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EL PAS DEL PRIMER CENTENARIO.

CAP 1: ARGENTINA EN 1910 por


Fernando J. Devoto
Juan Agustn Garca consideraba en 1900 un rasgo incorregible de la
psicologa nacional argentina: El sentimiento de la futura grandeza del
pas.
Mito y realidad
El sentimiento de grandeza era ampliamente compartido y da a entender un
ilimitado optimismo.
Una mirada a los orgenes
El territorio de Argentina en 1810 era un espacio inmenso. El Virreinato
estaba planeado para tener salida natural haca el exterior a travs del eje
fluvial (Ros Paran y Uruguay).
Ms all del eje fluvial, la comunicacin no era sencilla y desde luego mucho
ms costosa que la navegacin.
Los territorios inmensos y no ocupados en buena parte, ausencia de
estructuras administrativas, vas de comunicacin precarias dan lugar a otra
historia: la del hombre con la naturaleza. Ese enorme espacio tena una
fuerte tendencia a la disgregacin.
Los diferentes intereses econmicos entre las regiones contraponan el
interior con el litoral y separaban incluso dentro de esas regiones. Tambin
enfrentaba a las provincias mesopotmicas deseosas de comerciar con el
exterior directamente sin intermediarios con Buenos Aires, celosa de su
puesto y de su aduana.
El desierto
Adems de las insuficientes y primitivas vas de comunicacin, buena parte
del territorio segua sin estar ocupado por el nuevo poder revolucionario.
Sarmiento pona la razn de todos los males all: en la imposibilidad de
construir una civilizacin por la imposibilidad de construir una sociabilidad
en esos espacios inmensos donde apenas emergan, aqu y all, unos pocos
oasis de poblacin.
Qu era Buenos Aires? Una ciudad puerto que no posea un puerto. Tena
insuficiencia de alumbrado, ausencia de empedrado. Sin embargo, la
riqueza de la civilizacin del cuero y del comercio se haca sentir en la
ciudad.
Sobre esa Argentina que desde los difciles comienzos de transforma
lentamente, cae el cicln del progreso y un nuevo pas surge entre 1870 y la
Primera Guerra Mundial. En 1879 se desarroll la conquista al desierto
(Roca) y en 1884 una nueva por Victorica. As el territorio crece en extensin
pero sigue siendo un desierto porque no hay poblacin.
Las vas del progreso

1. Todo cambiar en la segunda mitad del siglo XIX. En 1870 se


inauguran 398 kilmetros del ferrocarril central argentino que une las
ciudades de Crdoba y Rosario. Para 1914 se haban construido
33510 km de vas ferreas.
EL ferrocarril acercar las distancias: integra poltica y
econmicamente a la Argentina. Reduce las distancias y los costos.
Su construccin fue realizada por empresas privadas extranjeras.
2. El telgrafo tambin unific el territorio al acelerar las
comunicaciones, fue un instrumento de sociabilidad a la distancia.
3. Llegada de los inmigrantes: instrumento ciertamente ms estratgico
para combatir el desierto al poblarlo. Estos brindaron la fuerza de
trabajo imprescindible para poner en produccin las feraces tierras de
la pampa que comenzar a llamarse gringa.
Dos de cada tres personas que integraban las poblacin
econmicamente activa eran extranjeros. La inmigracin agrav el
desequilibrio regional de la poblacin entre el Litoral y el resto.
El sueo europeo
Las nuevas dimensiones de las ciudades y sus transformaciones eran los
mejores emplemas de la modernidad visible. Ellas requeran nuevos medios
de movilidad como al bicicleta y el tranva.
La ciudad revelaba de este modo los cambios en muchos planos:
tecnolgicos, sociales y urbanos (como el cambio del tipo de vivienda).
Surgieron nuevas formas de sociabilidad en nuevos lugares y bajo nuevas
formas.
Los bienes intermedios y suntuarios y los buenos modales seran el mbito
subsiguiente donde se luchara por establecer las diferencias y las
pertenencias.
Disciplinar se convertira entonces en una labor muy extendida. La tarea de
civilizar a una entera sociedad es el cometido que se propusieron un grupo
de notables que reunia a la vez las ventajas de la posicin social y las del
prestigio intelectual. Imponer un modo de ver, de que es lo correcto y lo
incorrecto. Esto inclua la respetabilidad: una representacin social y un
requisito de la intimidad. La familia deba apegarse a un modelo: decente.
Se articulaba a valores como el culto al trabajo, la honestidad y la fidelidad
de la palabra.
Cambiaba tambin la idea de belleza femenina: el cabello dorado y el uso
de maquillaje.
Surgieron contrastes de muchos tipos:

Entre elites nativas y elites inmigrantes


Entre inmigrantes laboriosos y honestos y nativos holgazanes y
taimados

Entre las clases medias atradas por las pautas de comportamiento


de las elites y aquellas perifricas
Entre el centro y el suburbio: los inmigrantes coexistiendo pero no
disueltos en una indiferenciada totalidad social

Todo pareca posible y para todos.


Claroscuros
El notable crecimiento econmico de aquella poca abasteca de recursos a
un Estado donde todo estaba por hacerse. El mercado interno iba en
permanente aumento: el siglo XX creca a un ritmo vertiginoso. Haba un
notable desarrollo tecnolgico y una economa agropecuaria exportadora
como un sector industrial.
El hotel de los inmigrantes emblematizaba los avances del Estado argentino
que haba ido expandiendo sus tareas en muchos planos como la
administracin pblica, la justicia, la sanidad, la educacin, esa gran
molienda de la movilidad social argentina. Los dirigentes, sin embargo, se
resistan invocando el egosmo individualista del Laissez faire.
No todo en el plano econmico brillaba. Con pocas reglas y poco respeto de
las normas y los contratos se expanda una economa de frontera y una
sociedad de frontera. La dinmica de una economa que creca combinada
con la pluralidad y diversidad tenda a acentuar los contrastes de un pas
que ya los heredaba del siglo XIX. En las zonas de la Argentina profunda, la
situacin social, con o sin modernizacin, eran muy diferente de la de
Argentina de las ciudades del Litoral.
El estado de las clases obreras argentinas exhiba altos niveles de
marginalidad, miseria y primitivas condiciones de trabajo existentes en la
Argentina profunda. Sin embargo, las condiciones de los colonos y
arrendatarios de la pampa eran mucho mejores que las que existan en la
Europa del Sur. Movimientos extendidos de conflicto social indicaban, entre
otras cosas, pronunciados niveles de desigualdad y de explotacin en el
mbito laboral. El conflicto social exhiba cuanto de modernidad haba en
ello.
Ese vigoroso crecimiento acentu o redujo los desniveles sociales? Los
historiadores difieren. Unos enfatizan las dimensiones visiblemente
negativas del proceso y otros ponen nfasis en que muchas de aquellas
cuestiones adquiran una solucin mediante el ahorro esforzado del grupo
familiar.
La clase media
Esta se haba consolidado firmemente. Tenan grupos de referencia que
brindaban la nocin de la satisfaccin de las expectativas de un individuo.
Hubo fuertes diferencias ligadas a una sociedad que en los hechos
funcionaba en forma plural.

Problema sin problema


Algunas preocupaciones de la poca: la cuestin urbana, la cuestin social,
la cuestin inmigratoria y la cuestin poltica. Las tres primeras reunian dos
temas mayores: el problema de construir argentinos y el problema de lograr
una disciplina social que contuviese una jerarqua.
Las terapias represivas (ley de residencia) revelaban sus lmites. El flujo
migratorio terminaba hacinndose en las ciudades lo que remita en
cuestiones de vivienda y salubridad.
Agustn lvarez pensaba que no era el inmigrante el que transformara al
inmigrante sino la Argentina la que transfrmara al inmigrante.
En cualquier caso haba dos problemas mayores a resolver: la cohesin
social y la cohesin nacional. La ultima cuestin fue resuelta exitosamente
mediante la educacin pblica, el servicio militar y la reforma poltica. Se
propona nacionalizar a travs del voto obligatorio a los hijos de los
inmigrantes.
Imperaba en aquella poca la idea de que en Argentina todo era posible y
ello concerna tanto a la adquisicin de riquezas como a la adquisicin de
posiciones de preeminencia.
Una de las claves de la sociedad argentina del siglo XX es esa
tensin entre un horizonte igualitario, producto de una sociedad
aluvial, que se propone en su imaginario social como abierta y de
frontera y la aspiracin de muchos de construir en ella jerarquas y
distancias sociales como las que corresponden a toda sociedad en
la que existe una diversidad de atributos tanto en lo que se posee
como en lo que se consume.
Naides es ms que naides. La tarea a realizar era construir donde no
haba las distancias sociales. Las distinciones basadas en las castas no
desaparecieron en Argentina. Uniformidad de valores de referencia
pero diferencia de prcticas y de consumos. En esa dicotoma
estaba contenido gran parte del proyecto civilizador.