moins brve chance, de phnomnes de marginalisation
sociale. Et partant, le doublement de la corruption conomique
et gestionnaire ambiante dun clair dlitement des liens sociaux. Il
nest pourtant pas sr que la volont dafficher Ray Ban et autre
Nokia derniers cris vaille le coup dune telle rgression.
Assad
Un slogan national ne dit-il pas Al-Assad, lil-abad [Les Assad, pour
lternit] ? Bon, bah partir de l, on sait quoi sattendre. Et a a au
moins le mrite dtre clair !
Ahmed, 28 ans - Mcanicien
Le nom des Assad (Lion en arabe) est entr dans lhistoire syrienne.
Quarante ans de rgne placs sous le nom de personnes issues
dune mme famille ne pourront en effet tre sans procurer celleci une place particulire dans lhistoire du pays. Ce dautant plus que
laccs de Hafez al-Assad au pouvoir, partir de 1970, sest faite
un moment o la Syrie navait pas encore pleinement dtermin
Comprendre le Moyen-Orient 21

les orientations et constantes stratgiques lourdes amenes la


particulariser6.
Le nom des Assad a cependant acquis aujourdhui une porte
symbolique qui dpasse de loin le simple prsuppos de puissance
que certains ont cherch mettre en vidence par analogie avec la
nature dfensive ou, selon dautres, agressive - connue chez le
lion en tant quanimal. Lhistoire des Assad, du point de vue des
alaouites surtout, cest lhistoire dune famille qui a russi imprimer
sa marque un pays devenu incontournable pour les volutions de
la rgion, alors que rien naugurait dans un premier temps dun tel
scnario. Les Assad, comme tous les alaouites, avaient en effet vcu
des annes durant dans la rgion de Qardaha dans la modestie et la
pure simplicit, dconnects des affaires et enjeux politiques stricto
sensu, et aspirant au gain de leur pain quotidien. Or, les volutions
post-indpendance de la Syrie mettront assez rapidement en vidence
la volont de certaines personnes de confession alaouite, dont Hafez
al-Assad, de compter au rang des individus orientant le pays dans
un sens favorable ses propres intrts nationaux, plutt que de le
laisser se fondre sous coupe de lun ou lautre des acteurs justifiant la
configuration bipolaire des relations internationales de lpoque.
Ainsi, on ne pense pas Assad aujourdhui sans penser aux
alaouites en gnral. Mais cela ne veut pas pour autant dire
que derrire les Assad est perue la prsence dun clan aux
orientations essentialistes cherchant prserver les intrts de
sa communaut religieuse avant tout, et cest ce qui fait toute la
diffrence. Les Assad sont connus aujourdhui en Syrie travers
certaines figures lige de la famille, soit en raison de leur dtention
de certaines fonctions et responsabilits prcises, soit tout
simplement du fait de leur lien de parent avec le dtenteur de la
fonction prsidentielle. Il en va ainsi, outre les prsidents Hafez et
Bachar bien entendu : de Bassel, militaire de carrire, frre an du
prsident actuel pressenti nagure pour la succession laction de
son pre, mais qui dcdera dans un accident de voiture en 1994
; de Maher, frre cadet de Bachar, officiellement responsable de
la Garde prsidentielle, mais qui est pour beaucoup tourn vers
des activits commerciales extrmement lucratives ; de Bouchra,
sur du prsident actuel et pouse de Assef Shawkat, chef
des Renseignements syriens qui est souvent considr comme
premier homme en importance du pays, avant mme Bachar alAssad ; de Anissah (ex Makhlouf), femme de Hafez al-Assad,
22

connue quant elle pour la profondeur de ses convictions


religieuses alaouites, allant jusqu en faire le matre mot de sa
discipline au quotidien ; de Asmaa al-Assad (ex al-Akhrass), femme
de Bachar, pas franchement aime par la population, trs verse
dans les activits protocolaires et de reprsentation, et rpute
pour son got du luxe et des paillettes ; sans oublier certaines
personnes gravitant dans lentourage des Assad et bnficiant ce
titre davantages plus que mirobolants, tel Rami Makhlouf, cousin
maternel de Bachar, personnalit incontournable dans la gestion
des revenus issus des tlcommunications mobiles et des magasins
de Duty Free du pays7.
Ce panorama pousse daucuns parler des Assad comme dun clan
concentrant en ses mains tous les tenants et les aboutissants du
pays. Fait quil convient pourtant de nuancer, quoique sans pour
autant chercher le rfuter totalement. Sans conteste, les Assad
sont la matrice du pouvoir syrien, et le prsident nhsite pas ce
titre faire de son proche entourage les bnficiaires davantages
larges. Mais cela ne suffit par contre en rien rsumer la nature du
pouvoir syrien, qui rpond tant dautres ralits et considrations.
Lexpression de clan Assad induit en effet en erreur, et ne dpasse
pas comme telle sa fonction de simple expression mdiatique
permettant de rsumer et de confiner les ralits syriennes dune
manire extrmement schmatique et rendue intelligible par les
moins bien informs sur lvolution de la Syrie. De la mme manire,
la rduction du pays un simple appareil dtat alaouite agissant
sur de seuls fondements de type communautaire ne fait pas plus
de sens. Les Assad se sont taills une place part sur lchiquier
politique syrien, bien entendu ; les logiques gestionnaires politiques
permettent pour leur part aux Assad de faire valoir leurs propres
orientations chelle nationale, cela ne fait pas plus de doute ; mais
cela ne confine pas pour autant cette logique de loctroi davantages
par le pouvoir aux seules personnes gravitant dans lentourage de
la famille prsidentielle, ou rpondant une confession alaouite, et
cest ici que rside une forte nuance. On peut en effet parler des
Assad pour la Syrie au mme titre que des Chirac ou des Sarkozy
pour la France, des Bush ou des Clinton pour les tats-Unis, des
Rabin ou des Sharon pour Isral, ou des Wade pour le Sngal :
dans tous ces pays, une famille donne est au pouvoir, et il sensuit
lrection en icne de tout un ensemble de personnes rendues
illustres par leur seule proximit davec le principal dtenteur du
Comprendre le Moyen-Orient 23

pouvoir. Mais pour le reste, il demeure abusif de considrer que les


Assad consacrent les seuls intrts de leurs seuls famille ou clan
dorigine au dtriment de quiconque dautre, sur le modle de ce
que Saddam Hussein avait mis en application concernant sa proche
famille et le clan des Tikriti. Les ralits syriennes rpondent, au
contraire, une plus grande complexit. La cooptation des alaouites
certains postes-cl du pouvoir et des appareils administratif et de
ltat est ainsi une ralit : mais elle saccompagne aussi de loctroi
de responsabilits pas moins importantes des personnes issues
dautres confessions, comme en tmoigna lexemple du sunnite
Moustapha Tlass, qui savra la personne en laquelle Hafez al-Assad
avait probablement le plus confiance de son vivant8. La possibilit
quont eu certains alaouites de faire fortune ces dernires dcennies
nest pas moins avre ; mais elle nocculte en rien le fait que bien
des alaouites avaient pu tre de riches propritaires terriens avant
lindpendance du pays dj, sans oublier que, en parallle, toutes
les communauts du pays connaissent des difficults conomiques
pour une partie dentre eux, et des conditions plus reluisantes pour
les autres.
Certes, tous ces lments ne rendent pas lopaque appareil dtat
syrien exempt dune tendance linstrumentalisation de certains
motifs communautaires qui tombe en contradiction avec le
transconfessionnalisme officiellement revendiqu par le pays :
souvent en effet, les postes dambassadeur syrien ltranger
se voient attribus des personnes rpondant une affiliation
confessionnelle prcise, comme en tmoigna longtemps durant le
poste de reprsentant de la Syrie en France, plutt rserv des
personnes issues de la branche catholique du christianisme. De
mme, les gouvernements syriens successifs nont jamais rellement
exagr la prsence de chrtiens dans leurs rangs. Cela dit, de telles
conceptions, aussi errones soient-elles dans leurs fondements,
ne doivent pas pour autant nous pousser tre trop htifs et
nous tromper sur certaines des ralits fondamentales de la Syrie
contemporaine. Des Assad, de confession alaouite, sont certes
la tte de ltat syrien depuis des dcennies ; mais cela ninduit
pas pour autant leur maniement de politiques fondamentalement
exclusivistes motives par la seule lgitimation dun clan au
dtriment de tout le reste de la population. Le systme syrien a ses
abus et ses limites, cela est incontestable ; mais elles sont tout sauf
fonction dune bte propension au clanisme.
24

B
Baas
Il ne faut pas sur-estimer le Baas : il est au service du prsident, et non
linverse. Dans le mme temps, ce parti peut compter aussi si le prsident en
dcide ainsi ; il dispose en effet, en dpit des apparences, de personnes pointues
sur toutes les questions tant nationales que rgionales.
Ramzi, 56 ans - Membre du parti Baas syrien
Lhistoire contemporaine de la Syrie nest pas sparable de celle du
parti Baas. Le Parti de la Rsurrection , cr Damas en 1947,
est n dans un contexte rgional amplement exacerb. La question
de Palestine, la fin des mandats franais et britannique au ProcheOrient et la cration de nouveaux tats en ayant dcoul, taient
autant dvnements qui navaient pas encore permis de nombreux
pays de la rgion de trouver les conditions pour une stabilit durable.
Le Baas arabe socialiste viendra pour sa part prner un schma en
appelant une fusion des efforts et du potentiel de la Nation arabe
afin dentraver durablement les stratgies dveloppes dans la rgion
par les pays Occidentaux. Le tout en prnant, sinon une lacit la
franaise, du moins une forme pousse de transconfessionnalisme
, les critres religieux ne devant ni ne pouvant, aux yeux des crateurs
de ce parti, compter au rang de critres objectifs.
Le Baas se dveloppera vite dans la rgion, o il comptera plusieurs
branches. Cest cependant en Syrie et en Irak quon lui connatra le
potentiel le plus abouti. Nanmoins, les temps ne resteront pas
lunit des partis Baas rgionaux, comme le montrera notamment
la scission de fait qui sparera les Baas syrien et irakien ds 1966.
Sil faudra attendre la chute du rgime du prsident irakien Saddam
Hussein, en 2003, pour que les baasistes irakiens tentent sans succs
une fusion de leur formation avec celle de leurs vieux frres syriens,
le Baas syrien nen continuera pas moins, dans le mme intervalle
temporel, son parcours propre. Install aux commandes de la Syrie
depuis 1963, il verra de surcrot son destin concentr longtemps
durant dans les mains dun seul et mme leader, le prsident Hafez
Comprendre le Moyen-Orient 25

al-Assad. Arriv au pouvoir la faveur dun coup dtat en 1970,


celui-ci, bien que dictant aux perspectives nationales ses propres
conceptions, ne fera pas moins du Baas une structure officiellement
dominante dans ldiction de la marche suivre pour le pays. Avec
son accs la prsidence en 2000, son fils Bachar optera dailleurs
lui-mme pour le maintien dune telle option, meilleur garant de
lattachement suppos toujours intact de la Syrie ses options
nationalistes arabes.
Un regard juste et prcis sur les ralits contemporaines du pouvoir et
de la socit syriens nous amne cependant ncessairement nuancer
limportance du Baas en tant que parti dans les formulations et
quations diverses du pays. Certes, la Syrie demeure un tat baasiste,
en ce sens que les principes originels de ce parti continuent reflter
les options idologiques du rgime. De mme, la structuration du Baas
est en elle-mme un monstre de complexit, les diffrents comits
et dpartements le constituant donnant limpression que toutes les
dcisions prises un niveau national doivent passer au pralable par
une procdure extrmement contraignante. Pourtant, les faits ne
sauraient tromper, et il convient ainsi de se rendre lvidence : cest
le pouvoir qui dicte, ou inspire selon le cas, ses propres conceptions
et dcisions au Baas, et non linverse. Il demeure bien entendu
extrmement ardu de mettre au clair ce fait dans le cas dun pays qui
continue rpondre une grande opacit pour tout ce qui touche
ses modalits dcisionnelles. Nanmoins, le peu dengouement
quont les membres du Baas pour lexpression libre de leurs opinions
et de leurs conceptions, combin la nature autoritaire du rgime
prsidentiel syrien, sont l pour le suggrer amplement : le Baas
nest au final quune faade qui participe du maintien dune certaine
cohsion du systme politique syrien, mais sans pour autant tre une
source relle pour la philosophie du pouvoir.
En dpit de ce fait, il convient cependant de nuancer certaines ides
reues sur la socit syrienne, et sur le passe-droit quest rpute
garantir toute affiliation citoyenne au Baas. Bien entendu, au sein des
diffrentes administrations, les employs manquent rarement dtre
interrogs par leurs responsables hirarchiques sur leur adhsion
ou non au Hezb (le parti). De plus, ces mmes responsables
savrent rarement en pleine dconnexion davec le Baas. Cependant,
il existe bien des exceptions qui confirment lide selon laquelle
laffiliation ce parti nest en rien un pralable lintgration de
ladministration syrienne, tous niveaux confondus. Que ce soit
26

concernant les ministres, ou au sein des ministres, collectivits


et diverses instances tatiques, on ne manque ainsi pas de trouver
des personnes bnficiant de positions socialement enviables sans
pour autant tre passes par la case Baas. Celles-l sont loin dtre
majoritaires, certes ; mais elles existent.
Par ailleurs, on ne saurait non plus comparer pleinement le Baas
syrien son homologue irakien tel quil prvalut du temps de
Saddam Hussein. Sil est dominant, et sil a plac sous son contrle
toutes les autres formations politiques sen distinguant, le Baas ne
continue en effet pas moins avoir pour rfractaires certaines de
ses orientations les adeptes du Parti Social Nationaliste Arabe (alHezb al-Souri al-Qawmi al-Ishtiraki), parti cr en 1932 par Antoune
Saad, et qui prne la cration dune nation arabe unie englobant
dun point de vue territorial lIrak, la Jordanie, le Kowet, le Liban,
la Syrie, la Palestine mandataire, la province iranienne dAhwaz,
sans oublier dautres rgions dont la province gyptienne du Sina
et Chypre9 ! Or, ceux-ci ne se cachent pas de leur affiliation, et ce
nest pas pour autant quils subissent une perscution de la part des
autorits en place.
Baasiste, la Syrie lest assurment, et cest dans son attachement
lidologie de ce parti quelle puise aujourdhui encore une grande
partie de sa lgitimit. Mais les faits ne vont pas beaucoup plus
loin. Le leitmotiv du Baas (Unit, Libert, Socialisme) subit en
effet, aujourdhui plus quhier, toute une srie de contradictions
au vu des ralits de terrain. On ne pourra pas reprocher la Syrie
une responsabilit dans le manque dunit des pays arabes, certes ;
mais il en va diffremment dans le cas de la libert, ainsi que
du socialisme, qui la cd sur le terrain un libralisme teint
dinterventionnisme tatique qui augure de tout sauf dun avenir
serein pour le pays.
Bachar
Bon, le docteur [Bachar al-Assad], il est gentil, et il ma lair anim de bonnes
intentions. Dans le mme temps, il est quand mme bien en de de ce quavait
t son pre. Lui, au moins, il avait du charisme.
Joumana, 36 ans - Informaticienne
Nous sommes tous toi ; Par lme, par le sang, nous nous
Comprendre le Moyen-Orient 27

sacrifierons pour toi, Bachar ; Bachar pour lternit Les


choses ne semblent pas avoir beaucoup volu depuis le dcs de
Hafez al-Assad, pre du prsident actuel. son poque, les photos
et slogans sa gloire dominaient le paysage, confirmant le caractre
autocrate du pouvoir et de son dtenteur principal. Avec son fils,
les faits auraient pu aller vers une baisse du nombre de portraits
laudatifs ; mais il en est finalement all autrement, ce quand bien
mme il convient de reconnatre que le paysage est aujourdhui un peu
moins plomb par ce type de posters. Bachar al-Assad avait pourtant
issu, au lendemain de son accs au pouvoir, un dcret limitant la
part de ltat dans ldition de telles impressions son effigie ; en
vain cependant, comme si la population avait dcid daller au-del
dinjonctions qui lui semblaient reflter une trop grande modestie de
la part du nouvel accdant au pouvoir
Personne nest dupe, bien entendu, et il va de soi que cette mise en
exergue deffigies la gloire de Bachar reste voulue par les autorits.
Cela dit, il convient dtre juste dans lapprciation de limage du
chef de ltat syrien, et dinsister sur le fait que son accs au pouvoir,
bien quayant t orchestr par lappareil dtat, et plus prcisment
par lancien ministre de la dfense Moustapha Tlass10, ne la pas
empch davoir un grand capital de sympathie auprs des Syriens.
On ne comptait ainsi plus le nombre de foyers qui avaient alors fait le
choix dexposer des portraits de Bachar al-Assad dans leurs propres
salons et chambres coucher, cest--dire dans lespace priv, chose
quils navaient pourtant pas faite lpoque de son pre.
Il faut dire que le docteur Bachar avait tout pour permettre
sa population desprer des jours meilleurs. Trentenaire ayant
pass quelque temps en Angleterre pour achever sa spcialisation
en ophtalmologie, rput beaucoup moins rigide que son pre, le
nouvel accdant la prsidence faisait penser la possibilit quil y
avait pour la Syrie de se rformer rapidement. Il ne sous-entendra
lui-mme pas autre chose, lorsquil parlera, au dtour de discours et
interviews, de dmocratisation, de ncessit de mettre en place une
Loi permettant la cration de nouveaux partis, du fait que les troupes
syriennes navaient pas vocation rester ternellement au Liban, ou
encore de rformes conomiques.
Le Printemps syrien connatra dailleurs ses bourgeons dans
les mois qui suivront la confirmation par le Parlement syrien de
laccs de B. al-Assad la prsidence ; mais ceux-ci seront coups
trs rapidement. Les quelques fora dexpression et embryons
28

dassociations politiques qui prendront forme la fin 2000/dbut


2001 subiront en effet un soudain, rapide et svre coup de bton,
symbolis notamment par la fermeture de lun des lieux de discussion
les plus connus de lpoque, le forum Atassi (Montada al-Atassi). En
parallle, deux textes dappel un changement politique graduel en
Syrie que cosigneront des intellectuels et activistes ne connatront
pas plus de suite ; de la sorte, lappel dair signifi par laccs du jeune
B. al-Assad ne fera plus illusion partir de lautomne 2001.
Les Syriens paratront nanmoins clments cette poque vis--vis du
chef de ltat. Pour eux, lquation tait simple : Bachar restait plus
faible que la Vieille Garde lentourant, ensemble non identifi de
caciques du rgime rputs avoir t proches de Hafez al-Assad durant
ses trente annes de rgne. Comment pouvait-on en vouloir, ds lors,
un jeune leader qui navait eu ni les moyens ni le temps de simposer
cet entourage de plus de trente ans son an ? Il fallait donc se rsigner,
de leur point de vue, dans lattente dune opportunit future.
Il faut dailleurs reconnatre, ce titre, que limage du docteur
Bachar dans le pays est loin dtre conforme la prsentation que
lon en fait en Occident. Loin dtre un dictateur absolu, le prsident
syrien participe certes dun rgime autoritaire quil chapeaute ; cela
dit, les anecdotes fusent dans le pays sur les premiers pas quil
avait accompli afin de signifier son attachement promulguer des
rformes. Ainsi de ses visites soudaines des instances officielles
afin de sentretenir avec des hauts fonctionnaires en poste, et de
les dmettre ventuellement de leurs fonctions sil se rvlaient
coupables de mensonges11 ; ainsi galement des tournes quil est
rput entreprendre rgulirement tous lieux du pays afin de
sentretenir avec des citoyens, et de savoir quels sont leurs besoins
et requtes les plus urgents en termes infrastructurels ; sans oublier
le fait quil ait opt pour un appartement de ville comme lieu de
rsidence en lieu et place du palais prsidentiel, et quil nhsite pas
sortir accompagn de sa famille afin de manger des chawarmas
(sandwichs locaux base de viande de buf ou de poulet) ou mme
dassister une sance de cinma.
Pure dmagogie, pourra-t-on arguer ; certes. Mais dans le mme
temps, cette image restait, aux yeux de la population, bien des
gards plus favorable que celle quavait vhicul H. al-Assad.
un prsident dur et froid avait en effet succd un bonhomme au
discours pragmatique et aux apparences plus sympathiques ; pour le
reste, il convenait de se faire une raison.
Comprendre le Moyen-Orient 29

On ne saurait en effet voir le rgne de Bachar, ou du moins le peu


quon a pu en voir jusquici, travers un seul filtre ngatif. Bien
entendu, le pays est loin davoir entrepris des rformes annonant
louverture du champ politique ; de mme, la manire par laquelle
le prsident a gr ses relations avec ses voisins rgionaux et ses
partenaires internationaux a souffert dun grand manque de tact,
et de certaines limites en termes de vision stratgique. La claque
qua du ressentir lancien secrtaire dtat amricain Colin Powell
en 2003, lorsquil sera raccompagn laroport de Damas par un
fonctionnaire de second rang du Ministre des Affaires trangres ;
la manire par laquelle B. al-Assad parlera de certains de ses
homologues rgionaux devant le parlement syrien en 2006 en les
qualifiant de demi-hommes ; ou encore lincapacit qua eu le
pays comprendre que lagitation son encontre de la rsolution
155912 de lONU annonait une srie de bouleversements, en sont
quelques unes des reprsentations. Mais en contrepartie, il serait
tout fait erron de voir dans ce pays un simple clone nord-coren
ayant subi un arrt du temps depuis prs de quatre dcennies. Le
dynamisme conomique y prvaut en effet ; les technologies qui y
sont disponibles font quil na plus grand-chose envier aux pays
Occidentaux ; Internet est accessible tous lieux du pays, mme si dans
les cybercafs plutt que dans les domiciles, cot de linvestissement
oblige ; les habits les plus la mode sont disponibles, pour qui peut
y mettre les moyens sentend ; et ainsi de suite. Il est ainsi lgitime
de se demander si ces volutions, aussi peu significatives soient-elles
dun point de vue strictement politique, auraient pu avoir lieu si le
pre du prsident actuel tait rest aux commandes.
Par ailleurs, sil nest pas vident de savoir si le mariage de Bachar alAssad avec Asmaa al-Akhrass, syrienne sunnite de dix ans sa cadette
quil a rencontre lorsquil tudiait Londres, est un mariage damour
ou de raison, il nen demeure pas moins que cette mme union a
rconcili la famille Assad avec une partie de la population. Lalliance
du prsident alaouite avec une femme issue dune communaut
ennemie a en effet pu faire valoir aux yeux de certains sunnites
le fait que ce choix avait au moins lavantage de reflter laptitude
du prsident syrien se dmarquer du communautarisme que lon
attribue gnralement ou, plus prcisment, que lon suppose
aux alaouites. Un mariage qui ne garantit pas pour autant une
amlioration des perspectives venir pour la Syrie, bien entendu ;
mais sa nature a au moins eu, dun point de vue politique, le mrite
30

de donner une reprsentation forte de la dissociation du chef de


ltat de rflexes matrimoniaux de type communautaire.
Le docteur Bachar restera, aux yeux des Syriens, le symbole
dun prsident par lequel le meilleur aurait pu enfin venir. Dans le
mme temps, seul lavenir que connatra la Syrie nous renseignera
sur le bilan effectif quil conviendra de retenir pour le jeune chef
de ltat. Aucune certitude sur ce plan, mais limpossibilit quil y a
pour le prsident de concilier pleinement les constantes stratgiques
syriennes avec les ralits du 21e sicle ne fait pour sa part aucun
doute. Reste savoir sil russira tirer plus franchement son pingle
du jeu le long des quelques annes venir.
Bayanouni
Voir Frres Musulmans*
Blagues
- Alors comment vas-tu ?
- Je vis, je vis dfaut pour la mort de svir .

Exemple (pouss) de rplique dont les Syriens sont friands

Les Occidentaux semblent sen tonner parfois ; et pourtant, les


Syriens sont trs blagueurs. Il ne faut dailleurs pas voir dans leur
amour de la Nokta (la blague) un rabattement de leur part sur lun
des rares exutoires que leur reconnatrait encore leur rgime ; le relais
dhistoires plaisantes et amusantes est bien au contraire ancr dans
lhistoire du pays comme de la rgion, et il ny avait dailleurs aucune
raison pour les Syriens de se dfaire dune pratique somme toute
humaine.
Lintrt des blagues rside cependant dans la nature de la thmatique
quelles vhiculent ; et sur ce plan, force est de constater que lattrait
des Syriens pour la raillerie des domaines social comme politique
domine.
A lpoque du prsident Hafez al-Assad dj, les histoires drles
avaient un succs notable lchelle nationale. Celui-ci faisait en effet
frquemment lobjet de plaisanteries qui focalisaient sur deux aspects
majeurs : son affiliation confessionnelle alaouite, et les particularits
Comprendre le Moyen-Orient 31

linguistiques en dcoulant dune part13 ; et la personnalit comme


les particularits physiques de ses entourages politique et familial
dautre part. Sur ce dernier plan, Anissa al-Assad, femme de Hafez,
aura fait plus dune fois les frais de ses concitoyens, qui aimaient
particulirement insister sur son attachement au rite alaouite ainsi
que sur ce quils prsentaient comme tant sa navet naturelle. Les
faits taient dailleurs loin dtre anodins sur ce plan prcis : derrire
la raillerie du couple prsidentiel, pointaient en effet les moqueries
sur ce que la majorit des Syriens pensaient tre une btise naturelle
des alaouites due la modestie de leurs origines sociales. Il ne faut
pas croire pour autant quil y avait l matire faire apparatre des
affrontements interconfessionnels sur la base de ces conceptions :
les alaouites demeuraient en effet et demeurent les premiers
vhiculer de telles blagues dont ils sont tout aussi friands.
Bien entendu, cela ne signifie pas pour autant que toute blague
tait bonne vhiculer dans tout contexte. partir du moment
o des personnes runies se trouvaient en prsence dinconnus,
ou dindividus aux affiliations politiques connues, ils avaient plutt
tendance viter de conter des plaisanteries politiques, par peur
de leur part de pouvoir payer une telle outrecuidance par un
emprisonnement pour motifs doffense la personnalit du chef de
ltat ou encore de mise en pril de lunit nationale
Avec Bachar al-Assad, les faits nont pas profondment volu. Il
semblerait que les rflexes hrits de lpoque du prsident pre
soient encore au rendez-vous, les plaisanteries politiques restant
confines de seuls cercles de confiance. Pourtant, le jeune prsident
fait lobjet de bien des blagues, qui dpassent dailleurs quelque peu le
cadre dont faisait lobjet son paternel. Lapparence joviale et quelque
peu nonchalante que certains voient dans le docteur Bachar , son
cheveu sur la langue, sa manire particulire de sesclaffer en public,
sont autant daspects qui sont rappropris de manire pousser
la caricature son paroxysme ; chose qui ne semblait pas exister
lpoque du pre, moqu pour sa part du fait de son autoritarisme, de
ses supposes conceptions personnelles, mais jamais ou presque
- au dpart de ses particularits et traits physiques. Dans le mme
temps, il demeure pourtant un fait particulier dans le cas de B. alAssad : cercle de confiance ou pas, jamais ces mmes moqueries ne
donnent limpression de chercher franchir la limite de lirrespect.
Paralllement ce pan politique, il convient de noter que, dun point
de vue plus gnral, les railleries relatives la faon de parler ou aux
32

habitudes connues chez telle ou telle autre communaut nationale


font galement partie des histoires privilgies par les Syriens. La
faon de parler des alaouites, des Damascnes ou encore des druzes
; le caractre particulier reconnu chacun des habitants de Damas,
de Alep, de Hama, de Jabl, de Tartous ; les habitudes et la navet
rputes de la part des paysans en gnral ; tout cela rpond des
nuances perceptibles surtout par les habitants du pays, et donne lieu
des plaisanteries qui demeurent, cependant, de bonne guerre .
Sajoute par ailleurs cette dimension le cas particulier des habitants
de la ville de Homs, qui, pour une raison toujours inexplique ce
jour, sont au Syrien ce que le Belge est au Franais. Pour peu quune
blague soit formule dans lesprit de mettre en vidence une situation
burlesque, elle aura ainsi toujours pour acteur principal le homsi
(lhabitant de Homs).
Sil est cependant une chose qui na pas chang dans la nature des
blagues prvalant sous la prsidence de Bachar al-Assad, cest la
prsentation du militaire comme tant un alaouite aux capacits
intellectuelles limites, entirement soumis sa hirarchie, et peu
prompt exercer un minimum de sens critique. Fait particulirement
rvlateur, bien entendu, puisquil est limage de lide que se font
les Syriens en gnral de leur arme.
Reste enfin mentionner que les enjeux rgionaux et internationaux
font aussi partie des thmatiques privilgies par les Syriens pour
vhiculer diverses plaisanteries, que ce soit pour ce qui relve
des tats-Unis, de la France, de la Chine, dIsral, de lEgypte ou
mme de la Somalie. Ce sont cependant les blagues bases sur des
caractristiques propres aux peuples et dirigeants de la rgion qui
ont gnralement le plus le vent en poupe. Le tout avec une mention
spciale pour les Libanais, les Irakiens, les Saoudiens, et surtout les
Egyptiens, tous issus de pays avec lesquels la Syrie a connu une
histoire particulire, et qui savrent de surcrot avoir pour chacun
dentre eux des traits de personnalit particuliers du point de vue
des Syriens. Les Libanais sont ainsi gnralement moqus du fait de
leur hypothtique attachement aux apparences ; les Irakiens pour
leur faon de parler et leur hargne en gnral ; les Saoudiens du fait
de leur affiliation bdouine qui rejaillirait dans leur comportement
au quotidien ; et les Egyptiens en raison de leur navet suppose,
ainsi que de leur tendance prendre beaucoup de choses la lgre.
Le tout demeurant par ailleurs agrment dune insistance de la
part des conteurs de blagues syriens restituer leurs histoires en
Comprendre le Moyen-Orient 33

endossant laccent et/ou le dialecte particuliers reconnus chacun


de ces peuples, ce qui garantit une valeur humoristique encore plus
importante pour lhistoire relate.
Dans la globalit, les Syriens demeurent bien moins rputs pour
leurs blagues, ou pour leurs innovations linguistiques, que ne le sont
les Egyptiens, imbattables professionnels en la matire. Mais les
plaisanteries existent cependant, et font partie intgrante de cette
culture populaire endosse par les habitants du pays. Cette tendance
ne semble dailleurs pas prte de sestomper, tant, en filigrane de ces
pratiques, transparat lattachement des Syriens garder intacte leur
interprtation de leur quotidien travers une mise en caricature pour
le moins rafrachissante et salutaire.
Bureaucratie
As-tu vu ltat de notre fonction publique ? Pas de bonjour, pas de sourire,
a te rpond peine, et a tue le temps en pluchant des patates. Elle est belle,
notre socit. a, tu pourras lcrire et le raconter en France, des fois que a
pourrait changer quelque chose.
Marwan, 28 ans - Fonctionnaire
La bureaucratie syrienne est tout ce quil y a de plus dtestable.
Certes, les petites rformes entreprises par Bachar al-Assad depuis
son accs au pouvoir ont facilit quelque peu les procdures
administratives incombant tout un chacun. Cela dit, la routine
demeure aujourdhui le matre mot pour tout Syrien cherchant
qualifier les ralits bureaucratiques de son pays, et cela nest bien
entendu pas pour amliorer limage dj amplement corne du
secteur public.
Les choses taient pourtant pires lpoque de Hafez al-Assad. Pas
une dmarche administrative ne pouvait en effet tre entreprise
sans que ne soit initi un long et coteux parcours du combattant.
Navettes incessantes dune instance officielle lautre, ncessit
davoir laval de lautorit prcise dun service en particulier avant
que den rfrer un relais situ dans une autre ville, bakchichs
tout va pour que les blocages soient les moins nombreux possibles,
ncessit de faire jouer les relations ds que possible afin que la
requte ne soit pas enterre des mois durant sous une pile dautres
dossiers en instance au final, pas un seul citoyen moyen syrien ne
34

regarde ces annes sans avoir une moue dcurement. Les priples
bureaucratiques, qui ncessitaient de se consacrer laffaire en
question plein temps, ont laiss un souvenir dsagrable durable
dans la mmoire de tout un chacun.
Il serait abusif au demeurant de dire que la bureaucratie syrienne
est engage aujourdhui dans un tournant exempt de tout reproche.
Certaines constantes demeurent en effet, dont : la corruption,
moins vidente depuis quun dcret a mis en garde contre sa
pratique, mais nanmoins encore trs prsente ; le peu dattention
attribu par les fonctionnaires aux requtes des citoyens et la
procdure ncessaire pour le traitement de leur demande ; limpact
toujours aussi intact des rseaux de relation, qui raccourcissent
considrablement les dlais tout en pouvant pargner bien des
navettes ; ou encore, la propension injustifie des fonctionnaires
profiter de leurs horaires de travail afin de satteler des tches
domestiques leur bureau mme (couper des haricots et des
pommes de terre, hacher du persil, etc.). On croyait parfois rver
lpoque de Hafez al-Assad ; mais lon comprend aujourdhui que
certaines habitudes restent profondment ancres dans le paysage,
malgr les dites aspirations la modernisation des procdures et
lvolution des comportements.
Dans les faits, une seule chose a, sur le plan administratif,
profondment chang dans la Syrie de Bachar : le traitement qui
est fait pour toute procdure affrente aux affaires des Syriens
expatris. Le prsident actuel avait en effet compris que la Syrie avait
parmi ses principaux maux le manque dengouement des membres
de la diaspora revenir au pays, que ce soit pour sy installer ou
pour y passer leurs vacances, tant laccueil qui leur tait fait par les
fonctionnaires, commencer par ceux de laroport, tait dissuasif.
Sajoutait cela le peu de facilitation qui leur tait fait pour tout ce
qui relevait des conditions de report de leur service militaire, de
validation administrative de tout sjour excdant les deux semaines,
entre autres. Do une srie de rformes de fond, qui ont notamment
allg la somme payer pour tre exempt du service national, facilit
les conditions de sjour long dans le pays, ou encore pur la tonne
de procdures administratives dont les Syriens de la diaspora taient
prcdemment redevables aux yeux des autorits.
Bien entendu, il serait svre den dduire que les citoyens du pays
nauraient pas connu pour leur part dvolution palpable dans
leur quotidien. Conditions doctroi de prts immobiliers et de
Comprendre le Moyen-Orient 35

consommation, dmarches routinires ncessaires titre civil, poids


de la corruption dans les administrations, sont autant de points qui
ont connu des amliorations, sans cependant que le systme ait
donn limpression de passer franchement dune re lautre.
La Syrie continue ainsi tre, sur le plan administratif, la caricature
de ce que lon reproche aux bureaucraties communistes. Plus que
tout, cest en effet la crainte quont les fonctionnaires dentamer
des dmarches que pourraient leur reprocher leur hirarchie, qui
les bloque devant toute potentielle facilitation des dmarches des
citoyens, et ce quand bien mme ces derniers peuvent en rfrer
des textes de loi prcis garantissant leurs droits. En parallle
nanmoins, il demeure une volont de la part de beaucoup
de ces mmes fonctionnaires de se donner plus de poids quils
nen ont. Ils cherchent ainsi donner limpression dtre la pice
centrale pour la validation dune dmarche dont ils contesteront
cependant toujours le bien-fond, faute de prsence de toutes
les pices ncessaires ou tout simplement faute dallongement
dune somme la hauteur de leffort quils voudront bien fournir.
Il est cependant toujours amusant de voir comment ces mmes
personnes changent subitement de comportement partir du
moment o des personnes fortes de relations de haut niveau font
valoir leurs connexions. Ce qui, dans laboutissement, est surtout
la confirmation de lesprit malsain qui continue rgner au sein
dun systme bureaucratique qui mriterait dtre refond de
fond en comble. La ncessit qua ltat doccuper le plus grand
nombre possible de ses citoyens rend cependant lespoir de telles
rformes illusoire pour lheure. Aujourdhui encore, accdent
en effet prioritairement des postes de fonctionnaire ceux qui
auront eu les moyens de dbourser de leur propre poche quelque
500 000 livres syriennes14, soit lquivalent de cinq ans de travail dans
ladministration, afin darroser la/les personne(s) susceptible(s) de
leur garantir un emploi public

36

C
Chine
Bon, les Chinois, on na pas plus daffinits que a avec eux, cest clair. Par
contre, ils sont bien pour le business .
Khaled, 42 ans - Grant dun magasin de porcelaines chinoises
La Chine nest pas encore - un pays qui compte beaucoup pour
la Syrie, dun point de vue politique sentend. Certes, les Syriens,
attachs quils sont dvelopper des liens avec des concurrents
potentiels aux tats-Unis et leur politique rgionale, sont
intresss par un renforcement de la posture rgionale de Pkin. Ils
ne signifient dailleurs rien dautre lorsquils refusent de reconnatre
une quelconque spcificit territoriale ou institutionnelle pour
Taiwan. Cela dit, si Damas demeure tout aussi bien intress par
lachat potentiel darmements la Chine, celle-ci, qui na dailleurs
pas entirement clairci jusquici la nature de son apprciation des
configurations politiques moyen-orientales, a plutt eu tendance
percer en Syrie dun point de vue conomique.
Il nest qu constater que le textile chinois est devenu moins
cher que les productions syriennes, pour comprendre que, faible
pouvoir dachat aidant, les consommateurs syriens nont pas hsit
longtemps avant de se rabattre sur ces produits concurrents. La
situation ne se limite dailleurs pas ce seul domaine. En parallle,
les produits de haute technologie, dont les tlphones portables,
sont tout aussi bien privilgis par les Syriens, qui y voient une
opportunit pour acqurir des objets performants qui leur tiennent
cur, et qui ont un cot moindre que celui qui prvaut chez
beaucoup de leurs concurrents.
Il ne faut pas croire pour autant que la population syrienne serait pour
sa part rellement favorable un ascendant chinois trop fort, ni dans
son pays, ni mme au Moyen-Orient de manire gnrale. Celle-ci a
bien entendu une soif dindpendance nationale, ainsi que des motifs
de fiert, qui la rendent de plus en plus mfiante devant tout rle trop
fort port par une/des puissance(s) trangre(s) la rgion. Mais de
Comprendre le Moyen-Orient 37

plus, les Chinois, et les personnes aux traits asiatiques en gnral, sont le
plus souvent lobjet de railleries plutt que dune grande considration,
chose qui dailleurs prvaut tout aussi bien bien dautres endroits
de la plante. Ce que les Syriens envisagent ainsi, cest un potentiel
politique chinois venir, qui serait pour eux la traduction des capacits
conomiques normes dtenues par Pkin. Au-del de cet aspect, si
les produits manufacturs chinois ont appos leur marque sur bien des
commerces syriens (comme en tmoignent les marchandises en vogue,
la cration de magasins de luxe spcialiss dans la revente de vases
et divers bibelots chinois, linondation des marchs par de la haute
technologie chinoise), et si bien des commerants syriens ont des
horaires impossibles du fait du grand dcalage horaire prvalant entre
leur pays et celui o rsident leurs interlocuteurs commerants chinois,
cela ne signifie pas pour autant que lavenir soit la symbiose entre les
uns et les autres. Politiquement, comme socialement, rien ne permet
dexagrer la porte dun rapprochement hypothtique entre Syriens
et Chinois. Pour peu que celui-ci puisse intervenir, il sera fonction
dintrts politiques et stratgiques, sans plus. Il suffit pour sen
convaincre de constater que, dans sa stratgie actuellement dploye
ladresse de lespace asiatique pris dans son sens large, le prsident
B. al-Assad a des termes aussi amnes ladresse des Chinois qu celle
de leurs voisins indiens. Or, ces deux derniers ne sont pas forcment
sur une mme longueur donde politique, ni dans limmdiat, ni pour
lavenir.
Au final donc, si les Chinois ont de plus en plus dascendant en Syrie
comme au Moyen-Orient, cela ne signifie pas pour autant que leur
avenir y soit tout trac, et plac sous des cieux des plus favorables. Il
faudra ainsi bien du temps pour voir si la Chine pourra supplanter
dautres acteurs importants de la rgion, dont les tats-Unis. Cela
dit, et quand bien mme la disposition des Chinois fournir de
larmement la Syrie a aussi son importance dans la dtermination
de certaines des orientations politico-stratgiques syriennes, cela ne
signifie pas pour autant que ceux-ci croient, ou demeurent attachs,
une conscration de limportance de ce seul acteur. Il suffit de
sen rfrer diffrents communiqus officiels, ainsi qu nombre
dditoriaux de la presse syrienne, pour comprendre que les Syriens
souhaitent, plus que tout, la conscration dun ordre international
multilatral, et multipolaire. Cas dans lequel ils ne seraient plus
obligs de restreindre certaines de leurs quations politiques en
fonction des desiderata dun acteur unique. Il va en effet de soi que,
38

si Damas a bien des raisons de vouloir saffranchir de lhgmonie


et des capacits de Washington, ce nest en rien pour que Pkin, ni
mme un quelconque autre acteur, puisse prendre le relais dans les
mmes conditions.
Chrtiens15
Bien sr quon est bien ici, et quand on se compare aux chrtiens de la rgion,
on ne peut que sestimer heureux, et bnis des dieux. Puisse cette situation
durer cependant.
Ncoula, 48 ans - Restaurateur
Quand bien mme les statistiques officielles en la matire nexistent
pas, ce qui est certain aujourdhui, cest que les chrtiens de Syrie
sont loin de rpondre une seule et mme affiliation. Pour preuve,
les diffrentes branches dont ils dcoulent, et qui sorganisent
comme suit :
- les Grecs orthodoxes, qui sont majoritaires parmi les
chrtiens de Syrie, avec quelque 550 000 personnes, soit
environ 3 % de la population ;
- les Armniens orthodoxes, avec environ 350 000 personnes
(prs de 2% de la population) ;
- les Grecs catholiques, avec prs de 190 000 personnes (prs
de 1 %) ;
- les Syriaques orthodoxes, avec environ 180 000 personnes
(moins de 1 %) ;
- les Maronites, avec environ 100 000 personnes (0,5 %) ;
- les Syriaques catholiques et les Armniens catholiques,
avec environ 70 000 personnes pour chacune de ces
communauts (soit 0,8 % elles deux runies) ;
- les Protestants, avec environ 40 000 personnes (0,2 %) ;
- les Nestoriens, lgrement moins nombreux que les
Protestants ;
- les Latins, avec environ 25 000 individus (peu ou prou
0,1 % de la population) ;
- et enfin, les Chaldens catholiques, lgrement moins
nombreux que les Latins.
Cela dit, Pour ce qui relve de leur vie au quotidien, les chrtiens
de Syrie sont nanmoins bien loin de pouvoir se considrer
Comprendre le Moyen-Orient 39

comme partie dune socit et dun systme tatique en phase


avec lensemble de leurs aspirations sociales. Il y a deux raisons
cela : les particularits lies leur tat civil, tant donn quils
relvent dune Loi sur les biens personnels qui est fonction
des principes de la charia (ou Loi islamique) ; et surtout, leur
propension au communautarisme, qui fait que les mariages entre
musulmans et chrtiens en gnral comptent tout simplement au
rang dexceptions.
Le communautarisme nest bien entendu en rien lapanage des
seuls chrtiens de Syrie, puisquil rpond des logiques que lon
retrouve tout aussi bien chez les membres des autres communauts
confessionnelles nationales que dans le reste du Proche et du MoyenOrient16. La carte des rpartitions dmographiques syriennes met
ainsi clairement en exergue la tendance des communauts rester
regroupes entre elles. Synonyme dendogamie pour beaucoup,
cette tendance naturelle se voit complte par des lments et
critres relevant des domaines politique et religieux la fois. Ainsi,
lantagonisme thologique prvalant entre lislam et le christianisme
continue avoir son importance aujourdhui, et participe de ces
apprhensions implicites et parfois, bien que beaucoup plus
rarement, explicites quentretiennent trs souvent les fidles de
chacune de ces religions vis--vis des autres. On ne verra ds lors
que trs rarement chrtiens et musulmans opter pour un mariage
mutuel17. Mais il en ira souvent de mme pour ce qui se rattache
aux unions entre sunnites et alaouites par exemple. Et pour cause :
non seulement les sunnites considrent les alaouites comme des
membres dune secte loigne des principes et fondements de lislam ;
mais de plus, la rpression opre par lancien prsident alaouite
Hafez al-Assad en 1982 lencontre des Frres musulmans syriens,
et qui se soldera par plusieurs milliers de morts qui semblaient loin
de pouvoir tre tous souponns dun rel risque pour la stabilit
de ltat , compte au rang des vnements que la communaut
musulmane sunnite syrienne continue davoir lesprit, tout en
en tenant rigueur aux alaouites . Autant de blocages, rsultat
dlments dordre historico-religieux comme politiques, qui font que
le communautarisme simpose dans les milieux chrtiens comme nonchrtiens syriens, avec cependant cette tendance pour les chrtiens
donner limpression de pousser lendogamie son paroxysme18.
Il reste cependant souligner que, en dpit de ces particularits,
rien nempche de penser que la plupart des chrtiens de Syrie
40

saccommodent assez bien du gouvernement actuellement


en place. Se faire ainsi une raison rpond au moins un motif
principal : labsence dalternative plus en phase avec leurs intrts.
Linexistence dune opposition politique digne de ce nom en
Syrie fait en effet de lorganisation des Frres musulmans syriens
la seule organisation politique mme de pouvoir constituer un
embryon de pouvoir dans lhypothse o le rgime actuel viendrait
tomber19. Or, contrairement ce qui adviendrait dans le cas dun
tel scnario, le rgime syrien actuel a, aux yeux dune grande partie
des chrtiens du pays, lavantage considrable dtre gouvern par
une minorit (les alaouites) qui dveloppe elle-mme une forme de
lutte existentielle du fait de son propre statut minoritaire. Ds lors,
lquation devient simple de ce point de vue chrtien : mieux vaut
rester attach un pouvoir qui, aussi critiquable soit-il, dfendra
le statut des autres minorits confessionnelles au mme titre que
la sienne, plutt que de connatre lre dun rgime tenu par les
ressortissants (sunnites) majoritaires du pays, et susceptible ds
lors dtre beaucoup plus oppos aux requtes et aux intrts des
chrtiens du pays.
Ces formes dalliance objective caractrisent la Syrie du fait de
ses composantes politiques et sociologiques particulires bien
entendu. Elles participent par ailleurs de cette condition finalement
privilgie que connaissent les chrtiens de Syrie en comparaison
avec beaucoup de leurs homologues rgionaux. Cela dit, la
question reste pose de savoir si cette situation pourrait perdurer
pendant longtemps encore. Les volutions inquitantes chelle
rgionale ne manquent en effet pas qui font anne aprs anne
des dsquilibres et remodelages de type confessionnel lune des
tendances lourdes actuellement engages au Proche-Orient. Un
fait constat aujourdhui dans les Territoires palestiniens, au Liban
et en Irak, et qui pourrait trs bien connatre une extension et des
ramifications en Syrie.

Comprendre le Moyen-Orient 41

Commerce
- Quels sont les clients trangers que tu apprcies le moins ?
Les Franais ; ils sont avares, ils ngocient tout au centime prs.
Et les plus agrables ?
Les Italiens. Eux au moins, ils sont gnreux, et ils ne se cassent pas la tte .
Conversation avec un jeune vendeur, Palmyre
Que serait la Syrie sans ses commerces ? Elle aurait pour le
moins, et coup sr, un visage autre que celui, maints gards
agrable, quelle prsente aujourdhui. La culture du commerce
est en effet profondment ancre dans les habitudes des Syriens.
Ceux-ci ne sont pas sans se rappeler que, bien avant lavnement
de lislam, Damas comptait au rang des tapes incontournables
pour le transit de biens en provenance des quatre coins du monde.
Hritage parmi dautres rest intact travers les temps, le souk
al-Hamidiy (march de Hamidiy), succession dchoppes
la rputation rgionale qui donnent sur lun des principaux lieux
sacrs de Damas, la Mosque des Omeyyades. Mais le commerce
syrien na en rien pour reprsentation principale ce seul march ;
les principales villes du pays ont en effet pour chacune dentre elles
leur propre souk, amplement fourni, et que compltent toute une
panoplie dautres commerces situs dans des zones moins charges
historiquement.
Lengouement des Syriens pour le commerce peut certes paratre,
de prime abord, le signe dun dynamisme de leur part. Il convient
pourtant dtre nuanc face cette ide. Bien entendu, la prsence
dchoppes trs bien fournies et aux horaires extrmement flexibles20
est tout ce quil y a de bienvenu pour une population qui est mille
lieues denvisager les veilles de jours chms comme propices aux
emplettes. Lapprovisionnement se fait ainsi plutt au jour le jour,
en fonction des besoins se prsentant pour le foyer, louverture
nocturne des magasins rendant superflu le souci danticiper leurs
horaires de fermeture. Ds lors, la demande savre rgulire mme
si diffuse, sans oublier que les horaires deviennent bien avancs
avant que les rues ne se vident.
Cela dit, il ne faut pas oublier pour autant que, en dehors du cas
des souks et centre villes, ncessairement ddis aux activits
commerciales, on ne compte plus le nombre de personnes qui
se rabattent sur louverture de magasins par souci de leur part
42

de trouver une activit concrte. Les dbouchs sont en effet


extrmement rduits pour les Syriens, particulirement les jeunes
diplms dentre eux, et cela rend impratif linvestissement de
leur part de tout crneau leur permettant de justifier dune activit
lambda, au moins le temps quils puissent trouver un emploi.
Devant les difficults prvalant linterne, les regards demeurent
tourns vers ltranger, que ce soit les pays du Golfe ou ailleurs
dans la rgion et dans le monde, lessentiel tant leurs yeux de
trouver un emploi susceptible de leur permettre daccumuler assez
dconomies terme. Mais ne devient pas expatri qui veut, et
cest pourquoi les diplms ne trouvant pas rapidement un emploi
conforme leur formation savrent bien obligs de tuer le temps
utilement ; ils participent alors soit aux activits dun commerce
dores et dj tabli, soit en se contentant de louverture dune
forme dpicerie amene bnficier des besoins des habitants
dun quartier donn.
Cela dit, il ne faut bien entendu pas en dduire pour autant que tous
les Syriens seraient devenus des commerants par dpit, loin sen
faut. La rputation du Syrien commerant est en effet loin dtre
usurpe, et elle connat ses reprsentations tout coin de rue du
pays. On lui trouve cependant les traductions les plus intressantes
dans les principales villes syriennes, et plus particulirement
Damas et Alep. Les commerants de lune et de lautre de ces villes
ont en effet pour chacun dentre eux leur propre rputation que les
faits ne dmentent dailleurs que rarement. Le vendeur damascne
est ainsi connu pour son peu de disposition sassouplir sur les
prix quil pratique ; quant lAlpin, il a beaucoup plus tendance
lancer un prix initial quil sera tout fait dispos baisser, parfois
de manire substantielle, pour peu que le jeu de la surenchre soit
tent de la part de son client.
Il est cependant tout aussi intressant de noter, en parallle, la
manire par laquelle les Syriens pourront tre prompts traduire
lintransigeance dun commerant quant ses prix pratiqus par
des considrations de type confessionnel. Sur la cte syrienne, les
cas de Tartous et de Lattaqui sont extrmement parlants cet
gard. Les musulmans, et particulirement les alaouites dentre eux,
voient ainsi dans les commerants chrtiens lexemple de vendeurs
mielleux dans la mthode mais abusivement chers dans la pratique
; et du point de vue des chrtiens, les vendeurs musulmans, quand
ils arrivent mettre en valeur les marchandises quils proposent la
Comprendre le Moyen-Orient 43

vente, ne font pas pour autant preuve de leur matrise des techniques
de vente. Les tiquettes sont facilement accoles par les uns et les
autres en Syrie, et il va de soi que le commerce, dominant dans le
pays, se devait au final dvoluer naturellement vers la ritration de
rflexes profondment ancrs dans le quotidien des Syriens.
Il reste que la Syrie mrite le dtour ne serait-ce que pour lambiance
de ses souks agrablement bruyants, et la quantit de marchandises
qui y sont proposes. Bien entendu, la qute de lauthenticit
des produits est affaire dinitis, tous les magasins ne proposant
pas des biens qualit gale. Dans le mme temps, il ne faut pas
croire que les consommateurs syriens eux-mmes seraient passs
matres dans lachat de produits de qualit moindre prix. Le jeu
du marchandage ne leur est pas tranger, videmment ; mais il leur
est beaucoup moins consubstantiel quaux touristes, qui peuvent
en venir faire de bien meilleures affaires que les habitants du
pays pour peu quils montrent leur tnacit et leurs capacits de
ngociation.
Communautarisme
Ces chrtiens, je les aime bien ; raffins, courtois, dlicats. Ils ont quand mme
un petit plus .
Abdo, 45 ans, alaouite - Fonctionnaire
Moi, je ne fais pas de discrimination ; les musulmans, je les value au dpart
de leurs qualits humaines.
Hatem, 42 ans - Commerant
Que ce soit les musulmans ou les chrtiens, ne les crois pas : ils se mfient les
uns des autres comme de la peste. Et entre les alaouites et les sunnites, cest
encore pire .
Aksam, 32 ans - Informaticien
Les tendances communautaristes affectent le Moyen-Orient dans
son ensemble, et cest l un fait extrmement problmatique et
inquitant pour lavenir de la rgion. Comment en effet peut-on
croire en un avenir radieux un moment o sunnites, chiites,
chrtiens armniens, maronites, yazdens, juifs spharades, juifs
ashknazes, et tant dautres communauts restent attachs des
44

motifs et conceptions quils estiment tre propre leur seule


communaut ? Le pass rcent de lIrak la bien montr : les
diffrents reprsentants politiques et religieux de ce pays cherchent
asseoir leurs pouvoir et influence au nom de leur spcificit
confessionnelle. Mais si le pays prsid nagure par Saddam Hussein
a du attendre le renversement de ce dernier en 2003 avant que de
sengager dans une logique non moins inquitante qu lpoque
du dictateur, il ne faut pas pour autant oublier que beaucoup de ses
homologues rgionaux peinent pour leur part mettre en avant les
motifs dune identit nationale qui puisse se dmarquer pleinement
du fait communautaire.
Les tendances majeures prsidant aux relations sociales entre
citoyens de la Rpublique arabe syrienne le montrent en effet :
aujourdhui pas plus quhier, les Syriens nont de disposition se
dfaire de leur attachement la part confessionnelle de leur identit.
Bien au contraire, les volutions en cours dmontrent plutt la
persistance du sentiment communautaire chez eux.
Ainsi, la polarisation de fait entre sunnites (plus de 75 % de la
population) et alaouites (un peu plus de 10 % de la population)
demeure au rendez-vous. Lune et lautre de ces communauts
continue senvisager au dpart des vnements de Hama (1982),
et de la symbolique qui en a dcoul : lenvoi par un prsident
alaouite de son arme afin de rprimer violemment des sunnites.
Ces derniers demeurent ainsi nombreux rendre H. al-Assad, et plus
gnralement les alaouites , responsables de la mort de nombre
de leurs coreligionnaires21. Ds lors, il nest pas rare dassister
un malaise dans les relations entretenant ces deux communauts :
tandis que les sunnites continuent voir dans les alaouites des
bourreaux, ces derniers se considrent plutt comme les victimes
dune stratgie qui fut souhaite par le seul H. al-Assad. Si lon
ajoute cela la mfiance fondamentale mais rarement avoue
quentretiennent les sunnites vis--vis dalaouites quils considrent
comme tant des hrtiques du fait de leurs conceptions religieuses,
on na alors plus stonner de voir que lune et lautre de ces
communauts, quand bien mme elles composent sur le plan social,
vitent nanmoins de contracter des alliances de type marital. Les
unions entre alaouites et sunnites existent, certes, et elles sont
licites du point de vue de la loi ; nanmoins, elles ne sont pas si
frquentes, et mnent rarement une vie de couple sereine, poids
et impact de la famille prise dans son sens large obligent.
Comprendre le Moyen-Orient 45

Le communautarisme syrien ne prvaut cependant pas dans ce seul


cas : on lui trouve galement des exemples et reprsentations dans
le cas des chrtiens. Ceux-ci ont nanmoins une tendance double :
celle de ne pas privilgier les alliances fortes et durables avec les
musulmans en gnral ; mais aussi celle de dvelopper parfois des
tendances communautaires interchrtiennes. titre dexemple, les
grecs orthodoxes resteront favorables des alliances maritales au
sein de leur propre groupe confessionnel, plutt que de nouer de
tels liens avec des maronites. Cela dit, ce mme aspect rpond en
parallle une particularit que lon ne retrouve pas au sein de
lislam : la disposition des chrtiens syriens, dans toute leur diversit,
serrer les rangs au nom de leur affiliation au christianisme partir
du moment o ils peroivent que celui-ci est menac dans son
existence. Mais les chrtiens de Syrie, aussi attachs leur spcificit
confessionnelle soient-ils, restent un groupe religieux minoritaire
lchelle nationale (5 15 % de la population selon les estimations) ;
ils savent ds lors navoir aucun intrt rendre leurs ventuels
soucis audibles, de peur de subir le contrecoup dun tel choix. Un
fait qui ne jouerait absolument pas en leur faveur, dautant plus
que leur sort et leur statut actuels restent bien plus enviables que
ce quil en est dans des pays tels que lEgypte, lIrak, ou lArabie
saoudite par exemple.
Il est cependant des tendances communautaristes qui prvalent
aussi chez dautres groupes. Les druzes, par exemple, ont la
rputation dtre naturellement attachs lendogamie ainsi
qu la conscration de leurs propres intrts communautaires au
nom de leur spcificit confessionnelle. De mme, les kurdes, qui
connaissent pour beaucoup dentre eux une situation peu enviable22,
ont cette mme tendance se concevoir quasi-exclusivement au
dpart de leur prfrence pour la qute de leurs propres intrts
en tant que communaut. Il ne faut pas oublier pour autant le cas
tout aussi intressant, et rvlateur, des grandes tribus syriennes,
qui se caractrisent par leur langage bdouin, leurs us et coutumes
traditionnels, ainsi que leur prfrence tout aussi intacte pour la
conscration des logiques de groupe. On verra rarement leurs
alliances maritales aller autrement que vers lunion de deux personnes
issues de leurs propres rangs, que celles-ci rsident dailleurs en Syrie
ou non23. Ce phnomne tribal a ici une importance fondamentale
sui generis, puisque cette forme de communautarisme va jusqu
rendre les tribus sunnites impermables ltablissement dune
46

union maritale avec un(e) damascne par exemple, sunnite soit-il/


elle ou non.
Lappareil dtat syrien est videmment au fait de ce communautarisme de fait prvalant chelle nationale, ainsi que des risques
en dcoulant. Cest dailleurs ce qui explique pour beaucoup sa mise
en avant de principes nationaux fonds sur le panarabisme, ainsi que
son refus officiel denvisager les questions de citoyennet syrienne
sur une base autre que nationale et non confessionnelle24. Cela dit,
les faits demeurent plus forts que la volont tatique, les pratiques
dveloppes au quotidien par les Syriens restant fonction dune
logique de conscration des intrts communautaires. Il ne faut
bien entendu rien y voir de ncessairement rdhibitoire, puisque
la nature sociologique du Moyen-Orient rpond elle-mme des
logiques daffiliation de type communautaire (religion, confession,
ethnie, rgion dorigine) qui prcdrent de loin la cration des
tats-nation contemporains. Cela dit, les fortes tensions politiques
prvalant au Moyen-Orient, et quaccentuent aujourdhui les
tendances auxquelles lon assiste au dpart de lIrak, ne rendent
pas moins lgitime et rationnelle linterrogation sur lavenir dune
Syrie qui, plus de soixante ans aprs son indpendance, ne peut
sincrement prtendre lattachement de ses habitants une seule
affiliation de type national et citoyen. Que le pouvoir en place
vienne lcher prise pour une raison ou une autre, et lon voit en
effet mal comment la Syrie pourrait se sentir prmunie de tendances
communautaires similaires celles qui empoisonnent aujourdhui
les Irakiens.
Corruption
Mais bien sr quon a de la corruption outrance ! Crois-tu franchement que
le pays pourrait tenir dans le cas contraire ? Cest tout simplement vital !
Ahmad, 37 ans - Commerant
Selon lorganisation Transparency International, en 2007, la Syrie
figurait au 138me rang des pays les plus corrompus de la plante,
marquant ainsi une nette dgradation par rapport aux annes 2006
(93e place du classement) et 2005 (70e place). Faut-il rellement
sen tonner ? lpoque de Hafez al-Assad dj, la corruption
avait valeur de norme en Syrie, rendant impossible la circulation de
Comprendre le Moyen-Orient 47

tout automobiliste, lentreprise de dmarches administratives par


quiconque, et finalement lexercice de tout droit citoyen sans devoir
soudoyer au pralable un agent de la fonction publique. Avec Bachar
al-Assad, certes, les premires annes du troisime millnaire ont
mis en vidence sa volont de lutter contre la corruption par tous
moyens. Cependant, si la Syrie a donn pendant un moment, dans
lintervalle 2001-2004, limpression de sengager dans une direction
plus vertueuse, force est de constater que les vieilles habitudes ne
tarderont pourtant pas reprendre le dessus.
Les Syriens, quils soient des citoyens ordinaires ou des officiels,
sont tous daccord pour reconnatre que la propension la
corruption mine trs clairement les perspectives dans le pays.
la base, on peut aisment comprendre les logiques inhrentes
cette situation : lemploy administratif moyen, pay une misre25,
narrive tout simplement pas satisfaire ses besoins de base ainsi
que ceux de sa famille. Il cherche ds lors arrondir ses fins de
mois en restant ouvert lencaissement de pots-de-vin de la part
de citoyens en change de sa contribution une acclration et/
ou une facilitation de leurs dmarches. Cette logique na ds lors
plus de limites, puisquil y a ncessit daccumuler de nombreuses
sommes dargent avant den venir considrer que ce type de
business est bien rentable26. Ce nest dailleurs pas pour rien que
les agents de circulation ont eux-mmes tendance manier leur
sifflet assez facilement ; leur menace dtablissement dun procsverbal peut en effet tre vite annule pour peu que le contrevenant
glisse discrtement dans le creux de leur main quelque 50 Livres
syriennes27.
Bien que regrettable et condamnable comme telle, cette donne
savre cependant beaucoup plus problmatique pour qui se penche
sur les pratiques exerces un niveau plus lev de la hirarchie
administrative. En loccurrence, les habitudes adoptes par certains
ministres dtat savrent des plus scandaleuses. Particulirement
rput sur ce plan est lexemple des contractualisations de
fonctionnaires, qui rpond tout sauf une nomination des
employs par mrite ou du fait de leur russite un concours
dentre. Le rituel est connu, et parfaitement rod. Une personne
la recherche dun emploi dans la fonction publique doit sarranger
dans un premier temps pour obtenir un entretien auprs du ministre
en exercice ou de lun de ses proches collaborateurs, ce qui se fait
par lactivation du rseau familial et/ou amical28. Une fois le rendez48

vous obtenu, lobjet de la visite est expos, de manire code le


plus souvent, les particularits du parler syrien laissant une large
place lemphase stylistique et lusage de paraboles et dimages
partir du moment o lenjeu est gnant et de taille. Si tant est
quun poste puisse tre libr ou cr par le chef de ministre, il
nhsitera pas le faire comprendre son interlocuteur. Mais tout
a un prix, et la possibilit pour quelquun de pouvoir faire une
telle entre dans la fonction publique ne pourra se faire autrement
que par le dboursement dune somme consquente : 500 000
Livres syriennes en moyenne (7 500 euros) pour laccs un poste
subalterne. Cest l tout le paradoxe dune socit qui a russi
pousser les logiques de corruption leur paroxysme : obtenir un
emploi durable, de manire non mritoire, passe par cette forme de
crdit rebours qui correspond tout de mme cinq annes de
salaire. Le tout en sachant que cette somme est payable davance,
intgralement, et ira dans les poches dun employeur qui a toute
latitude pour se crer rgulirement des besoins ncessitant de tels
types dembauche.
On aurait tort, par ailleurs, de vouloir confiner cet exemple de la
corruption, de ses abus et de ses ravages au seul cas du secteur
public en Syrie. Aujourdhui, ce sont tous les chelons et tous les
domaines de la vie syrienne qui ptissent de cette sacralisation
du matriel au dtriment de valeurs dites traditionnelles. Les
Syriens sont certes, comme on peut souvent lentendre, des gens
sympathiques, hospitaliers, nagissant pas ncessairement en
fonction de motivations mercantiles. Mais une mutation nest pas
moins en cours, qui ne manquera certainement pas dannuler trs
rapidement les logiques dmunies darrire-penses par lesquelles
se sont particulariss les Syriens jusqu peu. Tout service rendu
par une personne, aussi proche soit son lien de parent, se voit
en effet gnralement rcompens par un cadeau la hauteur de
leffort dploy ; toute consommation prise dans un restaurant,
outre le prix abusif auquel elle rpond, donne gnralement lieu
la restitution dune monnaie manquante, sur laquelle le serveur
attend nouveau sa part de pourboire ; toute course de taxi rpond
la rgle du compteur et demi (Addad o-nos) ou du compteur
double (Addadein), cest--dire que le chauffeur exige la somme
affiche augmente de 50 100%, voire plus, et ventuellement
accompagne dune gratification (Ikramiyeh) ; et ainsi de suite.
La corruption, lun des principaux maux de la Syrie, a pour
Comprendre le Moyen-Orient 49

malheur davoir t rige en tant que systme dans ce pays. Il y a


de quoi pointer la prsence dun rel cercle vicieux sur ce plan : si
le gouvernement venait vouloir sanctionner svrement et avec
dtermination les pratiques de corruption dans son administration,
il naurait en effet dautre choix que de renouveler lensemble de ses
agents. A contrario, le fait de laisser courir les pratiques actuelles
ronge dores et dj la socit de lintrieur, et en bouleverse les
ressorts traditionnels. Certes, le gouvernement, ou plus prcisment
lappareil dtat syrien, sait que la corruption a pour avantage de
pousser ses administrs se consacrer des tches et motivations
autres que celles de type politique, et qui passeraient par exemple
par une volont de dnonciation de leur part des dures conditions
socio-conomiques quils connaissent au quotidien. Mais chaque
chose a ses limites nanmoins, et lon est en droit de se demander
quelle prennit il y a pour un tel systme, dans un contexte o
les sommes touches, aussi importantes soient-elles, ne permettent
mme plus de rattraper linflation galopante qui svit en Syrie.
Croissant chiite
On a tendance dire que le pays serait soumis une vague de conversions
au chiisme. Ce nest pas la ralit des faits, du moins pas comme les gens et les
mdia lentendent. Cest vrai que ces conversions existent ; mais dans le mme
temps, elles ont toujours exist. La diffrence, cest que aujourdhui que lon a
peur de lIran, on met laccent dessus. Cest un leurre.
Moustapha, 58 ans - Haut fonctionnaire
La Syrie, en tant que pays gouvern par un appareil dtat alaouite,
fait-elle partie dun croissant chiite rgional dont lIran serait le
chef de file ? en croire un grand nombre danalystes et de mdia,
oui. Et pourtant, cette affirmation supporte bien des nuances.
Dun point de vue dogmatique, les alaouites sont issus dune branche
du chiisme. Mais cela ne suffit pas faire deux de simples sujets
de lIran. Indpendamment des conceptions dveloppes par les
alaouites en tant que communaut, qui sont dailleurs tout sauf des
pratiquants puisant dans les conceptions du chiisme duodcimain,
lhistoire de la rgion a montr que les relations syro-iraniennes
ont toujours t fonction dintrts exclusivement politiques et
stratgiques. Du temps du Chah dIran, Hafez al-Assad comme
50

ses prdcesseurs navaient ainsi pas affich de volont forte de


rapprochement avec lIran. Il faudra attendre lclatement de la
Rvolution islamique iranienne (1979), et le lancement par lIrak
de Saddam Hussein dune guerre lencontre de lIran (1980), pour
que la Syrie dcide de sallier Thran plutt que de faire le jeu de
Bagdad, des pays du Golfe et des tats-Unis runis.
Vingt ans aprs la guerre Iran-Irak, Damas et Thran restent
fonction de liens trs troits. Dans lintervalle, le renversement
par Washington et ses allis militaires du rgime de S. Hussein
a boulevers la donne politique irakienne, le gouvernement et
le parlement du pays faisant la part belle des personnalits et
individus de confession majoritairement chiite. Ce qui pousse
certains voir, derrire cette donne, et devant lampleur des tensions
politico-confessionnelles prsentes en Irak, la preuve dune volont
de la part de lIran de se gagner des acteurs politiques rpondant
ltiquette confessionnelle chiite. Et partant, faire de tous les
chiites de la rgion les pions de Thran, prlude hypothtique
leur soustraction lautorit exerce sur eux par chacun de leurs
gouvernements.
Mais cette hypothse rsiste mal lanalyse. La population iranienne
en effet, quand bien mme elle est majoritairement chiite, rpond
cependant des distinctions de type ethnique notamment. Ainsi, les
Persans de souche constituent tout au plus 55 % de lensemble
du pays, ct des Kurdes, des Arabes, ou encore des Baloutches.
Ce qui met mal toute possibilit denvisager les Iraniens travers
un seul prisme confessionnel qui prvaudrait sans nuances.
Par ailleurs, quiconque se rend en Iran ainsi que dans lun ou lautre
des pays arabes de la rgion, aura tout loisir de constater combien le
chiisme en tant que dogme demeure trs peu fdrateur et victime
de lampleur du foss sparant les Arabes des Persans. Ainsi, les
uns et les autres ont propension se considrer comme relevant
dune histoire, de logiques et de valeurs divergentes ; en ce sens,
toute perspective fusionnelle savre tout simplement illusoire.
Le tout sans oublier que les Iraniens, peuple nationaliste, chauvin,
fier de ses origines, essentialiste jusqu un certain point, et
profondment xnophobe, reflte de bien des faons la situation
qui prvaut dans beaucoup dautres pays du Moyen-Orient. Les
temps restent en effet aux tats-nations, et ds lors, les bases
dapprciation de laction dveloppe par lun ou lautre de ces
pays concident avec une volont de dfense dintrts prvalant
Comprendre le Moyen-Orient 51

dans un primtre territorial et national aux frontires pleinement


identifies. En dautres termes, les volonts hgmoniques restent
au rendez-vous ; mais les tentations annexionnistes sont tout sauf
prsentes, tant elles sont synonymes de mise mal franche des
intrts nationaux terme.
A partir de l, la Syrie se voit envisage par lIran comme un
pays important pour sa stratgie car li elle par un ensemble
de visions et conceptions communes, telles que la rsistance la
politique rgionale isralienne, la mise mal des projets amricains
pour le Moyen-Orient, et partant loctroi dun soutien au Hamas
palestinien, au Hezbollah libanais, et tout ce qui touche la
rsistance Washington et Tel-aviv. Si lon ajoute cela le fait
que les chiites duodcimains, et plus particulirement les fervents
croyants dentre eux, voient de lhrsie chez toute personne ne
croyant pas comme elles au retour de l Imam-e-Zaman 29, on
comprend que la vocation rgionale de lIran reste politique et
stratgique avant tout. La Syrie, au mme titre que les autres pays
de la rgion, est ainsi envisage comme un acteur politique vis--vis
duquel le dveloppement de bonnes relations a pour condition la
prsence dun intrt commun.
Bien entendu, les questionnements restent cependant permis lorsque lon constate, notamment, lampleur, ces dernires annes, de
la conversion au chiisme de Syriens. Mais cette situation semble
rpondre, une fois encore, un contexte politique. En Syrie comme
ailleurs dans la rgion, musulmans comme chrtiens ont en effet
tendance aujourdhui encore faire part de leur volont, parfois
aboutie, de conversion lislam chiite. Il savre pourtant que cette
situation a connu ses tendances les plus lourdes depuis lt 2006.
La guerre libano-isralienne a en effet mis en vidence la capacit
qua eu le Hezbollah libanais, parti lobdience chiite assume,
rsister larme isralienne. Ds lors, la popularit du Parti
de Dieu a rejailli sur les perceptions dveloppes par un grand
nombre de personnes soucieuses de faire aboutir leur ferveur antiisralienne. Dans un pays o les affiliations religieuses ont de surcrot
la particularit, sur un plan officiel, de ntre en rien entraves par
laction de ltat, il demeurait ainsi simple pour des personnes en
qute didentification une cause leur paraissant noble de marquer
leur engagement par tout moyen, dont la conversion au chiisme.
Cela dit, cette tendance, bien quexistant chez certains sunnites et
chrtiens la fois, reste marginale en termes de pourcentage, et
52

ces phnomnes demeurent loin dtre fonction dune dynamique


dampleur et irrversible. Il y a l, tout au plus, un mouvement
conjoncturel, qui ne prjuge dailleurs en rien dune quelconque
action coercitive dveloppe au dpart de Thran. Syrie et Iran
restent deux pays senvisageant mutuellement au dpart de leurs
intrts nationaux respectifs, et si lun et lautre donnent des
impressions daccointance quasi-inconditionnelle, rien ne permet
de tabler pour lavenir sur un maintien toute preuve de leur
alliance du fait de motifs essentialistes. Le croissant chiite en
tant que bloc politico-confessionnel a une existence qui ne dpasse
pas les limites de lesprit des adeptes de cette thse. Et lappareil
dtat syrien lui-mme pense syrianit avant que de penser
confessions . Sans quoi, la Syrie serait probablement dj happe
par un Iran qui, en termes potentiels, fait largement la diffrence.

Comprendre le Moyen-Orient 53

D
Dialectes
Ici, chacun a son dialecte propre ; cest un patrimoine individuel. Et tu auras
beau essayer de te distancier de ton accent, forcment, un jour ou lautre, le
retour aux sources se fait .
Amjad, 28 ans - Commerant
Larabe littraire est la base de la langue parle par quelque 300 millions
dhabitants des pays du Maghreb et du Moyen-Orient. Mais pas un
seul de ces pays ne pratique cette forme de langage rgulirement, au
quotidien. Les Arabes apprennent en effet larabe littraire lcole,
la fois par la pratique orale et par la lecture et lcriture de textes. Pour
le reste, ce sont plutt les dialectes qui dominent au quotidien, que ce
soit lors de discussions dans lenceinte des lieux dducation, ou dans
les diffrents changes dans la rue comme domicile. Il convient de
parler de dialectes, au pluriel. Et pour cause : non seulement chacun
des pays arabes du Moyen-Orient a un dialecte qui lui est propre et
qui le distingue de ses homologues rgionaux ; mais de plus, pas un
tat arabe ne peut prtendre la prvalence en son sein dun seul
dialecte partag par lensemble de sa population. Il ne faut en effet
jamais oublier que les frontires moyen-orientales contemporaines,
toutes rcentes et traces le long de la premire moiti du 20e sicle,
ont t apposes une rgion qui rpond historiquement un
ensemble de spcificits localises. La Syrie, au mme titre que ses
homologues arabes, dtient ainsi un ensemble de particularismes
locaux qui distinguent ses citoyens selon leurs origines, leur lieu
dducation, ou encore leur ville ou village de rsidence.
Cette question dialectale est, au demeurant, trs loin dtre anodine ;
elle incarne incontestablement un lment didentification, et
dapprciation, pour tout Syrien. Quune personne manie un arabe
emphatique, lanc, chantant et ludant la lettre q , et elle sera vite
identifie comme tant originaire de Damas, plus communment
appele al-Sham . Que les mmes particularits de langage
saccompagnent dune tendance laccentuation de certains endroits
Comprendre le Moyen-Orient 55

de la phrase, comme par marque dtonnement, et cest plutt la


consonance alpine (de la ville dAlep) qui sera devine. ne pas
confondre cependant avec le langage des habitants de Hama, qui
rpond galement des particularits de prononciation perceptibles
et explicables cependant par les seuls initis30. De mme, que larabe
parlenSyrieenviennetrejonchdunetendancelarrondissement
de la lettre a 31, et ce sont plutt des origines nordiques et/ou
ctires qui seront prsumes, proximit de la frontire libanaise, et
plus spcifiquement de la ville de Tripoli, obligent.
Mais le tout nest pas que question daffiliation rgionale ; les
prsupposs communautaires prvalent aussi pour ce qui relve
des dialectes syriens, quoique de manire beaucoup moins aise
dtecter. Le tout est question de contexte. Quune personne se trouve
au nord-est de la Syrie et entende un arabe marqu par laccentuation
de la lettre q et la tendance parler vite tout en marquant la
prononciation dune syllabe sur deux, et elle aura de fortes chances
davoir affaire un interlocuteur druze ; quune autre personne se
trouve Alep et parle larabe dune manire hache et aux relents
daccent tranger pas pleinement identifi pour autant, et ce sont
des origines kurdes qui se vrifieront srement ; que la scne ait
lieu Saidnaya, avec la tendance du locuteur ne pas prononcer
le qaf et arrondir lgrement les a , et la religion chrtienne
sera amplement suppose ; que lon entende quelquun, dans les
environs de Lattaki, parler en accentuant le q et en insistant sur la
prononciation de maintes syllabes, et les affiliations alaouites seront
trs probablement au rendez-vous ; et ainsi de suite.
Ces critres ne sont ainsi pas un indicateur forcment fiable des
origines et des affiliations religieuses du locuteur, tant certaines rgions
loignes se distinguent parfois par des dialectes aux relents similaires sans pour autant rpondre de mmes spcificits sociologiques et identitaires. De mme, les dplacements pour lesquels
optent beaucoup de Syriens dune ville vers lautre, les poussent
gnralement vite adopter le dialecte couramment pratiqu dans
leur lieu de rsidence, mimtisme linguistique oblige. Cependant,
prise dun point de vue globale, la question des dialectes continue
avoir son importance pour les Syriens, qui semblent prouver le
besoin de deviner les origines de tout un chacun sa manire de
parler, avant que de lui poser franchement la question. Un point
que lon peut regarder travers deux prismes donc : lun, ngatif,
regrettant que les Syriens narrivent pas senvisager sur une base
56

nationale et unitaire ; lautre, plus optimiste, qui consiste voir dans


ces nuances et ces diffrenciations le signe dune grande diversit que
les Syriens chercheraient entretenir, par refus de leur part de confiner
une uniformit nationale qui serait signe de monotonie. Il nest
cependant pas dit que cette dernire vision soit dominante en Syrie ;
bien au contraire, derrire linterrogation sur lorigine de lAutre,
pointe un peu trop souvent une volont de connatre les origines
et affiliations identitaires, commencer par la confession. Une
curiosit qui nest pas du meilleur augure dans le contexte rgional
exacerb, et qui est particulirement malvenue dans le cas dune Syrie
encore en proie des mfiances de fond entre sunnites et alaouites
notamment.
Dictature
Personne ne peut nier que lon nest pas dans une dmocratie. Dans le mme
temps, est-ce quon est vraiment pire que beaucoup de nos voisins ? Personnellement,
jen doute. La nuance principale, cest que nous au moins, on ne se soumet pas
toutes les politiques quexigent de nous les Occidentaux. Et forcment, a, a ne
leur plait pas.
Bader, 43 ans - Journaliste
La Syrie est-elle une dictature ? Pour les uns, la rponse cette question
tombe sous le sens ; pour les autres, il convient dtre beaucoup
moins htifs dans notre qualification de la nature du rgime syrien,
tant celui-ci rpond des nuances qui le distinguent de la Core du
Nord ou encore de lIrak de Saddam Hussein.
Il est en tous cas une certitude : la Syrie nest pas une dmocratie,
et la donne qui y svit est franchement autoritaire. La cration de
nouveaux partis politiques est ainsi toujours bannie pour lheure ;
les formations existant paralllement au Baas se retrouvent sous
lgide dun groupe parlementaire domin par ce dernier, le Front
National Progressiste ; la presse officielle ne laisse pas de place des
publications lmanation dopposants ; les journaux trangers peu
en phase avec le pouvoir et ses orientations trouvent difficilement,
voire pas du tout accs au march syrien ; la critique ouverte de la
politique du prsident et de son gouvernement, et celle des institutions
nationales de manire gnrale, est une ligne rouge ne pas franchir ;
et ainsi de suite, sans oublier que la sparation des pouvoirs excutif,
Comprendre le Moyen-Orient 57

lgislatif et judiciaire est tout simplement inexistante.


Cela dit, il convient aussi de noter que certains des traits autres qui
sont parfois reprochs la Syrie comme preuve de son autoritarisme
trouvent pourtant leur reflet dans dautres pays Occidentaux comme
moyen-orientaux sans que cela ny fasse problme. Ainsi, on croise
des militaires syriens chaque coin de rue, mais la donne nest pas
tellement diffrente en France, aux tats-Unis, en Isral ou encore
en Egypte, o les impratifs nationaux en matire de scurit
rendent la prsence de forces de lordre dominante. Dans le mme
ordre dides, la traque des islamistes, initie de manire froce par
la Syrie en 1982, nest finalement pas plus lourde aujourdhui dans
le pays quelle ne lest en Tunisie, en Algrie, en Irak ou encore
en Afghanistan, contexte international et re post-11-Septembre
aidant ; les lignes rouges fixes par le pouvoir en termes de libert
dexpression sassimilent, dun point de vue gnral, une donne
quaccentuent aujourdhui des pays tels que la France, les tatsUnis ou mme lItalie, o les mdia en gnral ont de plus en plus
tendance se faire les relais dune vision endosse par lExcutif en
place. Certes, la Syrie demeure maximaliste en la matire, et les pays
Occidentaux ont cet avantage non ngligeable de laisser cependant
la porte ouverte des voix alternatives, quand bien mme celles-ci
demeurent moins audibles. Cela dit, bien malin sera celui qui saura
prtendre la prsence dune libert dexpression et dopinion
parfaite sur son sol.
Le propos nest en rien lexemption de la Syrie de beaucoup de
ses comportements, bien entendu, traque et emprisonnement
dopposants, exercice de la censure, absence douverture franche du
champ politique, ou encore sacralisation de la fonction prsidentielle
et de son dtenteur demeurant des lments et situations tout sauf
reprsentatifs dun quelconque signe de changement potentiel dans le
pays.Maisilfautaussitoujoursreplacerlesfaitsdansleur(s)contexte(s),
et de ce point de vue, il ne rime pas pour autant grand chose de
vouloir dceler dans la Syrie lexemple dun pays ncessairement
arc-bout sur des lments structurels absolutistes immuables. Car
il est tout fait erron dassimiler la Syrie de Bachar al-Assad celle
de feu son pre. Hafez al-Assad faisait incontestablement rgner
un climat dintimidation et de terreur lchelle interne, plutt en
raison de son manque daction dailleurs que de sa formulation de
quelconques injonctions nationales franches et claires. Certes, traque
dopposants et dislamistes, militarisation de la socit, administration
58

bureaucratique pesante, ou encore rection de la corruption au rang


de norme taient autant dabus dont il avait connaissance, quil avait le
plus souvent encourag, et qui accentuaient sa responsabilit devant
ltat dans lequel il laissera la socit syrienne au moment de son
dcs. Mais il faut reconnatre que le grand engouement de lancien
prsident pour les questions politiques rgionales et internationales
auront galement leur grande part dexplication dans cette donne.
Hafez al-Assad envisageait en effet les priorits syriennes la lumire
des impratifs rgionaux, ce qui le poussera automatiquement se
consacrer aux questions diplomatiques, les prrogatives internes
tant dlaisses au profit dune classe politique quil navait pas la
rputation de beaucoup consulter. Un pourrissement de la situation
en dcoulera automatiquement, ce qui ne manquera bien entendu
pas de confronter son fils, Bachar, un hritage des moins reluisants,
toujours dun point de vue interne sentend. Mais la gestion de ce
dernier savrera nanmoins un peu plus en phase avec certaines des
ralits dupays, et lefameuxquoique phmre Printemps syrien
en sera lune des reprsentations les plus parlantes. Aujourdhui
cependant, le contexte nest plus une mise en veilleuse absolue par
les Syriens de leurs critiques politiques par peur de reprsailles du
pouvoir. Contrairement ce qui prvalut il y a dix ans encore, rien
nempche de parler de politique dans la rue, dexprimer un profond
scepticisme vis--vis de ses orientations et de ses gestions politique
comme conomique et sociale, et dargumenter tout avec des
lments concrets mettant en cause telle ou telle autre personnalit
du pouvoir, dont le prsident. La critique peine encore tre franche
et formule de vive voix, bien entendu ; mais elle existe. Et cest
lun des traits qui distinguent la Syrie de Bachar de celle de Hafez,
beaucoup plus franchement autoritaire quant elle.
Dans labsolu en effet, la Syrie de Bachar nest pas plus dmocratique,
ni mme tellement plus ouverte que ne la t celle de son pre. Dun
point de vue structurel, toutes deux demeurent gnralement en
rupture avec les aspirations dune crasante partie de la population.
Cela dit, les frontires et lignes qui prvalaient prcdemment ont
connu quelques volutions, rendant absurde lassimilation du rgime
en place un tout absolutiste qui aurait t incapable dvoluer avec
le temps. Auparavant, une chape de plomb pesait sur tout le monde ;
aujourdhui, les aspirations lmancipation se font beaucoup moins
timides. Prcdemment, la validation explicite par le peuple de tous
les pas entrepris par le pouvoir tait amplement recommande ;
Comprendre le Moyen-Orient 59

aujourdhui, labsence de manifestation dun quelconque engouement pour la politique en cours ne gnrera pas pour autant de
rprimandes de la part du pouvoir. Les changements ne sont ainsi
en rien drastiques en Syrie ; mais cela nest pas synonyme dun
immobilisme pour le pays. La paranoa du pouvoir, qui voit dans
beaucoup des opposants certaines de ses politiques les auteurs
dun affaiblissement du sentiment national , est videmment tout
ce quil y a de plus blmable dans les orientations dun pays qui se
plaint de ne pas tre compris sur la scne internationale ; mais cela
ne justifie pas pour autant, en contrepartie, de vouloir voir dans les
dtenteurs des prrogatives politiques des personnes dnues de
toute capacit de discernement. Cest, plus que tout, le fait que les
Syriens nen fassent le plus souvent qu leur tte qui rend leur ligne
diplomatique si mal comprise.
Systme D
Mais pourquoi tinquites-tu ? Ce nest pas une pice de la mme marque, mais
elle colle, et cest lessentiel. Sinon, je peux marranger pour en avoir une originale,
mais ce sera plus cher, et tu en auras au moins pour un mois dattente.
Un mcanicien son client
Il est un trait propre beaucoup de pays en dveloppement :
le recours de leurs populations la dbrouillardise. La socit
syrienne, qui a connu de nombreuses annes de gestion de type
socialiste, navait aucune raison de faire exception cet gard.
Les volutions ont t lgion ces dernires annes. Cependant,
beaucoup dlments en Syrie montrent que lon demeure encore
loin du lisse et de l intgralement rod qui prvaut dans les
socits occidentales. Pour le meilleur, mais aussi pour le pire.
Si lon prend les choses avec distance et humour, il y a nanmoins tout
lieu de samuser des perles que lon dcouvre par-ci par-l en Syrie.
Ainsi des installations lectriques par exemple, qui valent le coup
dtre observes, particulirement dans les campagnes : les lignes
lectriques qui relaient le courant voient ainsi souvent apparatre en
cours de route des cbles qui poursuivent leur chemin vers lune ou
lautre des demeures du voisinage. La vocation est claire : recourir
llectricit disponible la source, hors circuits quentraveraient des
compteurs de recensement de la consommation du foyer.
60

Par extension, les choses peuvent cependant savrer dangereuses,


puisque lon a dj pu voir des personnes au fait dune panne ayant
touch une ligne lectrique de leur voisinage opter par elles-mmes
une tentative de rparation. Dans le mme ordre dides, les pices de
cuivre apposes par des citoyens au niveau de la bote de commande
du courant afin de maintenir la circulation de llectricit sont tout
aussi issues dun diagnostic personnel effectu par un citoyen donn,
ainsi que du risque norme quil a pris afin de combler la faille par
lui-mme.
Mais il y a dautres exemples : apposition rapide dun quelconque
ruban dans les vhicules en guise de ceintures de scurit, faonnement dun morceau de ferraille pour en faire une poigne de porte,
transformation de pneus de voiture en fauteuils, rutilisation de pots
de yaourt et de botes de conserve pour faire de la dcoration ou de la
botanique, couverture de crevasses et trous bants par des planches
pas ncessairement solides, pliement dun petit morceau de carton
en guise de cuillre caf le tout oscille entre kitch et absurde,
provoquant ncessairement un sentiment de dpit et damusement
la fois de la part de tout observateur peu accoutum de telles
situations.
Evidemment, les longues annes de privation de la Syrie de beaucoup
de pices ncessaires aux besoins quotidiens de sa population sont
lorigine du peu de choix qui a t laiss aux Syriens pour combler
leurs besoins lmentaires. Et cest en ce sens que la donne susvoque est de moins en moins rencontre dans les rues. Mais elle
demeure prsente par-ci par-l, et mne plusieurs enseignements.
Avant tout, on voit clairement ici la manire par laquelle la population
syrienne tait, et demeure prte combler le manque dinvestissement
de la part du gouvernement par ses propres moyens. Patienter ne
sert rien, selon beaucoup de Syriens, et les impratifs concrets
peuvent parfois ne pas supporter lattente dun dblocage par les
pouvoirs municipaux de la donne. Cest ce prix que lon a pu
assister au dveloppement par la population de son propre potentiel,
et force est de constater que laboutissement comporte des lments
dapprciation que lon peut envisager dun angle positif : au dpart
de rien, beaucoup savre en effet possible.
Mais en parallle, il faut reconnatre aussi que de tels comportements
nont pas t pour favoriser laction de ltat en faveur du bien de
ses citoyens. partir du moment o ceux-ci comblent durablement
laction des autorits publiques, en effet, ils annulent tout simplement
Comprendre le Moyen-Orient 61

tant le devoir de ltat que sa disposition dvelopper vis--vis de


sa population des services dont il est redevable. Or, dans un pays o
la corruption a aujourdhui encore valeur de norme, il parat vident
que ce type dengouement citoyen nest pas forcment pour pousser
les reprsentants de lautorit publique rinvestir les sommes ainsi
conomises dans des projets servant lintrt gnral.
Et enfin, il va sans dire que le dveloppement de ce type de
dbrouillardise, d aux limites des choix conomiques faits par
la Syrie des annes durant, a certes fait tat de la capacit de la
socit se prendre en main, mais sans pour autant que celle-ci
ne ressente cette situation autrement que comme le rsultat dune
mauvaise gestion tatique et dun manque dimplication de la part
des autorits publiques. En contrepartie, louverture conomique
laquelle aspire la Syrie aujourdhui sest traduite par lentre sur le
territoire de tous types de produits rendant plus ais le comblement
des failles ponctuelles pouvant apparatre un endroit ou lautre.
Mais tout a un cot, et cest pourquoi ltat, quand bien mme il
tend amliorer ses formes dimplication en faveur du bien-tre du
citoyen, demeure des annes-lumire de laction optimale que lon
est en droit dattendre de sa part.
Le systme D la syrienne demeure ainsi amusant observer
tant il met en exergue lesprit de dbrouillardise des citoyens. Mais
il est pathtique aussi, du fait des dangers inhrents la volont
des citoyens de combler le manque dimplication dun tat qui a
pourtant des devoirs. Certes, les choses nvoluent pas moins, et la
presse syrienne ne manque pas de se faire lcho de plaintes de la part
des citoyens en la matire. Mais beaucoup reste faire. Les volutions
infrastructurelles de la Syrie, videntes, ont en effet plutt tendance
privilgier les endroits les plus propices au dveloppement du
tourisme, comme on le peroit trs prcisment aujourdhui dans le
cas de la ville portuaire de Tartous, mais aussi dans tous les quartiers
branchs de Damas, Alep ou encore Hama. Quant aux endroits
moins chics , ils ne connaissent que des volutions progressives,
et somme toute extrmement lentes. Ce qui nest en rien pour
permettre aux Syriens denvisager ce jour les municipalits dun il
positif. Car aussi dbrouillards soient-ils, ils ont probablement des
priorits plus importantes que celles qui passent par le dveloppement
de tches initialement dvolues ltat.

62

E
Eau
Et voil encore une coupure deau. Ca, plus les coupures dlectricitet
dire quon btit pourtant des barrages.
Amer, 48 ans - Sans profession
La question de leau douce est trs importante en Syrie. Pleinement
soumis une situation de stress hydrique, le pays a de surcrot le
malheur dtre confront un niveau de dpendance extrieure trs
lev. LEuphrate, en provenance de Turquie, contribue environ
50% des ressources totales disponibles ; mais de mme, lOronte
libanais intervient hauteur de 20 % du total du volume disponible.
Sans oublier que, pour le reste, ce sont des cours deau frontaliers
qui participent de lapprovisionnement de la Syrie, comme dans le
cas du Yarmouk, commun la Jordanie, et qui participe de moins
de 3 % des besoins syriens en eau.
Il faut souligner par ailleurs le fait que les Syriens demeurent
conscients du fort impact qua eu leau sur ltat des relations politiques
rgionales il y a de cela une quarantaine dannes. La guerre des SixJours de 1967, lissue de laquelle Isral a occup le plateau syrien du
Golan et consacr sa domination sur le lac de Tibriade, vital pour le
Jourdain, avait ainsi puis dans un ensemble de tensions, dont celles
relatives au dveloppement par les Israliens et les Syriens de projets
pouvant impacter lcoulement naturel des eaux du Jourdain. Cest
ce qui donnera lieu notamment au bombardement en 1964 par les
Israliens dun ouvrage syrien prvoyant le dtournement des eaux
du Banias, lun des principaux affluents du Jourdain.
Cela dit, les problmes hydrauliques de la Syrie sont surtout perus
aujourdhui au dpart de considrations internes. Il y a trois ou
quatre dcennies en effet, les manques deau ne se faisaient pas
rellement ressentir dans le pays, sinon des endroits o les rseaux
de distribution de leau taient structurellement dficients. Pour
le reste, le volume total demeurait suffisant, et les eaux de Syrie
rpondaient une qualit enviable.
Comprendre le Moyen-Orient 63

Mais les choses ont considrablement volu depuis. Non seulement


la population a t multiplie par quatre en lespace de quarante
annes ; mais de plus, urbanisation et industrialisation ont connu leur
dveloppement, dans un contexte o les besoins de prlvements
hydrauliques pour les besoins de lagriculture sont sans cesse en
augmentation. Les ressources en eau conventionnelles ne suffisant
ds lors plus rpondre aux besoins de tous, le gouvernement syrien
a du se tourner vers des alternatives, telles quun recours accru aux
nappes phratiques, le dveloppement de projets de transfert deau
interrgionaux, qui passe notamment par le dveloppement de
barrages, ou encore le traitement des eaux uses. Le dessalement
nest pour sa part pas entirement cart de lesprit des ministres
comptents, mais son cot lev ne le rend pas favorable aux yeux
du gouvernement. Ce dautant plus que la mise en place de structures
additionnelles de raccordement, et surtout lentretien dun rseau
souffrant bien des fuites, demeurent des priorits justifiant une
intervention tatique au plus vite. La presse syrienne ne spargne
elle-mme en rien la publication rgulire darticles et de dolances
de la part des citoyens qui mettent en cause, non pas la gestion
tatique, mais plutt le manque dimplication des municipalits dans
lentretien des infrastructures, et leur chec garantir une scurit
hydraulique pour lensemble des administrs.
Il faut en effet reconnatre que, en dpit des efforts notables
qui ont t accomplis en la matire ces dernires annes, la
situation hydraulique de la Syrie demeure dficiente bien des
gards. La faible pluviomtrie prvalant dans certaines rgions,
le climat naturellement chaud et aride du pays, et les contraintes
gographiques, concentrent bien entendu une partie de lexplication
du phnomne. Mais ce nest pas pour autant que lon peut se
satisfaire, au tournant du troisime millnaire, de voir que villes
et villages syriens se voient rgulirement soumis des coupures
deau courante, voire dlectricit. On demeure loin de la situation
prvalant encore dans les annes 1980 et 1990, quand il arrivait
leau et llectricit dtre coupes 18 22 h sur 24 ! Cela dit, ltat
actuel des faits nest pas pour autant tolrable. Ce dautant plus que
lon peut aussi trouver des exemples reprsentatifs de la tendance
du gouvernement syrien chouer mettre en place de bonnes
solutions. En tmoigne lexemple des barrages. Non seulement
ceux-ci peinent toujours faire la preuve de leur potentiel, dans
un contexte o les contraintes pluviomtriques se rpercutent sur
64

le volume total deau stocke ; mais de plus, le climat chaud de


la Syrie provoque le plus souvent une augmentation notable du
taux de lhumidit de lair. Avec bien entendu, les rpercussions
qui sensuivent sur la qualit de lair respir, le type dinsectes et
bactries amenes trouver un nouveau nid pour pulluler, et donc
plus gnralement la sant des citoyens.
Quelles solutions prner ds lors ? Incontestablement, la Syrie
rpond avant tout un problme de moyens, et de dfaut de
structures hydrauliques adquates pour les besoins de lensemble
de ses citoyens. On ne peut ainsi envisager un avenir favorable pour
le pays autrement quen le voyant investir en faveur dun meilleur
rseau dassainissement, ainsi que dune meilleure acquisition de
volumes deau douce exploitables en ltat. Ce qui amne la question
de la mise en place dusines de traitement supplmentaires, ainsi
que de dessalement, la Syrie ayant accs une faade maritime
satisfaisante (183 km en tout).
Dans tous les cas, et sans aller jusqu prner le nuclaire ni pour
la Syrie ni pour le reste des pays de la rgion (encore que cette
solution soit clairement efficace en ce sens quelle garantirait
de lnergie moindre cot pour la mise en place dusines de
dessalement notamment), laction reste de mise. Il est difficile
dagir sur les contraintes gographiques prvalant dans la rgion,
sauf vouloir voir la Syrie saccaparer la source dorigine de
lEuphrate, ce qui est tout simplement inconcevable. La juridiction
internationale tant pour sa part largement dficitaire en termes
de rpartition des conditions daccs des tats leurs cours deau
transfrontaliers, Damas na ainsi dautre choix que de se garder
les faveurs politiques de son voisin septentrional, la Turquie,
tout en amliorant ses propres infrastructures, et en limitant au
mieux les pollutions affectant ses propres rserves. De plus en
plus en effet, on entend des Syriens salarmer du taux de cancers
anormalement lev qui touche leur pays, et mettre en cause la
mauvaise qualit de leurs eaux. Une pense qui, si elle venait avoir
valeur de conviction ancre chez lcrasante majorit des Syriens,
ne manquerait videmment pas de dboucher sur des demandes
de compte opposes lencontre du pouvoir, le droit la sant
savrant bien plus sacr, et vital, pour les Syriens que ne lest la
libert dexpression par exemple.

Comprendre le Moyen-Orient 65

Egypte
Comment veux-tu que lon parle dune quelconque vertu dans le cas des
Egyptiens ? Tu veux un exemple ? Regarde leurs films. Tout film est rput
avoir un contenu limage de la socit. Or, de quoi traitent les films gyptiens
? De viol, de prostitution, de vol, de corruption, dadultre, et jen passe. Bref,
de tout ce qui domine en Egypte sur le plan social. Comment veux-tu que je
considre, ds lors, que les Egyptiens sont dignes de respect ?
Raed, 40 ans - Sans emploi
Il y a quelques dcennies encore, les relations syro-gyptiennes
paraissaient engages dans le sens dune troite consolidation des
perspectives. Mais le temps aura tt fait de prouver quEgyptiens
et Syriens ntaient absolument pas faits pour fusionner leurs
politiques. Les intrts nationaux demeurent en effet plus forts que
les motifs officiels dattachement aux principes du panarabisme, et
cest ce qui a rendu trs tt Le Caire et Damas soucieux dasseoir
et de dfinir par eux-mmes leurs propres prrogatives respectives.
En parallle, cette mfiance mutuelle, toujours dactualit, na pas
manqu de rejaillir, au moins en partie, sur la manire par laquelle
les peuples concerns senvisagent lun par rapport lautre.
Dans les annes 1940, avec lre des indpendances arabes, ainsi
que la cration de ltat dIsral, les tats arabes en gnral et
du Proche-Orient en particulier taient tombs daccord pour
mettre en commun leurs efforts de manire pouvoir librer
la Palestine . Lorganisation de la Ligue arabe, cre en 1945,
rendait vidente la prsence dune enceinte au sein de laquelle les
Arabes pourraient esquisser les stratgies amenes les entretenir.
Les gouvernements des pays membres de cette instance nauraient
plus, pour leur part, qu mettre en application ces plans, au besoin,
par lintermdiaire de concertations mutuelles et aux dtails pas
forcment mdiatiss. Mais les dbcles militaires arabes vis--vis
de ltat dIsral (1948, ainsi que dans une certaine mesure 1956
et la crise de Suez), le refus de certains dirigeants de la rgion de
sen remettre des plans dessins et voulus autrement que par eux,
ainsi que la forte instabilit politique qui caractrisait encore maints
tats du Proche-Orient, seront les principales entraves une mise
en commun de tels efforts. Il faudra ainsi attendre lanne 1958
pour que soit tente une premire exprimentation en ce sens. La
cration par lEgypte et la Syrie de la Rpublique arabe unie (RAU)
66

rpondra cette volont de la part des deux pays de montrer leurs


homologues rgionaux que la jonction des potentiels politiques
demeurait ralisable sans pour autant que les frontires nationales
dtats dores et dj existants ne puissent tre remises en cause.
Mais cette RAU ne survivra que lespace de trois annes. En 1961
en effet, son acte de dcs sera prononc. Et pour cause : Syriens
et Egyptiens navaient pas russi se partager les rles en matire
de commandement, dans un contexte o il parat que cest le leader
gyptien de lpoque, le clbre gnral Gamal Abdel Nasser, qui
tait le plus soucieux dimposer ses vues la Syrie, et surtout larme
syrienne, sans pour autant tolrer une quelconque ingrence de sa
part dans les affaires de son propre pays. Nasser tait pourtant loin
davoir adopt une stratgie de la surprise, puisque les tractations
ayant prcd la cration de cette RAU lui avaient dj permis
dexposer ses visions quant la structure et la forme dune telle
fdration, qui faisait la part belle ses propres conceptions.
Quoiquil en soit, si Nasser optera pour la prservation de cette
dnomination de RAU pour son propre pays jusqu son dcs32, la
Syrie dcidera pour sa part de revenir ses propres fondamentaux
ds 1961. Il faut dire que les critiques vis--vis de la forme de cette
RAU taient provenues pour beaucoup des membres du Baas
syrien, sceptiques quant une telle hgmonie gyptienne exerce
lencontre de leur pays, et qui auront valeur dagitateurs politiques
actifs sur la scne syrienne jusqu leur prise de pouvoir officielle
partir de 196333.
Sous le rgne du prsident syrien Hafez al-Assad, initi alors
que Nasser venait de dcder, on nassistera jamais plus un
rapprochement gypto-syrien aussi fort. La politique rgionale du
successeur du ras gyptien, marque par sa trahison de la Syrie34,
ainsi que celle du prsident actuel Hosni Moubarak, trs mallable
par les tats-Unis, nemporteront en effet pas ladhsion dAssad. Il
tait pour sa part beaucoup plus suspicieux vis--vis de Washington,
plus en phase avec une alliance de type syro-sovitique, et ne
savrait prt en rien sen remettre aux conceptions dune Egypte
aux marges de manuvre politique autonomes considrablement
rduites depuis la signature du trait de paix isralo-gyptien de
Camp David (1979).
Ces diffrends syro-gyptiens ne se sont cependant rellement
envenims que trs rcemment. Avec son accs au pouvoir, Bachar
al-Assad avait pourtant eu des contacts plus que favorables avec
Comprendre le Moyen-Orient 67

un H. Moubarak qui paraissait plein despoir devant ce jeune


prsident qui allait probablement savrer ses yeux plus souple
que son pre. Cest cependant avec les volutions intervenues
au Liban ds le dbut de lanne 2005 quun dbut de crise va
apparatre, puis durablement sinstaller. Le dveloppement par
Damas dune rhtorique peu en phase avec les conceptions
amricaines et saoudiennes pour lavenir du Liban auront ainsi leur
part dexplication dans le refus des Egyptiens de suivre les Syriens
dans leurs conceptions. Mais les faits atteindront plus prcisment
leur point de non retour partir de la mi-aot 2006, quand B. alAssad, dans un discours direct et aux contours agressifs, dnoncera
lattitude de beaucoup de leaders rgionaux quil qualifiera de
demi-hommes . Il faisait ainsi rfrence au refus manifeste de
ceux-ci de soutenir le Hezbollah dans la guerre qui lopposait alors
ltat hbreu. H. Moubarak avait ainsi dautant plus de raisons de
se sentir vis par ces propos quil avait manifest depuis quelque
temps sa grande mfiance vis--vis du renforcement de lIran sur
la scne rgionale ; ce qui sous-entendait, par extension, son refus
de cautionner toute politique dveloppe par les allis prouvs de
Thran, savoir le Hezbollah libanais, et la Syrie bien entendu.
Les relations Assad-Moubarak sont restes trs envenimes depuis,
et si le sommet de lUnion pour la Mditerrane organis Paris
en juillet 2008 a permis aux deux leaders de se serrer la main, cela
nest en rien le signe dun potentiel renouement entre eux. La Syrie
voit en effet en lEgypte lexemple dun pays qui a la nostalgie de
lpoque o elle tait lun des leaders du monde arabe, mais qui paie
aujourdhui le prix de son troite soumission aux requtes opposes
par les Amricains et les Israliens son encontre. Le Caire ne
voit pour sa part plus la Syrie autrement que comme lexpression
dun bras mis au service de lIran, devenu pleinement partie dun
hypothtique croissant chiite en cours de constitution dans la
rgion, et dont les intentions politiques demeurent ncessairement
fonction doptions radicales. Trs difficile, dans ce cas, de combler
le foss. Et cest ce qui pousse, en contrepartie, les populations
gyptienne et syrienne senvisager, sinon dun il suspicieux,
du moins au dpart de fondements diffrents. Dans la globalit,
les Egyptiens en tant quopinion publique reconnaissent toujours
la Syrie son attachement intact aux principes du nationalisme
arabe, mais ils ne vont pas pour autant jusqu voir en un Hafez
al-Assad ou en son fils la nouvelle incarnation de Nasser. Les
68

Syriens sont pour leur part beaucoup plus svres vis--vis de


leurs homologues, leur reconnaissant jusqu peu une excellence
en matire cinmatographique, mais sans pour autant les envisager
en parallle autrement que comme un peuple ne pouvant prtendre
franchement lincarnation dun ple leader dans le monde arabe.
Ce, tant du fait de leurs origines ancestrales (les pharaons, non
arabes par dfinition) quen raison des options politiques de leur
gouvernement, peru comme tratre du fait de sa soumission
maints des desiderata amricano-israliens. Il ny a pas pour autant
un tat de guerre entre les deux peuples, ni mme entre les deux
pays, loin sen faut ; cependant, il est malheureux de constater
que, en lespace de quelque dix annes, Syriens et Egyptiens, aprs
stre envisags comme un peuple frre (Shab shaqq), ont plutt
tendance vouloir insister aujourdhui sur leurs supposs facteurs
intrinsques de divergences.
tats-Unis
Moi, jai un espoir, et un souhait : cest que le monde comprenne enfin qui
est lAmrique, et qui sont les amis de lAmrique. Quand on voit combien
Isral peut agir en toute impunit, on ne peut souhaiter quune chose : soit que
les Amricains ouvrent vite les yeux ; soit quils aillent en enfer. Parce que a
ne peut vraiment plus durer longtemps, cette situation.
Zahi, 62 ans - Militaire la retraite
Les relations amricano-syriennes ont pendant longtemps t
marques par une grande complexit. Tmoins de cette particularit : les volutions de la guerre dite civile du Liban (1975-1990),
qui feront du pays du Cdre le champ de matrialisation dune
grande partie des accords diplomatiques formels comme informels
tablis entre Damas et Washington.
Il faut dire quun intrt pouss de la part des tats-Unis pour la
Syrie pouvait difficilement prendre corps avant la fin des annes
1960, cest--dire au moment o Isral venait de faire la diffrence
stratgique vis--vis de ses voisins rgionaux, conqutes de la
guerre des Six-Jours (1967) aidant. La Syrie, qui tait engage dans
des liens bien plus cordiaux avec lex-URSS, ne pouvait quant
elle se permettre de jouer une politique mettant entirement de
ct Washington, rapports de force rgionaux obligent. Ce sera
Comprendre le Moyen-Orient 69

ainsi toute la subtilit de lancien prsident syrien Hafez al-Assad,


arriv au pouvoir en 1970, que de parvenir formuler une politique
rgionale favorisant lapprovisionnement de son pays en armement
sovitique tout en se rendant respectable et indispensable aux yeux
des Amricains.
Il faut dire que, dans les annes post-1967, les Syriens auront, parmi
leurs constantes, le souci de dtenir un maximum de cartes afin de
favoriser les conditions de leur rcupration du plateau du Golan,
occup par Isral durant la guerre des Six-Jours. Ainsi, quand ils
auront loccasion dintervenir au Liban en 1975, ils ne tarderont
pas sarranger pour faire de ce pays un terrain consacrant un
rapport de forces dtermin vis--vis dIsral, proche alli des
Amricains. Ce sera laccord sur les lignes rouges dans un premier
temps, par lequel les Amricains permettaient la Syrie de rester
sur le territoire libanais condition de ne pas dpasser un certain
primtre, de manire ce quIsral ne soit ni ne se sente menac.
Mais cette disposition ne tardera pas le cder un ensemble de
rivalits syro-israliennes indirectes sur le territoire libanais, entre
1978 et 1990. Damas et Tel-aviv avaient en effet tous deux intrt
se gagner les uns ou les autres des acteurs oprant au Liban, suivant
la conjoncture, ce qui les poussera maintes reprises opter pour
des retournements dalliance tonnants, voire contradictoires.
Mais si cette priode sest caractrise par un franc tropisme proisralien de la part des tats-Unis, la conjoncture internationale
ne tardera pas avoir des ramifications rgionales bnficiant la
Syrie. La chute du Mur de Berlin (1989), prlude la dislocation
de lex-URSS (1991), interviendra en effet dans un contexte o le
prsident irakien de lpoque, Saddam Hussein, envahira le Kowet.
Les tats-Unis, soucieux de rebondir sur cet vnement en mettant
en place une coalition internationale pour chasser les Irakiens du
Kowet, auront la satisfaction de pouvoir compter Damas dans
leurs rangs. En change, ils valideront le maintien par la Syrie de sa
prsence au Liban, dont les conditions venaient dtre matrialises
par les accords de Taf (1989) que les tats-Unis reconnatront.
Il faudra attendre les annes 2002-2003 pour que les relations
amricano-syriennes connaissent nouveau un tournant qui sera
nanmoins beaucoup moins favorable Damas. Les prparatifs
amricains pour linvasion de lIrak (2003) pousseront en effet
Washington mettre en garde les Syriens de tout soutien quils
taient susceptibles de vouloir accorder des lments irakiens anti70

amricains. Le prsident B. al-Assad, qui ne bnficiait ni de laura


ni de la vision stratgique de feu son paternel, refusera cependant
de prendre un quelconque engagement vis--vis des Amricains.
De son point de vue, il y avait un grand paradoxe vouloir envahir
lIrak alors que la question centrale de loccupation par Isral de
territoires palestiniens et arabes demeurait bante. Loccupation
de lIrak naura pas moins lieu, et avec elle se matrialiseront des
pressions supplmentaires sur la Syrie, somme quelle tait de
ne pas faire dingrence dans les affaires irakiennes, et de ne pas
permettre sa frontire dtre une passoire pour des djihadistes.
Mais une mise mal supplmentaire et beaucoup plus srieuse des
relations amricano-syriennes interviendra la fin de lanne 2004,
lorsque Washington et Paris feront adopter la rsolution 1559
par le Conseil de Scurit de lONU. Cet vnement, combin
lassassinat de lancien Premier ministre Rafic Hariri, cinq mois
plus tard, et que suivront une srie dvnements dont llection au
Liban dune majorit parlementaire pro-amricaine et anti-syrienne,
ne feront que participer de la dgradation des relations entre Syrie
et tats-Unis. la fin de lanne 2006, il devenait ainsi dur de
parier autrement que sur lengagement de Washington dans une
stratgie aspirant au renversement du rgime en place en Syrie.
Et pourtant, le vent ne tardera pas tourner, une fois encore, en
faveur de Damas. Premier signe concret en ce sens : la dcision que
prendront les Syriens de renvoyer chez eux une grande partie des
rfugis irakiens en prsence sur leur territoire, et qui donnera lieu
lenvoi par Washington dune reprsentante officielle Damas
en janvier 2007 afin de la dissuader dengager une telle politique.
Puis, un an et demi plus tard, ce sera louverture par les Syriens, par
lintermdiaire de la Turquie, de ngociations dites indirectes avec
les Israliens qui pousseront la France promouvoir une rintgration annonce du giron de la communaut internationale
pour la Syrie. LAdministration Bush, qui nhsitera dailleurs pas
durcir son attitude par lactivation de sanctions supplmentaires
vis--vis de Damas au nom dune disposition adopte par le
Congrs amricain la fin de lanne 2003, le Syria Accountability
Sanctions Act, ne sera en rien favorable cette attitude conciliante
de la part des Franais, et elle le leur fera savoir. Nanmoins, quand
bien mme le soutien de Damas la majorit des formations
armes palestiniennes, au Hezbollah libanais, et certains groupes
de la rsistance irakienne, ainsi que son alliance troite avec lIran,
Comprendre le Moyen-Orient 71

demeuraient trs peu du got de Washington, rien ou presque ne


semblait pourtant pouvoir tre tent lencontre du rgime de
B. al-Assad. Le bourbier irakien, aspirateur du potentiel militaire
amricain rgional, combin une donne afghane non moins
exacerbe, donnaient en effet peu de marges de manuvre une
Administration Bush soucieuse de ne pas retrouver en Syrie ce
qui avait t provoqu en Irak avec la chute de S. Hussein. Ce qui
ne peut dailleurs quabonder dans le sens des Syriens, qui, la
fin de lanne 2008, avaient une conviction : le renouvellement
des perspectives prsidentielles amricaines, combin la main
tendue des Franais, lorientation des Israliens vers des lections
lgislatives anticipes, ou encore la qute par la Russie et la Chine
dun rle renforc au Moyen-Orient, lui permettent de gagner du
temps. Et donc, de continuer maintenir ses liens intacts avec
les forces du refus rgionales (Iran, Hezbollah, formations
palestiniennes diverses, rsistance irakienne) tout en ngociant
avec les Israliens des enjeux qui, pour leur part, restent incertains
sur le terme.
Car les Syriens demeurent attachs avant tout la conscration
de bonnes relations avec Washington, acteur toujours aussi
incontournable pour leurs intrts. Cela dit, si le manque
dalternatives ce rle rgional amricain les pousse dvelopper
une telle stratgie par la force des choses, ce nest pas pour autant
que Damas ne souhaite pas la conscration dun rle pour dautres
acteurs plus en phase avec ses volonts. Russes et Chinois font ainsi
partie des acteurs que la Syrie drague rgulirement. En tmoignent
son acquiescement la stratgie militaire dploye par Moscou en
Tchtchnie, ainsi que son refus de reconnatre lindpendance de
Taiwan. Mais de la mme manire, lUnion europenne est galement
envisage comme un acteur potentiel que Damas souhaiterait voir
peser concrtement sur les perspectives rgionales, la condition
nanmoins pour elle davoir un rle politique abouti et de se
distancier des options partisanes amricaines. Autant dire que les
temps pourraient encore tre longs avant que de voir la Syrie sen
tenir des priorits autres que celle de se mettre le moins possible
dos les tats-Unis. Mais il ne faut pas croire pour autant que le
rgime de B. al-Assad pourrait plier nimporte quelle condition
que lui imposerait lAdministration du prsident Barack Obama.
Sa rsistance aux injonctions et aux menaces de lAdministration
Bush a dmontr son attachement ne pas le cder sur certains
72

fondamentaux stratgiques, dont le maintien des canaux ouverts


avec toutes les formations et acteurs rgionaux participant dune
lutte contre Isral ou plus prcisment, dans son jargon, de la
rsistance Isral. Et le renforcement en cours dacteurs tels que
lIran et le Hezbollah le conforte dans la ncessit quil y a pour lui
de continuer pencher en faveur doptions politiques alternatives.
Rien ne dit quun tel cap pourrait tre maintenu indfiniment. Cela
dit, les capacits de rsistance que les Syriens ont affich jusquici
ne les ont jamais vraiment desservis, et cest pourquoi ils ont de
fortes chances de vouloir y demeurer attachs pendant quelques
annes encore.

Comprendre le Moyen-Orient 73

F
Femmes
Ca fait peur. lpoque, les hommes taient aux pieds des femmes, ils
qumandaient leur regard, ils taient prts tout pour elles, et ils ntaient
mme pas srs quelles les acceptent. Aujourdhui, tu embarques qui tu veux,
et tu nes mme pas sr dtre le seul sur sa liste. Comment veux-tu te marier
en toute tranquillit dans ces conditions ?
Sleimane, 27 ans - Chauffeur de taxi
La socit syrienne sest longtemps targue, au mme titre que ses
voisins rgionaux, davoir des principes moraux et vertueux. Lune
des reprsentations de cette situation affiche passait notamment
par les conditions ncessaires ltablissement dune vie maritale.
Lofficialisation par un homme et une femme de leurs fianailles,
puis de leur mariage, tait le rsultat dun long et ardent processus.
Il fallait que lhomme ait repr la femme lui plaisant plutt que
linverse ; une opration facile dans un contexte de proximit
familiale et/ou sociale, mais qui devenait beaucoup moins vidente
pour qui voulait tenter le rapprochement avec une famille quil ne
frquentait pas rgulirement. La dmarche tait en effet jonche
de bien des tapes, puisquil fallait que le jeune amoureux fasse
tout dabord tat de ses sentiments ses parents ; en cas daccord
de leur part, ceux-ci devaient se rendre en compagnie de leur fils
au domicile de la convoite, afin de demander officiellement sa
main ses parents. Le refus comme lacceptation pouvaient tre
au rendez-vous, pour des raisons diverses et varies : importance
donne par les parents aux conditions conomiques et sociales ou
mme aux origines et la rputation du prtendant, sollicitation de
leur part dun confort conomique et/ou dune garantie pour la
stabilit du couple que leur fille sera amene former, accord ou
non de la fille devant une telle requte encore que cette condition
nait pas toujours t un pralable, etc. Si validation de principe il y
avait pour cette union, celle-ci aurait ds lors vite lieu, au terme de
fianailles officielles que suivraient le mariage. La femme dpendait
Comprendre le Moyen-Orient 75

ainsi du bon vouloir de ses parents, et son mancipation ventuelle


tait elle-mme sujette louverture desprit dont ceux-ci pouvaient
faire preuve ou non.
Cet tat des faits na pas t boulevers aujourdhui ; mais il a
nanmoins subi des volutions manifestes.
Ainsi, concernant les unions, elles sont de moins en moins
soumises la pleine et entire apprciation des parents. Certes,
celle-ci demeure incontournable, en ce sens que la socit syrienne
reste, dans sa globalit, extrmement attache la sacralit des
conceptions et injonctions parentales, suivant la maxime selon
laquelle la satisfaction divine dcoule de la satisfaction parentale (Ya Reda
Allah wa Reda al-Walidayn). Mais lmancipation des femmes est
cependant en marche, et celles-ci sont de plus en plus en mesure de
faire valoir leur propre volont leurs familles. Fait somme toute
trs logique, puisque lvolution de la socit syrienne demeure
fonction dun ensemble de facteurs tels que louverture du pays
aux rgles et ralits en cours dans le monde occidental, la ncessit
quil y a pour tous les membres dun foyer donn dtre actifs afin
de surseoir aux besoins de la famille, et bien sr ltiolement du
conservatisme qui dcoule du fait des dynamiques sociales promues
par une socit majoritairement jeune.
Mais la condition de la femme connat aussi des volutions
perceptibles au dpart des vies de couple et de leurs ralits
contemporaines. Plus que tout, ltiolement du pouvoir dachat
en Syrie a eu ses rpercussions sur la vie maritale. Le fait pour
les femmes maries, jeunes comme moins jeunes, de vouloir fuir
la pauvret par le recours des bourses tierces gnreuses, a en
effet valeur de propension aujourdhui. En moins dune dcennie,
la socit syrienne a ainsi connu son volution vers un monde dans
lequel le fait pour une femme marie de tromper son mari pour des
raisons conomiques se rvle comprhensible, mme si critiquable
aux yeux de certains. Le pays est loin dtre connu pour son
recours aux crimes dhonneur, qui existent bien entendu, quoique
restant confins aux cas de familles et zones conservatrices, dans
les rgions bdouines notamment. Cependant, l o la plupart des
maris auraient trouv un motif de divorce il y a quelques annes
encore, il savre que la tendance est plutt laccommodation,
voire la validation dun tel fait aujourdhui. De plus en plus
nombreux en effet sont les hommes qui, soit par dpit, soit parce
quils bnficient eux-mmes de ces arrondissements de fin de
76

mois, ferment les yeux sur les pratiques de leurs conjointes. Le sexe,
quil tourne ou non la prostitution franche, a ainsi ses retombes
financires que peu de personnes sont disposes refuser, contexte
conomique oblige.
Il serait nanmoins, et bien entendu, erron de faire du curseur
sexuel le seul indicateur de lvolution de la condition de la femme
syrienne. Celui-ci est important au vu des valeurs que la socit a
toujours tenu mettre en avant, et cest pourquoi il nous parat
important dy insister : il est tout simplement omniprsent dans
les discussions syriennes. Cela dit, il va de soi que lducation, par
exemple, et le nombre dtudiantes diplmes des universits,
est lui aussi un indicateur des autres formes davances plus
reluisantes pour leur part acquises par les Syriennes. Ainsi, le taux
danalphabtisme, qui tait de plus de 50% en 1970, est moins de
10% aujourdhui, et cette volution a bnfici tant aux hommes
quaux femmes. De mme, les universits syriennes montrent
une prsence fminine importante, et qui va croissante danne
en anne. Chose qui sexplique par le fait que, paralllement la
grande mancipation acquise par les Syriennes aujourdhui, laccs
aux tudes suprieures sur la base des rsultats du baccalaurat
se fait en fonction dun classement national, sans sgrgation de
genre aucune.
Pour le reste, il convient de rappeler que le machisme est
finalement affaire de genre avant que de culture, et que la socit
syrienne nest finalement pas plus misogyne quen Occident. Les
femmes conduisent, elles courent les lections parlementaires, et
ont accs tous les types de profession. Elles suscitent les regards
intresss des hommes, videmment, et cela demeure en partie li
leur libert vestimentaire35. Cela dit, limage de la femme syrienne
voue aux tches mnagres nest plus vraiment dactualit, et on
la retrouve pour lessentiel dans deux types de figures : chez les
personnes relevant des gnrations prcdentes, plus empreintes
cette pratique ; et dans les milieux ruraux, encore que la tendance y
soit galement lmancipation. On reste ainsi loin de limage de la
femme pleinement soumise un contexte quelle subit bon an mal
an. Car en Syrie, quand soumission il y a, cest aux citoyens et aux
citoyennes quelle simpose la fois, sans distinction de genre.

Comprendre le Moyen-Orient 77

Feuilletons
Ce Mohannad, il se croit vraiment tout permis. Pourquoi il lui parle comme a ?
Et Nour, pourquoi elle accepte a ? Moi, si jtais sa place, je ne me laisserais
pas faire. Je lui demanderais de me prouver quil maime vraiment, de faire
limpossible. Non, l, vraiment, a me dpasse. Ca me scandalise mme .
Ibtissam, 40 ans, commente lpisode 114 du feuilleton
turc grand succs Nour - Fonctionnaire
Lengouement des Syriens pour les feuilletons tlviss et les
films en gnral - na rien dune nouveaut. Dans les annes 1950
dj, les quelques foyers quips dune tlvision privilgiaient le
visionnage de diffusions gyptiennes, dj en vogue lpoque.
Une tendance qui se confirmera le long des dcennies qui suivront,
et particulirement avec le tournant des annes 1970-1980, quand
les productions gyptiennes domineront trs clairement le paysage
mdiatique arabe.
Ce sont les annes 1990 qui vont amener des calibrages francs
dans les habitudes de consommation tlvisuelle des Syriens.
lessoufflement des productions gyptiennes succdera en effet
une priode de flottement, durant laquelle les diffusions de sries
et de films aux origines nationales diverses se suivront. Inde, Brsil,
Mexique, Turquie, sans oublier bien entendu les sries et films
amricains, russiront ainsi se tailler une place sur le march
tlvisuel syrien. Les productions gyptiennes ne seront alors pas
franchement terrasses ; mais elles connatront bel et bien un recul.
Il est dailleurs noter que cette priode bnficiera aux productions
syriennes galement, qui connatront un ge dor rgional phmre
certes, mais affirm. Avec le tournant des annes 1990-2000, les
temps seront la diffusion par maints pays moyen-orientaux de
sries syriennes, qui connatront leurs pics de succs loccasion
des mois de Ramadan, si propices aux longues runions conviviales
et familiales devant la tlvision. Une tendance tait ds lors ne, qui
consistait voir dans les productions syriennes les remplaantes de
leurs quivalents gyptiens. tort cependant. Si les sries syriennes
continuent tre fortes de programmes qui suscitent toujours un
engouement certain (telle la srie Maraya (Miroirs), qui jette un
regard critique et ironique sur la socit syrienne sans cependant
franchir certaines lignes rouges convenues), une forme de difficult
pour celles-ci renouveler leurs thmatiques abordes semble avoir
78

particip du peu doffre soudain du march syrien.


Mais il est un phnomne pointer aujourdhui, en Syrie
dailleurs comme dans tous les pays du Moyen-Orient : cest le
phnomne Nour . Nour est tout simplement le nom dune
srie turque dorigine, double en dialecte arabe syrien, et relatant
lvolution de deux personnes au parcours conjugal diffrent, mais
aux aspirations mutuelles assez similaires. Il ne semble dailleurs
pas y avoir de grande diffrence entre cette srie de quelque 160
pisodes et lillustre Amour, gloire et beaut ; Nour, divorce
et mre dun enfant, a un penchant pour Mohannad, beau garon
qui est galement trs attir par elle. Mais ce nest pas pour autant
que les perspectives de leur union sont simples, pour une srie de
raisons impliquant tant le positionnement de leur entourage que
leurs propres conviction, comportement ou encore psychologie.
Et les pisodes successifs de broder autour de cette trame.
Rien ne laissait ainsi augurer, lorigine, de lexplosion de popularit
que connatra cette srie, diffuse par la chane capitaux saoudiens
MBC4, sur la scne rgionale. Et pourtant, ce scnario dune
grande banalit va tout simplement bouleverser, le temps de sa
diffusion, les habitudes sociales des Syriens. Un constat, qui est
par la mme occasion une preuve, parmi tant dautres : la manire
par laquelle les rues syriennes se vident littralement peu avant
22h, quand intervient lhoraire de diffusion de la srie Nour. Un
fait qui a plus de signification que tout autre, quand lon sait que
la profusion de chanes satellitaires au Moyen-Orient, depuis le
milieu des annes 1990, navait pas pour autant pouss les Syriens
mettre en suspens leur vie en socit. Ballades, rencontres,
changes de visites, taient ainsi jusqu trs peu le lot de citoyens
qui cherchaient tout simplement occuper leurs soires de manire
utile et agrable. Or, un bouleversement radical est intervenu en la
matire. Faut-il y voir une preuve franche de rupture du lien social ?
Absolument pas. Il y a l tout simplement lexpression du report
par des populations entires de la rgion de leurs motivations
et aspirations sur une srie tlvisuelle, le temps de sa diffusion.
Bien entendu, lventualit quil y aurait lavenir pour une srie,
turque soit-elle ou non, davoir autant dimpact sur les habitudes de
socits dans leur entier nest en rien exclue, bien au contraire. Cela
dit, on voit trs clairement que les habitudes de consommation de
masse navaient aucune raison de pouvoir pargner un pays comme
la Syrie. Ce qui est somme toute naturel tant les Syriens ont aussi
Comprendre le Moyen-Orient 79

besoin dvasion ; mais qui ne suscite pas moins de questions


loin dtre graves et dterminantes au demeurant quand, alors
que les un(e)s se prennent au jeu et commentent les volutions de
Nour comme si elles avaient un fondement rel, dautres peuvent
tre prompts au divorce du fait de la jalousie que suscite chez
un homme, par exemple, la fascination qua sa conjointe pour le
beau Mohannad. Ces cas, rares mais avrs, peuvent bien entendu
rpondre dautres raisons, telles que lessoufflement de la vie de
couple, qui est une tendance galement noter en Syrie. Mais ils
sont indits dans les paysages moyen-oriental et syrien, et gnrent
ds lors des consquences qui se devaient dtre cites sur le plan
social. On est en effet trs loigns de lpoque pourtant rcente
laquelle les liens sociaux et familiaux primaient sur tout.
France
Loccupation, loccupation dire que les Franais croient quils nous ont eu
en occupant notre territoire. Alors quil en va tout autrement ! Regarde cette
route par exemple : ce sont les Franais qui lont construite ! Ils sont venus, ils
nous ont construits des infrastructures, ils sont repartis. Et avec a, on devrait
se sentir perdants ?
Amer, 40 ans - Sans profession
Les Syriens ont gnralement tendance confondre leur apprciation
dun pays donn avec la personnalit et/ou la rputation acquise par
son leader. La France ne fait bien entendu pas exception sur ce plan
l. Dans le mme temps, cela ne signifie pas pour autant que les
Syriens ont la mmoire courte, ni mme quils ont tendance tout
confondre. Si les images dun Sarkozy, dun Chirac, ou mme dun
Mitterrand, restent le plus souvent prsents dans leurs esprits, ils sont
tout aussi conscients de ce que les Franais taient encore, il ny a pas
si longtemps, une puissance exerant sa tutelle leur encontre.
Le mandat (al-Intidb) qui a t exerc par la France (1920-1945)
na en effet pas t sans produire ses effets sur les Syriens. Mais
ceux-ci demeurent nanmoins limits, en ce sens que les habitants
du pays y voient gnralement matire sen rjouir plutt qu
sen plaindre. La raison principale : contrairement ce qui a pu
prvaloir dans les pays du Maghreb notamment, les Franais nont
pas t mme dapposer leur empreinte culturelle, ni mme leur
80

hritage linguistique, la Syrie. Qui plus est, les projets franais


dinstitution densembles confessionnels en Syrie nont pas plus
abouti, ce qui les poussera octroyer de facto son indpendance au
pays. Le tout sans oublier que, au final, les Syriens demeurent fiers
davoir vu spanouir sur leur sol des idologies nationalistes arabes
qui ont notamment eu la dnonciation des politiques rgionales
des puissances europennes pour lun des principaux combustibles.
Ce sont ces lments, pour lessentiel, qui permettent aux Syriens
dtre mille lieues dun quelconque complexe dinfriorit vis-vis de lancienne puissance tutlaire.
Cela dit, les remontes la surface du pass ne sont jamais entirement
exclues, et elles peuvent donc connatre une rappropriation
ponctuelle de la part des Syriens en fonction de la conjoncture
traverse par leur pays. Car dans le fond des choses, ceux-ci nont
pas eu tellement de motifs ou de reproches opposer la France
le long de ces dernires dcennies. Le Liban, plus que tout, a t
un baromtre dtat des relations franco-syriennes. travers les
volutions de ce pays, les Syriens ont bien compris que Paris stait
largement accommode de la prsence syrienne au Liban, chose qui
ne paraissait pas prvaloir dans les mmes dimensions pour ce qui
relevait du cas dIsral en 1978 (opration Litani) ainsi quentre 1982
et 2000. Qui plus est, la seconde moiti des annes 1990 avait mis en
vidence limage dun Jacques Chirac cordial, souriant, pragmatique,
proche des Arabes , et donc peru comme ncessairement en
phase avec ce que les Syriens voulaient voir. Ce nest ainsi pas un
hasard si, en 1998, la victoire de la France la coupe du monde
de football allait enflammer le cur des Syriens. Pour eux en effet,
lidentification la politique trangre de la France, et J. Chirac,
tait si sincre quelle se devait dtre exprime par tous moyens,
dont un sport populaire et aux rpercussions aussi importantes que
la coupe du monde de football.
Ce sont ces mmes motifs qui feront dailleurs que les Syriens
encenseront la France en 2003, quand elle sopposera aux projets
amricains dinvasion de lIrak, puis la voueront aux gmonies
un an et demi plus tard, quand elle adoptera un comportement
plus franchement hostile Damas et sa gestion des affaires
libanaises. On aurait dailleurs tort de croire quil ny avait l que la
manifestation par la population dun dsarroi que le gouvernement
aurait ordonn, et ce quand bien mme les manifestations dans le
pays requirent une autorisation officielle au pralable. Quiconque
Comprendre le Moyen-Orient 81

discute avec les habitants du pays constatera en effet que, bien que
des exceptions puissent demeurer bien videmment, ceux-ci ont
nanmoins reproch la France, et plus particulirement J. Chirac,
davoir boulevers son approche des affaires syro-libanaises pour
des raisons politiques et tactiques (sa volont de rapprochement
avec les tats-Unis), voire personnelles (son amiti avec lancien
Premier ministre R. Hariri, assassin en fvrier 2005), plutt que
par de quelconques pragmatisme et capacit de discernement.
Il demeure cependant une constante : savoir que, de manire
gnrale, les Syriens ont plutt tendance avoir de la sympathie
pour la France en gnral, et, par extension, pour les Franais.
Le politique, aussi profondes puissent tre ses rpercussions sur
la scne nationale, ne va ainsi pas jusqu pousser la population
vouloir sen prendre des ressortissants trangers au nom des
options politiques de leurs leaders. Cela ne garantit pas pour autant
une immunit pour quiconque, bien entendu. Cela dit, et bien
quil soit hasardeux de vouloir parier sur les options politiques
potentiellement versatiles dun N. Sarkozy, il semble cependant
clair que, quelles que puissent tre les politiques adoptes de sa
part lavenir, cela ne garantira pas moins aux Franais une place
particulire, et plutt sympathique, dans le cur des Syriens.
Frres Musulmans
Les Frres Musulmans, ils ont une base en Syrie, cest sr. Mais elle ne peut
rien. Comment veux-tu prtendre lexercice de prrogatives quand tu as pass
ta vie ltranger ?
Mohammad, 52 ans, propos des Frres Musulmans de Syrie
Mieux vaut ne pas avoir de relation prouve avec lAssociation des
Frres Musulmans36 lorsque lon vit en Syrie. Interdits depuis les
vnements de Hama de 1982, durant lesquels larme syrienne
avait opr une rpression massive leur encontre, les Ikhwn
Mouslimn continuent cependant faire parler deux. Et pour cause :
ils sont rputs compter au rang des opposants les plus dangereux
au rgime syrien.
Si les Frres Musulmans de Syrie ont exist partir des annes 1930,
dans le droit fil de la cration de lorganisation originelle en Egypte
en 1928, ce nest cependant quavec la fin des annes 1970 quils
82

vont se rendre coupables dactions provoquant des reprsailles


gouvernementales svres. Ds 1978 en effet, les Ikhwn avaient
dvelopp des troubles et des attentats la voiture pige, dans
une tentative de leur part de soulever les Syriens contre le prsident
de lpoque, Hafez al-Assad. Les Frres, sunnites, cherchaient
videmment pousser plus particulirement les sunnites du pays
(qui composaient dj environ 80 % de la population) manifester
leur opposition un chef dtat qui, en tant qualaouite, tait donc
issu dune branche minoritaire de lislam.
Quatre ans de terrorisme de la part des Frres ne pourront
videmment tre sans pousser H. al-Assad dvelopper une stratgie
visant les neutraliser. Une premire disposition promulgue en
1980, et punissant toute affiliation cette organisation de peine
de mort, ne suffira pas. Ce seront les vnements intervenus
Hama, alors fief principal des Frres Musulmans, qui feront
la douloureuse diffrence. En fvrier 1982, larme syrienne
assigera les rues de cette ville, et se lancera dans des combats
qui feront, selon les sources, entre 3000 et 20000 morts. Le drame
tant que ces victimes ntaient pas toutes coupables, comme en
tmoigneront le nombre de femmes et denfants qui compteront au
rang de victimes de ces sinistres vnements. La mthode russira
incontestablement, puisque les Frres Musulmans de Syrie, outre
leur rangement des mthodes pacifiques, ont depuis opt pour
un discours dopposition formul au dpart de ltranger (Chypre,
le Royaume-Uni et lAllemagne). Mais cette priode marquante
na pas pour autant t pour favoriser ltat des relations entre
les membres dune communaut et de lautre, bien au contraire.
Aujourdhui encore, bien des sunnites continuent dvelopper une
attitude de haine vis--vis des alaouites , rendus coupables dun
massacre anti-sunnite. Et le fait que des gnraux et officiels de
lpoque aient pourtant t sunnites eux-mmes ne change rien
la donne : les rancurs sont bel et bien l, et quoiquil puisse en
tre en apparence, alaouites et sunnites continuent senvisager au
dpart de profondes apprhensions.
Les sanctions svres affiches lencontre de toute personne se
rendant coupable daffiliation lAssociation des Frres Musulmans
rendent videmment peu aise lvaluation de la base effective
laquelle celle-ci peut prtendre. Cela dit, il ne semble pas quelle
soit populaire pour autant. Le tout est en effet de faire la part des
choses, entre les rancurs supposes dune grande part des sunnites
Comprendre le Moyen-Orient 83

vis--vis des alaouites en gnral, et une volont de changement


politique de leur part qui passerait par une promotion et/ou une
rhabilitation des Ikhwn. Certes, beaucoup de Syriens pourraient,
en temps normal, se rvler permables lAssociation. Cela dit,
celle-ci souffre une double contrainte.
Dune part, et contrairement ce qui sest vrifi dans le cas des Frres
Musulmans dEgypte, ou dans celui du Hamas dans les Territoires
palestiniens, les Ikhwn de Syrie nont pas eu loccasion de peser
socialement dans le pays, et de prouver quils pouvaient incarner
une alternative fiable au pouvoir. Les carences du gouvernement
se sont maintenues bien videmment, participant des phnomnes
de pauprisation ou plus prcisment dabsence damlioration
du statut dune grande partie de la population. Mais aucune
force politique na pour autant russi dvelopper une stratgie de
concurrence directe ou indirecte devant lincurie du rgime. Le tout
dans un contexte o, quel que soit leur degr de pauvret, les Syriens
onttouspuprtendrejusqupeuunminimumvitalgarantiparltat,
savoir : un toit, de leau, de llectricit, et du pain et autres aliments
essentiels (huile, sucre, sel) rendus accessibles tous, sans exception,
grce un systme de tickets de rationnement37. Ainsi, ni les Frres
Musulmans, ni une quelconque autre force officielle ou officieuse,
ne se sont rendues indispensables aux yeux de la population. Et cest
pourquoi, par ncessit ou par rsignation, les Syriens nont tout
simplement pas eu matire penser une/des option(s) politiques
autre(s) qui puissent paratre viable. Evidemment, la volont et les
politiques de dissuasion du pouvoir ny sont pas pour rien.
Dautre part, il ne faut pas sous-estimer non plus la responsabilit qua
le Secrtaire gnral38 de lOrganisation des Frres Musulmans, Ali
Sadreddine al-Bayanouni, dans cette mme situation dimpopularit
dont ptit sa formation. Exil depuis 1979, aprs avoir t emprisonn
deux annes durant par les autorits syriennes (1975-1977),
Bayanouni a t dsign la tte de la Jama en 1996. Si cependant
le contexte politique particulier rgnant en Syrie depuis les annes
1980 empchait de facto lorganisation de btir une assise populaire,
la priode qui suivra laccs de Bachar al-Assad la prsidence en
2000, puis les profondes tensions qui entretiendront les relations
amricano-syriennes partir de 2003, poseront la question du type
dalternative quil convenait de prvoir au rgime en place. Or, la
personnalit, et les propos de Bayanouni, plaideront contre toute
possibilit de sa part de prtendre une envergure relle, en dpit de
84

ce quont pu en dire et continuent parfois asseoir beaucoup de


mdia. Et pour cause : paralllement sa pavlovienne inscription en
faux contre tout ce qui touche de prs ou de loin au rgime syrien,
il se rendra surtout coupable dattaques essentialistes lencontre
des alaouites en gnral39. Les preuves de son exclusivisme de
type confessionnel semblaient ainsi faites, quil ne russira plus
rattraper. Sajoutera cela, deux annes plus tard, lalliance objective
dans laquelle il sengagera avec Abdel-Halim Khaddam, un dissident
rcent du rgime syrien qui, bien que sunnite, avait eu sa part directe
de responsabilits dans les massacres de Hama de 1982. Chose qui,
outre ses limites du fait de lextrme impopularit de Khaddam chez
une majorit des Syriens, paraissait contradictoire de la part du chef
dune organisation qui continue condamner ces vnements de la
manire la plus dtermine qui soit. Autant de faits et de tactiques
errones, donc, qui ne seront pas pour faire la preuve des capacits de
Bayanouni prtendre une fonction effective de leader dopposition.
Et qui confortent, de surcrot, le rgime de B. al-Assad dans le peu
defforts quil a fournir pour mettre en garde sa population contre
les mfaits des Ikhwn.
Il parat ainsi certain que, si la question de lalternative au pouvoir
syrien actuel devait tre envisage aujourdhui, lOrganisation des
Frres Musulmans de Syrie peinerait rassembler une base solide
en sa faveur. Cest plutt en Europe que se recrutent les adeptes
des Frres, par adhsion leur discours, ou tout simplement
par ralliement une formation comptant au rang dopposants
historiques au rgime syrien. Mais pas pour autant de quoi
effrayer le rgime de B. al-Assad. Bien au contraire, certains des
attentats intervenus ces dernires annes sur le territoire syrien, qui
supposent fortement une responsabilit salafiste et/ou djihadiste,
lui donnent encore plus matire sinscrire en faux contre les
opposants islamistes. Les Frres Musulmans nhsitent pas
rappeler quils ne sont en rien concerns par ces attentats quils sont
les premiers condamner, et on peut trs probablement les croire
sur parole. Cela dit, il va de soi que ce facteur terroriste islamiste, et
les raccourcis pouvant en dcouler, sont loin de pouvoir permettre
aux Ikhwn de se concevoir, lheure quil est, travers un projet
politique quils mettraient en application en Syrie.

Comprendre le Moyen-Orient 85

G
Garons
Mon petit, un conseil : arrte de la mater. Tu vas te faire mal aux yeux.
Une mre ladresse dun inconnu qui regarde
sa belle et jeune fille avec dlectation
Etre un garon en Syrie procure depuis toujours des avantages
bien plus larges que dans le cas contraire. Aujourdhui encore, en
dpit de lamlioration palpable du statut des femmes, hommes
et jeunes hommes peuvent toujours prtendre des perspectives
sociales gnrales trs en leur faveur.
Il convient cependant de couper court une ide au pralable.
Contrairement ce qui est frquemment vhicul pour ce qui relve
de lapprciation des pays arabes comme des pays musulmans en
gnral, ces socits sont loin dtre patriarcales. Certes, lhomme
peut toujours autant prtendre une plus grande libert ; mais
dans le mme temps, on oublie trop souvent que lducation des
enfants sy fait, quant elle, par lintermdiaire de la mre. Ainsi,
et contrairement aux apparences, cest la mre qui dtient les cls
de la transmission des codes dapprciation de la socit, et non
le pre. La femme a ds lors un pouvoir qui, aussi discret puisset-il paratre, nest pas moins avr. Sajoute cela le fait que la
misogynie, phnomne transcivilisationnel et mondialis, nest
finalement pas plus lapanage des Arabes et des musulmans que celui
des Occidentaux. En Syrie comme en France ou aux tats-Unis, il
est des couples chez lesquels lhomme domine, et dautres o cest
plutt le contraire qui prvaut. Cependant, il nest probablement
en rien abusif daffirmer que la plupart des Syriens ayant accumul
les annes de mariage avec une mme partenaire le font en gnral
dans un contexte o ils sont loin de pouvoir imposer pleinement
leurs volonts leur partenaire.
Cela dit, du point de vue des apparences sociales, lhomme est bien
son avantage en Syrie. Il est en effet mme de faire valoir sa
personnalit l o les femmes ont plutt tendance faire profil
Comprendre le Moyen-Orient 87

bas ; il procde par lui-mme au choix de la femme qui lui plat, l


o lon ne verra jamais celle-ci demander ses parents dentretenir
les parents du convoit sur ses propres sentiments ; il roule plus
frquemment une voiture que ne le font les femmes ; il peut entrer
dans tout caf sans problme, alors que le Jins al-latf 40 devra
sassurer au pralable de la prsence en ces tablissements dune
section spciale o elle pourra cependant sinstaller accompagne
de qui elle veut ; il affiche finalement une exubrance et une aisance
que les femmes seraient mal inspires dimiter leur tour, sauf
vouloir passer pour une personne sans manires ; sans oublier que
les lois de succession, inspires des principes de la Loi islamique, le
favorisent incontestablement par rapport aux femmes, qui auront
quant elles se limiter au mieux de parties congrues.
Mais il y a aussi un envers ce dcor. Les hommes en Syrie nont
en effet plus toute latitude pour faire valoir ce quils veulent vis-vis des femmes. Un cur prendre convoit ? Il vaut mieux
quil consente lunion, sans quoi les parents pourront se rallier
son refus. Une fille qui plat dans la rue ? Elle pourra afficher son
ddain, et enjoindre le prtendant darrter dinsister, sans aucun
problme. Une maison visiter ? Cela ne se fera pas si lun au
moins des parents nest pas prsent. Une femme assurant le guichet
de rception dun htel ? Cela poussera le client devoir afficher
encore plus de respect son gard. Et ainsi de suite.
Car il est des plus erron de croire, aujourdhui encore, que les
Syriens mles sont pachas en leur pays. Non seulement les logiques
sociales nont pas volu vers la consolidation de leur spcificit
traditionnelle. Mais de plus, la crainte quont beaucoup de dtenteurs
de biens patrimoniaux et financiers de pouvoir tre confronts
des sollicitations financires indues de la part du pouvoir, ainsi
que leur volont dviter toute saisie en cas de fraude avre de
leur part, les pousse souvent mettre toutes leurs proprits ou
presque au nom de leur femme. Il ne reste alors plus celle-ci qu
signer une procuration au nom de son mari ; quant celui-ci, il
pourra exercer son activit sans entretenir trop de craintes sur son
avenir financier.
Bien entendu, on ne change pas une configuration dun jour lautre,
et beaucoup de pres demeurent soucieux davoir un fils avant que
denfanter une fille, transmission du patronyme et conditions pour
les droits de succession obligent. Cela dit, le machisme par lequel
a pu tre rput lhomme syrien, aussi prsent puisse-t-il demeurer
88

dans les esprits, reste beaucoup moins dactualit dans les actes
au quotidien. La donne juridique rpond des particularits que
seules des rformes de fond pourraient bouleverser ; mais sur le
plan social, on ne peut que confirmer le profil bas quont tendance
maintenant faire les hommes vis--vis du sexe fminin. Le tout
restant inscrit dans un esprit de conqute, pourra-t-on affirmer ;
peut-tre. Mais il ny a pas pour autant lieu de confondre profil bas,
et courtoisie. Quon le veuille ou non, lattitude et la condition de
lhomme arabe, et donc de lhomme syrien, se fait ncessairement
au dpart des ralits affrentes la femme et sa propre manire
de se comporter en socit. Les comportements mles exubrants
vis--vis des femmes comme du reste de la socit peuvent encore
prvaloir, videmment ; mais dans la globalit, quiconque a sillonn
la Syrie dix ans dintervalle, est oblig de relever combien lhomme
syrien, confront un environnement diffrent, en est venu
changer lui-mme, par la force des choses. Ce qui, prcisons-le, est
loin dtre nos yeux un signe de rgression.
Golfe (pays du)
Et voil, encore un Khalji [ressortissant du Golfe] : frimeur, mal poli, il parle
voix haute, et il drague toutes les filles cest srement un Kowetien .
Conversation entre cinq jeunes Syriens Safita,
lune des villes syriennes les plus frquentes
par les touristes en provenance des pays du Golfe
Les relations entre la Syrie et les pays du Golfe ne sauraient tre
toutes places un mme niveau. Les relations bilatrales entre
Damas et chacun des pays de la Pninsule arabique diffrent en
effet en fonction du cas envisag. Cela dit, on peut, de manire
schmatique, estimer que celles-ci sont neutres, ou quilibres,
avec le Bahren, les Emirats arabes unis, le Sultanat dOman, et le
Ymen ; elles sont globalement bonnes avec le Qatar ; et elles sont
mauvaises, voire excrables, avec le Kowet et lArabie saoudite.
Il nest probablement pas besoin den dire beaucoup sur le premier
groupe de pays. Ceux-ci sont en effet, faon de parler, des
annes-lumire des volutions proche-orientales, dautant plus que
le comportement rgional de la Syrie ne porte en rien atteinte
leur conception de leurs intrts nationaux. partir de l, ils nont
Comprendre le Moyen-Orient 89

pas beaucoup de raisons de devoir sinquiter devant les options


stratgiques de Damas, qui, au besoin, ne serait de toutes faons
pas assez puissante pour freiner, par exemple, lIran dans son
affirmation rgionale. Do un affichage de bonnes dispositions
en gnral, que viennent ponctuer la participation de Abou Dhabi,
de Manama, de Mascate ou de Sanaa aux sommets annuels de
lorganisation de la Ligue arabe, au nom dune solidarit arabe
dcidment bien creuse.
Avec le troisime groupe de pays, les dispositions diplomatiques ne
sont par contre pas toujours bonnes, encore quil faille distinguer un
cas et lautre. Pour ce qui concerne le Kowet, force est de constater
que ltat des relations politiques le cde rarement des tensions
officielles ; mais la presse syrienne ne spargne pas pour sa part de
ragir des attaques rgulires dveloppes par nombre darticles
et dditoriaux kowetiens lencontre du rgime. Le plus souvent,
cest lopposition de Damas aux politiques amricaines dans la
rgion qui est le prtexte pour la formulation de ces critiques ; les
Kowetiens estiment en effet que cest Washington qui les a librs
des griffes de S. Hussein en 1991 ; partir de l, la gratitude doit
tre leurs yeux prenne. Ce qui nest dailleurs pas sans rappeler le
cas de beaucoup dEuropens qui, obnubils par le Plan Marshall,
la fin du nazisme, et la dfaite du communisme, narrivent pas
voir que les Amricains ont pu tre autre chose que des librateurs,
avant comme aprs la fin de la Seconde Guerre Mondiale. Il faut
noter cependant que ces mmes mdia kowetiens vont parfois trs
loin dans leurs accusations, allant jusqu inventer des scnarii et
hypothses que ntayent que rarement les faits. Le plus souvent,
cest le rle de soupape de scurit de la part de la Syrie pour la
stratgie rgionale iranienne, le dveloppement suppos par les
Syriens de politiques exclusivement ngatives dans la rgion, Liban
compris, ou encore laccusation de tentative dassassinat son
encontre lance par un ditorialiste (Ahmad Jarallah) ladresse de
B. al-Assad, qui sont le plus source de polmiques. Cela dit, il faut
reconnatre que ce nest pas pour autant que de telles situations
font lobjet des tractations diplomatiques syro-kowetiennes.
Il en va, par contre, bien plus gravement dans le cas de lArabie
Saoudite. Pendant des annes, lpoque de lancien prsident
H. al-Assad notamment, Damas et Riyad staient envisags dun
il globalement favorable. Il y avait une raison principale cela :
le fait que la Syrie, quelles que soient ses orientations politiques
90

extrieures, ne cherchait jamais concurrencer les Saoudiens sur


leur terrain. Bien au contraire, quand des dsaccords apparaissaient,
ils faisaient lobjet de discussions, et aboutissaient toujours une
solution concerte. Cest tout simplement ce qui a fait que la Syrie a
pu se maintenir au Liban des annes durant ; non seulement Riyad
lui avait offert un couvercle militaire et un enduit juridique initiaux,
par lintermdiaire de la Force de Dissuasion arabe (1978) ; mais
de plus, les accords de Taf (1989), ngocis et signs en Arabie
Saoudite, consacreront une tutelle institutionnelle syrienne sur le
Liban qui prvaudra quinze ans durant.
La priode 1992-2004 sera dautant plus favorable ltat des
relations syro-saoudiennes que Damas dveloppait des relations
chaleureuses avec lancien Premier ministre Rafic Hariri41,
personnalit redevable de sa fortune la famille royale saoudienne.
De la mme manire, lorsque ce dernier sera assassin en fvrier
2005, laxe politique Damas-Riyad connatra une mise mal
durable. Mais les suspicions de lArabie saoudite quant un rle de
la part des Syriens dans cet assassinat ne seront pas les seuls motifs
gnrateurs de ces tensions. Ceux-ci rsideront, plus gnralement,
dans les options stratgiques rgionales de Damas qui, prs de
deux ans aprs la chute du rgime de S. Hussein, souffraient du
point de vue des Saoudiens dun manque de ralisme, et dune
inscription en faux avec les ralits proche et moyen-orientales.
Cause principale de cette conception : lattachement des Syriens
leur forte alliance avec lIran ainsi quau soutien du Hezbollah
libanais chiite, un moment o Riyad souponnait et continue
souponner Thran de se renforcer dans la rgion et de tenter
de satelliser son profit formations et individus de confession
chiite. Il nen faudra ainsi pas beaucoup plus aux Saoudiens pour
faire indirectement valoir leur opposition aux constantes de la
politique syrienne, et opter pour une distanciation vis--vis de ce
pays. Comportement qui, au passage, sera bien videmment pour
conforter lAdministration du prsident amricain G. W. Bush,
qui ne pourra que se satisfaire de voir lArabie Saoudite souhaiter
ardemment la mise mal par les Israliens du Hezbollah libanais42,
et bouder le sommet de la Ligue Arabe qui se tiendra Damas en
mars 2008.
Les Syriens sont pourtant conscients de limportance quil y aurait
pour eux entretenir des relations cordiales avec lArabie Saoudite.
La porte des liens quentretient celle-ci avec les tats-Unis
Comprendre le Moyen-Orient 91

peut en effet toujours servir les intrts dune Syrie amplement


soumise pression. Cest nanmoins par lintermdiaire dun
autre acteur rgional que Damas semble avoir voulu trouver une
bouffe doxygne : le Qatar. Jamais les relations et changes de
visites entre Damas et Doha nont en effet paru aussi dvelopps
et prometteurs que le long de ces cinq dernires annes. Et pour
cause : les Syriens paraissent tre beaucoup plus en phase avec le
ralisme politique des Qataris, quils opposent au pro-amricanisme
partisan des Saoudiens. En ce sens, Doha a, leurs yeux, lavantage
de leur garantir des interlocuteurs qui cherchent, en apparence
du moins, jouer le rle dinterface et dintermdiaire chelles
rgionale et internationale. Un phnomne dautant plus bienvenu
leurs yeux quils savrent eux-mmes prts en jouer le jeu. Pour
preuve, entre autres : laccord de Doha (mai 2008), qui a permis un
relatif dblocage de la donne politique libanaise, avec notamment
la dsignation dun nouveau prsident pour le pays. Lide selon
laquelle la Syrie aurait contribu un aboutissement positif de
cette question, exacte soit-elle ou exagre, supporte nanmoins
lvaluation de lattitude syrienne la lumire des attentes quelle
escompte de la part du Qatar. Ce dernier, proche des tats-Unis
tout comme de la France, demeurait ainsi susceptible de pouvoir
rapprocher ces derniers de Damas, la condition de pouvoir avancer
des arguments prouvant la bonne volont des Syriens. Ceux-ci, qui
avaient annonc leurs bonnes dispositions vis--vis du Liban, tout
en stant engags paralllement dans une srie de ngociations
informelles avec Isral, faisaient par l tat de leur aptitude voluer
dans leurs orientations stratgiques. charge pour le Qatar de les
accompagner dans une rintgration du giron de la communaut
internationale qui puisse se faire indpendamment dune soumission
pleine et entire de sa part aux injonctions des pays Occidentaux.
noter nanmoins que, pour la Syrie, une telle posture demeure
tactique et soumise prudence et apprhensions.
Il reste que la Syrie est cependant consciente de ce que lun ou
lautre des pays du Golfe, aussi nobles pourront tre leurs intentions
affiches, demeureront nanmoins opposs toute composition
franche avec les principes du nationalisme arabe. Cest pourquoi
demeurera lavenir une forme de mfiance, que lon retrouve
dailleurs au niveau de lopinion publique syrienne. Si le tourisme
est en effet vital pour la Syrie, les touristes sont pour leur part
soumis parfois des comportements qui restent rvlateurs de
92

leurs supposes caractristiques identitaires nationales. Ainsi,


parmi les ressortissants arabes aimant venir passer leurs vacances
en Syrie, on retrouve souvent les Kowetiens et les Saoudiens,
qui aiment dailleurs, pouvoir dachat oblige, tre exubrants.
Comportement qui nest videmment pas du got des habitants
du pays, qui, en dpit de leur hospitalit et de leur sourire, sont
gnralement unanimes dans leur hostilit aux habitants du Golfe,
au nom de leur comportement dplac (exhibition des voitures
dernier cri, drague outrance, tendance agir comme les matres
des lieux o quils soient, etc.). Mais cela nempche pas pour
autant les mariages mixtes , le plus souvent entre ressortissants
du Golfe mles et Syriennes, pour des raisons auxquelles largent
est rarement tranger43. Cest nanmoins peu dire que, dun point
de vue culturel, Syriens et ressortissants du Golfe ont le plus
gnralement tendance senvisager au dpart dchelles de valeurs
divergentes. Un aspect qui, une fois nest pas coutume, va jusqu
se retrouver chez beaucoup de membres hauts placs du pouvoir
syrien, selon lesquels lhistoire prouve que leurs homologues arabes
de la Pninsule arabique sont tout sauf forts dun patrimoine
historique et culturel qui leur permette de prtendre autre chose
qu un potentiel exclusivement du leurs richesses naturelles
nergtiques. Soit une manire pour eux de dire que le Golfe
connat tout au plus une parenthse politique favorable, dont euxmmes essaient de tirer profit sans pour autant (trop) entrer en
contradiction avec leurs principes affichs.
Il va nanmoins de soi que, linstar de ce qui prvaut chelle
rgionale, voire plantaire, les Syriens font leurs choix diplomatiques
vis--vis du Golfe au dpart dune valuation de leur part de la
conjoncture politique. LArabie Saoudite a t pendant longtemps
lacteur le plus sollicit de la Pninsule ; aujourdhui, un tel avantage
va plutt au Qatar ; mais rien nempchera ces formulations de
pouvoir voluer encore, au gr des rapports de force politiques,
de la nature des attentes syriennes, et de la manire par laquelle il
convient de se jouer dune quation stratgique rgionale parfois
mouvante. Autant dire que les choix pro-qatari et saoudo-sceptique
de la Syrie sont amens tre tout sauf gravs durablement dans
le marbre.

Comprendre le Moyen-Orient 93

Guerres
La guerre du Liban [de 2006] ? Tu appelles a une guerre ? La guerre, cest
quand tu as des hommes qui vont au combat, qui tirent avec leurs fusils, qui
saffrontent. L, quest-ce quon a eu ? peine quelques tirs de la part des uns
et des autres. Et le Hezbollah qui vient encore dire : on a gagn ! Les guerres,
ctait avant. Aujourdhui, il nen reste plus rien .
Abderrahim, 45 ans - Agriculteur
La notion de guerre a une grande importance chez les Syriens. Et
pour cause : leur pays a t, directement ou indirectement selon
le cas, un acteur de toutes les guerres qui se sont imposes au
Proche-Orient le long de ces six dernires dcennies. Qui plus est,
les conditions politiques particulires qui continuent aujourdhui
prvaloir en Syrie demeurent prsentes comme le corollaire
ncessaire lanimosit isralo-arabe ambiante. Une manire pour
le pouvoir de sous-entendre que, tant que ltat dIsral demeurera
coupable de politiques rgionales injustes, rien ne pourra justifier
la mise lcart du rgime actuel au profit dune alternative
ncessairement moins doue.
Jusquaujourdhui, les Syriens se sont ainsi faits une raison. Tous,
jeunes comme moins jeunes, ont en tte un ensemble dvnements
historiques qui comptent au rang de rfrents incontournables,
savoir : la guerre isralo-arabe de 1948-1949, qui stait acheve
avec les armistices de Rhodes ; la dite seconde guerre isralo-arabe,
connue aussi sous le nom de guerre de Suez, intervenue en 1956,
et qui avait engag plus directement Egyptiens et Israliens ; la
guerre des Six-Jours de juin 1967, incontournable, car lorigine
de la perte par la Syrie du plateau stratgique du Golan au profit
dIsral ; et la guerre du Kippour de 1973, appele Victoire par
les Arabes, nom sous lequel elle continue dailleurs tre clbre,
tant donn que les Syriens et leurs allis auraient pu la gagner,
ntait un concours de circonstances du la duplicit du prsident
gyptien de lpoque, Anouar al-Sadate.
Le tout sans oublier trois autres guerres fondamentales, savoir : la
guerre du Liban (1975-1990), pour laquelle la Syrie a t un acteur
incontournable ; la guerre isralo-libanaise de lt 2006, qui compte
aujourdhui au rang de rfrent pour lensemble des populations de
la rgion, action aboutie du Hezbollah oblige ; et bien entendu ltat
de guerre constant entre Israliens et Palestiniens, qui incarne lui
94

seul lensemble des rfrents et identifiants rgionaux simposant


aux Arabes comme aux Syriens. Pour le reste, certes, la guerre IrakIran, celle du Golfe (1991), ainsi que linvasion de lIrak (2003) sont
galement suivis de prs par les Syriens. Mais ils ne sont leurs yeux
que dans la droite continuit de cet picentre conflictuel rgional
quils estiment tre d la partition de la Palestine mandataire de
1947. Par extension, la guerre de juin 1967 les a confirms dans
un sentiment : limpossibilit quil y avait sen remettre un tat
isralien qui continue occuper des territoires arabes de la rgion
tout en nhsitant pas menacer ses voisins de frappes. Le fait pour
les Israliens davoir par ailleurs procd quelques reprises, ces
dernires annes, des bombardements sur le territoire syrien ne
contribue pour sa part en rien amliorer leur image auprs dune
population qui est trs attache sa souverainet nationale.
Il ny a pas pour autant de fatalit dans cette situation. Certes, les
Syriens sont trs mfiants, et mme haineux, vis--vis de ltat
isralien. Mais cela ne les empche pas dentretenir des rves, et de se
dire que, dune manire ou dune autre, il est temps, aprs soixante
annes de conflit isralo-arabe, de passer autre chose. Non pas
quils soient en faveur dune pleine reconnaissance de ltat hbreu,
ni mme disposs composer avec la population isralienne : sur ce
plan, un mur de haine et dincomprhension mutuelles sest impos,
qui mettra bien du temps avant que de pouvoir le cder quoi que ce
soit de prometteur. Mais dans le mme temps, la situation prvalant
dans leur pays sur les plans politique et conomique nest pas pour
arranger des Syriens qui ont envie daller vers un avenir personnel
plus rjouissant. Cest l tout le paradoxe dune situation, qui va
jusqu faire des habitants du pays les victimes potentielles dune
schizophrnie, partags quils sont entre leurs aspirations politiques
et matrielles individuelles, et ce quils ressentent comme tant une
ncessaire rsistance Isral.
Entre les deux sentiments, point de salut ? Il serait videmment
abusif de le penser. Cela dit, force est de constater que les conditions
sont aujourdhui loin dtre runies pour que les Syriens aillent
vers autre chose quune conscration de la situation politique,
conomique et sociale quils connaissent. Si la lassitude a pu tre,
au bout dun moment, lordre du jour, il ne faut en effet pas
oublier que la guerre de lt 2006, et le renforcement du Hezbollah
y affrent, a t la source dun nouveau souffle pour les Syriens, qui
se sont remis croire en un scnario qui leur permettrait, ainsi qu
Comprendre le Moyen-Orient 95

la nation arabe (al-oumma al-arabiya), de garder la tte haute.


Quelles que soient les volutions venir, on peut ainsi difficilement
envisager un Proche-Orient pacifi et dsamorc autrement que par
la rsolution du conflit isralo-arabe. Ce qui passe, il faut y insister,
par la restitution par Isral des territoires quil occupe depuis la
guerre de juin 1967 leurs ayants droits. Tant que cette question
sera vacue, il ny aura pas de raisons de croire en une possibilit
pour les Syriens, gouvernement comme population, dtre disposs
composer ouvertement avec ltat hbreu. Et quand bien mme
la donne territoriale serait quitablement vacue, il faudra bien du
temps, et lespace de plusieurs gnrations, pour que les rancurs
se fassent moindre. tout choisir cependant, mieux vaut tard que
jamais. Plus le temps passe en effet, plus loccupation isralienne
de territoires arabes, commencer par ceux revendiqus par les
Palestiniens, contribue la radicalisation ambiante Reste esprer
que les principaux responsables de cette situation soient disposs
mettre en place des solutions courageuses, et tout simplement
salvatrices, pour eux comme pour lavenir de la rgion.

96

H
Hafez
Autant ctait un dictateur, autant il tait indispensable au pays. Au moins,
avec lui, on navait pas peur .
Marwan, 47 ans, propos de lancien prsident Hafez al-Assad
On ne peut pas parler de la Syrie sans voquer lune de ses
principales icnes : Hafez al-Assad, qui, adul par les uns, vou
aux gmonies par les autres, ne laisse en tous cas aucun Syrien
indiffrent. Et pour cause : rgnant en matre absolu sur le pays
de 1970 2000, auteur par ailleurs dune stratgie rgionale qui
suscitera jusqu ladmiration dun Henry Kissinger, sa longvit
de pouvoir, combine son intelligence stratgique et tactique, ne
laisseront jamais indiffrent. Cela dit, dans lapprciation gnrale,
lancien prsident syrien demeurait gnralement craint plutt que
franchement dtest par la population. Son austrit apparente,
combine son dlaissement des perspectives domestiques pour
mieux se consacrer sa passion des affaires internationales, a en
effet conduit pour beaucoup une situation dans laquelle npotisme,
corruption et autoritarisme ont prvalu. Le tout sur fond de gestion
de type sovitique ne permettant en rien aux Syriens de se sentir
partie dun pays voluant rellement44.
Mais il est se demander aujourdhui si H. al-Assad est mort,
spirituellement sentend. Il nest en effet pas rare dentendre certaines
personnes se remmorer les temps du patriarche , et estimer que,
tout prendre, mieux valait un rgime autoritaire tenu par une figure
forte et rude, mais source de scurit pour les citoyens, plutt quun
rgime similaire tenu par une personnalit de charisme moindre,
et moins mme de garantir le bien de ses citoyens. Le sentiment
dinscurit ambiante, d tant aux conditions conomiques
particulires du pays qu la srie dexplosions et dattentats qui ont
pu le toucher ces dernires annes, pousse en effet les Syriens se
lancer dans une forme de bilan comparatif entre les perspectives
actuelles, et celles qui prvalaient il y a une dizaine dannes. Et sur
Comprendre le Moyen-Orient 97

ce plan, H. al-Assad demeure favori, mme chez ses plus grands


dtracteurs. Non pas que son fils soit franchement dtest ; mais son
dbordement initial par les ralits du pouvoir, ainsi que son manque
de charisme en gnral, ont finalement jou contre lui, en dpit de
son attachement des principes politiques et stratgiques rgionaux
qui tiennent au cur dune majorit de Syriens.
Reste que les rues font pour leur part place bien des reprsentations
de la famille Assad, pre comme fils. De Hafez Bachar en passant
par le martyr (al-Shahid) Bassel, les posters et hommages
abondent dans lespace public, comme pour insister sur la sacralit
dune famille qui demeurerait source de lgitimit pour lexercice
du pouvoir. Personne nest dupe pour autant, bien entendu, pas
mme le rgime syrien, qui sait que derrire ces manifestations de
sympathie et de grande affection prvalent cependant bien des
sentiments contraires chez une partie des citoyens. Dans le mme
temps, pas pour autant de quoi faire des procs dintention. Cest
pourquoi chacun joue le jeu, saccommodant de posters et effigies
reprsentant lancien prsident et ses fils et petit-fils, ainsi que de
slogans tels que le rput al-Assad lil-Abad (Les Assad pour
lternit), omniprsents dans tout le paysage.
Nen dplaise certains, il ne convient pas pour autant denvisager
cette situation travers un seul prisme occidental. Contrairement
ce qui semble prvaloir en Core du Nord, et ce qui a domin
dans lIrak de S. Hussein, la coercition nest en effet pas entirement
de rigueur ici. Dune manire ou dune autre, et un peu sur le
modle de ce qui avait pu tre constat en ex-URSS au lendemain
de la mort de Joseph Staline, les Syriens demeurent nombreux
vouloir maintenir intacte limage du pre protecteur travers ces
diverses effigies. Trois dcennies de rgne sans partage pour Hafez
al-Assad ny sont pas entirement trangres ; mais limpossibilit
pour les citoyens du pays de pouvoir sen remettre une alternative
digne de ce nom est tout aussi en cause. Omniprsente, limage de
Hafez, et de sa succession, ne sont pas pour autant vcues comme
pesantes. Elles restent videmment perues comme tant en partie
lexpression dun chec de la part des institutions se renouveler.
Mais il suffit aussi pour les Syriens de regarder autour deux pour
se dire quils nont finalement rien envier aux pays du Golfe, aux
pays du Maghreb, lEgypte, la Jordanie, et mme au Liban ou
lIrak, victimes galement dune incapacit de leurs systmes se
rgnrer pleinement. Au dpart de cette base dapprciation, ils se
98

disent qu tout prendre, la figure dun Hafez autoritaire mais aux


principes louables demeure prfrable celui de leaders rgionaux
rendus coupables leurs yeux de contradictions et de duplicit.
Dplorer ce fait, comme le font certains, est une chose ; comprendre
quil est le produit dun contexte rgional exacerb en est une autre.
Les Syriens sont en tous cas bien loin de vouloir se projeter la
seule lumire de souhaits dvelopps par les Occidentaux. Et force
est de constater que le chaos rgnant aujourdhui en Irak est loin
de les rendre permables un regime change qui aurait pour chef
dorchestre une puissance trangre, particulirement si celle-ci est
amricaine. En ce sens, Hafez a de fortes chances de rester aussi
longtemps prsent et vivant dans les esprits que Moustapha Kemal
Atatrk la t en Turquie. Non sans humour, une boutade syrienne
veut que le second nom du fils an de Bachar al-Assad, Hafez, soit
la confirmation de ce fait
Hezbollah
Je nai jamais donn dargent au Hezbollah. Mais quand jai reu un
appel tlphonique me proposant dacheter une collection en plusieurs volumes
recensant les discours de Hassan Nasrallah, jai tout de suite dit oui. Ctait
ma manire de contribuer leur cause. Je nai pas besoin de ces ouvrages, je ne
les lirai peut-tre mme jamais, mais ce nest pas important. Ce qui compte,
cest que jai pu contribuer leur cause .
Samir, 62 ans - Haut fonctionnaire la retraite
Le Hezbollah libanais sest gagn une popularit et une respectabilit
dans lensemble des pays arabes du Moyen-Orient, et la Syrie ne fait
pas exception ce titre. La formation libanaise a conquis le cur
des Syriens depuis des annes, ce qui sexplique essentiellement par
la similitude quil y a entre ses principales priorits stratgiques et
celles de Damas.
Les relations syro-hezbollahies nont pourtant pas toujours t au
beau fixe. sa cration en 1982, le Parti de Dieu, majorit chiite,
et aux obdiences pro-iraniennes prononces, avait eu tendance en
effet, limage de toutes les autres formations libanaises, voluer
au gr des alliances et contre-alliances qui servaient ses propres
intrts, ainsi que ceux de Thran. Cest pourquoi lon a pu voir le
Hezbollah entrer en confrontation avec la Syrie et ses allis parfois,
Comprendre le Moyen-Orient 99

ou entretenir leur adresse de meilleures dispositions dautres


moments, selon ce que commandaient les intrts du moment. Il
faut dire que le prsident syrien Hafez al-Assad semblait beaucoup
plus en phase avec le parti libanais Amal, autre formation rpute
tre dobdience chiite, et qui a eu elle aussi ses faits darmes vis-vis du Hezbollah.
Ce nest quavec les annes 1990 que lon assistera un tournant
durable dans les relations entre Damas et le Hezbollah. Les accords
de Taf (1989), qui couronneront officiellement la fin de la guerre
dite civile du Liban, consacreront le rle de contrle par les Syriens
des affaires libanaises, mais dans un contexte o les affrontements
guerriers connaissaient enfin un apaisement. En parallle, laccs
de Hassan Nasrallah, actuel Secrtaire gnral du Hezbollah, la
tte de cette formation en 1992 permettra au Parti dAllah de
se recentrer sur des prrogatives plus en phase avec les priorits
syriennes ; avec en tte, la poursuite de la lutte contre les positions
israliennes en prsence sur le territoire libanais.
Le retrait isralien du Sud-Liban, en 2000, viendra confirmer la
porte des relations entre la Syrie et le Hezbollah. La dfaite des
Israliens , que le parti libanais se targuait davoir acquise grce
ses oprations, ne sera pas moins mise paralllement au compte de
la Syrie et du rle actif de soutien la rsistance libanaise quelle
avait jou des annes durant. Nanmoins, et quand bien mme
restait la question controverse des Fermes de Chebaa45, il est dur de
savoir dans quelle mesure lancien prsident Hafez al-Assad aurait
t prt ou non doubler le retrait isralien dun rapatriement de ses
propres troupes vers la Syrie. Il dcdera en effet deux semaines plus
tard, et son successeur Bachar al-Assad prfrera ne rien changer la
politique exerce par son pre au Liban.
Le Hezbollah saccommodera trs bien de cette continuit,
insistant rgulirement sur le fait que laide et la proximit syrienne
savraient ncessaires, voire fondamentales, pour que la rsistance Isral puisse se faire par les moyens les plus efficaces.
Il faudra ainsi attendre ladoption par lONU de la rsolution
1559 (2 septembre 2004), puis lassassinat de Rafic Hariri, pour
quinterviennent les premires mises lpreuve srieuses des
relations syro-hezbollahies. Rien ne les branlera pour autant,
puisque le retrait militaire syrien du Liban en appellera une
succession dhommages rendus par le Hezbollah au rle pass de
la Syrie. De la mme manire, la guerre isralo-libanaise de lt
100

2006 soulignera le soutien affich de Damas au Parti de Dieu. Avec


une ambigut notable cependant, puisque le prsident syrien, rest
silencieux le long de ce conflit, ne fera officiellement part de cette
position quau lendemain de ces vnements, quand lincapacit de
larme isralienne lemporter sur le Hezbollah aura t prouve.
Bien entendu, la Syrie demeure vitale pour le Hezbollah, puisque
les fonds et appuis logistiques bnficiant ce dernier ont son
territoire pour ncessaire zone de transit. En parallle, Damas a
tout autant besoin du Parti dAllah, pour deux raisons principales :
dune part, les oprations militaires anti-israliennes du Hezbollah
nengagent pas directement la Syrie, ce qui la prmunit jusqu un
certain point de rtorsions directes de la part dIsral ; et dautre
part, cette connexion assume entre la Syrie et la formation libanaise
lui garantit la dtention dune carte de taille dans lhypothse de
ngociations srieuses pour la paix avec les Israliens.
Paralllement cette donne politique, il convient cependant de
prciser la porte de la popularit qua le Hezbollah dans la rue
syrienne. Les faits sont loin dtre simuls, puisqu lchelle de
tout le pays, musulmans comme chrtiens sont bel et bien de tout
cur avec le Parti dAllah. Ses actions, et trs particulirement la
diffrence et les points quil russit marquer vis--vis dIsral,
ont littralement valeur de baume pour le cur dune population
qui continue voir travers Isral, et son occupation de territoires
syriens, lune des principales causes des blocages politiques connus
par leur pays46. Dans ce contexte, la guerre isralo-libanaise de lt
2006 est venue confirmer une donne qui, bien quamplement engage
prcdemment, subira des prcisions notables. Avant 2006, posters
de Hassan Nasrallah et logos du Hezbollah jonchaient en effet rues
et murs des magasins, mais le soutien et lengagement des Syriens se
limitait laspect verbal, et parfois financier. Aprs laffrontement
isralo-libanais, les oprations de rcolte de fonds organises par
le Hezbollah ont connu un succs continu et incontestable, les
revendications pro-Hezbollah se sont faites encore plus audibles,
et surtout, les dmarches de conversion au chiisme se sont faites
plus videntes. Peu anodin, le fait que des sunnites, mais aussi des
chrtiens aient adhr au chiisme dans la foule des vnements de
2006, en signe de soutien de leur part et dengagement en faveur du
Hezbollah, et surtout de la cause quil dfend.
Les particularits du contexte politique syrien font bien videmment
que, dans lhypothse pourtant peu probable dans ltat actuel
Comprendre le Moyen-Orient 101

des choses o la Syrie en viendrait tioler volontairement et


officiellement la porte de ses relations avec le Hezbollah, les
citoyens se feraient trs probablement beaucoup plus discrets sur
leur sympathie en faveur de la formation. Cela dit, lengagement
pro-Hezbollahi des Syriens est tout sauf simul. Le parti libanais a
lavantage, leurs yeux, de porter un combat que les gouvernements
arabes, dont le leur, ne veulent pas conduire directement. Et cet
exutoire demeure dautant plus ncessaire pour eux quil permet,
de leur propre point de vue, de continuer esprer en un avenir au
sein duquel Isral, contraint de reconnatre les ralits rgionales
et les limites de ses propres politiques, devra changer dattitude, et
donc ne plus constituer un facteur de blocage pour les perspectives
politiques rgionales.
Honneur
La diffrence entre les Occidentaux et nous, cest que eux, ils considrent que
lhonneur a trait tout ce qui est au-dessus de la ceinture ; quant nous, on
dfinit lhonneur par ce qui se trouve au-dessous de la ceinture. Et je doute que
lon ait raison .
Yassine, 72 ans - Ecrivain
La question de lhonneur (sharaf, ou ard) a une grande importance
dans les socits arabes et musulmanes en gnral. On lui trouve ainsi
des reprsentations fortes en Syrie, et ce quand bien mme il nest
pas rare de voir certaines personnes instrumentaliser cette mme
question au profit dintrts qui leur sont propres. Lexpression
Bi Sharafi ( [Je jure] sur mon honneur) est ainsi trs en vogue dans
le parler courant ; ce nest pas pour autant quelle suppose toujours
un fond de vrit de la part du locuteur.
De faon gnrale, on ne badine pourtant pas avec lhonneur
en Syrie. La pire des accusations passe par la formulation dun
sous-entendu de type sexuel lgard dune personne donne,
et plus particulirement dune femme : adultre, frquentation
dun homme mari soit-il ou non, tendance se runir librement
avec des hommes, etc. De ce point de vue, les codes syriens sont
extrmement rigoureux, tant la volont de spargner les dires
gratuits des gens est ancre dans les habitudes. Ds lors, on ne
verra que trs rarement un foyer acquiescer des comportements
102

entrant en contradiction avec les usages : les runions et rceptions


dinvits se font au vu et au su de tous, en prsence du chef de famille
ou de lun de ses fils de prfrence, de manire ce que personne
ne puisse supposer des scnarii dnus de tout fondement.
Les faits demeurent cependant nuancs galement, ce qui implique
dapporter un ensemble de prcisions. Ainsi, il ne faut pas voir
derrire cette question du ard la ncessaire prsence dune
propension au crime dhonneur. La socit syrienne est en effet bien
loin dtre fondamentalement et profondment tribale, et en ce sens,
les rumeurs visant lhonneur peuvent conduire des affrontements
verbaux et/ou physiques svres, mais sans pour autant que mort
sen suive forcment. Pour beaucoup, lhonneur se traduit plutt par
la rputation des foyers en gnral, puisque moins une famille fait
parler delle en mal, et plus elle bnficie dune aura favorable au sein
de la socit. Chose extrmement importante dailleurs dans un pays
o les mariages fondent une partie trs importante de la structuration
sociale et de ses modalits dvolution : quun foyer affiche une
rputation douteuse en effet, et cest lavenir entier des filles issues
de ce foyer qui peut en venir tre scell. Le plus souvent, un jeune
tant intress par une fille issue dune famille donne se renseigne
en effet sur celle-ci en posant des questions son voisinage, de
manire tre au fait de sa rputation. Par extension, il va de soi que
la prsence dune liaison officieuse entre deux jeunes, et sa rvlation
auprs de tous, peut aussi conduire une acclration des vnements
de manire court-circuiter les rumeurs : ainsi des mariages qui se
voient organiss au plus vite par volont de la famille de couper
court aux rumeurs attribuant des liaisons intimes clandestines un
couple donn.
Il arrive cependant, et de plus en plus souvent, cette mme
question de lhonneur dtre instrumentalise, ou dtre feinte. La
manire de parler syrienne en appelle en effet un grand ensemble
de tournures stylistiques emphatises et trs charges en formules
de politesse diverses. On retrouve ainsi, dans le vocabulaire de type
commercial particulirement, une tendance de la part des vendeurs
justifier la pratique dun prix donn par des lments de type
personnel et constitutif de lidentit : Je te jure que je te vends cet
article perte, oserais-tu mettre mes paroles en doute ? ; Moi, jai un souci
dans la vie : tre le plus prs possible des bonnes pratiques, tre conforme
la parole divine, et cest pourquoi je ne triche pas ; Je suis plein de bonnes
intentions, et cest pourquoi le premier prix que je tai donn est dj le prix
Comprendre le Moyen-Orient 103

le plus bas qui soit, au-dessous duquel je ne pourrai pas descendre ; voici
quelques-unes des expressions commerciales syriennes qui, aussi
loignes de la question de lhonneur puissent-elles paratre, y sont
pourtant lies. Le fondement de base passe en effet par la mise en
avant de bonnes intentions censes tre reprsentatives du respect
par le vendeur dune bonne morale qui se rpercute jusque sur ses
pratiques professionnelles.
Bienentendu,ilfauttoujourssparerlebongraindelivraie,etdemeurer
ainsi conscient de ce que la question du ard, incontournable comme
telle et fondamentale pour lexplicitation dune partie non ngligeable
des codes sociaux syriens, se doit nanmoins dtre replace dans son
juste contexte. Lattachement dune crasante majorit des Syriens
une certaine morale dans la vie familiale est ainsi une ralit qui
simpose, au moins par ncessit de laisser sauves les apparences : en
ce sens, on ne saurait rellement mettre en doute leur volont de se
conformer un mode de vie sain, pour leur propre bien comme par
volont de leur part de spargner les dires gratuits des autres. Cela dit,
il ny a rien dabsolu dans cette configuration, et cest ce qui mne la
ncessaire nuance quil convient dapporter dans notre apprciation
des formes dattachement des Syriens lhonneur pris dans son sens
rigoureux. Les considrations matrialistes ont en effet leurs raisons
que la Raison ne connat pas, et il ny avait aucun motif pour la Syrie
de pouvoir chapper aux implications dune telle donne. De plus en
plus, les ncessits de subvenir ses besoins au quotidien rendent
ainsi la question de lhonneur ncessairement mallable, souple,
susceptible dtre soumise des nuances dans lapplication. une
poque, les jeunes filles taient jalousement protges par la famille
de manire ntre maries qu une personne rellement mritante :
aujourdhui, les parents ont plutt tendance vouloir les mettre en
avant de manire tre srs de les caser . Jadis, lattachement des
commerants une morale au-dessus de tout soupon rejaillissait
dans le bon sens sur leurs pratiques, et les rendait difficilement
susceptibles den venir des pratiques douteuses ; aujourdhui,
cest plutt la tendance larnaque et au profit qui est devenue la
norme, que ce soit en termes qualitatifs (conformit de la marque
une origine et une solidit connue) ou de prix (mensonge sur le
bnfice rel pour le commerant, tendance ne pas rendre toute
la monnaie). Avant, la rputation dune personne tait tout ce qui
lui tait de plus cher : aujourdhui, cette question a un peu perdu
de son importance, les gens saccommodant trs facilement des
104

rumeurs vhicules leur gard, et cherchant de moins en moins


faire valoir de manire intransigeante des faits touchant pourtant
leurs fondements identitaires. Bref, la socit syrienne continue
aujourdhui connatre ses propres modalits volutives, mais dune
manire qui la dcontenance des traits traditionnels qui lui furent
pendant longtemps reconnus. Il ny a bien sr rien l de dramatique,
et ce processus est tout simplement le parcours logique dun pays
vivant dans lair du temps. Mais ramene la vision des vnements
telle quelle prvaut dun point de vue interne, cette situation a
cependant des implications et interprtations qui divergent de celles
que lon peut leur prter vu de lOccident. Ces volutions de type
social sont en effet le premier des critres mis en avant par beaucoup
de Syriens pour faire part de leurs craintes de voir la situation dans le
pays exploser . La transition de la Syrie traditionnelle vers la Syrie
contemporaine a en effet t des plus brutales, dans les apparences
tout le moins. Pour le reste, il faudra voir si les renouveaux
gnrationnels venir pourront orienter le pays, soit dans le sens
dun retour la Tradition , soit vers plus de modernit . Cela
dit, au vu de la situation en cours, la fervente volont de copier
lOccident ne donne pas de signes de sa capacit dpasser un
attrait centr sur la consommation de masse.

Comprendre le Moyen-Orient 105

I
Irak
Nous, on a accept de laisser entrer tous les Irakiens qui le voulaient sur
notre sol, dont les baathistes. une nuance prs : ceux qui avaient foment des
attentats notre encontre fut une poque.
Rafiq, 53 ans
Haut fonctionnaire

Peut-on rellement considrer que, du point de vue syrien, il y aurait


eu un avant, et un aprs-Saddam Hussein ? Oui, bien entendu,
tant donn que Damas sait que la situation qui prvaut dans ce
pays frontalier a connu bien des volutions depuis son invasion
en mars 2003. Nanmoins, on ne saurait pour autant en dduire
que les relations syro-irakiennes auraient connu depuis un franc
tournant. Aujourdhui pas plus quhier, la Syrie ne se sent en effet
en confiance vis--vis de Bagdad.
Les raisons cela sont simples. Saddam Hussein, parvenu au
pouvoir irakien la faveur dun coup dtat (1968) avant que
dcarter ses rivaux politiques et de se proclamer prsident (1979),
avait beau tre un membre du parti Baas, il ntait pas moins en
mauvais termes avec le prsident Hafez al-Assad. Lun et lautre
taient bien entendus issus dun moule idologique thoriquement
commun (ce mme parti Baas), mais ils ne revendiquaient pas moins
pour chacun dentre eux une lgitimit quils ne se reconnaissaient
que personnellement. Cest ce qui fait que les sections irakienne
et syrienne du Baas ont pu voluer sans jamais rellement se
rencontrer. Au-del des affiliations partisanes, S. Hussein et
H. al-Assad continuaient dfendre pour chacun dentre eux leurs
propres conceptions du pouvoir et de lintrt national.
Cest dans les annes 1980 que les vnements vont cependant
plus franchement senvenimer. La guerre Irak-Iran avait en effet
pouss la Syrie prendre parti pour ce dernier pays, un moment
o le reste des gouvernements arabes avaient plutt opt pour la
dfense de S. Hussein. Cela donnera lieu de fortes tensions, qui
Comprendre le Moyen-Orient 107

ne connatront mme pas de rpit aprs le cessez-le-feu conclu par


Bagdad et Thran en 1988. La coalition internationale mise en
place par les tats-Unis la fin de lanne 1990, suite linvasion
du Kowet par S. Hussein, verra en effet Damas se joindre la
vision amricaine des faits. H. al-Assad avait alors compris que la
chute du Mur de Berlin (1989) annonait la fin du monde bipolaire.
Se mettre Washington dos revenait ds lors se couper de la seule
puissance du monde digne de ce nom. Il refusera cependant de
fournir une action autre que logistique aux forces de la coalition,
signifiant par l son opposition laisser son arme procder au
bombardement de ressortissants dun pays arabe voisin. Les
Amricains lui sauront pourtant gr de son action, puisquils lui
octroieront notamment en contrepartie une libert de gestion des
affaires libanaises.
Les annes 1990 seront ainsi empruntes dun grand froid dans les
relations syro-irakiennes, qui connatra de temps autre un trs lger
tidissement. Principal motif : le besoin quavait lIrak dcouler
une partie de son ptrole par lintermdiaire du territoire syrien, de
faon contourner lembargo international oppos son encontre.
De son ct, Damas ne pouvait que se rjouir de pouvoir oprer
des prlvements sur le pipeline aboutissant au port de Banias,
tout en percevant des droits de transit. Mais les choses niront pas
beaucoup plus loin, malgr le lger rchauffement qui donnera
limpression de sannoncer avec laccs de B. Al-Assad au pouvoir.
Les attentats du 11-Septembre, puis linvasion de lIrak, orienteront
les relations rgionales vers une donne diffrente. Vite, Damas verra
merger ses portes un excutif pro-amricain auquel il ne pourra
faire confiance, particulirement un moment o lAdministration
Bush ne cessait de faire pression sur elle afin quelle se garde de
lentraver dans sa gestion des perspectives irakiennes. Tout au plus,
au printemps 2008, les Syriens procderont la nomination dun
ambassadeur en Irak, ce qui restait nanmoins une premire depuis
trente ans. Cela dit, si Syriens et Irakiens ont eu tendance, depuis
la fin de lanne 2006, mettre en place les conditions pour un
rapprochement mutuel, on ne saurait cependant en dduire que
le rgime syrien serait favorable une composition franche avec
ses homologues irakiens. Damas ne veut en effet pas composer
pleinement avec un gouvernement quil sait tre soumis aux
desiderata des tats-Unis. Dans le mme temps, son intrt lui
ordonne de jouer le jeu de lenvoi de dlgations officielles en Irak,
108

ainsi que de recevoir rgulirement des gouvernementaux irakiens


sur son territoire, comme cela sera dailleurs le cas du prsident Jalal
Talabani lui-mme la mi-octobre 2007. Car Damas a quoiquil en
soit tout intrt garder des liens officiels cordiaux avec un pays
dont lavenir suscite bien des questions, ne serait-ce que du fait de
laspiration des Kurdes une autonomie renforce.
En parallle, il faut cependant noter que la Syrie a support la plus
grande part du fardeau affrent la cration du phnomne de
rfugis irakiens. Ds 2003, mais surtout de 2006 2008, ce sont
ainsi pas moins de 1,6 millions dIrakiens qui sont rputs stre
rendus en Syrie, le temps dchapper aux violences qui svissaient
dans leur pays. Le tout avec des consquences redoutables, puisque
leur poids gnrera une inflation sans prcdent en Syrie, qui ira
jusqu se retourner lencontre de Syriens qui subissaient une
baisse soudaine de leur pouvoir dachat et de leur niveau de vie. Estce son attachement officiel au panarabisme qui a pu motiver Damas
dans son ouverture des frontires aux Irakiens ? On peut le penser.
Dans le mme temps, une telle situation paraissait initialement
pouvoir tre contenue, les Syriens savant pertinemment que ces
rfugis bnficieraient de subsides en provenance dorganisations
internationales. Cela dit, en 2008, ils procderont deux reprises
un durcissement des conditions de rsidence des ressortissants
irakiens sur leur territoire, apparemment afin dviter que ceuxci nadoptent un sjour de longue dure similaire celui des
Palestiniens. Il faut noter que cest pourtant partir de ce moment
prcis que les tats-Unis dcideront de reprendre langue avec la
Syrie, aprs prs de deux ans de quasi-rupture. Damas sassouplira
ds lors, et procdera une rvaluation de sa posture initiale
concernant les rfugis irakiens. Mais une bonne partie de ceux-ci
ne tarderont cependant pas retourner dans leur pays, la situation
scuritaire tant alors devenue un petit peu plus encourageante.
Aujourdhui, ce seraient tout au plus 350 000 500 000 Irakiens
qui rsideraient toujours sur le territoire syrien. Soit tout de mme
trois fois moins de personnes quil y a un an encore.
La population syrienne nenvisage cependant pas ces migrations
irakiennes dun bon il : elles sont, de son point de vue, lorigine
de beaucoup des maux qua connus rcemment la Syrie, dont
lexplosion de la prostitution. Le reproche nest pas entirement
dnu de fondements. Dans le mme temps, il convient de retenir
ici ce quil y a de beaucoup plus important : savoir que linvasion
Comprendre le Moyen-Orient 109

de lIrak a provoqu des dysfonctionnements rgionaux qui nont


pas manqu de provoquer, entre autres, une explosion des prix
ainsi quune volution des murs en Syrie. Il nest pas dit que
cela se soit fait pour le mieux, bien au contraire. Dans le mme
temps, la question reste pose de savoir si la donne irakienne a eu
valeur de provocateur, ou de catalyseur pour les mutations socioconomiques syriennes. La deuxime hypothse semble dailleurs
la plus crdible.
Quant ltat des relations syro-irakiennes, rien ne permet de
penser quil pourra tre plus charg de tensions dans les prochains
temps quil ne le fut jusqu peu, quand nombre de leaders
politiques et dofficiels irakiens accusaient, de concert avec les
tats-Unis, la Syrie dtre, en tant que pays de transit, lorigine
des kamikazes dstabilisant la donne scuritaire irakienne. Certes,
les Syriens continuent entretenir la crainte de voir les tats-Unis
procder linvasion de leur propre pays au dpart de lIrak. Chose
sur laquelle les Irakiens se sont voulus rassurants jusquici. Bien
entendu, un tel risque restera pos pendant quelques mois, voire
quelques annes encore. Cela dit, la Syrie na rien craindre de
lIrak, sinon une implosion de sa part en autant dentits politicoconfessionnelles qui pourraient connatre une extension rgionale.
Outre ce risque, ainsi que celui dune invasion par Washington
et ses allis, elle reste aussi la merci dagents et de clandestins
pouvant profiter du passage par la frontire irako-syrienne afin
de procder des attentats sur son territoire. En-dehors de cela,
il reste noter que Damas na pas grand chose craindre de la
part de lexcutif irakien, pas mme son apparente duplicit. Les
Syriens sont en effet bien trop mfiants pour en venir stonner
de tout comportement douteux dont pourrait se rendre coupable
le pouvoir irakien.
Iran
Bon, lIran, heureusement quon la dun point de vue politique. Dans le mme
temps, on nest pas les mmes, cest vident : ils ne sont mme pas arabes !
Tamer, 37 ans - Journaliste
Les relations entre la Syrie et lIran rpondent des particularits
qui puisent trs spcifiquement dans les volutions des annes 1980.
110

En 1979 en effet, avait eu lieu la Rvolution islamique en Iran, qui


mettra en vidence laction dun homme en particulier, layatollah
Rouhollah Khomeiny. Celui-ci, qui avanait des convictions dordre
thologique l o son prdcesseur, le Shah dIran, se montrait
beaucoup plus distant, aura ainsi des priorits politiques telles
que la rsistance limprialisme des tats-Unis, lopposition
Isral, et bien sr lexportation de la Rvolution islamique vers les
autres pays musulmans. Soit autant de points qui le distingueront
radicalement de la politique du Shah Pahlavi.
Ces options nouvelles de la part de lIran pousseront lessentiel
des pays arabes du Moyen-Orient, ainsi que les pays Occidentaux,
sinscrire en faux contre Thran, et encourager lIrak de
S. Hussein lancer une guerre qui stendra de 1980 1988. Mais
une surprise interviendra pourtant de la part de H. al-Assad, qui
prendra tout le monde contre-courant en se mettant du ct de
lIran et donc contre lIrak et ses allis.
La Syrie nessuiera pas pour autant des coups directs de la part de
lIrak, ce quand bien mme des tentatives de dstabilisation par S.
Hussein du rgime syrien resteront lordre du jour. Mais il va de
soi que cette alliance proclame et assume de la part de la Syrie en
direction de Thran pouvait susciter bien des questions quant sa
raison dtre, H. al-Assad ntant ni islamiste, ni chiite47, ni dailleurs
en rupture avec Washington. Un raisonnement a contrario permet
cependant de discerner la double raison pour laquelle le rgime
syrien a initi un tel choix : labsence de confiance du prsident
syrien vis--vis de ses homologues arabes et de leurs orientations,
dune part ; et labsurdit quil y avait de son point de vue voir
Bagdad sen prendre son propre hinterland dautre part. Pour Assad
en effet, les pays arabes devaient se consacrer au dveloppement de
stratgies dopposition Isral et ses politiques, en recourant au
besoin laide de pays non arabes avoisinants, tels que lIran. ses
yeux donc, sen prendre Thran tait dautant plus erron que
celle-ci incarnait un risque bien moins pesant sur les pays arabes
que ne ltait Isral comme tel.
Il ne faut pas pour autant en dduire que les options de H. al-Assad
taient inconditionnellement et intrinsquement pro-iraniennes.
Pour preuve : cest lui mme qui aurait t lorigine des premires
fuites sur ce qui sera rapidement connu sous le nom dIrangate48.
Affaire qui, aussi compromettante ait-elle pu tre pour les tatsUnis, ntait cependant pas plus reluisante pour Thran. Le
Comprendre le Moyen-Orient 111

prsident syrien, pour sa part, semblait anim par un souci majeur


en procdant une telle dnonciation : sa volont de mettre fin
un jeu de dupes qui, non content de ne bnficier en rien la Syrie,
sapparentait de surcrot la provocation par Washington dune
guerre dusure entre Iraniens et Irakiens.
La fin de la guerre Irak-Iran, puis la guerre du Golfe (1991) et
les maigres vnements intervenus le long des annes 1990,
naltreront pour leur part en rien la nature et la porte de lalliance
syro-iranienne : celle-ci se maintiendra ainsi, sans pour autant faire
de relle diffrence sur le terrain. Les perspectives asiatiques comme
proche-orientales impliquant lIran taient en effet beaucoup moins
absorbantes pour Thran que ne le fut la guerre Irak-Iran. Cest
nanmoins partir de lanne 2002 quinterviendront des enjeux
braquant nouveau les projecteurs sur ces liens cordiaux prvalant
entre Syrie et Iran. La rvlation du dveloppement par Thran
dun programme nuclaire civil et/ou potentiellement militaire,
linvasion de lAfghanistan et de lIrak et le renforcement rgional
iranien sensuivant, la nature des violences intervenant dans
chacun de ces deux pays et lombre suppose planer de Damas
et de Thran la fois, la guerre isralo-libanaise de lt 2006 et
sa signification pour un Iran et une Syrie ayant le Hezbollah pour
proche alli, lventualit envisage un moment durant de pouvoir
assister un renversement du rgime de B. al-Assad et la raction
iranienne quil convenait de pressentir un tel scnario, lanimosit
irano-isralienne et ses rpercussions potentielles sur une Syrie qui
dcidera de dialoguer avec ltat hbreu ds le dbut de lanne
2008 toutes ces questions restaient fondamentales, un moment
o la rupture de laxe stratgique Damas-Thran aurait pu induire
des volutions radicales dans la rgion. Un fait dont Syriens et
Iraniens sont eux-mmes conscients, et qui les pousse dailleurs
mettre en avant leur alliance et ses raisons dtre. eux deux,
Syriens et Iraniens sont en effet tout simplement plus forts que sils
agissaient sparment lun de lautre.
Il reste que gloser sur la possibilit quil y aurait ou non pour
Damas et Thran den venir rompre leur alliance stratgique
sous peu ne parat pas vraiment dactualit. Les deux pays ont en
effet besoin lun de lautre, et cest pourquoi il faudrait que puissent
leur tre proposes des offres substantielles pour quils trouvent
intrt dfaire leurs liens.
Il est noter par ailleurs que cette alliance rpond rellement
112

des prrogatives politiques et stratgiques plus qu toute autre


considration. Le clivage entre Perses et Arabes est en effet bel et
bien dactualit, et ne parat en rien prs de sestomper. Qui plus
est, parler tour tour avec des Iraniens en Iran, et des Syriens en
Syrie, donne une bonne ide de cette ralit. Les Iraniens sont ainsi
trs nombreux considrer que laffiliation ethnique persane de la
majorit dentre eux les distingue de leur environnement arabe ;
un fait quils pointent mme dans le cas des Arabes chiites, la
confession intervenant au second plan selon eux. En parallle, les
Syriens paraissent eux-mmes attachs leur arabit, et mprisent
gnralement, sinon lIran, du moins les Iraniens qui viennent
faire du tourisme religieux dans leur pays49. Ceux-ci, dun apparat
gnralement modeste, ont en effet plutt tendance se rabattre
sur les htels des quartiers populaires, se contenter du minimum
lors de leur sjour, et ne faire leurs achats que dans les enseignes
les moins chres. Ce qui namliore en rien leur image aux yeux
dune population syrienne qui a le commerce pour lune de ses
principales activits.
Ainsi, il ne faut pas voir lalliance irano-syrienne comme tant autre
chose que lexpression dun axe stratgique qui trouve tout son
sens une poque o Iraniens et Syriens continuent entretenir
des griefs vis--vis dIsral, mais aussi des tats-Unis et de leurs
autres allis proches dans la rgion (Arabie Saoudite, Egypte,
Jordanie notamment). Elle a donc toutes les chances de pouvoir
se maintenir durant les quelques annes venir, Syriens et Iraniens
faisant plus confiance lun lautre qu un quelconque des acteurs
prcits. En parallle, il ne faut pas sous-estimer la porte de la
dpendance syrienne vis--vis des investissements iraniens sur son
territoire : de quelque 500 millions de dollars pour lanne 2003,
ceux-ci auraient atteint la somme de 3 milliards la fin de lanne
2007, et concernent des domaines tendus de lconomie syrienne
(hydrocarbures, agriculture, industries et manufactures diverses,
etc.). Ce qui rend encore plus improbable la possibilit quil y aurait
pour la Syrie de se dfaire de ce lien sans en avoir soit payer un
prix lev, soit obtenir une compensation substantielle, ainsi que
de srieuses garanties sur lavenir du rgime

Comprendre le Moyen-Orient 113

Isral
Franchement, faire la paix avec Isral, ventuellement. Mais pas pour autant
nimporte quelle condition. Est-ce que tu trouves que les Egyptiens sen
sortent bien avec leur trait de paix ? Ils ne peuvent rien faire sans demander
lautorisation des Israliens dabord. Et je ne te parle mme pas des Jordaniens :
chez eux, cest encore pire .
Kamal, la trentaine - Electricien
Ltat dIsral est bien entendu incontournable dans lvaluation
des tenants et aboutissants de la vie politique comme des volutions
sociales syriennes : il en est tout simplement un lment structurant.
Depuis la cration de ltat hbreu en 1948, cest un tat de guerre
qui a prvalu entre les deux pays. Certes, le milieu des annes 1950
mettra en vidence une disposition de la part de Damas normaliser
ses relations avec Isral, sous rserve cependant dune rsolution
de la question palestinienne, et notamment du cas des rfugis
palestiniens qui avaient t nombreux se rabattre sur le territoire
syrien. Un ensemble de circonstances, lies principalement la
trop forte instabilit politique que connaissait alors la Syrie, auront
nanmoins raison de ce rapprochement qui, quoique envisageable
lpoque dj, tait dans le mme temps loin dtre acquis. La
dcennie 1960 mettra en vidence bien des tensions entre Israliens
et Syriens, comme en tmoigneront le bombardement par ltat
hbreu dun projet de dtournement par Damas de lun des affluents
du Jourdain, ainsi que la guerre des Six Jours de juin 1967. Ce nest
cependant quavec le coup dtat de Hafez al-Assad de 1970 que
la possibilit pour les deux pays de parvenir un terrain dentente
ne sera plus quvidente chimre. Le prsident syrien saura, certes,
canaliser ltat de guerre syro-isralien au profit de ses priorits
politiques ; ses relations avec lex-URSS nen seront quamliores,
et ses liens avec les tats-Unis trouveront ds lors toujours motif
tre utilement alimentes. Nanmoins, la guerre dite civile du Liban
(1975-1990) fera apparatre, plus que tout, ces relles modalits de
guerre par interposition que joueront chacun de la Syrie et dIsral,
stratgies militaires et politiques dalliance aidant. Il faudra attendre
la fin de la dcennie 1990 pour quun potentiel rapprochement
syro-isralien promu par le prsident amricain de lpoque, Bill
Clinton, choue. Damas ne voulait en effet pas dune promesse
de restitution par les Israliens du plateau du Golan conquis en
114

1967 qui ne prvoyait nanmoins pas un retour la situation


prvalant avant la guerre des Six Jours, et lamputait dun accs au
lac Tibriade. Depuis, Bachar al-Assad a accd aux commandes,
et sil a acquiesc en 2008 louverture de ngociations indirectes
avec les Israliens, cela nest pas pour autant annonciateur dun
potentiel rapprochement susceptible dintervenir bientt entre les
deux pays. Il faut se rendre lvidence en effet, et constater que la
rcupration aujourdhui par les Syriens du plateau du Golan aurait
pour contrainte de priver lappareil dtat de lun des principaux
motifs de lgitimation de ses politiques internes : linsistance sur
la porte de la menace isralienne sur le pays, et la ncessit quil y
a ou quil y aurait ds lors de prserver un appareil dtat syrien
fort et mme de rsister ltat hbreu, ses attaques et ses
pressions. En parallle, il faut noter que la rhtorique dIsral, ses
politiques rgionales, et la tendance prouve quil a eu ces dernires
annes bombarder illgalement et en toute impunit des positions
en prsence sur le territoire syrien, ne font quapporter de leau
au moulin de Damas. Il nest dailleurs pas dit non plus que les
Israliens aient eux-mmes la capacit, et lintention de restituer
aux Syriens le plateau du Golan en vue de ltablissement dune paix
formelle ; non seulement une majorit de leur opinion publique,
ainsi quune crasante partie des formations politiques israliennes,
y demeurent opposes ; mais de plus, quel meilleur garant pour
ltat hbreu que le maintien en Syrie dun rgime faible, qui a
lavantage de ne pas pouvoir menacer directement et militairement
ses intrts territoriaux ? Car, depuis la fin des annes 1960, les
gouvernements syrien et isralien ont, paradoxe de la situation de
guerre les entretenant, constamment eu besoin lun de lautre. Et
ils en sont videmment conscients.
Ces faits ne sauraient ainsi tre pour favoriser un quelconque
rapprochement isralo-syrien sur le court terme, malgr lexistence
de canaux diplomatiques indirects . Il faut dire dailleurs que
lon voit mal aujourdhui lequel de ces deux gouvernements, quelle
que soit la coloration politique dominante ct isralien, pourrait
prendre linitiative dun trait de paix sans avoir craindre pour son
propre avenir. Les opinions publiques syrienne et isralienne sont en
effet mille lieues de pouvoir senvisager favorablement, rappelant
en cela la situation entretenant les citoyens gyptiens et jordaniens
dun ct, et leurs homologues israliens de lautre. Mais bien du
temps perdu sest impos lagenda rgional depuis la signature par
Comprendre le Moyen-Orient 115

Le Caire puis Amman dun trait de paix avec Tel-aviv. De mme,


la poursuite par cette dernire de politiques et/ou de formulations
rhtoriques dures vis--vis aussi bien des Palestiniens que de
lensemble de ses voisins rgionaux nont absolument pas t pour
leur permettre de prtendre un quelconque capital confiance
en leur faveur. Ainsi, la Syrie de Hafez al-Assad aurait, la rigueur,
pu nouer des liens avec Isral tout en tant mme de contenir les
remous populaires ; il en va autrement avec la Syrie de Bachar, qui
ne pourra signer quoi que ce soit avec les Israliens sans prendre le
risque de vite pricliter. Autant dire que les Syriens demeureront en
qute de solides garanties rgionales comme internationales avant
que de contracter quoi que ce soit avec ltat hbreu. Mais ils ne
donnent pas pour autant de preuves quelconques dinquitude, et
pour cause : cest finalement le mme type de dilemme, quoique
dans des proportions et suivant des enjeux sensiblement diffrents,
qui entretient les Israliens.

116

J
Jeunesse
Que veux-tu que je reste ici ? Pas de perspectives demploi. Pas davenir clair.
Pas de possibilit de mariage. Et tout a alors que jai dj 27 ans, et que
jai termin mes tudes depuis maintenant trois ans. Alors, quoi bon ? La
prochaine occasion que jai ltranger, quelle quelle soit, je la saisirai .
Fadi, 27 ans - Jeune diplm
Une jeunesse syrienne en perte de repres ? Il ny a pas forcment
tre aussi maximaliste. Dune manire gnrale, cette catgorie
de la population demeure en phase avec les rgles et traditions qui
ont structur la socit jusquici. Certes, Internet et les nouvelles
technologies ont fait voluer leur comportement et la nature de
leurs loisirs, linstar de ce que connat une grande majorit des
socits contemporaines. Cela dit, ce nest pas pour autant que
les fondements sociaux et les rfrents de cette jeunesse a connu
un bouleversement radical. Bien entendu, la socit syrienne a
considrablement chang en lespace de quelques annes, contextes
rgional et national aidant. Nanmoins, cest un glissement des
repres de la jeunesse que lon assiste, bien plus qu une perte
franche de ces rfrents.
Car il est un mal propre aux lments de la jeunesse syrienne
comme arabe en gnral : labsence de perspectives prometteuses.
Labsence de dbouchs pour les jeunes diplms est ainsi un grand
problme, en ce sens quil bloque des gnrations entires dans la
possibilit pour elles de se btir un avenir. Pas de travail, donc pas de
ressources ni dpargne ; et donc, retard et grande difficult btir
un foyer, faute de fonds pour le loyer ou lachat dun appartement.
Il arrive bien entendu certains dopter pour une voie tierce,
savoir rsider chez lun ou lautre des parents du couple ; mais
cest l une solution rarement viable, pour des raisons videntes
de manque total dintimit pour les maris, dincompatibilits
dhumeur diverses, ou encore de sensibilit des gens en gnral
ce que pourrait penser lentourage dune telle situation si elle venait
Comprendre le Moyen-Orient 117

perdurer. Ce dautant plus que la question des requis du mariage


demeure extrmement sensible dans une socit o les hommes
doivent la fois faire tat de leurs revenus et de leurs conomies et
tre mme de payer une dot la convoite, comme preuve de leur
facult rpondre aux besoins futurs de leur femme.
On nassiste pas pour autant lexemple dune jeunesse en perdition,
bien entendu. Lge moyen pour le mariage recule, certes ; mais ces
unions restent frquemment clbres, ne serait-ce dailleurs que du
fait que la vie en couple en Syrie ne senvisage pas ou pas encore
indpendamment des lois du mariage. Cela dit, il ne rimerait rien de
bloquer toute perspective personnelle, et Syriens comme Syriennes
en sont conscients ; cest pourquoi, de plus en plus, les situations de
copinage se dveloppent. Avec nanmoins dans beaucoup de cas la
recherche dune caution, de manire ce que les jasements se fassent
les moins nombreux possible ; cest pourquoi il est extrmement
frquent de voir des hommes circuler en compagnie de deux jeunes
femmes, lune tant la convoite, et lautre la sur ou une cousine de
celle-ci. Situation qui reflte une volution bien plus grande que ce
que lon pourrait croire de prime abord.
Paralllement, les situations amicales demeurent au rendez-vous, et
rpondent de grandes lignes dorganisation de la vie en socit.
Hommes entre eux, et femmes entre elles, maintiennent ainsi intact
le lien social les entretenant : ils vont au caf ensemble, nhsitent
pas passer de longues aprs-midi et/ou soires discuter
narguil en bouche, le tout cependant dans un contexte, sinon de
cloisonnement, du moins dattachement des tablissements ne pas
laisser les uns altrer le bien-tre des autres. La situation prvalant
dans les cafs parat extrmement parlante cet gard : les hommes
savrent majoritaires premire vue, la prsence fminine semblant
beaucoup plus rare, voire inexistante. Et pourtant, dans les faits, les
choses sont beaucoup plus nuances : tout ensemble de femmes et
jeunes filles, comme tout couple, bnficient pour leur part dune
partie spcifique de ltablissement, gnralement beaucoup plus
en retrait, voire labri du regard des autres. Ce qui sexplique tout
simplement par un attachement ne pas laisser un groupe donn
dhommes draguer ou embter une ou plusieurs jeunes femmes qui
seraient proximit. Chose qui, semblent penser tant de personnes,
ne peuvent pas arriver de la part dun/d homme(s) accompagn(s).
tort bien videmment.
Demeurent enfin quelques occupations pour la jeunesse syrienne
118

: cartes et dames pour les hommes, mais plutt discussion autour


dun narguil pour les jeunes femmes. En parallle, les promenades
dans la rue cocktail ou glace la main sont tout aussi bien pratiques,
particulirement le soir, le long des places ou avenues centrales les
plus populaires. Endroits privilgis dailleurs par ces jeunes tant
ils permettent de se dfaire de quelques liens sociaux, la rue tant
lendroit propice au lancement par les jeunes de mots de drague
lencontre de belles dont ils auraient ou dont ils essaient de
attir le regard. Celles-ci sont dailleurs le plus souvent en recherche
de tels compliments, contrairement la froideur et lindiffrence
quelles essaient gnralement de montrer. Le langage des yeux
a, en Syrie, un sens particulier quil convient tout simplement de
savoir dcoder.
Reste mentionner que le shopping reste aussi une activit
privilgie en Syrie, particulirement chez les jeunes femmes. Et elle
ne vise pas que les souks populaires. De plus en plus, des centres
commerciaux apparaissent dans le pays, avec toute une palette de
magasins de luxe, et ceux-ci sont beaucoup plus frquents quon
ne pourrait lescompter de prime abord. Certes, ce sont beaucoup
dtrangers que lon y retrouve, les Arabes de la rgion notamment
tant intresss par des prix syriens gnralement moins abusifs
que ceux prvalant chez eux ; mais les habitants du pays ne sont
absolument pas pour autant tous en reste, la jeunesse dore
syrienne ayant une existence effective.
Et cest ici quapparat un problme de fond : quel avenir
peuvent escompter les jeunes Syriens et Syriennes pour lavenir ?
Paralllement au tableau gnral que nous venons desquisser, on
ne saurait en effet oublier lexistence de toute une catgorie de
jeunes travaillant pour leur part ds le plus jeune ge, que ce soit
dans la restauration, la mcanique, ou encore la vente ambulante
de cigarettes, confiseries, billets de loterie, etc. Cette portion de
la population est nombreuse, et elle compte pour beaucoup dans
la tonalit interprtative des logiques syriennes contemporaines.
Pourrait-elle pour autant incarner llment rvolutionnaire au
dpart duquel la Syrie se verrait confronte ses propres difficults
et contradictions ? On est tents de penser que non. Toute
entreprise de contestation des limites politiques et conomiques
de la Syrie contemporaine ncessiterait en effet une dynamique
et un minimum dorganisation, que les jeunes Syriens nont pas
plus atteint que leurs ans. Cest ainsi que, quand bien mme la
Comprendre le Moyen-Orient 119

jeunesse du pays compte, on peroit mal les signes potentiellement


annonciateurs de leur volont renverser la tendance en cours.
Les dtenteurs dun emploi y demeurent attachs, les autres ayant
lobjectif de trouver une profession pour principal souci. Entre les
deux, le politique na pas de place, sinon dans de rapides discussions
sans aboutissement probant.
Rests essentiellement sociaux pendant longtemps, les repres
de la jeunesse syrienne ont ainsi connu leur glissement vers
lconomique, voire le socio-conomique ; le tout est li, bien
entendu. Mais la nuance rside dans le fait que la course lemploi
et/ou laccumulation de largent ne garantissent plus rellement
lattachement des jeunes des principes dits vertueux, tels que
la construction dune vie de couple stable, le dveloppement de
relations sociales transparentes, ou encore lamnagement despaces
spcifiques pour cette mme vie en socit. Tendance mondiale,
une fois encore, que lon retrouve en Syrie aussi, et qui ne prjuge
pas ncessairement du meilleur pour lavenir. Cela dit, la jeunesse
syrienne nest pas dboussole pour autant, et cest probablement
l le principal. Quant sa mobilisation, elle devra srement attendre
lespace dune gnration encore.

120

K
Kurdes
Ces Kurdes je ne les supporte pas. Ils ne sont vraiment pas
comme nous : dans leur langage, dans leurs habitudes, dans leur
comportement mais bon, ils sont l, ils sont l.
Lina, 24 ans - Jeune femme spare
Les Kurdes ont bien du mal faire valoir leur aspiration un
Foyer national au Moyen-Orient, sur le modle de ce quavait
promis nagure la Couronne Britannique au Lord Walter Rotschild,
reprsentant des Juifs britanniques, travers la dclaration Balfour
(1917). On se doute ainsi bien de ce que la Syrie, pas plus que la
Turquie ou lIran, nest favorable ce quils puissent revendiquer
sur son sol des spcificits dordres tant ethnique que territorial.
Pourtant, durant la premire moiti du 20e sicle, les Kurdes
navaient pas t bafous dans leur existence. En 1927 dj, on avait
ainsi assist la naissance dun mouvement kurde, du nom de
Xoybun . De mme, trente ans plus tard, cest la naissance officielle
du Parti dmocratique kurde de Syrie (PDK-S) qui interviendra.
Celui-ci souffrira cependant des perscutions dveloppes son
encontre par le pouvoir syrien, dans un contexte o Egypte et Syrie
venaient de fusionner dans le cadre de la Rpublique arabe unie
(1958-1961). Le PDK-S sera formellement interdit ds 1959. Il
continuera cependant agir, et sera travers dailleurs par plusieurs
courants, dont une premire scission de type droite/gauche
intervenue en 1965.
Cest en 1962 que surgira lvnement le plus important pour les
Kurdes de Syrie. Un recensement aux mthodes particulires
organis par les autorits syriennes conduira alors une bonne
partie dentre eux soit tous ceux qui ne se trouvaient pas leur
domicile au moment prcis du passage des agents de recensement
ntre tout simplement pas comptabiliss sur les registres tatiques. Ds lors, il savre que ce sont aujourdhui plus de 300 000
Kurdes de Syrie qui seraient dmunis de tout droit citoyen, sur un
Comprendre le Moyen-Orient 121

total de un million. Pourtant, on ne saurait rellement parler de


discrimination pleine et entire leur encontre, puisque lon a pu
voir saffirmer, chelle nationale, des personnalits kurdes aussi
importantes que Khaled Beqdash (ancien leader du parti syrien
communiste) ou le Cheikh Ahmad Kaftaro, ancien grand Mufti
de Syrie. Dans les faits, les Syriens, avant comme aprs le rgne
de lancien prsident Hafez al-Assad, ont toujours considr que
laffiliation dordre ethnique devait sannuler devant le sentiment
dappartenance la nation syrienne. Les Kurdes de Syrie ont ainsi pu
tre instrumentaliss, jusqu un certain point, particulirement sous
le rgne dun Hafez al-Assad qui tait soucieux de dvelopper des
stratgies parfois irritantes pour la Turquie ; mais la reconnaissance
dune spcificit nationale kurde na pas pour autant t dactualit
son poque, pas plus quelle ne lest aujourdhui.
Il en ressort une grande fragmentation du champ politique et
associatif kurde, comme en tmoigne lexistence de dizaines de
formations prtendant la reprsentation des intrts des Kurdes
de Syrie, quelles soient prsentes dans ce pays ou ailleurs dans le
monde.
LAlliance dmocratique kurde (UDK) est ainsi compose de
quatre formations : le Parti de gauche kurde, le Parti dmocratique
progressiste kurde, le Parti dmocratique kurde (Al-Parti) et le Parti
de lUnion dmocratique kurde (Yakiti). En parallle, on retrouve
aussi le Front dmocratique kurde en Syrie, alliance regroupant le
Parti dmocratique kurde, le Parti dmocratique progressiste kurde
et le Parti national dmocratique kurde. Sans oublier en parallle
lUnion du peuple kurde, mais aussi le Courant du Futur kurde en
Syrie, et le Conseil de solidarit, formation kurde cre en 2006,
mais qui demeure interdite en Syrie. Et bien sr, un ensemble de
formations syriennes kurdes exiles. Il est noter dailleurs que
ces dernires sont nombreuses, mais sans pour autant russir
tre organises, ni influentes. Il suffit pour sen convaincre de voir
que, en France, les formations kurdes de lopposition syrienne
sont composes de quelques personnes tout au plus. Les Kurdes
de Syrie nont ainsi de voix qu travers les actions des canaux
historiques kurdes prsents et actifs principalement en Irak et/
ou en Turquie. Rien ne permet ds lors de voir dans laction de ces
organisations autre chose quune exagration de leurs comptences
et de leur potentiel effectifs. Ce dautant plus que le terrain syrien
lui-mme ne se prte en rien des revendications de type ethno122

communautaire. Pour preuve : lorsque des Kurdes se soulveront,


en Syrie, dans la ville de Qamechli, au printemps 2004, la rpression
gouvernementale qui les touchera obtiendra le soutien dune
crasante majorit de la population. On ne saurait occulter ici le
fait que les Syriens non Kurdes, par rflexe essentialiste, aient euxmmes une attitude de grande mfiance vis--vis des Kurdes, quils
considrent le plus souvent comme des gens mprisables et mal
duqus. Mais dans le mme temps, le communautarisme politique
a assez mauvaise presse en Syrie, particulirement depuis linvasion
de lIrak et ses consquences.
Cest pourquoi, quelles que soient les volonts des Kurdes de Syrie,
et en dpit de la claire injustice qui rgne lencontre dun bon tiers
dentre eux, apatrides quils sont et dchus de leurs droits essentiels,
force est de constater que leur attachement un particularisme
ethnique territorialis ne pourra que continuer leur attirer bien des
ennuis, et de la mfiance, de la part de leurs voisins et concitoyens.
Un constat de notre part qui ne rpond en rien un quelconque
parti pris, et qui est tout simplement le rsultat dune observation.
savoir que la politique du Mandat franais (tenter dtablir des
tats confessionnels en Syrie et au Liban), combine au projet
rput des no-conservateurs amricains (remodeler le MoyenOrient sur des bases ethno-confessionnelles), demeurent par nature
lobjet dun profond rejet de la part des Syriens comme des Arabes
du Moyen-Orient en gnral. Par mfiance des Occidentaux et de
leurs politiques, bien entendu, mais aussi et surtout par leur
attachement des fondements nationalistes incompatibles avec la
nature des revendications de beaucoup de Kurdes aujourdhui.

Comprendre le Moyen-Orient 123

L
Lacit
Bon, notre pays est critiquable sur beaucoup de choses, mais pas sur la lacit.
Regarde le pouvoir : il fait tout sauf de la discrimination. Cest un pouvoir
alaouite, certes ; mais au moins, il maintient les droits des minorits .
Georges, la quarantaine - Commerant
La Syrie est souvent considre, vu de lOccident, comme lexemple
parfait dun pays arabe qui, bien qutant majorit musulmane
sunnite, nen est pas moins laque. Il convient pourtant de nuancer
amplement ce fait. Non parce que laffirmation serait pleinement
errone ; mais plutt parce quelle souffre dune tendance frquente
de la part de beaucoup de personnes vouloir transposer des
schmas Occidentaux des rgions qui y sont difficilement
rceptives.
La lacit la franaise na en effet en aucun cas la possibilit de
prvaloir aujourdhui ni en Syrie, ni au Moyen-Orient. Et pour
cause : si maints pays Occidentaux ont dpass officiellement le
stade de laccolement religion/politique dans la vie de la Cit, une
telle perspective demeure impossible dans une rgion qui demeure
culturellement imprgne de religieux. Ainsi, non seulement la
Constitution syrienne stipule que le prsident de la Rpublique doit
tre de confession musulmane ; mais de plus, cest la charia (Loi
conforme aux principes de lislam) qui simpose dans la gestion des
affaires civiles. La question des droits et modalits de succession
savre la plus rvlatrice cet gard. Mais il en va tout aussi bien
du cas des mariages. Si la loi syrienne reconnat en effet les mariages
au dpart de leur inscription sur les registres civils, toute union
clbre entre une musulmane et un chrtien naura cependant
pas de raison dtre aux yeux de la loi. Il demeure ainsi des cas
dans lesquels des personnes ayant contract de telles alliances ont
de surcrot le malheur de voir leurs enfants privs de tous droits
civiques, ceux-ci tant rputs illgitimes. Car, aussi laques puissent
tre les orientations dun tat, celui-ci ne pourra pour autant
Comprendre le Moyen-Orient 125

aller lencontre de prceptes fondamentaux de lislam, tel celui


considrant que si lalliance dun musulman avec une chrtienne
est recevable, linverse nest pas concevable. La transmission de la
religion intervient en effet par voie paternelle dans lislam.
Bien entendu, il serait cependant svre, voire faux, de voir dans la
Syrie lexemple dun pays optant pour le religieux dans la gestion des
affaires quotidiennes. Les cartes didentit ne mentionnent en effet
pas la religion des citoyens, et il en va dailleurs officiellement
de mme pour ce qui concerne les registres dtat civil. Nanmoins,
cela ne veut bien videmment pas dire que ltat est exempt de
toute instrumentalisation du religieux, comme en tmoigne la
prsence frquente quoique loin dtre exclusive dAlaouites
des postes cls de ltat.
Cest plus prcisment en observant la vie des Syriens dans leur
quotidien que lon peut comprendre que ce pays met en vidence
un profond paradoxe : celui de pouvoir tre exempt dune lecture
religieuse de ses ralits tout en y tant troitement soumis. Tout
dpend du niveau de lecture pour lequel lon opte, en effet.
chelle nationale, et selon le discours officiel, les Syriens trouvent
une richesse dans leur diversit confessionnelle, qui fait partie
de leur identit, mais sans pour autant pouvoir lemporter sur le
sentiment patriotique. En rtrcissant un peu plus le prisme, il
savre cependant que les faits sont beaucoup plus bigarrs, selon
les rgions, les villes, et/ou les quartiers envisags. Si des villes telles
que Hama et Alep font ainsi largement part un conservatisme qui
transparat notamment dans les habits revtis par la majorit des
habitantes, on nassiste pas moins des situations dans lesquelles
quartiers libraux et conservateurs se ctoient par-ci par-l, Damas
ou Homs par exemple. Fait qui, sont tour, devient beaucoup
moins vrai pour la ville de Deir Ez Zor, plus gnralement attache
au respect des traditions. Et ainsi de suite.
Le fait laque prvaut ainsi bel et bien en Syrie, o robes et
dcollets sont amens trs souvent se ctoyer sans pour autant
que cela ne semble gner ni les uns, ni les autres. Paralllement, il
ne faut pas pour autant oublier que toute socit reste le produit de
son environnement, et qu compter de l, les Syriens, musulmans
ou chrtiens daffiliation soient-ils, ne peuvent sextirper aussi
facilement du rfrent religieux. Le sunnite, lalaouite, le druze,
le yazden, mais aussi le grec orthodoxe, le maronite, lassyrochalden tous auront pour volont de connatre laffiliation
126

confessionnelle prcise de leur prochain. Non ncessairement


par esprit dexclusion ; mais tout simplement parce quune telle
question reste, quon le veuille ou non, incontournable chez les
socits dune rgion qui a vu natre les trois religions monothistes.
Bien entendu, cela nannule en rien le malheureux hritage du
la rpression par Hafez al-Assad des Frres Musulmans en 1982,
et qui a pouss depuis bien des sunnites regarder les alaouites
dun il plus que suspicieux. Cela tant dit, le religieux continue,
et continuera trs probablement, quelles que soient les volutions
venir en Syrie, compter au rang des fondamentaux identitaires
pour les Syriens. Ce qui, au final, pourra tre vu dun il plus ou
moins favorable, selon les implications que pourra avoir une telle
situation dans un contexte et une conjoncture politico-sociaux qui,
pour lheure, sont loin dtre rassurants.
Liban
On na rien contre le Liban : cest vrai que les frontires nationales sont un
fait colonial, mais dans le mme temps, si le Liban veut exister, cest son droit.
Par contre, on ne permettra jamais au Liban de prendre des dcisions pouvant
attenter notre scurit nationale. Cest un fait. Et un droit .
Ramzi, la cinquantaine - Haut fonctionnaire
Cest se demander si lon arrtera un jour de gloser sur la
question : les Syriens considrent-ils le Liban comme leur proprit, et continueront-ils entretenir le rve de son annexion ?
A en croire les experts les plus audibles dans le paysage
mdiatique franais, cette question naurait mme pas lieu dtre
pose, tant il est malvenu den douter. Et pourtant, un regard plus
attentif et plus honnte sur les ralits des formulations politiques
syriennes pousse, bien des gards, nuancer ces affirmations.
Incontestablement, la Syrie a agi sa guise au Liban prs de trente
annes durant, alors quelle naurait jamais tolr que la rciproque
puisse prvaloir. Si la cration de la Syrie et du Liban ont t le
fait de la politique mandataire franaise, cest plus directement
partir de 1975 que les spcificits affrentes la relation syrolibanaise vont prendre forme. En cette anne, le prsident de la
Rpublique libanaise, Sleiman Frangieh, confront une srie de
troubles sociaux combine des violences impliquant notamment
Comprendre le Moyen-Orient 127

des Palestiniens en prsence sur son territoire, demandera en effet


Hafez al-Assad de lui venir militairement en aide afin de mater ces
derniers. Le prsident syrien nhsitera bien entendu pas sauter
sur une telle occasion, et user de la mthode forte lencontre
des Palestiniens du Liban. Seul bmol : les troupes syriennes ne
prvoiront pas pour autant de quitter le pays lissue de leur
mission . Ils trouveront ainsi constamment des parades juridiques
et politiques justifiant le maintien de leur prsence au Liban au nom
de la rsistance ltat dIsral et du maintien de lquilibre du
pays . Et ce ne sera que le dbut dune longue histoire, marque
par la guerre dite civile du Liban puis par lre post-accords de Taf
(1989), et qui ne prendra officiellement fin quen avril 2005, deux
mois aprs lassassinat de lancien Premier ministre Rafik Hariri, et
sept mois aprs ladoption par le Conseil de scurit de lONU de
la rsolution 155950.
Il convient nanmoins dtre prudent devant cette frquente et
trop facile accusation qui consiste faire de Damas le responsable
exclusif ou quasi-exclusif des assassinats et tentatives de
dstabilisation ayant continu prvaloir au Liban malgr, ou
en tous cas depuis son dpart. Considrer que le rgime syrien
agirait de la sorte afin de convaincre ses homologues rgionaux
et internationaux de le laisser rinvestir le pays du Cdre a en
effet pour contrainte de ne rpondre aucune logique. moins
de considrer que les responsables du rgime syrien sont une
succession de barbares dmunis de tout flair politique et agissant
indpendamment de tout esprit de discernement. Ce qui reste trs
amplement prouver.
Dans les faits, on ne peut que reconnatre que les quelque trente
annes de prsence syrienne au Liban ont t jonches dabus
divers, limage de toute politique dveloppe par une puissance
tutlaire dans un pays tranger. Qui plus est, quand bien mme
cette situation a pu puiser, le long de loccupation isralienne du
Liban (1978, puis 1982-2000), dans un argumentaire pointant la
ncessit de rsister par tout moyen Isral, on peut tout aussi
bien se demander ce qui aurait pu justifier alors le maintien de
larme syrienne au Liban au lendemain du retrait isralien (mai
2000). On ne peut rcrire lhistoire, il faut noter que le prsident
Hafez al-Assad dcdera deux semaines aprs le repli des troupes
israliennes sur leur territoire. Lui succdera directement son fils
Bachar, bien moins rompu la politique et aux principes stratgiques
128

dvelopps par son paternel, et qui de plus avait pu faire ses


premires armes au Liban mme cinq annes durant (1994-1999).
Si le pre tait rest vivant, aurait-il retir ses contingents du Liban
suite au retrait isralien ? Cest fort probable, ne serait-ce que par
ncessit de sa part danticiper et/ou de sadapter un contexte
international (attentats du 11-Septembre et leurs implications
sur la politique trangre amricaine) et rgional (invasion de
lIrak, affirmation politique et stratgique de lIran) extrmement
mouvants. Le fils fera par contre le choix de maintenir intacts
les fondamentaux dvelopps par son pre vis--vis du Liban,
sans prendre garde aux implications de la nouvelle conjoncture
rgionale. Do le resserrement du pige sur le rgime de Bachar
al-Assad, qui sera contraint in fine de quitter le Liban, plutt que de
lavoir fait prcdemment et de son propre chef.
Depuis, Damas na cependant pas pour autant cherch renouer
avec les annes de tutelle au Liban, contrairement une ide reue.
Par contre, il va de soi que la Syrie nest pas pour autant prte
laisser son voisin opter pour des politiques contradictoires avec ses
propres intrts, et cest l que rside toute la nuance. Bien entendu,
sur le principe, cest aux Libanais de choisir leurs propres leaders
et chefs de gouvernement, chose dautant plus fonde et lgitime
que les Libanais exercent un droit de vote rel51, contrairement
leurs voisins syriens. Ce que la Syrie dveloppe cependant depuis
quelques annes, cest, outre sa rhtorique trs peu conciliante et sa
propension au raidissement, son refus total de composer avec une
majorit parlementaire libanaise qui prend ses ordres directement
auprs de Washington. Cest dailleurs pourquoi Damas a prfr
jusquici avoir pour seuls partenaires politiques effectifs au Liban
le Hezbollah et ses allis, encore que cela demeure de lordre
du dductif plutt que du concret. Depuis son retrait militaire
du Liban en avril 2005, la Syrie a en effet maintenu le cap sur
beaucoup des orientations idologiques que le Hezbollah libanais
partage aussi. Cela dit, ce nest pas pour autant que le rgime prne
une reconnaissance exclusive du Parti de Dieu et de ses allis.
Officiellement, la Syrie demeure en effet prte composer avec
le Liban, la condition que puissent tre discerns des stratgies
et lments communs dapprciation ; dans les faits, il y a peu
de chances quelle compose avec une majorit parlementaire
libanaise permable, voire soumise aux injonctions amricaines
et saoudiennes. Depuis le mois de mai 2008, la dsignation par
Comprendre le Moyen-Orient 129

le Parlement libanais dune personne consensuelle rpute pour


sa droiture, le gnral Michel Sleimane, au poste de prsident de
la Rpublique, a permis Damas et Beyrouth dentamer un
premier rapprochement concret. Cela dit, ce nest pas pour autant
que les perspectives syro-libanaises pourront pour autant vite
connatre des volutions sereines. Le Liban est en effet victime
du dveloppement par ses population et classe politique de deux
visions antithtiques de lavenir quil convient de prparer pour
le Liban ; la Syrie, pour sa part, a par trop tendance senfoncer
dans sa raideur et son intransigeance, refusant dadmettre quelle
ne dtient pas les seules cls pertinentes pour le dcodage de la
ralit des relations rgionales et internationales. Entre les deux, il
y a un foss, donc, qui risque dailleurs de rester longtemps encore
loin dtre combl.

130

M
Mat
Maudit soit le mat, et ceux qui le boivent ! Comme marque nationale
doisivet, on na pas trouv mieux .
Ismal - Retrait
Certains pays peuvent se prvaloir davoir une boisson nationale.
Ainsi va-t-il du mat en Syrie. Cette plante verte sche, qui se boit
au moyen dune paille, et par simple adjonction deau chaude, nest
pourtant pas cultive localement. Cest par containers entiers en
provenance dAmrique latine, et plus prcisment de lArgentine,
que les tonnes de mat parviennent en effet au pays, depuis de
longues dcennies, pour le plus grand bonheur de certains,
consommateurs comme importateurs mais aussi le plus grand
dsarroi dautres.
Le mat a plutt la rputation dtre une boisson populaire dans les
rgions alaouites. Chose qui savre aujourdhui contraire toute
vidence, mais qui semble trouver son explication dans un fait
majeur. Pendant longtemps en effet, le mat avait t une boisson
trs prise par paysans et leveurs de troupeau, qui ne partaient
jamais la besogne sans stre munis dune bouilloire en fer, de sucre,
dun petit rcipient en forme de bois, dune paille et du ncessaire
pour faire chauffer leau. Une manire pour eux dagrmenter leurs
longues journes, le mat ayant la particularit dtre une boisson
se buvant des heures durant. Avec une mme petite quantit de ces
plantes, ce sont en effet plusieurs dizaines de verres qui peuvent
tre sirots. Or, les alaouites ayant t historiquement des gens
de la montagne , cest naturellement une tiquette de paysans, et
partant de buveurs de mat, qui leur a t accole.
Or, le mat est populaire chelle nationale, toutes rgions et
toutes confessions confondues. Plus que tout, cette boisson a ou
du moins a eu pendant longtemps valeur de consolidation du
lien social. Quune personne en vienne en visiter une autre, et
de deux choses lune : soit cest caf, th ou jus qui lui sont servis,
Comprendre le Moyen-Orient 131

signe en gnral de ce que les discussions ne sterniseront pas ;


soit au contraire cest le mat qui est propos, ce qui annonce un
moment ncessairement long qui sera agrment de cette boisson,
de discussions diverses, et dun contexte social trs convivial. Le
tout ayant t toujours anticip au pralable, puisquil nest pas rare
de voir des buveurs de mat porter leur paille personnelle, pour
les cas o ces opportunits se prsenteraient.
Il y a ds lors deux coles de pense qui sopposent. Dune
part, les buveurs joviaux de mat, considrent que cette boisson,
paralllement ses vertus diurtiques, a de surcrot la particularit
de consolider les liens sociaux, longs moments de discussion
aidant. Bien entendu, le pige peut aussi prvaloir, des personnes
se voyant invites boire du mat ntant pas forcment souhaites
par lhte. Mais, du point de vue de ces consommateurs, il ny a
pas faire rimer mat avec perte de temps. Celui-ci peut se boire
toute heure, il a lavantage de rendre les journes moins longues, et
il mrite donc le budget qui lui est consacr52.
Les dtracteurs de cette boisson existent cependant aussi, et ils
sont de plus en plus nombreux. Leur argument principal : cest une
boisson qui conduit une pure perte de temps, dans un contexte
o le pays souffre dj de loisivet de beaucoup de ses citoyens.
Ds lors, de leur point de vue, il y a tout lieu de couper court
cette tendance ancre dans les habitudes de tant de personnes, et
limiter au mieux cette consommation, de manire ce que les
relations sociales sorientent vers une plus grande efficacit, et de
faon ce que les oisifs ayant opt pour la passivit du mat se
voient contraints de soccuper plus utilement.
Evidemment, il serait tout ce quil y a de plus strile de chercher
trancher ce dbat. Le mat nest en effet pas la boisson des seuls
oisifs, puisque nombre de commerants se plaisent le siroter tout
en maintenant leurs boutiques ouvertes des horaires impossibles.
Par ailleurs, il convient de noter que la tendance que connat la Syrie
aujourdhui, travers ltiolement effectif des liens sociaux, nest
absolument pas de bon augure pour lavenir dun pays qui vit une
pleine redfinition de ses valeurs sociales traditionnelles. Les longues
visites damis ont, ce titre, au moins lavantage de garantir la porte
et la solidit des liens amicaux. Et quand bien mme le tout ne dpend
pas du seul mat, il nen demeure pas moins que cette culture de
lacclration laquelle certains aspirent nest pas pour autant le
seul pralable la dynamisation de la vie conomique syrienne. Plus
132

que tout, ce sont des questions structurelles et politiques qui ont leur
responsabilit dans les indicateurs socio-conomiques peu reluisants
qui prvalent en Syrie, et cest sur ce plan que les tches les plus
importantes restent raliser.
Le mat reste, plus que tout, lun des symboles nationaux
syriens, et quand bien mme sa consommation semble en recul
ces dernires annes, il nest pas moins entr dans le patrimoine
et les pratiques syriennes. Certes, certaines rgions se dmarquent
plus que dautres par sa consommation ; mais dans la globalit,
rares sont les Syriens qui pourraient affirmer quil ne touchent pas
un verre de mat longueur danne. Cela dit, il va de soi que
les logiques de consommation actuelles, ainsi que le peu de temps
quoctroient maintenant les gens aux relations sociales, a fait
nouveau du mat le symbole des campagnes, qui continuent pour
leur part sinscrire au possible dans un temps long et loign du
stress des villes. Nanmoins, mme l, la tendance ladoption de
pratiques citadines est nettement engage.
Mazout
400 % daugmentation du prix du diesel ? Je nai pas eu le choix. Jai tout
de suite vendu ma voiture, et jai pris un vhicule essence. Que veux-tu que
jaille me ruiner ? Je roule longueur de journe, moi !
Ghayth, 48 ans - Commerant
On ne plaisante pas avec les lments vitaux en Syrie ; et le mazout
(ou diesel) en fait partie. Preuve parmi dautres : au printemps
2008, le prix du baril de ptrole battant son plein, les autorits
durent dcrter une hausse consquente du prix des carburants,
qui sont largement subventionns par ltat. Renchrissement du
prix de la vie en gnral oblige, il fallait cependant y procder en
provoquant le moins de remous possible. La parade sera trouve :
deux jours dintervalle, ltat dcrtera une augmentation des
salaires des employs du secteur public suivie dun quadruplement
du prix du diesel ! Une manire de dire que, aussi insupportable
puisse paratre ce taux aux yeux de la population, il demeurait
compens par cette hausse des salaires.
Le mazout est en effet incontournable dans la vie des Syriens,
encore que leur pays rponde des spcificits que lon ne retrouve
Comprendre le Moyen-Orient 133

pas forcment dans tous les pays de la rgion. Contrairement


ce que lon pourrait croire en effet, les taxis, aussi nombreux
et populaires soient-ils, roulent tous lessence, injonction
tatique oblige ; par contre, bus et minibus vous au transport en
commun recourent ou peuvent recourir au diesel. Mais cest
la donne domestique plus prcisment qui semble avoir eu son
importance dans cette compensation par les salaires qua voulu le
pouvoir. Lhiver, les Syriens recourent le plus souvent aux poles
mazout pour se rchauffer. Or, le quadruplement soudain du
prix du mazout pourrait tout simplement avoir des rpercussions
dramatiques pour des foyers entiers qui ne pourront pas forcment
assumer leurs normes besoins en combustible pour se garantir
une chaleur dcente. Do cette dcision dune amlioration des
salaires ; et do aussi ldition par le gouvernement de nouveaux
carnets de rationnement garantissant tout foyer un droit daccs
2000 litres de mazout pour lanne. Ltat fait ainsi valoir son
attachement constant garantir aux citoyens syriens un minimum
vital ; mais cela a aussi, comme on pouvait sy attendre, t la porte
ouverte bien des abus et drives, comme le prouve la frquence
des personnes que lon peut entendre susurrer dans les rues
carnet de rationnement mazout vendre . Ils ont tout intrt
ne pas se faire attraper par les forces de lordre, bien entendu ; mais
leur business demeure des plus juteux, et semble justifier leurs
yeux lampleur du risque. Il faut dire quen Syrie, toute pratique
entrant en contradiction avec les rgles conomiques fixes par
ltat a plutt tendance tre sollicite, tant les bnfices en
dcoulant savrent importants. Quant aux forces de lordre, si elles
peuvent tre composes dagents intransigeants, rien nempche de
pouvoir trouver au pralable un terrain darrangement entre le
contrebandier et le policier.
En parallle, le renchrissement du prix des carburants
linternational na videmment pas t pour pargner la Syrie, pays
somme toute assez pauvre en ptrole. Cest ainsi que cette question
du diesel a eu des consquences sur les tarifs pratiqus par les
chauffeurs de taxi, videmment, mais aussi sur le cot de la vie en
gnral. Fruits et lgumes ont ainsi connu une monte en flche,
ncessit de compenser les frais de transport oblige ; mais lune
des augmentations les plus fortes est apparue dans le secteur du
BTP, du fait du renchrissement du prix des matires entrant dans
la construction des btiments ainsi que de leur cot de transport.
134

Linflation avait dj t constante ces dernires annes ; mais force


est de constater que la crise des subprimes na pas eu deffet de
stagnation des prix de limmobilier en Syrie. En lespace dun an,
le prix de vente au m2 a tout simplement doubl en moyenne
lchelle du pays, laugmentation la plus forte tant donc intervenue
depuis ce renchrissement du prix du diesel.
Cette pope du diesel syrien est aussi venue souligner les limites
dun systme tatique ayant tenu jusquici subventionner le secteur
des nergies tout en nen faisant pratiquement pas voluer les prix. Le
quadruplement rcent est venu ainsi compenser la quasi-stagnation
des prix qui avait t artificiellement maintenue des annes durant.
Mais il demeure pourtant dangereux pour la Syrie de rester arcboute sur ce quelle considre tre des principes gestionnaires
efficaces, alors que les limites du systme sont clatantes. Le pays vit
en effet pleinement son heure capitaliste, avec ses bons et surtout
ses mauvais cts ; aspirer au libre-change dune part, et sen tenir
des relents gestionnaires socialistes dautre part, mne finalement
tout ce quil y a de plus absurde. On le voit dores et dj, mme le
minimum vital que ltat se dit attach garantir tout un chacun,
que ce soit concernant le diesel ou dautres domaines, rpond
certaines limites quantitatives sans pour autant que les besoins de
lensemble des citoyens soient pour leur part pleinement combls.
Une fois encore, la crise du diesel aura eu un mrite principal :
celui de dmontrer lurgence quil y a pour la Syrie de faire des
choix conomiques cohrents une bonne fois pour toutes. Ce qui,
bien entendu, nous renvoie nouveau limportance des rformes,
dun point de vue politique comme conomique.

Comprendre le Moyen-Orient 135

N
Nour
Voir feuilletons*

Comprendre le Moyen-Orient 137

P
Palestiniens
On peut nous accuser de beaucoup de choses, mais pas davoir instrumentalis
la cause palestinienne. Pas besoin daller loin pour le constater : va voir nos
camps de rfugis, et compare-les avec les camps [de rfugis palestiniens] du
Liban. Ici, ils vivent dans des quartiers o rien ne manque ; l-bas, ils vivent
et sont traits comme des chiens .
Rami, 49 ans - Homme daffaires
On trouvera difficilement un exemple de relation aussi ambigu
que celle qui prvaut entre Syriens et Palestiniens. Selon les
poques, ils ont en effet pu tre soit ennemis, soit proches allis.
Avec nanmoins une prminence de la premire situation sur la
seconde. Cest l tout le paradoxe de sentiments qui prvalent dans
un contexte o la Syrie continue dtre lun des principaux pays
daccueil de rfugis palestiniens, avec un total denviron 600 000
personnes.
La haine dveloppe par un certain nombre de Palestiniens
lencontre de la Syrie puise en bonne partie dans les vnements
de la guerre du Liban (1975-1990). Avant cette priode, les
combattants palestiniens avaient plutt eu tendance dvelopper
leurs attaques anti-israliennes au dpart de la Jordanie, avant que
ne sabatte sur eux le vent de Septembre Noir53. Ils se dploieront
alors au Liban, mais se heurteront vite des contraintes dune
toute autre nature. Lentre des Syriens sur le territoire libanais
avait en effet t conditionne par leur dploiement dune stratgie
militaire anti-palestinienne, de faon ce que ces formations ne
se sentent pas libres de dfier le gouvernement libanais dans ses
modalits souveraines. Un vnement qui, combin dautres
pisodes sanglants qui joncheront ces quinze annes de guerre au
Liban, pousseront les Palestiniens voir dans la Syrie lexemple
dun pays aspirant la dfense de ses propres intrts plutt que
la cause palestinienne. Dans les faits, ils nauront probablement
pas entirement tort, Damas cherchant dvelopper ses relations
Comprendre le Moyen-Orient 139

tantt avec lune ou lautre des formations palestiniennes en action


au Liban, au gr de son valuation de la donne stratgique prvalant
alors. Mais ce nest pas pour autant quil faut voir dans la Syrie
lexemple dun pays faisant de la lutte des Palestiniens pour leur
indpendance son propre fond de commerce. Plus que tout, Hafez
al-Assad, prsident syrien de lpoque, avait compris que les divisions
politiques inter-palestiniennes, combines au manque de constance
stratgique de la part du chef de lOrganisation de Libration de
la Palestine Yasser Arafat, rendaient illusoire la cration rapide
dun tat palestinien, voire mme la suppose libration de la
Palestine , dont il ntait dailleurs en rien lui-mme adepte. Cest
pourquoi il prfrera, plutt que de rebondir de manire creuse sur
les slogans rvolutionnaires de la plupart des chefs palestiniens,
de jouer une stratgie maximisant ses propres gains stratgiques.
Une approche cynique, froide, et ncessairement amene tre mal
perue par les Palestiniens en gnral.
Cela dit, lhistoire de la lutte palestinienne prouve aussi, aujourdhui
plus que jamais, que quelle que soit la conjoncture, rares, voire
inexistants ont t les moments durant lesquels les Palestiniens ont
pu rellement sattendre ce que les Israliens leur reconnaissent
ne serait-ce quun tat viable. Fait dont H. al-Assad avait t
conscient depuis la guerre doctobre 1973, loccasion de laquelle
le prsident gyptien Anouar al-Sadate le trompera en profitant de
laboutissement de ce conflit pour aller contracter une paix avec les
Israliens indpendamment de lavis et/ou de la prsence de ses
homologues arabes rgionaux.
Mais, si le caractre supposment anti-palestinien de H. al-Assad
continue tre point aujourdhui par une partie non ngligeable
des Palestiniens, on ne peut non plus oublier que, sur le terrain, la
Syrie rserve pourtant aux Palestiniens de ses camps de rfugis un
statut bien plus enviable que celui qui prvaut dans plusieurs autres
pays de la rgion, commencer par le Liban. Il nest qu voir,
pour ce, lexemple du camp de rfugis de Yarmouk, situ dans la
proche banlieue de Damas, et qui sapparente ni plus ni moins une
ville traditionnelle, loin dtre misrable au sens premier du terme,
et dote de tous les commerces et infrastructures ncessaires. En
parallle, les formations palestiniennes laques (Fatah, FPLP, FPLPCG) comme islamistes nationalistes (Hamas, Djihad islamique)
ont toutes pignon sur rue en Syrie, refltant la volont du pays
de surmonter les divisions inter-palestiniennes et de sempcher
140

de prendre le parti des uns au dtriment des autres. Sincrit,


ou simple leurre destin occulter son instrumentalisation de la
donne ? Le pour et le contre peuvent prvaloir dans les deux cas.
Ce qui semble sr au demeurant, cest que le gouvernement syrien
joue une carte destine garantir la dfense de ses propres intrts.
Dans le mme temps, la conception syrienne de la sauvegarde de
ses propres prrogatives nest pas ncessairement incompatible
avec lobtention par les Palestiniens dun tat viable et quitable
bien au contraire. La question des territoires occups est au cur
de laffrontement prvalant aujourdhui entre les Syriens et les
Israliens, et cest ce qui fait le lien entre le positionnement de
Damas et celui des Palestiniens. Dans le mme temps, il va de soi
que la Syrie se verrait mal assister la cration dun tat palestinien
qui ferait fi de la libration par les Israliens du plateau du Golan.
Et cest l tout le paradoxe dune situation dans laquelle Damas
sollicite les conditions dune paix rgionale (la libration par Isral
de tous les territoires arabes quil occupe depuis 1967) sans pour
autant vouloir en payer le prix entier (une normalisation de ses
relations avec ltat hbreu). Dans le mme temps, rien ne dit que
les Israliens soient eux mmes prts simposer eux mmes
de telles et mmes conditions. Les Palestiniens, pour leur part,
ne semblent pas plus prts dobtenir eux-mmes ltat auquel
ils aspirent, dchirs quils sont politiquement, et dmunis quils
sont en termes de capacits de persuasion et ngociation. Le reste
de la dite communaut internationale pour sa part, gouvernants
arabes compris, ne fait pas montre dun grand attachement
voir la perspective dun tat palestinien aboutir, sans quoi elle
sactiverait un peu plus. Autant dire que, quand bien mme lon
pourrait reprocher la Syrie de vouloir dfendre ses intrts en
instrumentalisant en partie la cause palestinienne, elle demeure
cependant bien loin dtre la seule agir de la sorte. Bien au
contraire, le fardeau conomique que lui imposent les rfugis
palestiniens tablis sur son territoire est bien plus contraignant
pour elle que pour bien dautres pays de son voisinage.

Comprendre le Moyen-Orient 141

Presse
Que veux-tu que je lise les journaux ? Nous, ici, on est comme vous en France
: on a dailleurs plus grand chose vous envier. Tout comme votre prsident
nomme les grands responsables mdiatiques, nous aussi, notre prsident dcide
qui fait quoi. Dailleurs, vous tes alls jusqu nous copier sur ce point, il
fallait au moins nous laisser cette marque de fabrique !
Hanadi, la quarantaine - Femme au foyer
La presse na pas bonne presse en Syrie, si lon ose dire. Les Arabes
en qute dun titre divergeant davec les dires de la presse officielle
seront ainsi dus de voir que, mis part les journaux syriens officiels
ou proches du pouvoir (Baath, Tichreen, al-Thawra) et quelques
titres libanais trs en phase avec les orientations du pays (al-Safir, AdDiyar), rares sont les quotidiens qui leur permettront daller plus
avant dans lobtention de linformation. Il en va dailleurs de mme
pour ce qui relve des hebdomadaires et des mensuels. Tout au plus
certains titres extrmement explicites sur la situation courant dans
des pays voisins, tel le trs bien inform quotidien irakien Az-zaman,
pourront tre acquis au dtour dun kiosque. Quant aux lecteurs de
langues trangres, leur frustration sera srement beaucoup plus
profonde. Le Los Angeles Times, lInternational Herald Tribune, Le Monde,
Il Globo, El Pais, etc., sont inexistants ou presque en Syrie.
Bien entendu, on pourrait arguer de conditions conomiques et
financires pour expliquer cette situation. Les Syriens achetant des
journaux ne sont pas du tout rares, mais ils ont plutt tendance
privilgier les titres arabes. Ce qui, dans un pays o le tourisme
extra-moyen-oriental est existant sans tre franchement massif,
limite la rentabilit quil y a pour des groupes de presse distribuer
leurs numros dans un contexte o peu de personnes manifestent
un intrt pour la presse anglophone notamment.
Mais il y a bien entendu des raisons bien plus profondes qui
expliquent la difficult quil y a pour tout lecteur en Syrie
sinformer correctement et librement par le seul biais des quotidiens.
Lindicateur rside tout simplement dans le cas de deux titres de
presse trs connus dans le monde arabe, que sont al-Hayat (La Vie) et
Asharq-al-Awsat (Le Moyen-Orient). Lun comme lautre comptent
au rang des rfrences rgionales en termes dinformation, mme
si pas ncessairement pour les mmes raisons. Le premier, rput
libral, a le double avantage de combiner qualit dinformations
142

brutes et prsence dun style et dune analyse de grande qualit


; quant au second, sil savre le plus souvent pauvre et simpliste
en termes analytiques, il rpond cependant au brassage dune
quantit extrmement importante et intressante dinformations
rgionales diverses. Or, lun et lautre de ces quotidiens rpondent
une particularit notable : la prsence dans leurs capitaux de
lArabie saoudite. Etant donnes les fortes divergences intervenues
dans les relations de Damas et de Riyadh ces dernires annes,
particulirement en raison de la situation prvalant au Liban, la
Syrie na pas tolr les critiques son encontre quont pu dvelopper
chacun de ces titres. Cest ainsi que la censure opte trs souvent
pour une interdiction de la distribution de certains quotidiens
plutt que de les laisser circuler aprs les avoir amput de leurs
articles les plus critiques lencontre de Damas.
Il arrive au journal al-Hayat dtre distribu de temps autre sur le
march syrien. Mais force est de constater que le phnomne est
devenu bien plus rare quil y a quelques annes, quand le Liban
navait pas encore valeur de pierre dachoppement entre la Syrie
et une grande partie de ses homologues rgionaux. Il convient
pourtant de souligner labsurdit de telles options. Tout lecteur
syrien soucieux de sinformer peut en effet, et tout simplement,
opter pour la Toile, o, en dpit des capacits qua le pouvoir syrien
de bloquer laccs certains sites Internet, ces titres nen restent pas
moins consultables. Certes, tous les Syriens nont pas forcment
accs Internet, et cest la nature des titres de presse quils
pourront acheter au quotidien qui imposera la lecture dominante
des vnements. Dans le mme temps, la paranoa qui consiste
voir dans tout titre de presse critique une bombe menaante pour la
stabilit du rgime savre tout simplement exagre, et injustifie.
Non seulement lide dun peuple syrien naturellement rceptif aux
seuls arguments du pouvoir est tout fait illusoire ; mais de plus,
la popularit des chanes satellitaires dinformation, accessibles
tout foyer syrien dot dune parabole54, prouve que les citoyens
du pays ont naturellement accs des mdia qui nhsitent pas
manier le verbe anti-syrien, comme cest le cas notamment avec la
chane dinformations al-Arabiya. Point de rvolution qui ait point
pourtant en Syrie ces dernires annes. Ce qui rend le raidissement
des autorits sur cette question dautant plus injustifi.

Comprendre le Moyen-Orient 143

Prisons
Pourquoi je lai frapp ? Mais toi, tu ne vis pas ici, tu ne peux donc pas
comprendre. Cest pourtant trs simple, laisse-moi texpliquer : le peuple syrien,
cest comme un ressort. Il faut lcraser sans arrt. Car, si jamais tu relches la
pression, il te sautera tout de suite la figure .
Khaled, 28 ans - Gardien de prison
Il ny a pas grand sens vouloir critiquer la situation telle quelle
prvaut dans les prisons syriennes. Non que les perspectives y
soient rayonnantes : bien au contraire, les tortures et maltraitances
y sont, et surtout ont pu y tre, souvent pratiques, de manire trs
pousse parfois. Cela dit, il est se demander si la focalisation sur
cet enjeu au demeurant fondamental est rserver au seul cas de
la Syrie. Les tats-Unis eux-mmes sont en effet rputs avoir eu
recours la sous-traitance de plusieurs pays du Moyen-Orient,
dont la Syrie, pour ce qui relve des techniques dinterrogatoire
de membres prsums de lorganisation al-Qada. Phnomne qui
a t dvelopp en pleine concertation avec nombre de pays
Occidentaux, et qui nocculte en rien le scandale bant qui continue
accompagner des prisons aux noms de Guantamo (Cuba) ou de
Abou Ghraib (Irak).
Reste quil ne fait pas pour autant bon croupir dans les prisons
syriennes. Islamistes et opposants politiques, criminels et auteurs
de petits dlits, tous ne gardent en effet jamais un bon souvenir
de leur passage dans les geles de leur pays. Conditions sanitaires
faillibles, traitement dur de la part des gardiens, et mme tortures
(qui sappliquent nanmoins le plus souvent lencontre des
islamistes, des pdophiles et des coupables datteinte la scurit de
ltat et ses symboles) nont ainsi pas t pour redorer le blason
dun pays qui ptit dj dune mauvaise image auprs dune grande
partie des gouvernements et des opinions publiques internationaux.
Pendant longtemps, la prison de Mezz, aujourdhui ferme,
incarnait dailleurs le symbole dune suppose propension de ltat
syrien mal traiter lensemble de ses prisonniers. Cette affirmation
est abusive pourtant, toute personne incarcre ntant pas
automatiquement victime de svices corporels ou psychologiques
; mais elle est pourtant aussi le reflet de limage et des messages
que ltat syrien a voulu transmettre ses citoyens. savoir que
toute personne en venant connatre les geles pour une raison
144

grave serait amene le regretter trs fortement. Il est en effet une


particularit qui simposait la prison de Mezz plus qu toute
autre : personne ne savait ce qui sy droulait rellement.
Au printemps 2008, cest cependant la prison de Saydnaya qui a fait
parler delle. Pour cause : une mutinerie qui y avait clat, menant
lintervention des forces de lordre, et une rpression assez
importante de leur part. Comme son habitude, le gouvernement
syrien, en dpit de plaintes de la part dinstances internationales, na
pas communiqu franchement pour autant, laissant la voie ouverte
toutes sortes dhypothses. Il est nanmoins une hypothse qui
semble confirme, si lon en croit toutefois certaines enqutes
internes dont les conclusions nont pas t pleinement rvles.
savoir que le soulvement des prisonniers de Sadnaya aurait
t le lot dislamistes encourags se manifester conformment
des ordres qui leur auraient t communiqus de lextrieur. Le
pourquoi de cette hypothse trouve bien entendu son sens chez qui
a conscience de ce que la Syrie a t elle aussi soumise infiltration
de la part de djihadistes depuis les invasions de lAfghanistan et
de lIrak et les vnements sensuivant. Mais plus que tout, il faut
bien voir l que, quand bien mme les forces de scurit syriennes
demeurent promptes ragir lencontre de quiconque dfie
lautorit, le fait pour leurs cibles davoir t des islamistes na
srement pas t pour allger la porte de leurs coups. Bien au
contraire, les diffrents attentats supposs avoir t foments par
des islamistes, intervenus sur le sol syrien ces dernires annes, ont
eu pour principal effet une radicalisation du pouvoir.
Les prisons ne sont ainsi, par dfinition, en rien un lieu paisible,
ni en Syrie, ni ailleurs. Mais il ne faut pas y voir pour autant un
symbole fort de ce quest la Syrie au quotidien. Contrairement ce
qui a pu prvaloir chez un Saddam Hussein par exemple, les abus,
quoique existants, sont bien moindres dans les geles syriennes
aujourdhui quils ne le furent lpoque de H. al-Assad. Cela dit,
le fait pour elles de continuer accueillir jusqu des opposants
pourtant trs pacifiques et la tonalit trs peu critique ( linstar
de lintellectuel Michel Kilo), ne joue absolument pas dans le sens
des intrts du pouvoir syrien. Car cest dans la trop facile tendance
lemprisonnement de personnes faisant du politique, et non dans
lexistence de ces prisons elle-mme, que rside bel et bien lune
des principales failles du rgime syrien.
Comprendre le Moyen-Orient 145

Prostitution
La prostitution a toujours exist en Syrie. Mais l, elle a pris des dimensions
indites. Que veux-tu faire cependant ? Cest soit a, soit lexplosion du pays,
et les autorits le savent. Le comble, cest que tout a est venu du fait des
Irakiennes, qui taient pourtant un modle de vertu sous Saddam Hussein .
Khalil, 60 ans - Officier la retraite
Quiconque sest rendu rgulirement en Syrie ces dernires
annes aura de fortes chances dtre marqu par une tendance
peu perceptible jusqu peu : lampleur de la prostitution. Les rues
syriennes ne grouillent bien videmment pas de femmes soffrant
au premier venu : sur le plan des apparences, les Syriens continuent
mettre en valeur une certaine vertu. Cest cependant partir du
moment o lon opte pour un dplacement vers un lieu de loisir,
ou tout simplement de restauration, que les faits en viennent se
rvler sous leur vrai et nouveau visage.
Depuis que les autorits syriennes ont dcid de tolrer la
prostitution, force est de constater que les faits sont vite alls
jusqu atteindre une forme de dcadence. La transition sest faite
de manire brutale, puisque lon ne compte plus aujourdhui le
nombre de lieux de boisson et de restauration exerant ou plutt
faisant exercer les activits de prostitution toute heure du
jour ou de la nuit. Le plus frappant ne rside cependant pas dans
lexistence de ces maisons closes , mais plutt dans le fait que
leurs activits puissent en venir simposer tout un chacun, sans
distinction.
Villes et lieux de villgiatures touristiques sont en effet tous dots
aujourdhui de ces lieux de plaisir qui sapparentent des lupanars
tout en ayant le plus frquemment les apparences de restaurants
traditionnels. De jour comme de nuit, nombreuses savrent les
personnes qui se rendent dans ces endroits afin de djeuner ou
dner entre amis. Sur lestrade, un orchestre, quaccompagne une
chanteuse quelconque, la qualit vocale mdiocre, lcho sonore
ntant jamais pour corriger les limites de sa voix stridente. Mais
la pseudo-artiste a, de toutes faons, une fonction mercantile
bien plus quartistique. Faisant le tour des tables au gr des billets
dargent brandis en lair en guise dappel, elle continue chanter,
et rend nominalement hommage aux convives et prsents dans la
salle, rptant aussi les appels salutation nominaux que ceux-ci lui
146

susurrent. Puis, aprs un signe de sa part des plus discrets, pour ne


pas dire imperceptible, en direction de lavant de la salle, voici une
ou plusieurs jeunes filles qui se lvent et viennent sattabler parmi
les heureux clients. Les mains sont serres en guise de bonjour, mais
ce nest quune fois ces femmes attables que commence le show.
Attouchements, baisers, caresses sur les endroits les plus intimes du
corps, sont autant dactes quagrmente une distribution de billets
supplmentaires ces femmes de petite vertu, qui ont dailleurs
pour devoir de faire durer le plus longtemps possible leur juteuse
prsence table. Pour le reste, de deux choses lune : soit la beaut
de la femme est moins manifeste quil nen paraissait au loin, et la
femme repart, en qute dun signe en provenance dune table autre ;
soit elle plat, et il ne reste plus qu pousser les vnements vers
des chambres ddies, directement attenantes au lieu public. Le
tout tant peu susceptible de prendre une tournure romantique, le
nombre de personnes pouvant accompagner lune de ces femmes
ne rpondant aucune limite. Quant aux timides, ils nauront pas
perdu leur temps pour autant : un petit tour vers les toilettes des
hommes, et voici une srie de femmes lentre, faisant mine de
discuter entre elles, directe proximit de laccs aux chambres
coucher.
En Syrie, nest cependant pas prostitue qui veut. Celles-ci sont
connues pour lcrasante majorit dentre elles, puisquelles ont pour
obligation de se dclarer, de passer des tests mdicaux rguliers, et
dtre tatoues au titre de leur profession. Certaines opteront pour
un tatouage hauteur de lpaule quelles arboreront sans gne ni
timidit, dautres seront libres de laccepter un endroit moins
apparent du corps. Il convient cependant de mentionner que cette
pratique reste bien des gards dans le droit fil de la volont qua le
pouvoir de maintenir un contrle troit de la socit. Ces femmes
tant repres, elles sont en effet, de par leur statut comme de
par leur tatouage distinctif, soumises la volont du pouvoir, qui
pourra, au besoin, exercer un chantage contre elles pour lobtention
de services. Parmi ceux-ci, lobligation quont ces femmes de faire
rgulirement tat de leurs activits aux services de renseignement,
auxquels elles ont donner un maximum de dtails sur un client
potentiel quelles auraient rencontr et qui intresserait ltat. Par
lexploitation de la condition des prostitues, intervient ainsi un
moyen supplmentaire de maillage de la socit, celles-ci obtenant
en contrepartie la libert dexercer leur juteuse profession. Certes,
Comprendre le Moyen-Orient 147

la rmunration de leurs prestations (15 euros suffisent) se fait sur


la base dun pourcentage que leur laisse le propritaire de lendroit,
qui est lencaisseur direct des livres syriennes toutes les devises
sont acceptes cependant, condition quelles aient la forme
dun billet et non de monnaie - dbourses par le client. Mais cela
nempche en rien lobtention par ces prostitues dargent ou de
cadeaux supplmentaires directement de la part du/des client(s).
Dailleurs, rares sont les prostitues qui nobtiennent pas une
gratification supplmentaire en change de leurs prestations.
Une ide rpandue en Syrie tend attribuer lorigine de cette
prostitution aux Irakiennes , nombreuses dans le pays depuis
la chute du rgime de Saddam Hussein, et qui se seraient rues
sur cette profession afin de survivre. Il y a un fond de vrit dans
cette affirmation : avant que ne soient apparus ces flux de rfugis,
la prostitution tait en effet officiellement bannie, et la dbauche
se pratiquait tout sauf ciel ouvert. Mais lorigine nationale des
prostitues, dont lge stend littralement de 7 77 ans, montre
aussi, si besoin tait, la mauvaise foi qui sous-tend de tels dires de
la part des habitants du pays. Syriennes (principalement dAlep,
de Tartous, de Lattaki), Egyptiennes, Libanaises, mais aussi
Europennes de lest (Russes, polonaises, tchques) et, quoique
dans une moindre mesure, occidentales dorigines nationales
diverses, viennent toutes alimenter le flot de prostitues que lon
rencontre dans ces lieux en Syrie. Bien entendu, linvasion de lIrak
a eu valeur de catalyseur, puisque les autorits syriennes ont t
contraintes faire tomber certaines barrires morales sous peine
de pouvoir ptir dune situation sociodmographique explosive.
Cependant, lengagement dans une telle tendance, qui explique
dailleurs le fait quun grand nombre de ressortissants des pays
du Golfe aiment venir passer leurs vacances en Syrie, porte,
paralllement aux dangers inhrents une facile transmission
de Maladies sexuellement transmissibles, un autre risque non
ngligeable : celui du franchissement dun point de non retour, qui
semble dailleurs dores et dj acquis. Car de deux choses lune :
soit cette prostitution ouverte en viendra rejaillir terme sur les
comportements sociaux, tendance dores et dj engage comme le
montre le nombre important de Syriennes qui, sans tre prostitues,
trompent leurs maris en change dun restaurant, dune sortie, dun
bijou ou de quelques livres syriennes ; soit les autorits y mettent
un coup darrt au nom dun principe donn, ce qui, le cas chant,
148

aura peu de chances de passer autrement que par le recours officiel


des principes dordre religieux, et plus prcisment islamiques.
Maintien officiel de la lacit avec un tiolement des valeurs, ou
islamisation au profit des lments sociaux les plus conservateurs
et/ou radicaux : telle est lquation pose, sans relle possibilit de
sengager vers une voie ternaire. Dans un cas comme dans lautre,
la prostitution compte au rang des rvlateurs sociaux inquitants
en Syrie ; et quand bien mme celle-ci a toujours exist, lampleur
quelle a prise aujourdhui souligne le glissement de repres qui
sest impos au pays. La situation politique rgionale a sa part
des responsabilits, certes ; mais les consquences dune gestion
conomique profitant une portion congrue de la population sont
tout aussi bien en cause.

Comprendre le Moyen-Orient 149

Q
Qameshli
Voir Kurdes*
Qatar
Voir Pays du Golfe*

Comprendre le Moyen-Orient 151

R
Renseignements
Les moukhbart [services de renseignements], ce sont lossature du systme.
Tu les enlves, et le pays tombe tout de suite .
Majed, la cinquantaine - Journaliste
La Syrie aurait-elle pu prtendre la stabilit politique qui la
caractrise aujourdhui encore si elle navait pas mis en place de
puissants et efficaces services de renseignement ? Il est fort parier
que non.
On reproche dailleurs souvent la Syrie davoir, entre autres faits,
mis en place un tat policier, avec toute la paranoa sensuivant. Et
il est vrai quil ne faut pas avoir lil trs exerc pour constater que,
dans ce pays, rares sont les personnes qui pourront se mouvoir
sans tre surveilles dans leurs dplacements, particulirement
lorsquelles sont trangres au pays.
Les moukhbart syriens sont pourtant plus discrets aujourdhui
quils ne ltaient une certaine poque. Il est dailleurs intressant
de savoir que, dans les annes 1980, une boutade voulait que les
agents du renseignement syriens taient gnralement reprables
leur vhicule : une Peugeot 504, immatricule au Liban. La blague
ntait pas, dans les faits, trs loigne de la ralit mais elle
supportait tout aussi bien des nuances.
Il nest en effet en rien exagr de vouloir considrer que ce sont
deux formes de moukhbart qui ont coexist en Syrie depuis
laccs de H. al-Assad la prsidence du pays : lun officiel, compos
dentits affilies la Scurit civile et la Scurit militaire ; lautre,
officieux mais vident, qui est incarn par la population. Non pas
que lensemble des Syriens soient recruts par ltat cet effet, loin
sen faut ; par contre, le maillage et la nature sociologique de la Syrie
sont tels, que toute personne se dplaant un endroit ou un autre
sera forcment repre par les personnes prsentes alentour,
ne serait-ce que du fait de la curiosit de ces derniers et de leur
propension recenser tout ce qui circule autour deux. Car le sens
Comprendre le Moyen-Orient 153

de lobservation et la mmoire des Syriens sont tout simplement


remarquables. Ds lors, le simple fait pour les autorits syriennes
dordonner une enqute un endroit donn leur permettra, par le
simple questionnement des habitants avoisinants, dobtenir le plus
souvent des informations prcises, gnralement fiables, et donc
utilement exploitables.
Evidemment, le pouvoir a fait sciemment de cette configuration
particulire le gage de sa propre scurit, et dispose ainsi des
conditions requises pour un maillage troit de son territoire. Dun
point de vue politique, lefficacit a t le plus souvent au rendezvous, tant donn que la Syrie matrise grosso modo tout ce qui se
fait chez elle : routes de trafics et contrebandes, dmnagements,
passage des trangers par une destination locale ou une autre, sont
ainsi rarement laisss au hasard. Mais cela ne confine pas pour
autant les services syriens au cas dun dpartement officiel gnral
qui aurait la mainmise sur tout, et qui chapeauterait lensemble des
perspectives nationales. Dans les faits, le Renseignement militaire
est linstance matresse en la matire, et son chef actuel, Assef
Shawkat, compte de surcrot au rang de principal homme fort du
pays. Cela dit, les instances ddies au renseignement sont, dans leur
structuration, multiples, et rpondent pour chacune dentre elles
une fonction dtermine. Parmi celles-ci, le fameux dpartement
de Palestine (Far Falastn), qui a une double particularit : celle
dtre comptent pour la surveillance des formations palestiniennes
hberges dans le pays ; et celle dtre le principal service de contreespionnage syrien. Il ne fallait ds lors pas stonner de voir, en
septembre 2008, une explosion retentir proximit du btiment
accueillant le bureau du dpartement de Palestine ; si, aprs une
premire piste isralienne, cest la voie djihadiste que Damas a
tenue pour responsable de cet attentat, cela ne sous-entendait pas
moins la volont quavaient les auteurs de sen prendre lun des
nerfs vitaux du rgime.
Faut-il pour autant en dduire que le rgime syrien demeure
la merci de la performance de ses services de renseignement ?
Affirmer les choses comme tel est certes exagr, mais rpond
pourtant, dans le mme temps, un fond de vrit. Que lon
imagine en effet, lespace dun instant, que la Syrie se voit ampute
du principal de ses outils de contrle du pays. Les ennemis du
rgime tant lgion, ce serait la porte ouverte au chaos, les tatsUnis, Isral, lArabie saoudite, la Jordanie, lEgypte, mais aussi
154

certains Libanais, djihadistes, Iraniens, membres du pouvoir, et tout


simplement opposants politiques syriens ayant tous, des degrs
variables, intrt trouver les conditions pour une mise mal
de la capacit de ltat garantir la scurit de ses ressortissants.
Mais cette mme situation est aussi, au final, le lot de tout tat.
Or, en parallle, il faut aussi noter que le rgime en place puise
une grande partie de sa stabilit dans labsence dalternative
son action, ainsi que dans la lgitimit quil trouve travers son
rebondissement sur certains des principes phares du nationalisme
arabe (principalement, la rsistance limprialisme, ltat de guerre
constant vis--vis dIsral, et la mfiance vis--vis de lOccident en
gnral). Le maintien intact de ces principes, surtout depuis qua
clat la guerre isralo-libanaise de lt 2006, assoie encore plus
le pouvoir dans ce quil estime tre une voie juste. partir de l,
si, tensions rgionales et internationales obligent, la Syrie a plus
que jamais besoin de lefficacit et de la fidlit de ses services
de renseignement, ceux-ci demeurent aussi le corollaire dune
autre soupape de scurit quelle inscrit dans ce quelle qualifie
de droit fil de la dignit arabe . Daucuns sen rjouissent ;
dautres sen dsolent. Cependant, aussi instrumentaliss puissent
parfois paratre les ressorts du nationalisme arabe, il convient de se
rendre lvidence, et de noter que, de manire gnrale, Damas
est bel et bien rest fidle ces principes depuis lpoque de son
indpendance. Et cest ce mme cap qui, tout en prservant le
pays des accusations de duplicit, contribue, aujourdhui encore,
garantir au pays une popularit non ngligeable chez une grande
partie des opinions publiques du monde arabe.

Comprendre le Moyen-Orient 155

S
Sarkozy
- Comment il va, Suzuki ?
- Qui a ?
- Suzuki, l, votre prsident. Il va bien ?
- Ah Sarkozy !
- Oui, voil, Sarkoz. Alors, est-ce quil est mieux intentionn
notre gard ?
Un fonctionnaire vrifiant les papiers
dun Franais son arrive laroport de Damas
Il y a eu lavant-Sarkozy, et laprs. Ou, plus prcisment, lavantisolement de la Syrie, puis laprs. On ne compte en effet plus le
degr de sympathie acquis par le prsident franais depuis quil
a dcid, contrairement son prdcesseur, de renouer langue
avec son homologue syrien. Les Syriens ne portaient pourtant pas
beaucoup despoirs sur le chef de ltat franais, lpoque de
son accs au pouvoir. Selon eux, Jacques Chirac avait opt pour
une rupture des relations avec la Syrie, alors quil tait connu dans
toute la rgion pour tre lami des Arabes , comme lavaient
notamment soulign les ractions son opposition la guerre en
Irak. Que fallait-il attendre, ds lors, de la part dun Nicolas Sarkozy
qui navait jamais cach sa sympathie pour les Israliens comme
pour les Amricains ? Linsistance de la part des mdia, syriens
comme arabes en gnral, sur ces tropismes de la part du prsident
franais, ntait en tous cas pas pour pousser les Syriens porter
beaucoup despoirs sur sa politique vis--vis de leur pays.
Puis il y eut le sommet de lUnion pour la Mditerrane de juillet
2008, loccasion duquel Bachar al-Assad se rendra Paris. Celuici incarnera un nouveau tournant dans la manire par laquelle
les Syriens envisageront la France en gnral. Certes, ceux-ci ont
toujours dissoci les Franais du cas de leurs leaders politiques, et
cest en ce sens que, mme lpoque des fortes tensions qui ont
entretenu la France de Jacques Chirac et la Syrie de Bachar al-Assad,
Comprendre le Moyen-Orient 157

pas un touriste franais ne sera inquit dans les rues du pays. Bien
au contraire, lhospitalit et la courtoisie restaient de rigueur leur
gard, et les discussions, aussi engages pouvaient-elles paratre,
nont jamais tourn des changes violents entre interlocuteurs.
Il est noter, par ailleurs, que la mme donne simpose pour ce
qui relve de tous autres touristes se rendant dans le pays, dont
les Amricains. Il nest, au final, que les Israliens non Arabes
qui pourraient tre inquits sils venaient tre identifis sur le
territoire syrien, que ce soit de la part des autorits, ou de la population.
Car celle-ci est bel et bien profondment anti-isralienne.
Il demeure marquant aujourdhui de constater que, sans franche
exception, tout Syrien venant apprendre que son interlocuteur est
li de prs ou de loin la France en profite pour rendre hommage
Nicolas Sarkozy, et ses engagements en faveur de la restitution
de sa posture politique rgionale la Syrie. Un fait extrmement
marquant, puisque ceux-ci demeurent sourds toute nuance que
lon peut tre tent de leur opposer sur ce plan. Les impratifs de
la Realpolitik, le foss qui spare le discours des actes, le chemin
rel et les efforts qui demeurent requis de la part de la Syrie pour
quelle fasse aboutir concrtement ce processus de rintgration
de la dite communaut internationale rien ny fait. Aux yeux
dune crasante majorit des citoyens syriens, Sarkozy a compris
que son prdcesseur tait en tort, et il agit en consquence. Une
conception sans appel.
Certes, cette perception gnrale supporte quelques nuances,
particulirement partir du moment o la discussion est entretenue
avec des intellectuels, danciens responsables bien au fait de la
ralit des relations internationales, et bien entendu des opposants.
Ces trois catgories de personnes ne dveloppent dailleurs pas
les mmes arguments ; mais toutes sont daccord pour ne pas
exagrer les attentes devant la mthode du prsident franais. Ainsi
de certains anciens responsables, qui considrent que la Syrie na
de toutes faons pas intrt se plier aux volonts relles de la
France55, mais quelle serait tout aussi mal avise de ne pas saisir la
main tendue par la France. Ainsi des opposants politiques syriens
galement, dont beaucoup de Kurdes, qui considrent que la France
na pas composer avec un rgime autoritaire et/ou dictatorial qui
nest pas prt rformer ses politiques. Et ainsi des intellectuels
indpendants , qui rpondent pour leur part lun ou lautre
de ces arguments, quoiquils aient tendance privilgier lexplication
158

affrente la Realpolitik et ses requis plutt que celui de la


dnonciation du rgime pour ce quil est.
Dans laboutissement cependant, la rue syrienne demeure
extrmement favorable la politique dveloppe par Nicolas Sarkozy
vis--vis de la Syrie, et semble en escompter bien des retombes.
Evidemment, les Syriens ne vont pas pour autant jusqu se faire
des illusions concernant la politique de leur gouvernement, quils
savent tre ancre dans des logiques que seul le passage du temps
pourrait ventuellement faire voluer favorablement. Cest plutt
dun point de vue conomique que les rpercussions positives
semblent plus franchement envisages. Les pressions et sanctions
auxquelles est soumise la Syrie depuis plusieurs annes, et limpact
quelles ont sur le quotidien des habitants, rendent les horizons
prometteurs ardemment dsirs. De ce point de vue, toute sortie
de la Syrie de son isolement international est souhaite au plus
vite, et cest pour beaucoup ce qui rend le prsident franais
extrmement populaire. Pour le reste, la France na pas pour autant
exprim des conditions politiques claires pour que la Syrie retrouve
une respectabilit. Les mdia syriens ont eux-mmes pris un malin
plaisir insister sur le fait que les cooprations conomiques qui
ont t institues entre les deux pays suite au sommet de lUnion
pour la Mditerrane nont cependant rpondu aucun impratif
politique oppos par Paris Damas, que ce soit concernant le
Liban ou toute autre donne rgionale. Nicolas Sarkozy reste ainsi
envisag favorablement du simple fait quil ait reu Bachar al-Assad
Paris. Pour peu que les relations franco-syriennes confirment
leur cordialit lavenir, le prsident franais verra bien entendu
son aura confirme. Mais il ne faut pas pour autant en dduire le
fait que N. Sarkozy pourrait atteindre rapidement une popularit
similaire celle de son prdcesseur. Plus que tout, les Syriens
continuent en effet ragir au diapason de la cause palestinienne,
et cest ce qui avait pu servir J. Chirac jusqu son retournement en
2005. Pour ce qui relve de N. Sarkozy, ses tropismes pro-isralien
et pro-amricain restent perus de manire assez ngative, et pour
peu quils en viennent tre formuls sans nuance, cela aurait
incontestablement une rpercussion sur son aura auprs des Syriens.
Rien de dramatique dans le fond, videmment, la popularit acquise
par un chef politique tranger dans un pays donn ne suffisant
pas dterminer le courant stratgique des vnements ; mais ce
point mrite dtre soulign, tant il convient, sans pour autant les
Comprendre le Moyen-Orient 159

exagrer, de ne pas sous-estimer la mfiance et les aspirations des


Syriens comme du reste de leurs homologues rgionaux.
Sionisme
Comment a, il faut distinguer les juifs des sionistes ? Dis-moi, les sionistes,
ne sont-ils pas tous juifs ? Et tu vois bien quelles politiques ils dveloppent dans
la rgion ? Bon, alors comment veux-tu me convaincre de ce que je pourrai avoir
un jour des affinits avec les juifs ?
Karim, 43 ans - Agriculteur
Les Syriens, peuple comme gouvernement, ne portent pas les
Israliens dans leur cur, cest le moins que lon puisse dire. La
cration de ltat dIsral, puis les politiques que celui-ci a pu
dvelopper vis--vis de son environnement depuis lors, nont en
effet jamais t pour rassurer ou susciter lengouement dun pays
qui, de surcrot, continue voir une partie de son territoire le
plateau du Golan occup par ltat hbreu.
Cela dit, cette mme attitude anti-isralienne se double, trs
logiquement au demeurant, dun rejet par la Syrie de tout ce qui
touche au sionisme. Et pour cause : Isral prsente lui-mme cette
idologie comme tant le fondement de sa cration.
Cest pourquoi fleurissent, sur les tals syriens, toutes les littratures
ayant pour objet la dnonciation du sionisme et de tout ce qui sy
rattache. Les Protocoles des Sages de Sion et ouvrages affilis
sont aisment accessibles aux lecteurs, qui peuvent sen procurer des
traductions de la manire la plus aise et la plus libre qui soit. Qui
plus est, lancien ministre syrien de la Dfense, Moustapha Tlass,
un passionn dhistoire et darchologie, a crit un ouvrage sur une
thmatique connexe qui sera la source dune intense polmique
en France notamment. Lazyme de Sion (Fatir Sahyoun), paru
dailleurs en langue franaise en 1990, traite ainsi dun suppos rite
qui aurait t pratiqu par les Juifs au milieu du 19e sicle, et qui
aurait consist en une fabrication de leur part de pain azyme
ml au sang de chrtiens. Une manire pour M. Tlass dasseoir
lide selon laquelle les Juifs auraient t de tous temps des racistes
essentialistes assoiffs de sang. Conception qui, antismite sil
en est, ne faisait que rebondir sur la popularit des thses antiisraliennes et anti-juives telles quelles prvalent en Syrie, et dans
160

le monde arabe en gnral. Ce nest ainsi pas un hasard si, dans le


flot de ses multiples crits, lancien ministre syrien de la dfense est
surtout retenu pour cet ouvrage en particulier.
Mais que lon ne sy trompe pas pour autant : cela ne fait pas non
plus de toute personne de confession juive un tre ncessairement
menac en Syrie. Le peu de Juifs rsidant en Syrie aujourdhui
encore (plus ou moins un millier de personnes daprs la plupart
des estimations) ne sont en effet pas en danger de mort du fait
de leur affiliation religieuse. Lantisionisme des Syriens se traduit
plus franchement par une attitude de rejet vis--vis de tout Juif
de ltranger cherchant entrer sur leur territoire, souponn quil
est ds lors dtre ncessairement en service command au profit
de lentit sioniste (al-Kayan al-Sohyouni), comme le veut la
formulation ddie dans le pays. Quand bien mme cette attitude
nest en rien justifiable en soi, elle reste ainsi le reflet dune attitude
politique de la part des Syriens, et non religieuse ou essentialiste.
Une forme de syllogisme trois bandes, aux articulations simples,
voire simplistes, et qui rside dans la formulation qui suit : Isral
est un tat juif et sioniste ; il est lauteur de politiques abusives et
injustes ; donc, les Juifs et les sionistes sont abusifs et injustes .
Quant quiconque essaierait de prouver labus et le caractre
erron dune telle conception, il ne manquera pas de se heurter
une rponse du type : et quand tu vois la manire par laquelle
les sionistes parlent des Arabes, tu trouves quils font preuve
daltruisme et douverture ? .
Il est ainsi vident que soixante ans de conflits isralo-arabes et
isralo-syrien ont eu leur rle dans ldification de sentiments
nationalistes exacerbs qui ont confin, trs rapidement, de
lessentialisme et de lexclusivisme. Rien de fatal pour autant,
lespoir tant toujours permis. Cela dit, il va de soi que, quelles
que puissent tre les volutions venir, Israliens et Syriens
pourront difficilement faire rapidement fi de thses essentialistes
initiales riges maintenant au rang de convictions ancres. Un
aboutissement malheureux pour ce qui, la base, demeure pourtant
un diffrend de nature politique.

Comprendre le Moyen-Orient 161

T
Technologies
- Ah, cest ma chrie qui mappelle. Allo ? Oui, chrie ? Comment a va mon
amour ? Je tai manqu, cest a ? (trois minutes plus tard, en pleine
conversation , son tlphone sonne rellement) .
Saad, 22 ans, pig par lappel fictif
par lequel il a voulu faire illusion
Les Syriens sont frus de technologies. Cela peut tonner de
prime abord, tant leur pays continue tre prsent comme tant
durablement ravag par de trop nombreuses dcennies de gestion
hasardeuse, qui continuent avoir leur impact sur le quotidien
dune crasante majorit de citoyens. Pourtant, et en dpit de leurs
difficults financires rcurrentes, ils demeurent constamment
soucieux dacqurir du matriel dernier cri.
Le portable reste la reprsentation la plus efficace, et aussi la plus
visible, de cet attachement de leur part. En lespace de cinq annes,
celui-ci est devenu loutil indispensable tout un chacun. Certes, la
grande utilit quil y a pouvoir tre joint tout moment explique
en bonne partie cette situation. Mais les faits ne sarrtent pas l
pour autant. Plus que tout, le tlphone portable est devenu en
effet un outil de dmarcation sur le plan social. Plus celui-ci est
tape--lil, et plus son dtenteur aura tendance lexhiber, histoire
de montrer quil a eu les moyens dacqurir le bijou dernier cri. Une
tendance qui nest en rien propre la seule Syrie, pourra-t-on dire
vu dOccident. Certes. Cela dit, dans un pays o le prix moyen
des tlphones portables dernier cri ultra-performants dmarre
300 euros56, linvestissement reste bien plus important que dans
beaucoup dautres pays du monde.
Le portable comme moyen social de dmarcation ne sarrte
par ailleurs pas ce seul exemple. Car rares sont les sonneries
traditionnelles que lon entend retentir. Technologie Bluetooth et
MP3 aidant, ce sont le plus souvent des chansons populaires et
clbres que les Syriens choisissent pour mlodie principale. Avec
Comprendre le Moyen-Orient 163

une nuance de taille cependant pour qui envisagerait cet aspect


dun il favorable. savoir que la tendance des Syriens rgler
le volume de leur sonnerie son niveau maximal, combine aux
capacits sonores encore limites de ces tlphones, rend ces
mlodies tout simplement insupportables quand elles retentissent.
Que lon ajoute cela la fcheuse tendance quont les Syriens
laisser leur portable sonner le plus longtemps possible avant que dy
rpondre57, et lon comprend combien le tintamarre qui simpose
tant aux lieux publics que dans des espaces moins frquents ne
manque que rarement de virer au calvaire. Il en va dailleurs de
mme quand les Syriens sadonnent lune de leurs pratiques
favorites mme si inutiles : le talim. Celle-ci consiste faire sonner
le tlphone dune connaissance une seule fois et de raccrocher
aussitt. Une manire de dire la personne que lon pense elle,
mais qui prend un tournant vite lassant quand ce va-et-vient dure
des heures, le rcepteur du talim se sentant le devoir de rendre la
pareille, et vice-versa.
Il est cependant une avance que lon se doit de reconnatre aux
oprateurs syriens : la possibilit quils laissent leurs abonns
de procder un transfert dunits tlphoniques. Pour peu
quune personne soit en effet dmunie de crdit58, il lui suffira de
demander lune de ses connaissances de lui prter des units
pour que celle-ci, si elle en est daccord, lui en cde par le simple
envoi dun SMS. Sur ce point, force est de constater que lon est
devant une innovation franche. Encore que celle-ci soit le reflet
dune tendance sociale beaucoup moins reluisante : en filigrane
transparat travers ce systme la facile tendance quont les Syriens
recourir toutes formes demprunt cest--dire dendettement ,
situation conomique oblige.
Bien entendu, il est un bnficiaire de tout ce systme, et celuici a un nom : Rami Makhlouf59. Dtenteur des oprateurs de
tlcommunication portable syriens, bnficiaire par ailleurs de
tous les gains oprs par les duty free aroportuaires et portuaires,
le cousin du prsident a eu tout loisir de faire ses choux gras au
dpart de domaines ncessairement juteux. Un fait que tout le
monde connat en Syrie, mais qui ne saurait, aspect pratique oblige,
dissuader les consommateurs ni dopter pour lachat de tlphones
portables, ni mme de se priver, quand ils le peuvent, de lachat de
cartouches de cigarette de qualit un prix drisoire60.
Pour le reste, la tendance reste aussi une volont de recourir
164

dautres matriels dernier cri, comme le montre la monte


progressive de lacquisition de tlviseurs cran LCD. Moins chers
quen Europe, ceux-ci restent cependant hors de prix au vu du
salaire moyen en Syrie. Nanmoins, la culture tl est si prsente
en Syrie que lon se doute de ce que, sur les quelques annes qui
viennent, lacquisition de ces postes sera trs probablement
gnralise. Une fois encore, le paradoxe syrien est tel que, en dpit
de leurs rgulires plaintes, les consommateurs trouveront toujours
le moyen dacqurir ces prcieux joujoux. Il y a dix ans encore, les
foyers dtenteurs de lecteurs DVD se comptaient ainsi eux-mmes
sur les doigts dune main. Il en allait dailleurs de mme pour ce
qui concernait tout simplement les lecteurs CD. Et pourtant,
aujourdhui, le march est lomniprsence du MP3, que talonne
dailleurs de trs prs le MP4.
Lengouement des Syriens pour llectronique et la haute technologie
nest pas pour autant un signe rassurant pour ce qui relve de
lvolution de la socit. Les Syriens sont en effet en proie bien
des difficults conomiques, et ils font pourtant le choix dacqurir
tout ce qui peut amliorer leurs apparences sociales. On se trouve
clairement devant lune des consquences de la mondialisation du
capitalisme, qui fait que, en moins de dix ans, le pays est pass de la
prhistoire une profonde mise jour en matire technologique.
Bien entendu, on ne peut que se rjouir, ce titre, de savoir que la
Syrie nest plus la trane dans ce domaine. Cela dit, cette frnsie
pour lacquisition de produits qui sont pourtant hors de prix est
loin de mettre en vidence un trait civilisationnel louable pour les
Syriens. Bien au contraire, elle accentue la tendance au demeurant
comprhensible quils ont se laisser happer par le confort
apparent des socits de consommation. Et ce nest par ailleurs pas
un hasard si, cette dynamique en cours, rpond aujourdhui une
augmentation notable des cas de cambriolage chelle nationale.
Ce qui nest pas sans inquiter son tour une socit qui se targuait
jusqu peu dtre lune des plus sres du monde.

Comprendre le Moyen-Orient 165

Turquie
Je suis Arabe moi-mme, je naime pas plus les Turcs que cela. Mais l, il
faut dire ce qui est, je deviens nostalgique de lEmpire ottoman .
Un ditorialiste rendant hommage
la critique par la Turquie de la stratgie isralienne
lencontre de la bande de Gaza en dcembre 2008-janvier 2009
Les relations syro-turques sorientent-t-elles aujourdhui vers une
embellie durable ? En tous cas, leur tat tranche avec la situation qui
prvalut jusqu la fin des annes 1990. Jusqualors, Syriens et Turcs
semblaient en effet tre en opposition frontale sur deux questions
majeures : la question du PKK kurde, ainsi que leurs rles respectifs
dans les volutions rgionales. Mais cest plus particulirement avec
laccs de B. al-Assad au pouvoir en 2000, ainsi quavec larrive du
Parti de la Justice et du Dveloppement (Adalet ve Kalkinma Parti,
AKP) aux commandes en Turquie en 2002, que Damas et Ankara
semblent stre trouvs une srie dintrts composer ensemble
de manire durable.
Curieusement, la question kurde, hier source de msententes,
a finalement eu valeur de catalyseur pour une coopration syroturque. Linvasion de lIrak (2003) nest pas entirement trangre
la donne. La chute du rgime de S. Hussein a en effet permis
aux Kurdes dIrak de saffirmer politiquement, et de faire craindre
leurs voisins de la rgion la possibilit pour eux de transformer
leur autonomie renforce en indpendance. Cela, ajout aux
soulvements oprs par les Kurdes de Syrie ds le printemps
2004, ainsi quaux combats continus opposant le gouvernement
turc sa propre communaut nationale kurde, a ds lors convaincu
Damas et Ankara de prendre le problme bras le corps et, en
coopration avec Thran, de dvelopper une stratgie rgionale
destine dissuader tout potentiel indpendantiste pour les
Kurdes de la rgion. ce titre, les raids rguliers oprs par la
Turquie en Irak depuis la fin de lanne 2007 ont t accompagns
dune coopration discrte mais active de la part des services de
renseignement iraniens et syriens.
En parallle, la qute par Damas de soutiens actifs certaines de
ses politiques nest pas trangre la donne. La Syrie a connu en
effet bien des volutions chaotiques dans ses relations avec des
acteurs aussi importants que les tats-Unis, la France ou encore
166

lArabie Saoudite. La Turquie, pour sa part, demeure en qute dun


rle rgional constructif, qui lui permette de prouver lUnion
europenne quelle a tout intrt lintgrer dans ses rangs si elle
veut trouver les moyens pour peser sur les principales pierres
dachoppement proche-orientales contemporaines. Et lun comme
lautre de ces pays nont plus vraiment intrt dvelopper des
motifs dopposition, dans un contexte o les volutions rgionales
donnent des signes de dlitement potentiel pour certains des tats
en place (Irak, Liban, sans parler des risques pesant sur les intgrits
territoriales iranienne, syrienne, mais aussi saoudienne, avec les
risque dextension transnationale sensuivant). Le terme dalliance
objective nest pas pour autant le bon pour qualifier ce grand bond
stratgique syro-turc en avant. Cest plutt une dfense mutuelle
de leurs intrts que la Turquie et la Syrie pensent, et cest pourquoi
elles jouent la carte dune coopration dont Damas reste cependant
bien plus en besoin que Ankara.
Reste que la Turquie sest aussi vue reconnatre une valeur ajoute
non ngligeable de la part de la Syrie, puisquelle a accueilli en
2008 un round de ngociations isralo-syriennes dites indirectes,
appeles ventuellement leur permettre denvisager une paix
terme61. Non que le rle turc soit incontournable ici, loin sen
faut : la Syrie aurait tout aussi bien pu recourir aux tats-Unis afin
de leur demander daccompagner un tel processus de manire plus
probante, ascendant amricain sur les Israliens oblige. Mais, outre
une conjoncture peu favorable due un mauvais tat des relations
syro-amricaines, cela aurait aussi pouss la Syrie devoir sen tenir
des ngociations beaucoup trop srieuses, dont lchec pressenti
se serait trs probablement retourn contre elle, tropisme proisralien de la part de lAdministration Bush oblige. Trop risqu,
donc, pour une Syrie qui cherchait surtout gagner du temps, et
obtenir des garanties quant sa stabilit politique, le temps dun
renouvellement de lAdministration amricaine. En optant pour un
parrainage turc, Damas notifiait ainsi son choix pour une mdiation
de la part dun acteur rgional puissant qui dveloppe des relations
cordiales avec les Israliens sans pour autant tre prt le cder
franchement leurs seules conditions pour ltablissement dune
paix. Une manire habile de se dire attach une paix terme sans
avoir pour autant prendre des dcisions concrtes.
Reste que la peur de la Syrie et de la Turquie dassister une trop forte
mancipation de leurs Kurdes nationaux reste lun des meilleurs
Comprendre le Moyen-Orient 167

ciments pour le renforcement de leurs relations. Cela nest pas pour


autant exempt de considrations hydrauliques (la Syrie dpend en
grande partie des eaux de lEuphrate originaires de Turquie pour
son approvisionnement), stratgiques (Ankara est une puissance
militaire membre de lOTAN) ou encore commerciales (un grand
boom dans la porte des relations commerciales bilatrales a pu
tre constat depuis larrive de lAKP au pouvoir). Mais dans la
globalit, le choix pro-turc de la Syrie, sil est en partie opportuniste,
nest pas moins opportun, et a de fortes chances de pouvoir durer.
La refonte des alliances qui sest impose la Syrie ces dernires
annes rend en effet peu nombreux les homologues bien disposs
son gard. Composer avec Ankara revient pour Damas sassurer
le soutien dune puissance qui refuse, pour lheure, de voir un Irak
bis apparatre sa frontire. LAKP et ses allis politiques, mais
aussi les militaires et les membres de lopposition ne semblent pas
prs de diverger de cette apprciation. Ce ne serait-ce que pour
se garantir leur tour lappui prcieux dun pays qui les rejoint
dans leur apprciation de la question kurde et de ses solutions
potentielles.

168

V
Voitures
Wouaw, tu as vu ce fantme62 ? Crois-moi, tu me laisses conduire a, et je
tassure que jembarque la fille que je veux dans la minute .
Wassim, jeune dsuvr issu
de la bourgeoisie moyenne
Il y aurait de quoi tourner une srie de films traitant des voitures
en Syrie. Prix dachat des vhicules, nature et types disponibles sur
le march, comportement au volant, rgles de circulation, ou
encore modes dutilisation de ces quatre roues, incarnent en effet
eux seuls un concentr dvnements et danecdotes clairement
sans quivalent en Europe. Et pourtant, le march automobile
syrien a connu une mtamorphose phnomnale le long de ces dix
dernires annes.
Pendant longtemps en effet, le pays avait eu la rputation de
collectionner les antiquits sur son territoire : Mercedes, Land
Rover, Cadillac et autres Peugeot, datant en moyenne des annes
1940-1950, constituaient la quasi-exclusivit du parc automobile.
Ce qui assurait au pays un ct rtro et dcal loin dtre dplaisant,
mais narrangeait en rien la scurit routire et la qualit de lair.
Pourtant, on demeurait loin dtre confronts une srie dpaves
brinquebalantes : Alep, notamment, avait gagn la rputation
de pouvoir remettre neuf tout vhicule parvenant ses usines
spcialises, et ce quels que soient leurs modle et tat. Sajoutait
cela le savoir-faire dune population qui, dans tous les coins
du pays, avait russi compenser les particularits conomiques
gestionnaires voulues par lancien prsident Hafez al-Assad
par sa capacit monter des pices de rechange dune manire
toujours inattendue. Pas de mal ce quun simple chiffon fasse
office de bouchon de rservoir ; pour ce qui concerne le liquide
de refroidissement, il ny avait pas sen soucier, leau douce tant
largement suffisante pour garantir une bonne temprature au
moteur ; quant aux pices manquantes, elles ne posaient jamais
Comprendre le Moyen-Orient 169

problme, une tte dallumeur de marque Volvo faisant trs bien


laffaire sur une Fiat.
Sajoutait cela le prix de ces mmes voitures, tout simplement
astronomique. La Syrie connaissait en effet une double particularit
jusqu il y a quelques annes : celle davoir des voitures doccasion
plus chres que le prix du neuf63; et celle de voir le prix de ces
mmes vhicules augmenter danne en anne, en dpit de leur
ge grandissant et de leur utilisation intensive. Ce qui, nanmoins,
sexpliquait logiquement : le socialisme dtat syrien menait au
filtrage au compte-goutte de lentre des vhicules neufs sur le
territoire, ce qui rendait impossible le renouvellement du parc
automobile. Do un phnomne de quasi-stagnation du nombre
dautomobiles disponibles chelle nationale, et donc daugmentation constante des prix en raison de la raret de loffre. Autant
dire que, particulirement dans un pays o les assureurs taient
loin dtre en vogue, perdre sa voiture revenait tout simplement
perdre toute sa fortune ou presque.
Les choses ont nanmoins considrablement volu depuis. On
ne compte ainsi plus le nombre de vhicules rcents, luxueux
comme plus ordinaires, qui jalonnent le territoire syrien. Car
le pays a opr son tournant conomique libral, en adoptant
la politique de louverture (linfitah), qui a facilit lentre sur le
territoire de produits prcdemment limits en quantit, dont les
voitures. Automatiquement, le prix moyen de celles-ci a baiss, et
le renouvellement du parc sest opr. Les prcieuses antiquits se
font ds lors beaucoup plus rares sur les routes. Ce qui, nen dplaise
aux nostalgiques, enlve au pays le ct rtro quon lui avait connu,
certes. Mais cela demeure aussi un moindre mal. Une trop facile
tendance occidentale, le syndrome Laurence dArabie , conduit
en effet beaucoup de personnes penser, de manire indue, que le
charme de pays tels que la Syrie rside pour beaucoup dans larrt
du temps quils semblent ou semblaient avoir connu. Il ny a
pourtant pas de raisons ce que nos seuls fantasmes et nostalgie
de la tradition prvalent dans certains endroits du monde et non
dans dautres.
Il est noter, par ailleurs, que parmi les raisons qui ont particip de ce
rapide renouvellement du parc automobile syrien, figure galement
limpact des avances industrielles acquises par les Iraniens. Ceuxci ont en effet dvelopp leurs propres vhicules, les ont exports
dans un premier temps en Syrie, et les construisent maintenant
170

directement dans le pays. Bien entendu, le prix de ces vhicules


reste beaucoup plus abordable que des Audi et autres Peugeot ;
pourtant, il demeure excessif. Contrairement ce quavaient voulu
les Iraniens initialement, la Syrie a en effet impos un prix de vente
beaucoup plus lev sur son march, manire pour elle de pouvoir
prlever des taxes importantes de manire moins visible quil ny
paratrait si les vhicules taient vendus leur juste prix64.
Signe de la circulation de quantits incommensurables dargent,
ainsi que de lampleur de la corruption rgnant dans le pays, on
demeure tonn devant le nombre de Porsche Cayenne, BMW
dernier cri, ou encore Hummer immatricules en Syrie. Celles-ci
peuvent appartenir des officiels, cas dans lequel cest ltat qui
assume tout ou partie du prix dacquisition. Mais il arrive galement
des personnes travaillant hors les hautes instances tatiques des
commerants et investisseurs immobiliers la plupart du temps
dacqurir des voitures aussi luxueuses. Comme toujours, cest
nanmoins une catgorie rduite de la population qui bnficie
dune telle opulence, les autres tant obligs de se contenter de
vhicules plus modestes ou tout simplement de lusage des
transports en commun. Pour le reste, la qualit de lair ne sest pas
pour autant amliore dans les villes et campagnes syriennes ces
dernires annes : 4x4 et grosses cylindres cohabitent en effet
avec des brinqueballes qui font le plus souvent office de taxis.
Or, ces derniers sont extrmement nombreux dans un pays o
les fonctionnaires ainsi que des employs dautres secteurs ont
tendance vouloir arrondir leurs fins de mois en doublant leur
emploi principal de celui de chauffeur de taxi.
On ne saurait cependant terminer cette esquisse rapide sans dire
un mot sur les particularits de comportement qui continuent
simposer au volant en Syrie. Les conducteurs du pays sont
littralement fous sur route, en ce sens quils estiment avoir la
priorit sur tout piton, quand bien mme celui-ci traverserait
un passage clout. De mme, une route prvoyant trois voies de
circulation a plutt tendance concentrer quatre ou cinq colonnes
de voitures en son sein, les Syriens nayant pas vraiment le sens des
lignes de dmarcation. Les montes dadrnaline nont ds lors pas
grand chose envier aux grands huit pour qui fait deux expriences :
tenter de traverser une rue dans une grande ville syrienne heure
de gros trafic ; ou tout simplement faire un trajet en taxi. Ce
quoi il convient dajouter le nombre de voitures qui, prvues pour
Comprendre le Moyen-Orient 171

transporter cinq personnes, en vhiculent le double, les enfants


pouvant parfois avoir le privilge de siger sur les genoux
du conducteur. Or, les Syriens nayant pas non plus le sens des
distances de scurit, il nest jamais rassurant de rouler quelques
centimtres dun pick-up transportant une dizaine denfants
larrire. Le tout tant une simple question dhabitude.
Mais au final, il convient bien de se rendre lvidence, et de voir
que la folle conduite des Syriens a un avantage double : celui de
faire deux dexcellents conducteurs, tant le sentiment de frler
laccident tout instant demeure une question dimpression ; et
celui de mettre conducteurs et conductrices galit, les femmes ne
pouvant pas se voir reprocher de mal conduire en comparaison avec
les hommes. Ce qui, au demeurant, nempche pas les remarques
misogynes de la part de certains chauffeurs de taxis pour autant.

172

X
Xnophobie
Ces Iraniens, ils nont vraiment aucun got. Cest dailleurs pour a que je
leur vends ma marchandise au prix fort. De toutes faons, ils ne trouvent rien
y redire.
Haytham, la trentaine - Commerant damascne
Les personnes se rendant en Syrie pour y faire du tourisme
sont gnralement daccord pour dire que les Syriens sont trs
chaleureux, trs hospitaliers, cordiaux, ou encore extrmement
serviables. Un fait qui, en effet, prvaut tant dans leur relation
ltranger (el-ajnab) que pour ce qui se rapporte leurs relations
entre compatriotes.
Cela dit, cette affirmation ne rend pas moins importante lesquisse
du sentiment xnophobe, et parfois raciste, que lon peut dceler
de manire gnrale chez eux. Non pas que les Syriens soient
dans une attitude de rejet vis--vis dautrui : bien au contraire, une
quelconque personne, quels que soient ses horizons nationaux et
religieux ou sa couleur de peau, pourra se sentir extrmement bien
accueillie en Syrie, pour peu bien entendu quelle fasse elle-mme
preuve de respect vis--vis des habitants du pays. Une exception
prvalant cependant ce titre : le cas des Israliens, qui nont
officiellement pas droit daccs au territoire syrien. Nanmoins, il
demeure important aussi de souligner que, tout comme beaucoup
de Franais dits de souche ont gnralement tendance se
dfinir au dpart daffiliations dites civilisationnelles (lOccident),
dun hritage religieux commun (le christianisme) ou encore dune
couleur de peau (blanche), de la mme manire, certains critres
relevant dun champ similaire demeurent revendiqus par beaucoup
de Syriens se considrant comme authentiques .
Le critre religieux na pas dimportance ici, les Syriens restant
convaincus de ce que, leur syrianit remontant la nuit des temps,
comme le montre leur riche histoire, les religions monothistes
trouvent ds lors lgitimement toutes trois des adeptes lchelle
Comprendre le Moyen-Orient 173

du pays. Il en va par contre autrement pour ce qui concerne les


critres de couleur de peau, et daffiliation nationale.
Si les Syriens sont gnralement blancs, voire bronzs, soleil
aidant, ils ne considrent par contre pas les personnes la peau
noire comme faisant partie de leur peuple (al-Shab) ou mme
de leur civilisation (al-Hadhara). Cest toute labsurdit de la
situation que de les voir ainsi non seulement tourner en drision
leurs compatriotes la peau fonce, mais de plus railler parfois des
personnes ayant le teint naturellement fonc. Sans que lon sache
prcisment pourquoi, il semblerait ainsi que les Syriens aient du
rpondre travers les temps un teint spcifique qui les distingue
titre ethnique, pour ne pas dire racial.
En parallle, il ne faut pas oublier que, si les Syriens paraissent
nombreux tre convaincus de ce que la Grande Syrie a
son peuple que le mandataire franais na pas voulu reconnatre
lorsquil esquissa les frontires de la rgion, cela ne les pousse pas
pour autant, cas isralien mis part, remettre en question les faits
nationaux prvalant dans la rgion. Ainsi, ils sont extrmement
prompts accoler leurs voisins du Moyen-Orient des traits de
caractre prcis (la rudesse des Irakiens, les complexes des Libanais,
la vantardise des Egyptiens) quils rinvestissent directement
leur profit. Ainsi, les autres sont comme cela, alors que les
Syriens, attachs quils ont t leur authenticit originelle, ont
ou plutt, auraient prserv ce quil y a de meilleur.
Un schma qui, cependant, na rien datavique : il demeure tout
simplement lexpression de ltat des faits tel quil peut prvaloir
sur les plans conjoncturels interne comme rgional. La meilleure
preuve de ce fait rside dans le cas des Iraniens. Ceux-ci avaient
eu tendance se faire discrets jusque il y a quelques annes ; or,
depuis la chute du rgime de lancien prsident irakien Saddam
Hussein, il savre que lIran a, paralllement la multiplication
notable de ses investissements conomiques et financiers, t
lorigine dun grand boom touristique de la part de ses ressortissants
vers la Syrie. Ce qui na pas manqu, culture, langue et rfrents
nationaux aidant, pousser les Syriens voir les Iraniens travers
un prisme ngatif. Touristes bas de gamme , fanatiques ,
bizarres tels sont quelques-uns des qualificatifs qui collent
la peau des Iraniens aujourdhui en Syrie. Les Syriens ne le leur
feront cependant pas ressentir comme tel, bien videmment, pas
plus quils ne font ressentir beaucoup des ressortissants du Golfe
174

le profond mpris quils entretiennent leur encontre. Mais les


raisons cela ne relvent pas que de la courtoisie : le peuple syrien
tant compos de beaucoup de commerants, on comprend bien
que le maintien de tels flux touristiques ouvert a lavantage non
ngligeable pour eux de pouvoir en venir pratiquer des tarifs de
vente trs intressants.
Une fois encore nanmoins, ce comportement nest pourtant en
rien envisager dans labsolu, ni mme prendre au premier degr.
Il est lexpression, bien au contraire, de la fiert dune nation, qui
cherche mettre en vidence les lments les plus mme de
reflter son prestige, et son unit. On peine dailleurs, ce titre,
trouver lexemple dun seul pays lchelle de la plante o le
sentiment patriotique prvaut autrement que par des attitudes et
conceptions similaires de la part de sa population. Ce qui prouve
peut-tre, et quoique puissent en dire certains, que la Syrie est
finalement un pays normal, comme il en existe tant lchelle de
la plante. CQFD.

Comprendre le Moyen-Orient 175

Notes
1. Ce fut le cas lorsque le journal Le Figaro, reprenant des informations du site Internet Intelligence
online, annonait en juin 2008 que le trs puissant chef des renseignements militaires syriens et
beau-frre du prsident Bachar al-Assad, Assef Shawkat, avait t cart de son poste. Bien des
mdia et analystes feront leurs choux gras de cette nouvelle, allant jusqu prvoir un clatement
du pouvoir syrien. Jusquau jour o ils apprendront que A. Shawkat tait rest, durant tout ce temps,
son mme poste
2. Terme que nous utilisons sciemment, rebours des trop faciles tendances quont beaucoup
vouloir relguer au rang de sectes tout ce qui ne fait directement partie des canaux historiques
sunnite et/ou chiite.
3. Ils staient dj dmarqus, un demi-sicle plus tt, par leur dnonciation des Ottomans.
4. Du nom de la ville qui, en tant que principal bastion des Frres Musulmans, connatra une
rpression froce qui ne sera pas sans faire de trs nombreuses victimes innocentes.
5. A titre dexemple, un vhicule BMW de catgorie suprieure, vendu neuf environ 7 millions de
Livres syriennes (100 000 euros), sera accessible aux hauts officiers la retraite pour la somme de
1,5 millions de Livres (un peu plus de 20 000 euros), grce aux subventions tatiques octroyes en
leur faveur.
6. Depuis lobtention de son indpendance en effet, la Syrie a connu des pisodes successifs de
rivalits politiques internes qui ne connatront leur stabilisation quavec laccs de Hafez al-Assad
la prsidence.
7. Ce quoi sajoute le cas des enfants du prsident, ainsi que celui bien connu de Rifaat al-Assad,
frre de lancien prsident Hafez, et de ses enfants, exils du fait de ses activits politiques opposantes,
mais que tous les Syriens connaissent par le nom ainsi que pour certains de ses faits darme passs ;
ainsi de sa tentative de confisquer le pouvoir son frre, au dbut des annes 1980, un moment o
une maladie avait contraint celui-ci prendre quelque distance avec les affaires politiques.
8. Bien que due un bricolage procdurier, laccession de Bachar al-Assad la prsidence du pays
naurait en effet pas pu tre possible sans laction de Moustapha Tlass. Ministre de la dfense
lpoque o dcda Hafez al-Assad, M. Tlass, soucieux de respecter la volont du dfunt prsident,
et par la mise en place dun scnario assez os, neutralisa dans un premier temps les principaux hauts
officiers syriens, ainsi que Abdel-Halim Khaddam, vice-prsident de lpoque qui avait port tous ses
espoirs sur une succession directe au poste de H. al-Assad. La voie tait ds lors laisse libre pour
la conscration officielle de Bachar au rang de prsident, qui sera couronne officiellement par son
investiture par le parlement en juin 2000. Les Syriens sont trs peu nombreux tre au fait de ce
rle capital pour M. Tlass, mais ceux qui en ont eu vent saccordent gnralement lui reconnatre
une valeur de garant pour la stabilit du pays ; le retournement politique ultrieur de Khaddam,
que daucuns attribuent sa permabilit des demandes de la part des services de renseignement
amricains, est en effet leurs yeux la preuve de sa disposition originelle la compromission avec
les tats-Unis, perue comme ncessairement antithtique avec les orientations de la Syrie et ses
revendications panarabes.
9. On ne le soulignera jamais assez, mais ce projet, plus connu sous le nom de Grande Syrie ,
est plutt fonction du PSNS, et non du Baas, qui pour sa part ne remet pas en cause la validit des
frontires nationales contemporaines.
10. En neutralisant Abdel-Halim Khaddam, vice-prsident syrien devenu exil depuis en France, et en
mettant les membres les plus importants de ltat-major dans une situation particulire qui les poussera
valider un par un, dans son propre bureau, laccs de Bachar al-Assad la succession de son pre,
Moustapha Tlass a garanti une transition pacifique au pays. Fidle parmi les fidles du rgime syrien,
il rpondait ainsi la demande de son ami Hafez al-Assad, qui lui avait demand de faire le ncessaire
pour permettre Bachar daccder la tte du pays sil venait lui arriver quelque chose.
11. Lhistoire veut en effet que Bachar al-Assad se soit rendu soudainement, dans les premiers

Comprendre le Moyen-Orient 177

mois de son pouvoir, un conseil dpartemental et ny ait pas trouv le gouverneur son bureau.
Lappelant sur son tlphone portable sans lui rvler le lieu de sa prsence, ce dernier lui assurera
quil se trouve son bureau. Ce mensonge lui cotera son poste.
12. Rsolution parrainage franco-amricain en appelant notamment un retrait des troupes
syriennes du Liban.
13. La faon de parler alaouite a en effet, en comparaison avec larabe littraire, des relents de
patois doubl dune accentuation de la lettre q l o dautres communauts ont plutt tendance
luder la prononciation de cette lettre ; le qaf des alaouites devenant plutt af chez les autres.
noter cependant que H. al-Assad, au mme titre que son fils et successeur, prononcent pourtant
leurs discours en public en arabe littraire, ce qui gomme pleinement les prsupposs linguistiques
dcoulant de leur affiliation originelle.
14. Soit quelque 7 500 euros.
15. Ce texte est une version rduite dun premier article paru initialement dans le numro 66 de la
revue Confluences Mditerrane, sous le titre : Les chrtiens de Syrie : Statut enviable, ou srnit simule ?
16. Cette tendance est dailleurs telle que mme les domestiques pour lesquels optent certains
foyers se voient choisies en fonction de leur appartenance confessionnelle, que beaucoup prfrent
conformes la leur ; voir Salam Kawakibi, Domestiques trangres en Syrie : un problme conomique ou
humain ?, MEDA, Institut universitaire europen, RSCAS, Fvrier 2007, p. 5.
17. Spcificit supplmentaire, propre lensemble de la rgion, quil convient de mentionner :
en termes de mariages interreligieux, si les unions entre un musulman et une chrtienne existent
cependant, ils sont beaucoup plus rares entre un chrtien et une musulmane. Spcificits religieuses
obligent, un chrtien ne pourra en effet prtendre lunion avec une musulmane quaprs stre
converti lislam. Un fait qui est loin de ntre confin qu lespace religieux, puisquune telle
conversion est un pralable non ngociable du point de vue des autorits elles-mmes. Existent
ainsi en Syrie aujourdhui des couples qui, ayant opt pour un mariage religieux chrtien, se voient
nanmoins dmunis de droits fondamentaux pour eux comme pour leurs enfants, faute de disposition
de la part de ltat reconnatre comme lgitimes tant leur union que leur progniture.
18. Pourtant, les druzes de Syrie sont loin dtre en reste sur ce point ; ils ont tendance, au contraire,
sorganiser en fonction dune logique communautaire aux apparences bien plus paroxystiques
que ce qui prvaut dans le cas de leurs concitoyens chrtiens. Cependant, faute de recensement
officiel, ce constat reste, une fois encore, fonction destimations et de particularits rputes chelle
nationale, notes aussi concrtement sur le terrain, mais bien entendu toujours sujettes la prsence
dexceptions.
19. Fait qui ne signifie dailleurs en rien que les Frres musulmans seraient en phase avec les
aspirations de la majorit de la population syrienne. Si ce pays est en effet compos prs de
80 % de musulmans sunnites, ceux-ci ne partagent cependant pas tous les orientations du leader
de cette formation, Ali Sadreddne al-Bayanouni, qui le cdent facilement une conscration des
sunnites en tant que sunnites ainsi qu une dngation des alaouites, considrs par lui comme les
ressortissants dune communaut hrtique, mais aussi dorigine pauvre, et en rien faite pour accder
des fonctions politiques ; voir notamment la srie dentretiens diffuse par la chane qatarie alJazeera lt 2004, et loccasion desquelles al-Bayanouni se verra amen prsenter ses excuses
la communaut alaouite de Syrie, et la rassurer sur ses bonnes intentions .
20. Selon la distinction tablie par Edward T. Hall, il apparat clairement que les Syriens, au mme titre
que les Arabes en gnral, sont polychrones, en ce sens quils ne se conforment pas des horaires
figs et ont plutt tendance envisager leur quotidien hors de toute planification au pralable ; ils
sopposent ainsi aux monochrones, tels les Occidentaux, qui ont plutt tendance doubler leurs
horaires douverture figs dun rythme un peu plus ordonn dans leur vie de tous les jours. Ainsi,
rares sont les magasins syriens qui ferment leurs portes avant 22h, quitte pour certains dentre eux
(en dehors de Damas plus particulirement) opter pour une pause en milieu de journe, quand le
soleil bat son plein et que la baisse du taux de frquentation des clients sen ressent.
21. Entre 2000 et 20000 morts au total selon les sources ; la stratgie dveloppe par larme syrienne

178

a cependant t si brutale que les victimes nont pas t de seuls membres de lOrganisation des
Frres Musulmans.
22. Les estimations gnrales voquent le cas de quelque 300 000 kurdes de Syrie qui seraient privs
de leurs droits citoyens aujourdhui.
23. Particulirement forts sont les liens unissant des membres de tribus syriennes leurs homologues
des pays du Golfe, et plus particulirement de lArabie saoudite. La famille royale nhsite ainsi
pas elle-mme mettre rgulirement la main au portefeuille afin de garder intacts les liens entre
certaines de ses propres tribus ressortissantes et celles prsentes en Syrie comme ailleurs dans la
rgion.
24. Il nexiste ainsi pas de statistique officielle sur les proportions et pourcentages de Syriens tels
quils prvalent par confessions et/ou par origine ethnique.
25. Le salaire mensuel moyen dun fonctionnaire en dbut de carrire tournait en 2008 autour de
10 000 Livres syriennes (150 euros).
26. Souvent, cent malheureuses Livres syriennes (1,5 euros) suffisent pour acclrer une dmarche
un stade donn.
27. 75 centimes dEuro.
28. Particularit de la donne sociale prvalant en Syrie, tout le monde connat, de manire au moins
indirecte, une personne qui dtient des portes dentre vers un haut responsable de la fonction
publique. La sollicitation dune telle personne, par le biais dune visite familiale par exemple, et
cadeau en main, constitue la dmarche initiale vers lobtention, chance variable, dun rendezvous avec le responsable vis.
29. Dans la conception chiite duodcimaine, cest--dire se rfrant la succession des douze imams
du chiisme, le douzime imam est occult mais pas mort. Il reviendra donc un jour afin de
participer dun combat lissue duquel ses fidles seront les vainqueurs. Quant ceux qui nont pas
attendu son retour, dont les alaouites, ils compteront au rang des perdants.
30. Pour faire trs simple, dialectes de Alep et de Hama se distinguent par une intonation globale
moins fluide, plus alourdie, dans ce dernier cas.
31. Le a tendant tre prononc o et tre accentu, quoique de manire moins pousse que
dans la langue persane. Par exemple, Ahl (bienvenue) en lieu et place de Ahla (dialecte de
Tartous, entre autres) voire Ahln (pour Damas, Hama et Alep notamment).
32. LEgypte redeviendra Rpublique arabe dEgypte le 2 septembre 1971.
33. Dans les faits cependant, la stabilisation de la situation politique interne en Syrie ninterviendra
quen 1970, avec le coup dtat de Hafez al-Assad.
34. Sadate entranera Assad dans la guerre dOctobre 1973 dirige contre Isral, avant que de stopper
son avance sur les troupes israliennes et de subir le contrecoup de ces derniers ; il savrera par
la suite que son seul souci tait de profiter de linitiation dun tel conflit afin dattirer lattention des
tats-Unis, et de solder le contentieux isralo-gyptien indpendamment dune prise en compte des
intrts syriens.
35. Les minijupes sont rares, bien entendu, mais les dcollets le sont moins, le tout dpendant en
grande partie de la rgion, de la ville, voire du quartier dans lequel on se trouve. Certains endroits
sont plus rputs pour louverture desprit de leurs habitants que dautres, en effet, et il va de soi que
si les autorits laissent libre cours la tenue vestimentaire, cela nempche en rien les gens davoir
une capacit de discernement. titre dexemple, arborer un dcollet du ct de la Mosque des
Omeyyades nest pas vraiment recommand.
36. La dnomination officielle est plus exactement : la Jama des Frres Musulmans (Jamat alIkhwn al-Moslimn). Il est cependant tout aussi juste de parler dorganisation, dassociation, et jusqu
un certain point de confrrie. Nous pourrons ainsi user de lune ou de lautre de ces dnominations,
sans prfrence particulire.
37. Suspendu en partie avec laccs de Bachar al-Assad au pouvoir, le recours ces tickets de
rationnement a cependant t rtabli en 2008, donnant notamment droit tout foyer syrien un

Comprendre le Moyen-Orient 179

volume donn de mazout, indispensable pour faire fonctionner les chauffages. Ce qui, phnomne
invitable, laissera aussi la voie ouverte des trafics de tous genres.
38. Officiellement, Bayanouni a cependant une fonction d Observateur gnral (Mourqeb m)
de lAssociation.
39. Comme il le fera lt 2004, loccasion dune srie dentretiens en direct quil accordera la
chane dinformations al-Jazeera. Faisant part de son ide selon laquelle les alaouites taient des gens
simples et modestes qui navaient de toutes faons pas les conditions requises pour accder aux
commandes dun tat, il sexcusera de ses propos par la suite. Mais le mal avait t fait, et cette mme
image continue lui coller la peau aujourdhui encore.
40. Littralement, sexe agrable , dnomination par laquelle on qualifie le genre fminin en
arabe.
41. R. Hariri sera le chef des prrogatives excutives le long de cette priode, intervalle 1998-2000
mis part.
42. loccasion dun entretien tlvis accord la chane dinformations al-Jazeera en juillet 2006,
le ministre des Affaires trangres du Qatar est lui-mme all jusqu sous-entendre que lArabie
Saoudite faisait partie des pays ayant fait connatre directement aux Israliens leur volont de les
voir dtruire le Hezbollah.
43. Exception faite ici du cas de certaines tribus du sud de la Syrie, qui sont pour leur part gnralement
moins rtives la composition avec les Saoudiens pour des raisons videntes de proximit (tribale,
culturelle, linguistique) faisant naturellement fi des frontires nationales.
44. Dans le mme temps, force est de constater que la politique d ouverture (Infitah) qui a t
promue depuis par Bachar al-Assad a certes permis au pays de connatre un boom apparent, mais
sans pour autant que lensemble des citoyens aient ncessairement les moyens daccder toutes les
tentations ambiantes (voitures, appareils technologiques, maisons luxueuses, habits tendance, etc.).
Un motif qui les pousse dailleurs, plutt qu craindre leur jeune prsident, le critiquer en priv,
dans un contexte o les salaires, mme sils ont pu augmenter de manire substantielle, restent loin
davoir t indexs sur le taux dinflation.
45. Portion de territoire occupe par les Israliens loccasion de la guerre des Six-Jours de juin
1967, mais dont lidentit na pas encore t clairement dtermine ce jour. Les Syriens considrent
que ces terres sont libanaises ; les Libanais sont partags, la majorit parlementaire issue des lections
lgislatives du printemps 2005 ayant plutt tendance les percevoir comme syriennes, alors que les
partis de lopposition revendiquent leur libanit ; quant lONU, elle considre que ces terres sont
syriennes, mais se dclare prte changer davis si Damas apporte la preuve de leur libanit. Une
seule certitude donc : les Israliens occupent encore ces terres ce jour.
46. Toutes les limites de la politique syrienne telle quelle sest prsente depuis 1970, voire auparavant,
demeurent en effet mis au compte de la ncessit quil y a de neutraliser la menace rgionale
isralienne avant que de se consacrer des rformes de fond srieuses sur le plan interne.
47. Les alaouites dcoulent dune branche du chiisme, mais sans pour autant que lon puisse les assimiler
aux chiites duodcimains, contrairement ce qui se lit et se dit souvent ; voir croissant chiite*.
48. Une affaire qui fera scandale puisquelle mettra en vidence, au dbut des annes 1980, la vente
darmes par les tats-Unis lIran, le tout par intermdiaire isralien. Washington cherchait alors des
fonds pour soutenir les Contras du Nicaragua, dans un contexte o le Congrs avait fait connatre son
opposition un tel type dingrence.
49. La Syrie accueille en effet nombre de lieux sacrs du chiisme, dont le tombeau de Zaynab. De
plus, la lgende veut que la tte dcapite de Hussein, principal martyr du chiisme, se trouve dans la
Mosque des Omeyyades.
50. Parraine par les tats-Unis et la France sur proposition de cette dernire, la rsolution 1559
du 2 septembre 2004 avait pour principales requtes lappel au retrait des troupes trangres en
place au Liban ainsi que son insistance sur le ncessaire dsarmement des milices libanaises [le
Hezbollah libanais] et non libanaises [les formations palestiniennes armes] situes sur le territoire

180

du pays du Cdre.
51. Quoiquil ne faille pas pour autant en dduire que le Liban soit une dmocratie aussi parfaite
que certains veulent bien le dire, loin sen faut. Tant quil ne sera pas aboli, le systme politicocommunautaire prsent dans le pays du Cdre, hritage ravageur des puissances occidentales, et plus
particulirement de la France mandataire, empchera tout simplement le Liban de pouvoir prtendre
la dmocratie. Parmi ces motifs anti-dmocratiques : les composantes du pouvoir (un prsident
obligatoire chrtien maronite, un Premier ministre ncessairement musulman sunnite, un prsident
du Parlement toujours musulman chiite) ; la composition du parlement (une moiti de chrtiens,
lautre de musulmans) ; ou encore, la rpartition des postes de fonctionnaires au sein des ministres,
galement soumise quotas confessionnels. Le systme peut trouver une justification, bien entendu,
pour qui reconnat cependant que le Liban est prisonnier de ses logiques confessionnelles ; mais
il ny aura pas pour autant lieu de parler de dmocratie au Liban tant que les lus ne pourront
tre choisis pour leurs programme et capacit convaincre plutt que du fait de leurs affiliations
confessionnelles.
52. Le mat reste aujourdhui trs bon march en Syrie, moins de deux euros le kilo. Mais
laugmentation consquente de son prix initial, qui tait intervenue au dbut des annes 2000, avait
pourtant provoqu une grogne discrte bien entendu chez beaucoup de personnes. Le fait pour
cette boisson dtre servie tout va rendait en effet sa part beaucoup plus consquente dans le
budget des foyers, ce qui a dailleurs pu alors pousser certains dentre eux privilgier le th, moins
onreux.
53. Evnements loccasion desquels le roi Hussein de Jordanie avait fait le choix de rprimer les
formations armes palestiniennes en activit sur son territoire, afin de les pousser suspendre leurs
attaques lencontre dIsral, et de les empcher de former une sorte d tat dans ltat .
54. Ce qui relve ici du plonasme, les foyers syriens ntant pas dots dune parabole satellitaire se
comptant sur les doigts dune main.
55. savoir principalement ltiolement de la porte des relations avec lIran, le Hezbollah libanais
et les formations palestiniennes du Hamas et du Djihad, ainsi que la signature dun trait de paix
avec Isral.
56. Soit 30 % de plus que le salaire mensuel dun fonctionnaire.
57. Parfois sans le vouloir, puisque labsence de messagerie vocale chez les oprateurs syriens fait
que tout tlphone dont le propritaire est joint sonnera une bonne minute (neuf sonneries en tout)
avant que de couper.
58. Beaucoup de Syriens recourent en effet un systme de type mobicarte, ce qui leur pargne
les dsagrments lis une ligne tlphonique permanente dont ils seraient trs peu mme de
matriser le budget.
59. Certaines langues vont cependant jusqu affirmer que R. Makhlouf nest que la faade dun
systme qui bnficierait plus prcisment un autre proche du prsident B. al-Assad.
60. Les cigarettes prsentes sur le march syrien sont bon march, mais dune qualit
extrmement incertaine, ce qui nest pas d qu la contrebande. Dans les zones duty free
par contre, la qualit est un peu plus au rendez-vous, et le prix reste des plus drisoires :
3 euros pour une cartouche de Marlboro. Autant dire que les voyageurs dbarquant laroport de
Damas avec un grand nombre de sachets duty free sont tout sauf rares, fait facilit par le fait que la
Syrie nimpose aucune limite en la matire.
61. Celle-ci a connu une suspension en dcembre de la mme anne, suite au bombardement
intense initi par Isral dans la bande de Gaza. Cette situation amnera le Premier ministre turc,
Recep Tayyip Erdogan, accuser ltat hbreu de crime contre lhumanit , et partant justifier
indirectement le refus dAnkara de pousser Damas ngocier quoique ce soit avec les Israliens. Sur
ce plan, force est de constater que la Syrie avait trouv un partenaire utile travers une Turquie qui,
forte politiquement comme militairement, a pous sa vision des vnements malgr le fait quelle
ait des relations diplomatiques avec Isral.

Comprendre le Moyen-Orient 181

62. Fantme, ou Shabah en arabe, est le nom par lequel sont dsignes les voitures Mercedes haut
de gamme.
63. Un vhicule doccasion ct 30 000 francs en France en 1990 valait facilement
250 000 francs sur le march syrien. Les heureux dtenteurs de vhicules en provenance de ltranger
ne pouvaient cependant faire des affaires en Syrie, puisque lentre dun tel vhicule tait mentionne
sur les papiers dentre de son dtenteur, qui ne pouvait ds lors quitter le territoire sans tre en
possession de sa voiture. Quant ceux qui voulaient quand mme vendre leur vhicule tranger en
Syrie, ils devaient sacquitter de lourdes taxes au pralable, ce qui rendait lopration dficitaire pour
le vendeur potentiel.
64. titre dexemple, lIran souhaitait rendre les vhicules dentre de gamme accessible un prix
quivalent 4 000 euros. Les Syriens ont exig un quasi-doublement de ce prix la vente, et pour
cause : des taxes et/ou droits de douane de quelque 2 000 euros (cest--dire 50 % du prix) sur un
vhicule tel paratraient clairement abusives aux yeux de la population. Par contre, imposer un droit
de douane de 2 000 euros sur un vhicule dun cot de 8 000 euros ramne limposition moins de
20 %, ce qui demeure plus raisonnable du point de vue de la population, sans que cela ne change rien
ce que ltat et ses intermdiaires se donnent le droit dempocher.

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BIBLIOGRAPHIE GENERALE
Les ouvrages sur la Syrie ne manquent pas ; dans le mme temps, ils sont tellement contradictoires
dans leurs approches quils restent loin de permettre davoir une vision claire de ce quest rellement
la Syrie aujourdhui. En tous cas, la liste suivante, non exhaustive, a lavantage nos yeux de prsenter
un panorama assez divers des diffrentes approches littraires ddies la Syrie, sans que nous en
partagions ncessairement toutes les orientations. Il appartiendra au lecteur de se faire son ide par
lui-mme, au gr de sa propre grille danalyse des enjeux proche-orientaux en gnral et syriens en
particulier.
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