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FRANO I S

CONSTITUTION APOSTOLIQUE

VULTUM DEI QUAERERE


SUR LA VIE CONTEMPLATIVE FMININE

1. La recherche du Visage de Dieu traverse lhistoire de lhumanit, appele depuis toujours un dialogue damour avec le Crateur.1
Lhomme et la femme, en effet, ont une dimension religieuse inalinable qui oriente leurs curs la recherche de lAbsolu, vers Dieu,
duquel ils ressentent le besoin pas toujours consciemment. Cette
recherche est commune tous les hommes de bonne volont. Mme
de nombreuses personnes qui se professent non croyantes reconnaissent ce dsir profond du cur, qui habite et anime tout homme
et toute femme dsireux de bonheur et de plnitude, passionns et
jamais rassasis de joie.
Saint Augustin, dans les Confessions, la exprim avec vigueur:
Tu nous as faits pour toi et notre cur est sans repos tant quil ne
repose en toi.2 Inquitude du cur qui nat de lintuition profonde
que cest Dieu qui, le premier, cherche lhomme, en lattirant mystrieusement Lui.
Le dynamisme de la recherche atteste que personne ne se suffit
lui-mme et impose de se mettre en chemin, la lumire de la foi,
pour un exode du soi autocentr, attir par le visage du Dieu saint
et, en mme temps, par la terre sacre de lautre,3 pour exprimenter une communion plus profonde.
Ce plerinage la recherche du vrai Dieu, qui est le propre de
chaque chrtien et de chaque consacr en raison du Baptme, devient, par laction de lEsprit Saint, sequela pressius Christi, chemin
de configuration au Christ Seigneur, exprim avec une vigueur singulire par la conscration religieuse et, de faon spcifique, par la
Cf. Conc. cum. Vat. II, Const. past. Gaudium et spes, 19.
I, 1, 1: PL 32, 661.
3
Cf. Exhort. ap. Evangelii gaudium (24 novembre 2013), 169: AAS 105 (2013),
1091.
1
2

vie monastique, qui est considre depuis les origines comme un


mode particulier de mise en uvre du Baptme.
2. Les personnes consacres qui, par leur conscration suivent
le Seigneur dune manire spciale, de manire prophtique,4 sont
appeles dcouvrir les signes de la prsence de Dieu dans la vie
quotidienne, devenir de sages interlocuteurs qui sachent reconnatre les questions que nous posent Dieu et lhumanit. Le grand
dfi pour chaque consacr et consacre est la capacit de continuer chercher Dieu avec les yeux de la foi, dans un monde qui
ignore sa prsence,5 en reproposant lhomme et la femme daujourdhui la vie chaste, pauvre et obissante de Jsus comme signe
crdible et fiable, et en devenant de cette faon exgse vivante de
la Parole de Dieu.6
Depuis la naissance de la vie de conscration spciale dans
lEglise, des hommes et des femmes, appels par Dieu et amoureux
de Lui, ont vcu leur existence totalement orients vers la recherche
de son Visage, dsireux de trouver et de contempler Dieu au cur
du monde. La prsence de communauts, places comme la ville
sur la montagne et la lampe sur le lampadaire (cf. Mt 5, 14-15),
mme dans la simplicit de leur vie, reprsente de faon visible le
but vers lequel chemine lensemble de la communaut ecclsiale qui
marche sur les routes de ce temps le regard fix sur la rcapitulation future de toutes choses dans le Christ,7 annonant dj ainsi
la gloire cleste.8
Lett. ap. tous les consacrs loccasion de lAnne de la Vie Consacre
(21 novembre 2014), II, 2: AAS 106 (2014), 941.
5
Jean-Paul II, Exhort. ap. postsyn. Vita consecrata (25 mars 1996), 68: AAS 88
(1996), 443.
6
Benot XVI, Exhort. apost. postsyn. Verbum Domini (30 septembre 2010), 83 :
AAS 102 (2010), 754.
7
Jean-Paul II, Exhort. ap. postsyn. Vita consecrata (25 mars 1996), 59: AAS 88
(1996), 432.
8
Cf. CIC can. 573 1.
4

3. Si pour tous les consacrs, les paroles de Pierre: Seigneur,


il est heureux que nous soyons ici! (Mt 17, 4) rsonnent de faon
particulire, les personnes contemplatives qui, en profonde communion avec toutes les autres vocations de la vie chrtienne, sont
comme les rayons de lunique lumire du Christ qui resplendit
sur le visage de lEglise,9 en vertu de leur charisme spcifique,
consacrent une grande partie de leurs journes imiter la Mre de
Dieu, qui mditait assidment les paroles et les gestes de son Fils
(cf. Lc 2, 19.51), et Marie de Bthanie qui, assise aux pieds du Seigneur, coutait sa parole (cf. Lc 10, 38).10 Leur vie cache avec le
Christ en Dieu (cf. Col 3, 3) devient ainsi figure de lamour inconditionnel pour le Seigneur, le premier contemplatif, elle montre la
tension christocentrique de toute leur vie jusqu pouvoir dire avec
lAptre: pour moi, vivre cest le Christ! (Ph 1, 21) et exprime le
caractre totalisant qui constitue le dynamisme profond de la vocation la vie contemplative.11
En tant quhommes et femmes qui habitent lhistoire humaine,
les contemplatifs, attirs par la splendeur du Christ, le plus beau
des enfants des hommes (Ps 45, 3), se placent au cur mme de
lEglise et du monde12 et trouvent dans la recherche toujours inacheve de Dieu le signe principal et le critre de lauthenticit de
leur vie consacre. Saint Benot, Pre du monachisme occidental,
souligne que le moine est celui qui cherche Dieu par toute sa vie et,
au sujet de laspirant la vie monastique, il demande de vrifier si
revera Deum quaerit, si vraiment il cherche Dieu.13
Jean-Paul II, Exhort. ap. postsyn. Vita consecrata (25 mars 1996), 16: AAS 88
(1996), 389.
10
Benot XVI, Exhort. apost. postsyn. Verbum Domini (30 septembre 2010), 83 :
AAS 102 (2010), 754.
11
Cf. Jean-Paul II, Exhort. ap. postsyn. Vita consecrata (25 mars 1996), 18: AAS
88 (1996), 391-392.
12
Cf. Conc. cum. Vat. II, Const. dogm. Lumen Gentium, 44; Jean-Paul II, Exhort. ap. postsyn. Vita consecrata (25 mars 1996), 3.29: AAS 88 (1996), 379.402.
13
Regola 58, 7.
9

En particulier, dinnombrables femmes consacres, au cours des


sicles jusqu nos jours, ont orient et continuent orienter toute
leur vie et toute leur activit vers la contemplation de Dieu,14
comme signe et prophtie de lEglise vierge, pouse et mre; signe
vivant et mmoire de la fidlit avec laquelle Dieu, travers les vnements de lhistoire, continue soutenir son peuple.
4. La vie monastique, lment dunit avec les autres confessions
chrtiennes,15 se prsente avec un style propre qui est prophtie et
signe et qui peut et doit exercer une influence efficace sur tous
les membres de lEglise dans laccomplissement courageux des devoirs de leur vocation chrtienne.16 Les communauts de priants,
et en particulier celles des contemplatifs, qui, par leur sparation
du monde, se trouvent plus intimement unis au Christ, cur du
monde,17 ne proposent pas une ralisation plus parfaite de lEvangile mais, en mettant en uvre les exigences du Baptme, constituent une instance de discernement et de convocation au service
de toute lEglise: signe qui montre un chemin, une recherche, en
rappelant tout le peuple de Dieu le sens premier et ultime de ce
quil vit.18

Estime, louange et action de grce


pour la vie consacre et la vie contemplative monastique

5. Ds les premiers sicles, lEglise a manifest une grande estime


et un amour sincre pour les hommes et les femmes qui, dociles
lappel du Pre et la motion de lEsprit, ont choisi de suivre le
Jean-Paul II, Exhort. ap. postsyn. Vita consecrata (25 mars 1996), 8: AAS 88
(1996), 382-383.
15
Id., Lett. ap. Orientale lumen (2 mai 1995), 9: AAS 87 (1995), 754.
16
Conc. cum. Vat. II, Const. dogm. Lumen Gentium, 44.
17
Benot XVI, Exhort. apost. postsyn. Verbum Domini (30 septembre 2010), 83 :
AAS 102 (2010), 754.
18
Cf. Conc. cum. Vat. II, Dcr. Perfectae caritatis, 5.
14

Christ de plus prs,19 pour se consacrer Lui dun cur sans


partage (cf. 1 Co 7, 34). Pousss par lamour inconditionnel pour le
Christ et lhumanit, surtout envers les pauvres et les souffrants, ils
sont appels reproduire en diverses formes vierges consacres,
veuves, ermites, moines et religieux la vie terrestre de Jsus:
chaste, pauvre et obissant.20
La vie contemplative monastique, qui se dcline en grande partie au fminin, sest enracine dans le silence du clotre, produisant
des fruits prcieux de grce et de misricorde. La vie contemplative
fminine a toujours reprsent dans lEglise et pour lEglise le cur
priant, gardien de gratuit et de riche fcondit apostolique, et a
t tmoin visible de saintet mystrieuse et multiforme.21
De la premire exprience individuelle des vierges consacres
au Christ, qui a jailli comme fruit spontan de lexigence dune rponse damour lamour du Christ-Epoux, on est bientt pass
un tat dfini et un ordre reconnu par lEglise, qui commena
accueillir la profession de virginit mise publiquement. Au fil des
sicles, la majorit des vierges consacres se runirent, en donnant
naissance des formes de vie cnobitique, que lEglise, dans sa sollicitude, prit soin de protger par une discipline adquate, sur la
base de laquelle tait prvue la clture comme protection de lesprit
et de la finalit typiquement contemplative que ces cnobites se
proposaient. Au cours du temps donc, travers la synergie entre
laction de lEsprit qui opre dans le cur des croyants et suscite
toujours de nouvelles formes de sequela et lattention maternelle et
empresse de lEglise, se modelrent les formes de vie contemplative et entirement contemplative,22 comme nous les connaissons
Ibid., 1.
Cf. Jean-Paul II, Exhort. ap. postsyn. Vita consecrata (25 mars 1996), 14: AAS
88 (1996), 387.
21
Cf. Conc. cum. Vat. II, Const. dogm. Lumen Gentium, 46; Id., Dcr. Christus
Dominus, 35; Id., Dcr. Perfectae caritatis, 7.9; CIC can. 674.
22
Cf. CIC can. 667 2-3.
19

20

aujourdhui. Tandis quen occident, lesprit contemplatif sest dclin en une multiplicit de charismes, il a conserv en orient une
grande unit,23 donnant toujours et de toutes les faons, le tmoignage de la richesse et de la beaut dune vie entirement ddie
Dieu.
Au cours des sicles, lexprience de ces surs, centres dans
le Seigneur premier et unique amour (cf. Os 2, 21-25), a engendr
dabondants fruits de saintet et de mission. Combien rayonne
lefficacit apostolique des monastres travers la prire et loffrande! Quelle joie et quelle prophtie le silence des clotres crie-t-il
au monde!
Pour les fruits de saintet et de grce que le Seigneur a depuis
toujours suscit travers la vie monastique fminine, nous levons
au trs haut, tout puissant et bon Seigneur lhymne daction de
grce: sois lou!.24
6. Chres surs contemplatives, sans vous, quen serait-il de
lEglise et de ceux qui vivent dans les priphries de lhumain et
travaillent aux avant-postes de lvanglisation? LEglise apprcie
beaucoup votre vie entirement donne. LEglise compte sur votre
prire et votre offrande pour porter aux hommes et aux femmes de
notre temps la bonne nouvelle de lEvangile. LEglise a besoin de
vous!
Il nest pas facile que ce monde, obissant au moins dans sa
grande partie des logiques de pouvoir, conomiques et consumristes, comprenne votre vocation spciale et votre mission cache,
et pourtant, il en a immensment besoin. Comme le marin en haute
mer a besoin du phare qui montre le chemin pour rejoindre le port,
ainsi le monde a besoin de vous. Soyez phares, pour ceux qui sont
proches et surtout pour ceux qui sont loin. Soyez flambeaux qui
accompagnent le chemin des hommes et des femmes dans la nuit
23

Jean-Paul II, Lett. ap. Orientale lumen (2 mai 1995), 9: AAS 87 (1995), 754.
Franois dAssise, Cantique des cratures, 1.

24

obscure du temps. Soyez sentinelles du matin (cf. Is 21, 11-12) qui


annoncent le soleil levant (cf. Lc 1, 78). Par votre vie transfigure
et par des paroles simples, rumines dans le silence, montrez-nous
Celui qui est chemin, vrit et vie (cf. Jn 14, 6), lunique Seigneur
qui donne la plnitude notre existence et la vie en abondance
(cf. Jn 10, 10). Criez-nous, comme Andr Simon: Nous avons
trouv le Seigneur! (cf. Jn 1, 40); annoncez, comme Marie de Magdala au matin de la rsurrection: Jai vu le Seigneur! (Jn 20, 18).
Tenez vivante la prophtie de votre existence donne. Nayez pas
peur de vivre la joie de la vie vanglique selon votre charisme.

Accompagnement et conduite de lglise


7. Le Magistre conciliaire et pontifical a toujours manifest une
sollicitude particulire pour toutes les formes de vie consacre
travers dimportantes interventions. Parmi celles-ci, les grands documents du Concile Vatican II mritent une attention particulire:
la Constitution dogmatique sur lEglise Lumen gentium et le Dcret
sur le renouveau de la vie religieuse Perfectae caritatis.
Le premier place la vie consacre lintrieur de lecclsiologie
du peuple de Dieu, auquel elle appartient plein titre par lappel
commun la saintet et par ses racines dans la conscration baptismale.25 Le second demande aux consacrs un renouveau adapt
aux nouvelles conditions des temps, en donnant des critres incontournables de ce renouveau: la fidlit au Christ, lEvangile, au
charisme propre, lEglise et lhomme daujourdhui.26
Nous ne pouvons pas oublier lExhortation apostolique post-synodale Vita consecrata, de mon prdcesseur saint Jean-Paul II.
Ce document, qui recueille la richesse du Synode des Evques sur
la vie consacre, contient des lments toujours trs actuels pour
25
26

Conc. cum. Vat. II, Const. dogm. Lumen Gentium, 44.


Cf. Id., Dcr. Perfectae caritatis, 2.

poursuivre le renouveau de la vie consacre et en renforcer le sens


vanglique en notre temps (cf. surtout les nn. 59 et 68).
Mais nous ne pouvons pas davantage oublier les documents suivants, qui montrent laccompagnement constant et clairant dont
votre vie contemplative a t lobjet:
Les Normes directives manant de la Congrgation pour
les Instituts de Vie Consacre et les Socits de Vie Apostolique
(CIVCSVA) Potissimum Institutioni, du 2 fvrier 1990, dont de
larges passages sont entirement ddis votre forme spcifiquement contemplative de vie consacre (chap. IV, 78-85).
Le document interdicastriel Sviluppi, du 6 janvier 1992, qui
relve le problme de la raret des vocations la vie consacre en
gnral et, dans une moindre mesure, la vtre (n. 81).
Le Catchisme de lEglise Catholique, promulgu par la Constitution apostolique Fidei depositum le 11 octobre 1992, trs important pour faire connatre et comprendre tous les fidles votre
forme de vie: en particulier les nn. 915-933, consacrs toutes les
formes; le n. 1672 sur votre conscration non sacramentelle et sur
la bndiction des Abbs et Abbesses; le n. 1974, avec le n. 2102,
sur la liaison entre les dix commandements et la profession des
conseils vangliques; le n. 2518 qui prsente le lien troit entre la
puret du coeur proclame par la sixime Batitude, garante de la
vision de Dieu, et lamour des vrits de la foi; les nn. 1691 et 2687
exaltant lintercession persvrante qui slve devant Dieu depuis
les monastres contemplatifs, lieux irremplaables pour harmoniser prire personnelle et prire partage; et le n. 2715 qui pose,
comme prrogative des contemplatifs, le regard fix sur Jsus et
sur les mystres de sa vie et de son ministre.
LInstruction de la CIVCSVA Congregavit nos, du 2 fvrier
1994, qui, aux nn. 10 et 34, relie le silence et la solitude avec les exigences profondes de la communaut de vie fraternelle et souligne
la cohrence entre sparation du monde et atmosphre quotidienne
de recueillement.
10

LInstruction de la CIVCSVA Verbi Sponsa, Ecclesia, du


13 mai 1999, qui, aux art. 1-8, offre une admirable synthse historique et systmatique de lensemble du Magistre suprme prcdent sur le sens missionnaire eschatologique de la vie clotre des
moniales contemplatives.
Enfin, lInstruction de la CIVCSVA Repartir du Christ, du
19 mai 2002, qui invite avec une grande force contempler toujours
le visage du Christ; elle prsente les moniales et les moines au
sommet de la louange chorale et de la prire silencieuse de lEglise
(n. 25) et les loue aussi pour avoir toujours privilgi et mis au centre
la Liturgie des Heures et la clbration eucharistique (ibid.).
8. cinquante ans du Concile Vatican II, aprs les consultations
requises et un discernement attentif, jai estim ncessaire de donner lEglise, avec une rfrence particulire aux monastres de
rite latin, la prsente Constitution apostolique, qui tienne compte
tant du chemin intense et fcond parcouru par lEglise elle-mme
ces dernires dcennies, la lumire des enseignements du Concile
cumnique Vatican II, que des conditions socio-culturelles qui
ont chang. Ce temps a vu un rapide progrs de lhistoire humaine:
il est ncessaire de tisser avec elle un dialogue qui sauvegarde cependant les valeurs fondamentales sur lesquelles est fonde la vie
contemplative, laquelle, travers ses exigences de silence, dcoute,
de rappel lintriorit, de stabilit, peut et doit constituer un dfi
pour la mentalit daujourdhui.
Par ce Document, je dsire confirmer mon estime personnelle,
unie la reconnaissance de toute lEglise, pour la forme singulire
de sequela Christi que mnent les moniales de vie contemplative,
qui pour beaucoup dentre elles est vie intgralement contemplative, don inestimable et inalinable que lEsprit Saint continue
susciter dans lEglise.
Dans la mesure o cela sera ncessaire ou mme opportun, la
Congrgation pour les Instituts de Vie Consacre et les Socits de
11

Vie Apostolique examinera les questions et tablira des accords avec


la Congrgation pour lEvanglisation des Peuples et la Congrgation pour les Eglises Orientales.

lments essentiels de la vie contemplative


9. Depuis les premiers sicles jusqu nos jours, la vie contemplative est toujours reste vivante dans lEglise, dans la succession de
priodes de grande vigueur et dautres, de dcadence, grce la
prsence constante du Seigneur, unie la capacit propre de lEglise
elle-mme de se renouveler et de sadapter aux changements de la
socit: elle a toujours maintenu vivante la recherche du visage de
Dieu et lamour inconditionnel pour le Christ, son lment spcifique et caractristique.
La vie consacre est une histoire damour passionn pour le Seigneur et pour lhumanit: dans la vie contemplative, cette histoire
scoule, jour aprs jour, travers la recherche passionne du visage
de Dieu, dans la relation intime avec Lui. Au Christ Seigneur, qui
nous a aims le premier (1 Jn 4, 19) et sest livr pour nous
(Ep 5, 2), vous, femmes contemplatives, vous rpondez par loffrande
de toute votre vie, en vivant en Lui et pour Lui, la louange de Sa
gloire (Ep 1, 12). En ce dynamisme de contemplation, vous tes
la voix de lEglise qui, sans trve, loue, remercie, gmit et supplie
pour toute lhumanit et, par votre prire, vous tes collaboratrices
de Dieu Lui-mme et vous relevez les membres dfaillants de son
corps ineffable.27
partir de la prire personnelle et communautaire, vous dcouvrez le Seigneur comme trsor de votre vie (cf. Lc 12, 34), votre
bien, tout le bien, le plus grand bien, votre richesse suffisance28 et, sres dans la foi que Dieu seul suffit,29 vous avez
Cf. Claire dAssise, III Lettre Ste Agns, 8.
Franois dAssise, Louanges au Dieu Trs-Haut 3.5.
29
Thrse dAvila, uvres Compltes. Posie 9, Editions du Cerf 2010, p. 1243.
27

28

12

choisi la part la meilleure (cf. Lc 10, 42). Vous avez livr votre vie,
en fixant votre regard sur le Seigneur, en vous retirant dans la cellule de votre coeur (cf. Mt 6, 5), dans la solitude habite du clotre
et dans la vie fraternelle en communaut. De cette faon, vous tes
image du Christ qui cherche la rencontre avec le Pre sur la montagne (cf. Mt 14, 23).
10. Au cours des sicles, lEglise nous a toujours montr en Marie
la summa contemplatrix.30 De lannonciation la rsurrection, en
passant par le plerinage de la foi culminant au pied de la croix,
Marie demeure en contemplation du Mystre qui lhabite. En Marie, nous entrevoyons le chemin mystique de la personne consacre,
tablie dans lhumble sagesse qui gote le mystre de laccomplissement ultime.
lexemple de la Vierge Mre, le contemplatif est la personne
centre en Dieu, il est celui pour lequel Dieu est lunum necessarium
(cf. Lc 10, 42), face auquel tout est redimensionn parce que vu avec
un regard neuf. La personne contemplative comprend limportance
des choses, mais celles-ci ne drobent pas son coeur et ne bloquent
pas son esprit. Elles sont au contraire une chelle pour arriver
Dieu: pour elle, tout porte signification31 du Trs Haut! Celui qui
simmerge dans le mystre de la contemplation voit avec des yeux
spirituels: cela lui permet de contempler le monde et les personnes
avec le regard de Dieu, l o en revanche les autres ont des yeux
et ne voient pas (Ps 115, 5; 135, 16; cf. Jr 5, 21), parce quils regardent avec les yeux de la chair.
11. Contempler, alors, cest avoir, dans le Christ Jsus, dont le
visage est constamment tourn vers le Pre (cf. Jn 1, 18), un reCf. Denys le Chartreux, Enarrationes in cap. 3 Can. Cant. XI, 6, in Doctoris
Ecstatici D. Dionysii Cartusiani Opera Omnia, VII, Typis Cartusiae, Monstrolii 1898,
361.
31
Franois dAssise, Cantique des Cratures, 4.
30

13

gard transfigur par laction de lEsprit, regard dans lequel fleurit


ladmiration pour Dieu et ses merveilles; cest avoir un esprit limpide, dans lequel rsonnent les vibrations du Verbe et la voix de
lEsprit, qui est souffle dune brise lgre (cf. 1 R 19, 12). Ce nest
pas par hasard que la contemplation nat de la foi, porte et fruit de
cette contemplation: ce nest qu travers le me voici confiant
(cf. Lc 2, 38) que lon peut entrer dans le Mystre.
Dans cette paix silencieuse et recueillie de lesprit et du coeur,
diffrentes tentations peuvent sinsinuer, en raison desquelles votre
contemplation peut devenir terrain de combat spirituel, que vous
soutenez courageusement au nom et au bnfice de lEglise entire,
qui vous sait sentinelles fidles, fortes et tenaces dans la lutte. Parmi
les tentations les plus insidieuses pour un contemplatif, nous rappelons celle appele par les Pres du dsert le dmon de midi:
cest la tentation qui dbouche dans lapathie, dans la routine, la
dmotivation, lacdie paralysante. Comme je lai crit dans lExhortation apostolique Evangelii gaudium, cela conduit lentement
la psychologie de la tombe, qui transforme peu peu les chrtiens en momies de muse. Dus par la ralit, par lEglise ou par
eux-mmes, ils vivent la tentation constante de sattacher une
tristesse doucetre, sans esprance, qui envahit leur cur comme
le plus prcieux des lixirs du dmon.32

Thmes de discernement et de rvision des normes


12. Pour aider les contemplatives atteindre la fin propre de
leur vocation spcifique dcrite ci-dessus, jinvite rflchir et
discerner sur les douze thmes suivants relevant de la vie consacre en gnral, et de la tradition monastique, en particulier: la
formation, la prire, la Parole de Dieu, lEucharistie et la Rconciliation, la vie fraternelle en communaut, lautonomie, les fd32

14

N. 83: AAS 105 82013), 1054-1055.

rations, la clture, le travail, le silence, les moyens de communication et lascse. Ces thmes seront mis en uvre par la suite
avec les modalits appropries selon les traditions charismatiques
spcifiques des diverses familles monastiques, conformment aux
dispositions de la partie finale de la prsente Constitution et aux
normes dapplication particulires qui seront donnes prochainement par la Congrgation pour les Instituts de Vie Consacre et les
Socits de Vie Apostolique.
Formation
13. La formation de la personne consacre est un itinraire qui
doit mener la configuration au Seigneur Jsus et lappropriation
de ses sentiments dans son offrande totale au Pre; il sagit dun
processus qui ne finit jamais et est destin saisir en profondeur
toute la personne afin que toutes ses attitudes et ses gestes rvlent
la pleine et joyeuse appartenance au Christ, et pour cela une continuelle conversion Dieu est requise. Cela vise former le cur,
lesprit et la vie en aidant lintgration des dimensions humaine,
culturelle, spirituelle et pastorale.33
En particulier, la formation de la personne consacre contemplative tend une condition harmonieuse de communion avec Dieu
et avec les surs, lintrieur dune atmosphre de silence protg
par la clture quotidienne.
14. Dieu le Pre est le formateur par excellence, mais dans cette
uvre artisanale, il se sert de mdiations humaines, les formateurs et les formatrices, les frres et les surs ans dont la mission
principale est de montrer la beaut de la Sequela Christi et la valeur du charisme par lequel elle se ralise.34
Cf. Jean-Paul II, Exhort. ap. postsyn Vita Consecrata (25 mars 1996), 65: AAS
88 (1996), 441; CIC can. 664.
34
Ibid., 66: AAS 88 (1996), 442.
33

15

La formation, spcialement la formation permanente qui fait


partie des exigences de la conscration religieuse,35 a son humus
dans la communaut et la vie quotidienne. Cest pourquoi les surs
se souviendront que le lieu ordinaire o se droule le cheminement
de la formation est le monastre, et que la vie fraternelle en communaut, dans toutes ses dimensions, doit favoriser un tel cheminement.
15. tant donn le contexte socio-culturel et religieux actuel, les
monastres prteront une grande attention au discernement vocationnel et spirituel, sans se laisser prendre par la tentation du
nombre ou de lefficacit ;36 ils assureront un accompagnement personnalis des candidates et favoriseront pour elles un parcours de
formation adapt, tant bien entendu que pour la formation initiale
et celle aprs la profession temporaire on doit mnager un laps
de temps suffisamment long37 autant que possible non infrieur
neuf ans ni suprieur douze ans.38
Prire
16. La prire liturgique et personnelle est une exigence fondamentale pour nourrir votre vie contemplative: si la prire est la
moelle de la vie consacre,39 plus forte raison lest-elle pour la
vie contemplative. Aujourdhui, tant de personnes ne savent pas
prier. Beaucoup, tout simplement, ne sentent pas la ncessit de la
Ibid., 69: AAS 88 (1996), 444; CIC can. 661.
Congrgation pour les Instituts de Vie Consacre et Les Socits de Vie Apostolique, Instruction Repartir du Christ. Un engagement renouvel de la vie consacre
au troisime millnaire, (19 mai 2002), 18.
37
Cf. Jean-Paul II, Exhort. ap. postsyn. Vita Consecrata (25 mars 1996), 65: AAS
88 (1996), 441.
38
Cf. CIC can. 6481 et 3; 657 2.
39
Salutations la fin de la Sainte Messe, 2 fvrier 2016: LOsservatore Romano, 4
fvrier 2016, p.6; Cf. CIC can. 673.
35
36

16

prire ou rduisent leur relation avec Dieu une supplication dans


les moments dpreuves quand ils ne savent plus vers qui se tourner. Dautres rduisent leur prire une simple louange dans les
moments de joie. En rcitant et chantant les louanges du Seigneur
avec la Liturgie des Heures, vous vous faites les voix aussi de ces
personnes et, comme faisaient les prophtes, vous intercdez pour
le salut de tous.40 La prire personnelle vous aide rester unies au
Seigneur, comme les sarments la vigne, et ainsi votre vie portera
du fruit en abondance (cf. Jn 15, 1-15). Souvenez-vous, cependant,
que la vie de prire et la vie contemplative ne peuvent pas tre vcues comme un repliement sur vous-mmes, mais quelles doivent
largir le cur pour embrasser lhumanit entire, particulirement ceux qui souffrent.
Par la prire dintercession, vous avez un rle fondamental dans
la vie de lglise. Vous priez et intercdez pour beaucoup de frres et
de surs qui sont en prison, migrants, rfugis et perscuts, pour
tant de familles blesses, les personnes sans travail, les pauvres, les
malades, les victimes des dpendances, pour ne citer que quelquesunes des situations qui sont chaque jour plus pressantes. Vous tes
comme ces personnes qui portrent un paralytique devant le Seigneur pour quil le gurisse (cf. Mc 2, 1-12). Par la prire, jour et
nuit, vous amenez au Seigneur la vie de beaucoup de frres et surs
qui, pour diverses raisons, ne peuvent le rejoindre pour faire lexprience de sa misricorde qui soigne, alors que Lui les attend pour
leur faire grce. Avec votre prire, vous pouvez gurir les plaies de
beaucoup de frres.
La contemplation du Christ a son modle ingalable dans la
Vierge Marie. Le visage de son Fils lui appartient un titre spcial. Mre et Matresse de conformation parfaite son Fils, par sa
prsence exemplaire et maternelle, elle est dun grand soutien pour
Cf. Conc. cum. Vat. II, Const. Sacrosanctum Concilium, 83; CIC can. 1173
et 1174 1.
40

17

la fidlit quotidienne la prire (cf. Ac 1, 14), particulirement la


prire filiale.41
17. Le livre de lExode nous montre que Mose par sa prire dtermine le sort de son peuple en assurant la victoire sur lennemi
quand il russit maintenir ses bras levs pour invoquer laide
du Seigneur (cf. 17,11). Ce texte me semble tre une image trs expressive de la force et de lefficacit de votre prire en faveur de
toute lhumanit et de lglise, en particulier pour ses membres
plus faibles et ncessiteux. Encore aujourdhui, comme alors, nous
pouvons penser que le sort de lhumanit se dcide dans les curs
priants et les bras levs des contemplatives. Cest pourquoi je vous
exhorte tre fidles, selon vos Constitutions, la prire liturgique
et la prire personnelle qui la prpare et la prolonge. Je vous exhorte ne rien prfrer lopus Dei,42 afin que rien ne vous empche, rien ne vous spare, ni rien ninterfre dans votre ministre
de prire.43 Par cela, vous vous transformerez, travers la contemplation, en limage du Christ44 et vos communauts deviendront de
vraies coles de prire.
18. Tout cela requiert une spiritualit fonde sur la Parole de Dieu,
sur la force de la vie sacramentelle, sur lenseignement du magistre de lglise et sur les crits de vos fondateurs et fondatrices;
une spiritualit qui vous fait devenir filles du ciel et filles de la terre,
disciples et missionnaires, selon votre style de vie. Cela demande
en outre une formation progressive la vie de prire personnelle
Cf. Benot XVI, Catchse (28 dcembre 2011): Enseignements VII/2 (2011),
980-985; CIC can. 663 4; Congrgation pour les Instituts de Vie consacre et les
Socits de Vie Apostolique, Instruction Le service de lautorit et lobissance, 11 mai
2008, 31.
42
Benot, Rgle, 43,3.
43
Cf. Franois dAssise, Regola non bollata, XXIII, 31: FF 71.
44
Cf. Claire dAssise, III Lettre Agns de Bohme, 12.13: FF 2888.
41

18

et liturgique et la prire contemplative, sans oublier que celle-ci


se nourrit principalement de la beaut scandaleuse de la Croix.
La place centrale de la Parole de Dieu
19. Un des lments les plus importants de la vie monastique en
gnral est la place centrale de la Parole de Dieu dans la vie personnelle et communautaire. Saint Benot le souligne quand il demande
ses moines dcouter volontiers les lectures saintes: lectiones
sanctas libenter audire.45 Pendant des sicles, le monachisme a
t le gardien de la lectio divina. Puisque dsormais elle est recommande tout le Peuple de Dieu et requise pour tous les consacrs religieux,46 vous tes appeles en faire la nourriture de votre
contemplation et de votre vie quotidienne, de faon pouvoir partager cette exprience transformante de la Parole de Dieu avec les
prtres, les diacres, les autres consacrs et les lacs. Comprenez ce
partage comme une vraie mission ecclsiale!
Indubitablement, la prire et la contemplation sont les lieux les
plus adapts pour accueillir la Parole de Dieu, mais en mme temps,
tant la prire que la contemplation jaillissent de lcoute de la Parole. Toute lglise et particulirement les communauts ddies
intgralement la contemplation ont besoin de redcouvrir la place
centrale de la Parole de Dieu qui, comme la rappel mon prdcesseur Saint Jean-Paul II, est la premire source de toute spiritualit
chrtienne.47 Il est ncessaire que la Parole nourrisse la vie, la
prire, la contemplation, le chemin quotidien et devienne principe
de communion pour vos communauts et fraternits. Celles-ci sont
en effet appeles accueillir la Parole, la mditer, la contempler
Rgle, 4, 55.
Cf. Benot XVI, Exhort. ap. postsyn. Verbum Domini (30 septembre 2010), 86:
AAS 102 (2010), 757; CIC can. 663 3.
47
Exhort. ap. postsyn. Vita Consecrata (25 mars 1996), 94: AAS 88 (1996), 469;
Cf. CIC can. 758.
45
46

19

et la vivre ensemble, en communiquant et partageant les fruits qui


naissent de cette exprience. Ainsi, vous pourrez crotre dans une
authentique spiritualit de communion.48 ce sujet, je vous exhorte
viter le risque dune approche individualiste, en se rappelant
que la Parole de Dieu nous est prcisment donne pour construire
la communion, pour nous unir dans la vrit dans notre marche
vers Dieu. () Cest pourquoi le texte sacr doit toujours tre abord
dans la communion ecclsiale.49
20. La Lectio divina ou lecture priante de la Parole est lart qui
aide accomplir le passage du texte biblique la vie, cest lhermneutique existentielle de lcriture Sainte, grce laquelle nous
pouvons rduire la distance entre la spiritualit et la vie quotidienne, entre la foi et la vie. Le processus mis en acte par la lectio
divina tend nous conduire de lcoute la connaissance, et de la
connaissance lamour.
Grce au mouvement biblique, qui a pris une nouvelle force surtout aprs la promulgation de la constitution dogmatique Dei Verbum du Concile Vatican II, on propose aujourdhui tous de sapprocher constamment de lcriture Sainte par la lecture priante et
assidue du texte biblique de sorte que le dialogue avec Dieu soit une
ralit quotidienne du Peuple de Dieu. La lectio divina doit vous aider cultiver un cur docile, sage et intelligent (cf. R 3, 9.12), pour
discerner ce qui vient de Dieu ou ce qui au contraire peut conduire
loin de Lui; acqurir cette sorte dinstinct surnaturel qui a permis
vos fondateurs et fondatrices de ne pas se conformer la mentalit du monde, mais de renouveler leurs esprits pour pouvoir discerCf. Congrgation pour les Instituts de Vie Consacre et les Socits de Vie
Apostolique, Instruction, Repartir du Christ. Un engagement renouvel de la vie consacre au troisime millnaire, (19 mai 2002), 25; Jean-Paul II, Let. ap. Novo millennio
ineunte (6 janvier 2001), 43: AAS 93 (2001), 297.
49
Cf. Benot XVI, Exhort. ap. postsyn. Verbum Domini (30 septembre 2010), 86:
AAS 102 (2010), 758; CIC can. 754 et 755.
48

20

ner quelle est la volont de Dieu : ce qui est bon, ce qui est capable
de lui plaire, ce qui est parfait (Rm 12, 2).50
21. Que votre journe, personnelle et communautaire, soit rythme par la Parole de Dieu! Vos communauts et fraternits deviendront ainsi des lieux o la parole est coute, vcue et annonce
tous ceux qui vous rencontreront.
Noubliez pas enfin que la lectio divina ne sachve pas comme
dynamique tant quelle ne dbouche pas dans laction (actio), qui
porte lexistence croyante se faire don pour les autres dans la charit.51 Cest ainsi quelle portera un fruit abondant sur le chemin
de la conformation au Christ, finalit de toute notre existence.
Sacrements de lEucharistie et de la Rconciliation
22. LEucharistie est le sacrement par excellence de la rencontre
avec la personne de Jsus: la sainte Eucharistie contient tout le
trsor spirituel de lglise, savoir le Christ lui-mme.52 LEucharistie, cur de la vie de chaque baptis et de la vie consacre, lest
de faon particulire de la vie contemplative. En effet, loffrande de
vos vies vous greffe de manire spciale dans le mystre pascal de
mort et de rsurrection qui sactualise dans lEucharistie. Le partage du pain rpte et actualise le don de soi accompli par Jsus
qui sest rompu, se rompt pour nous et il nous demande notre
tour de nous donner, de nous rompre pour les autres.53 Pour
que ce mystre si riche saccomplisse et se manifeste dans la vie, il
est ncessaire que la clbration de lEucharistie soit prpare avec
Cf. Jean-Paul II, Exhort. ap. postsyn. Vita Consecrata (25 mars 1996), 94:
AAS 88 (1996), 470.
51
Cf. Benot XVI, Exhort. ap. postsyn. Verbum Domini (30 septembre 2010), 87:
AAS 102 (2010).
52
Cf. Conc. cum. Vat. II, Dcret Presbyterorum Ordinis, 5; CIC can. 899.
53
Homlie pour la solennit du Corps et du Sang du Christ (26 mai 2016): LOsservatore Romano, 27-28 mai 2016, p.8; Cf. CIC can. 663 2.
50

21

soin, beaut et sobrit, et quon y participe pleinement, avec foi et


conscience.
Dans lEucharistie, le regard du cur reconnat Jsus.54 Saint
Jean-Paul II nous rappelle: Contempler le Christ exige que lon
sache le reconnatre partout o il se manifeste, dans la multiplicit
de ses modes de prsence, mais surtout dans le Sacrement vivant
de son corps et de son sang. Lglise vit du Christ eucharistique, par
Lui, elle est nourrie, par Lui, elle est illumine. LEucharistie est un
mystre de foi, et en mme temps un mystre lumineux. Chaque
fois que lglise la clbre, les fidles peuvent revivre en quelque
sorte lexprience des deux disciples dEmmas: leurs yeux souvrirent et ils le reconnurent (Lc 24, 31).55 Ainsi, lEucharistie nous
introduit chaque jour dans le mystre de lamour, qui est un amour
sponsal: Le Christ est lpoux de lglise, comme Rdempteur du
monde. LEucharistie est le sacrement de notre Rdemption. Cest
le sacrement de lpoux, de lpouse.56
Cest pourquoi la tradition de prolonger la clbration par
ladoration eucharistique est digne de louanges, comme un moment
privilgi pour assimiler intrieurement le pain de la Parole rompu
durant la clbration et pour continuer laction de grce.
23. De lEucharistie dcoule le devoir de conversion continue, qui
trouve son expression sacramentelle dans la Rconciliation. Que
la clbration frquente, personnelle ou communautaire, du sacrement de la Rconciliation ou de la Pnitence soit pour vous loccasion privilgie pour contempler le visage misricordieux du Pre,
Jsus-Christ,57 pour renouveler vos curs et purifier votre relation
avec Dieu dans la contemplation.
Cf. Jean-Paul II, Homlie pour la solennit du Corps et du Sang du Christ
(14 juin 2001), 3: AAS 93 (2001), 656.
55
Id. Lett. enc. Ecclesia de Eucharistia (17 avril 2003), 6: AAS 95 (2003), 437.
56
Id. Lett. ap. Mulieris dignitatem (15 aot 1988), 26: AAS 80 (19889, 176.
57
Cf. Bulle Misericordiae Vultus, 1: AAS 107 (2015), 399; CIC can. 664; 630.
54

22

De lexprience joyeuse du pardon reu du Seigneur dans ce


sacrement jaillit la grce de devenir prophtes et ministres de la
misricorde, et instrument de rconciliation, de pardon et de paix,
prophtes et ministres dont notre monde a tellement besoin aujourdhui.
Vie fraternelle en communaut
24. La vie fraternelle en communaut est un lment essentiel
de la vie religieuse en gnral, et particulirement de la vie monastique, cependant selon la diversit des charismes.
La relation de communion est manifestation de cet amour qui,
jaillissant du cur du Pre, nous inonde par lEsprit que Jsus luimme nous donne. Ce nest quen rendant visible cette ralit que
lglise, famille de Dieu, est signe de lunion profonde avec Lui et
se manifeste comme la demeure dans laquelle cette exprience est
possible et source de vie pour tous. Le Christ Seigneur, appelant
certains partager sa vie, forme une communaut qui rend visible
la capacit dune mise en commun des biens, de laffection fraternelle, du projet de vie et dactivit. Cela leur est possible parce quils
ont accept linvitation suivre plus librement et de plus prs le
Christ Seigneur.58 La vie fraternelle, en vertu de laquelle les personnes consacres cherchent former un seul cur et une seule
me (Ac 4,32) lexemple de la premire communaut chrtienne
se prsente comme une confession trinitaire riche de sens.59
25. La communion fraternelle est limage de la manire dtre et
de se donner de Dieu, elle est le tmoignage que Dieu est amour
(1Jn 4, 8.16). La vie consacre tmoigne du croire et du vivre de
Congrgation pour les Instituts de Vie Consacre et les Socits de Vie AposInstruction La vie fraternelle en communaut, Congregavit nos in unum
Christi amor (2 fvrier 1994), 10.
59
Cf. Jean-Paul II, Exhort. ap. postsyn. Vita Consecrata (25 mars 1996), 21:
AAS 88 (1996), 395.
58

tolique,

23

lamour du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, et ainsi la communaut


fraternelle devient reflet de la grce du Dieu Trinit dAmour.
Diversement des ermites, qui vivent dans le silence de la solitude60 et jouissent eux aussi dune grande estime de la part de
lglise, la vie monastique inclut la vie communautaire dans un
continuel processus de croissance qui conduit vivre une authentique communion fraternelle, une koinonia. Cela demande que tous
ses membres se sentent constructeurs de la communaut et pas
seulement bnficiaires des avantages quils peuvent recevoir delle.
Une communaut existe dans la mesure o elle nat et sdifie avec
la contribution de tous, chacun selon ses propres dons, cultivant
une forte spiritualit de communion qui conduise ressentir et
vivre une appartenance commune.61 Cest seulement ainsi que la
communaut deviendra une aide mutuelle dans la ralisation de la
vocation propre de chacun.62
26. Vous, qui avez embrass la vie monastique, souvenez-vous toujours que les hommes et les femmes de notre temps attendent de
vous un tmoignage de vraie communion fraternelle qui manifeste
avec force, dans une socit marque par les divisions et les ingalits, quil est possible et beau de vivre ensemble (cf. Ps 133, 1), malgr les diffrences de gnrations, de formation et quelques fois de
cultures. Que vos communauts soient des signes crdibles que ces
diffrences, loin de constituer un empchement la vie fraternelle,
lenrichissent. Souvenez-vous quunit et communion ne signifient
pas uniformit, quelles se nourrissent de dialogue, de partage,
daide rciproque et dune profonde humanit, spcialement dans
les relations avec les membres plus fragiles et ncessiteux.
CIC can. 603.
Cf. Jean-Paul II Lett. ap. Novo millennio ineunte (6 janvier 2001), 43: AAS 93
(2001), 296-297.
62
Cf. Conc. cum. Vat. II, Dcret Perfectae caritatis, 15; CIC can. 602.
60
61

24

27. Souvenez-vous enfin que la vie fraternelle en communaut est


aussi la premire forme dvanglisation: ceci, tous reconnatront que vous tes mes disciples: si vous avez de lamour les uns
pour les autres (Jn 13, 34-35). Cest pourquoi je vous exhorte ne
pas ngliger les moyens pour la renforcer, tel que vous le propose
et le met en uvre lglise,63 en tant constamment vigilant sur cet
aspect de la vie monastique, si dlicat et dimportance non secondaire. Avec le partage de la Parole et de lexprience de Dieu, et le
discernement communautaire, on peut rappeler aussi la correction fraternelle, la rvision de vie et dautres formes traditionnelles.
Ce sont des faons concrtes de mettre au service des autres les
dons que lEsprit accorde abondamment et de permettre quils se
rpandent dans la communaut pour ldification de celle-ci et pour
sa mission dans le monde.64
Comme je lai dit rcemment, lors de ma rencontre avec les
consacrs rassembls Rome pour la conclusion de lAnne de la Vie
Consacre,65 soyez prvenantes dans la proximit envers les surs
que le Seigneur vous a donnes comme un don prcieux. Dautre
part, comme le rappelait Saint Benot, il est fondamental dans la
vie communautaire de vnrer les anciens et daimer les jeunes.66
Dans cette tension pour harmoniser mmoire et promesse davenir
senracine aussi la fcondit de la vie fraternelle en communaut.
Lautonomie des monastres
28. Lautonomie favorise la stabilit de vie et lunit interne de
chaque communaut, garantissant les meilleures conditions pour la
Cf. Congrgation pour les Instituts de Vie Consacre et les Socits de Vie
Apostolique, Instruction La vie fraternelle en communaut, Congregavit nos in unum
Christi amor (2 fvrier 1994); CIC can. 607 2; 608; 665; 699 1.
64
Ibid., 32; CIC can. 619; 630; 664.
65
Cf. Discours aux participants au Jubil de la Vie Consacre, 1er fvrier 2016,
LOsservatore Romano, 1-2 fvrier 2016, p.8.
66
Benot, Rgle, IV, 70-71.
63

25

vie contemplative. Mais une telle autonomie ne doit pas signifier toutefois lindpendance ou lisolement, en particulier envers les autres
monastres du mme Ordre ou de la mme famille charismatique.
29. Conscients que personne ne construit lavenir en sisolant, ni
seulement avec ses propres forces, mais en se reconnaissant dans la
vrit dune communion qui souvre toujours la rencontre, au dialogue, lcoute, laide rciproque,67 ayez soin de vous prserver
de la maladie de lautorfrentialit68 et protgez la valeur de la
communion entre les diffrents monastres comme un chemin qui
ouvre lavenir, en renouvelant et actualisant en ce sens les valeurs
permanentes et codifies de votre autonomie.69
Les fdrations
30. La fdration est une structure importante de communion
entre les monastres qui partagent le mme charisme, afin quils
ne restent pas isols.
Lobjectif principal des fdrations est de promouvoir la vie
contemplative dans les monastres qui en font partie, selon les exigences du charisme propre, et assurer laide la formation permanente et initiale, et aussi pour les ncessits concrtes par lchange
de moniales et le partage des biens matriels; en fonction de ces
buts, les fdrations devront tre favorises et multiplies.70
La clture
31. La sparation du monde, ncessaire pour ceux qui suivent le
Christ dans la vie religieuse, a pour vous, surs contemplatives,
Lett. ap. tous les consacrs loccasion de lAnne de la Vie Consacre
(21 novembre 2014), II, 3: AAS 106 (2014), 943.
68
Ibid.
69
Cf. Ibid.; CIC can. 614-615; 628 2-1; 630 3; 638 4; 684 3; 688 2; 699
2; 708; 1428 1-2.
70
Cf. CIC 582; 684 3.
67

26

une manifestation particulire dans la clture qui est le lieu de lintimit de lEglise pouse:Signe de lunion exclusive de lEglise
pouse, avec son Seigneur suprmement aim.71
La clture a t codifie en quatre formes et modalits diverses:72
outre celle qui est commune tous les Instituts religieux, trois sont
caractristiques de la communaut de vie contemplative, dites papale, constitutionnelle et monastique. La clture papale est celle qui
est selon les rgles donnes par le Sige Apostolique73 et exclut
des engagements extrieurs dapostolat.74 La clture constitutionnelle est dfinie par les normes des Constitutions propres, et la clture monastique, en conservant le caractre dune discipline plus
stricte75 par rapport la discipline commune, permet dassocier
la fonction premire du culte divin des formes plus larges daccueil
et dhospitalit, toujours selon les Constitutions propres. La clture
commune est la moins ferme des quatre.76
La pluralit des faons dobserver la clture lintrieur dun
mme Ordre doit tre considre comme une richesse et non un
obstacle la communion, en harmonisant des sensibilits diverses
dans une unit suprieure.77 Une telle communion pourra se concrtiser dans diffrentes formes de rencontres et de collaboration, surtout dans la formation permanente et initiale.78
Jean-Paul II, Exhortation ap. postsyn. Vita consecrata (25 mars 1996) 59;
AAS 88 (1996), 431
72
Cf. ibid 59; CIC can. 667.
73
CIC can 667 3.
74
Ibid, can 674.
75
Ibid, can 667 2.
76
Ibid can. 667 1.
77
Cf. J.M. Bergoglio, Intervention du 13 octobre 1994 au Synode des Evques
sur la Vie consacre et sa mission dans lEglise et le monde (Cf. Vie Religieuse 115, n.7,
juillet-septembre 2013).
78
Cf. Lett. ap. tous les consacrs loccasion de lAnne de la Vie Consacre (21
novembre 2014), II, 3: AAS 106 (2014) 942-943.
71

27

Le travail
32. Le travail est aussi pour vous une participation luvre que
Dieu crateur ralise dans le monde. Ces activits vous mettent en
troite relation avec ceux qui travaillent avec responsabilit pour
vivre du fruit de leurs mains (cf. Gn 3,19), pour contribuer luvre
de la cration et servir lhumanit; en particulier cela vous rend
solidaires des pauvres qui ne peuvent vivre sans travailler et qui
souvent, bien que travaillant, ont besoin de laide providentielle de
leurs frres.
Pour que le travail nteigne pas lesprit de contemplation,
comme les grands saints contemplatifs nous lenseignent, et afin
que votre vie soit pauvre en fait et en esprit, laborieuse et sobre
comme vous limpose votre profession avec le vu solennel du
conseil vanglique de pauvret,79 le travail sera accompli avec dvotion et fidlit, sans se laisser conditionner par la mentalit defficacit et dactivisme de la culture contemporaine. Que la devise
de la tradition bndictine ora et labora soit pour vous encore et
toujours valable, quelle vous enseigne trouver un rapport quilibr entre la tension vers lAbsolu et lengagement dans la responsabilit quotidienne, entre la quitude de la contemplation et la diligence du service.
Le silence
33. Dans la vie contemplative, particulirement dans celle qui est
intgralement contemplative, je considre important de faire attention au silence habit de la Prsence, comme un espace ncessaire dcoute et de ruminatio de la Parole, prcd dun regard de
foi qui accueille la prsence de Dieu dans votre histoire personnelle,
dans les frres et les surs que le Seigneur vous donne et dans
les vnements du monde contemporain. Le silence est vide de soi79

28

Cf. CIC can. 600.

mme pour faire place laccueil. Dans le bruit intrieur on ne peut


recevoir ni rien ni personne. Votre vie intgralement contemplative
demande le temps et la capacit de faire silence pour couter80
Dieu et le cri de lhumanit. Que se taise donc la langue de la chair
et que parle la langue de lesprit, anime par lamour que chacune
de vous a pour son Seigneur.81
Pour cela vous avez comme exemple le silence de Marie Trs
Sainte qui a pu accueillir la Parole parce quelle tait une femme de
silence; pas un silence strile, vide, mais au contraire un silence
plein, riche. Le silence de la Vierge Mre est un silence riche de
charit qui dispose laccueil de lAutre et des autres.
Les moyens de communication
34. Dans notre socit, la culture digitale influence de manire
dcisive la formation de la pense et la faon dtre en relation avec
le monde et particulirement avec les personnes.
Ce climat culturel ne laisse pas indemnes les communauts
contemplatives. Ces moyens peuvent certainement tre des instruments utiles pour la formation et la communication, mais je
vous exhorte un prudent discernement afin quils soient au service de la formation la vie contemplative et aux communications
ncessaires, et non des occasions de dissipation et dvasion de la
vie fraternelle en communaut, ni prjudiciables votre vocation,
ni un obstacle pour votre vie entirement consacre la contemplation.82
Message pour la XLVIII Journe Mondiale des Communications Sociales
(1 juin 2014). AAS 106 (2014), 114 Cf. Congregation pour les Instituts de Vie Consacree et les Societes de Vie Apostolique: La vie fraternelle en communaut. Congregavit nos in unum Christi amor (2 fvrier 1994), 10 et 34.
81
Cf. Claire DAssise, IV Lettre Agns, Ecrits (dition 2013), 35.
82
Cf. CIC can. 666.
80

er

29

Lascse
35. Lascse, avec tous les moyens que lEglise propose pour la
matrise de soi et la purification du cur, conduit aussi nous librer de tout ce qui est propre la mondanit pour vivre la logique de lEvangile qui est la logique du don, particulirement du
don de soi, comme une exigence de rponse au premier et unique
amour de votre vie. De cette faon, vous pourrez rpondre aussi
aux attentes des frres et des surs, ainsi quaux exigences morales
et spirituelles intrinsques chacun des trois conseils vangliques
que vous avez professs par vos vux solennels.83
ce propos, votre vie entirement donne acquiert un fort sens
prophtique: sobrit, dtachement des choses, don de soi-mme
dans lobissance, transparence dans les relations, tout pour vous
est rendu plus radical et exigeant par le choix de renoncer mme
lespace, aux contacts, tant de biens de la cration, comme une
faon particulire de donner son corps.84 Avoir choisi une vie de
stabilit devient signe loquent de fidlit pour notre monde globalis et habitu des changements toujours plus rapides et faciles,
avec le risque de ne plus avoir de racines.
Mme le domaine des relations fraternelles est rendu plus exigeant par la vie cloitre85 qui impose dans la communaut des relations continues et de proximit. Vous pouvez tre un exemple et une
aide pour le peuple de Dieu et lhumanit daujourdhui, marque
et souvent dchire par tant de divisions, en restant ct du frre
et de la sur mme l o il existe des diffrends rgler, des tensions et des conflits grer, des fragilits accueillir. Lascse est
Cf. Salut aprs la Sainte Messe pour les consacrs et les consacres, 2 fvrier
2016. Osservatore Romano, 4 fvrier 2016, p. 6; CIC Can. 599-601; 1191-1192.
84
Jean-Paul II, Exhort. Ap. post-syn. Vie consacre (25 mars 1996), 59: AAS 88
(1996), 431.
85
Congrgation pour les Instituts de Vie Consacre et les Socits de Vie Apostolique, Inst. La vie fraternelle en communaut. Congregavit nos unum Christi amor
(2 fvrier 1994), 10.
83

30

aussi un moyen dentrer en contact avec sa propre fragilit et de la


confier la tendresse de Dieu et de la communaut.
Enfin, lengagement asctique est ncessaire pour poursuivre
avec amour et fidlit son propre devoir quotidien comme une occasion de partager le sort de tant de frres dans le monde et den
faire pour eux une offrande silencieuse et fconde.

Le tmoignage des moniales


36. Chres surs, ce que jai crit dans cette Constitution Apostolique reprsente pour vous, qui vous avez embrass la vocation
contemplative, une aide valable pour renouveler votre vie et votre
mission dans lEglise et dans le monde. Puisse le Seigneur raliser
dans vos curs son uvre et vous parer tout entire intrieurement
et extrieurement par la contemplation, en limage de la divinit,86
et que vos communauts ou fraternits soient de vritables coles
de contemplation et doraison.
Le monde et lEglise ont besoin de vous, comme des phares
qui illuminent le chemin des hommes et des femmes de notre temps.
Que ce soit votre prophtie. Votre choix nest pas fuite du monde,
par peur, comme certains le pensent. Vous continuez tre dans
le monde, sans tre du monde (cf. Jn 18, 19) et bien que spares
de lui, travers des signes qui expriment votre appartenance au
Christ, vous ne cessez pas dintercder constamment pour lhumanit, prsentant au Seigneur ses craintes et ses esprances, ses joies
et ses souffrances.87
Ne nous privez pas de votre participation la construction dun
monde plus humain et donc aussi plus vanglique. Unies Dieu,
coutez le cri de vos frres et de vos surs (cf. Is 3, 7; Jc 5, 4) qui
86

Claire DAssise. III Lettre Agns, 12-13. Ecrits (Ed. 2013); IV Lettre Agns,

15-16.
87

Cf. Concile Vatican II, Const. Past. Gaudium et spes, 4.

31

sont victimes de la culture du dchet88 ou qui simplement ont besoin de la lumire de lEvangile. Exercez-vous dans lart de lcoute,
qui est plus que simplement entendre89 et pratiquez la spiritualit de lhospitalit, accueillant dans votre cur et portant dans
votre prire ce qui regarde lhomme cr limage et la ressemblance de Dieu (cf. Gn 1, 26). Comme jai crit dans lExhortation
apostolique Evangelii gaudium: la prire dintercession ne nous
loigne pas de la vritable contemplation car la contemplation qui
se fait sans les autres est un mensonge.90
De cette faon, votre tmoignage sera comme un complment
ncessaire la contemplation de ceux qui, contemplatifs au cur
du monde, tmoignent de lEvangile en restant pleinement immergs dans la ralit et dans la construction de la cit terrestre.
37. Chres surs contemplatives, vous savez bien que votre vie,
comme toutes les autres formes de vie consacre, est don fait
lEglise, elle nat de lEglise, elle grandit dans lEglise et elle est tout
entire oriente vers lEglise.91 Soyez donc en communion profonde avec lEglise, pour devenir en elle le prolongement vivant du
mystre de la Vierge Marie, pouse et mre, qui accueille et garde
la Parole pour la restituer au monde, contribuant faire natre et
grandir le Christ dans le cur des hommes assoiffs, souvent inconsciemment, de Celui qui est chemin, vrit et vie (Jn 14, 6).
Comme Marie, soyez aussi lescalier par lequel Dieu descend pour
rencontrer lhomme et par lequel lhomme monte pour rencontrer
Dieu et contempler son visage dans le visage du Christ.

Exhort. Ap. Evangelii gaudium (24 novembre 2013) 53 ; AAS 105 (2013), 1042;
Cf. ibid. 187ss : AAS 105 (2013) 1098ss.
89
Ibid. 171: AAS 105 (2013), 1091.
90
Ibid. 281: AAS 105 (2013), 1133.
91
J.M. Bergoglio, intervention du 13 octobre 1994 au Synode des Evques sur
La Vie consacre et sa mission dans lEglise et dans le monde (Cf. Vie Religieuse 115,
n.7, juillet-septembre 2013).
88

32

CONCLUSION DISPOSITIVE
la lumire de ces considrations, je dispose et tablis ce qui
suit:
Art.1. Conformment au canon 20 du CIC et considrant avec
une grande attention les 37 articles qui prcdent, la prsente
Constitution Apostolique Vultum Dei quaerere, par sa promulgation
et sa publication droge:
1. Aux canons du CIC qui, en partie, sont directement
contraires tout article de la prsente Constitution;
2. Et en particulier aux dispositions normatives:
de la Constitution Apostolique Sponsa Christi de Pie XII
du 21 novembre 1950; Statuta generalia Monialium;
de lInstruction Inter praeclara de la Sacre Congrgation pour les religieux (23 novembre 1950);
de lInstruction Verbi Sponsa de la CIVCSVA (13 mai
1999) sur la Vie contemplative et la clture des moniales.
Art.21.Cette constitution est destine la Congrgation
pour les Instituts de Vie Consacre et les Socit de Vie Apostolique, chaque monastre fminin de vie contemplative ou intgralement contemplative, fdr ou non.
2.Sont rgles par cette Constitution apostolique les questions numres au n 12 et dveloppes du n 13 au n 35.
3. La Congrgation pour les Instituts de Vie Consacre et les
Socits de Vie Apostolique et lorsque cest ncessaire avec laccord de la Congrgation pour les Eglises Orientales ou la Congrgation pour lEvanglisation des Peuples dcidera des diffrentes
modalits de mise en uvre de ces normes, selon les diverses traditions monastiques et en tenant compte des diffrentes familles
charismatiques.
33

Art.3 1. Chaque monastre prendra soin avec une attention


particulire, par des structures adquates, de prciser dans llaboration du projet de vie communautaire, la formation permanente,
qui est comme lhumus de chaque tape de la formation depuis la
formation initiale.
2. Pour assurer une formation permanente adquate, les fdrations favoriseront la collaboration entre les monastres par
lchange de matriel pour la formation et en utilisant les moyens
de communication digitale, sauvegardant toujours le discernement
ncessaire.
3.Outre le soin apport au choix des personnes, appeles
comme formatrices accompagner les candidates sur le chemin de
la croissance personnelle, les monastres et les fdrations renforceront la formation des formatrices et de leurs collaboratrices.
4. Les surs appeles assurer le service dlicat de la formation peuvent, servatis de iure servandis, suivre des cours spcifiques
de formation, mme hors de leur monastre, maintenant un climat
adquat et cohrent avec les exigences de leur charisme propre. La
Congrgation pour les Instituts de Vie Consacre et les Socits de
Vie Apostolique prescrira des normes particulires ce sujet.
5. Les monastres prteront une attention spciale au discernement spirituel et vocationnel, assurant aux candidates un accompagnement personnalis et favorisant des itinraires de formation
appropris, ayant toujours prsent le fait que beaucoup de temps
doit tre rserv la formation initiale.
6. Mme si les constitutions des communauts internationales
et multiculturelles manifestent luniversalit du charisme, on doit
absolument viter le recrutement de candidates venant dautres
pays dans le seul but de prserver la survie du monastre. Des critres seront tablis pour en assurer lapplication.
7.Pour assurer une formation de qualit, selon les circonstances, on favorisera des maisons de formation initiale communes
plusieurs monastres.
34

Art.4 1. Sachant que la prire est le cur de la vie contemplative, chaque monastre vrifiera le rythme de chacune des journes pour dterminer si le Seigneur en est bien le centre.
2. On valuera les clbrations communautaires en se demandant si elles sont vraiment une rencontre vivante avec le Seigneur.
Art.5 1. Etant donn limportance de la lectio divina, chaque
monastre tablira les temps et les modalits les plus appropris
pour cette exigence de lecture/coute, ruminatio, prire, contemplation et partage de lEcriture Sainte.
2. Considrant que le partage de lexprience transformante
de la Parole avec les prtres, les diacres, les autres consacrs et
les lacs est lexpression dune vraie communion ecclsiale, chaque
monastre prcisera les modalits de ce rayonnement spirituel ad
extra.
Art.6 1. Chaque monastre dans llaboration de son projet
communautaire et fraternel, outre la prparation soigne des clbrations eucharistiques, prvoira des temps opportuns dadoration
eucharistique, offrant la possibilit aux fidles de lEglise locale dy
participer.
2. On choisira avec soin les aumniers, les confesseurs et les
directeurs spirituels, considrant la spcificit du charisme propre
et les exigences de la vie fraternelle en communaut.
Art.71.Celles qui sont appeles exercer le ministre de
lautorit, outre le soin de leur propre formation, seront guides
par un rel esprit de fraternit et de service, pour favoriser un climat joyeux de libert et de responsabilit, de faon promouvoir
le discernement personnel et communautaire et la communication
dans la vrit de ce qui se fait, se pense et se dit.
2. Le projet communautaire accueillera volontiers et encouragera lchange des dons humains et spirituels de chaque sur, pour
lenrichissement rciproque et le progrs de la fraternit.
35

Art.8 1. lautonomie juridique doit correspondre une relle


autonomie de vie, ce qui signifie: un nombre minimum de surs
pourvu que la majeure partie ne soit pas dun ge trop avanc; la
vitalit ncessaire dans le vcu et la transmission du charisme; une
relle capacit de formation et de gouvernement; la dignit et la
qualit de la vie liturgique, fraternelle et spirituelle; la pertinence
et linsertion dans lEglise locale; la possibilit de subsistance; une
structure adapte des btiments du monastre. Ces critres sont
considrer dans leur globalit et dans une vision densemble.
2. Si les exigences ne sont pas remplies pour une relle autonomie du monastre, la Congrgation pour les Instituts de Vie
Consacre et les Socit de Vie Apostolique tudiera lopportunit de constituer une commission ad hoc forme de lOrdinaire du
lieu, de la Prsidente de la fdration, de lAssistant fdral et de
lAbbesse ou de la Prieure du monastre. En tout tat de cause, une
telle intervention aura comme objectif de mettre en route un processus daccompagnement pour une revitalisation du monastre, ou
pour engager sa fermeture.
3. Ce processus pourrait aboutir laffiliation un autre monastre ou confier le monastre la Prsidente de la fdration
avec son conseil, si le monastre est fdr. Dans tous les cas, la
dcision ultime appartient la Congrgation pour les Instituts de
Vie Consacre et les Socits de Vie Apostolique.
Art.9 1. Tout dabord, tous les monastres devront faire partie dune fdration. Si pour des raisons particulires un monastre
ne pouvait pas tre fdr, lautorisation sera demande avec le
vote du chapitre, au Saint Sige, auquel il appartient de faire le discernement voulu pour consentir au monastre de ne pas appartenir
une fdration.
2. Les fdrations pourront tre constitues non pas tant et
seulement selon un critre gographique, mais selon des affinits
desprit et de traditions. Les modalits de mise en uvre seront
36

indiques par la Congrgation pour les Instituts de Vie Consacre


et les Socits de Vie Apostolique.
3. Seront garanties laide pour la formation et les ncessits
concrtes, travers un change de moniales et le partage des biens
matriels, comme le prvoira la Congrgation pour les Instituts de
Vie Consacre et les Socits de Vie Apostolique, qui tablira les
comptences de la Prsidente et du Conseil de la Fdration.
4.On favorisera lassociation, mme juridique, des monastres avec lOrdre masculin correspondant. On favorisera aussi les
Confdrations et la constitution de Commissions internationales
des diffrents Ordres, avec des statuts approuvs par la Congrgation pour les Instituts de Vie Consacre et les Socits de Vie
Apostolique.
Art.10 1. Chaque monastre, aprs un srieux discernement
et en respectant sa tradition propre et ce quexige les Constitutions,
demandera au Saint-Sige quelle forme de clture il veut adopter,
au cas o il demande une forme diffrente de celle en vigueur.
2. Une fois choisie et approuve une des formes de clture,
chaque monastre aura soin de sy tenir et de vivre selon ce quelle
comporte.
Art.
11
1.Mme si certaines communauts monastiques
peuvent avoir des rentes, en accord avec le droit propre, elles ne
sont pas dispenses du devoir de travailler.
2. Pour la communaut consacre la contemplation, le fruit
du travail na pas pour seul but dassurer une subsistance digne
mais aussi, lorsque cela est possible, de subvenir aux ncessits des
pauvres et des monastres qui en ont besoin.
Art.12. Le rythme journalier de chaque monastre prvoit des
moments opportuns de silence, afin de favoriser un climat de prire
et de contemplation.
Art.13. Chaque monastre prvoit dans son projet communautaire les moyens appropris travers lesquels sexprime lengage37

ment asctique de la vie monastique, de faon la rendre plus prophtique et crdible.


Disposition finale
Art.14 1. La Congrgation pour les Instituts de Vie Consacre et les Socits de Vie Apostolique, dictera, selon lesprit et
les normes de la prsente Constitution Apostolique, une nouvelle
Instruction sur les sujets mentionns au n 12.
2. Les articles des Constitutions ou des Rgles de chaque Institut, une fois adapts aux nouvelles dispositions, devront tre soumis lapprobation du Saint-Sige.
Donn Rome prs de Saint Pierre, le 29 juin, Solennit des
Saints Pierre et Paul, en lanne 2016, quatrime de mon pontificat.

TYPOGRAPHIE VATICANE