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LA IMAGEN DE UNA CIUDAD

Mnica Cortellezzi

Introduccin
La ciudad es una organizacin cambiante y de mltiples facetas. Su forma tiene
que ser algo libre de trabas, plstica, en relacin con los objetivos y las percepciones de
sus ciudadanos.
Si se le organiza con coherencia y se la identifica ntidamente el habitante puede
Impartirle sus propios significados y conexiones. Entonces se convertir en un espacio
con personalidad, notable e inconfundible.
Con esta perspectiva, se ha llevado a cabo el presente trbalo, en donde la
percepcin y vivencia de tos habitantes son su punto de partida.
Tratndose de un tema sobre el cual ya existen aportaciones que constituyen
importantes bases de investigacin, en particular el relativo a la ciudad de Mendoza,
este estudio seguir, dentro de esa direccin, las directivas que permitan la aprehensin
perceptiva aplicada, en este caso, a una urbe an no abordada: San Rafael.
La metodologa aplicada en estudios similares se ha seguido en sus lineamientos
esenciales, pero hemos procurado aportar algunas innovaciones en el plano tcnico a
fin de reforzar la demostracin en algunos aspectos que nos parecieron dignos de un
anlisis especlal.
Lo importante de la justificacin terica, ha sido desarrollada, por lo cual no se
cree necesario volver al respecto.
Definicin del tema
Las experiencias prcticas demuestran que una imagen ambiental puede ser
distribuida analticamente en tres aspectos: identidad, estructura y significado.

En primer lugar, cada objeto observado posee su identidad, o sea que puede
distinguirse con respecto a otros, constituye as una unidad separable, un todo con una
o ms caractersticas que lo singularizan.
Pero, a la vez, este objeto tiene una conexin espacial conexin con otros y
tambin con el sujeto (observador), en este caso es parte de un complejo mayor.
Y, por ltimo, lleva implcito un significado que puede variar segn sea la
perspectiva del receptor, en respuesta a una apreciacin de carcter prctico o emotivo.
Resulta til extraer estas partes con fines de anlisis, aunque en la realidad
aparecen conjuntamente.
Por esta razn, el estudio de la ciudad de San Rafael, se encara en tal sentido.
1- Objetivos
Con este trabajo se pretendi obtener la imagen de la ciudad de San Rafael para
lo cual se fijaron los siguientes objetivos:
Determinar la relacin medlo-imagen en la ciudad de San Rafael.
Definir la Imagen mediante la combinacin de su Identidad, estructura y
significado.
Elaborar una carta de la percepcin de la misma.
Establecer pautas de ordenamiento de la ciudad, mediante lea apreciaciones de
los habitantes.
2- Seleccin de la poblacin analizada
La informacin bsica para comenzar el estudio de la imagen del espacio
correspondiente a la unidad administrativa. distrito ciudad (Fig. 1. fue dada por
individuos cuyo carcter comn era ser habitantes da una residencia, seleccionada a
travs de un muestreo aleatorio.
Se procur una muestra representativa, a fin de poder contemplar imgenes

desde distintos sectores de la ciudad, ya que el lugar de residencia del encuestado


constituye una variable significativa, pues se relaciona con los recorridos que realiza
dentro del rea en estudio.
3- La obtencin de los datos
Los datos para la determinacin de las Imgenes mentales se obtuvieron
mediante el empleo de la encuesta. Este mtodo corrientemente utilizado, da la
posibilidad de demandar concretamente los datos que interesan. El cuestionario
elaborado en este caso, lo constituan preguntas abiertas y el diseo de croquis,
bosquejos o mapas.

I
CUL ES LA IDENTIDAD DE LA CIUDAD DE SAN RAFAEL?
Para la mayora de los observadores, las Ideas que surgen primeramente al
evocar al nombre de su ciudad, contienen referencias de tipo biogrfico (mi ciudad), o
de tonalidad vital (ciudad alegra, linda, limpia), mientras que los elementos funcionales
de la misma, es decir, loe servicios o actividades que desempean, aparecen en forma
reflexiva.
Con la espontaneidad de

SUS

respuestas, al habitante da la identidad a su

ciudad. Los valores recogidos y expresados grficamente, corresponden a las


apreciaciones ms reiteradas (Fig. 2).

Figura 1

Fig. 2 La identidad de la imagen

1 Marco y medio natural


2 Forma
a) Tamao b) plano c) circulacin d) caractersticas de la edificacin
3- Caractersticas de la poblacin

El 66% de las respuestas alude a lo que la conquista del hombre ha logrado.


Destaca especialmente el tamao de la urbe (10%), las caractersticas de su edificacin
(construcciones bajas: 17% y de poca renovacin edilicia, 11%). En cuanto a las
condiciones del plano, surgieron en reiteradas ocasiones, el damero no regular,
que se orienta con la red de riego que le impuso al trazado su sello indeleble. Tambin
se insiste en la amplitud de las calles y de las veredas.
Acequias y rboles (3% y 5% respectivamente), no se imponen, como
hipotticamente se supona, en respuesta a un ambiente rido.
El marco natural refleja un porcentaje (23%), donde oasis y aridez, constituyen la
imagen indiscutible.
Otros aspectos, como la circulacin y el trfico vehicular, han merecido poca
atencin.
En varias oportunidades, el habitante expresa su orgullo por la limpieza de calles
y veredas.
Las apreciaciones mes reiteradas, han dado lugar a la formacin de una imagen
colectiva, que deja traslucir la identidad de la ciudad de San Rafael y que se sintetiza
as: Ciudad pequea, de edificacin baja, enmarcada en un oasis de clima seco y
agradable, con un trazado que han marcado profundamente los imperativos del riego.
Al expresarse espontneamente, el habitante tambin ha manifestado otras
sensaciones que por su gran subjetividad, torna difcil su representacin grfica: se
refieren al "aislamiento en que se halla San Rafael. Otros, que llevan ya varios aos en
este espacio, la denominan un crisol de razas.
El sanrafaelino pretende, y sus observaciones as lo demuestran, una ciudad
moderna y acogedora. Muchos la han denominado: "una tierra para vivir ....

Fig. 3 Los elementos fuertes en la imagen de la ciudad

II
ESTRUCTURA URBANA PERCEPTIVA
1.- Los elementos fuertes en la Imagen de la ciudad
En cuanto a loa contenidos de la Imagen de la ciudad desde al punto de vista
morfolgico, han sido clasificados siguiendo la terminologa de Kevin Lynch, en
sendas, nodos, bordes y barrios.
Todos estos elementos parecen agruparse y organizarse segn Lynch, en

complejos locales Interrelacionados, y ello hasta al punto que a veces, al parecer, la


Imagen llega a constituir un campo continuo. Las Imgenes, no son estticas, sino
que sufren cambios diversos, unas veces se modifican en funcin del punto da vista
del observador o Incluso de la hora del da, otras, deben ajustarse a los cambios
producidos en la misma realidad urbana, como resultado de procesos de renovacin
o deterioro o del mismo crecimiento de la ciudad (Fig. 3).
a- Las sendas: Elemento poco orientador para el habitante sanrafaelino.
Son los conductos que sigue un observador normalmente, ocasionalmente o
potencialmente (calles, vas, senderos).
Evidentemente, al Igual qua en otras ciudades latinoamericanas el trazado en
damero es una caracterstica esencia) da San Rafael, pese a algunas variantes que
anotaremos. Con todo, aparte de algunos ajes Indiscutibles, las sendas restantes no
han merecido atencin preferente.
Con las calles Hiplito YrIgoyen-B. Mitre (W-E), San Martn-EI Libertador (NS), San Rafael parece tener configurada la Imagen de su ciudad. Del total de
elementos mencionados, las sendas representan al 14%, las ms mencionadas
llevan reforzada su Imagen por la amplitud que las caracteriza, con la particularidad,
adems, de que cada cuatro calles hay una avenida amplia.
No slo la amplitud de las calles es una caracterstica notable en este espacio
urbano, sino tambin el sentido de ciertas sendas con direccin SSW y NNE, fueron
motivo de reiteradas repeticiones. Estas diagonales son huellas del trazado original
de la ciudad, siguiendo la orientacin de los canales de riego.
El trazado actual de la ciudad de San Rafael ha sido sobreimpuesto con
respecto al parcelamiento original correspondiente a la orientacin de los canales
Cerrito y Pavez y de hijuelas y acequias que derivan de ellos y que respetan la
pendiente del terreno.
El mayor porcentaje de sendas mencionadas, siguen un sentido W-E
(direccin original del crecimiento de la ciudad) y las localizadas al oeste de calle
San Martn-EI Libertador.
Con respecto al eje San Martn su percepcin se limita al tramo que va desde

el centro neurlgico de la ciudad, hacia el norte, hasta la estacin del ferrocarril.


Inclusive en los dibujos realizados por el encuestado, se la delimita de ese modo. No
pavimentada en muchos tramos, hacia el norte, parece perder la importancia que
caracteriza a esta calle ms al sur. Se destaca el hecho de que al ciudadano le
resulta difcil manifestar que se trata de la misma senda.
Hacia el este, se repara en pocas calles, slo se sigue un eje lineal: B. Mitre;
al cual se le incorporan elementos urbanos singulares. En los recorridos que el
habitante describe, busca reiteradamente esta senda para orientarse.
Al sur, la imagen de la ciudad se diluye paulatinamente hasta encontrar la
calle los Sauces-Irene Curie, ya desde las sendas Sarmiento-Alberdi, la urbanizacin
va decreciendo, encontrndose entremezclada con rasgos rurales.
b- Los bordes: elementos que imprimieron su trama original a la ciudad.
Se trata de elementos que el observador no usa o considera sendas (playas,
ros, rupturas lineales de la continuidad, muros, lneas de ferrocarril) constituyendo
referencias laterales.
Los canales de riego, constituyen esas referencias laterales al observador.
Segn los casos, pueden ser suturas o rupturas de la continuidad.
El Cerrito, borde occidental, coincide con uno de los lmites administrativos de
la ciudad, constituyendo una separacin fsica entre una zona con rasgos rurales
(Las Paredes) y otra urbana.
Por tal razn, el habitante no experimenta an la presencia de este borde
como una separacin que rompe la continuidad. La rotonda habilitada en el punto de
encuentro de la ruta 143 y su continuacin en H. Yrigoyen, da al ciudadano y a quien
llena a esta ciudad, la sensacin de puerta de acceso a la misma, pues de un
ambiente rural se pasa rpidamente al urbano. La presencia de esta rotonda diluye
en parte, el efecto de borde perceptivo.
La senda que lo acompaa a este borde en todo su recorrido (Dean Funes-G.
Rawson) adquiere cada vez ms importancia como eje de circulacin N-S, por la
proliferacin de barrios nuevos en el lado este del canal Cerrito.

El efecto de ruptura de la continuidad de la Imagen, an se mantiene en


varios tramos del canal El Cerrito, pues no hay adecuados lugares para atravesarlo,
siendo el ms importante el acceso antes referido.
Las vas del ferrocarril San Martn, hacen sentir su efecto de barrera.
Constituyen un fuerte obstculo para el desarrollo armnico de la ciudad, frenando la
evolucin a un amplio sector de la misma y ocasionando problemas en la circulacin.
Entre el sector oeste y el sector este, el contraste es muy ntido y los
encuestados destacan el papel de barrera social, en parte del ferrocarril y en parte
del canal Pavez.
Este ltimo, ubicado al este de la ciudad, establece al Igual que el ferrocarril
una neta separacin entre el oeste y el este, el habitante ha enunciado en reiteradas
ocasiones: "la ciudad llega hasta el canal Pavez. Ms all, la imagen de la ciudad
se debilita y slo se identifica un sector deprimido con barrios de condiciones
precarias.
Cuando se hace referencia al citado borde, de Inmediato surge "el paseo Luis
Huerta, localizado en el punto de confluencia de calle B. Mitre y el canal Pavez. Se
trata de un espacio verde, bastante bien conservado y que diluye en parte el efecto
de barrera provocado por este canal. Es notable destacar que o lo largo de este
borde (hormigonado totalmente) se hallan varios pasajes para la comunicacin entre
las zonas que el mismo separa.
Las sensaciones experimentadas por quienes viven en uno y otro sector, son
de consideracin Importante. Para los que residen al oeste de la ciudad, la misma
termina en ese bordo y quienes lo hacen en el este, no se sienten parte Integrante
de la urbe; teniendo en cuenta que administrativamente la ciudad da San Rafael
tiene por lmite este, el canal Estanislao Salas.
c- Hitos: elementos que responden o una ciudad de edificacin baja.
Constituyen elementos singularizados en el paisaje urbano, de escala
variable, que son fcilmente percibidos por el habitante y que le sirven de gua en la
ciudad (ciertos edificios caractersticos por su edad, su monumentalidad o su forma).
Cuatro hitos han sido percibidos por el habitante:

Edificio Lpex Martn.


Edificio Mur.
Tanque de Obras Sanitarias.
Edificio Hotel de Turismo (construccin sin terminar).
Como se aprecia, el habitante repara en los edificios de altura, lo cual es
perfectamente comprensible por tratarse de una.ciudad que slo muy recientemente
(en los ltimos 10 aos) ha comenzado la edificacin de varios pisos. Por el
contrario, la Imagen residual, la de los habitantes de ms edad, se Inspira en la urbe
Chata que perdur hasta hace poco.
Los edificios mencionados (Lpez Martn y Mur) se encuentran sobre
calle B. Mitre cercanos a la interseccin de las sendas vertebrales de le ciudad.
Edificios que adems de tener alturas considerables, son destacados por ser
nuevos, de arquitecturas Interesantes y estar localizados en un sector de la ciudad
de constante movimiento y circulacin. Lpez Martn Identificado tambin por
hallarse en el lugar de encuentro de calles Mitre y San Martn, y por los comercios
de su planta baja, muy frecuentados por el sanrafaelino.
A lo largo de calle H. Irigoyen, a dos cuadras y media del parque Irigoyen, se
ubica un gran reservorio de agua (O.S.M.). encargado de proveer a la ciudad de ese
importante recurso. Por su altura, por la dimensin que tiene y el espacio que ocupa,
se repara en l, y se ha constituido en un elemento singular de la ciudad, que sirve
de gua al observador. Sobre todo al entrar a la ciudad por el oeste, se destaca en el
conjunto de la masa edificada.
Otro elemento consignado es el edificio del hotel de Turismo de San Rafael
(hoy abandonada su construccin), ubicado en calle H. Yrigoyen frente a calle
Ballofett. Enorme masa de hierro y cemento, de 12 pisos, que se levanta en el
acceso a la ciudad y "hoy espera su continuidad".
Los hitos mencionados se hallan sobre calles H. Yrigoyen-B. Mitre, en todos
los casos son exteriores al observador, no citados por la funcin que cumplen, sino
por la altura que tienen y sus fachadas.

d- Nodos.
Son los focos estratgicos a los que puede entrar el observador, tratndose
tpicamente de confluencias de sendas o de concentraciones de diversas
caractersticas.
Los espacios abiertos: parque y plazas, han sido mencionados como nodos
en San Rafael.
El parque Yrigoyen o parque Belgrano (en relacin aI barrio que lo circunda)
constituye un espacio verde de recreacin y esparcimiento, equipado. Con campos
de deportes, juegos Infantiles, zonas de camping y un teatro griego. Este parque
representa para el ciudadano un lugar de frecuentacin habitual, pero slo para
quienes viven en el oeste de la ciudad.
Una de las plazas ms nombrada, San Martn, no es recordada como un
espacio verde ni de esparcimiento, sino como un importante foco de concentracin,
identificada ntidamente por el monumento que all se encuentra y por las
instituciones que se localizan a su alrededor (Municipalidad, Catedral, Escuela lseln,
Banco Hipotecarlo).
Constituyen tambin el nudo de reuniones habituales a la salida de los
organismos pblicos y al lugar indiscutido para la realizacin de actos patriticos. En
varias ocasiones el habitante se ha expresado con respecto a este nodo, diciendo:
"el corazn de la ciudad...
LAS otras plazas mencionadas, Independencia, Nueve de Julio, Identificadas
por constituir espacios verdes, amplios, arbolados, con juegos para nios y estn
cercanas al centro.
Cabe agregar qua los nodos ms mencionados se hallan en el sector oeste
de la ciudad.
HItos-nodos: varios hitos-nodos han sido citados, Kevin Lynch dice que la
Imagen de una realidad fsica determinada, puede cambiar ocasionalmente da tipo,
si las circunstancias de su visin son diferentes.
A escala del automovilismo son hitos el hospital Schestakow, casa Galver,

colegio Normal, Categral, Iglesias Lourdes, plaza Sarmiento, escuela 26 da Mayo.


Ellos son mencionados por constituir claves en los recorridos habituales, usados
como puntos de orientacin. La confianza que se tiene en ellos, se acrecienta cada
vez ms, al resultar el trayecto ms familiar.
Desde la perspectiva de quien recorre la ciudad a pie, estos elementos se
constituyen en nodos: lugares de concentracin de personas y estn asociados a
una actividad especfica, lo que explica la reunin diaria o semanal de habitantes.
Se cita tambin a la plaza Sarmiento (espacio verde de pequeas
dimensiones). El habitante repara en ella por los elementos cercanos que tiene
(Iglesia de Lourdes -antigua capital Italiana-, la casa departamental y la amplia calle
Mitre). Para el peatn es un lugar frecuentado habitualmente. en relacin a los
elementos urbanos mencionados. Pero adems se trata de un punto de referencia,
al constituir parte del primer foco urbano de la ciudad da San Rafael, que tena como
centro a la capilla italiana (hoy iglesia Lourdes). Muchos habitantes no denotan su
importancia.

e- Los barrios
Son las zonas urbanas relativamente grandes en las que el observador puede
ingresar con el pensamiento y que tienen cierto carcter comn.
Al referirse a estos elementos, el encuestado de inmediato le atribuye un
denominador comn: la funcin residencial. Los ms citados: Belgrano, UNIMEV,
Diamante, Gemes, son precisados bastante bien por el observador y son
destacados por mltiples cualidades que permiten diferenciarlos ntidamente. No
existe otro barrio para el ciudadano que el residencial.
III
EL SIGNIFICADO DE LA IMAGEN
La palabra percepcin aqu utilizada, a lo largo del trabajo, posee un
significado bastante amplio que incluye tanto la percepcin propiamente dicha, como
el sentimiento de pertenencia y la valoracin del espacio como resultado de la
asignacin de valores al mismo.

Los rasgos que se consideran significativos y que, por lo tanto, son percibidos
por el sujeto, varan de un observador a otro. El espacio urbano es el medio ms
complejo, el que proporciona el mayor nmero de informacin utilizable.
No se pretende slo una descripcin de la ciudad, determinando su identidad
e Interpretando su estructura, sino que todos los juicios valorativos, son una buena
base para dar un significado a la ciudad.
A travs de construcciones personales, el habitante da un valor, una
descripcin, una cualidad, a los elementos de la ciudad que ms percibe y frecuenta.
En este sentido, a algunos elementos de la ciudad, se le atribuyeron
cualidades que en nmero de frecuencias fueron poco significativas, pero se han
contemplado porque se refieren a espacios y ejes muy importantes para el
sanrafaelino, adems reflejan juicios significativos.
En el cuadro 1 se han volcado algunos de los elementos ms percibidos y
que han sido calificados por los encuestados. Al considerar lo expresado por Racine
"explicar cientficamente un paisaje, supone dar cuenta de las modalidades de
interdependencia existente entre sus diferentes elementos y el conjunto de sus
caractersticas, se han unificado en cualidades dominantes las evaluaciones
personales" .
A travs de estas construcciones personales, se obtuvo una cualidad
dominante, cabe destacar que son pocos los elementos a los que el habitante ha
adjudicado un significado: Terminal de mnibus, plaza San Martn, parque Yrigoyen.
calle H. Yrigoyen-MItre. barrio Belgrano. etc.
"Al volcar las correspondientes frecuencias, se obtuvo una lnea quebrada de
los perfiles, elaborados sobre la base del trabajo realizado por S. Rimbert, lo cual
permiti establecer ciertos componentes comunes en las realidades visibles",
(figuras 4, 4a, 4b, 4c, 4d).
El resultado obtenido en estos estereotipos, permite precisar ms claramente
los elementos y las reas perceptivas de la ciudad.
De este modo, se enriquecen las Imgenes colectivas de la ciudad y
favorecen la elaboracin de la carta de la percepcin de la ciudad, que constituye

uno de los objetivos primordiales del presente estudio.


Las consideraciones aqu expresadas, resultan de las construcciones
personales (cuadro 1) que el habitante ha manifestado con respecto a algunos
elementos de la ciudad y que son los ms destacables en su imagen de la ciudad.
A travs de los perfiles, se detecta de inmediato el elemento puntual o el rea
con una cualidad que lo hace ms sobresaliente y por ende ms significativo:
apreciaciones que no aluden slo en la forma fsica sino tambin traducen una
funcin. Estos juicios valorativos
ELEMENTOS DESTACADOS

Plaza San Martn

Terminal de mnibus

CONSTRUCCIONES PERSONALES

Centro de reunin

Falta de armona en sus componentes


estructurales

Conservada

Movimiento
continuo
de
personas,
especialmente
durante
las
jornadas
laborales, por la presencia de edificios
administrativos y financieros a su alrededor

Corazn de San Rafael

Deprimente, antigua, poco espacio

Arquitectura poco atractiva

Aspecto desagradable de su interior

Poco llamativo el comercio que la rodea

Lugar de reunin

Descuidada

Movimiento continuo de gente.

Falta de lugares para el estacionamiento


adecuado de vehculos

Inadecuado emplazamiento

Cuadro 1 Construcciones personales

ELEMENTOS DESTACADOS

Calle H. Irigoyen-Mitre

Barrio Belgrano

CONSTRUCCIONES PERSONALES

Amplitud

Concentracin de equipamiento comercial

Buena iluminacin

Comercio muy extendido en direccin oeste-este

Insegura para atravesarla, por su amplitud

Animacin, publicidad

gil circulacin

Buena sealizacin

Eje principal de la ciudad

Pocos edificios altos

Interna circulacin vehicular y congestionamiento en


horas pico

Proliferacin de confiteras, cafs ausencia de otros


lugares para la recreacin

Pobre apariencia visual de las vidrieras comerciales.

Agradable

Bien conocido

Funcin residencial

Estrecho contacto con el ncleo urbano

Fisonoma propia

Distincin edilicia

Muy conservado

Desagradable apariencia visual del conjunto

Alto nmero de edificacin en mal estado

Estancamiento

Aislamiento.

Falta de cuidado. Poco iluminado

Fig. 4 Calle H Yrigoyen- B. Mitre

Fig. 4 Terminal de mnibus

Fig. 4 d - Barrio Diamante-

aportados por el habitante son tenidos en cuenta en las sugerencias que resultan de
un estudio como el presente.
Cabe sealar que fuera de los barrios y del parque, la mayora de los
elementos a los que se les ha atribuido calificativos, corresponde a hitos, nodos y
que se hallan localizados en el rea central de la ciudad.
La base analtica precedente, sin limitaciones estrictamente a ella. puede ser
til porque permite traducir una imagen colectiva de la ciudad (que representa una
visin reiterada, una perspectiva comn en la vivencia de la ciudad).
De lo expuesto se deduce que:
* Fuera del rea de vecindad, el ciudadano percibe con cierto detalle algunos
sectores del espacio urbano, frecuentados en razn de su colectividad habitual y por
ello mismo privilegiados desde el punto de vista subjetivo.
*Esos sectores se disponen en forma discontinua. unidos por sendas bien
conocidas, por las que el individuo realiza su desplazamiento diario o semanal.
*A partir de esos espacios discontinuos, lneas de movimiento y la experiencia
del sujeto, el ciudadano estructura su Imagen.
*El nmero mayor de apreciaciones se circunscribe al espacio delimitado
como centro, por supuesto el mes frecuentado y ncleo de las actividades
principales, y donde las deformaciones de la imagen en relacin con la realidad, son

menos notables.
*Los elementos ms sobresalientes por su forma y significado y que se han
sometido a varios anlisis (sealados precedentemente), se refieren al sector central
de la ciudad Las mayores interrelaciones se expresan tambin aqu.
*Las imgenes colectivas, se han consolidado por medio de bordea, nodos,
sendas y barrios (residenciales) con matices diferentes segn sea la visin del
observador.
*Las sendas H. Yrigoyen-Mitre y San Martn-EI Libertador han dado los
primeros lineamientos a esta imagen colectiva, que perceptivamente concluye en la
determinacin de reas, tal como se expresa en la figura 5, que es la sntesis del
anlisis abordado en este estudio: la imagen de la ciudad de San Rafael.

IV
LA IMAGEN DE LA CIUDAD Y SUS IMPLICACIONES
Identidad, estructura y significado de la imagen. constituyan la base para que el
gegrafo puada emitir algunas consideraciones que sirvan para al mejoramiento de la
ciudad, atendiendo a los deseos de sus habitantes y por lo tanto, permitan fortalecer la
Imagen colectiva.
Todas las imgenes ponen de manifiesto necesidades y deseos de los
habitantes, que deban contemplarse, y en la mejor medida posible, satisfacerse.
As, en este trabajo, se sugieren algunas ideas que pueden servir como pautas
de ordenamiento para mejorar a San Rafael, como espacio vivido y sentido por sus habitantes, necesidad que se palpa en ciudades de rpido crecimiento urbano.
1 - Identidad
Al ocuparnos en primer lugar, de la identidad de la ciudad da San Rafael, surge
el oasis rido, la edificacin baja, el agua como elemento predominante en la organizacin de esta espacio, y el rbol y las acequias, acompaando a esta urbe que ha
alcanzado un rpido crecimiento urbano.
Meditemos sobre algunos aspectos de su Identidad:
Es notable en la ciudad da San Rafael, la Incidencia del sistema de riego y an
tiene Importancia en cuanto que influye en un elemento caracterstico de todos los oasis
pede montanos: las arboledas dentro del trazado urbano, que no slo embellecen las
calles de la ciudad, sino tambin dan sombra en los das ms clidos.
En varias oportunidades el encuestado ha expresado su desacuerdo en la
eliminacin paulatina que se ha efectuado de las arboledas de la ciudad. Avenidas
como Moreno, Rivadavia, con sus bulevares no han sido respetados. presentaban estas
calles, junto con H. Vrigoyen y San Martn, hermosos jardines centrales, con ejemplares
arbreos, arbustivos y de jardn, fueron erradicados: Primero H. Yrigoyen. luego al
bulevar Iseln (hoy San Martn) posteriormente RIvadavia y luego Moreno.

Tambin reacciona el ciudadano por la erradicacin de rboles en calle Balloffet.


El rbol es parte vital en la vida de las ciudades. Esencialmente en ciudades
oasis se requiera de un mejor cuidado que el que se le ha brindado hasta el momento.
El mismo habitante pide su preservacin.
Las acequias en torno a las calles, cuya finalidad es el escurrimiento de las
aguas de lluvias y el riego del arbolado pblico, se han convertido en muchos casos en
desages domsticos y en receptores de basuras, a orillas de las aceras.
Se ha denotado la falta de cuidado en las acequias de la ciudad. La opinin
pblica lo expresa as: "La gran acumulacin de hojarascas, papeles y otras
menudencias, es obstculo insalvable para que las acequias sean conductos reales
para lo que han sido creados. Por otra parte, y en muchas ocasiones hemos advertido
aguas putrefactas en esquinas cntricas como consecuencia de esos taponamientos y
que dejan a la vista y al olfato un espectculo con el consabido slogan de que San
Rafael ha sido y debe ser una ciudad limpia".
La lucha contra estos problemas de contaminacin, lleva a una necesidad
imperiosa de evitar el deterioro de rboles y cauces.
2- Estructura y significado
Tomando en consideracin estas Imgenes comunes, se puede prescribir la
conservacin o la incorporacin de hitos, el mejoramiento o la jerarquizacln visual de
sendas, la clarificacin de nodos significativos para la ciudad, el realce coherente de
diferentes sectores. Conviene por estas razonas reflexionar a propsito de los
elementos que han dado tugar a una Imagen ms vigorosa, sea en lo positivo o
negativo.
a-

El ferrocarril

Al referirnos a este aspecto, no slo se contemplan las vas, sino tambin la


estacin y la playa de maniobras.

En otras pocas, la estacin del ferrocarril San Martn en San Rafael, constitua
uno de los principales nodos de concentracin, que luego fue sustituyndose
paulatinamente por la estacin terminal de mnibus.
Para el habitante, este borde ha denotado una marca muy fuerte en la estructura
y vivencia de la ciudad, pues las vas y estacin han constituido una separacin que ha
llegado a ser econmica y social tambin.
El problema se torna cada vez mayor, puesto que el observador que vive al este
del borde, no se siente integrado al resto de la ciudad. Adems, obstaculiza la
circulacin y no permite un desarrollo ms eficaz y ordenado de las reas que se hallan
al este de esta valla. La solucin en este caso, es tcnica.
La estacin ferroviaria de San Rafael ha cumplido ya su ciclo. Se estudia la
posibilidad de su traslado a Cuadro Nacional, lo cual permitira el crecimiento Integral de
este espacio urbano, extendindose su radio, hasta donde no hace mucho tiempo
existan fincas y campos Incultos. Descongestionara con ello un sector que corta en
dos a la ciudad.
La construccin de nuevos barrios, la constante Inmigracin de hombres y
mujeres desde los distritos hacia San Rafael, la planificacin de conglomerados, ha
permitido que los lmites de la ciudad cada vez se extiendan ms. El ciudadano vive el
inconveniente que provoca el borde del ferrocarril y lo ha manifestado en las encuestas.
Por supuesto, el tcnico decidir al respecto y todo lo que haga por mejorar la
imagen de la ciudad, es beneficioso para quienes la practican.
Con distintas perspectivas, algunos gegrafos han llevado a cabo trabajos que
de algn modo tienden al anlisis de la estructura urbana de la ciudad de San Rafael,
en todos ellos se pone de manifiesto la preocupacin por el obstculo Impuesto por el
ferrocarril.
"Se ha visto la posibilidad de que Ferrocarriles Argentinos venda o ceda al

gobierno comunal el rea de playa de maniobras para realizar en este sitio un espacio
verde con vas de comunicacin que integraran el sector norte tan deteriorado. Lo
nico hecho hasta ahora es la construccin de una plaza dedicada al inmigrante".
b- Terminal de mnibus
"En otra poca a medida que el transporte automotor iba tomando Importancia, el
sitio de la terminal de mnibus (elegido en 1931), llegaba a constituir una verdadera
placa giratoria en el centro de negocios de San Rafael". El crecimiento que ha sufrido la ciudad en los ltimos anos, extendindose
rpidamente, hace que la ubicacin de la terminal, a dos cuadras del nudo de la ciudad,
haya perdido vigencia, suscitando -como lo expresan los observadores- problemas en la
circulacin, debido al constante ir y venir de micros y mnibus de larga y media
distancia, como as tambin los que cumplen los recorridos urbanos y perifricos,
provocando los consabidos contratiempos. La gran congestin de automotores del
servicio de pasajeros, origina los clsicos embotellamientos, especialmente en esquinas
como las formadas por calles Avellaneda y Coronel Surez.
Bocinazos, tumultos de automviles y de todo tipo de vehculos, ensombrecen la
normalidad que tiene que imperar en el trnsito, mxime en un punto de tanta estrategia
vial como los nombrados.
Algunas opciones tcnicas prevn su traslado a zonas ms descongestionadas,
como pueden ser algunos sectores del norte muy detenidos en su desarrollo y que
posiblemente podran vitalizarse con su emplazamiento.
Adems del problema descriptivo, el observador manifiesta su desagrado con
respecto a este espacio, pues los comercios que rodean a este nodo van sufriendo
gradualmente un deterioro cada vez ms acentuado, y que lo exteriorizan las vidrieras,
en el modo cmo presentan los productos.
c- Parques y plazas
De los espacios verdes, la mayor mencin alude al parque Yrigoyen o Belgrano y

tambin a las plazas.


En varias ocasiones se ha nombrado al parque Mariano Moreno o tambin
llamado parque de Isla del Diamante, que excede los lmites de la ciudad (por el sur) en
sentido estricto y tambin los de la imagen de la ciudad.
El parque Yrigoyen representa para los habitantes del este y del norte un
recorrido demasiado largo. Fuera de ste no hay otros espacios verdes amplios y de caractersticas semejantes para el esparcimiento.
Constituyen un lugar para la recreacin por los elementos que lo componen,
aunque el ciudadano manifiesta que es un rea verde poco utilizada por quienes no
viven cerca.
El habitante expres a travs de la encuesta, que los espacios verdes (parques y
plazas) urbanos, son insuficientes en San Rafael, aunque sealan que estn bien
conservados.
Se prev la necesidad de lugares de este tipo en el sector noreste de la ciudad,
denotndose asimismo que son pocas las plazas con que cuenta el mismo.
d- Barrios
En cuanto a estos elementos del tejido urbano, el ciudadano destaca los barrios
residenciales.
Barrios a los que se les ha dado connotaciones diferentes y perfectamente
identificados. Advierte algunos como el barrio Belgrano, que se destaca por su
distincin edilicia y donde se conjugan una serie de factores que lo hacen agradable.
Sobresale con respecto a otros sectores residenciales de la ciudad. Barrio Belgrano, de
prestigio social, localizado entre el parque Yrigoyen y la calle Balloffet.
Segn las caractersticas denotadas en la carta de la percepcin (Fig. 5) el
crecimiento de la ciudad se orienta hacia el suroeste y el desprestigio es evidente hacia
el este del canal Pavez, donde encontramos barrios (Diamante, Constitucin) obreros,
con un emplazamiento que no favorece su desarrollo (debido a la orientacin de la

pendiente del terreno, el drenaje es difcil, es una zona deprimida y con falta de red
cloacal).
En el sector oeste de la ciudad se hallan barrios nuevos (1971-78) los cuales
buscan zonas ms altas.
Al referirse a los barrios, en algunas ocasiones, el ciudadano alude a la
necesidad

de

contar

con

una

concentracin

de

la

actividad

administrativa

(Municipalidad-Casa Departamental) en un complejo: el barrio Cvico, pues las


principales funciones administrativas (nacionales, provinciales y municipales) muestran
cierta tendencia a la dispersin.
e- El centro
Para los encuestados lo ms representativo de la ciudad y lo que implica
significados ms relevantes es, indudablemente, el centro. En l, el movimiento
comercial, financiero, cultural y administrativo, conforman un conjunto que, por sus
connotaciones prcticas o vivenciales, refuerzan la Intensidad de la percepcin.
All se hallan los elementos urbanos ms claramente definidos. Todo ello
conduce a constituirla en el rea ms legible en la Imagen del sanrafaelino.
La atencin no slo se dirige a las sendas

de circulacin, sino que se repara

tambin, en nodos e hitos significativos, que constituyen la mayor afluencia de


habitantes (ej. la casa comercial Galver).
Al tratarse de una ciudad joven (menos de un siglo), el centro no cuenta con
testimonios edificios de un pesado lejano. Por lo tanto, no se puede hablar an de un
patrimonio histrico, si en cambio, de edificios que por su arquitectura son calificados
como trascendente (Catedral, Municipalidad, Banco de Mendosa, Banco Hipotecario).
Muchos observadores han reparado en algunas construcciones que no deben
perder su valor testimonial e ir engrosando las listas del patrimonio histrico de la
ciudad (casa de Iseln, escuela 25 de Mayo).
Sin prejuicio de lo expresado, asumido como un compromiso para perseverar

valores pretritos, por tratarse el centro de un sector muy vivido y recorrido por el
habitante, no debe descuidarse su atencin, donde las modificaciones que se realicen
sean acorde con la evolucin de la urbe y que no signifiquen una amputacin de las
partes apreciadas.
Las necesidades de tipo funcional (circulacin y estacionamiento), tambin estn
presentes en este sector. Aspectos muy tenidos en cuenta por quienes diariamente lo
recorren por diversas razones.
San Rafael posee calles amplias, lo cual constituye en principio una ventaja para
la fluidez de la circulacin de automotores. No existe por otra parte, en el rea cntrica,
un congestionamiento excesivo, Incluso en las horas pico. No obstante, para al peatn
resulta difcil atravesarlas, a consecuencia de una ausencia de educacin vial que torna
inocuas las sealizaciones y muchos automovilistas convierten las calles en verdaderas
autopistas.
La circulacin de los transportes colectivos suele ser un obstculo para la fluida
circulacin, quizs el ancho representa un incentivo en las que Imprimen altas
velocidades.
Respecto al estacionamiento, no hay un nmero suficiente de lugares, en
relacin con el crecimiento vehicular.
Surge tambin la necesidad de un respeto por el peatn y un acondicionamiento
del centro, para que el habitante (peatn) no sienta Inseguridad al recorrerlo y
estticamente no se deteriore su imagen.
SI se llevan a cabo soluciones a los mltiples problemas de la ciudad
(circulacin, contaminacin, trnsito peatonal, etc.), se lograr un funcionamiento
armnico de sus partes e Incluso esto ha de redundar en una armona de su Imagen.
APRENDER A OBSERVAR LA CIUDAD, PARA MEJORARLA
La asignacin de valores a las distintas partes del espacio ha dado lugar a la
aparicin de reas de alta estimacin o que son objeto de un respeto o consideracin

especial, y tambin de sectores dbilmente percibidos o ms an, completamente


Inadvertidos por el observador.
El habitante no perciba de forma clara y distinta el conjunto del espacio urbano,
sino ms bien una serie de sectores o elementos que aparecen destacados, por una u
otra razn.
En general posee una visin fragmentarla o parcial. De hecho, dentro de la urbe,
el hombre se mueve en diferentes espacios, que pueden considerarse como espacios
de percepcin, ordenados jerrquicamente (desde el lugar de residencia al conjunto
urbano).
Fuera de su rea de residencia el ciudadano percibe con bastante detalle
algunos sectores de la ciudad, que en razn de su actividad habitual y experiencia, los
privilegia desde el punto de vista subjetivo.
Dos ejes (H. Yrigoyen-B. Mitre y San Martn-EI Libertador) son las lneas
directrices que ordenan la imagen de la ciudad de San Rafael, en unin con ellas, los
bordes que constituyen el ferrocarril y el canal Pavez, son los elementos a partir de los
cuales, son claramente discernibles, zonas bien identificadas.
De este modo, se indicaron cualidades que, adjudicadas a diferentes elementos
urbanos, permitieron establecer diferenciaciones y semejanzas entre los sectores
perceptivos de esta urbe en estudio.
Los espacios son retenidos por razones diversas: no hay que olvidarse que el
centro es, por distintas razones muy frecuentado por su atractivo especial y
frecuentacin. Porque representa el rea de mayor complejidad en cuanto a los
elementos urbanos que lo sustentan: el noreste, que sugiere deterioro, estancamiento y
falta de conexin con el resto de la ciudad y por ltimo el suroeste de una estrecha
relacin con el centro, que a travs de los barrios residenciales que rene, cada uno
con matices diferentes y la presencia de elementos urbanos de alto significado, parece
reflejar la direccin que el crecimiento de la ciudad de San Rafael ha tomado
actualmente.

Volviendo a le Imagen del centro, su clara delimitacin visual ha dado lugar a


hiptesis para un trabajo posterior, en donde se tratar de confrontar el espacio
percibido con el espacio funcional, para hallar un modelo que sea aplicable a este
mismo espacio: la ciudad de San Rafael.
En cualquier estudio que se realice, lo esencial es la concepcin de la ciudad
como una forma visible total.
Si se trata del anlisis subjetivo del espacio, como al realizado, no es la forma
fsica la que Interesa, sino la calidad de una Imagen en la mente. Sera til perfeccionar
esta imagen mediante el adiestramiento del observador, ensendole a ver su ciudad, a
observar sus mltiplas formas y cmo se ligan entre s.
Muchos habitantes reflexionaron sobre San Rafael diciendo: "una tierra para
vivir...".

La participacin conjunta entre tcnicos, administradores y quienes habitan la

ciudad, contribuir a que lo siga siendo.

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