Vous êtes sur la page 1sur 12

Una etapa fundamental en el uso de datos experimentales de permeabilidad relativa es la validacin de

resultados, para lo cual se deben identificar los denominados datos vlidos que resultan de pruebas de
laboratorio realizadas sobre muestras que poseen mojabilidad representativa del yacimiento. El primer
paso de esta etapa comprende el anlisis del material que se emple en las pruebas, la metodologa y
las condiciones experimentales que son usadas. Las consideraciones claves que deben observarse en la
determinacin experimental de la permeabilidad relativa incluyen:
a) Conocimiento del lodo de perforacin empleado para obtener el ncleo.
b) Mtodo de corte y tipo de preservacin del ncleo.
c) Manejo del ncleo en el laboratorio (corte, limpieza, secado, etc.).
d) Metodologa experimental empleada (estado estacionario, desplazamiento, centrifuga, etc.).
e) Propiedades de los fluidos utilizados en el laboratorio.
f) Condiciones experimentales (presin, temperatura, gradiente de presin, tasa de flujo, etc.).
g) Mtodo de restauracin de la condicin de mojado.
Una vez realizadas las pruebas, es apropiado clasificar los resultados en tres grupos a fin de garantizar
un manejo eficiente de la data experimental:
a) Datos que se consideren vlidos para ser re-utilizados.
b) Datos de validez cuestionable, pero que podran ser requeridos en ausencia de datos precisos.
c) Datos claramente invlidos o altamente cuestionables.
Se debe prestar especial atencin a cualquier prueba que se realice a fin de comparar el efecto de
distintas condiciones experimentales. Por ejemplo, cuando se realizan pruebas de desplazamiento sobre
una misma muestra empleando crudo vivo y crudo sin gas, los resultados indican una clara diferencia,
no obstante, los laboratorios poseen la prctica habitual de trabajar con crudo sin gas.
En este artculo se discuten los errores ms frecuentes que de modo habitual son cometidos por los
usuarios de las curvas de permeabilidad relativa. Se revisan los procedimientos empleados para
determinar la permeabilidad relativa a partir de datos de laboratorio.
1. FUNDAMENTOS DE PERMEABILIDAD RELATIVA
Para definir la permeabilidad relativa, es necesario recordar el concepto de permeabilidad efectiva de
un fluido, definida como la permeabilidad de una fase a saturaciones especficas, cuando estn
presentes dos o ms fluidos, es decir, es la permeabilidad para un fluido particular (petrleo, gas o
agua). Este parmetro refleja la facilidad que ofrece el medio poroso interconectado para el
movimiento, de un punto a otro, de un fluido dado en presencia de al menos otro fluido en el sistema.
Depende de las caractersticas de la roca, y de las proporciones o porcentajes respectivos de los
distintos fluidos presentes.
La permeabilidad relativa corresponde a la relacin entre la permeabilidad efectiva a una cierta
saturacin (ki) y la permeabilidad absoluta (k), constituye la fraccin de la permeabilidad efectiva del
fluido i (petrleo, gas o agua) entre la permeabilidad absoluta. Para un fluido dado, es funcin directa
con la saturacin de ese fluido en la roca, y se expresa como:

En un sistema agua-petrleo, la permeabilidad relativa del crudo es mxima, y muy prxima a 1,


cuando la saturacin del crudo es mxima (100 a 70-80%), y es mnima, cuando la permeabilidad del
agua se hace mxima, para baja saturacin en crudo.
Como se expresa en la Figura 1, la permeabilidad relativa del crudo decrece rpidamente con la
disminucin de la saturacin en ste, pero la del agua permanece muy baja o nula hasta una saturacin
del orden del 45%. A partir de ese momento, crece muy rpidamente hasta alcanzar el valor 1 para una
saturacin del 100%.
En trminos de produccin, esto se traduce como: en un yacimiento petrolfero con bajo contenido
inicial en agua, se podr extraer petrleo sin agua; al ir aumentando el grado de extraccin, al alcanzar
una saturacin en crudo del orden del 50 - 55% se extraer una mezcla de crudo y agua, en la que la
proporcin de la segunda ir aumentando progresivamente, hasta un valor de saturacin en agua del 80
- 90%, momento en que solamente se extraer agua. Se observa como la permeabilidad condiciona el
ritmo de extraccin, lo que explica la importancia de su estudio.

Figura 1. Curva tpica de


permeabilidad relativa para un sistema agua-petrleo.
Tanto la permeabilidad efectiva como la relativa requieren del conocimiento previo de la saturacin de
cada una de las fases, que a su vez depende de las caractersticas de mojabilidad de la roca y de su
historia de saturacin.
Cuando en un medio poroso se tiene flujo multifsico, el concepto de permeabilidad debe ser aplicado

a cada fase por separado. Para un sistema bifsico se encuentra que las permeabilidades asociadas a
cada fase son funcin de la saturacin. En el caso de tres fluidos fluyendo a travs del medio poroso se
tiene el mismo comportamiento. Sin embargo, en esta situacin se presentan algunas complicaciones.
Por ejemplo en un sistema agua/gas/petrleo, si la fase mojante es el agua, la permeabilidad al petrleo
depende de las saturaciones de petrleo, agua y gas presentes en la roca. En ambos casos, ya sea
sistemas bifsicos o trifsicos, el modo de obtener las saturaciones afectar la permeabilidad relativa.
La determinacin de la permeabilidad relativa es un problema complejo que depende fuertemente de la
geometra de la roca y su interaccin con los fluidos del yacimiento (mojabilidad). Un anlisis
detallado del significado de cada una de las regiones de saturacin que se encuentran en la curva de
permeabilidad relativa, que para un sistema agua-petrleo mojado al agua se resume a continuacin:
- Baja saturacin de la fase mojante, esta regin es de especial inters en el diseo de algunos
procesos de recuperacin de petrleo.
- Saturaciones medias, aqu la suma de kro y krw es menor que uno, por lo tanto con dos fases
inmiscibles en un medio poroso, cada fase obstaculiza el flujo de la otra. En esta regin (saturaciones
mayores que Swi) la fase mojante fluir si existe una diferencia de presin a travs de la muestra. A
medida que Sw aumenta, tambin aumenta la tasa de flujo de agua y por lo tanto la permeabilidad
relativa.
- Alta saturacin de la fase mojante, regin que usualmente solo tiene inters acadmico. Cuando la
saturacin de petrleo es menor que Sor, esta fase forma islas y la saturacin de agua es funicular. Esas
condiciones no deben alcanzarse en un yacimiento bajo condiciones de operaciones normales de
recuperacin primaria o secundaria.
En sistemas preferencialmente mojados por petrleo, el rango de saturacin irreducible de agua es
menor que en el caso de sistemas mojados por agua, usualmente entre 5 y 10%, con un promedio
cercano a 15%. Saturaciones residuales de petrleo estn en el rango entre 10 y 50%, con un promedio
de 25%. Los puntos finales y valores promedio son justamente inversos para el caso de sistemas
mojados por agua. Por lo tanto, el agua se mueve con mayor facilidad en el caso de un sistema mojado
por agua.
En el caso de un sistema gas-petrleo, al igual que el caso de sistemas agua-petrleo, un grfico de
permeabilidad relativa tendr la misma forma, pero con el eje vertical entre 0 a uno en lugar de 0 a k.
Usando el mismo razonamiento aplicado para el sistema agua-petrleo, las formas de la curva indican
que el petrleo es la fase mojante en este sistema, y el gas representa la fase no mojante. Sin embargo,
el gas puede existir dentro del fase mojante, de hecho en la mayora de las situaciones de inters
practico, tres fases estn presentes (agua, gas, petrleo). En el caso donde el gas y el petrleo son de
mayor importancia, la suposicin de que el agua presente no excede su valor de saturacin irreducible
es necesaria.
Con la suposicin anterior, el agua debe ser considerada como inmvil, sirviendo solamente para
reducir el espacio poroso y simplificando la configuracin de poros. La saturacin de petrleo o gas
sobre el espacio poroso total puede determinarse multiplicando cada saturacin por (1 S wi), la cual es
la fraccin del volumen total de poro que realmente ocupan los hidrocarburos.
Si se descubre una zona de petrleo con saturacin de gas libre igual a cero, en condiciones originales,
cualquier zona de gas libre en el yacimiento estar por encima de la zona de petrleo en la brecha de
gas. Con la produccin la presin de gas declina. Si la cada de presin es lo suficientemente baja
(hasta el punto de burbujeo), el gas libre comienza a ser liberado desde el petrleo. Por lo tanto, a

medida que disminuye la presin por debajo del punto de burbujeo, Sg aumenta en la zona de petrleo.
La saturacin de gas en equilibrio, S gc (tambin llamada saturacin critica de gas), representa la
saturacin a la cual se obtiene el primer valor de permeabilidad al gas. Pueden existir saturaciones de
gas menores como bolsillos aislados los cuales no son continuos, pero a la saturacin de gas critica, se
forman un filamento continuo el cual permite el flujo de gas dentro del medio poroso. De modo similar,
la disminucin de permeabilidad a la fase petrleo ocurre cuando la saturacin de este se reduce a su
valor de saturacin residual (Sor).
El dato que se utiliza en los clculos de ingeniera de yacimiento (especialmente con mecanismos de
conduccin de gas) es la razn kg/ko. En general se hace la grfica de la razn k g/ko en funcin de la
saturacin de liquido. Sin embargo, se encuentran grficos en funcin de la saturacin de gas.
La permeabilidad relativa est afectada por factores que inciden directamente sobre las medidas
experimentales y el comportamiento del flujo en el medio poroso, entre estos destacan:
- Gradiente de presin
- Expansin de gas en pruebas a condiciones normales
- Migracin de saturaciones parciales de una fase
- Caractersticas de mojado del sistema
- Historia de saturacin de los fluidos
- Temperatura
- Presin de poro y presin de confinamiento
- Tamao finito de las muestras analizadas en el laboratorio
- Composicin de los fluidos
- Migracin de finos
- Presencia de asfltenos
Para hacer una prediccin del comportamiento futuro de un yacimiento, se necesitan relaciones de
permeabilidad relativa de los fluidos envueltos en el sistema. Existen tres mtodos para determinar
curvas de permeabilidad relativa:
- A partir de medidas en el laboratorio
- A partir de correlaciones publicadas
- A partir de datos de campo
Si en la formacin en estudio se han tomado ncleos, se puede determinar experimentalmente las
curvas de permeabilidad relativa. Los mtodos empleados en el laboratorio se clasifican en i) mtodos
de estado estacionario y ii) mtodos de estado no estacionario o desplazamiento dinmico. Es
importante destacar que obtener experimentalmente datos representativos del yacimiento es muy difcil,
ya que el trabajo experimental involucra un nmero limitado de pequeas muestras.
Cuando no se tienen datos experimentales, se usan correlaciones generalizadas para representar la
permeabilidad relativa de la formacin. Sin embargo, si las caractersticas del yacimiento se desvan
fuertemente a la de los yacimientos en los que se basa la correlacin, los resultados pueden tener un
error considerable. Afortunadamente, existen muchas correlaciones disponibles que representa una
amplia variedad de yacimientos y condiciones. Cuando se usan en conjunto con los datos de campo,

tales correlaciones son bastante precisas.


Para muchos yacimientos, los datos de permeabilidad relativa se derivan a partir de la data de
produccin. Este es un tratamiento estadstico para el yacimiento completo que refleja el estado actual
de la roca y las propiedades de los fluidos e incluye las heterogeneidades peculiares al sistema. Sin
embargo, los datos slo son validos cuando se tiene la produccin simultnea de diferentes fluidos
desde la formacin de inters. La intrusin de fluidos procedentes de otras formaciones de agua o gas
pueden invalidar los datos. Se necesita por lo tanto, que la produccin del yacimiento sea lo
suficientemente alta para que la data sea confiable. Esta tcnica solamente provee razones k g/ko y no
las permeabilidades efectivas por separado.
En sistemas agua-petrleo, cuando no se dispone de datos de laboratorio, deben usarse correlaciones en
lugar de datos de produccin debido a:
- Las ecuaciones usadas para predecir el comportamiento del desplazamiento de agua necesitan adems
de la razn ko/kw, la relacin kro en funcin de la saturacin.
- Muchos yacimientos no producen con mecanismos de inyeccin de agua, por consiguiente se requiere
gran cantidad de datos de produccin para generar suficientes datos de permeabilidad relativa.
- Existen mecanismos de transporte de agua hacia el pozo de produccin.
En lugar de utilizar datos de campo, se usan correlaciones. Un problema con la esta aproximacin para
sistemas agua-petrleo es la ecuacin de saturacin. En general, un yacimiento no contiene agua en
todos sus puntos, sino que sta proviene desde alguna regin (capa) o desde el fondo, por lo tanto no
existe una ecuacin adecuada que proporcione la informacin precisa acerca del estado de saturacin.
Se han derivados ecuaciones para el sistema gas-petrleo que pueden extenderse a los sistemas aguapetrleo.
2. RECONOCIMIENTO DE DATOS VLIDOS
Es importante aprender a reconocer las denominadas curvas buenas de permeabilidad relativa (k r),
para ello es necesario tener claro las caractersticas de dichas curvas, que para el sistema agua-petrleo
se muestran en la Figura 2, donde se representan las medidas realizadas en una muestra de roca de
yacimiento que contena petrleo (So) y agua irreducible (Swi).
Previo al desplazamiento de petrleo con agua (ciclo de drenaje), se determina la permeabilidad
efectiva al crudo, cuyo valor es empleado como permeabilidad de referencia en los clculos de las
permeabilidades relativas al crudo, kro, y al agua, krw. Las dos curvas de permeabilidad relativa se
determinan simultneamente a medida que la saturacin de agua aumenta.
Para reconocer datos vlidos se debe chequear el cumplimiento de las siguientes caractersticas
presentes en una buena curva de permeabilidad relativa:
- El valor de la saturacin a la cual krw y kro son iguales, es decir el punto de interseccin entre las
curvas, en conjunto con los puntos finales de k ro y krw est relacionado con la condicin de mojado de
la roca. Por consiguiente, es recomendable validar este punto con el resultado de la prueba de
mojabilidad.
- kro = 1 cuando Sw = Swi.
- Las saturaciones residuales son mayores que cero (usualmente Sor > Swi).

- El valor mximo de permeabilidad relativa de la fase mojante (ej. k rw) es menor que la kr mxima de
la fase no-mojante (ej. kro).
- La suma de ambas curvas tiene un mnimo.
- Las curvas son montonas y no-lineales. Para muestras homogneas las curvas son suaves. La curva
de kro siempre decrece con Sw, en tanto que krw siempre es creciente.
- La fase no-mojante exhibe una curva S, mientras que la mojante es una curva cncava.

Figura 2. Curvas de
permeabilidad relativa para un sistema agua-petrleo.
- Una caracterstica importante de las curvas de kr es el valor de krw en situacin de Sor, que en la
grfica est referido como punto final de krw. El valor de este punto se emplea como un indicador de
la mojabilidad del sistema roca-fluido. Al igual que con la saturacin de crudo residual, debe prestarse
atencin especial en el tratamiento de este punto final, ya que es un valor crtico empleado en las
simulaciones de yacimiento. Por ejemplo, el valor de S or podra ser muy alto como consecuencia de la
finalizacin prematura del desplazamiento, de modo que el punto final de krw sea muy bajo.
La saturacin de crudo al final de la prueba, conocida como saturacin de crudo residual (S or), puede
ser un trmino ambiguo y debe emplearse cuidadosamente.
Se sospecha de un resultado no confiable cuando (Figura 3):
a) Se presenta una curvatura pequea para bajas Sw.
b) La curva krw es concava hacia abajo para altas Sw.

Figura 3. Ejemplo de resultados


no confiables.
En general las curvas de kr se grafican en escala lineal, sin embargo, es recomendable hacer una curva
suplementaria en escala logartmica (Figura 4), este tipo de grfico es til en la construccin de una
curva de kro suave para bajas saturaciones de agua, ya que es en esta zona donde existe gran dificultad
experimental y por lo tanto pocos datos.
La curva en escala logartmica tambin es muy til para validar la calidad de los datos experimentales,
en particular para accesar los valores de kro a bajas saturaciones de crudo. Adicionalmente, puede servir
como criterio de validacin cuando se debe extender la curva hasta saturaciones de crudo muy bajas.

Figura 4. Curvas de
permeabilidad relativa en escala logartmica.
Para chequear la consistencia de los datos se tienen las siguientes reglas:
- Sgmax no debe ser mayor que (1 - Swi)
- Sgc no debe ser mayor que (1 - Swmax ) (usualmente Sgc es cero)
- Somax debe ser igual a (1 - Swi)
- Krow @ Somax debe ser igual a Krog @ Somax
- Krw @ Sw = 0, debe ser cero
- Krg @ Sg = 0, debe ser cero
- Krow @ So = 0, debe ser cero
- Krog @ So = 0, debe ser cero
La experiencia indica que datos vlidos de permeabilidad relativa generalmente conducen a una lnea
recta de pendiente 4 sobre un grfico en escala logartmica de la saturacin normalizada:

el valor de la pendiente se conoce como exponente Corey para el petrleo (N o), es posible entonces
expresar kro en funcin de No como:

De modo similar, los datos de permeabilidad relativa al agua tambin deben ser

normalizados:
la curva resultante en escala logartmica es una recta con
pendiente 3, que define el exponente Corey del agua (N w), por lo que la ecuacin correspondiente para
la permeabilidad relativa al agua se expresa como:

El uso de esta ecuacin no es directo como el caso de kro, ya que el valor del punto final de krw
resultante de datos de desplazamiento podra no representar el valor verdadero, por lo que se
recomienda extender la curva de krw para obtener el punto final y as usar la ecuacin anterior.
Los dos criterios sealados anteriormente para kro y krw, solamente no son tiles para interpolar y
extrapolar las curvas de permeabilidad relativa, sino que pueden ser empleados como medio para
validar los datos de laboratorio.
Los exponentes de Corey estn relacionados con la mojabilidad de la muestra; un anlisis de
sensibilidad refleja cambios de los exponentes con esta propiedad, con No en el rango entre 3 y 4 y Nw
entre 3 y 5 para condiciones de mojado fuerte al agua a mojado fuerte al crudo. Sin embargo, es
necesario enfatizar que los cambios en los exponentes de Corey estn acompaados con otras
caractersticas de las curvas de kr, es decir, saturacin de agua irreducible, saturacin residual de crudo
y punto final de krw.

Permeabilidad Relativa o kr es el cociente de la permeabilidad efectiva de un fluido a una saturacin


determinada entre la permeabilidad absoluta de ese mismo fluido y la saturacin total.

ndice
1 Clculo de la permeabilidad
1.1 Permeabilidad absoluta
1.2 Permeabilidad relativa
2 Permeabilidad Relativa Agua-Petrleo
3 Geometra de los poros de las rocas del yacimiento
4 Permeabilidad Relativa Gas-Petrleo
5 Referencias

Clculo de la permeabilidad
El clculo de la permeabilidad relativa permite comparar dos fluidos inmiscibles que fluyen uno en

presencia del otro en un mismo medio poroso, ya que un fluido en presencia de otro inhibe el flujo.
Esta permeabilidad puede ser expresada en porcentaje o fraccin. Para un sistema de fluido simple, la
permeabilidad de ese fluido es 1.

Permeabilidad absoluta
La permeabilidad absoluta es medida en el laboratorio usando muestras de tapones o ncleos enteros y
generalmente se usa gas (aire) como fluido inyector, ya que no reacciona con las muestras. Sin
embargo, a altas tasas de flujo ocurren desprendimientos internos en las muestras que causan altos
valores de permeabilidad, los cuales pueden ser corregidos por Klinkenberg.

Permeabilidad relativa
Las mediciones de la permeabilidad relativa son usadas para describir cuantitativamente el transporte
simultneo de dos o ms fluidos inmiscibles a travs de una roca de formacin. Estas mediciones
dependen principalmente de las saturaciones de los fluidos. Las pruebas del flujo de fluidos en los
sistemas de drenaje e imbibicin son elaboradas usando el mtodo de estado estable y no-estable.

Permeabilidad Relativa Agua-Petrleo


Buckley y Leverett derivaron una expresin de la Ley de Darcy la cual relaciona el flujo fraccional con
la relacin de la permeabilidad relativa. El flujo fraccional de petrleo, agua o gas puede ser
determinado de las pruebas de laboratorio.
Existen varios factores que influyen en la permeabilidad relativa agua petrleo. Las caractersticas de
un yacimiento estn afectadas por la litologa de las rocas que lo componen. La permeabilidad relativa
agua petrleo es funcin de:

Geometra de los poros de las rocas del yacimiento


Segn muchos investigadores, la geometra de los poros influye en la permeabilidad relativa agua
petrleo. Esto se debe a que existen ciertas propiedades que afectan la geometra de los poros y a su vez
la permeabilidad relativa agua petrleo, las cuales son: Tamao de los granos, Forma de los granos,
Escogencia de los granos, Arreglo de los granos y Arcilla intergranular
Estos parmetros estn relacionados y afectan las propiedades del yacimiento tales como:
permeabilidad, porosidad, saturacin de agua irreducible. En general, exmenes microscpicos han
demostrado que rocas con grandes poros interconectados y correspondientes a pequeas reas
superficiales presentan una gran diferencia entre la saturacin inicial de agua y la saturacin residual de
petrleo.
Rocas con pequeos poros interconectados presentan un rango de saturacin pequeo. Ahora bien, las
curvas de permeabilidad relativa agua petrleo son muy similares para litologas similares, as existen
diferencias entre sus permeabilidades al aire.
Diferentes tipos de roca con la misma permeabilidad al aire tendrn diferentes caractersticas en la
curva de permeabilidad relativa agua petrleo.

Permeabilidad Relativa Gas-Petrleo


La permeabilidad relativa Gas-Petrleo es realizada para investigar las caractersticas de flujo del
yacimiento, el cual est produciendo por gas en solucin, expansin de la capa de gas o donde una
recuperacin secundaria por inyeccin de la capa de gas est planeada. El clculo de la permeabilidad
relativa gas petrleo se basa en el mismo principio fsico que la prueba de permeabilidad relativa agua
petrleo. Las principales diferencias son: Debido a las diferencias de viscosidades entre el y el petrleo,
el punto de ruptura ocurre muy temprano. La fase no mojante es representada por el gas y la fase
mojante por el petrleo.

Texturas
Las texturas principales que pueden encontrarse en las rocas metamrficas son cuatro, que se describen
a continuacin.
Textura granoblstica. Los cristales forman un mosaico de granos ms o menos
equidimensionales. Los contactos entre granos tienden a formar 120 en puntos donde se juntan
tres de ellos (denominados puntos triples). Esto se debe a que esta disposicin morfolgica en
ms estable, ya que se minimiza la superficie total de contactos entre granos y por ende la
energa de superficie, por comparacin con otras disposiciones que implican contactos al azar.
Esta textura es comn en rocas monominerlicas como cuarcitas y mrmoles, as como en rocas
de grado metamrfico muy alto como granulitas.
Textura lepidoblstica. Est definida por minerales tabulares (en general filosilicatos,
normalmente micas y cloritas) orientados paralelamente segn su hbito planar. El hecho de que
esta textura presente orientacin preferente de sus componentes minerales supone que las rocas
con esta textura presentan fbrica planar (o plano-lineal), lo que confiere a la roca una
anisotropa estructural (foliacin) segn la cual tiende a exfoliarse. Estas rocas presentan, por
tanto, comportamientos mecnicos contrastados segn las direcciones perpendicular y paralela a
la superficie de foliacin. Esta textura es la tpica de metapelitas (pizarras, micacitas, esquistos
y gneises pelticos).
Textura nematoblstica. Est definida por minerales prismticos o aciculares (e.g., inosilicatos,
normalmente anfboles) orientados paralelamente segn su hbito elongado en una direccin.
Las rocas con esta textura presentarn fbrica lineal (o plano-lineal), lo que igualmente les
confiere una anisotropa estructural (lineacin) segn la cual las rocas tienden a escindirse. Esta
textura es tpica de anfibolitas y algunos gneises y mrmoles anfiblicos.
Textura porfidoblstica. Est definida por la presencia de blastos de tamao de grano mayor
(i.e., porfidoblastos) que el resto de los minerales que forman la matriz en la que se engloban.
La matriz por su parte puede tener cualquiera de las texturas anteriores (grano-, lepido- o
nematoblstica), o una combinacin de ellas. Cualquier tipo de roca metamrfica puede tener
textura porfidoblstica, y los porfidoblastos pueden ser de cualquier mineral que la forme.

Texturas blsticas en rocas metamrficas. A) Granoblstica. B) Lepidoblstica. C)


Nematoblstica. D) Porfidoblstica.