Vous êtes sur la page 1sur 16

1

DANS UN MONDE QUI CHANGE,


RETROUVER LE SENS DU POLITIQUE
Le Conseil permanent
ermanent de la Confrence des vques
vques de France
aux habitants de notre pays

Introduction
Si nous parlons aujourdhui, cest parce que nous aimons notre pays,
pays et que nous
sommes proccups par saa situation. Il ne sagit pas pour nous dalimenter
limenter la morosit par
de sombres constats ; mais, en regardant les choses en face,
face, dapporter rsolument notre
pierre, notre rflexion, au dbat que notre pays se doit davoir.
davoi
Nous ne sommes pas des spcialistes de la politique,, mais nous partageons la vie de
nos concitoyens. Nous les coutons et les voyons vivre. Et ce qui touche la vie de lhomme
lho
est au cur de la vie de lEglise. Comme le dit le Concile Vatican II,
les
es joies et les espoirs, les tristesses et les angoisses des hommes de ce temps, des
pauvres surtout et de tous ceux qui souffrent, sont aussi les joies et les espoirs, les tristesses
trist
et les angoisses des disciples du Christ, et il nest rien de vraiment humain qui ne trouve cho
dans leur cur 1.
Or, il faudrait tre sourds
sourd ou aveugles pour ne pas nous rendre compte de la
lassitude, des frustrations, parfois des peurs et mme de la colre, intensifis par les
attentats et les agressions, qui
ui habitent une part importante
importante des habitants de notre pays, et
qui expriment ainsi des attentes et de profonds dsirs de changements. Il faudrait tre
indiffrents et insensibles pour
pour ne pas tre touchs par les situations de prcarit et
dexclusion que vivent beaucoup sur le territoire national.
Ces cinquante dernires annes, notre pays a normment chang :
conomiquement, culturellement, socialement, religieusement Il a connu en un laps de
temps trs court une profonde mutation qui nest pas encore termine. Les volutions et les
transformations ont cr de lincertitude dans la socit. Les rfrences et les modalits de
la vie ensemble ont boug. Ce qui semblait enracin et stable est devenu relatif et mouvant.
Plus largement, cest
est le monde tout entier qui a connu de trs grands changements,
changements et notre
pays, dans lEurope, donne le sentiment davoir du mal se retrouver sur une vision
partage de lavenir et ainsi imaginer son
so futur. Laffirmation sans cesse rpte du dclin de
la France finit par roder les dynamismes personnels et collectifs et, loin de contribuer une
prise de conscience, risque surtout dajouter un peu plus la morosit ambiante.
Pourquoi prendre la parole
paro ?
1

Concile Vatican II, Constitution Pastorale Gaudium et Spes sur lEglise dans le monde de ce temps,
temps 1965, n1.

Tout simplement, parce que les catholiques, citoyens part entire, qui vivent eux
aussi ces transformations au milieu de leurs contemporains, ne peuvent se dsintresser de
ce qui touche la vie en socit, la dignit et lavenir de lhomme. Si dans la tradition judochrtienne, Dieu appelle tout homme par son nom, ce nest jamais en tant quindividu isol,
mais cest toujours comme membre dun peuple et pour lensemble de ce peuple auquel il
est renvoy. Lesprance chrtienne nest donc pas seulement individuelle, elle est aussi
collective.
Ce nest pas la premire fois que les vques de France, dune manire ou dune
autre, veulent contribuer la rflexion citoyenne. Ce fut par exemple le cas dans les annes
70 avec un document important intitul : Pour une pratique chrtienne de la politique 2.
Prs de vingt-ans ans plus tard, elle a de nouveau pris la parole dans un contexte diffrent. A
ce moment-l, il ne sagissait plus de prciser le cadre et les limites de laction politique,
mais au contraire de ragir dj contre la dsaffection envers la chose publique, le retrait
dans la sphre prive, lindividualisme. Ce fut la dclaration : Politique : laffaire de tous 3.
Apparaissait alors la formule qui sera reprise quelques annes plus tard dans une autre
dclaration : il faut rhabiliter la politique 4.
A ct de ces textes importants, les vques de France ont galement pris position
plusieurs reprises sur divers sujets concernant la vie en socit et la recherche du bien
commun : dfense de la dignit et de la vie humaine du dbut la fin, protection de
ltranger, souci des plus pauvres, solidarit, justice, paix, etc
Aujourdhui, la situation de notre pays nous conduit parler de nouveau. Plus que
jamais, nous sentons que le vivre ensemble est fragilis, fractur, attaqu. Ce qui fonde la
vie en socit est remis en cause. Les notions traditionnelles et fondamentales de Nation,
Patrie, Rpublique sont bouscules et ne reprsentent plus la mme chose pour tous. Alors
mme que laspiration au dbat est forte, il semble devenu de plus en plus difficile de se
parler, les sensibilits sont exacerbes, et la violence, sous une forme ou sous une autre,
nest jamais trs loin.
Tout rcemment, en juin dernier, dans la perspective de lanne lectorale
importante que notre pays sapprte vivre, nous avons voulu appeler nos concitoyens
tenir compte de certains enjeux qui nous paraissent engager notre avenir de faon
dterminante 5. Mais il nous faut aller encore plus loin. Au-del des chances politiques
venir o les dbats de fond risquent toujours de devenir otages de calculs lectoraux, cest
une rflexion plus fondamentale sur le politique en lui-mme quil nous semble urgent
dinviter. Pour un tel chantier, chacun doit sinterroger et prendre ses responsabilits. Nous
ne pouvons pas laisser notre pays voir ce qui le fonde risquer de sabimer gravement, avec
toutes les consquences quune socit divise peut connatre. Cest un travail de
refondation auquel il nous faut, ensemble, nous atteler. Mais rien ne pourra se faire sans un
regard lucide sur la situation.

Les vques de France, Pour une pratique chrtienne de la politique, Paris, Centurion, 1972.
er
Commission sociale de lpiscopat, Politique : affaire de tous, La Documentation catholique, 1 dcembre
1991.
4
Commission sociale de lpiscopat, Rhabiliter la politique, Paris, Centurion, Cerf, Fleurus-Mame, 1999.
5
Dclaration du Conseil Permanent de la Confrence des vques de France : 2017, anne lectorale :
quelques lments de rflexions , disponible sur le Site Internet de la Confrence des vques de France :
http://www.eglise.catholique.fr/conference-des-eveques-de-france/textes-et-declarations/422466-2017annee-electorale-quelques-elements-de-reflexion/
3

1.

Retrouver le politique

Le constat nest pas nouveau. Depuis plusieurs annes, la politique dans notre pays
ne cesse de voir son discrdit grandir, provoquant au mieux du dsintrt, au pire de la
colre. Le temps qui passe voit le foss se creuser entre les citoyens et leurs reprsentants et
gouvernants. La crise de la politique est dabord une crise de confiance envers ceux qui sont
chargs de veiller au bien commun et lintrt gnral. Des ambitions personnelles
dmesures, des manuvres et calculs lectoraux, des paroles non tenues, le sentiment
dun personnel politique coup des ralits, labsence de projet ou de vision long terme,
des comportements partisans et dmagogiques sont injustifiables et sont devenus
insupportables. Sil ne sagit pas de rver une illusoire puret dans les rapports sociaux et
politiques, lattitude et limage de quelques-uns jette le discrdit sur lensemble de ceux qui
vivent lengagement politique comme un service de leur pays. Et sans doute faut-il
reconnatre que nos hommes politiques ne sont peut-tre pas trs diffrents de nous, et
cherchent satisfaire nos propres intrts. Dans le sicle coul, des figures minentes et
discrtes comme Robert Schuman, Edmond Michelet et bien dautres de sensibilits
politiques diffrentes, ont montr toute la noblesse du service politique. Il faut aujourdhui
soutenir ceux qui sont prts sengager dans cet esprit. A cet gard, le srieux avec lequel
un certain nombre de jeunes rflchissent sur le sens du politique et se forment
lengagement pour changer des choses en vue de lintrt gnral est un signe desprance
dans ces temps de discrdit du politique.
Si la politique au sens dun fonctionnement et dune pratique connat un grave
malaise aujourdhui, cest que quelque chose dessentiel sest perdu ou perverti. Et cela nest
pas de la seule responsabilit de la classe politique. Notre socit, et plus largement toute vie
en commun, ne peut pourtant pas se passer du politique. Le politique prcde la politique, il
ne se rsume pas sa mise en application. Il affirme lexistence dun nous qui dpasse les
particularits, il dfinit les conditions de la vie en socit, tandis que la politique dsigne les
activits, les stratgies et les procdures concrtes qui touchent lexercice du pouvoir.
Dans nos pays dmocratiques, ce pouvoir vient de llection par les citoyens. Mais ce qui doit
fonder cet exercice cest le politique, la recherche du bien commun et de lintrt gnral
qui doit trouver son fondement dans un vritable dbat sur des valeurs et des orientations
partages. Aujourdhui, la parole a trop souvent t pervertie, utilise, disqualifie.
Beaucoup veulent la reprendre, au risque de la violence, parce quils ont limpression quelle
leur a chapp, et ne se retrouvent plus dans ceux qui, censs les reprsenter, lont
confisque.

2.

Une socit en tension

Notre socit semble comme fleur de peau, vif, une socit sous tension qui
ragit et sur-ragit. Cest le cas bien sr de lexpression des motions, des sentiments, des
joies et des peines Nous lavons tous ressenti au moment des tragiques attentats
terroristes qui ont endeuill notre pays, et plus largement, lors des diffrentes marches
blanches, clbrations mmorielles qui permettent nos concitoyens de vivre ensemble les
secousses collectives, et de se sentir plus forts parce que solidaires. Ces moments de
communion intenses marquent nos concitoyens et lhistoire de notre pays. Certes, on peut

se demander ce quil en reste quelques temps aprs. Comme si notre socit qui souvent se
trouve prisonnire du pige des images et des apparences manquait dintriorit, de
profondeur et denracinement. Nanmoins, ces manifestations sont le signe que les Franais
ne restent pas indiffrents ce qui touche leurs compatriotes, et quils veulent dire
clairement leur besoin de se retrouver et dtre unis malgr tout.
Cette sensibilit trs grande se manifeste aussi lors des crises sociales et socitales.
Les tensions peuvent vite monter. La contestation est devenue le mode de fonctionnement
habituel, et la culture de laffrontement semble prendre le pas sur celle du dialogue. Chacun,
chaque groupe se replie vite sur lui-mme, tandis que les accusations et caricatures
rciproques prennent rapidement le dessus sur des changes constructifs, laissant aux plus
revendicatifs le pouvoir de linvective et de la surenchre. On ne supporte gure toute
parole manant dune autorit quelle quelle soit. Lunit nationale est vite mise mal.
Dans cette socit en tension, rseaux sociaux et mdias, surtout audio-visuels,
occupent une place importante. Ces derniers ont un pouvoir dinfluence dans leur manire
de prsenter les choses, et une responsabilit dans la qualit du dbat public quand ils
prfrent slogans, petites phrases, et a priori rducteurs, lanalyse srieuse et au dbat
respectueux. On ne peut sans cesse jouer sur la com et laudience. Il en va de mme des
rseaux sociaux. Informations et opinions circulent vite. Et lon peut trouver le meilleur
comme le pire sur le Net. Chacun doit tre responsable de ce que sa parole produit. Ces
rseaux peuvent tre un outil formidable au service du dbat ou un instrument de division
et dopposition. Les progrs technologiques immenses de ces dernires dcennies ont des
incidences trs fortes sur notre manire de faire socit. Chacun doit pouvoir sinterroger sur
lincidence de ces nouvelles technologies sur son degr de libert et sa capacit de jugement
personnel.

3.

Ambivalences et paradoxes

Notre socit est riche de potentialits, de diversits, qui pourraient tre autant de
chances si elle ne vivait pas dans des paradoxes qui, souvent, ltouffent. Elle est la fois
sans cesse rclamer des protections supplmentaires en tous domaines, prte dnoncer
toute insuffisance suppose des autorits, et en mme temps se plaint, souvent juste titre,
des contraintes de plus en plus grandes qui corstent la vie de chacun, et dcouragent
beaucoup dinitiatives. La juridicisation croissante de notre socit est une volution
marquante de ces dernires annes. Alors que dun ct on dnonce lgitimement des zones
de non-droit o la loi nest pas applique, nous sommes un pays qui ne cesse de produire
des normes et des rglements supplmentaires, souvent dans la prcipitation et le contexte
de lmotion, constituant des mille-feuilles juridiques souvent inoprants ou contradictoires.
Jamais les normes juridiques, rglementaires, administratives en tous domaines nont t
aussi nombreuses, et cela malgr les promesses rptes de simplification. Il est ncessaire
de sortir du tout juridique , et de la logique exclusive du contrat qui prvoit tout, pour
retrouver des espaces de crativit, dinitiative, dchanges, de gratuit... Ainsi, le principe
de prcaution, utile en soi, nest pas sans effets pervers quand il devient une norme rigide et
sans souplesse. Il faut cesser de croire quil est possible darriver un risque zro dans nos
vies personnelles et collectives. Se projeter dans lexistence suppose toujours des choix
rflchis qui comportent une part de risque et dinconnu. Il y a donc un quilibre trouver
entre une scurit maximale illusoire, et une protection des liberts qui est fondamentale.

La France a un potentiel important de dynamisme. On le voit en tous domaines. Cest


le cas en matire conomique o, par exemple, de plus en plus de start-up innovantes voient
le jour. Mais on le voit aussi travers les nombreuses initiatives de solidarits souvent
intergnrationnelles, avec des sans-abris, des rfugis Il y a de la crativit, de
linventivit, de la gnrosit dans notre pays. Pourtant, la difficult de rformer est une
autre bonne illustration des paradoxes de notre pays. Tout le monde saccorde dire que
notre pays a un besoin trs grand de rforme, mais tout projet en ce sens est a priori
disqualifi. Cest toujours lautre qui doit faire leffort en premier. Notre pays ragit par
corporatisme et intrts particuliers, et personne narrive insuffler un esprit qui emporte
llan de tous. Le potentiel de dynamisme et de solidarit patine, sans arriver trouver le
point dappui, llment catalyseur qui lui permettra de se dvelopper et de porter tous ses
fruits. Le bien commun semble difficile dessiner et plus encore les moyens pour sen
rapprocher. Lautorit de lEtat se disqualifie peu peu, et beaucoup de gens ont le
sentiment de navoir plus prise sur le cours des vnements.
Le contrat social, le contrat rpublicain permettant de vivre ensemble sur le sol du
territoire national ne semble donc plus aller de soi. Pourquoi ? Parce que les promesses du
contrat ne sont plus tenues. Il a besoin dtre renou, retiss, raffirm. Il a besoin dtre
redfini.

4.

Un contrat social repenser

Les conditions de vie en socit ne correspondent plus ce que les individus


espraient. Dans une socit o lindividu et non le collectif est devenu la rfrence, il y a un
sentiment de dception vis--vis de lEtat providence qui narrive pas satisfaire les attentes.
Par exemple, le sentiment de scurit et de progrs social que notre socit a trs
largement connu depuis la fin de la Seconde guerre mondiale - les gnrations qui se sont
succd taient quasi assures de mieux vivre que leurs parents - est aujourdhui moins fort.
On peut dire quil y a une inscurit socitale chez les Franais qui redoutent, plus que tous
les autres europens, de subir un dclassement dans leur niveau de vie. Cest une inscurit
relle dans certains cas, parfois seulement un ressenti et une crainte. Ainsi, le travail nest
plus autant protecteur que par le pass, et il nest plus rare de trouver des familles qui
connaissent le chmage depuis deux ou trois gnrations, avec toutes les consquences que
lon peut imaginer. Les systmes dassurance, de scurit sociale, dindemnisation montrent
leurs limites. Mme les repres simples de la vie en socit sont chahuts. Cest, par
exemple, la disparition dans les villages des services de proximit, picerie, bureau de poste,
mdecin, cur
Sentiment dinscurit mais aussi sentiment dinjustice. A cet gard, les rsultats dun
sondage rcent sont loquents6. Il en ressort quune majorit de Franais a le sentiment de
vivre dans une socit de plus en plus injuste. Une France inquite des injustices, et qui
comprend mal par exemple le salaire indcent de certains grands patrons pendant que
limmense majorit des petits entrepreneurs se battent pour que leur entreprise vive et se
dveloppe. Mais la grande injustice - qui devrait tre davantage la priorit absolue de notre
vie en socit - est le chmage.
Le dernier rapport annuel du Secours Catholique, paru en novembre 2015, est
alarmant sur ce point avec le constat dune pauvret qui ne cesse daugmenter dans notre
6

Sondage CSA-La Croix, fvrier 2016.

pays, et les consquences que cela entrane en termes dexclusion et de dstructuration de


vie, en termes aussi de stigmatisation des pauvres.
Dans cette inscurit socitale, lavenir semble indchiffrable. Peu de choses
semblent sres et certaines. Nous pensons au sentiment dinscurit lie la violence,
violence urbaine le plus souvent mais pas seulement, et dont les faits divers, de lincivilit
lagression, relativement peu nombreux si on les rapporte la population totale,
entretiennent ce sentiment dinscurit. Enfin, videmment, la situation mondiale nest pas
l pour rassurer. Lhorizon est plein dincertitudes : les questions que pose lIslam, sa
prsence dans notre pays, la crainte du terrorisme, les flux migratoires, mais galement les
interrogations radicales dues aux transformations climatiques et cologiques, contribuent
dstabiliser et inquiter beaucoup.
La situation est encore plus grave pour tous ceux qui, dune manire ou dune autre,
ne se sentent plus partie au contrat. Ce sont tous ceux qui sont exclus du systme, les
chmeurs en fin de droit, les sans domicile fixe, personnes vivant dans la prcarit, qui se
retrouvent - pour reprendre le titre dun documentaire paru en 2013 - au bord du
monde . Rintgrer dans la communaut nationale et citoyenne ceux qui, silencieusement et
loin des regards, en sont peu peu carts, est le combat quotidien de beaucoup
dassociations, chrtiennes ou non. Certaines, comme le Secours Catholique, semploient
sortir dune logique de simple assistance, passant du faire pour au faire avec , en
associant les personnes aux dcisions. Initiative prcieuse pour permettre de retrouver sa
dignit, et de signifier que chacun a quelque chose apporter au tissu social.
A un niveau moindre videmment, mais pourtant trs inquitant pour lavenir, il y a
galement la grande difficult pour les jeunes daccder au march du travail. Beaucoup ont
le sentiment que cette socit na pas besoin deux, ne leur fait pas de place sauf pour
financer la retraite de leurs ans. Le systme actuel entretient une norme frustration chez
beaucoup dentre eux. Lide de service civique contribue lutter contre ce sentiment, et
trouve un cho chez beaucoup de jeunes de 16 25 ans qui sy engagent de plus en plus
nombreux. Il permet des jeunes de contribuer renforcer la cohsion nationale par des
actions caractre ducatif, humanitaire, environnemental Si la mission de service civique
est une bonne ide pour favoriser le got de la vie en socit, elle ne donne pas demploi ni
de diplme, et ne doit donc pas exempter les acteurs sociaux de leur responsabilit lgard
des jeunes gnrations.
Enfin, parmi les catgories de ceux qui ont du mal se sentir partie prenante au
contrat social, il y a videmment les personnes dorigine trangre, en France depuis peu ou
depuis plusieurs annes, qui narrivent pas trouver leur place.
Ainsi, dans toutes ces situations, les valeurs rpublicaines de libert, galit,
fraternit , souvent brandies de manire incantatoire, semblent sonner creux pour
beaucoup de nos contemporains sur le sol national.

5.

Diffrence culturelle et intgration

Parmi les difficults dtablir un nouveau contrat social, il y a celle que pose
aujourdhui la diffrence culturelle. En effet, si la mondialisation a cr une nouvel espace
conomique et un nouveau rapport au temps et lespace, elle a galement fait apparatre
une ralit complexe o linterpntration croissante des socits a permis la fois des

croisements intressants et enrichissants, mais a contribu aussi une inscurit culturelle


et des malaises identitaires, pouvant aller jusquau rejet de lautre diffrent.
La France a eu longtemps une conception assez prcise de ce quest lidentit
nationale qui supposait de faonner un citoyen franais dans le creuset rpublicain o il
sappropriait lide dun pays avec des rfrences historiques et culturelles partages. Cette
ide dune Nation homogne, construction politique constitue souvent marche force, en
centralisant et unifiant de manire autoritaire et en gommant souvent les rfrences, sest
trouve bouscule par la mondialisation. Elle impliquait que les particularits
communautaires et surtout religieuses ne soient pas mises en avant. Mais aujourdhui, non
seulement ce creuset qui a plutt bien fonctionn pendant des sicles, nintgre plus ou pas
assez vite, mais lide mme dun rcit national unifiant est largement contest et remis
en cause. Les identits et diffrences sont affiches, et la revendication communautaire met
mal lide dune Nation homogne. Il devient ds lors plus difficile de dfinir clairement ce
que cest dtre citoyen franais, un citoyen qui sapproprie et partage une histoire, des
valeurs, un projet. Certains restent ainsi en dehors du modle franais, trangers une
communaut de destin. Dautres vivent mal ce sentiment de perte didentit. Cest le
terreau de postures racistes rciproques.
Le monde arabo-musulman est devenu de plus en plus une source de dangers pour
beaucoup de nos concitoyens : terrorisme, proslytisme, tensions internationales, mais aussi
statut des femmes, situation des chrtiens dOrient, etc.. Et le risque est de napprhender
les questions lgitimes de scurit qu travers un prisme culturel. Incivisme, violence,
communautarisme, embrigadement, etc tous ces lments se confondent dans le visage
de ltranger.
Il convient donc pour lavenir de notre socit de redfinir ce que cest dtre citoyen
franais, et de promouvoir une manire dtre ensemble qui fasse sens. En dautres termes,
comment grer la diversit dans notre socit ? Comment lidentit nationale peut-elle
perdurer avec des revendications dappartenances plurielles et des identits particulires ?
Pour un tel enjeu qui ncessite un large dbat o toutes les composantes de la socit
doivent pouvoir apporter leur contribution, le christianisme peut partager son exprience
doublement millnaire et sans cesse renouvele daccueil et dintgration de populations et
de cultures diffrentes dans la naissance dune identit qui ne nie pas les autres
appartenances.

6.

Lducation face des identits fragiles et revendiques

Linterpntration croissante des socits est devenue une caractristique majeure


de la mondialisation que connat notre poque. Cette nouvelle ralit fait apparatre comme
en cho le besoin profond des tres humains et socits de reconstruire leur diffrence
chaque fois que leur identit est secoue, malmene. Cette question de lidentit travaille
notre socit franaise. Et beaucoup de nos concitoyens, confusment ou non, sinterrogent
: qui suis-je vraiment ? A quoi est-ce que je crois ? Quelles sont les valeurs qui mont faonn
et qui comptent pour moi ? Do viennent-elles ? Quelles sont mes appartenances, mes
fidlits ? Plus largement, au niveau de tout un peuple, ce sont les mmes interrogations :
quelle est notre vritable identit ? De quoi se nourrit une identit nationale ? Mais aussi
quel sens y-a-t-il vivre ensemble, quelle reconnaissance, quelle utilit sociale ? Ce sont des
questions importantes parce que nous savons que lidentit donne des racines, inscrit dans

une histoire, et en mme temps permet daccder un groupe. Il est trs important que
notre socit sempare de ces questions, la fois pour percevoir ce qui a construit et forg
notre pays, mais aussi pour prendre la mesure de la richesse que des identits plurielles
peuvent lui apporter en faisant merger les liens dunit au cur mme de cette diversit. Il
ne faudrait pas que les recherches et affirmations didentits dbouchent sur des
enfermements identitaires. Plus que darmure, cest de charpente que nos contemporains
ont besoin pour vivre dans le monde daujourdhui.
A cet gard, le parcours de ces jeunes de nationalit franaise, le plus souvent
dorigine arabe mais pas tous, qui sont partis combattre en Syrie ou en Irak pour Daech ne
peut que nous interpeller. On peut apporter diffrents lments dexplication. Mais il
semble assez clair quil sagit de jeunes dstructurs qui nont pas trouv leur place dans la
socit, et qui pour certains avaient dj bascul dans de la petite dlinquance. Ils vont
trouver dans un discours cl en main et un engagement radical, lopportunit de donner
immdiatement un sens leur existence, de la faire sortir de la mdiocrit, et de contester la
socit dans laquelle ils nont pas su sinsrer. Sans minimiser en aucune faon leur
responsabilit ni celle des commanditaires qui ont manipul leur destin, il convient de se
demander pourquoi lintgration na pu soprer, et comment notre socit a laiss une
partie de sa jeunesse se perdre dans de telles aventures mortifres et meurtrires.
Pour cela, il ne suffit pas de regarder notre socit et de reconnatre quelle est
devenue plurielle : il est ncessaire de sinterroger sur la crise que traverse depuis plusieurs
dcennies notre systme ducatif. La famille, en tant que premier lieu dducation, a
vocation ne pas enfermer lenfant et lui donner les premiers lments de son entre
dans une communaut humaine toujours plus vaste que son milieu dorigine. Cette uvre
ducative nest pas acheve par la famille : elle se poursuit jusqu lge adulte grce
lcole, lieu par excellence de socialisation et dexorcisation de la violence. Mais la tche
ducative va plus loin : au-del de la ncessaire transmission des savoirs et de la non moins
ncessaire acquisition des comptences, elle se doit douvrir les jeunes luniversel par la
culture, seule en mesure de rendre possible le dialogue entre les cultures.
Dans notre socit, profondment redevable lgard de son histoire chrtienne
pour des lments fondamentaux de son hritage, la foi chrtienne coexiste avec une
grande diversit de religions et dattitudes spirituelles. Le danger serait doublier ce qui nous
a construits, ou linverse de rver du retour un ge dor imaginaire ou daspirer une
Eglise de purs et une contre-culture situe en dehors du monde, en position de surplomb
et de juge. La rvlation chrtienne ne conduit pas une telle contre-culture, car depuis les
origines elle fait alliance avec la raison et reconnat des semences du Verbe dans la
culture, dfinie par Jean-Paul II comme ce par quoi lhomme devient plus homme
(UNESCO, 2 juin 1980).

7.

La question du sens

Redfinir un contrat social ne peut se faire par de simples ajouts et rustines pour que
chacun voie ses intrts prservs. Une vie en socit ne peut tre la somme dexistences et
dintrts juxtaposs. Elle ne relve pas seulement dune simple gestion. Et cest peut-tre

cela quil faut regarder en face. Notre socit franaise connat une grave crise de sens. Or le
politique ne peut chapper cette question du sens, et doit se situer ce niveau. Non pas,
videmment, pour dire chacun ce quil faut penser et croire, mais pour se situer sur un
horizon de sens, pour veiller aux conditions dune ngociation toujours refaire de ce qui
fait tenir ensemble un pays, et permettre que nul ne soit cart, rejet de ce dbat-l pour
une raison ou pour une autre.
Depuis une cinquantaine dannes, la question du sens a peu peu dsert le dbat
politique. La politique sest faite gestionnaire, davantage pourvoyeuse et protectrice de
droits individuels et personnels de plus en plus tendus, que de projets collectifs. Discours
gestionnaires qui ont accompagn le progrs, la croissance, le dveloppement de notre pays,
mais sans se proccuper du pour quoi. La richesse conomique, la socit de consommation,
ont facilit cette mise distance de la question du sens. Depuis le milieu des annes 70, les
difficults conomiques, la rduction des richesses, la monte du chmage, les incertitudes
dues la mondialisation, ont rendu ce rle de simple gestionnaire et darbitre de plus en
plus difficile, ne pouvant rpondre aux questions plus fondamentales de la vie en commun.
Un idal de consommation, de gain, de productivit, de Produit intrieur brut, de commerces
ouverts chaque jour de la semaine, ne peut satisfaire les aspirations les plus profondes de
ltre humain qui sont de se raliser comme personne au sein dune communaut solidaire.
A cela sest ajoute une autre volution importante qui marque notre rapport la
communaut politique. Peu peu, la modernit a fait apparatre un nouveau mode dtre
o chacun construit son propre dispositif de sens indpendamment dautorits
traditionnellement pourvoyeuses de rfrences. Les rseaux, nous lavons dit, ont pris une
importance considrable. Lordre normatif ne vient plus den haut mais dune mutualisation
des liens horizontaux. Les partis politiques ne peuvent plus revendiquer seuls lorganisation
du dbat et de la dlibration. Derrire son cran, chacun croit pouvoir se faire son propre
avis sur tous les sujets et intervenir quand et comme il veut dans les nouveaux forums de la
vie en socit.
Ds lors, que constate-t-on ? Que cette socit a dsormais de plus en plus de mal
articuler le je et le nous . Mme si les discours svertuent dire le contraire, la vision
du collectif semble plus difficile. Le je semble pris en compte, mais il a du mal trouver
sa place dans un nous sans vritable projet et horizon. Comment faire merger un
nous qui nlimine pas le je mais qui lui donne toute sa place ? En dautres termes, on
ne fait pas vivre ensemble des individus avec de seuls discours gestionnaires.
On le voit par exemple avec le projet europen. A sa cration, et pendant longtemps,
il a t mobilisateur, mme si on pouvait sopposer son sujet. Il sest construit grce une
poigne dhommes ralistes et visionnaires la fois, qui y ont cru, force de discussions,
ngociations, et respect de lautre. Aujourdhui, ce projet politique semble stre perdu dans
un fonctionnement gestionnaire, marchand et normatif qui nintresse plus personne. Le
risque est doublier ce que la construction europenne a permis, non seulement la paix dans
une rgion si longtemps ravage par tant de guerres rptition, mais une ouverture et un
enrichissement mutuel par la libre circulation des personnes, des biens et des ides. Il faut
reprendre le projet europen, lui redonner son souffle politique et dmocratique. Une
nation ne peut rpondre seul ses dfis, et un projet europen repens peut et doit
prcisment permettre le respect et lexpression des identits nationales et rgionales. Une
vritable cohsion ne supprime pas les pluralits mais les fait travailler dans un sens
commun. Dire cela va lencontre de beaucoup de discours ambiants. Pour un tel chantier, il
nous faudra de vrais europens, politiquement courageux et cratifs, qui ne privilgient ni

10

nopposent la scne nationale celle europenne. Nous sommes convaincus quil ne peut y
avoir davenir pour notre pays que dans une Europe forte et consciente de son histoire et de
ses responsabilits dans le monde.
Aujourdhui, dans ce monde mondialis, o les cadres, les frontires et beaucoup de
repres semblent ne plus tre l, o les identits sont ds lors fragilises, o lavenir ne fait
pas rver et est difficile intgrer positivement dans le cours dune existence, il nest pas
tonnant que la question du sens nous revienne de plein fouet. Et que la faiblesse du
discours et de la rflexion politique apparaisse dcouvert. Or, cest pourtant ce niveau-l
que doit se situer la parole et le projet politique. En fait, pour aller plus loin, la seule
question qui mrite dtre pose nest-elle pas : quest-ce qui fait quune vie mrite dtre
donne aujourdhui ? Pour quoi suis-je prt donner ma vie aujourdhui ? La rponse est
sans doute trs personnelle et intime, mais elle dit quelque chose dune vie avec les autres
et des valeurs qui animent une socit. A cet gard, il est toujours bon de regarder la place
quune socit accorde aux plus faibles, aux plus fragiles en son sein, pour savoir si elle est
en bonne sant, ce qui la fait tenir dans ses fondements. Ce sont toujours eux en effet qui
nous aident retrouver lessentiel et le sens de lhomme que toute socit doit protger.
Sengager dans cette aventure personnelle et collective suppose une sortie de soi, un
vrai courage aussi, des personnes avec qui parler pour chercher et construire son niveau.
Et lon sait bien quil y a toujours le risque de lentre-soi o lon pense et fait comme les
autres. Il peut y avoir aussi une crainte lgitime de sengager seul, et lon peut aussi penser
quon ne peut rien changer. Cest oublier quil ne faut pas forcment tre trs nombreux
pour faire bouger des situations, pour donner une nouvelle direction, un nouvel lan des
ralits qui semblaient bloques. Cela demande galement de revisiter notre rapport au
temps. Il peut y avoir de limpatience dans un monde de limmdiatet, en pensant que la
seule volont peut faire bouger rapidement les choses. Il faut accepter que le temps des
rcoltes ne soit pas celui des semences. Il faut du temps pour que des conceptions, des
attitudes changent, que des projets slaborent, soient reus et deviennent ralit. Il faut
consentir inscrire son action dans le temps long.

8.

Une crise de la parole

Cette crise du politique, nest-elle pas avant tout une crise de la parole ? Nous savons
que cest la confiance dans la parole donne qui permet que slabore une vie en socit,
cest le fait que lon privilgie des lieux - sous des formes diverses - de parole citoyenne,
dchanges, de concertation, de mdiation, etc qui peut redonner ses lettres de crdit au
politique. La parole permet aux hommes de se dire les uns aux autres ce qui a du prix pour
eux. Il ny a pas de projet durable qulabor dans un rapport de dialogue. La politique est
donc un lieu essentiel de lexercice de la parole. L o le conflit nest pas dit, l o la vrit
est transforme ou cache, l risque dapparatre la violence. Le dbat est ce lieu privilgi
o des affirmations diverses, parfois adverses, sont travailles les unes par les autres. Des
positions se transforment, deviennent conscientes delles-mmes. Ds lors, tout ce qui
pervertit la parole, le mensonge, la corruption, les promesses non tenues ont des
consquences trs lourdes. Et nous en sommes l aujourdhui. Entre le ras-le bol de ceux
qui ny croient plus et se dsintressent de la vie publique, et ceux qui, pleins de colre,
veulent renverser la table et se tourner vers les extrmes, la marge de manuvre est de plus
en plus troite pour relgitimer la parole publique.

11

Comment grer lopposition, la violence que porte tout combat politique ? Comment
affirmer ses convictions en opposition une socit qui ne les comprend pas et nen tient
plus gure compte ? Les convictions sont ncessaires, mais comment les intgrer dans la
discussion - elle aussi ncessaire et indispensable - et ne pas tomber ventuellement dans
une posture antidmocratique ? Comment tenir une parole prophtique qui ne soit pas que
du lobbying ou une opposition vhmente et strile ? La parole change, les espaces de
dialogue privilgier, sils sont plus que jamais ncessaires et urgents, supposent infiniment
de doigt, de souplesse, dadaptabilit alors mme que la tentation est celle du passage en
force et du repli sur ses positions. Nous ne sommes plus en effet une poque o les
dbats, les affrontements mme, se faisaient sur un socle de rfrences culturelles,
historiques, anthropologiques partages. Aujourdhui, - le dbat autour du Mariage pour
tous ainsi que toutes les questions thiques sur le dbut ou la fin de la vie, lont bien
montr -, il ny a plus, ou de moins en moins, de vision anthropologique commune dans
notre socit. Tout semble discutable et discuter. Toutes les positions veulent se voir
coutes, respectes, comme lgitimes, galit. Lune des difficults est darriver parler
et tre entendu dans une dmocratie dopinion dans laquelle tout mme lanthropologie
est soumis au vote. On utilise les mmes notions de part et dautre mais sans y mettre les
mmes contenus, les mmes ralits, les mmes implications. On peut penser par exemple
au mot de dignit , souvent utilis. Que dapprciations diffrentes derrire ce mot
Le politique va tre sans cesse appel grer des quilibres provisoires entre
diffrents intrts un instant T de ltat de la socit. Le problme bien sr, cest que le
compromis, sil est souvent un moindre mal qui permet malgr tout limmense majorit de
vivre ensemble, est aussi peru par les uns ou les autres, comme une solution insatisfaisante,
allant trop ou pas assez loin, mille lieux de laffirmation dune cause pure, et porteur de
nouveaux affrontements. Le compromis, toujours suspect de compromission, est ainsi ce
qui, aux yeux de certains, contribue dvaluer le politique. Cest mal comprendre ce que
doit tre vritablement le compromis, tche indispensable et particulirement noble du
dbat politique. Le vrai compromis est plus quun entre deux, simple rsultat dun rapport
de force. Cest, partir de positions diffrentes, entrer dans un vrai dialogue o on ne
cherche pas prendre le dessus mais construire ensemble quelque chose dautre, o
personne ne se renie, mais qui conduit forcment quelque chose de diffrent des positions
du dpart. Ce ne doit pas tre une confrontation de vrits, mais une recherche ensemble,
en vrit.
Dans les dbats, parfois compliqus, de notre socit, dire clairement ce qui semble
bon pour la vie en commun est une responsabilit de chacun. Pour nous catholiques, nous
ne pouvons rester indiffrents tout ce qui, dune manire ou de lautre, porte atteinte
lhomme. Cela signifie de lintrt pour les aspirations de nos contemporains, mais aussi une
libert intrieure quil faut savoir manifester avec le courage de lEsprit mme et surtout si
elle est contraire aux discours ambiants et aux prts--porter idologiques de tous bords.
Cet engagement peut prendre des formes diffrentes, la mesure des enjeux, mais doit
toujours tre soutenu par un vritable respect pour ceux qui ne pensent pas de la mme
manire. Sil faut parfois donner un tmoignage de fermet, que celle-ci ne devienne jamais
raideur et blocage. Elle doit tre ferme proposition sur fond de patiente confiance que Dieu
ne cesse davoir pour lhomme. La parole en socit est toujours relancer. Et les chrtiens,
avec les autres, doivent veiller la dmocratie dans une socit fragile et dure.

12

Pour une juste comprhension de la lacit

Si nous savons que le phnomne de la scularisation a largement gagn et bouscul


lEurope occidentale, en faisant baisser linfluence des religions dans les socits, les choses
sont encore un peu plus compliques dans notre pays. On le voit bien, il est trs difficile dans
lespace public de parler paisiblement de religion. Le fait religieux peine trouver sa place
dans la simple culture de lindividu et du citoyen. Plus encore, certains ont du mal
considrer que le religieux ait quelque chose de positif apporter la vie en socit, et
doutent que la religion soit un lment quon ne peut ngliger pour la bonne sant du corps
social.
Sur ce point, la lacit dans notre pays est au cur dun dbat, car chacun met des
conceptions diffrentes derrire cette notion. Au sens strict et originel du terme, la lacit
signifie la sparation de linstitution religieuse et de linstitution politique. LEglise ne
commande pas lEtat, lEtat ne commande pas lEglise. Et lcole publique, ouverte
tous, est indpendante de toute influence religieuse. Si la lacit a effectivement rgl un
certain nombre de problmes dans le pass, il convient de voir comment elle peut tre utile
aujourdhui pour rsoudre nos problmes contemporains.
Ce sujet est devenu un lieu de tension indniable qui tient beaucoup au mouvement
de raffirmation des religions, particulirement de lislam, dans notre socit. Une socit
o, de fait, les religions ne structurent plus la vie dune majorit de la population. Notre pays
est agit par un dbat qui oppose les tenants dune lacit troite qui voient dans toute
religion un ennemi potentiel de la Rpublique et de la libert humaine, et les partisans dune
lacit ouverte qui considrent la Rpublique comme la garante de la place des religions, de
lexpression des convictions et des croyances, garante aussi de lapport bnfique quelles
peuvent apporter la vie de notre pays. La lacit de lEtat est un cadre juridique qui doit
permettre tous, croyants de toutes religions et non-croyants, de vivre ensemble. Elle ne doit
pas dpasser son objectif en voulant faire de la lacit un projet de socit, qui envisagerait
une sorte de neutralisation religieuse de cette socit, en expulsant le religieux de la sphre
publique vers le seul domaine priv o il devrait rester cach. Cette conception est nfaste
pour la socit. Elle ne respecte pas les personnes et engendre des frustrations qui vont
conforter le communautarisme. Elle prive enfin la vie publique dun apport prcieux pour la
vie ensemble. un moment o la socit franaise a besoin de se rassembler, il faut
reprendre paisiblement ce dbat en vitant de striles instrumentalisations politiques.
Cette crise du politique dont nous venons de mettre en lumire quelques aspects ne
doit pourtant pas tre rduite ce quelle a de plus sombre. Elle rvle, comme toute crise,
des attentes et des ressources.

10

Un pays en attente, riche de tant de possibles

Il est frappant de constater combien nos concitoyens aspirent, parfois confusment,


autre chose. Beaucoup se dsolent de voir notre pays comme enlis dans un tat desprit
qui ne permet pas de le voir retrouver lan et unit. Le dsamour des Franais pour la
manire avec laquelle sexerce la politique ne signifie pas pour autant un dsintrt pour les
enjeux de la vie en socit, mais plutt laspiration de nouvelles formes dengagement
citoyen7. Retrouver la vraie nature du politique et sa ncessit pour une vie ensemble
7

Cf. le sondage Viavoice-La Croix, mai 2016 o 60 % des Franais disent sintresser la politique.

13

suppose de sy disposer, de le choisir, de le permettre. Cela ne tombera pas du ciel ou par


larrive au pouvoir dune personnalit providentielle. Cest le travail et la responsabilit de
tous. Chacun sa place constitue un lment du tissu national, et nous devons tous valuer
notre comportement. Cest un changement dattitudes et de mode de pense quil faut
nous rendre disponibles.
Notre pays est gnreux mais il est en attente. Il est par exemple lun des pays
europens o la vie associative est la plus dveloppe. Il a en son sein des capacits et des
nergies qui voudraient pouvoir se librer et se mettre au service de lintrt gnral. Pour
cela, il est temps que notre pays se retrouve. Partout fleurissent des initiatives citoyennes,
des dsirs de parole (quil sagisse des Veilleurs, des Cercles du silence, du phnomne des
Nuits debout). Elles sont parfois maladroites, inexprimentes, instrumentalises mais
elles manifestent toutes un dsir de vivre et dtre coutes. Elles sont souvent en rapport
avec ce qui se cherche dans notre socit autour de nouveaux modes dexistence. Sur le
terrain du dialogue des cultures, nombreux sont les groupes et associations nouvelles,
comme Coexister, qui travaillent avec nergie pour empcher des oppositions et blocages
culturels, et qui croient que la rencontre est non seulement possible mais fconde pour
notre vie en socit. Sur un autre plan, nous sentons bien que les enjeux cologiques et
environnementaux sont en train de transformer en profondeur nos conceptions de la vie en
socit, et nous tournent vers des attitudes de simplicit, de sobrit, de partage. Cest bien
ce que lan dernier a voulu dire le Pape Franois dans sa lettre-encyclique Laudato si qui a
eu un cho bien au-del des catholiques8. Il fait le lien entre crise sociale, crise cologique et
crise spirituelle, appelant repenser nos modes de vie en socit. Ces mutations sont sans
doute contraignantes mais sont pour un bien personnel et collectif durable, condition de
les porter et de les envisager ensemble. L encore, nombreux sont ceux qui cherchent,
exprimentent, se lancent dans de nouvelles manires de vivre.
Les nouvelles questions daujourdhui nous obligent rflchir et agir. Elles peuvent
se rvler une chance pour nous dire quelle socit nous voulons. Sur tous ces sujets, il nous
faut, tous les niveaux, que nous reprenions le temps de la parole et de lcoute pour viter
que le dernier mot ne reste la violence.

Conclusion
Il y a de la tristesse dans notre pays aujourdhui. Tristesse de se voir ainsi, et de ne
pas arriver se rassembler pour llan dont il est capable, alors mme que les preuves et
les incertitudes demandent que nous nous retrouvions. Il y aussi le risque de ne plus voir
notre vie en socit que ngativement, oubliant combien nous avons de la chance de vivre
dans ce pays, et que beaucoup envient nos conditions de vie. Allons-nous continuer nous
dsoler, nous opposer, ne plus croire nos capacits, mais aussi ne plus voir tout ce
qui, le plus souvent silencieusement, fait de manire bonne et heureuse la vie de ce pays : le
travail bien fait, la disponibilit auprs de ceux qui souffrent, la vie de famille? Il y a
beaucoup de richesse cache dans les curs, et de lespoir qui vient de laction de
8

Lettre-encyclique du Pape Franois Laudato si sur la sauvegarde de la maison commune, 24 mai 2015,
accessible en ligne sur le Site du Vatican :
http://w2.vatican.va/content/francesco/fr/encyclicals/documents/papa-francesco_20150524_enciclicalaudato-si.html.

14

beaucoup. Et pour nous chrtiens, il y a linvincible esprance que nous donne le Christ
dune lumire qui lemporte sur toutes les obscurits.
Alors, allons-nous encore laisser passer les annes sans nous situer hauteur des
enjeux de responsabilit et de sens que la vie en commun ncessite ? Sommes-nous prts
regarder les choses en face et en tirer toutes les consquences pour nos conduites
personnelles et collectives ? Chacun, son niveau, est responsable de la vie et de lavenir de
notre socit. Cela demandera toujours courage et audace. Des qualits qui nont jamais
dsert le cur de notre pays.
Ces quelques rflexions qui sont loin dtre exhaustives veulent contribuer au dbat
et appellent tre discutes, prolonges, affines. A partir de ce texte, nous voudrions vous
inviter prendre la parole, changer avec dautres, y compris non-chrtiens, sur les enjeux
de notre vie en socit. Nous pensons que les vraies solutions aux problmes profonds de
notre poque ne viendront pas dabord de lconomie et de la finance, si importantes
soient-elles, ni des postures et gesticulations de quelques uns. Elles viendront de cette
coute personnelle et collective des besoins profonds de lhomme. Et de lengagement de
tous.

15

QUELQUES PISTES POUR ECHANGER A PARTIR DU TEXTE


DU CONSEIL PERMANENT DE LA CONFERENCE DES EVEQUES DE FRANCE
AUX HABITANTS DE NOTRE PAYS
Voici quelques questions correspondant chaque partie du texte. Elles pourront vous aider
pour changer sur ce texte et partager votre propre rflexion. Ce ne sont que quelques pistes
qui nempchent pas de sarrter sur dautres points.
Impressions densemble :
Quest-ce qui vous a marqu dans ce texte ? (sur le fond et la forme)
Quels sentiments cela suscite-t-il ?
Introduction
Les vques ont-ils raison de parler ?
Quest-ce quvoquent pour vous les mots de Nation, Rpublique, Patrie ?
1. Retrouver le politique
Quel jugement portez-vous sur la politique dans notre pays ?
Que faudrait-il changer ?
2. Une socit en tension
Estimez-vous que notre socit est fleur de peau ?
Quelle est votre apprciation du rle des mdias et des rseaux sociaux ? Quel en est
votre usage personnel ?
3. Ambivalences et paradoxes
Quels paradoxes vous marquent le plus ?
Croyez-vous au potentiel de crativit et de dynamisme de notre pays ?
4. Un contrat social repenser
Quest-ce qui met le plus en danger le contrat social de notre pays ?
Ressentez-vous personnellement ce sentiment dinscurit et dinjustice socitale ?
Quel sens les valeurs de Libert, Egalit, Fraternit ont-elles aujourdhui ?
5. Diffrence culturelle et intgration
Comment dfiniriez-vous lidentit nationale et la citoyennet franaise ?
Quest-ce qui peut favoriser lintgration ? Quest-ce qui la rend difficile ?
6. Des identits fragiles et revendiques
Comment dfiniriez-vous votre identit ?

16

Quelle doit tre la place des chrtiens dans la socit ? Que peuvent-ils apporter
celle-ci ?

7. La question du sens
Pensez-vous que le politique a quelque chose voir avec la question du sens ?
Comment voyez-vous la place de lindividu et du collectif dans une vie en socit ?
Quest-ce qui manque notre socit ?
8. Une crise de la parole
Comment jugez-vous la qualit du dbat politique dans notre pays ?
Quelle doit tre lattitude du chrtien dans les dbats de socit ?
9. Pour une juste comprhension de la lacit
Selon vous, quelle place doivent avoir les religions dans lespace public ?
Quel sens donnez-vous la notion de lacit ?
10. Un pays en attente, riches de tant de possibles
Quelles initiatives : politiques, associatives, religieuses locales ou nationales vous
semblent aller dans le bon sens ?
Pensez-vous que notre pays, notre socit vit un profond changement et se trouve
un tournant ?
Conclusion
Quest-ce qui vous donne de lEsprance malgr tout ?
Pensez-vous possible que des choses changent ? A quelles conditions ?
Pensez-vous possible dapporter votre pierre, mme modestement, ces
changements ?