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SISTEMA FEUDAL

El feudalismo fue el sistema de organizacin ms


caracterstico de la Edad Media. Se trat de un sistema
contractual de relaciones polticas, militares y econmicas
entre el rey, la nobleza, los campesinos e incluso los
eclesisticos. Este sistema de vasallaje cruzaba toda la
escala social, desde el ms humilde campesino hasta el
ms encumbrado duque.
Su principal caracterstica fue la concesin de feudos o
territorios que el monarca otorgaba a los vasallos que se hubieran destacado en la
guerra o en otra forma de servicio. Pero esta donacin no obedeca solamente a la
generosidad de los soberanos, sino que constitua una manera de asegurar la defensa
y la unin del reino. Su entrega se suscriba durante la realizacin de un acto de gran
solemnidad que se divida en tres etapas: homenaje, juramento de fidelidad e
investidura.
Mediante el homenaje y la investidura quedaban establecidas obligaciones recprocas,
dentro de las cuales el vasallo noble deba cumplir con las de ayuda y consejo. La
ayuda era el servicio militar, y como los seores feudales contaban con muchos
vasallos campesinos, se aseguraban las fuerzas necesarias para su defensa. El
consejo comprenda la ayuda en pleitos donde el noble serva como juez.

CASTILLOS MEDIEVALES
El castillo era muy conocido en la Edad Media pero su origen es ms antiguo y tiene
precedentes en la Grecia clsica. Se utilizaba como cerco defensivo una mera
empalizada de madera, pero la evolucin del armamento y de las tcnicas militares
hizo inservible este procedimiento; ms adelante, se confi en la solidez de las
construcciones en piedra y en la altura de los muros que con este material poda
alcanzarse.
Durante la Edad Media, el castillo no slo cumpla funciones militares, sino que serva
tambin de residencia a los seores de la nobleza y a los propios reyes, derivando con
el tiempo en un autntico palacio fortificado. Si bien poda estar enclavado en los
ncleos urbanos, lo comn es que se situase en lugares estratgicos, normalmente en
puntos elevados y prximos a un curso de agua para su abastecimiento, desde donde
pudiera organizarse la propia defensa y la de las villas que de l dependan. A partir
del siglo XVI, con el ocaso del feudalismo y la consolidacin de las monarquas
absolutistas, la nobleza propietaria de los castillos los fue abandonando a cambio de
mansiones palaciegas en la corte. Por este motivo, y porque quedaron obsoletos en su
funcin militar, los castillos perdieron todo inters y decayeron hasta la actual ruina de
la mayor parte de ellos.
Las partes principales de un castillo son:

La muralla
Torre del homenaje
Torre barbacana
Rastrillo
Puente levadizo
Barbacana.

Almenas
Troneras
Saeteras
Adarve
El patio de armas

MUNICIPIOS MEDIEVALES

Son los que caracterizaron la Edad y lo


nico de aquella Edad resucitable en la

nuestra.
El municipio medieval es un territorio
homogneo y continuo, con lmites
naturales, cuya homogeneidad impone
una

produccin,

por

tanto

los

habitantes unas mismas costumbres, y


cuya continuidad hace concurrir todos los caminos a un mismo punto, la ciudad

o villa que por lo comn le da nombre.


Un municipio es un territorio, trozo de un valle, limitado por las crestas que
envan sus aguas al mismo; es una unidad geogrfica, y por serlo es una

unidad poltica.
El municipio no es asociacin de hombres que viven sobre un territorio como
los animales y las plantas: es el territorio mismo; sobre ste recae la
independencia, en l radican las libertades, y los hombres las reciben de l; no
se es libre por ser ciudadano, sino por ser ciudadano de tal municipio, y la
condicin de tal le sigue a todas partes y le caracteriza en todo momento y en
todo lugar. As como ahora la condicin de nacional acompaa en todo el
mbito de la nacin y fuera de ella, entonces la condicin de ciudadano de tal o

cual ciudad acompaaba en todas partes al que era de ella.


Un municipio era un Estado autnomo y libre dentro del Estado grande; en su
gobierno slo intervenan los ciudadanos; dueo absoluto de su territorio,
gozaba de la facultad de imponer tributos de administrar justicia, de perseguir a
los delincuentes y castigarles, de velar por la cultura y la moralidad pblica; los
dems poderes se limitaban a vigilar que ningn municipio abandonara estos
deberes. La nica facultad soberana de que no gozaba era la de acuar
moneda; por tradicin prerromana, romana y tal vez goda, algunas ciudades
conservaban sus cecas, en las cuales se fabricaba el numerario por cuenta del

rey, pero poniendo la inicial de la ciudad donde se haca la acuacin,


probablemente como garanta de la misma. Ningn ciudadano gozaba de
preminencias polticas; a cada uno le daba prestigio su propio valer; no exista
capitalidad de la monarqua ni de cada Estado; los reyes y su lugarteniente, as
como el gobernador, no tenan domicilio fijo y eran, en cierto modo,

trashumantes; a donde los negocios reclamaban su presencia, all iban.


El rgimen municipal desciende directamente del rgimen de ciudad propio de
los tiempos anterromanos. Todos los grandes municipios medievales son
ciudades que en la Edad ibrica labraron moneda. Por esto, aunque el rgimen
es de municipios, y por stos entindase hoy un ncleo social y poltico,
propiamente era rgimen de ciudad comunidad, esto es, un territorio poblado
de aldeas sometidas a la ciudad cabeza