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Un biofertilizante es una preparacin que contiene clulas vivas o latentes

provenientes de cepas eficientes de microorganismos que aceleran los procesos


microbianos del suelo mejorando la asimilacin de nutrientes por parte de las
plantas.El uso de biofertilizantes es importante, pues estos suplen o complementan
el aporte de los fertilizantes minerales, los cuales, a pesar de resultar beneficiosos,
se ha comprobado que causan daos al ambiente (como la acidificacin de los
suelos por el uso excesivo de fertilizantes nitrogenados). Existen distintos tipos de
biofertilizantes, como los abonos y el compost, as como aquellos que incluyen
inoculantes microbianos y otros derivados de subproductos agrcolas y animales.
Desde el comienzo de la agricultura los abonos han sido usados como fertilizantes
biolgicos. Grandes cantidades de compost obtenido del tratamiento de estircol
producido por la ganadera, son empleados en la agricultura por sus altos contenidos
de nutrientes para las plantas, humus y sustancias orgnicas. El compost es otro
biofertilizante eficaz a la hora de brindar beneficios a los suelos agrcolas; este
producto estable y libre de patgenos y semillas se obtiene a travs de un proceso
biolgico de descomposicin por medio de altas temperaturas. Los aportes
biolgicos y qumicos del abono y el compost se ven reflejados en el mejoramiento
de las condiciones fsicas de los suelos, que aumentan la calidad de los cultivos.
Existe otro tipo de biofertilizantes cuya particularidad radica en contener
formulaciones de agentes microbianos (bacterias, hongos, actinomicetos y algas).
Estos inoculantes poseen una relacin funcional y constituyen un sistema holstico
con la planta; su uso, ya sea solos o en compaa de sustratos orgnicos, se remonta
a ms de setenta aos. Cabe agregar que dichos bioinoculantes cumplen funciones
como de promotores de crecimiento, nutricin y defensa ante plagas y
enfermedades.
Algunos subproductos de origen animal y vegetal tambin son utilizados como
biofertilizantes, especficamente los derivados del proceso industrial de cualquiera
de estas fuentes. Los de origen animal abarcan tejidos duros, como huesos, cuernos,
uas, pelo, y otros ricos en protenas fibrosas derivadas del colgeno y la queratina,
ya que son una buena alternativa como fertilizantes y enmiendas. Entre sus ventajas
cabe destacar que son biodegradables y se ha demostrado que su procesamiento es
de bajo costoEn cuanto a los subproductos de origen vegetal, los biofertilizantes se obtienen a
travs del procesamiento de fibras; los residuos vegetales, adems, se pueden usar
aplicndolos directamente al suelo o despus de su procesamiento (por ejemplo a
travs de compostaje). Su uso y resultados han demostrado que pueden reemplazar
la aplicacin de fertilizantes minerales. Los biofertilizantes vegetales se caracterizan
por sus notables aportes de nitrgeno, fsforo, potasio y materia orgnica. El
resultado final de su uso en los cultivos no dista del que se obtiene con fertilizantes
de origen mineral.
Existe un ltimo grupo de biofertilizantes, que corresponde al uso de inoculantes
microbianos, ya sea solos o como complemento de formulaciones, que se describen
en este boletn. Los inoculantes microbianos son componentes promisorios para
complementar la nutricin de las plantas. Dado que optimizan la toma de nutrientes,
resultan una herramienta excelente para el manejo integrado, pues garantizan la
sostenibilidad de la produccin agrcola.

CIENCIA
Energas renovables:
Las energas renovables nos ofrecen tres ventajas si las comparamos con los
combustibles fsiles. La primera de ellas, es que son virtualmente inagotables (el
petrleo es limitado al igual que el sol pero al menos ste ltimo durar ms que la
Tierra). La segunda es que no son contaminantes (si estamos hablando de energas
renovables limpias, excluyendo entonces a la incineracin de la biomasa como
energa renovable, lo que puede generar un debate interesante y polmico). La
tercera ventaja es su facilidad de deslocalizacin.
Cuando nos referimos a que las energas renovables son virtualmente inagotables
queremos decir que son energas que se producen de forma continua y son
inagotables a escala humana, no consumen recursos finitos, y causan menos
impactos medioambientales que los combustibles tradicionales. Entre ellas
destacan: hidroelctrica, solar, geotrmica, elica, biomasa, biogs, etc. Si se une el
hecho de que la poblacin mundial va en aumento, la tendencia es consumir cada
vez ms energa, lo que implica un mayor impacto sobre el medio ambiente. Por otro
lado, la energa procedente de la biomasa no es realmente inagotable, aun siendo
renovable. Su uso solamente puede hacerse en casos limitados. Existen dudas sobre
la capacidad de la agricultura para proporcionar las cantidades de masa vegetal
necesaria si esta fuente se populariza, lo que se est demostrando con el aumento
de los precios de los cereales debido a su aprovechamiento para la produccin de
biocombustibles y el debate tico y moral que esto conlleva. Adems, todos los
biocombustibles producen mayor cantidad de dixido de carbono por unidad de
energa producida que sus equivalentes fsiles.
Respecto a la limpieza de las energas renovables hay que decir que todas las
fuentes de energa producen algn grado de impacto ambiental. La energa
geotrmica puede ser muy nociva si se arrastran metales pesados y gases de efecto
invernadero a la superficie; la elica produce impacto visual en el paisaje, ruido de
baja frecuencia y puede ser una trampa para aves. La hidrulica menos agresiva es

la minihidrulica ya que las grandes presas provocan prdida de biodiversidad,


generan metano por la materia vegetal no retirada, provocan pandemias como
fiebre amarilla y dengue en particular en climas templados y climas clidos, crean
obstculos para la emigracin de ciertas especies de peces (en ros del noroeste de
Norteamrica que desembocan en el ocano pacfico, se redujo la poblacin de
salmones drsticamente) y aumentan la salinidad de los cauces fluviales. La energa
solar se encuentra entre las menos agresivas salvo el debate generado por la
energa fotovoltaica respecto a que se utiliza gran cantidad de energa para producir
los paneles fotovoltaicos y tarda bastante tiempo en amortizarse esa cantidad de
energa. La mareomotriz se ha discontinuado por los altsimos costos iniciales y el
impacto ambiental que suponen. La energa de las olas junto con la energa de las
corrientes marinas habitualmente tienen bajo impacto ambiental ya que usualmente
se ubican en costas agrestes. La energa de la biomasa produce contaminacin
durante la combustin por emisin de CO2 que puede ser reabsorbida por el
crecimiento de las plantas.
Al analizar la tercera ventaja nos podemos encontrar con un debate ms poltico que
tecnolgico. Qu significa facilidad de deslocalizacin? No cualquiera tiene petrleo
debajo de casa y sin embargo, cualquiera podra tener una placa fotovoltaica o un
pequeo aerogenerador en el tejado de su casa. Esta posibilidad podra suponer, si
se promoviera una apuesta por la descentralizacin de las energas renovables, una
descentralizacin del poder. Sin ninguna duda, los recursos energticos tienen una
relacin directa con la economa en el mundo en el que vivimos. Drsticamente se
puede decir que el control de la energa supone poder. En la actualidad, una buena
parte de los conflictos armados y situaciones de inestabilidad poltica no se
entienden sin analizar el factor energtico (el petrleo en Oriente Medio, el gas en el
conflicto entre Rusia y Georgia, el uranio para la produccin de energa nuclear en
Nger, por citar slo unos pocos ejemplos).
Sin embargo, parece que la apuesta de las economas occidentales (gobiernos y
empresas multinacionales) no camina por la senda de la descentralizacin, sino por
la concentracin en grandes parques elicos y solares (con los impactos
medioambientales que estas instalaciones acarrean). Acercar la produccin de la
energa a los consumidores significara acercar una buena cuota de poder a las
personas. Uno de los principales objetivos de este trabajo es el investigar sobre
distintas maneras de obtencin de biogs a partir de distintos desechos producidos
por la agroindustria, gestionando todos los recursos intervinientes de una manera
local. El proceso de la digestin anaerbica se puede desarrollar tanto a pequea
como a gran escala, siendo sta ltima en la que nos centraremos ms
detalladamente. Adems, otro requisito en la elaboracin de este trabajo es la
aplicacin de tecnologas apropiadas a la realidad de la zona donde se ejecute y la
utilizacin de materiales de bajo coste. Las fuentes de energas renovables en la
actualidad representan un 20% del consumo mundial de electricidad, siendo el 90%
de origen hidrulico. El resto es muy marginal: biomasa 5,5%, geotrmica 1,5%,
elica 0,5% y solar 0,05% Alrededor de un 80% de las necesidades de energa en las
sociedades industriales occidentales se centran en torno a la industria, la
calefaccin, la climatizacin de los edificios y el transporte (coches, trenes, aviones).
Sin embargo, la mayora de las aplicaciones a gran escala de la energa renovable se
concentra en la produccin de electricidad En Espaa, las renovables fueron

responsables del 19,8 % de la produccin elctrica. La generacin de electricidad


con energas renovables super en el ao 2007 a la de origen nuclear.

Digestin anaerobia:
La digestin anaerobia es un proceso biolgico complejo a travs del cual, en
ausencia de oxgeno, la materia orgnica es transformada en biogs o gas biolgico,
formado principalmente por metano y anhdrido carbnico. Se caracteriza por la
existencia de tres fases diferenciadas en el proceso de degradacin del sustrato
(trmino genrico para designar, en general, el alimento de los microorganismos),
interviniendo diversas poblaciones de bacterias. La figura adjunta describe cada una
de las fases.

Se identifican cinco grandes poblaciones bacterianas, las cuales actan catalizando


tres procesos consecutivos: hidrlisis, acidognesis (formacin de cidos) y
metanognesis (formacin de metano), constituyendo 4 etapas, las cuales se
describen a continuacin:

Etapa hidroltica:
Los compuestos orgnicos complejos, como los lpidos, protenas e hidratos de
carbono, son despolimerizados, por accin de enzimas hidrolticas, en molculas
solubles y fcilmente degradables, como azcares, cidos grasos de cadena larga,
aminocidos, alcoholes, etc.

Etapa acidognica:

Los compuestos solubles obtenidos de la etapa anterior se transforman en


cidos grasos de cadena corta (cidos grasos voltiles), esto es, cidos
acticos, propinico, butrico y valrico, principalmente.
Etapa acetognica:
Los compuestos intermedios son transformados por las bacterias
acetognicas. Como principales productos se obtiene cido actico,
hidrogeno y dixido de carbono. El metabolismo acetognico es muy
dependiente de las concentraciones de estos productos.
Etapa metanognica:
Constituye la etapa final del proceso, en el que compuestos como el cido
actico hidrogeno y dixido de carbono son transformados a CH4 y CO2. Se
distinguen dos tipos principales de microorganismos, los que degradan el
cido actico (bacterias metanognicas acetoclsicas) y los que consumen
hidrogeno (metanognicas hidrogenfilas). La principal va de formacin del
metano es la primera, con alrededor del 70% del metano producido, de forma
general.
Parmetros:
Siendo la digestin anaerobia un proceso bioqumico complejo, es necesario
mantener las condiciones ptimas que permitan la realizacin tanto de las
reacciones qumicas dentro de la matriz lquida del reactor, como las
reacciones bioqumicas intracelulares que dan vida a los organismos en
juego.
Temperatura y tiempo de retencin:
La temperatura determina el tiempo de retencin para la digestin y
degradacin de la materia orgnica dentro del digestor, la degradacin se
incrementa en forma geomtrica con los aumentos de la temperatura de
trabajo, adems se incrementa la produccin de biogs. Puesto que la
digestin es un proceso tan lento, con frecuencia es necesario aplicar calor
para acelerar las reacciones bioqumicas implicadas. La mayora de los
digestores convencionales funcionan en la gama mesoflica, es decir, entre 12
y 35 C, optimizndose el proceso entre los 29 y 33C. Aunque la digestin
anaerobia puede ocurrir en la gama termoflica de entre 37-65 C, con un
ptimo en las proximidades de los 55C, de tal manera que la digestin
termoflica permite una permanencia menor en los tanques, pero, debido a su
excepcional sensibilidad a los cambios de temperatura, exige un gran control
y no es aconsejable.
Es preferible por tanto, la digestin mesoflica, con temperatura controlada. A
menores temperaturas se sigue produciendo biogs, pero de manera ms
lenta.

A temperaturas inferiores a 5C se puede decir que las bacterias quedan


dormidas y ya no producen biogs. Por ello es necesario estimar un tiempo
de retencin segn la temperatura a la que se trabaje. El tiempo de retencin
es la duracin del proceso de digestin anaerobia, es el tiempo que requieren
las bacterias para digerir el lodo y producir biogs. Este tiempo, por tanto,
depender de la temperatura de la regin donde se vaya a instalar el
biodigestor. As, a menores temperaturas se requiere un mayor tiempo de
retencin que ser necesario para que las bacterias que tendrn menor
actividad, tengan tiempo de digerir el lodo y de producir biogs. En la figura
siguiente se puede ver la curva de composicin del biogs de un biodigestor
de estircol de cerdo, como era de esperar esta es inicialmente CO2, debido
a que en los procesos de acidognesis y acetognesis se genera este gas en
niveles superiores al del CH4, y va disminuyendo a medida que el acetato y el
CO2 se van transformando en metano (metanognesis).

Valor de pH:
El pH representa el grado de acidez presente en el biodigestor , su valor ptimo
oscila entre 6,6 y 7,6 cuyo rango es el adecuado para que el reactor opere
correctamente, valores de pH por debajo de 5 y por encima de 8 se corre el riesgo
de inhibir el proceso de fermentacin o incluso detenerlo. Los organismos que
intervienen en cada frase son diferentes, y debe establecerse un equilibrio entre la
produccin de cidos y su regresin, para que ambos tipos de organismos puedan
coexistir dentro del digestor y encuentren las posibilidades ambientales para su
desarrollo.

Como se observa en esta figura, durante los primeros das de funcionamiento el


digestor tiene un comportamiento variable y nada predecible, sin embargo el patrn
presentado es: una etapa cida (pH=6), seguida de una etapa bsica (pH=8), para
luego estabilizarse en un valor neutro (pH=7). Es necesario decir que los tres
procesos ocurren siempre simultneamente, sin embargo al inicio es ms evidente la
influencia de cada uno de ellos. Los valores de pH pueden ser corregidos para
mantenerlo dentro del rango adecuado para el proceso de fermentacin, cuando el
pH es alto se puede sacar frecuentemente una pequea cantidad de efluente y
agregar materia orgnica fresca en la misma cantidad o bien, Cuando el pH es bajo
se puede agregar fertilizante, cenizas, agua amoniacal diluida.
El factor de mezclado:
Las instalaciones de digestin convencionales consistan exclusivamente en un
depsito de fangos cerrado a la atmsfera. En l se produca una estratificacin que
de abajo hacia arriba se puede interpretar de la siguiente manera: fango digerido,
fango de digestin, sobrenadante, capa de espumas y gases de digestin. Al
desarrollarse el proceso y llegar a la denominada digestin de alta carga, se
estableci que era fundamental que el contenido del digestor fuera mezclado
completamente de una forma ms o menos continua. Con ello, se consegua reducir
sustancialmente el tiempo de digestin.
cidos voltiles: La concentracin de cidos voltiles, producto de fermentacin,
tiene una gran importancia en el proceso de la digestin, pues puede llegar a
acidificar el fango provocando el fallo del proceso. El aumento de la concertacin de
cidos voltiles puede venir producido por sobrecarga de alimentacin, o por una
inhibicin de las metanobacterias. A su vez, una gran concentracin puede provocar
la rotura de la capacidad tampn del fango, disminucin del pH y, en consecuencia,
inhibicin de las bacterias formadoras de metano.
Agentes promotores e inhibidores de la fermentacin: Los agentes
promotores son materiales que fomentan la degradacin de la materia orgnica y
aumentar la produccin de biogs, entre ellos existen enzimas, sales inorgnicas, se
puede emplear urea para acelerar la produccin de metano y la degradacin del
material, Carbonato de Calcio para la generacin de gas y para aumentar el
contenido de metano en el gas.

ECUACIONES
Las ecuaciones comnmente usadas en la estimacin de biomasa tienen
formas simples lineales, simples no lineales, lineales multiples y nolineales
multiples.
En un trabajo realizado en Mxico se desarrollaron ecuaciones para los
componentes de biomasa para cada especie y por grupo de especies, con las
siguientes metodologas:
2

b1

b3

b5

(1) relaciones nolineales, ONL, (y=bo(DB H) +b2(DB H) + b4(DB H) ); (2)


2
relaciones no-lineales, con transformaciones, LTP, (Lny=bo+b1Ln(DB H)+
2
2
b2+b3Ln(DB H)+ b4+b5Ln(DB H)); (3) relaciones lineales sencillas, RL,
2
2
2
(y=bo+b1DB H+ b2+b3DB H+ b4+b5DB H); (4) relaciones lineales mltiples en
procedimientos stepwise, MLSP, (y=bo+b1X 1+b2X2+..+bo+b3X3+b4X4+
+bo+bnXn); (5) relaciones no-lineales mltiples en stepwise, MNSP (Lny = bo +
b1LnX1 + b2LnX2..++bo+b3LnX3+.. +bo+ bnLnXn) y (6) regresiones similares
norelacionadas, SUR (y= bo+b1X1+b2X2+b3X3+b4X4++bnXn ). Las primeras
2
dos ecuaciones usan el parmetro db h, dimetro basal al cuadrado por la altura
total, como la nica variable independiente mientras que las dos ltimas
2
ecuaciones incluyen solo las variables DB, HT, COB y DB H. El rasgo deseable de
estas ecuaciones es que la suma de los componentes de biomasa resulta en la
biomasa total area por los modelos aditivos.

Donde la aditividad de los componentes en [1] se asegura por el uso de la misma variable
independiente. En el modelo [2], la biomasa total de la muestra se define como la funcin de la suma
de cada una de las regresiones individuales. En el modelo [3] la aditividad se asegura por confirnar los
coeficientes de la regresion a ciertas restriciones. Los coeficientes de regresin de la ecuacin total
son calculados agregando los coeficientes de las ecuaciones de los componentes de biomasa.

La varianza total de la ecuacin aditiva [1] y [2] se determinaron de [4] y [5], mientras que para el
modelo [3] esta se estim con el clculo de la suma de cuadrados del modelo, en forma convencional:

La evaluacin de las ecuaciones se realiz por medio de los estadsticos de


2
bondad de ajuste: el coeficiente de determinacin, r , el error estndar,
Se,

y el coeficiente de variacin, CV.

Los estadsticos 2, Se, r2 y CV de

las ecuaciones LTP y MNSP, cuyas variables son transformadas al logaritmo


natural no son compatibles con los estadsticos del resto de las ecuaciones
desarrolladas. Parresol (1999) y Cunia y Briggs (1985) enfatizaron la necesidad
de usar un factor de correccin para transformar los estadsticos a sus
dimensiones originales. En esta investigacin primero se estimaron los
parmetros de las ecuaciones, despus se corrieron las ecuaciones y
finalmente los estadsticos

de bondad de ajuste se estimaron con las

dimensiones originales de los componentes de biomasa. Se usaron tcnicas de


cuadrados mnimos en regresin nonlineal, lineal y mltiple para estimar los
parmetros de las ecuaciones. El procedimiento no lineal se corri en SAS
siguiendo el mtodo de Newton. Este conjunto de ecuaciones siguen los
procedimientos de desarrollo de ecuaciones de Burkhart y Sprintz (1984), Reed
y Green (1985) y Parresol (1999). Estos procedimientos se realizaron para cada
una de las especies probadas de cada tipo de vegetacin.

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