Vous êtes sur la page 1sur 29

Materia: Historia Moderna

Ctedra: Campagne
Terico: 16
Fecha: 5 de octubre de 2012
Tema: La Reforma protestante en el continente (II): reforma institucional y reforma
radical durante el siglo XVI. Lutero: aspectos biogrficos. La etapa fundacional de
la reforma luterana: los tiempos teolgico (1517-1521) y social (1522-1525).
Dictado por: Fabin Alejandro Campagne
Revisado y corregido por: Fabin Alejandro Campagne
-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.Profesor Fabin Campagne: Vamos a comenzar hoy con el anlisis de la reforma protestante
considerado en si propio, porque ya nos dedicamos a estudiar los fundamentos y los antecedentes
medievales de la reforma religiosa del siglo XVI durante la clase de ayer.
En la bibliografa clsica dedicada a estos temas resulta tradicional encontrar una divisin, a veces
quizs demasiado tajante, entre una reforma institucional y una reforma radical. Habra habido
dos reformas religiosas durante el siglo XVI y no slo una, como habitualmente se cree. Yo creo
que manejada con cuidado la clasificacin contina resultando operativa, as que yo voy a basarme
en ella para el armado de esta serie de clases.
Qu caractersticas habra tenido la denominada reforma religiosa institucional? Se trata de la
reforma religiosa que se impulsa desde arriba, la reforma hecha por el estado, desde el estado y
para el estado. Todas las formas estatales existentes en la Europa del Renacimiento en uno u otro
momento apoyaron programas de reforma religiosa, protegieron a los grandes reformadores del
perodo. Por de pronto lo hicieron las monarquas centralizadas: Inglaterra, Dinamarca, Suecia,
rompieron con Roma y adhirieron a una nueva concepcin eclesiolgica. Tambin los grandes
principados territoriales, en particular los alemanes; Lutero no hubiera sido jams lo que fue sin el
apoyo del Electorado de Sajonia, del Margraviato de Brandeburgo o del Landgraviato de Hesse.
Tambin apoyaron la reforma muchas ciudades-estado, verdaderas poleis autogobernadas, que
existan en grandes cantidades en la Confederacin Helvtica y en el Sacro Imperio Romano
Germnico; Zrich, Ginebra, Estrasburgo, Nremberg Y finalmente las repblicas (esencialmente
1

de carcter oligrquico durante la primera Edad moderna) avalaron la propuesta de cambio


religioso: all est el ejemplo paradigmtico de Holanda, de las Provincias Unidas del Norte. Dado
el fuerte apoyo poltico con el que cont desde un principio la Reforma protestante no puede
extraarnos entonces que a menudo se caracterice como aparato de estado al nuevo tipo de Iglesia
cristiana que nace en Europa occidental durante el transcurso del siglo XVI.
Ahora bien, por qu tantas instancias soberanas pudieron sentirse tentadas de apoyar los programas
de reforma religiosa de 1520 en adelante? Qu sentido tena para un estado temprano-moderno
apoyar una transformacin como la que sugera Lutero, Calvino y sus dems colegas? Qu
beneficios poda obtener un prncipe soberano si rompa con la Iglesia romana? A m se me ocurren
al menos cuatro razones por las cuales este fenmeno pudo tener lugar.
o Primero, porque adherir a la reforma le permita a un estado renacentista desamortizar los
bienes eclesisticos. Todos los reformadores religiosos del periodo, absolutamente todos,
aconsejaron y legitimaron la confiscacin de la propiedad inmobiliaria de la Iglesia
medieval. Para un estado, pasarse al bando de la Reforma supona ipso facto pasar a
controlar una sustancial porcin del suelo existente dentro de su jurisdiccin, una riqueza
inmobiliaria realmente extraordinaria. No por nada suele decirse que estas confiscaciones
avaladas por Lutero y los dems reformadores dinamiz el mercado de tierras europeo de
una manera que no volvera a repetirse hasta el estallido de las revoluciones liberales de
fines del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX.
o En segundo lugar, adherir a la reforma facilitaba un fenmeno al que aludamos ayer, el
proceso de construccin de iglesias territoriales, protonacionales, bajo el frreo control del
estado local, del poder poltico local, fenmeno que ayer caracterizbamos como una de las
piezas clave del proceso de formacin del estado moderno. Y esto por qu? Porque todos
los reformadores, sin excepcin, en trminos de teora poltica fueron algo as como neocesaropapistas. Todos postulaban que las Iglesias cristianas deban tener plena libertad en
materia religiosa, pastoral, moral, pero que en lo que respecta a los asuntos temporales
deban plenamente someterse a los dictados de la autoridad laica. De ah que en el universo
protestante se diera esa tpica simbiosis entre la iglesia estatal y el estado sacralizado de
la que habla el historiador Walter Sabean, una simbiosis que resultaba mucho menos
consistente en el universo catlico, precisamente a raz del carcter trans-estatal que tena (y
contina teniendo) la Iglesia romana.
o En tercer lugar, romper con Roma le permita a un estado europeo del siglo XVI interrumpir
de inmediato el flujo de riqueza, las remesas que todos los aos las iglesias locales enviaban
al Vaticano. En otras palabras, la adhesin a la Protesta automticamente mejoraba la
2

balanza de pagos los principados y de las ciudades-estado europeas del perodo.


o En cuarto lugar, muchos estados europeos apoyaron al evangelismo porque comprendieron,
probablemente mucho mejor que los prncipes de cuo ms tradicionalista, el potencial que
la religin tena como herramienta de control ideolgico y de disciplinamiento social. Este
problema del disciplinamiento en el contexto de las luchas religiosas de los siglos XVI y
XVII es un tema muy importante de la historia Moderna, a tal punto que vamos a dedicarle
un punto especfico de la Unidad 3 del programa. Vamos a dedicarles una o dos clases
enteras de ac a un par de semanas as que por ahora solamente menciono la cuestin al
pasar.
El notable triunfo de la Reforma Protestante de 1520 en adelante supuso un hecho indito en la
historia de Europa: el nacimiento, la consolidacin de Iglesias cristianas institucionales, rivales,
paralelas y competidoras de la Iglesia romana. Esta circunstancia nunca antes se haba dado. Los
movimientos medievales que ms cerca estuvieron de convertirse en estructuras eclesisticas
permanentes, rivales de la papal, fueron el catarismo en el siglo XIII y el husitismo en el siglo XV, y
ustedes ya saben cmo terminaron ambos: literalmente aplastadas a sangre y fuego en el campo de
batalla. Ambos fueron vctimas de sendas cruzadas papales, expediciones que no se organizaban
contra un enemigo externo (el musulmn) sino contra un otro interno (el hereje). Tampoco sirve
como antecedente medieval la ruptura del ao 1054, la ruptura entre la cristiandad latina y la griega,
porque aqul fue un quiebre entre dos espacios civilizatorios diferentes, el mundo latino y el mundo
bizantino. Lo que sucede en Europa Occidental de 1520 en adelante es algo diferente: es una
ruptura religiosa al interior del mismo espacio civilizatorio, una crisis que emana del seno mismo de
la civilizacin euroatlntica. All reside la novedad irreductible a la que me estoy refiriendo.
Ello significa que despus de 1520, catlico y cristiano dejaron de ser sinnimos en Occidente.
Esta sinonimia haba resultado muy slida y haba existido por ms de un milenio y medio. Pero a
partir de comienzos del siglo XVI se rompe, pues de all en ms tendremos en el oeste de Europa un
cristianismo catlico, por supuesto, pero tambin un cristianismo luterano, al que luego se le
sumarn cristianismos calvinistas, zwinglianos, anabaptistas, anglicanos, arminianos. Aqu podra
concluir la lista si me quedo solamente en el siglo XVI, porque si avanzo en el tiempo habra que
sumar otros muchos cristianismos no catlicos: el cuquero, el bautista, el metodista, el mormn,
el pentecostal, entre varios otros. En otras palabras, los catlicos siguieron siendo, por supuesto,
cristianos, pero no todos los cristianos de all en ms fueron necesariamente catlicos.
Qu caractersticas tena, en cambio, el fenmeno que hemos caracterizado como reforma
3

radical? Se trat de la reforma religiosa impulsada desde abajo. No cont con el apoyo del poder.
Por el contrario, fue sistemticamente combatida por las autoridades laicas y eclesisticas. A
diferencia de la reforma institucional, la radical no consigui jams el apoyo de los estados del
Renacimiento. Por el contrario, fue perseguida por todos ellos. Lo mximo que pudo lograr la fue
una efectiva tolerancia religiosa en dos regiones especficas, Holanda y Moravia, pero jams apoyo,
sostn, y proteccin (como Lutero obtuvo del Elector de Sajonia o Calvino de la ciudad-estado de
Ginebra). Tenemos que preguntarnos por qu sucedi sto, por qu la reforma radical jams
consigui el apoyo de los poderes constituidos en Occidente. Creo posible identificar al menos tres
causas.
o En primer lugar, la alianza entre la autoridad civil y los mximos referentes de la reforma
radical se hizo casi imposible porque estos ltimos eran portadores de una concepcin
eclesial demasiado sectaria, de un ethos eclesiolgico demasiado particularista, lo cual
transformaba a esta clase de reforma religiosa en una herramienta muy poco til para el
desarrollo de programas de control ideolgico y disciplinamiento social.
o En segundo lugar, la reforma radical en sus diferentes expresiones defenda con mucho
nfasis la total separacin iglesia estado. Es ms, me atrevera a decir que la reforma
radical, y en particular su mxima expresin renacentista, el anabaptismo, fue la que
introdujo esta doctrina en Occidente. La reforma radical criticaba cualquier intromisin del
poder civil en materia religiosa, en asuntos eclesisticas. Por ello el anabaptismo tambin
devino una herramienta muy poco til a la hora de impulsar la construccin de iglesias
estatales o territoriales bajo el frreo control del poder poltico local. La misma nocin
iglesia estatal resultaba un oxmoron para un anabaptista, un absurdo, una contradiccin
sin sentido.
o En tercer lugar, la reforma radical no consigui la adhesin de ninguna instancia de poder
soberano en Europa porque, muy especialmente durante sus primeras dcadas de existencia,
manifest una marcada tendencia a fusionar las pretensiones de reforma religiosa con las
pretensiones de reforma (incluso revolucin) social. Fue por ello que a los ojos de muchas
autoridades laicas y eclesisticas las sectas anabaptistas aparecan como verdaderas
amenazas al orden establecido, como verdaderos agentes de subversin social.

****
El tema de la reforma radical lo van a analizar ustedes con ngeles Soletic de ac a un par de
semanas. Conmigo, esta semana y las dos que siguen van a analizar las diferentes variantes de la
4

llamada reforma institucional. Comenzamos ahora con la primera, con la reforma luterana, que no
solamente es la madre de todas las subsiguientes reformas institucionales, sino que tambin es,
incluso, el manantial del cual abreva la mismsima reforma radical.
La explicacin del estallido de la Reforma como consecuencia de la famosa crisis de conciencia
individual por la que atraviesa Lutero a comienzos del siglo XVI ha sido una tradicin
historiogrfica durante mucho tiempo. Se trata de una tesis que por supuesto nadie puede pretender
defender seriamente en el presente. Se torn insostenible desde el momento en que la historia
social, que pretende reconstruir procesos histricos y no la gesta de los grandes hombres, se
convirti en el paradigma dominante. Hoy existe un consenso absoluto respecto de que la Reforma
jams hubiera alcanzado el xito espectacular que tuvo si no hubiera sabido expresar fuerzas
sociales que contribuyeron a su consolidacin. Si el protestantismo se transform en un movimiento
de enorme envergadura fue porque supo montarse sobre procesos de cambio histrico que le
permitieron alcanzar los resultados logrados.
El primero de esos procesos de cambio histrico sobre los que se monta hbilmente la Reforma para
triunfar ya lo mencion varias veces en estas clases es el proceso de formacin del estado
moderno (al cual la reforma religiosa resultaba muy funcional).
El segundo de estos procesos fue la emergencia, ya desde fines del siglo XV, de nuevas identidades
macro-regionales o proto-nacionales en Europa, fenmeno que ayuda a entender la entusiasta
adhesin inicial a la Reforma en muchas reas ms all del contenido concreto del programa de
cambio que propona. No por casualidad el estratgico ttulo de uno de los opsculos ms
importantes del primero Lutero es A la nobleza cristiana de la nacin alemana. No puede dudarse
de que durante los primeros aos del enfrentamiento entre Lutero y el Papado el conflicto adquiri
todas las trazas de una guerra civilizatoria, de un choque de civilizaciones, de un enfrentamiento
entre la civilizacin germana del norte y la latina del sur, entre la germanidad y la romanidad.
El tercero de estos procesos de cambio histrico que benefici notablemente a la Reforma puede
parecer banal comparado con los dos que acabamos de identificar, pero yo no lo despreciara: me
refiero ni ms ni menos que a la imprenta de tipos mviles, al clebre invento de Johannes
Gutenberg. Vamos a ver enseguida, en minutos, que Lutero hizo un uso estratgico de la imprenta
desde el mismsimo da en que se present en sociedad como reformador religioso, el 31 de octubre
de 1517. A m no me parece azaroso que el primer reformador religioso que logr triunfar en
Europa occidental, que logr trascender el rol de heresiarca para convertirse en lder de una nueva
5

Iglesia cristiana institucional, fuera tambin el primero que pudo contar con una herramienta
cultural de la potencia de la imprenta de tipos mviles. Ningn reformador religioso anterior haba
tenido a su alcance un artefacto semejante. Uno podra preguntarse qu hubiera sido de los grandes
movimientos religiosos tardomedievales, qu hubiera sido de los ctaros, de los valdenses o de los
husitas, si hubieran contado con la imprenta.
Por todo lo dicho hasta ac, queda claro que yo no voy a poder hallar en la historia de vida de
Lutero

las

claves

que

me

permitirn

entender

la

Reforma

en

toda

su

compleja

multidimensionalidad. Pero ello no quita que debamos dar algunos datos biogrficos del personaje.
As que permtanme dedicarle cinco minutos a esta cuestin, para que sepamos de quin estamos
hablando. Lutero nace el 10 de noviembre de 1483, con el nombre de Martin Luder. se era el
apellido original de la familia. Esto significa que cuando en 1517 publica las famosas 95 tesis de
Wittenberg, Lutero tena 34 aos de edad. Haba nacido en Eisleben, una ciudad de mediana
importancia en territorio del Electorado de Sajonia. Lutero era, pues, un hombre de la Alemania del
este, de la Alemania oriental profunda. Para que ustedes se ubiquen geogrficamente, despus de la
Segunda Guerra Mundial, cuando se produjo la particin alemana, Eisleben y Sajonia quedaron
fuera de la jurisdiccin de la Repblica Federal Alemana.
Cul es el medio social al que pertenecan Lutero y su familia? El padre de Lutero, Hans Luder,
perteneca a la clase media rural, una suerte de yeomanry germana acomodada. Hans Luder lleg
incluso a administrar una pequea mina de cobre. La familia de la madre de Lutero tena origen
urbano y un marcado carcter burgus, pero la familia paterna tena, por el contrario, fuertes races
campesinas. Hay otro hecho que demuestra que Hans Luder era un hombre que perteneca a este
medio rural acomodado: me refiero a las apetencias de ascenso social que tena, en particular para
con su hijo. La obsesin por el ascenso social era uno de los timbres ideolgicos distintivos del
campesinado acomodado de la Europa occidental temprano-moderna. En el caso del padre de
Lutero, esta obsesin se pona evidencia gracias a la preocupacin que manifestaba respecto de la
educacin de su hijo. Hans Luder no quera que Martin fuera un campesino o un minero como l.
Deseaba que su hijo se convirtiera en un jurista, en un letrado, en un burcrata al servicio del poder
principesco local. Para el campesinado acomodado existan en la Edad Moderna dos vas de ascenso
social posibles: la carrera eclesistica y la carrera civil. Dado el anticlericalismo genrico que
caracterizaba la mentalidad del progenitor de Lutero, propia de muchos exponentes de este
campesinado prspero del que estamos hablando, no puede asombrarnos que finalmente optara por
la segunda opcin en lugar de la primera.
6

Es por dicho motivo, entonces, que el joven Martin Luder es enviado primero a la escuela
catedralicia de Magdeburgo, para formarse en las primeras letras, y luego a la Universidad de
Erfurt, donde culmina los estudios en la Facultad de Artes, equivalentes de nuestra escuela media
actual. Terminada su formacin bsica, durante el ao acadmico 1505-1506 Lutero se aprestaba a
iniciar en la misma casa de estudios la carrera de derecho. Sin embargo, en las vacaciones de verano
anteriores al inicio del ciclo lectivo tiene lugar un hecho extraordinario que tuerce para siempre su
destino. El 2 de julio de 1505, cuando faltaban pocas semanas para que comenzaran sus estudios de
derecho, Lutero paseaba por los alrededores de la ciudad de Erfurt, un da de mucho calor, cuando
de repente se vio sorprendido por una violentsima tormenta estival, esos tpicos temporales de
verano que se forman rpidamente y que en pocos minutos se convierten en intensas tormentas
elctricas. Lutero qued atrapado en medio de una de estos fenmenos sin ningn lugar cercano
donde refugiarse. Segn contara ms tarde, varios rayos cayeron muy cerca de su humanidad, con
lo cual Lutero se convenci de que la hora de su muerte haba llegado. Presa de la desesperacin,
hace entonces una promesa a la divinidad: si consegua salir con bien de dicho trance, ingresara al
claustro, se convertira en monje. La tormenta cede a los pocos minutos, y Lutero decide entonces
cumplir con lo prometido. Aunque la teologa moral de la poca autorizaba a desconocer votos
realizados bajo presin externa o en un estado de pnico, Lutero opt por honrar lo prometido. De
vuelta en Erfurt se comunica con su compungido padre para comunicarle que continuara
estudiando en la ciudad, pero ya no en la Universidad sino el convento agustino, al que solicitara su
admisin en carcter de novicio.
La Orden de San Agustn era una de las tres rdenes mendicantes que se fundan en el siglo XIII,
comunidades que revolucionaron el monacato en Occidente, instituciones que no fueron pensadas
para encerrarse dentro de un claustro, como las de matriz benedictina, sino para salir a las calles,
para aculturizar a las masas, para disputarle palmo a palmo la plaza pblica a los predicadores
populares, para combatir la hereja en su propio terreno. Las ms famosas de las rdenes
mendicantes, la franciscana y la dominica, fueron fundadas en la dcada de 1210. La fraternidad de
los agustinos nace treinta aos despus, en la dcada de 1240, y siempre fue considerada como una
entidad menos relevante que sus dos predecesoras ms prestigiosas. El convento agustino de Erfurt
en el que Lutero solicita ser admitido tena adems una peculiaridad: perteneca a la rama
observante de las orden. Las tres rdenes mendicantes que acabo de mencionar se dividen durante el
Medioevo tardo en dos ramas rivales, una ms rigorista, la faccin observante, y otra ms laxa, la
faccin conventual. Los observantes pugnaban por recuperar la pureza que la orden haba tenido en
un comienzo y que luego haba ido perdiendo con el paso de los siglos. Los conventuales, por el
contrario, tenan un carcter ms mundano, por lo que mostraban menos escrpulos respecto de la
7

recepcin de donaciones o de la administracin de bienes materiales. Tambin manifestaban un


inters decididamente menor en las prcticas penitenciales extraordinarias que los rigoristas solan
favorecer.
Desde el inicio de su noviciado se manifiesta Lutero la clebre crisis de conciencia de la que ya
hemos hablado. A poco de haber ingresado al claustro comienza a manifestar una suerte de
patolgico estado de ansiedad por su salvacin individual. No se siente capaz de merecer la gracia
sobrenatural, el perdn y la misericordia divina, no se siente capaz de cumplir con los
mandamientos ni de aplacar a la divinidad. En consecuencia, se imagina irremediablemente
condenado al infierno. Ms adelante dara cuenta de la sensacin de minusvaloracin, de la
profunda violencia moral que experiment cuando en 1507, ya consagrado sacerdote, celebr su
primera misa y elev las especies eucarsticas, el pan y el vino consagrados, para que los fieles las
adoraran.
En 1510-1511, Lutero realiza un famoso viaje a Roma. Con qu objetivo? Fue enviado por la rama
observante de los agustinos alemanes para negociar con la curia papal. En definitiva, fue enviado al
Vaticano a hacer lobby. En los meses previos, el superior de la provincia agustina de Germania
pretenda reunir en los mismos monasterios a conventuales y a observantes. Estos ltimos
rechazaban el proyecto y por eso envan a Lutero a Roma para que tratara de bloquear el plan de
unificacin. Durante mucho tiempo se discuti el efecto real que el viaje a Roma pudo tener en la
carrera de Lutero como reformador religioso. Una interpretacin clsica, hace mucho tiempo
desacreditada, sostena que el monje ntimamente adopt la decisin de romper con la decadente
Iglesia romana a raz de la corrupcin y de la degradacin moral del clero local que pudo observar
durante su visita. Esta tesis ya fue criticada con slidos argumentos por Lucien Febvre en la
biografa que dedica a Martin Lutero (el libro fue publicado originalmente en 1928, y luego
traducido al castellano por Fondo de Cultura Econmica; lo pueden consultar en la biblioteca de la
Facultad). Continuar defendiendo esta teora implicara en realidad subestimar a Lutero. Lutero era
un hombre de una cultura cosmopolita, sofisticada. Era un doctor en teologa. No era un
provinciano que desconoca lo que suceda en las grandes metrpolis europeas. No necesitaba
trasladarse a Roma o a cualquier otra gran ciudad de la poca para descubrir la laxitud moral que
por entonces caracterizaba a muchos exponentes del clero catlico. En realidad, esta tesis no
parecera responder tanto a la realidad cuanto a los tpicos y estereotipos caractersticos del
extendido anticlericalismo tardomedieval. Uno de estos topoi era el del hombre piadoso que viajaba
a Roma y se escandalizaba por la corrupcin que descubra (cardenales que mantenan amantes a la
luz del da, sacerdotes aficionados a los juegos de azar o a la bebida, o que se dedicaban a practicar
8

la usura y el prstamo a inters, etc.). Se trata de un lugar comn que se observa con mucha claridad
en clsicos de la literatura como el Decamern de Bocaccio o los Cuentos de Canterbury de
Chaucer.
Ahora bien, ms all del peso que pueda haber tenido el viaje a Roma de Lutero, existen algunos
indicios que probaran que cuando regresa a Alemania el monje ya poda estar ruminando algunos
de los principios de su futuro programa de reforma religiosa, y en particular de su soteriologa, lo
ms revolucionario de su propuesta, su nueva teora de la salvacin cristiana. A qu me refiero?
Cuando regresa de Italia Lutero solicita un cambio de convento. Pide que lo transfieran del
convento agustino de Erfurt al convento de Wittenberg, ciudad que de ah en ms quedara
indisolublemente asociada a su persona y a su gesta (como Ginebra quedara asociada a la persona
de Calvino). Por qu resulta sugestivo este pedido de traslado? Porque la casa agustina de
Wittenberg no era observante: perteneca a la rama conventual. Era una de esas comunidades
agustinas que no estaba obsesionada por la disciplina, las mortificaciones, las penitencias, o ninguna
otra buena obra heroica. Ustedes seguramente habrn odo alguna vez que una de las piezas claves
de la nueva teora de la salvacin luterana es la doctrina de la justificacin por la sola fe, basada en
la relativizacin del rol de las buenas obras en el proceso de la salvacin individual de los
cristianos. Pues bien: a poco de volver de Roma Lutero solicita que lo trasladen a un convento que
tiende a minimizar el potencial salvfico de las buenas obras. Es por ello que este pedido de traslado
suele tomarse como indicio de que Lutero ya barruntaba interiormente los fundamentos de su
posterior modelo soteriolgico (modelo que vamos a desarrollar in extenso la semana prxima).
Segn el relato tradicional, Lutero termina hallando la solucin teolgica a la crisis de conciencia
que lo atormentaba desde su ingreso en la orden cuando se top por azar con un oscuro versculo
bblico, que gracias a l se convertira en uno de los ms clebres de toda la Biblia: Romanos I, 17.
El texto sin dudas va a resultarles a ustedes un tanto opaco. Se supone que debera cobrar pleno
sentido al finalizar la clase del prximo jueves, una vez que hayamos terminado de explicar los
fundamentos de la nueva soteriologa luterana. En la versin de la Vulgata de San Jernimo, el
versculo consta tan slo de cuatro palabras, y dice lo siguiente: justus ex fide vivit, es decir, el
justo vivir por la fe. Lo increble es que a partir de estas cuatro palabras Lutero construir una
catedral teolgica, una nueva y revolucionaria versin de la milenaria teora de la salvacin
cristiana, invirtiendo 180 grados la por entonces vigente. Casi cabra decir que invent un nuevo
cristianismo en trminos salvficos. Insisto en que sto quedar ms claro la semana prxima.
Bien, quiero ahora comenzar a analizar la dinmica histrica de la fase fundacional de la confesin
9

luterana. Seguiremos hablando de Lutero, por supuesto, pero de aqu en ms el nfasis estar puesto
ms en los procesos en los que interviene que en aspectos de su vida personal. Yo voy a dividir esta
fase fundacional del movimiento luterano en tres tiempos diferenciados: un tiempo teolgico, que se
extiende entre 1517 y 1521; un tiempo social, que se extiende entre 1522 y 1525, y un tiempo
poltico, que se extiende entre 1526 y 1555.
Vamos a comenzar analizando el tiempo teolgico. Yo deca que Lutero se presenta en sociedad
como reformador religioso el 31 de octubre de 1517, cuando fija en la puerta de madera de la
capilla del palacio episcopal de Wittenberg las celebrrimas 95 tesis, las 95 tesis de Wittenberg.
Lutero era un maestro del simbolismo, y no elige dicho da por casualidad. Hasta el da de hoy, el
santoral catlico el 31 de octubre celebra las vsperas del da de todos los santos, que siempre cae el
1 de noviembre. El 2 de noviembre, por el contrario, es el da de todos los muertos. Quines son
estos santos y estos muertos a los que aluden estas fechas conmemorativas tpicas del universo
catlico? Todos los santos son los bienaventurados annimos, aquellas almas puras que
finalmente han alcanzado la salvacin, que se encuentran en el cielo empreo contemplando la
esencia divina. Pero como la Iglesia militante desconoce sus identidades, no ha elevarlos
formalmente a los altares. Se acuerdan de los monumentos al soldado desconocido que se erigan
en Europa a fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX? Pues bueno, esta celebracin catlica
podra considerarse como una suerte de recordatorio al santo desconocido. Todos los muertos, por
el contrario, son las almas del Purgatorio, aquellos fieles que en vida no han alcanzado un status de
perfeccin moral tan elevado como para poder alcanzar inmediatamente despus de la muerte el
estado de beatitud. Es por ello que, para ser admitidos en presencia de la divinidad, deben purificar
sus almas en ese infierno temporario que es el Purgatorio. De inmediato vamos a ver la estrechsima
relacin que existe entre las 95 tesis de Wittenberg, el Purgatorio y los mritos de los santos.
Las 95 tesis de Wittenberg tan slo atacan un aspecto muy especfico de la piedad tardomedieval: la
institucin de las indulgencias papales. No hacen otra cosa. En ese sentido se trata de un texto
desilusionante y por momentos montono. Lo nico que hace es atacar de 95 maneras diferentes lo
mismo, la institucin de las indulgencias papales. El complejo, audaz y sofisticado programa de
reforma religiosa que Lutero presentar en los aos sucesivos est virtualmente ausente de este
texto. No lo busquen porque no lo van a encontrar. En ningn momento, por ejemplo, Lutero ataca
las buenas obras. En el mejor de los casos, ataca las falsas buenas obras, pero nunca descalifica las
buenas obras como concepto, ataque que luego sera una de las piezas claves de su soteriologa
madura.
10

Por qu se ponen de moda las indulgencias papales en la dcada de 1510? A causa del papa del
momento, Len X, el primer papa de la casa Medici. Len X deseaba reemplazar la vieja baslica de
San Pedro por una nueva. Fu as que dio comienzo al proceso de construccin de la actual baslica
de San Pedro, la que existe en el presente, que no termin de adoptar la apariencia que le
conocemos hasta mediados del siglo XVII. Para impulsar este proyecto faranico el Papa necesitaba
fondos extraordinarios, y para conseguirlos recurre a una estrategia astuta: ofrece indulgencias
papales a todos los fieles que realizaran limosna con dicho fin especfico, para contribuir a la
edificacin de una nueva catedral pontificia.
Ahora bien, qu son las indulgencias papales? Por qu poda existir a comienzos del siglo XVI
tanto inters en obtenerlas? Para aclarar el trmino desde una perspectiva conceptual, hay que
comenzar subrayando lo que no son. Las indulgencias papales no tienen ninguna relacin con el
perdn de los pecados, no implican, ni garantizan, ni conceden el perdn de los pecados. Este es un
error muy extendido y que uno escucha de manera constante. En el marco del cristianismo
tradicional y de su heredero, el catolicismo moderno, el perdn de los pecados se obtiene pura y
exclusivamente a partir de un ritual concreto, que es la confesin auricular, el sacramento de la
penitencia o reconciliacin.
Qu son entonces las indulgencias papales? Para entender en profundidad el concepto hay que
recordar que en la teologa moral existe una clara escisin entre castigo y perdn, que no existe
en el derecho positivo. En el derecho penal convencional, cuando un reo es declarado convicto de
en delito determinado se le impone una pena, un castigo (en los tiempos actuales, una pena de
prisin de X aos de duracin). Ahora bien, si este convicto recibe de parte de autoridad ejecutiva
un indulto, es decir un perdn, automticamente la pena, el castigo que se le haba impuesto, cesa.
En el momento mismo en que recibe el perdn el castigo se interrumpe, se da por cumplido. No
existe escisin de ningn tipo entre perdn y castigo. Cuando recibe el castigo no est
perdonado, y cuando recibe el perdn ya no est castigado. Desde el momento en que se lo indulta
queda en libertad. Esta lgica es la que no vamos a hallar en el contexto de la teologa moral, donde
existe la escisin a la que me quiero referir. Cuando un fiel se acerca a un sacerdote para confesarle
sus pecados, si ste reconoce en aqul un genuino estado de arrepentimiento y contricin, en tanto
representante de la divinidad le concede el perdn de los pecados. Sin embargo, al mismo tiempo
que lo perdona, lo castiga. El sacerdote perdona las faltas del cristiano arrepentido, y
simultneamente le impone una penitencia que debe cumplir, en alguna medida como una suerte de
contraprestacin por el perdn recibido. Como ustedes se podrn dar cuenta, se trata de una
concepcin de justicia retributiva, relativamente arcaica, que supone que por el perdn recibido algo
11

hay que entregar a cambio. A diferencia del derecho positivo, donde una persona es perdonada y el
castigo cesa, en el contexto de la teologa moral una persona es perdonada y simultneamente
castigada.
Ahora bien, es sobre estas penitencias, estas penas y castigos que se aplican a quien ya ha sido
perdonado, que las indulgencias papales actan, reducindolas, suprimindolas, abrogndolas. Las
indulgencias no perdonan pecados: reducen las penas que han sido impuestas como contrapartida
por la obtencin del perdn de los pecados. Tengan en consideracin que las penas que poda
imponer un sacerdote a comienzos del siglo XVI eran por lo general mucho ms severas y onerosas
que las que seguramente impone un sacerdote catlico en la actualidad.
Pero lo ms interesante de la prctica de las indulgencias papales, es que las mismas podan
obtenerse en beneficio de los difuntos del propio grupo familiar. Un individuo poda obtener una
indulgencia para alguno de sus parientes fallecidos. Ustedes se preguntarn qu beneficios poda
obtener una persona que ya hubiera muerto. Lo que tericamente poda conseguir gracias a estas
indulgencias era una reduccin del tiempo que deba que padecer en el Purgatorio. De ah que las
indulgencias papales estuvieran tan ligadas a lo que Jacques Le Goff llam la invencin del
purgatorio.
Cmo podan conseguirse a comienzos de la Edad Moderna indulgencias papales en beneficio de
los vivos o de los muertos? Realizando actos piadosos de caractersticas ms o menos
extraordinarias, fuera de lo comn: donaciones, peregrinaciones, jornadas de oracin, medidas
autopunitivas.
Cul era el fundamento teolgico de esta extraa prctica? El fundamento era la doctrina de los
mritos superabundantes de los santos. Se supona que los grandes santos del cristianismo, por
haber ejercido de manera heroica las grandes virtudes cristianas durante sus vidas terrenales, haban
acumulado mritos en exceso, en rigor de verdad, ms de los que necesitaban para alcanzar el
estado de beatitud. En algn sentido, haban saturado el casillero de los mritos (como cuando uno
arroja mucha sal o mucha azcar en un recipiente con agua, y llega un momento en que el lquido se
satura y ya no absorbe ms la sustancia que se le incorpora). Los grandes hroes cristianos haban
acumulado ms mritos que los que necesitaban. A ellos les sobraba algo que a la mayora de los
fieles les faltaba. El comn de los cristianos no alcanza en vida estndares de santidad tan extremos,
y es por ello que despus de su muerte deben padecer en el Purgatorio. Pues bien, lo que el Papa
haca por medio de las indulgencias era transferir al comn de los fieles parte de los mritos
12

superabundantes de los grandes santos cristianos. Es por so que cuando un difunto se beneficiaba
con la indulgencia papal que para l consegua uno de sus parientes vivos, su alma poda acortar la
estada en el Purgatorio: porque se le transferan, se le endosaban algunos de los mritos sobrantes
de los santos. A los santos los mritos les sobraban, y a las almas que padecan en el Purgatorio los
mritos les faltaban. Pues bien, la transferencia, el dispositivo que vehiculizaba el traslado de la
gracia desde unos hacia otros eran precisamente las indulgencias papales. Los mritos
superabundantes de los santos era el genuino tesoro de la Iglesia, pensaban los telogos, y el nico
hombre en la tierra capaz administrarlo era el Sumo Pontfice. Y cmo lo haca? Cmo reparta
los mritos superabudantes de los santos? Concediendo indulgencias. Si quien las reciba estaba
vivo, se beneficiaba con una reduccin de las penitencias que le haba impuesto su confesor. Si
quien las reciba estaba muerto, se beneficiaba con una reduccin del tiempo que deba padecer en
el Purgatorio. En ambos casos, el beneficio se originaba en los mritos sobrantes de los grandes
hroes cristianos.
Esta doctrina de los mritos sobrantes se basaba a su vez en un principio previo, tpicamente
catlico: el de la transferencia de la gracia. Para el catolicismo la gracia es transferible. Puede pasar
de una persona a otra. Los mritos que una persona obtiene gracias a su santidad personal pueden
ayudar a otra persona que no ha sido tan santa. Este es el famoso colectivismo soteriolgico
catlico, que se opone claramente al individualismo soteriolgico protestante. Para el
protestantismo la gracia no puede transferirse, es individual. Quien como consecuencia de la
creencia que ha depositado en las verdades fundamentales del cristianismo obtiene la gracia, no
puede transferirla ni cederle una parte a quien no ha alcanzado dicho don sobrenatural (segn el
luteranismo, por carecer de una fe slida y consistente). Es por ello que muchos pensadores, con
Weber a la cabeza, han buscado establecer algn tipo de correlacin entre la tica protestante y el
espritu del capitalismo, precisamente por este componente individualista que posee la teora de la
salvacin protestante y que tan claramente la diferencia de la soteriologa catlica.
Queda claro, pues, que tal como se las practicaba a comienzos de la Edad Moderna las indulgencias
papales eran una suerte de desviacin aberrante del tradicional culto a los santos: primero, porque
tendan a mecanizar el intercambio de dones y favores entre los cristianos y sus principales
referentes metafsicos o sobrenaturales; y adems, porque desde la perspectiva del creyente comn,
restaban importancia a la confesin auricular, que es uno de los siete sacramentos de la Iglesia
catlica. Tambin hay que decir que tal como se las pona en prctica a comienzos del siglo XVI,
esta institucin de las indulgencias expresaba muy bien dos rasgos caractersticos de la cultura
religiosa de la Baja Edad Media, que alguna vez fueran maravillosamente estudiados por el
13

holands Johan Huizinga en El Otoo de la Edad Media. Estas dos caractersticas tpicas de la
cultura religiosa tardomedieval que aparecen expresadas en la prctica de las indulgencias son,
primero, la tendencia a cosificar lo sobrenatural, a encerrar lo sagrado en objetos materiales y
fetiches (en este caso, en un pergamino que contena la firma del papa); y en segundo lugar, la
obsesin con lo macabro, con la muerte, muy tpica de la cultura europea sacudida por los terribles
cataclismos caractersticos de los siglos XIV y XV.
Bueno, Len X necesitaba dinero y entonces hizo la siguiente propuesta: quienes realizaran
donaciones para la edificacin de la nueva baslica recibiran a cambio indulgencias plenarias, que
podran emplearse para reducir las penitencias que les haban impuesto sus confesores o para aliviar
los sufrimientos de los difuntos. El Papa encarg a los dominicos, a los frailes de la orden de Santo
Domingo, la organizacin la colecta en Alemania, la recoleccin de los fondos obtenidos como
producto de las donaciones y, consecuentemente, la distribucin de las indulgencias que
correspondieran. Son entonces los frailes dominicos los que mercantilizan la distribucin de las
indulgencias, mercantilizacin que tanto va a molestar a Lutero, y que en algn sentido termin
funcionando como disparador del cambio religioso en el siglo XVI. Los agustinos eran rivales de
los dominicos (por lo general, las ordenes mendicantes se llevaban muy mal entre si). Por ello,
cuando llegan a Roma las primeras noticias de que un monje agustino alemn estaba predicando en
contra de las indulgencias papales, en la curia creyeron que se trataba de un nuevo conflicto entre
frailes. Fueron los dominicos, en efecto, quienes contrataron a la banca de Jakob Fgger para
depositar los fondos que recolectaban. Ustedes saben que los Fgger son al norte de Europa lo que
los Medici al sur: el prototipo, el eptome del banquero renacentista, el ejemplo perfecto de banca
comercial. Fueron tambin los dominicos los que elaboraron unas tablas proporcionales que
supuestamente permitan, con mucha precisin, intercambiar tiempo en el Purgatorio en funcin del
monto de la limosna concedido.
Hay que decir que Las 95 Tesis resultan un texto bastante moderado. No lanzan un ataque de lleno a
la institucin papal, como Lutero har ms adelante. El texto simplemente ataca una de las muchas
atribuciones que tradicionalmente se le atribuan a los papas, una atribucin que ni siquiera era vista
como una de las ms trascendentes. Lo que Lutero sostiene es que el Sumo Pontfice no posee la
facultad de repartir en forma discrecional los mritos superabundantes de los santos. Le niega su rol
de administrador terrenal de dicho tesoro sobrenatural. Tan slo en una de las 95 tesis
concretamente en la 86 hallamos una crtica explicita a la excesiva riqueza y mundanidad que
caracterizaban al papado renacentista.
14

Vamos a leer algunos fragmentos de las 95 Tesis para que sepan de qu se trata. Observemos en
primer lugar lo que afirma Lutero en el prlogo: Indulgencias papales estn siendo predicadas
bajo tu muy distinguida autoridad (se lo dice esto al arzobispo de Maguncia y de Magdeburgo, a
quien est dedicado el texto) para la construccin de San Pedro. Con respecto a ellas, no acuso
tanto los dichos extravagantes de los predicadores a quienes no he escuchado (se refiere a los
dominicos sin nombrarlos), sino que me afligen las ideas falsas que el pueblo concibe a partir de
aquellos, de los predicadores, y que veo extenderse en el habla comn por todas partes. sto es,
que las almas infelices (el pueblo llano) creen que si compran cartas de indulgencia tienen
asegurada su salvacin. Incluso que tan pronto como han arrojado su contribucin a la alcanca,
por eso mismo hay almas que en ese instante estn volando fuera del Purgatorio. Y ms an, que
tan grande es la gracia obtenida por medio de una indulgencia que no hay pecado por grande que
sea, como si, dicen ellos, por una imposibilidad, alguien violara a la madre de Dios, que no pueda
ser perdonado. Y adems, que por esas indulgencias un hombre se libera de todo castigo y culpa .
No caben dudas de que para Lutero la manera en que se estaban predicando las indulgencias estaba
mecanizando la tica religiosa hasta niveles inaceptables. Los dominicos estaban proponiendo una
mecnica mucho ms cercana al pensamiento mgico que al pensamiento religioso.
Veamos ahora el contenido de alguna de las 95 tesis. Por ejemplo la nmero 5, que sostiene: El
Papa no puede ni quiere remitir pena alguna fuera de las que ha impuesto por voluntad propia o de
los cnones. Fjense cuan moderado resulta el texto en su crtica a la institucin papal. En algn
sentido, las 95 tesis tal vez sean el menos luterano de los textos de Lutero. No atacan in toto a la
monarqua papal. En comparacin con los textos que Lutero dar a conocer en los aos siguientes,
las 95 tesis resultan moderadsimas. Lo que la quinta tesis sostiene es que las nicas sanciones que
el Papa puede acortar o dar por cumplidas son las penitencias que l impuso cuando actu como
confesor o las sentencias que dict cuando actu como juez eclesistico. Pero nada puede decidir
sobre el castigo que estn sufriendo las almas en el Purgatorio, por caso.
La tesis 7 sostiene lo siguiente: seguramente Dios no remite la culpa de ninguno sin someterlo
contemporneamente al sacerdote vicario suyo completamente humillado. Vemos aqu a Lutero
defendiendo la confesin auricular, que pocos meses ms tarde terminara relativizando, pues como
veremos la semana prxima el luteranismo redujo sustancialmente la importancia soteriolgica que
el catolicismo atribuye a los sacramentos.
15

La tesis nmero 8 afirma: Los cnones penitenciales se imponen slo a los vivos, y nada debe
imponerse sobre la base de aquellos a los moribundos. El poder del papa no se extiende al ms
all. La suya es una potestad meramente terrenal.
Leemos en la tesis 21: Se equivocan por consiguiente los predicadores de indulgencias, que dicen
que por las indulgencias papales el hombre est desligado y salvado de toda pena. La gracia que a
unos les sobra no permite aliviar las penas de aquellos a quienes dicha gracia les falta.
Dice la tesis 27: Predican como hombres los que dicen: tan rpido como la moneda ha tintineado
en la alcanca, as vuela el alma fuera del Purgatorio. Parece que ste era uno de los refranes que
con frecuencia usaban los dominicos para convencer a los compradores de indulgencias.
La tesis 40 resulta impactante. Lutero, el gran verdugo de las buenas obras, aqu aparece
defendindolas. Dice: La verdadera contricin busca y ama las penas. La largueza de las
indulgencias produce relajamiento y hace odiar las penas o, por lo menos, da ocasin para ello.
La nmero 43 es importante porque es una de las pocas tesis donde aparece un conato de crtica
social. Dice Lutero: Debe ensearse a los cristianos que es mejor dar a un pobre o hacer un
prstamo a un necesitado que adquirir indulgencias. Si alguien tiene dinero, mejor que ayude a un
necesitado en lugar de destinarlo a la adquisicin de estas cartas papales.
La tesis 50 tiene ciertas reminiscencias del folklore popular: Debe ensearse a los cristianos que,
si el papa conociese las exacciones de los predicadores de indulgencias, preferira que la baslica
de San Pedro se redujese a cenizas antes de que fuera edificada sobre la piel, la carne y los huesos
de sus ovejas. Es muy interesante esta tesis, porque expresa un rasgo tpico de la protesta
tradicional: en las revueltas preindustriales por lo general no se responsabilizaba a la mxima
autoridad al rey, al emperador, al papa- por el mal gobierno, sino a sus principales consejeros y
funcionarios. El soberano no era visto como el responsable de los atropellos padecidos. Los
causantes de los sufrimientos del pueblo eran los malos consejeros del prncipe, que lo mantenan
aislado de la realidad, desinformado. Por so, uno de los lemas caractersticos de la revuelta
tradicional era Viva el rey!, Abajo el mal gobierno!. Esta tesis 50 resulta interesante, pues,
porque en ella Lutero casi parece estar disculpando al papa: el pontfice ignora la manera en que los
dominicos estn actuando en el Imperio; si lo supiera, razona Lutero, no caben dudas de que no lo
permitira.
16

Tesis 76: Por el contrario, decimos que los perdones papales no pueden cancelar ni siquiera un
mnimo pecado venial en cuanto a la culpa. La remisin de los pecados sigue siendo, afirma
Lutero, potestad de la confesin auricular.
La tesis 82 es una pieza maestra de irona. Tiene forma de pregunta: Por qu el papa no vaca el
Purgatorio a causa de la santsima caridad y de la suma necesidad de las almas, que es la razn
ms justa de todas, siendo que libera un nmero infinito de almas a fuerza del funestsimo dinero
dado para la construccin de la baslica, lo cual es una razn debilsima?. Ya que el papa tiene el
poder de sacar almas del Purgatorio, por qu no se compadece de la totalidad de los fieles difuntos
atormentados, y directamente los enva a todos al cielo, en lugar de beneficiar tan slo a quienes
proporcionan metlico a la Santa Sede?.
La tesis 86 tambin formula una pregunta: Por qu el papa, cuyas riquezas son hoy ms
opulentas que las de los opulentsimos Crasos, no construye una sola baslica de San Pedro con su
propio dinero en lugar del dinero de sus pobres fieles?. Como yo deca antes, sta es la nica de
las 95 tesis en la que se percibe una crtica a la institucin papal ms all de la cuestin especfica
de las indulgencias.
Las 95 tesis tuvieron un xito inmediato. Dadas a la imprenta (recuerden lo que dije antes respecto
del uso que Lutero dio a este dispositivo desde el comienzo), se vendieron como pan caliente en las
calles de las principales ciudades de Sajonia. Roma se entera casi de inmediato, porque el arzobispo
de Magdeburgo y Maguncia, al que estaban dedicadas, las remite de inmediato al Vaticano. En
agosto de 1518, cuando apenas haban pasado diez meses desde la publicacin del texto, Lutero
recibe en su celda del monasterio agustino de Wittenberg la orden de comparecer en Roma para dar
cuenta del contenido de su crtica a las indulgencias.
Lutero desconoce la citacin y se niega a acudir a Roma, con el argumento de que prefiere
someterse al arbitraje y juicio de las universidades alemanas. En actitudes como estas se percibe los
rastros del enfrentamiento norte-sur, del enfrentamiento civilizatorio al que yo antes me refera. Es
interesante observar que se trata del mismo argumento que utilizar el soberano directo de Lutero,
el elector de Sajonia Federico III el Sabio, cuando lo toma bajo su proteccin. A comienzos del
siglo XVI el Sacro Imperio Romano Germnico no era un estado unitario, sino una laxa
confederacin de principados laicos, eclesisticos, y ciudades autogobernadas (en todo, menos el
nombre, independientes), bajo la lejana soberana del emperador. Los principados territoriales ms
importantes eran los electorados. Desde mediados del siglo XIV, con la Bula de Oro, el ttulo de
17

Sacro Emperador Romano Germnico devino electivo. Es por ello que Carlos V en 1519 tuvo que
salir a hacer campaa para conseguir suceder a su abuelo (porque el cargo no era hereditario). Pues
bien, quienes elegan al nuevo emperador cuando el anterior mora era un colegio conformado por
tres electores eclesisticos y cuatro laicos. Uno de estos cuatro electores laicos era precisamente el
duque de Sajonia, soberano directo de Lutero. Se trataba, por lo tanto, de un importante y poderoso
prncipe territorial, de un pequeo monarca regional. Cuando el cardenal Cayetano le solicit al
elector Federico en nombre del Papa la entrega de Lutero, el prncipe respondi: no estoy
dispuesto a entregar a ningn sbdito mo que previamente no haya sido convicto de hereja por una
universidad alemana. Observen que es el mismo argumento utilizado antes por Lutero. Sin
embargo, en boca de un prncipe soberano el aforismo tiene muchas ms implicancias que si lo
formulaba un simple monje rebelde. Amn de la cuestin protonacionalista que poda estar en
juego, lo que Federico el Sabio estaba rechazando con su respuesta era el principio de
extraterritorialidad que quera imponer el Vaticano, un principio extraordinariamente funcional a
una institucin trans-jurisdiccional y trans-estatal como es la Iglesia romana. Lo que estaba diciendo
Federico el Sabio era que, antes que hijo de la Iglesia Lutero era un sbdito de su principado.
En noviembre de 1518 Lutero public un nuevo opsculo, que resulta importante por su ttulo:
Llamada al futuro concilio. Se acuerdan que dije en la clase de ayer que desde el comienzo mismo
de su carrera como reformador Lutero intentara relacionar su programa de cambio con el proyecto
conciliarista del siglo XV, resucitar el derrotado programa conciliarista. Pues bien, aqu lo vemos
argumentando a favor de la necesidad de reunir un nuevo concilio universal para continuar con las
reformas interrumpidas durante la centuria anterior.
En enero de 1519 la curia romana se convence de que el arresto de Lutero y su traslado por la fuerza
a Roma provocara un levantamiento masivo en gran parte de Alemania. Por ello el Papado decide
negociar, y enva a Alemania a un altsimo funcionario de la curia pontificia, el Chambeln Karl
von Miltitz. En el transcurso de las negociaciones se alcanza un acuerdo. Lutero se comprometa a
guardar silencio, a no realizar nuevas crticas al Papado ni nuevos ataques a las indulgencias, y a
cambio el Papa estudiara la posibilidad de remitir el caso de Lutero a un obispo alemn.
La tregua funcion pero solamente durante seis meses. Se quebr en julio de 1519. Ello sucede
porque a Lutero le tienden una trampa. Esta emboscada tuvo como protagonista principal a un
famoso telogo dominico, Johannes Eck. Eck desafa a Lutero a una justa intelectual, a un debate
pblico, y Lutero acepta. Se trata de la celebrrima Disputa de Leipzig (Leipzig es una de las
capitales histricas de Sajonia; la otra es Dresden). Estas disputas intelectuales eran muy tpicas de
18

la universidad tardo-medieval. Era muy frecuente que los acadmicos del tardo Medioevo se
desafiaran mutuamente, lanzndose dificilsimas preguntas para las cuales deban improvisar una
respuesta que resultara satisfactoria, ante la presencia de un entusiasta pblico que tomaba partido
por uno u otro contendiente. Por qu sostengo yo que la Disputa de Leipzig fue una trampa que le
tendieron a Lutero? Porque cuando lanz su desafo, Johannes Eck tena una intencin oculta: lo
que en rigor de verdad pretenda era que Lutero revelara su verdadero pensamiento. Eck pretenda,
al calor del debate, impulsar a su adversario a argumentos extremos. Como muchos en el Vaticano,
Eck sospechaba que Lutero an no haba mostrado su verdadera cara. Pues bien: lo que el dominico
pretenda que sucediera fue efectivamente lo que sucedi. Por algo los enemigos de Lutero lo
caracterizaban como un pensador proclive a las exageraciones, a las sobre-actuaciones, a los
extremos (Erasmo, de hecho, se burlaba de l llamndolo El doctor hiperblico). Qu sucede
durante la disputa? Pues que en el contexto de la polmica, Lutero va a sostener, ante
numerossimos testigos proposiciones extremadamente radicales, afirmaciones que jams haba
formulado en pblico hasta entonces. En su intercambio de opiniones con el dominico, Lutero
termina negando la supremaca papal sobre la Iglesia universal. En otras palabras, va mucho ms
all de los presupuestos conciliaristas del siglo anterior: niega que el obispo de Roma sea el jefe de
la Iglesia cristiana. Y lo hace a partir de argumentos extrados de la Biblia. Lutero recuerdo que, en
Hechos de los Apstoles, San Pablo acta con gran autonoma, sin recibir rdenes o instrucciones
de San Pedro, el primer papa. Adems, aclara Lutero, la infalibilidad papal es un mito: en el mimo
libro bblico observamos que San Pedro se equivoca en varias oportunidades y que San Pablo lo
corrige. Ahora bien, Lutero no solamente recurre a la Biblia para atacar la supremaca papal.
Tambin trae a colacin las conclusiones ms recientes de una de las disciplinas de punta del
humanismo renacentista: la filologa. En efecto, en la dcada de 1440, un famoso humanista
italiano, Lorenzo Valla, public su De Constantini Donatione, un tratado en extremo erudito en el
que demostraba que la mtica Donacin de Constantino, sobre la que el papado basaba gran parte de
sus pretensiones de dominio universal, era una falsificacin. Hasta entonces se crea que la
Donacin era un documento que el emperador Constantino haba firmado poco antes de trasladar la
capital del imperio a Constantinopla, un documento por el cual conceda a los obispos de Roma la
soberana sobre la porcin occidental del Imperio. Pues bien, a partir de un finsimo anlisis
filolgico, Lorenzo Valla demuestra que la Donacin no poda ser un documento de comienzos del
siglo IV, simplemente por el hecho de que la lengua en la que estaba escrito era un latn degradado;
no era el latn clsico que caba esperar de un documento escrito en la dcada de 320. Hoy sabemos
que Lorenzo Valla tena razn: la Donatio es una falsificacin, probablemente producida por algn
grupo cercano al partido reformista gregoriano de la segunda mitad del siglo XI.
19

Lutero cruza el Rubicn durante el Debate de Leipzig. A partir de entonces la reconciliacin con el
papado resultaba imposible. Digamos que en el contexto de aquella disputa Lutero quema las naves
(y empleo adrede la metfora, porque ustedes saben que el debate de Leipzig tiene lugar en 1519, el
mismo ao en que Hernn Corts quema las naves literalmente en el puerto de Veracruz, para evitar
que su hueste ceda a la tentacin de retornar a Cuba en lugar de avanzar hacia la capital mexica).
La ruptura con el Papado entonces es definitiva a partir del debate de Leipzig. En los meses
subsiguientes Lutero publica una serie de opsculos extremadamente importantes, donde sus ideas
se despliegan ahora en todo su esplendor. Publica el Llamado a la nobleza cristiana de la nacin
alemana, un verdadero llamado a la rebelin en el que insta a la aristocracia germana a rebelarse
contra la tirana papal. El norte debe levantarse contra el sur, parece querer sugerir Lutero. Es un
texto de fuerte contenido protonacionalista. Tambin publica en los meses posteriores al debate de
Leipzig un texto titulado Sobre la libertad del cristiano, donde por primera vez desarrolla su
revolucionaria teora de la salvacin, la que vamos a ver durante la clase que viene. Y finalmente da
a conocer un texto de un tono decididamente incendiario, un texto de barricada, al que pone por
ttulo Sobre la cautividad babilnica de la Iglesia.
A comienzos de 1520, y luego de que las universidades de Paris y Erfurt se abstuvieran a la hora de
sealar al vencedor de la disputa de Leipzig, dos universidades del Sacro Imperio Romano
Germnico por fin hacen pblica la opinin que les merece la novedosa teologa luterana. Se trata
de las universidades de Leuven (Lovaina) y Kln (Colonia) (dos centros que luego se
transformaran en grandes usinas del pensamiento de la Contrarreforma catlica). Ambas
universidades censuran como herticas muchas de las primitivas enseanzas de Lutero.
En junio de 1520, utilizando los argumentos de las dos universidades y los de Johannes Eck, el papa
Len X publica una de las ms famosas bulas de la historia de la Cristiandad, la Exurge, Domine
(Levntate, seor), en la que formalmente condena como herticas 41 proposiciones extradas de
los escritos de Lutero, concedindole dos meses para retractarse, luego de los cuales sera
irremediablemente excomulgado. Fjense la prudencia con la que proceda Roma por entonces,
consciente de que el conflicto no era ya un asunto meramente religioso sino que se haba convertido
en un delicado problema poltico (de hecho, Lutero contaba con el apoyo de un poderoso e
influyente prncipe

europeo, el Elector de Sajonia). El papado podra haber condenado

directamente a Lutero como hereje, y sin embargo lo que en principio condena son tan slo algunas
de sus enseanzas. El proceder de la curia papal resultaba inobjetable desde la perspectiva del
derecho cannico: tcnicamente hablando, el proferir una proposicin opuesta al dogma no
20

configuraba per se el delito hereja. Lo que transformaba a una persona en hereje era la defensa
obstinada, pertinaz de dicha proposicin. Len X podra haber anatematizado a Lutero en junio de
1520, y sin embargo no lo hace: le concede un plazo para reflexionar (durante el cual, claro est, la
diplomacia papal continuara con sus negociaciones contra-reloj). Pero Lutero ya no tena por
entonces ninguna intencin de contemporizar, porque se senta muy respaldado polticamente
hablando. Su respuesta a la bula papal ser un irreverente ritual carnavalesco, celebrado en
diciembre de 1520 en una de las plazas principales de Wittenberg. Lutero ordena encender una gran
hoguera, en la que quema pblicamente la bula Exurge, Domine, la Suma Teolgica de Santo Toms
de Aquino, y el Corpus iuris canonici (el cuerpo de derecho cannico medieval, compuesto por seis
colecciones, la ms famosa de las cuales es el clebre Decreto de Graciano del siglo XII). Con este
grotesco ritual Lutero est incinerando varios siglos de tradicin religiosa. Resultara difcil
imaginar un gesto ms contundente para simbolizar la completa ruptura con el pasado, el inicio de
una nueva era. Y Lutero era, nunca lo olvidemos, un maestro en el manejo de los smbolos. Ante
esta actitud, el 3 de enero de 1521 el papa Medici no tiene ms remedio que excomulgar a Lutero y
condenarlo formalmente como hereje.
El tiempo teolgico culmina en abril de ese mismo ao, 1521, cuando ingresa en escena un
personaje importante hasta ahora ausente: el Kaiser alemn, el emperador Carlos V (un joven de
apenas 21 aos, como sabemos; Carlos V nace en 1500, por lo que resulta muy sencillo calcular su
edad). Ante el cariz que estaba tomando la crisis, Carlos V cita a Lutero para que comparezca ante
una dieta imperial, que se celebrara en la ciudad de Worms (curiosamente, la misma donde se
firmara el concordato de 1121).
Que era una dieta imperial? Una asamblea donde estaban representados los principados soberanos
y las ciudades imperiales libres del Sacro Imperio. Carlos V le concede un salvoconducto a Lutero
para que comparezca. El monje acepta la invitacin, pero concurrir a la Dieta acompaado por una
escolta de cien hombres, fuertemente armados, provista por el elector de Sajonia, Federico el Sabio.
Estaba muy fresca todava en la memoria de todos el recuerdo del desdichado Jan Hus, que tambin
en 1415 haba recibido un salvoconducto de parte del Concilio de Constanza, salvoconducto que
finalmente no sera respetado. Fue por ello que Hus fue quemado vivo en 1415 por orden del
Concilio. Para que no le sucediera lo mismo, Lutero acude a Worms pero protegido por los hombres
del prncipe de Sajonia.
Se conserva una fuente annima, hostil a Lutero, que da cuenta de cul habra sido su reaccin
inicial cuando ingres al enorme saln y se vio cara a cara con el emperador. Cito: El infeliz entr
21

sonriendo, mir a su alrededor, y baj la cabeza. Al verse frente a frente al emperador no pudo
mantenerse quieto, y comenz a moverse tembloroso. Afortunadamente tambin se conserva la
transcripcin del discurso que Lutero pronunci ante Carlos V. Imagnense ustedes que con tanto
pblico presente no result difcil reconstruir los dichos del monte. Voy a leer fragmentos de la
transcripcin oficial, que el propio Lutero aval (contiene incluso comentarios entre parntesis
realizados por el propio protagonista). Esto es lo que Lutero le habra dicho al lder supremo del
Imperio alemn: Graciossimo emperador, muy ilustres prncipes. Vuestra Serensima Majestad me
plante ayer dos cuestiones. Si yo reconoca como mos los libros que se enumeraron y han sido
publicados bajo mi nombre, y si estaba dispuesto a seguir defendindolos o a retractarme. Sobre el
primer punto mi respuesta es simple, la he dado sin ambages y me mantengo an en ella y seguir
mantenindome siempre. S, son mis libros. En cuanto a la segunda cuestin me permito suplicar a
Vuestra Serensima Majestad se digne a tener en cuenta que mis libros no son todos de la misma
clase. Hay un primer grupo de escritos en los que he tratado de la fe y costumbres de una manera
tan simple y evanglica que incluso mis enemigos se ven obligados a reconocer su utilidad. Otra
categora de escritos es la que ataca al Papado y a las empresas de sus secuaces, puesto que su
doctrina y su ejemplo psimo han arrastrado a toda la cristiandad a la destruccin espiritual y
corporal. Porque todo el mundo tiene la experiencia testimoniada por el general descontento de
que las leyes de los papas y sus doctrinas humanas han encadenado miserablemente las
conciencias de los fieles, las han atormentado y torturado. Que la increble tirana del papa ha
devorado los bienes y los recursos, y los sigue devorando cada vez ms insultantemente, sobre todo
en nuestra noble nacin alemana. Si yo retractase tambin estos libros, no hara ms que fortificar
la tirana del papa, por lo tanto no lo har. Y concluye: Y con estas palabras me recomiendo a
Vuestra Serensima Majestad y a Vuestras Seoras (refirindose a los restantes prncipes del
Imperio presentes) suplicando humildemente que no toleren que las pasiones de mis adversarios me
hagan injustamente detestable ante vos, he dicho. Sigue un parntesis escrito de puo y letra por
Lutero, en el que relata lo sucedido despus de que terminara su alocucin. Leo: Despus que hube
hablado de esta suerte el heraldo imperial me quiso reprender con dureza. Dijo que no me haba
ceido al asunto, y que no era cosa de volver a discutir puntos que ya haban sido condenados y
decididos por los concilios. Me demand entonces una respuesta simple y sin sutilezas. Quera
retractarme, s o no? He aqu lo que entonces yo le respond. Al heraldo evidentemente no le
resultaba clara la respuesta de Lutero. Quera que el monje afirmara o negara sin rodeos. Por ello
volvi a preguntarle si se retractaba o no. Lutero entonces dijo lo siguiente: Puesto que Vuestra
Graciossima Majestad y Vuestras Seoras me piden una respuesta, se las dar sin cuernos ni
dientes: a menos de que se me convenza por testimonio de la Escritura o por razones evidentes,
puesto que no creo en el Papa, ni en los concilios, ya que est claro que se han equivocado con
22

frecuencia y se han contradicho entre ellos mismos (se refiere aqu a los concilios del pasado,
celebrados bajo la gida del Papado, y no a los concilios con los que Lutero soaba para el futuro,
liberados del dominio de la Iglesia romana), estoy encadenado por los textos escriturarios que he
citado y mi conciencia es una cautiva de la palabra de Dios. No puedo ni quiero retractarme en
nada, porque no es seguro ni honesto actuar contra la propia conciencia. Que Dios me ayude.
Amn.
Existe entre los eruditos pleno consenso de que stas habran sido las palabras finales del discurso.
Durante muchos aos circul una segunda versin del final de la alocucin, ms heroica y
desafiante todava, y que por ello mismo fue defendida durante mucho tiempo como la verdadera.
Hoy en da los estudiosos la consideran apcrifa. Segn esta segunda versin Lutero habra dicho al
emperador: Ich kann nicht anders (no puedo hacer otra cosa, no puedo actuar de otra manera).
Hier stehe ich (ac estoy, aqu me tienen). Gott helfe mir (Que Dios me ayude). Amen.
Ante esta actitud de Lutero Carlos V no tuvo ms opcin que fulminar sentencia de excomunin
contra el monje rebelde. En efecto, el edicto de Worms, firmado poco despus, lo proclamaba
formalmente fuera de la ley y lo desterraba para siempre del territorio del Imperio. Por eso Lutero
se quejara ms adelante de que en los inicios de su carrera como reformador haba sido
excomulgado en tres oportunidades: por la orden agustina, por el Papa y por el Emperador.

****
A partir de abril de 1522 comienza el denominado tiempo social de la fase fundacional de la
Reforma protestante. Una vez que abandon Worms protegido por su escolta, Lutero busc refugio
en una de las fortalezas del Elector de Sajonia, el castillo de Wartburg, donde se mantuvo oculto
cerca de un ao por su propia proteccin. Durante dichos meses, sin embargo, no permaneci
inactivo. Siempre muy atento a todo lo que fuera dispositivo publicitario, se aboc a traducir la
Biblia al alemn y a componer himnos en dialecto vulgar (algunos de los cuales todava se cantan
en los oficios luteranos; aunque hay que aclarar que el ms clebre de los himnos compuestos por
Lutero, Ein feste Burg ist unser Gott [Una poderosa fortaleza es nuestro Seor], fue compuesto
mucho ms tarde, en algn momento entre 1527 y 1528).
Durante este ao de exilio autoimpuesto en la fortaleza de Wartburg (los operfilos saben que se
trata del mismo castillo que aparece en la pera Tannhuser, de Richard Wagner), Lutero abandona
23

definitivamente el hbito agustino, y se deja crecer el pelo para borrar toda traza de la anterior
tonsura; fjense qu curioso: cuando particip de la disputa de Leipzig o cuando se enfrent al
emperador en la Dieta de Worms, todava vesta el hbito agustino.
A comienzos de 1522 Lutero abandona su refugio. Prcticamente ya no exista peligro de que fuera
capturado, porque realmente era muy grande el nmero de sus partidarios, sobre todo en el este de
Alemania. Era importante el nmero de humanistas alemanes que pblicamente se haban
manifestado a favor suyo; uno de ellos, Philipp Melanchthon, llegara a convertirse en su mano
derecha, en el segundo intelectual de importancia dentro del campo luterano, una suerte de Vice
Lutero, en el jefe del luteranismo tras la muerte del fundador de la confesin. Muchos renombrados
artistas haban comenzado a alabar en pblico al reformador: Durero, Lucas Cranach, Holbein
Muchas ciudades imperiales libres comenzaron por entonces a abandonar el campo de la Iglesia
catlica para pasarse a la Reforma: Nremberg, Frankfurt, Bremen, Breslau. Muchos obispos,
siguiendo el ejemplo del de Knigsberg, en Prusia oriental (la futura patria de Immanuel Kant),
comenzaron a aplicar en sus dicesis los principios de la reforma evanglica. La baja nobleza del
oeste del Imperio, los denominados caballeros imperiales, se manifiestan pblicamente a favor
del programa de renovacin propuesto por el ex monje agustino. Pero lo que es mucho ms
importante, grandes principados territoriales tambin lo hicieron: de los cuatro electorados laicos,
tres optaron por apoyar la causa luterana (la excepcin sera el Ducado de Baviera, en el sur del
Sacro Imperio, que siempre continuara siendo catlico; es ms, con el tiempo se transformara en
uno de los bastiones de la Contrarreforma europea, a la par de Espaa). Los tres electorados
imperiales que adhieren al luteranismo son los de Sajonia, Brandenburgo y el Palatinado (el
Condado Palatino del Rin).
Este segundo tiempo de la etapa fundacional de reforma luterana se denomina social porque
durante dichos aos estallaron dos episodios de violencia colectiva realmente trascendentes. En
1522 la Rebelin de los Caballeros Imperiales y en 1524-1525 la Gran Guerra Campesina.
Comencemos con la Rebelin de los Caballeros Imperiales, la baja nobleza del sudoeste del Sacro
Imperio, en la regin renana de Suabia, que se levanta en armas a mediados de 1522. Por ello a esta
revuelta tambin se la conoce con el nombre de Rebelin de los barones pobres. Los lderes del
levantamiento fueron dos mticos personajes, Ulrich von Hutten (que amen de guerrero, era un
destacado humanista) y Franz von Sickingen. Por qu se levantan en armas? Porque estn
desilusionados con el resultado del reparto de tierras eclesisticas. En los meses previos, en muchos
principados alemanes occidentales se haban confiscado las tierras hasta entonces en manos de la
24

Iglesia. La baja nobleza soaba con beneficiarse con el reparto posterior, y no fue as. El reparto
posterior benefici a la alta nobleza. Entonces, a mediados del 1522, Franz von Sickingen, al frente
de una fuerza improvisada, invade el territorio de un prncipe soberano eclesistico catlico, el
arzobispo de Trier, con el objetivo de repartirse sus tierras. Ahora bien, quin sale en defensa del
prncipe arzobispo catlico de Trier? Pues Felipe de Hesse, un poderoso e influyente prncipe
luterano del occidente del Imperio. Queda claro que cuando se trataba de aplastar la subversin
social y de restablecer el orden, los prncipes catlicos y los luteranos funcionaban como un bloque,
como aliados. Lo que Felipe de Hesse estaba dejando claro con su accionar era lo siguiente: es a la
alta nobleza a quien corresponda liderar el destino del Imperio, y no a la baja aristocracia. Los
caballeros fueron aplastados militarmente en el campo de batalla. Franz Von Sickingen muere al ao
siguiente, durante el sitio de su castillo patrimonial, la fortaleza de Nanstein. Aquel sitio valga sto
como dato de color resulta importante en la historia militar de Europa, porque fue uno de los
primeros sitios de antiguas fortalezas medievales en los que se utiliz artillera pesada. El castillo,
que tena fama de inexpugnable, cay en el lapso de pocas horas. Von Sickingen es hoy en da una
suerte de hroe nacional alemn, y en muchas ciudades alemanas se hallan estatuas que lo
recuerdan.
Pasemos a continuacin a la Gran Guerra de los Campesinos, la revuelta rural ms importante en la
historia de Occidente. Se extiende entre mediados de 1524 y mediados de 1525. Por qu motivos
estalla? En un comienzo, las causas de la guerra campesina no guardan relacin directa con el
problema religioso. Los campesinos se rebelan porque intentan frenar una reaccin seorial, un
proceso de refeudalizacin que estaba teniendo lugar en muchas reas occidentales del Sacro
Imperio desde comienzos del siglo XVI. Ustedes recordarn que alguna vez yo califiqu a las
dcadas centrales del siglo XV como una verdadera edad de oro del campesinado europeo, un
periodo en el cual incluso la tasa de la renta feudal tenda a la baja. La relacin de fuerzas por
entonces favoreca a los campesinos, y ello les permiti arrancar a sus seores muchas ventajas:
tributos suprimidos, comunales incrementados, cargas reducidas, antiguos resabios serviles
abolidos... Pues bien, cuando la coyuntura socioeconmica comienza a cambiar a partir de las
dcadas finales del siglo XV, en el contexto del crecimiento demogrfico y la inflacin crnica que
caracterizan al bajo Renacimiento, los seores feudales en el oeste del Imperio se esforzaron por
recuperar el terreno perdido, por suprimir muchas de las concesiones acordadas durante las dcadas
centrales del amesetamiento del Quattrocento. Comenzaron a avanzar sobre los comunales, a subir
tributos, a reinstaurar otros que ya haban sido suprimidos, a exigir el estricto cumplimiento de los
monopolios recreacionales, a manipular con intenciones confiscatorias las tasas de mutacin y los
laudemios, a imponer prestaciones personales o corveas de marcado carcter servil, etc. Pues bien,
25

es esta reaccin seorial la que los campesinos suabos quieren detener, y por ese motivo se sublevan
a mediados de 1524. La lucha contra la Iglesia catlica no era sino un componente secundario y
marginal de la ideologa de los rebeldes. Esta interpretacin que estoy ofreciendo se desprende
claramente del manifiesto de los campesinos sublevados, un documento publicado en febrero de
1525 y conocido como Los 12 artculos de los campesinos de Suabia. Solo el punto 1 guarda
relacin directa con el problema religioso: Nuestras comunidades tendrn el derecho de elegirse
sus propios prrocos y estos debern predicar la palabra de Dios nicamente segn el Evangelio.
Los campesinos exigen que se les permita nombrar a los lderes religiosos locales, y que stos
enseen el cristianismo nicamente segn el Evangelio (eufemismo para expresar que preferan
pastores luteranos y no catlicos).
El resto de los puntos del manifiesto, por el contrario, remiten a reclamos de orden estrictamente
econmico-social. Por ejemplo, leemos en el nmero 9: Se observarn las buenas leyes antiguas y
no se har nuevas arbitrariamente. Los campesinos dejan en claro que los seores venan
cambiando las reglas de juego en las dcadas previas. El punto nmero 6 demanda: No seremos
obligados a cumplir mayores prestaciones personales que nuestros antepasados. Una vez no caben
dudas de que en los aos previos se haban aumentado los tributos, en este caso los relacionados con
la renta en trabajo, los que mayores implicancias serviles conllevaban. El nmero 7 demanda:
Tales prestaciones se fijarn por medio de un contrato preciso entre el seor y el sbdito, y ya no
tendr lugar el arbitrio injusto. En pocas palabras: los campesinos quieren que se cumpla con uno
de los principios bsicos de la enfiteusis, es decir, con el carcter fijo de las cargas anuales, para que
los seores feudales no pudieran modificarlas arbitrariamente. El punto nmero 5 reclama: Los
bosques volvern a ser posesin de la comunidad. Evidentemente en las dcadas previas los
seores locales haban avanzado sobre la propiedad colectiva de las comunidades rurales, y stas
ahora pedan que se les devolvieran los prados y los baldos que siempre haban pertenecido a los
vecinos de cada terruo. El punto nmero 10 insiste en realidad sobre lo mismo: Quienquiera se
haya apropiado injustamente de terreno perteneciente a la comunidad, estar obligado a
devolverlo.
Qu opinin tiene Lutero sobre la revuelta campesina? Inicialmente adopta una actitud
condescendiente. En un opsculo publicado en abril de 1525 y titulado Exhortacin a la paz en
relacin a los 12 artculos de los campesinos de Suabia, Lutero tiende a disculpar a los labradores y
a responsabilizar a los seores feudales por el estallido de la rebelin. Con la sobreexplotacin a la
que vienen sometiendo a los campesinos, son los potentados seoriales los que han provocado este
levantamiento de enormes dimensiones, piensa Lutero. Pero tambin va a criticar a los campesinos
26

por haber elegido la va de la violencia para expresar sus justos reclamos.


El reformador comienza criticando a los nobles: En primer lugar, el presente estado de
perturbacin y rebelin lo debemos solo y exclusivamente a vosotros, prncipes y seores. En
vuestro carcter de autoridad secular no hacis otra cosa que maltratar y extorsionar para costear
vuestro lujo y altanera hasta que el hombre no puede ni quiere soportarlo ms tiempo. Alude
luego al primero punto de los 12 Artculos , aqul que se refera a cuestiones religiosas, y sostiene
que ninguna autoridad dentro del Imperio podra negarse a concederle dicha concesin a los
campesinos.
Pero a continuacin pasa a criticar tambin a los labradores, por haberse rebelado contra la
autoridad legtima. El dato resulta de suma importancia porque pone de manifiesto el profundo
conservadurismo poltico de Lutero: Que vosotros sois los que usan el nombre de Dios en vano
tambin es fcil de demostrar, porque ah est la palabra de Dios, que dice El que toma la espada,
a espada morir. Esto no es otra cosa que nadie debe arrogarse el poder por propia temeridad,
sino, como dice San Pablo, toda alma debe estar sujeta a la autoridad, con temor y respeto. Por
tirnicas que sean las autoridades, razona Lutero, los hombres deben respetarlas, puesto que si
ocupan una posicin de poder es porque la divinidad se las ha concedido. En ltima instancia los
tiranos no dejan de ser instrumentos de Dios destinados a castigar a los hombres pecadores. Lutero
manifiesta, en definitiva, un exacerbado y patolgico rechazo a toda forma de sedicin: Cmo
podras pasar por alto estas sentencias y leyes de Dios vosotros que os gloriis de proceder
conforme a la ley divina y no obstante tomas la espada en vuestras propias manos y os sublevis
contra la autoridad establecida por ley divina?. Autoridad tirnica pero legtima. Lutero despliega
en este opsculo una teologa de la resignacin, de la paciencia, que en trminos de la protesta
social resultaba extremadamente desmovilizante. Por ello concluye: Tolerar, tolerar, tolerar. Cruz,
cruz, cruz. Esta es la ley de los cristianos. Esta y ninguna otra.
Pasan muy pocas semanas, no ms 20 das, y el punto de vista de Lutero respecto de la revuelta
campesina cambia abruptamente. En un opsculo de comienzos de mayo de 1525, que no se puede
fechar con precisin, Lutero ya no solamente no se muestra condescendiente o comprensivo con los
motivos de la revuelta, sino que lanza un llamamiento a los seores feudales a exterminar a los
rsticos como perros rabiosos. El ttulo del segundo opsculo habla por s mismo: Contra las
bandas delincuentes y asesinas de los campesinos. Qu pas en aquellos veinte das para que
Lutero cambiara su opinin de semejante manera? Lo que haba sucedido es que Lutero se enter no
slo del grado de radicalizacin que estaba adquiriendo la revuelta, sino de que dicha radicalizacin
27

pareca derivar de la fusin de la guerra campesina con el anabaptismo alemn, dos movimientos
que hasta entonces se haban desarrollado por separado. Ya van a ver ustedes con ngeles Soletic
que el anabaptismo fue la primera gran expresin de la reforma radical que surge en Europa. El
anabaptismo puede concebirse como una interpretacin radical del individualismo teolgico
luterano que, por razones no del todo claras desde el presente, se convirti en una herramienta apta
para vehiculizar reclamos de reforma social en el contexto de ideologas de tendencia
genricamente igualitarias. Si algo molestaba particularmente a Lutero era que el lder de los
anabaptistas alemanes, Thomas Mntzer, se haba convertido de facto en el general supremo del
levantamiento rural. Es que Lutero aborreca particularmente a Mntzer. Mntzer haba comenzado
siendo un sacerdote catlico que luego se haba pasado al campo de la Reforma. Pero luego haba
traicionado la confianza que Lutero haba depositado en l, pues haba terminado adhiriendo a los
postulados anabaptistas, convirtindose de hecho en su mximo lder carismtico..
Observemos ahora el tenor del segundo opsculo que escribe Lutero sobre la revuelta campesina.
Se trata de un texto incendiario, de una violencia verbal inaudita: En el librito precedente no me
atreva a juzgar a los campesinos porque efectuaban pedidos justos y solicitaban condiciones
mejores de vida. Pero en un abrir y cerrar de ojos ellos han excedido la medida, y se precipitan con
el puo cerrado, olvidando sus pedidos y se arrebatan y enfurecen como perros furiosos. En
retrica, el recurso a marcadores de animalidad no resulta nunca gratuito. Un marcador de
animalidad deshumaniza al enemigo, y la consecuente animalizacin legitima su exterminio fsico,
justifica la masacre. Qu se hace, en definitiva, con un perro rabioso? Contina Lutero con su
catarata de descalificaciones extremas: En sntesis, realizan solo obras infernales, y en particular
es el archidiablo que los gobierna desde Mlhausen (el archidiablo es precisamente Thomas
Mntzer, a quien Lutero no quiere siquiera mencionar por su nombre, como si deseara condenarlo a
una suerte de damnatio memoriae). Y fjense cmo sigue el texto: Proceda a hora la autoridad
confiadamente y golpe con buena conciencia hasta que no pueda mover ms un msculo. Ella tiene
una ventaja que los campesinos no tienen. Los campesinos tienen mala conciencia, y persiguen una
causa injusta. La autoridad no. En los prrafos finales el texto adopta un tono cercano al espritu
de cruzada: as como los cruzados se aseguraban el cielo cuando moran en Siria y Palestina
luchando contra los musulmanes, de la misma forma los seores feudales alemanes podan
conseguir lo mismo si fallecan exterminando labradores: Entonces puede ocurrir que cualquiera
que por parte de la autoridad sea muerto se convierta en un mrtir verdadero de la fe. Al contrario,
cuantos sucumban entre los campesinos estarn destinados a las penas del infierno. Los tiempos
son tan extraordinarios que un prncipe puede ganar el cielo esparciendo sangre mejor que otros
orando. Un cristiano piadoso debera sufrir cien muertes antes que aprobar aun mnimamente la
28

causa de los campesinos. Y culmina de la siguiente manera: Por ello queridos seores liberad,
salvad, ayudad, y tened misericordia de la pobre gente. Pero matad, degollad, estrangulad cuanto
podis. Y si hacindolo os sobreviene la muerte, bien para ustedes. No podrais encontrar una
muerte mejor, una muerte ms santa. Y si alguien juzga todo esto demasiado duro, piense que la
sedicin es algo insoportable, y que en cualquier momento si no se la aplasta es necesario esperar
la catstrofe del mundo.
El subtexto de este segundo opsculo resultaba muy claro. Lo que Lutero les dice a los campesinos
es que haban comprendido mal su mensaje. Lutero no era un reformador social sino religioso. No
bregaba por la liberacin material del hombre sino por la liberacin espiritual de los cristianos.
Lutero no haba venido a subvertir las estructuras polticas y sociales existentes.
Efectivamente, la gran guerra campesina termin con un bao de sangre, con su derrota en la batalla
de Frankenhausen de fines de mayo de 1525, das despus de que Lutero publicara este texto contra
las bandas delincuentes y asesinas de los campesinos.
Continuamos la semana prxima con la soteriologa luterana.
Desgrabado por Adrin Viale

29