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Captulo I CONCEITOS GERAIS SOBRE EMBALAGEM

Captulo I CONCEITOS GERAIS SOBRE EMBALAGEM

1. Introduo

2. As funes da embalagem

3. Classificao das embalagens

4. Principais caractersticas dos materiais de embalagem

5. O ambiente e a embalagem

Captulo I CONCEITOS GERAIS SOBRE EMBALAGEM

1. INTRODUO
A embalagem desempenha um papel fundamental na indstria alimentar graas s suas mltiplas
funes. Alm de conter o produto, a embalagem muito importante na conservao do produtos,
mantendo a sua qualidade e segurana, actuando como barreira contra factores responsveis pela
deteriorao qumica, fsica e microbiolgica dos produtos.
Apesar das inmeras inovaes registadas a nvel da produo, aplicao dos materiais,
tecnologia de conservao dos produtos e sistemas de distribuio, os sistemas e formas de
embalagem tradicionais coexistem graas a caractersticas especficas e funcionais e sua
capacidade de adaptao como resposta s necessidades e exigncias dos mercados.
So vrias as definies que podem ser apresentadas para a embalagem:
-

Sistema coordenado de preparao de produtos para transporte, distribuio, armazenamento


e uso final.

Meio de assegurar o envio do produto ao consumidor final, em condies ptimas e a baixo


custo.

Funo tcnico econmica de diminuir o custo de distribuio e aumentar as vendas.

Arte, a cincia e a tecnologia de preparar produtos para transporte e venda.

2. AS FUNES DA EMBALAGEM
As quatro funes principais que a embalagem deve
satisfazer so a proteco, a conservao, a
informao e a funo associada ao servio ou
convenincia na utilizao.

FIGURA 1. As funes da embalagem

FUNO DE PROTECO: a embalagem antes de mais um recipiente que contm o produto e que
deve permitir o seu transporte, distribuio e manuseamento, protegendo-o contra choques,
vibraes e compresses que ocorrem em todo o circuito.
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O sistema de embalagem deve tambm proteger o produto contra adulterao ou perda de
integridade, quer sejam acidentais quer sejam provocadas, atravs de sistemas de evidncia de
abertura, como bandas, selos, tampas com anel de ruptura, tampos com boto indicador de vcuo,
etc.
FUNO

DE

CONSERVAO: a embalagem deve manter a qualidade e a segurana do produtos,

prolongando a sua vida-til e minimizando as perdas de produto por deteriorao. Para isso, a
embalagem deve controlar factores como a humidade, o oxignio, a luz e ser uma barreira aos
microorganismos presentes na atmosfera envolvente e impedir o seu desenvolvimento no produto.
A embalagem deve tambm sem constituda por materiais e substncias que no migrem para o
produto, em quantidades que possam por em risco a segurana dos consumidores ou alterar as
caractersticas organolpticas do produto.

Permeabilidade a
vapor de gua
gases e aromas
FIGURA 2. Proteco e conservao
A embalagem faz muitas vezes parte integrante do processo de preparao e conservao do
alimento. Ela concebida e adaptada a uma certa tecnologia (funo tecnolgica e industrial) para
a qual completamente indispensvel, desempenhando assim um papel activo, como no
processamento trmico, no acondicionamento assptico e na atmosfera modificada:
-

PROCESSAMENTO TRMICO: as embalagens devem ser perfeitamente hermticas, resistir a


temperatura do processo e permitir as variaes de volume do produto durante o
processo, sem perigo de deformao permanente e sem comprometer a recontaminao
ps-processo.

ACONDICIONAMENTO

ASSPTICO:

o produto esterilizado separadamente e introduzido

assepticamente numa embalagem tambm estril. A embalagem deve ser adequada ao


processo de esterilizao e permitir o enchimento do produto processado e o fecho em
condies perfeitamente asspticas, mantendo a integridade e hermeticidade do material
e das soldas.
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-

EMBALAGEM

EM ATMOSFERA MODIFICADA:

consiste no acondicionamento sob uma atmosfera

cuja composio diferente da do ar normal, usando-se normalmente uma mistura de


oxignio, dixido de carbono e azoto, ou em alguns casos, apenas azoto como gs inerte.
Na maioria dos produtos a conservao tambm feita sob refrigerao. Esta tecnologia
de processamento requer mquinas de acondicionamento eficientes e materiais de
embalagem com permeabilidade selectiva e controlada, que permitem manter na
atmosfera gasosa interna da embalagem, propores constantes ou dentro de
determinados limites dos diferentes gases, no obstante o metabolismo activo dos
produtos embalados.

FUNO DE INFORMAO: a embalagem tambm, por excelncia, o veculo de informao sobre o


produto, quer seja de informao relevante para o consumidor, quer seja para os diferentes
elementos da cadeia de distribuio e venda do produto. Neste ltimo caso, a embalagem
transmite informao para a gesto de stocks, instrues de armazenamento e de manuseamento,
preo e permite a identificao e rastreabilidade do produto. Ao nvel do consumidor, a embalagem
suporte dos requisitos legais de rotulagem (nome e tipo do produto, quantidade, data de
consumo, responsvel pela colocao no mercado, etc.), da informao nutricional e de instrues
de armazenamento domstico, de preparao e uso.

FUNO

DE CONVENINCIA OU SERVIO:

na medida em que a embalagem deve ser conveniente e

adequada utilizao. Exemplos de aspectos da embalagem que se englobam nesta funo:


abertura fcil, tampas doseadoras e possibilidade de fecho entre utilizaes, possibilidade de
aquecer/cozinhar e servir na prpria embalagem, utilizao em fornos microondas, permitir a
combinao de produtos diferentes, como iogurte e cereais, ser adequada a diferentes ocasies de
consumo (por exemplo em situaes de desporto) e diferentes quantidades (doses individuais,
etc.). Nesta funo podem ser includos aspectos menos tcnicos e mais relacionados com o
marketing e a comunicao, j que a embalagem deve reter a ateno e seduzir o comprador no
ponto de venda.

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3. CLASSIFICAO DAS EMBALAGENS


Quanto estrutura dos materiais
As embalagens de produtos alimentares podem ser de vidro, metal, plstico ou papel. Podemos
ainda encontrar embalagens de madeira, txteis e cortia. As embalagens podem ser classificadas
como rgidas, flexveis ou semi-rgidas. Em alguns casos a espessura do material que
classifica a embalagem.
TABELA I -

Rgidas

EXEMPLOS DE EMBALAGENS RGIDAS, SEMI-RGIDAS E FLEXVEIS

Metlicas
Latas em folha de
flandres e alumnio

Vidro
Garrafas e
frascos

Semirgidas

Bandejas de alumnio

Flexveis

Folha de alumnio
Estruturas laminadas

Plstico
Bandejas, garrafas,
potes, grades e caixas
Bandejas em poliestireno
expandido
Frascos, copos e potes
termo-formados
Filmes
Estruturas laminadas

Papel
Caixas de carto
canelado
Caixas e cartuchos
em cartolina
Bandejas e alvolos
em polpa moldada
Folha de papel
Estruturas laminadas

Quanto funo ou nvel das embalagens


corrente distinguir trs nveis da embalagem: primria, secundria e terciria ou de transporte.
A embalagem primria (por exemplo a lata, a garrafa ou o saco) est em contacto directo com o
produto e normalmente responsvel pela conservao e conteno do produto.
A embalagem secundria (como o caso das caixas de carto ou cartolina) contm uma ou vrias
embalagens primrias e normalmente responsvel pela proteco fsico-mecnica durante a
distribuio. A embalagem secundria , muitas vezes, tambm responsvel pela comunicao,
sendo o suporte da informao, principalmente nos
casos em que contm apenas uma embalagem
primria, como por exemplo as caixas de cereais
pequeno-almoo que contm um saco de cereais.

FIGURA 3. Classificao quanto funo

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A embalagem terciria agrupa diversas embalagens primrias ou secundrias para o transporte,
como a caixa de carto canelado ou a grade plstica para garrafas de bebidas. A escolha de
embalagens deste tipo depende de:
-

natureza da embalagem individual (rgida, semi-rgida ou flexvel);

esquema de paletizao (dimensionamento da embalagem colectiva com vista a


maximizar o aproveitamento da palete);

custos.

As embalagens primrias so agrupadas em cargas unitrias, em paletes de madeira ou plsticas,


estabilizadas com filme estirvel, termoretrctil ou com cintas.

4.

PRINCIPAIS CARACTERSTICAS DOS MATERIAIS DE EMBALAGEM

A seleco do sistema de embalagem para um dado produto depende de muitos factores como o
tipo de produto, os requisitos de proteco e a vida til do produto requerida, o mercado a que se
destina, o circuito de distribuio e venda, etc. Todos os materiais apresentam aspectos positivos e
aspectos negativos e as principais caractersticas so mencionadas a seguir:

O VIDRO
-

Inerte

Transparente com possibilidade de se tornar colorido

Elevada resistncia compresso vertical

Muito boa barreira

Vrias formas e tamanhos

Quebrvel

Elevado peso

Possibilidade de fecho entre utilizaes

Reutilizvel e reciclvel

O METAL (base de ao)


-

Interaco qumica com o produto: corroso, sulfurao

Resistente a baixas e elevadas temperaturas

Boa resistncia mecnica

Possibilidade de decorao
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-

Muito boa barreira

No transparente

Reutilizao limitada

Reciclvel e facilidade de separao dos resduos

O METAL (base de alumnio)


-

Leve e resistente

Muito boa barreira

Elevada resistncia sulfurao e moderada corroso

Boa capacidade de formao

Flexvel ou rgido (depende da espessura)

Possibilidade de combinao com papel ou plstico (laminados)

Reciclvel

Custos de produo elevados

O PLSTICO
-

Leve

Inquebrvel

Resistncia mecnica relativa

Barreira relativa

Inrcia relativa

Resistncia trmica relativa

No reutilizvel

Reciclvel

Possibilidade de combinao com papel e alumnio, ou outros plsticos

O PAPEL
-

Vrias espessuras e formatos

Combinao com vrios materiais para formar produtos laminados ou revestidos

Baixa resistncia mecnica

Baixa barreira

Falta de inrcia

Resistente a baixas temperaturas

Boa impresso

Baixo peso

Reciclvel
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5.

O AMBIENTE E A EMBALAGEM

As grandes mudanas dos hbitos alimentares decorrentes da alterao dos estilos de vida, tm
levado ao aumento considervel da oferta de alimentos pr-preparados e conservados. Esta
evoluo associada s exigncias dos modernos sistemas de distribuio tem favorecido o
aparecimento de novas embalagens resultantes quer da aplicao de novas tecnologias de fabrico
e processamento de materiais, quer do aparecimento de novos materiais ou mesmo novas
combinaes de materiais tradicionais. As modificaes nos hbitos alimentares explicam o
progressivo aumento da quantidade de resduos de embalagens no total dos resduos slidos
urbanos produzidos no nosso pas.
Apesar da inquestionvel importncia econmica e social da embalagem, a conscincia do seu
impacto no ambiente e a regulamentao, impem a necessidade de prevenir a produo
excessiva de resduos de embalagem e de desenvolver a sua valorizao, de modo a diminuir de
forma intensa o recurso ao depsito em aterro e promover uma economia ambientalmente
sustentvel.
No que diz respeito gesto dos resduos de embalagem, a Comisso Europeia props uma
hierarquizao dos mtodos de gesto em:
-

reduo na origem ou preveno,

reutilizao,

reciclagem,

incinerao (com recuperao energtica) e s em ltimo caso a deposio em aterro.

A reduo na origem, no sendo apenas o uso de menos embalagens, consiste na minimizao


do consumo de materiais (uso de embalagens mais leves), na reduo do consumo de energia e
na eliminao do uso de substncias nocivas ao ambiente na produo e transformao das
embalagens.
A reutilizao implica o retorno da embalagem, aps consumo, fbrica de alimentos ou bebidas,
para novo enchimento da prpria embalagem, ou seja para nova utilizao para o mesmo fim para
que foi concebida. A reciclagem mecnica consiste no processamento dos resduos das
embalagens para fabricar outras embalagens ou outros objectos. A reciclagem orgnica,
compostagem ou biometanizao, consiste no tratamento das partes biodegradveis da
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embalagem com microrganismos aerbicos ou anaerbicos, respectivamente, e produo de
resduos orgnicos. Para que a reciclagem seja eficiente e tcnica e econmicamente vivel,
indispensvel que os cidados consumidores adiram recolha selectiva, separando todos os
materiais passveis de serem reciclados.
As autarquias desempenham igualmente um papel importante devendo tratar os resduos
recolhidos de forma a poderem entreg-los s empresas recicladoras em conformidade com as
especificaes tcnicas exigidas.
No caso da valorizao energtica, trata-se da utilizao dos resduos das embalagens
combustveis para a produo de energia atravs da incinerao directa com recuperao do calor.

O aterro sanitrio uma infra-estrutura que veio substituir as lixeiras a cu aberto, e onde os
resduos slidos urbanos so depositados e isolados do ambiente permitindo o acondicionamento
seguro de substncias dificilmente biodegradveis. Ao aterro sanitrio devem chegar apenas
resduos que no tm qualquer possibilidade de serem valorizados. Estas infra-estruturas esto
equipadas com um conjunto de medidas de proteco ambiental por forma a minimizar os riscos
para o ambiente. Aps o encerramento dos aterros sanitrios a zona geralmente requalificada
atravs da cobertura do local com vegetao.
A gesto dos resduos slidos urbanos e os resduos de embalagem no uma matria fcil.
Solues integradas, envolvendo combinao das opes referidas, tendo em conta o balano
custo/benefcio em termos ambientais e econmicos de acordo com as condies locais, so
muitas vezes defendidas por especialistas e instituies reguladoras e de proteco ambiental.
necessrio um compromisso entre a satisfao das necessidades dos consumidores, cada vez
mais exigentes, e a efectiva proteco ambiental. Atravs do envolvimento das pessoas e
autarquias, devem ser criados hbitos de conduta com respeito natureza: a mentalizao das
pessoas para a necessidade da separao dos resduos, estimula o comportamento cvico face
limpeza pblica e aprovisionamentos dos recursos naturais.