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mile DURKHEIM

(1922)

DUCATION
ET
SOCIOLOGIE

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca
Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

mileDurkheim,ducationetsociologie(1922)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

mile Durkheim (1922)

ducation et sociologie
Une dition lectronique ralise partir du livre dmile Durkheim
(1922), ducation et sociologie.
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2001 pour Macintosh.
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LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition complte le 15 fvrier 2002 Chicoutimi, Qubec.

TexteprparparJeanMarieTremblay,sociologue,18octobre2016

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Table des matires


CHAPITRE I. - L'ducation, sa nature et son rle
1
2
3
4
5

Les dfinitions de l'ducation. Examen critique


Dfinition de l'ducation
Consquence de la dfinition prcdente : caractre social de l'ducation
Le rle de l'tat en matire d'ducation
Pouvoir de l'ducation. Les moyens d'action

CHAPITRE II - Nature et mthode de la pdagogie.


CHAPITRE III. - Pdagogie et sociologie
CHAPITRE IV. - L'volution et le rle de l'enseignement secondaire en France

TexteprparparJeanMarieTremblay,sociologue,18octobre2016

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CHAPITRE I
L'DUCATION,SANATURE
ETSONRLE

1LESDFINITIONSDEL'DUCATION.
EXAMENCRITIQUE
(retourlatabledesmatires)

Le mot d'ducation a t parfois employ dans un sens trs tendu pour dsigner
l'ensembledesinfluencesquelanatureoulesautreshommespeuventexercersoitsurnotre
intelligence,soitsurnotrevolont.Ellecomprend,ditStuartMill,toutcequenousfaisons
parnousmmeettoutcequelesautresfontpournousdanslebutdenousrapprocherdela
perfectiondenotrenature.Danssonacceptionlapluslarge,ellecomprendmmeleseffets
indirectsproduitssurlecaractreetsurlesfacultsdel'hommepardeschosesdontlebutest
toutdiffrent:parleslois,parlesformesdugouvernement,lesartsindustriels,etmme
encorepardesfaitsphysiques,indpendantsdelavolontdel'homme,telsqueleclimat,le
soletlapositionlocale.Maiscettedfinitioncomprenddesfaitstoutfaitdisparatesetque
l'onnepeut runirsousunmme vocablesanss'exposer desconfusions.L'actiondes
chosessurleshommesesttrsdiffrente,parsesprocdsetsesrsultats,decellequivient
deshommeseuxmmes;etl'actiondescontemporainssurleurscontemporainsdiffrede
cellequelesadultesexercentsurlesplusjeunes.C'estcettedernireseulequinousintresse
iciet,parconsquent,c'estellequ'ilconvientderserverlemotd'ducation.
Maisenquoiconsistecetteactionsuigeneris?Desrponsestrsdiffrentesonttfaites
cettequestion;ellespeuventseramenerdeuxtypesprincipaux.

TexteprparparJeanMarieTremblay,sociologue,18octobre2016

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SuivantKant,lebutdel'ducationestdedvelopperdanschaqueindividutoutela
perfectiondontilestsusceptible.Maisquefautilentendreparperfection?C'est,atondit
biensouvent,ledveloppementharmoniquedetouteslesfacultshumaines.Porteraupoint
lepluslevquipuissetreatteinttouteslespuissancesquisontennous,lesraliseraussi
compltementquepossible,maissansqu'ellessenuisentlesunesauxautres,n'estcepasun
idalaudessusduquelilnesauraityenavoirunautre?
Maissi,danscertainemesure,cedveloppementharmoniqueest,eneffet,ncessaireet
dsirable,iln'estpasintgralementralisable;carilsetrouveencontradictionavecune
autrergledelaconduitehumaine quin'estpasmoinsimprieuse:c'estcellequinous
ordonnedenousconsacrerunetchespcialeetrestreinte.Nousnepouvonspasetnousne
devonspasnousvouertousaummegenredevie;nousavons,suivantnosaptitudes,des
fonctions diffrentes remplir, et il faut nous mettre en harmonie avec celle qui nous
incombe.Nousnesommespastousfaitspourrflchir;ilfautdeshommesdesensationet
d'action.Inversement,ilenfautquiaientpourtchedepenser.Or,lapensenepeutse
dvelopperqu'ensedtachantdumouvement,qu'enserepliantsurellemme,qu'endtour
nantdel'actionextrieurelesujetquis'ydonnetoutentier.Delunepremirediffren
ciationquinevapassansuneruptured'quilibre.Etl'action,desonct,commelapense,
estsusceptibledeprendreunemultitudedeformesdiffrentesetspciales.Sansdoute,cette
spcialisationn'exclutpasuncertainfondcommun,et,parsuite,uncertainbalancementdes
fonctions tant organiques que psychiques, sans lequel la sant de l'individu serait
compromise, en mme temps que la cohsion sociale. Il n'en reste pas moins qu'une
harmonie parfaite ne peut tre prsente comme la fin dernire de la conduite et de
l'ducation.
Moinssatisfaisanteencoreestladfinitionutilitaired'aprslaquellel'ducationaurait
pourobjet defaire del'individu uninstrument debonheurpourluimme etpourses
semblables (James Mill); car le bonheur est une chose essentiellement subjective que
chacunapprciesafaon.Unetelleformulelaissedoncindterminlebutdel'ducation,
et,parsuite,l'ducationellemme,puisqu'ellel'abandonnel'arbitraireindividuel.Spencer,
ilestvrai,aessaydedfinirobjectivementlebonheur.Pourlui,lesconditionsdubonheur
sontcellesdelavie.Lebonheurcomplet,c'estlaviecomplte.Maisquefautilentendrepar
lavie?S'ils'agituniquementdelaviephysique,onpeutbiendirecesansquoielleserait
impossible;elleimplique,eneffet,uncertainquilibreentrel'organismeetsonmilieu,et,
puisquelesdeuxtermesenrapportsontdesdonnesdfinissables,ilendoittredemmede
leurrapport.Maisonnepeutexprimerainsiquelesncessitsvitaleslesplusimmdiates.
Or,pourl'homme,etsurtoutpourl'hommed'aujourd'hui,cettevieln'estpaslavie.Nous
demandonsautrechoselaviequelefonctionnementpeuprsnormaldenosorganes.Un
espritcultivaimemieuxnepasvivrequederenoncerauxjoiesdel'intelligence.Mmeau
seulpointdevuematriel,toutcequidpasselestrictncessairechappetoutedtermi
nation.Lestandardoflife,l'talondevie,commedisentlesAnglais,leminimumaudessous
duquelilnenoussemblepasqu'onpuisseconsentirdescendre,varieinfinimentsuivantles
conditions, les milieux et les temps. Ce que nous trouvions hier suffisant nous parat

TexteprparparJeanMarieTremblay,sociologue,18octobre2016

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aujourd'huiaudessousdeladignitdel'homme,tellequenouslasentonsprsentement,et
toutfaitcroirequenosexigencessurcepointirontencroissant.
Noustouchonsiciaureprochegnralqu'encourenttoutescesdfinitions.Ellespartent
de ce postulat qu'il y a une ducation idale, parfaite, qui vaut pour tous les hommes
indistinctement;etc'estcetteducationuniverselleetuniquequelethoriciens'efforcede
dfinir.Maisd'abord,sil'onconsidrel'histoire,onn'ytrouverienquiconfirmeunepareille
hypothse.L'ducationainfinimentvariselonlestempsetselonlespays.Danslescits
grecques et latines, l'ducation dressait l'individu se subordonner aveuglment la
collectivit, devenir la chose de la socit. Aujourd'hui, elle s'efforce d'en faire une
personnalitautonome.AAthnes,oncherchaitformerdesespritsdlicats,aviss,subtils,
prisdemesureetd'harmonie,capablesdegoterlebeauetlesjoiesdelapurespculation;
Rome,onvoulaitavanttoutquelesenfantsdevinssentdeshommesd'action,passionns
pourlagloiremilitaire,indiffrentscequiconcerneleslettresetlesarts.AuMoyenAge,
l'ducationtaitavanttoutchrtienne;laRenaissance,elleprenduncaractrepluslacet
pluslittraire;aujourd'hui,lasciencetendyprendrelaplacequel'artyoccupaitautrefois.
Diratonquelefaitn'estpasl'idal;quesil'ducationavari,c'estqueleshommesse
sontmprissurcequ'elledevaittre?Maissil'ducationromaineavaittempreinted'un
individualismecomparableauntre>lacitromainen'auraitpusemaintenir;lacivilisation
latinen'auraitpuseconstituerni,parsuite,notrecivilisationmoderne,quienest,pourpartie,
descendue.LessocitschrtiennesduMoyenAgen'auraientpuvivresiellesavaientfaitau
libre examen la place que nous lui accordons aujourd'hui. Il y a donc l des ncessits
inluctablesdontilestimpossibledefaireabstraction. quoipeutservird'imaginerune
ducationquiseraitmortellepourlasocitquilamettraitenpratique?
Cepostulatsicontestabletientluimmeuneerreurplusgnrale.Sil'oncommence
parsedemanderainsiquelledoittrel'ducationidale,abstractionfaitedetoutecondition
detempsetdelieu,c'estqu'onadmetimplicitementqu'unsystmeducatifn'arienderel
par luimme. On n'y voit pas un ensemble de pratiques et d'institutions qui se sont
organiseslentementaucoursdutemps,quisontsolidairesdetouteslesautresinstitutions
sociales et qui les expriment, qui, par consquent, ne peuvent pas plus tre changes
volontquelastructuremmedelasocit.Maisilsemblequecesoitunpursystmede
conceptsraliss;cetitre,ilparatreleverdelaseulelogique.Onimaginequeleshommes
dechaquetempsl'organisentvolontairementpourraliserunefindtermine;que,sicette
organisationn'estpaspartoutlamme,c'estquel'ons'esttrompsurlanaturesoitdubut
qu'ilconvientdepoursuivre,soitdesmoyensquipermettentdel'atteindre.Decepointde
vue,lesducationsdupassapparaissentcommeautantd'erreurs,totalesoupartielles.Iln'y
a donc pas en tenir compte ; nous n'avons pas nous solidariser avec les fautes
d'observationoudelogiquequ'ontpufairenosdevanciers ;maisnouspouvonsetnous
devonsnousposerleproblme,sansnousoccuperdessolutionsquienonttdonnes,c'est
direque,laissantdecttoutcequiat,nousn'avonsqu'nousdemandercequidoit
tre.Lesenseignementsdel'histoirepeuventtoutauplusservirnouspargnerlarcidive
deserreursquionttcommises.

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Mais,enfait,chaquesocit,considreunmomentdtermindesondveloppement,
aunsystmed'ducationquis'imposeauxindividusavecuneforcegnralementirrsistible.
Ilestvaindecroirequenouspouvonslevernosenfantscommenousvoulons.Ilyades
coutumes auxquelles nous sommes tenus de nous conformer ; si nous y drogeons trop
gravement,ellessevengentsurnosenfants.Ceuxci,unefoisadultes,nesetrouventpasen
tatdevivreaumilieudeleurscontemporains,aveclesquelsilsnesontpasenharmonie.
Qu'ilsaienttlevsd'aprsdesidesoutroparchaquesoutropprmatures,iln'importe;
dansuncascommedansl'autre,ilsnesontpasdeleurtempset,parconsquent,ilsnesont
pasdansdesconditionsdevienormale.Ilyadonc,chaquemomentdutemps,untype
rgulateurd'ducationdontnousnepouvonspasnouscartersansnousheurterdevives
rsistancesquicontiennentlesvellitsdedissidences.
Or,lescoutumesetlesidesquidterminentcetype,cen'estpasnous,individuellement,
quilesavonsfaites.Ellessontleproduitdelavieencommunetellesenexprimentles
ncessits.Ellessontmme,enmajeurepartie,l'uvredesgnrationsantrieures.Toutle
passdel'humanitacontribufairecetensembledemaximesquidirigentl'ducation
d'aujourd'hui;toutenotrehistoireyalaissdestracesetmmel'histoiredespeuplesqui
nousontprcds.C'estainsiquelesorganismessuprieursportenteneuxcommel'chode
toutel'volutionbiologiquedontilssontl'aboutissement.Lorsqu'ontudiehistoriquementla
manire dont sesont forms et dvelopps les systmes d'ducation, ons'aperoit qu'ils
dpendent de la religion, de l'organisation politique, du degr de dveloppement des
sciences,del'tatdel'industrie,etc.Sionlesdtachedetoutescescauseshistoriques,ils
deviennentincomprhensibles.Comment,dslors,l'individupeutilprtendrereconstruire,
par le seul effort de sa rflexion prive, ce qui n'est pas une oeuvre de la pense
individuelle?Iln'estpasenfaced'unetablerasesurlaquelleilpeutdifiercequ'ilveut,
maisderalitsexistantesqu'ilnepeutnicrer,nidtruire,nitransformervolont.Ilne
peutagirsurellesquedanslamesureoilaapprislesconnatre,oilsaitquelleestleur
natureetlesconditionsdontellesdpendent;etilnepeutarriverlesavoirques'ilsemet
leurcole,ques'ilcommenceparlesobserver,commelephysicienobservelamatirebrute
etlebiologistelescorpsvivants.
Comment, d'ailleurs, procder autrement ? Quand on veut dterminer par la seule
dialectiquecequedoittrel'ducation,ilfautcommencerparposerquellesfinselledoit
avoir.Maisqu'estcequinouspermetdedirequel'ducationatellesfinspluttquetelles
autres ? Nous ne savons pas a priori quelle est la fonction de la respiration ou de la
circulationchezl'trevivant.Parquelprivilgeserionsnousmieuxrenseignsencequi
concerne la fonction ducative ? On rpondra que, de toute vidence, elle a pour objet
d'leverlesenfants.Maisc'estposerleproblmedansdestermespeinediffrents;cen'est
pas le rsoudre. Il faudrait dire en quoi consiste cet levage, quoi il tend, quelles
ncessitshumainesilrpond.Or,onnepeutrpondrecesquestionsqu'encommenant
parobserverenquoiilaconsist,quellesncessitsilarpondudanslepass.Ainsi,ne

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seraitcequepourconstituerlanotionprliminairedel'ducation,pourdterminerlachose
quel'ondnommeainsi,l'observationhistoriqueapparatcommeindispensable.

2DFINITIONDEL'DUCATION
(retourlatabledesmatires)

Pourdfinirl'ducation,ilnousfautdoncconsidrerlessystmesducatifsquiexistent
ouquiontexist,lesrapprocher,dgagerlescaractresquileursontcommuns.Larunion
decescaractresconstitueraladfinitionquenouscherchons.
Nousavonsdjdtermin,cheminfaisant,deuxlments.Pourqu'ilyaitducation,il
fautqu'ilyaitenprsenceunegnrationd'adultesetunegnrationdejeunes,etuneaction
exerceparlespremierssurlesseconds.Ilnousrestedfinirlanaturedecetteaction.
Iln'est,pourainsidire,pasdesocitolesystmed'ducationneprsenteundouble
aspect:ilest,lafois,unetmultiple.
Ilestmultiple.Eneffet,enunsens,onpeutdirequ'ilyaautantdesortesdiffrentes
d'ducation qu'ilyademilieux diffrents dans cette socit. Celleciestelle formede
castes ?L'ducationvaried'unecastel'autre;celledespatriciens n'tait pascelledes
plbiens;celleduBrahmanen'taitpascelleduudra.Demme,auMoyenAge,quel
cartentrelaculturequerecevaitlejeunepage,instruitdanstouslesartsdelachevalerie,et
celleduvilainquis'enallaitapprendrel'coledesaparoissequelquesmaigreslmentsde
comput, de chant et de grammaire! Aujourd'hui encore, ne voyonsnous pas l'ducation
varieraveclesclassessociales,oummeavecleshabitats?Celledelavillen'estpascellede
lacampagne,celledubourgeoisn'estpascelledel'ouvrier.Ondiraquecetteorganisation
n'estpasmoralementjustifiable,qu'onnepeutyvoirqu'unesurvivancedestinedisparatre
?Lathseestaisedfendre.Ilestvidentquel'ducationdenosenfantsnedevraitpas
dpendreduhasardquilesfaitnatreicioul,detelsparentspluttquedetelsautres.Mais
alorsmmequelaconsciencemoraledenotretempsauraitreusurcepointlasatisfaction
qu'elleattend,l'ducationnedeviendraitpaspourcelaplusuniforme.Alorsmmequela
carriredechaqueenfantneseraitplus,engrandepartie,prdtermineparuneaveugle
hrdit,ladiversitmoraledesprofessionsnelaisseraitpasd'entranersasuiteunegrande
diversit pdagogique. Chaque profession, en effet, constitue un milieu sui generis qui
rclamedesaptitudesparticuliresetdesconnaissancesspciales,orgnentcertainesides,
certainsusages,decertainesmaniresdevoirleschoses;etcommel'enfantdoittreprpar
envuedelafonctionqu'ilseraappelremplir,l'ducation,partird'uncertainge,nepeut
plusresterlammepourtouslessujetsauxquelselles'applique.C'estpourquoinousla

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voyons, dans tous les pays civiliss, qui tend de plus en plus se diversifier et se
spcialiser;etcettespcialisationdevienttouslesjoursplusprcoce.L'htrognitquise
produitainsinereposepas,commecelledontnousconstationstoutl'heurel'existence,sur
d'injustesingalits;maisellen'estpasmoindre.Pourtrouveruneducationabsolument
homogne et galitaire, il faudrait remonter jusqu'aux socits prhistoriques au sein
desquellesiln'existeaucunediffrenciation;etencorecessortesdesocitsnereprsentent
ellesgurequ'unmomentlogiquedansl'histoiredel'humanit.
Mais,quellequesoitl'importancedecesducationsspciales,ellesnesontpastoute
l'ducation.Onpeutmmedirequ'ellesnesesuffisentpasellesmmes;partoutoonles
observe,ellesnedivergentlesunesdesautresqu'partird'uncertainpointendeduquel
ellesseconfondent.Ellesreposenttoutessurunebasecommune.Iln'yapasdepeupleoil
n'existe un certain nombre d'ides, de sentiments et de pratiques que l'ducation doit
inculquertouslesenfantsindistinctement,quelquecatgoriesocialequ'ilsappartiennent.
Lmmeolasocitestdiviseencastesfermeslesunesauxautres,ilyatoujoursune
religioncommunetous,et,parsuite,lesprincipesdelaculturereligieuse,quiestalors
fondamentale,sontlesmmesdanstoutel'tenduedelapopulation.Sichaquecaste,chaque
familleasesdieuxspciaux,ilyadesdivinitsgnralesquisontreconnuesdetoutle
mondeetquetouslesenfants apprennent adorer.Etcomme ces divinits incarnentet
personnifientcertainssentiments,certainesmaniresdeconcevoirlemondeetlavie,onne
peuttreinitileurcultesanscontracter,dummecoup,toutessortesd'habitudesmentales
qui dpassent la sphre de la vie purement religieuse. De mme, au Moyen Age, serfs,
vilains,bourgeoisetnoblesrecevaientgalementunemmeducationchrtienne.S'ilenest
ainsi de socits o la diversit intellectuelle et morale atteint ce degr de contraste,
combienplusforteraisonenestildemmedespeuplesplusavancsolesclasses,touten
restantdistinctes,sontpourtantsparesparunabmemoinsprofond!Loceslments
communsdetouteducationnes'exprimentpassousformedesymbolesreligieux,ilsne
laissentpascependantd'exister.Aucoursdenotrehistoire,ils'estconstitutoutunensemble
d'idessurlanaturehumaine,surl'importancerespectivedenosdiffrentesfacults,surle
droitetsurledevoir,surlasocit,surl'individu,surleprogrs,surlascience,surl'art,etc.,
quisontlabasemmedenotreespritnational;touteducation,celledurichecommecelle
dupauvre,cellequiconduitauxcarrireslibralescommecellequiprpareauxfonctions
industrielles,apourobjetdelesfixerdanslesconsciences.
Ilrsultedecesfaitsquechaquesocitsefaituncertainidaldel'homme,decequ'il
doittretantaupointdevueintellectuelquephysiqueetmoral;quecetidalest,dansune
certaine mesure, le mme pour tous les citoyens ; qu' partir d'un certain point il se
diffrenciesuivantlesmilieuxparticuliersquetoutesocitcomprenddanssonsein.C'est
cetidal,lafoisunetdivers,quiestlepledel'ducation.Elleadoncpourfonctionde
susciterchezl'enfant:10Uncertainnombred'tatsphysiquesetmentauxquelasocit
laquelleilappartientconsidrecommenedevanttreabsentsd'aucundesesmembres;20
Certainstatsphysiquesetmentauxquelegroupesocialparticulier(caste,classe,famille,
profession)considregalementcommedevantseretrouvercheztousceuxquileforment.

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Ainsi,c'estlasocit,danssonensemble,etchaquemilieusocialparticulier,quidterminent
cetidalquel'ducationralise.Lasocitnepeutvivreques'ilexisteentresesmembres
unesuffisantehomognit:l'ducationperptueetrenforcecettehomognitenfixant
d'avancedans l'medel'enfantles similitudes essentielles querclame laviecollective.
Mais, d'un autre ct, sans une certaine diversit, toute coopration serait impossible :
l'ducationassurelapersistancedecettediversitncessaireensediversifiantellemmeet
ensespcialisant.Silasocitestarrivecedegrdedveloppementolesanciennes
divisionsencastesetenclassesnepeuventplussemaintenir,elleprescrirauneducation
plusunesabase.Si,aummemoment,letravailestplusdivis,elleprovoquerachezles
enfants,surunpremierfondsd'idesetdesentimentscommuns,uneplusrichediversit
d'aptitudesprofessionnelles.Siellevitentatdeguerreaveclessocitsambiantes,elle
s'efforcedeformerlesespritssurunmodlefortementnational;silaconcurrenceinterna
tionaleprenduneformepluspacifique,letypequ'ellechercheraliserestplusgnralet
plushumain.L'ducationn'estdoncpourellequelemoyenparlequelelleprparedansle
curdesenfantslesconditionsessentiellesdesapropreexistence.Nousverronsplusloin
commentl'individuluimmeaintrtsesoumettrecesexigences.
Nous arrivons donc la formule suivante : L'ducation est l'action exerce par les
gnrationsadultessurcellesquinesontpasencoremrespourlaviesociale.Elleapour
objet de susciter et de dvelopper chez l'enfant un certain nombre d'tats physiques,
intellectuelsetmorauxquerclamentdeluietlasocitpolitiquedanssonensembleetle
milieuspcialauquelilestParticulirementdestin.

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3CONSQUENCE
DELADFINITIONPRCDENTE:
CARACTRESOCIALDEL'DUCATION
(retourlatabledesmatires)

Il rsulte de la dfinition qui prcde que l'ducation consiste en une socialisation


mthodiquedelajeunegnration.Enchacundenous,peutondire,ilexistedeuxtresqui,
pourtreinsparablesautrementqueparabstraction,nelaissentpasd'tredistincts.L'unest
faitdetouslestatsmentauxquineserapportentqu'nousmmeetauxvnementsde
notreviepersonnelle:c'estcequ'onpourraitappelerl'treindividuel.L'autreestunsystme
d'ides,desentimentsetd'habitudesquiexprimentennous,nonpasnotrepersonnalit,mais
le groupe ou les groupes diffrents dont nous faisons partie ; telles sont les croyances
religieuses,lescroyancesetlespratiquesmorales,lestraditionsnationalesouprofession
nelles,lesopinionscollectivesdetoutesorte.Leurensembleformel'tresocial.Constituer
cettreenchacundenous,telleestlafindel'ducation.
C'estparl,d'ailleurs,quesemontrelemieuxl'importancedesonrleetlafconditde
son action. En effet, non seulement cet tre social n'est pas donn tout fait dans la
constitution primitive de l'homme; mais il n'en est pas rsult par un dveloppement
spontan.Spontanment,l'hommen'taitpasenclinsesoumettreuneautoritpolitique,
respecterunedisciplinemorale,sedvoueretsesacrifier.Iln'yavaitriendansnotre
naturecongnitalequinousprdispostncessairementdevenirlesserviteursdedivinits,
emblmessymboliquesdelasocit,leurrendreunculte,nouspriverpourleurfaire
honneur.C'estlasocitellemmequi,mesurequ'elles'estformeetconsolide,atirde
sonpropreseincesgrandesforcesmoralesdevantlesquellesl'hommeasentisoninfriorit.
Or, si l'on fait abstraction des vagues et incertaines tendances qui peuvent tre dues
l'hrdit,l'enfant,enentrantdanslavie,n'yapportequesanatured'individu.Lasocitse
trouvedonc,chaquegnrationnouvelle,enprsenced'unetablepresquerasesurlaquelle
illuifautconstruirenouveauxfrais.Ilfautque,parlesvoieslesplusrapides, l'tre
gosteetasocialquivientdenatre,elleensurajouteunautre,capabledemenerunevie
moraleetsociale.Voilquelleestl'uvredel'ducation,etl'onenaperoittoutelagrandeur.
Ellenesebornepasdvelopperl'organismeindividueldanslesensmarquparsanature,
rendreapparentesdespuissancescachesquinedemandaientqu'servler.Ellecredans
l'hommeuntrenouveau.
Cette vertu cratrice est,d'ailleurs, unprivilge spcial del'ducation humaine. Tout
autre estcelle que reoivent les animaux, si l'onpeut appeler de ce nom l'entranement
progressif auquel ils sont soumis de la part de leurs parents. Elle peut bien presser le
dveloppementdecertainsinstinctsquisommeillentdansl'animal,maisellenel'initiepas

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unevienouvelle.Ellefacilitelejeudesfonctionsnaturelles,maisellenecrerien.Instruit
parsamre,lepetitsaitplusvitevoleroufairesonnid;maisiln'apprendpresquerienqu'il
n'etpudcouvrirparsonexpriencepersonnelle.C'estquelesanimauxouviventendehors
de tout tat social ou forment des socits assez simples, qui fonctionnent grce des
mcanismesinstinctifsquechaqueindividuporteensoi,toutconstitus,dssanaissance.
L'ducationnepeutdoncrienajouterd'essentiellanature,puisquecellecisuffittout,la
viedugroupecommecelledel'individu.Aucontraire,chezl'homme,lesaptitudesdetoute
sortequesupposelaviesocialesontbeaucouptropcomplexespourpouvoirs'incarner,en
quelquesorte,dansnostissusetsematrialisersouslaformedeprdispositionsorganiques.
Il s'ensuit qu'elles ne peuvent se transmettre d'une gnration l'autre par la voie de
l'hrdit.C'estparl'ducationquesefaitlatransmission.
Cependant, diraton, si l'on peut concevoir, en effet, que les qualits proprement
morales, parce qu'elles imposent l'individu des privations, parce qu'elles gnent ses
mouvements naturels, ne peuvent tre suscites en nous que sous une action venue du
dehors, n'y en atil pas d'autres que tout homme est intresse a acqurir et recherche
spontanment?Tellessontlesqualitsdiversesdel'intelligencequiluipermettentdemieux
appropriersaconduitelanaturedeschoses.Tellessontaussilesqualitsphysiques,ettout
cequicontribuelavigueuretlasantdel'organisme.Pourcellesl,toutaumoins,il
semblequel'ducation,enlesdveloppant,nefassequ'alleraudevantdudveloppement
mmedelanature,quemenerl'individuuntatdeperfectionrelativeverslaquelleiltend
deluimme,bienqu'ilpuisseyatteindreplusrapidementgrceauconcoursdelasocit.
Maiscequimontrebien,malgrlesapparences,qu'icicommeailleursl'ducationrpond
avanttoutdesncessitssociales,c'estqu'ilestdessocitsocesqualitsn'ontpast
cultives du tout, et qu'en tout cas elles ont t entendues trs diffremment selon les
socits.Ils'enfautquelesavantagesd'unesolidecultureintellectuelleaienttreconnus
partouslespeuples.Lascience,l'espritcritique,quenousmettonsaujourd'huisihaut,ont
tpendantlongtempstenusensuspicion.Neconnaissonsnouspasunegrandedoctrinequi
proclameheureuxlespauvresd'esprit?Ilfautsegarderdecroirequecetteindiffrencepour
lesavoiraittartificiellementimposeauxhommesenviolationdeleurnature.Ilsn'ontpas
pareuxmmesl'apptitinstinctifdesciencequ'onleurasouventetarbitrairementprt.Ils
nedsirentlasciencequedanslamesureol'exprienceleuraapprisqu'ilsnepeuventpas
s'enpasser.Or,pourcequiconcernel'amnagementdeleurvieindividuelle,ilsn'enavaient
quefaire.CommeledisaitdjRousseau,poursatisfairelesncessitsvitales,lasensation,
l'exprienceetl'instinctpouvaientsuffirecommeilssuffisentl'animal.Sil'hommen'avait
connu d'autres besoins queceux,trs simples,quiont leurs racines dans saconstitution
individuelle,ilneseseraitpasmisenqutedelascience,d'autantplusqu'ellen'apast
acquisesanslaborieuxetdouloureuxefforts.Iln'aconnulasoifdusavoirquequandla
socitl'aveilleenlui,etlasocitnel'aveillequequandellemmeenasentile
besoin.Cemomentarrivaquandlaviesociale,soustoutessesformes,futdevenuetrop
complexepourpouvoirfonctionnerautrementquegrceauconcoursdelapenserflchie,
c'estdiredelapenseclaireparlascience.Alorslaculturescientifiquedevintindispen

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sable,etc'estpourquoilasocitlarclamedesesmembresetlaleurimposecommeun
devoir. Mais, l'origine, tant que l'organisation sociale est trs simple, trs peu varie,
toujoursgaleellemme,l'aveugletraditionsuffit,commel'instinctl'animal.Dslors,la
pense et le libre examen sont inutiles et mme dangereux, puisqu'ils ne peuvent que
menacerlatradition.C'estpourquoiilssontproscrits.
Iln'enestpasautrementdesqualitsphysiques.Quel'tatdumilieusocialinclinela
consciencepubliqueversl'asctisme,etl'ducationphysiqueserarejeteausecondplan.
C'estunpeucequis'estproduitdans les coles duMoyenAge;et cetasctisme tait
ncessaire,carlaseulemaniredes'adapterlarudessedecestempsdifficiles taitde
l'aimer.Demme,suivantlecourantdel'opinion,cettemmeducationseraentenduedans
lessenslesplusdiffrents.ASparte,elleavaitsurtoutpourobjetd'endurcirlesmembresla
fatigue;Athnes,elletaitunmoyendefairedescorpsbeauxlavue;autempsdela
chevalerie,onluidemandaitdeformerdesguerriersagilesetsouples;denosjours,ellen'a
plusqu'unbuthyginique,etseproccupesurtoutdecontenirlesdangereuxeffetsd'une
cultureintellectuelletropintense.Ainsi,mmelesqualitsquiparaissent,aupremierabord,
sispontanmentdsirables,l'individunelesrecherchequequandlasocitl'yinvite,etilles
recherchedelafaonqu'elleluiprescrit.
Nous sommes ainsien mesurederpondre unequestion quesoulevait tout ce qui
prcde.Tandisquenousmontrionslasocitfaonnant,suivantsesbesoins,lesindividus,il
pouvait sembler que ceuxci subissaient de ce fait une insupportable tyrannie. Mais, en
ralit, ils sont euxmmes intresss cette soumission; car l'tre nouveau que l'action
collective,parlavoiedel'ducation,difieainsienchacundenous,reprsentecequ'ilyade
meilleurennous,cequ'ilyaennousdeproprementhumain.L'homme,eneffet,n'estun
hommequeparcequ'ilvitensocit.Ilestdifficile,aucoursd'unarticle,dedmontreravec
rigueurunepropositionaussignraleetaussiimportante,etquirsumelestravauxdela
sociologie contemporaine. Mais, d'abord, on peut dire qu'elle est de moins en moins
conteste. De plus, il n'est pas impossible de rappeler sommairement les faits les plus
essentielsquilajustifient.
Toutd'abord,s'ilestaujourd'huiunfaithistoriquement tabli,c'estquelamoraleest
troitementenrapportsaveclanaturedessocits,puisque,commenousl'avonsmontr
cheminfaisant,ellechangequandlessocitschangent.C'estdoncqu'ellersultedelavie
encommun.C'estlasocit,eneffet,quinoustirehorsdenousmme,quinousoblige
compter avec d'autres intrts quelesntres,c'estelle quinous aappris dominer nos
passions,nosinstincts,leurfairelaloi,nousgner,nouspriver,noussacrifier,
subordonnernosfinspersonnellesdesfinsplushautes.Toutlesystmedereprsentation
qui entretient en nous l'ide et le sentiment de la rgle, de la discipline, tant interne
qu'externe,c'estlasocitquil'ainstitudansnosconsciences.C'estainsiquenousavons
acquiscettepuissancedenousrsisternousmme,cettematrisesurnospenchantsquiest
undestraitsdistinctifsdelaphysionomiehumaineetquiestd'autantplusdveloppeque
noussommespluspleinementdeshommes.

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Nousnedevonspasmoinslasocitaupointdevueintellectuel.C'estlasciencequi
laborelesnotionscardinalesquidominentnotrepense:notionsdecause,delois,d'espace,
denombre,notionsdescorps,delavie,delaconscience,delasocit,etc.Toutescesides
fondamentalessontperptuellementenvolution:c'estqu'ellessontlersum,larsultante
detoutletravailscientifique,loinqu'ellesensoientlepointdedpartcommelecroyait
Pestalozzi.Nousnenousreprsentonspasl'homme,lanature,lescauses,l'espacemme,
commeonselesreprsentaitauMoyenAge;c'estquenosconnaissancesetnosmthodes
scientifiquesnesontpluslesmmes.Orlascienceestuneoeuvrecollective,puisqu'elle
supposeunevastecooprationdetouslessavantsnonseulementd'unmmetemps,maisde
touteslespoquessuccessivesdel'histoire.Avantquelessciencesnefussentconstitues,la
religionremplissaitlemmeoffice;cartoutemythologieconsisteenunereprsentation,dj
trslabore,del'hommeetdel'univers.Lascience,d'ailleurs,atl'hritiredelareligion.
Orunereligionestuneinstitutionsociale.Enapprenantunelangue,nousapprenonstoutun
systmed'ides,distinguesetclasses,etnoushritonsdetoutletravaild'osontsorties
cesclassificationsquirsumentdessiclesd'expriences.Ilyaplus:sanslelangage,nous
n'aurionspourainsidirepasd'idesgnrales;carc'estlemotqui,enlesfixant,donneaux
concepts une consistance suffisante pour qu'ils puissent tre manis commodment par
l'esprit. C'est donc le langage qui nous a permis de nous lever audessus de la pure
sensation;etiln'estpasncessairededmontrerquelelangageest,aupremierchef,une
chosesociale.
Onvoitparcesquelquesexemplesquoiserduiraitl'homme,sil'onenretiraittoutce
qu'iltientdelasocit:iltomberaitaurangdel'animal.S'ilapudpasserlestadeauquelles
animaux se sont arrts, c'est d'abord qu'il n'est pas rduit au seul fruit de ses efforts
personnels,maiscooprergulirementavecsessemblables;cequirenforcelerendement
del'activitdechacun.C'estensuiteetsurtoutquelesproduitsdutravaild'unegnrationne
sontpasperduspourcellequisuit.Decequ'unanimalapuapprendreaucoursdeson
existence individuelle, presque rien ne peut lui survivre. Au contraire, les rsultats de
l'expriencehumaineseconserventpresqueintgralementetjusquedansledtail,grceaux
livres,auxmonumentsfigurs,auxoutils,auxinstrumentsdetoutesortequisetransmettent
degnrationengnration,latraditionorale,etc.Lesoldelanatureserecouvreainsi
d'unerichealluvionquivasanscesseencroissant.Aulieudesedissipertouteslesfois
qu'unegnrations'teintetestremplaceparuneautre,lasagessehumaines'accumulesans
terme,etc'estcetteaccumulationindfiniequilvel'hommeaudessusdelabteetau
dessusdeluimme.Mais,toutcommelacooprationdontiltaitd'abordquestion,cette
accumulation n'estpossible que dans et par la socit. Car, pourque le legs dechaque
gnrationpuissetreconservetajoutauxautres,ilfautqu'ilyaitunepersonnalitmorale
quidurepardessuslesgnrationsquipassent,quilesrelielesunesauxautres:c'estla
socit.Ainsi,l'antagonismequel'onatropsouventadmisentrelasocitetl'individune
correspondriendanslesfaits.Bienloinquecesdeuxtermess'opposentetnepuissentse
dvelopper qu'en sens inverse l'un de l'autre, ils s'impliquent. L'individu, en voulant la
socit, se veut luimme. L'action qu'elle exerce sur lui, par la voie de l'ducation

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notamment,n'anullementpourobjetetpoureffetdelecomprimer,delediminuer,dele
dnaturer,mais,aucontraire,delegrandiretd'enfaireuntrevraimenthumain.Sansdoute
ilnepeutsegrandirainsiqu'enfaisanteffort.Maisc'estqueprcismentlepouvoirdefaire
volontairementeffortestunedescaractristiqueslesplusessentiellesdel'homme.

4LERLEDEL'TAT
ENMATIRED'DUCATION
(retourlatabledesmatires)

Cettedfinitiondel'ducationpermetdersoudreaismentlaquestion,sicontroverse,
desdevoirsetdesdroitsdel'tatenmatired'ducation.
Onleuropposelesdroitsdelafamille.L'enfant,diton,estd'abordsesparents:c'est
donceuxqu'ilappartientdediriger,commeilsl'entendent,sondveloppementintellectuel
et moral. L'ducation est alors conue comme une chose essentiellement prive et
domestique. Quand on se place ce point de vue, on tend naturellement rduire au
minimumpossiblel'interventiondel'tatenlamatire.Ildevrait,diton,sebornerservir
d'auxiliaireetdesubstitutauxfamilles.Quandellessonthorsd'tatdes'acquitterdeleurs
devoirs,ilestnaturelqu'ils'encharge.Ilestnaturelmmequ'illeurrendelatcheleplus
facilepossible,enmettantleurdispositiondescolesoellespuissent,siellesleveulent,
envoyerleursenfants.Maisildoitserenfermerstrictementdansceslimites,ets'interdire
touteactionpositivedestineimprimeruneorientationdterminel'espritdelajeunesse.
Maisils'enfautquesonrledoiveresteraussingatif.Si,commenousavonsessayde
l'tablir, l'ducation a, avant tout, une fonction collective, si elle a pour objet d'adapter
l'enfantaumilieusocialoilestdestinvivre,ilestimpossiblequelasocitsedsint
ressed'unetelleopration.Commentpourraitelleentreabsente,puisqu'elleestlepointde
repred'aprslequell'ducationdoitdirigersonaction?C'estdoncellequ'ilappartientde
rappelersanscesseaumatrequelles sontlesides,lessentimentsqu'ilfautimprimer
l'enfantpourlemettreenharmonieaveclemilieudanslequelildoitvivre.Siellen'taitpas
toujours prsenteet vigilante pourobliger l'action pdagogique s'exercerdans unsens
social,cellecisemettraitncessairementauservicedecroyancesparticulires,etlagrande
medelapatriesediviseraitetsersoudraitenunemultitudeincohrentedepetitesmes
fragmentairesenconflitlesunesaveclesautres.Onnepeutpasallerpluscompltement
contrelebutfondamentaldetouteducation.Ilfautchoisir:sil'onattachequelqueprix
l'existence de la socit et nous venons devoir ce qu'elle est pour nous il faut que
l'ducationassureentrelescitoyensunesuffisantecommunautd'idesetdesentimentssans

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laquelletoutesocitestimpossible;etpourqu'ellepuisseproduirecersultat,encorefautil
qu'ellenesoitpasabandonnetotalementl'arbitrairedesparticuliers.
Dumomentquel'ducationestunefonctionessentiellementsociale,l'tatnepeuts'en
dsintresser.Aucontraire,toutcequiestducationdoittre,enquelquemesure,soumis
sonaction.Cen'estpasdirepourcelaqu'ildoivencessairementmonopoliserl'enseigne
ment,Laquestionesttropcomplexepourqu'ilsoitpossibledelatraiterainsienpassant:
nousentendonslarserver.Onpeutcroirequelesprogrsscolairessontplusfacilesetplus
promptslounecertainemargeestlaisseauxinitiativesindividuelles;carl'individuest
plusvolontiersnovateurquel'tat.Maisdecequel'tatdoive,dansl'intrtpublic,laisser
s'ouvrird'autrescolesquecellesdontilaplusdirectementlaresponsabilit,ilnesuitpas
qu'ildoiverestertrangercequis'ypasse.Aucontraire,l'ducationquis'ydonnedoity
restersoumisesoncontrle.Iln'estmmepasadmissiblequelafonctiond'ducateurpuisse
treremplieparquelqu'unquineprsentepasdesgarantiesspcialesdontl'tatseulpeut
trejuge.Sansdoute,leslimitesdanslesquellesdoitserenfermersoninterventionpeuvent
treassezmalaisesdterminerunefoispourtoutes,maisleprincipedel'interventionne
sauraittrecontest.Iln'yapasd'colequipuisserclamerledroitdedonner,entoute
libert,uneducationantisociale.
Ilesttoutefoisncessairedereconnatrequel'tatdedivisionosontactuellementles
esprits,dansnotrepays,rendcedevoirdel'tatparticulirementdlicat,enmmetemps,
d'ailleurs,queplusimportant.Iln'appartientpas,eneffet,l'tatdecrercettecommunaut
d'idesetdesentimentssanslaquelleiln'yapasdesocit;elledoitseconstituerd'elle
mme,etilnepeutquelaconsacrer,lamaintenir,larendreplusconscienteauxparticuliers.
Or,ilestmalheureusementincontestableque,cheznous,cetteunitmoralen'estpas,surtous
les points, ce qu'il faudrait qu'elle ft. Nous sommes partags entre des conceptions
divergentes etmmeparfoiscontradictoires.Ilyadanscesdivergences unfaitqu'ilest
impossibledenieretdontilfauttenircompte.Ilnesauraittrequestiondereconnatrela
majoritledroitd'imposersesidesauxenfantsdelaminorit.L'colenesauraittrela
chosed'unparti,etlematremanquesesdevoirsquandilusedel'autoritdontildispose
pourentranerseslvesdansl'orniredesespartisprispersonnels,sijustifisqu'ilspuissent
luiparatre.Mais,endpitdetouteslesdissidences,ilyadsprsent,labasedenotre
civilisation, un certain nombre de principes qui, implicitement ou explicitement, sont
communstous,quebienpeu,entoutcas,osentnierouvertementetenface:respectdela
raison,delascience,desidesetdessentimentsquisontlabasedelamoraledmocra
tique.Lerledel'tatestdedgagercesprincipesessentiels,delesfaireenseignerdansses
coles,deveillercequenullepartonneleslaisseignorsdesenfants,cequepartoutilen
soitparlaveclerespectquileurestd.Ilya,souscerapport,uneactionexercerquisera
peuttred'autantplusefficacequ'elleseramoinsagressiveetmoinsviolenteetqu'ellesaura
mieuxsecontenirdansdesageslimites.

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5POUVOIRDEL'DUCATION
LESMOYENSD'ACTION
(retourlatabledesmatires)

Aprsavoirdterminlebutdel'ducation,ilnousfautchercherdterminercomment
etdansquellemesureilestpossibled'atteindrecebut,c'estdirecommentetdansquelle
mesurel'ducationpeuttreefficace.
La question a t, de tout temps, trs controverse. Pour Fontenelle, ni la bonne
ducationnefaitleboncaractre,nilamauvaiseneledtruit.Aucontraire,pourLocke,
pour Helvtius, l'ducation est toutepuissante. D'aprs ce dernier, tous les hommes
naissent gaux et avec des aptitudes gales ; l'ducation seule fait les diffrences . La
thoriedeJacototserapprochedelaprcdente.Lasolutionquel'ondonneauproblme
dpenddel'idequ'onsefaitdel'importanceetdelanaturedesprdispositionsinnes,d'une
part,et,del'autre,delapuissancedesmoyensd'actiondontdisposel'ducateur.
L'ducationnefaitpasl'hommederien,commelecroyaientLockeetHelvtius;elle
s'appliquedesdispositionsqu'elletrouvetoutes,faites.D'unautrect,onpeutconcder
d'une manire gnrale que ces tendances congnitales sont trs fortes, trs difficiles
dtruireoutransformerradicalement;carellesdpendentdeconditionsorganiquessur
lesquellesl'ducateurapeudeprise.Parconsquent,danslamesureoellesontunobjet
dfini,oellesinclinentl'espritetlecaractredesmaniresd'agiretdepensertroitement
dtermines,toutl'avenirdel'individusetrouvefixparavance,etilnerestepasbeaucoup
fairel'ducation.
Maisheureusement,unedescaractristiquesdel'homme,c'estquelesprdispositions
innes sont chez lui trs gnrales et trs vagues. En effet, le type de la prdisposition
arrte,rigide,invariable,quinelaisseguredeplacel'actiondescausesextrieures,c'est
l'instinct.Or,onpeutsedemanders'ilexistechezl'hommeunseulinstinctproprementdit.
Onparlequelquefoisdel'instinctdeconservation;maisl'expressionestimpropre.Carun
instinctc'estunsystmedemouvementsdtermins,toujourslesmmes,qui,unefoisqu'ils
sontdclenchsparlasensation,s'enchanentautomatiquementlesunsauxautresjusqu'ce
qu'ilsarriventleurtermenaturel,sansquelarflexionaitnullepartintervenir;or,les
mouvements que nous faisons quand notre vie est en danger n'ont nullement cette
dterminationetcetteinvariabilitautomatique.Ilschangentsuivantlessituations;nousles
approprionsauxcirconstances:c'estdoncqu'ilsnevontpassansuncertainchoixconscient,
quoique rapide. Ce qu'on nomme instinct de conservation n'est, en dfinitive, qu'une
impulsiongnralefuirlamort,sansquelesmoyensparlesquelsnouscherchonsl'viter

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soientprdterminsunefoispourtoutes.Onenpeutdireautantdecequ'onappelleparfois,
nonmoinsinexactement,l'instinctmaternel,l'instinctpaternel,etmmel'instinctsexuel.Ce
sontdespoussesdansunedirection;maislesmoyensparlesquelscespoussess'actualisent
changentd'unindividul'autre,d'uneoccasionl'autre.Unelargeplacerestedoncrserve
auxttonnements,auxaccommodationspersonnelles,et,parconsquent,l'actiondecauses
quinepeuventfairesentirleurinfluencequ'aprslanaissance.Or,l'ducationestunedeces
causes.
Onaprtendu,ilestvrai,quel'enfanthritaitparfoisd'unetendancetrsforteversun
actedfini,commelesuicide,levol,lemeurtre,lafraude,etc.Maiscesassertionsnesont
nullementd'accordaveclesfaits.Quoiqu'onenaitdit,onnenatpascriminel;encoremoins
estonvou,dslanaissance,teloutelgenredecrime;leparadoxedescriminologistes
italiensnecompteplusaujourd'huibeaucoupdedfenseurs.Cequiesthrit,c'estuncertain
manque d'quilibre mental, qui rend l'individu plus rfractaire une conduite suivie et
discipline.Maisunteltempramentneprdestinepasplusunhommetreuncriminel
qu'unexplorateuramoureuxd'aventures,unprophte,unnovateurpolitique,uninventeur,
etc.Onenpeutdireautantdetouteslesaptitudesprofessionnelles.CommeleremarqueBain,
lefilsd'ungrandphilologuen'hritepasd'unseulvocable;lefilsd'ungrandvoyageur
peut,l'cole,tresurpassengographieparlefilsd'unmineur.Cequel'enfantreoitde
sesParents,cesontdesfacultstrsgnrales;c'estquelqueforced'attention,unecertaine
dosedepersvrance,unjugementsain,del'imagination,etc.Maischacunedecesfacults
peutservirtoutesortedefinsdiffrentes.Unenfantdoud'uneassezviveimagination
pourra,selonlescirconstances,selonlesinfluencesquiseferontsentirsurlui,devenirun
peintreouunpote,ouuningnieurl'espritinventif,ouunhardifinancier.L'cartestdonc
considrableentrelesqualitsnaturellesetlaformespcialequ'ellesdoiventprendrepour
treutilisesdanslavie.C'estdirequel'avenirn'estpastroitementprdterminparnotre
constitutioncongnitale.Laraisonenestfacilecomprendre.Lesseulesformesd'activit
quipuissentsetransmettrehrditairementsontcellesquiserptenttoujoursd'unemanire
assezidentiquepourpouvoirsefixersousuneformerigidedanslestissusdel'organisme.Or
laviehumainedpenddeconditionsmultiples,complexes,et,parconsquent,changeantes;
ilfautdoncqu'ellemmechangeetsemodifiesanscesse.Parsuite,ilestimpossiblequ'elle
secristallisesousuneformedfinieetdfinitive.Maisseulesdesdispositionstrsgnrales,
trsvagues,exprimantlescaractrescommunstouteslesexpriencesparticulires,peuvent
survivreetpasserd'unegnrationl'autre.
Direquelescaractresinnssont,pourlaplupart,trsgnraux,c'estdirequ'ilssonttrs
mallables,trssouples,puisqu'ilspeuventrecevoirdesdterminationstrsdiffrentes.Entre
les virtualits indcises qui constituent l'homme au moment o il vient de natre, et le
personnagetrsdfiniqu'ildoitdevenirpourjouerdanslasocitunrleutile,ladistance
estdoncconsidrable.C'estcettedistancequel'ducationdoitfaireparcourirl'enfant.On
voitqu'unvastechampestouvertsonaction.
Mais,pourexercercetteaction,atelledesmoyensd'unesuffisantenergie?

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Pourdonneruneidedecequiconstituel'actionducativeetenmontrerlapuissance,un
psychologuecontemporain,Guyau,l'acomparlasuggestionhypnotiqueetlerapproche
mentn'estpassansfondement.
Lasuggestionhypnotiquesuppose,eneffet,lesdeuxconditionssuivantes:1L'tatose
trouvelesujethypnotissecaractriseparsonexceptionnellepassivit.L'espritestpresque
rduitl'tatdetablerase;unesortedevideatralisdanslaconscience;lavolontest
comme paralyse. Par suite, l'ide suggre, ne rencontrant point d'ide contraire, peut
s'installeravecunminimumdersistance;2Cependant,commeleviden'estjamaiscom
plet, il fautde plus quel'ide tienne dela suggestion ellemme une puissance d'action
particulire.Pourcela,ilestncessairequelemagntiseurparlesuruntondecommande
ment,avecautorit.Ilfautqu'ildise:leveux;qu'ilindiquequelerefusd'obirn'estmme
pasconcevable,quel'actedoittreaccompli,quelachosedoittrevuetellequ'illamontre,
qu'ilnepeutentreautrement.S'ilfaiblit,onvoitlesujethsiter,rsister,parfoismmese
refuserobir.Siseulement ilentreendiscussion,c'enestfaitdesonpouvoir.Plusla
suggestion va contre le temprament naturel de l'hypnotis, plus le ton impratif sera
indispensable.
Orcesdeuxconditionssetrouventralisesdanslesrapportsquesoutientl'ducateur
avecl'enfantsoumissonaction:1L'enfantestnaturellementdansuntatdepassivittout
faitcomparableceluiol'hypnotissetrouveartificiellementplac.Saconsciencene
contientencorequ'unpetitnombredereprsentationscapablesdeluttercontrecellesquilui
sont suggres ; sa volont est encore rudimentaire. Aussi estil trs facilement
suggestionnable.Pourlammeraison,ilesttrsaccessiblelacontagiondel'exemple,trs
enclinl'imitation;2L'ascendantquelematreanaturellementsursonlve,parsuitede
la supriorit de son exprience et de sa culture, donnera naturellement son action la
puissanceefficacequiluiestncessaire.
Cerapprochementmontrecombienils'enfautquel'ducateursoitdsarm;caronsait
toutelapuissancedelasuggestionhypnotique.Sidoncl'action ducativea,mmeun
moindredegr,uneefficacitanalogue,il,estpermisd'enattendrebeaucouppourvuqu'on
saches'enservir.Bienloinquenousdevionsnousdcouragerdenotreimpuissance,nous
avons plutt lieu d'tre effrays par l'tendue de notre pouvoir. Si matres et parents
sentaient,d'unemanireplusconstante,queriennepeutsepasserdevantl'enfantquine
laisseenluiquelquetrace,quelatournuredesonespritetdesoncaractredpenddeces
milliersdepetitesactionsinsensiblesquiseproduisentchaqueinstantetauxquellesnous
nefaisonspasattentioncausedeleurinsignifianceapparente,commeilssurveilleraient
davantageleurlangageetleurconduite!Assurment,l'ducationnepeutarriverdegrands
rsultatsquandelleprocdeparcoupsbrusquesetintermittents.CommeleditHerbart,ce
n'estpasenadmonestantl'enfantavecvhmencedeloinenloinquel'onpeutagirfortement
surlui. Maisquandl'ducation estpatiente etcontinue,quandelle nerecherchepas les
succsimmdiatsetapparents,maissepoursuitaveclenteurdansunsensbiendtermin,

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sans selaisserdtourner parles incidents extrieurs etles circonstances adventices, elle


disposedetouslesmoyensncessairespourmarquerprofondmentlesmes.
Enmmetempsonvoitquelestleressortessentieldel'action ducative.Cequifait
l'influencedumagntiseur,c'estl'autoritqu'iltientdescirconstances.Paranalogiedj,on
peut dire que l'ducation doit tre essentiellement chose d'autorit. Cette importante
propositionpeut,d'ailleurs,tretabliedirectement.Eneffet,nousavonsvuquel'ducation
apourobjetdesuperposer,l'treindividueletasocialquenoussommesennaissant,untre
entirementnouveau.Elledoitnousamenerdpassernotrenatureinitiale:c'estcette
conditionquel'enfantdeviendraunhomme.Or,nousnepouvonsnousleveraudessusde
nousmmequeparuneffortplusoumoinspnible.Rienn'estfauxetdcevantcommela
conceptionpicuriennedel'ducation,laconceptiond'unMontaigne,parexemple,d'aprs
laquellel'hommepeutseformerensejouantetsansautreaiguillonquel'attraitduplaisir.Si
lavien'ariendesombreets'ilestcrimineldel'assombrirartificiellementsousleregardde
l'enfant, elle est cependant srieuse et grave, et l'ducation, qui prpare la vie, doit
participerdecettegravit.Pourapprendrecontenirsongosmenaturel,sesubordonner
desfinsplushautes,soumettresesdsirsl'empiredesavolont,lesrenfermerdansde
justesbornes,ilfautquel'enfantexercesurluimmeunefortecontention.Or,nousnenous
contraignons, nous ne nous faisons violence que pour l'une ou l'autre des deux raisons
suivantes:c'estparcequ'illefautd'unencessitphysique,ouparcequenousledevons
moralement.Maisl'enfantnepeutpassentirlancessitquinousimposephysiquementces
efforts,cariln'estpasimmdiatementencontactaveclesduresralitsdelaviequirendent
cette attitude indispensable. Il n'est pas encore engag dans la lutte ; quoi qu'en ait dit
Spencer,nousnepouvonspaslelaisserexposauxtroprudesractionsdeschoses.Ilfaut
djqu'ilsoit,engrandepartie,formquandillesaborderapourdebon.Cen'estdoncpas
surleurpressionquel'onpeutcompterpourledterminertendresavolontetacqurir
surluimmelamatrisencessaire.
Resteledevoir.Lesentimentdudevoir,voil,eneffet,quelest,pourl'enfantetmme
pourl'adulte,lestimulantparexcellencedel'effort.L'amourpropreluimmelesuppose.
Car,pourtresensible,commeilconvient,auxpunitionsetauxrcompenses,ilfautdj
avoir conscience de sa dignit et, par consquent, de son devoir. Mais l'enfant ne peut
connatreledevoirqueparsesmatresousesparents;ilnepeutsavoircequec'estquepar
lamaniredontilsleluirvlent,parleurlangageetparleurconduite.Ilfautdoncqu'ils
soient,pourlui,ledevoirincarnetpersonnifi.C'estdirequel'autoritmoraleestlaqualit
matressedel'ducateur.Carc'estparl'autoritquiestenluiqueledevoirestledevoir.Ce
qu'iladetoutfaitsuigeneris,c'estletonimpratifdontilparleauxconsciences,lerespect
qu'il inspire aux volonts et qui les fait s'incliner ds qu'il a prononc. Par suite, il est
indispensablequ'uneimpressiondummegenresedgagedelapersonnedumatre.
Iln'estpasncessairedemontrerquel'autoritainsientenduen'ariendeviolentnide
compressif:elleconsistetoutentiredansuncertainascendantmoral.Ellesupposeralises

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chezlematredeuxconditionsprincipales.Ilfautd'abordqu'ilaitdelavolont.Carl'autorit
impliquelaconfiance,etl'enfantnepeutdonnersaconfiancequelqu'unqu'ilvoithsiter,
tergiverser, revenir sur ses dcisions. Mais cette premire condition n'est pas la plus
essentielle.Cequiimporteavanttout,c'estquel'autoritdontildoitdonnerlesentiment,le
matrelasenterellementenlui.Elleconstitueuneforcequ'ilnepeutmanifesterques'illa
possdeeffectivement.Ord'opeutelleluivenir?Seraitcedupouvoirmatrieldontilest
arm,dudroitqu'iladepuniretdercompenser?Maislacrainteduchtimentesttoutautre
chosequelerespectdel'autorit.Ellen'adevaleurmoralequesilechtimentestreconnu
commejusteparceluilmmequilesubit:cequiimpliquequel'autoritquipunitestdj
reconnuecommelgitime.Cequiestenquestion.Cen'estpasdudehorsquelematrepeut
tenirsonautorit,c'estdeluimme;ellenepeutluivenirqued'unefoiintrieure.Ilfaut
qu'ilcroie,nonenlui,sansdoute,nonauxqualitssuprieuresdesonintelligenceoudeson
cur,maissatcheetlagrandeurdesatche.Cequifaitl'autoritdontsecoloresi
aismentlaparoleduprtre,c'estlahauteidequ'iladesamission;carilparleaunomd'un
dieudontilsecroit,dontilsesentplusprochequelafouledesprofanes.Lematrelacpeut
etdoitavoirquelquechosedecesentiment.Luiaussi,ilestl'organed'unegrandepersonne
moralequiledpasse:c'estlasocit.Demmequeleprtreestl'interprtedesondieu,lui,
ilestl'interprtedesgrandesidesmoralesdesontempsetdesonpays.Qu'ilsoitattach
cesides.,qu'ilensentetoutelagrandeur,etl'autoritquiestenellesetdontilaconscience
nepeutmanquerdesecommuniquersapersonneettoutcequienmane.Dansune
autoritquidcouled'unesourceaussiimpersonnelle,ilnesauraitentrerniorgueil,nivanit,
nipdanterie.Elleestfaitetoutentiredurespectqu'iladesesfonctionset,sil'onpeutainsi
parler,desonministre.C'estcerespectqui,parlecanaldelaparole,dugeste,passedesa
consciencedanslaconsciencedel'enfant.
Onaquelquefoisopposlalibertetl'autorit,commesicesdeuxfacteursdel'ducation
secontredisaientetselimitaientl'unl'autre.Maiscetteoppositionestfactice.Enralit,ces
deuxtermess'impliquentloindes'exclure.Lalibertestfilledel'autoritbienentendue.Car
trelibre,cen'estpasfairecequiplat;c'esttrematredesoi,c'estsavoiragirparraisonet
fairesondevoir.Orc'estjustementdoterl'enfantdecettematrisedesoiquel'autoritdu
matredoittreemploye.L'autoritdumatren'estqu'unaspectdel'autoritdudevoiretde
laraison.L'enfantdoitdonctreexerclareconnatredanslaparoledel'ducateureten
subirl'ascendant;c'estcetteconditionqu'ilsauraplustardlaretrouverdanssaconscience
etydfrer.

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CHAPITRE II
NATUREETMTHODE
DELAPDAGOGIE
(retourlatabledesmatires)

On a souvent confondu les deux mots d'ducation et de pdagogie, qui demandent


pourtanttresoigneusementdistingus.
L'ducation, c'estl'actionexerce surlesenfants parlesparents et les matres. Cette
actionestdetouslesinstants,etelleestgnrale.Iln'yapasdepriodedanslaviesociale,il
n'yamme,pourainsidire,pasdemomentdanslajourneolesjeunesgnrationsne
soientpasencontactavecleursans,eto,parsuite,ellesnereoiventdecesderniers
l'influenceducatrice.Carcetteinfluencenesefaitpasseulementsentirauxinstantstrs
courtsoparentsoumatrescommuniquentconsciemment,etparlavoied'unenseignement
proprementdit,lesrsultatsdeleurexprienceceuxquiviennentaprseux.Ilyaune
ducation inconsciente quinecessejamais.Parnotreexemple,parles paroles quenous
prononons,parlesactesquenousaccomplissons,nousfaonnonsd'unemanirecontinue
l'medenosenfants.
Il en est tout autrement de la pdagogie. Celleci consiste, non en actions, mais en
thories.Cesthoriessontdesmaniresdeconcevoirl'ducation,nondesmaniresdela
pratiquer.Parfoisellessedistinguentdespratiquesenusageaupointdes'yopposer.La
pdagogie de Rabelais, celle de Rousseau ou de Pestalozzi, sont en opposition avec
l'ducationdeleurtemps.L'ducationn'estdoncquelamatiredelapdagogie.Celleci
consistedansunecertainemanirederflchirauxchosesdel'ducation.
C'estcequifaitquelapdagogie,aumoinsdanslepass,estintermittente,tandisque
l'ducationestcontinue.Ilyadespeuplesquin'ontpaseudepdagogieproprementdite;
ellen'apparatmmequ'unepoquerelativementavancedel'histoire.Onnelarencontre
enGrcequ'aprsl'poquedePricls,avecPlaton,Xnophon,Aristote.C'estpeinesielle
aexistRome.Dansles socits chrtiennes, cen'estgurequ'auXVIesiclequ'elle
produitdesoeuvresimportantes;etl'essorqu'ellepritalorsseralentitausiclesuivant,pour

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nereprendretoutesavigueurqu'aucoursduXVIIIesicle.C'estquel'hommenerflchit
pastoujours,maisseulementquandilestncessitrflchir,etquelesconditionsdela
rflexionnesontpastoujoursetpartoutdonnes.
Cecipos,ilnousfautrechercherquelssontlescaractresdelarflexionpdagogiqueet
desesproduits.Fautilyvoirdesdoctrinesproprementscientifiquesetdoitondiredela
pdagogiequ'elleestunescience,lasciencedel'ducation?Ouconvientildeluidonnerun
autrenom,etlequel?Lanaturedelamthodepdagogiqueseraentenduetrsdiffremment,
suivantlarponsequ'ondonneracettequestion.

I
Queleschosesdel'ducation,considresd'uncertainpointdevue,puissenttrel'objet
d'unedisciplinequiprsentetouslescaractresdesautresdisciplinesscientifiques,c'est,tout
d'abord,cequ'ilestfacilededmontrer.
En effet, pour qu'on puisse appeler science un ensemble d'tudes, il faut et il suffit
qu'ellesprsententlescaractressuivants:
1 Il faut qu'elles portent sur des faits acquis, raliss, donns l'observation. Une
science,eneffet,sedfinitparsonobjet;ellesupposeparconsquentquecetobjetexiste,
qu'on peut le dsigner du doigt, en quelque sorte, marquer la place qu'il occupe dans
l'ensembledelaralit;
2Ilfautquecesfaitsprsentententreeuxunehomognitsuffisantepourpouvoirtre
classsdansunemmecatgorie.S'ilstaientirrductibleslesunsauxautres,ilyaurait,non
pasunescience,mais autantdesciences diffrentes qued'espcesdistinctes dechoses
tudier.Ilarrivebiensouventauxsciencesentraindenatreetdeseconstituerd'embrasser
assez confusment une pluralit d'objets diffrents ; c'est le cas, par exemple, de la
gographie,del'anthropologie,etc.Maiscen'estjamaislqu'unephasetransitoiredansle
dveloppementdessciences;
3 Enfin, ces faits, la science les tudie pour les connatre, et seulement pour les
connatre,d'unemanireabsolumentdsintresse.Nousnousservonsdesseindecemot
unpeugnraletvaguede connatre, sans prciserautrement enquoipeutconsisterla
connaissanceditescientifique.Peuimporte,eneffet,quelesavants'attacheconstituerdes
typespluttqu'dcouvrirdeslois,qu'ilsebornedcrireoubienqu'ilchercheexpliquer.
Lasciencecommencedsquelesavoir,quelqu'ilsoit,estrecherchpourluimme.Sans

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doute,lesavantsaitbienquesesdcouvertesserontvraisemblablementsusceptiblesd'tre
utilises.Ilpeutmmesefairequ'ildirigedeprfrencesesrecherchessurteloutelpoint
parcequ'ilpressentqu'ellesserontainsiplusprofitables,qu'ellespermettrontdesatisfaire
desbesoinsurgents.Maisentantqu'ilselivrel'investigationscientifique,ilsedsintresse
desconsquencespratiques.Ilditcequiest;ilconstatecequesontleschoses,etils'entient
l. Il ne se proccupe pas de savoir si les vrits qu'il dcouvre seront agrables ou
dconcertantes,s'ilestbonquelesrapportsqu'iltablitrestentcequ'ilssont,ous'ilvaudrait
mieuxqu'ilsfussentautrement.Sonrleestd'exprimerlerel,nondelejuger.
Ceci pos, il n'y a pas de raison pour que l'ducation ne devienne pas l'objet d'une
recherche quisatisfasse toutes ces conditions etqui,parconsquent,prsente tousles
caractresd'unescience.
Eneffetl'ducation,enusagedansunesocitdtermineetconsidreunmoment
dtermindesonvolution,estunensembledepratiques,demaniresdefaire,decoutumes
quiconstituentdesfaitsparfaitementdfinisetquiontlammeralitquelesautresfaits
sociaux.Cenesontpas,commeonl'acrupendantlongtemps,descombinaisonsplusou
moins arbitraires etartificielles,quinedoiventl'existence qu'l'influence capricieuse de
volonts toujours contingentes. Elles constituent, au contraire, de vritables institutions
sociales.Iln'estpasd'hommequipuissefairequ'unesocitait,unmomentdonn,un
autresystmed'ducationqueceluiquiestimpliqudanssastructure,demmequ'ilest
impossibleunorganismevivantd'avoird'autresorganesetd'autresfonctionsqueceuxqui
sontimpliqusdanssaconstitution.Si,touteslesraisonsquionttdonnesl'appuide
cetteconception,ilestncessaired'enajouterdenouvelles,ilsuffitdeprendreconsciencede
laforceimprativeaveclaquellecespratiquess'imposentnous.Ilestvaindecroireque
nouslevonsnosenfantscommenousvoulons.Noussommesforcsdesuivrelesrglesqui
rgnentdanslemilieusocialonousvivons.L'opinionnouslesimpose,etl'opinionestune
forcemoraledontlepouvoircontraignantn'estpasmoindrequeceluidesforcesphysiques.
Desusagesauxquelselleprtesonautoritsontparcelammesoustraits,dansunelarge
mesure,l'actiondesindividus.Nouspouvonsbienycontrevenir,maisalorslesforces
moralescontrelesquellesnousnousinsurgeonsainsiragissentcontrenous,etilestdifficile
que,enraisondeleursupriorit,nousnesoyonspasvaincus.C'estainsiquenouspouvons
biennousrvoltercontrelesforcesmatriellesdontnousdpendons;nouspouvonstenterde
vivreautrementquenel'impliquelanaturedenotremilieuphysique;mais,alors,lamortou
la maladie sont la sanction denotre rvolte. Demme, nous sommes plongs dans une
atmosphred'idesetdesentimentscollectifsquenousnepouvonspasmodifiervolont;
etc'estsurdesidesetdessentimentsdecegenrequereposentlespratiquesducatives.
Ellessontdoncdeschosesdistinctesdenous,puisqu'ellesnousrsistent,desralitsquiont
parellesmmesunenaturedfinie,acquise,quis'imposenous;parconsquent,ilpeuty
avoirlieudel'observer,dechercherlaconnatredansleseulbutdelaconnatre.D'autre
part,touteslespratiquesducatives,quellesqu'ellespuissenttre,quelquediffrencequ'ily
ait entre elles, ont en commun un caractre essentiel : elles rsultent toutes de l'action
exerceparunegnrationsurlagnrationsuivanteenvued'adaptercelleciaumilieu

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socialdanslequelelleestappelevivre.Ellessontdonctoutesdesmodalitsdiversesde
cetterelationfondamentale.Parconsquent,ellessontdesfaitsd'unemmeespce,elles
ressortissentunemmecatgorielogique;ellespeuventdoncservird'objetuneseuleet
mmescience,quiseraitlasciencedel'ducation.
Iln'estpasimpossibled'indiquerdsmaintenant,dansleseulbutdeprciserlesides,
quelquesunsdesprincipauxproblmesquecettescienceauraittraiter.
Lespratiquesducativesnesontpasdesfaitsisolslesunsdesautres;mais,pourune
mmesocit,ellessontliesenunmmesystmedonttouteslespartiesconcourentune
mmefin:c'estlesystmed'ducationproprecepaysetcetemps.Chaquepeupleale
sien,commeilasonsystmemoral,religieux,conomique,etc.Mais,d'unautrect,des
peuples de mme espce, c'estdire des peuples qui se ressemblent par des caractres
essentielsdeleurconstitution,doiventpratiquerdessystmesd'ducationcomparablesentre
eux. Les similitudes que prsente leur organisation gnrale doivent ncessairement en
entranerd'autres,demmeimportance,dansleurorganisationducative.Parconsquent,on
peut certainement, par comparaison, en dgageant les ressemblances et en liminant les
diffrences, constituer les typesgnriques d'ducation quicorrespondentauxdiffrentes
espcesdesocits.Parexemple,souslergimedelatribu,l'ducationapourcaractristique
essentiellequ'elleestdiffuse;elleestdonnepourtouslesmembresduclanindistinctement.
Iln'yapasdematresdtermins,pasdesurveillantsspciauxprposslaformationdela
jeunesse;c'esttouslesanciens,c'estl'ensembledesgnrationsantrieuresquijouecerle.
Toutauplus arrivetilque,pourcertains enseignements particulirement fondamentaux,
certainsancienssontplusspcialementdsigns.Dansd'autressocits,plusavances,cette
diffusionprendfin,ou,dumoins,elles'attnue.L'ducationseconcentreentrelesmainsde
fonctionnairesspciaux.Dansl'Inde,engypte,cesontlesprtresquisontchargsdecette
fonction.L'ducationestunattributdupouvoirsacerdotal.Orcettepremirecaractristique
diffrentielle en entrane d'autres. Quand la vie religieuse, au lieu de rester ellemme
compltementdiffusecommeellel'estl'origine,secreunorganespcialchargdela
dirigeretdel'administrer,c'estdirequandilseformeuneclasseouunecastesacerdotale,
cequ'ilyadeproprementspculatifetintellectueldanslareligionprendundveloppement
jusqu'alors inconnu. C'est dans ces milieux sacerdotaux que sont apparus les premiers
prodromes,lesformespremiresetrudimentairesdelascience:astronomie,mathmatiques,
cosmologie. C'est un fait que Comte avait remarqu depuis longtemps et qui s'explique
aisment.Ilesttoutnaturelqu'uneorganisationquiapoureffetdeconcentrerdansungroupe
restreinttoutcequiexistealorsdeviespculativestimuleetdveloppecettedernire.Par
suite, l'ducation ne se borne plus, comme dans le principe, inculquer l'enfant des
pratiques,ledressercertainesmaniresd'agir.Ilyadslorsdelamatirepourune
certaineinstruction.Leprtreenseigneleslmentsdecessciencesquisontentraindese
former.Seulement,cetteinstruction,cesconnaissancesspculativesnesontpasenseignes
pour ellesmmes, mais en raison des rapports qu'elles soutiennent avec les croyances
religieuses ;elles ontuncaractresacr,ellessonttoutes pleinesd'lments proprement
religieux,parcequ'ellessesontformesauseinmmedelareligionetensontinsparables.

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Dans d'autres pays, comme dans les cits grecques et latines, l'ducation reste partage
suivant une proportion, variable avec les cits, entre l'tat et la famille. Point de caste
sacerdotale.C'estl'tatquiestproposlaviereligieuse.Parsuite,commeiln'apasde
besoinsspculatifs,commeilestavanttoutorientversl'actionetlapratique,c'estendehors
delui,parconsquentaussiendehorsdelareligion,quelascienceprendnaissancequandle
besoins'enfaitsentir.Lesphilosophes,lessavantsdelaGrce,sontdesparticuliersetdes
lacs.Lasciencemmeyatrsviteunetendanceantireligieuse.Ilenrsulte,aupointde
vuequinousintresse,quel'instruction,elleaussi,dsqu'elleapparat,auncaractrelacet
priv.Legrammateusd'Athnesestunsimplecitoyen,sansattachesofficiellesetsans
caractrereligieux.
Ilestinutiledemultipliercesexemples,quin'ontqu'unintrtd'illustration.Ilssuffisent
montrercomment,encomparantdessocitsdemmeespce,onpourraitconstituerdes
typesd'ducation,demmequel'onconstituedestypesdefamille,d'tatoudereligion.
Cetteclassification n'puiseraitpas,d'ailleurs,lesproblmes scientifiques quipeuventse
poser au sujet de l'ducation ; elle ne fait que fournir les lments ncessaires pour en
rsoudreunautre,plusimportant.Unefoislestypestablis,ilyauraitlesexpliquer,c'est
direchercherdequellesconditionsdpendentlespropritscaractristiquesdechacun
d'eux,etcommentilssontsortislesunsdesautres.Onobtiendraitainsilesloisquidominent
l'volution des systmes d'ducation. On pourrait apercevoir alors et dans quel sens
l'ducations'estdveloppeetquellessontlescausesquiontdtermincedveloppementet
qui en rendent compte. Question toute thorique assurment, mais dont la solution, on
l'entrevoitsanspeine,seraitfcondeenapplicationspratiques.
Voildjunvastechampd'tudesouvertlaspculationscientifique.Etpourtant,ilest
d'autresproblmesencorequipourraienttreabordsdanslemmeesprit.Toutcequenous
venonsdedireserapporteaupass;detellesrecherchesauraientpourrsultatdenousfaire
comprendredequellemaniresesontconstituesnosinstitutionspdagogiques.Maiselles
peuventtreconsidressousunautrepointdevue.Unefoisformes,ellesfonctionnent,et
l'onpourraitrechercherdequellemanireellesfonctionnent,c'estdirequelsrsultatselles
produisentetquellessontlesconditionsquifontvariercesrsultats.Pourcela,ilfaudraitune
bonnestatistiquescolaire.Ilyadanschaquecoleunediscipline,unsystmedepeinesetde
rcompenses. Combien il serait intressant de savoir, non pas seulement sur la foi
d'impressions empiriques, mais par des observations mthodiques, de quelle faon ce
systme fonctionne dans les diffrentes coles d'une mme localit, dans les diffrentes
rgions,auxdiffrentsmomentsdel'anne,auxdiffrentsmomentsdelajourne;quelssont
les dlits scolaires les plus frquents ; comment leur proportion varie sur l'ensemble du
territoireousuivantlespays,commentelledpenddel'gedel'enfant,desontatdefamille
etc.!Touteslesquestionsquiseposentproposdesdlitsdel'adultepeuventseposerici
nonmoinsutilement.Ilyaunecriminologiedel'enfant,commeilyaunecriminologiede
l'hommefait.Etladisciplinen'estpaslaseuleinstitutionducativequipourraittretudie
d'aprscettemthode.Iln'estpasdemthodepdagogiquedontleseffetsnepourraienttre

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mesursdelammemanire,supposer,bienentendu,quel'instrumentncessairepourune
telletude,c'estdireunebonnestatistique,aittinstitu.

II
Voildoncdeuxgroupesdeproblmesdontlecaractrepurementscientifiquenepeut
trecontest.Lesunssontrelatifslagense,lesautresaufonctionnementdessystmes
d'ducation. Dans toutes ces recherches, il s'agit simplement ou de dcrire des choses
prsentesoupasses,oud'enrechercherlescauses,oud'endterminerleseffets.
Ellesconstituentunescience;voilcequ'est,oupluttvoilcequeseraitlasciencede
l'ducation.
Maisdel'esquissemmequenousvenonsd'entracer,ilressortavecvidencequeles
thoriesquel'onappellepdagogiquessontdesspculationsd'unetoutautresorte.Eneffet,
niellesnepoursuiventlemmebut,niellesn'emploientlesmmesmthodes.Leurobjectif
n'estpasdedcrireoud'expliquercequiestoucequiat,maisdedterminercequidoit
tre.Ellesnesontorientesniversleprsent,niverslepass,maisversl'avenir.Ellesnese
proposentpasd'exprimerfidlementdesralitsdonnes,maisd'dicterdesprceptesde
conduite.Ellesnenousdisentpas:voilcequiexisteetquelenestlepourquoi,maisvoil
cequ'ilfautfaire.Mme,lesthoriciensdel'ducationneparlentgnralementdespratiques
traditionnellesduprsentetdupassqu'avecunddainpresquesystmatique.Ilsensigna
lent surtoutlesimperfections. Presquetous les grandspdagogues,Rabelais, Montaigne,
Rousseau,Pestalozzi,sontdesespritsrvolutionnaires,insurgscontrelesusagesdeleurs
contemporains.Ilsnementionnentlessystmesanciensouexistantsquepourlescondamner,
pourdclarerqu'ilssontsansfondementdanslanature.Ilsenfontplusoumoinscompl
tement table rase et entreprennent de construire la place quelque chose d'entirement
nouveau.
Si donc on veut s'entendre soimme, il faut distinguer avec soin deux sortes de
spculationsaussidiffrentes.Lapdagogieestautrechosequelasciencedel'ducation.
Maisalorsqu'estcedonc?Pourfaireunchoixmotiv,ilnenoussuffitpasdesavoirce
qu'ellen'estpas;ilnousfautindiquerenquoielleconsiste.
Dironsnousquec'estunart?Laconclusionparats'imposer;card'ordinaireonnevoit
pasd'intermdiaireentrecesdeuxextrmesetl'ondonnelenomd'arttoutproduitdela
rflexionquin'estpaslascience.Maisc'esttendrelesensdumotartaupointd'yfaire
rentrerdeschosestrsdiffrentes.

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Eneffet,onappellegalementartl'expriencepratiqueacquiseparl'instituteuraucontact
desenfantsetdansl'exercicedesaprofession.Orcetteexprienceestmanifestementune
chosetrsdiffrentedesthoriesdupdagogue.Unfaitd'observationcouranterendtrs
sensible cette diffrence. On peut tre un parfait ducateur et pourtant tre tout fait
impropreauxspculations delapdagogie.Lematrehabilesaitfairecequ'ilfaut,sans
pouvoirtoujoursdirelesraisonsquijustifientlesprocdsqu'ilemploie;inversementle
pdagoguepeutmanquerdetoutehabiletpratique;nousn'aurionspasconfiuneclasseni
RousseauniMontaigne.MmedePestalozzi,quipourtanttaitunhommedumtier,on
peutdirequ'ilnedevaitpossderquetrsincompltementl'artdel'ducateur,commele
prouventseschecsrpts.Lammeconfusionseretrouvedansd'autresdomaines.On
appelleartlesavoirfairedel'hommed'tat,expertaumaniementdesaffairespubliques.
Maisonditaussiqueles crits dePlaton,d'Aristote,deRousseau,sontdestraits d'art
politique ; et il est certain qu'on ne peut y voir des oeuvres vraiment scientifiques,
puisqu'ellesontpourobjetnond'tudierlerel,maisdeconstruireunidal.Etpourtant,ily
aunabmeentrelesdmarchesdel'espritqu'impliqueunlivrecommeleContratsocialet
celles que suppose l'administration de l'tat; Rousseau et t vraisemblablement aussi
mauvaisministrequemauvaisducateur.C'estainsiencorequelesmeilleursthoriciensdes
chosesmdicalesnesontpas,ils'enfaut,lesmeilleurscliniciens.
Il yadoncintrt nepas dsigner parunmme mot deuxformes d'activit aussi
diffrentes.Ilfaut,croyonsnous,rserverlenomd'arttoutcequiestpratiquepuresans
thorie.C'estainsiquetoutlemondes'entendquandonparledel'artdusoldat,del'artde
l'avocat,del'artdel'instituteur.Unartestunsystmedemaniresdefairequisontajustes
desfinsspcialesetquisontleproduitsoitd'uneexpriencetraditionnellecommuniquepar
l'ducation,soitdel'expriencepersonnelledel'individu.Onnepeutlesacqurirqu'ense
mettantenrapportavecleschosessurlesquellesdoits'exercerl'actionetenagissantsoi
mme.Sansdoute,ilpeutsefairequel'artsoitclairparlarflexion,maislarflexionn'en
estpasunlmentessentiel,puisqu'ilpeutexistersanselle.Mme,iln'existepasunseulart
otoutsoitrflchi.
Maisentrel'artainsidfinietlascienceproprementdite,ilyaplacepouruneattitude
mentale intermdiaire. Au lieu d'agir sur les choses ou sur les tres suivant des modes
dtermins,onrflchitsurlesprocdsd'actionquisontainsiemploys,envuenondeles
connatreetdelesexpliquer,maisd'apprciercequ'ilsvalent,s'ilssontcequ'ilsdoiventtre,
s'il n'est pas utile de les modifier et de quelle manire, voire mme de les remplacer
totalementpardesprocdsnouveaux.Cesrflexionsprennentlaformedethories;cesont
descombinaisonsd'ides,nondescombinaisonsd'actes,et,parl,ellesserapprochentdela
science.Maislesidesquisontainsicombinesontpourobjet,nond'exprimerlanaturedes
chosesdonnes,maisdedirigerl'action.Ellesnesontpasdesmouvements,maissonttoutes
prochesdumouvement,qu'ellesontpourfonctiond'orienter.Sicenesontpasdesactions,ce
sont,dumoins,desprogrammesd'action,et,parl,ellesserapprochentdel'art.Tellessont
lesthoriesmdicales,politiques,stratgiques,etc.Pourexprimerlecaractremixtedeces

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sortesdespculations,nousproposonsdelesappelerdesthoriespratiques.Lapdagogieest
unethoriepratiquedecegenre.Ellen'tudiepasscientifiquementlessystmesd'ducation,
maiselleyrflchitenvuedefournirl'activitdel'ducateurdesidesquiledirigent.

III
Mais la pdagogie ainsi entendue est expose une objection dont on ne peut se
dissimulerlagravit.Sansdoute,diton,unethoriepratiqueestpossibleetlgitimequand
ellepeuts'appuyersurunescienceconstitueetincontestedontellen'estquel'application.
Danscecas,eneffet,lesnotionsthoriquesd'osontdduiteslesconsquencespratiques
ontunevaleurscientifiquequisecommuniqueauxconclusionsqu'onentire.C'estainsique
lachimieappliqueestunethoriepratiquequin'estquelamiseenoeuvredesthoriesdela
chimiepure.Maisunethoriepratiquenevautquecequevalentlessciencesauxquelleselle
emprunte ses notions fondamentales. Or, sur quelles sciences la pdagogie peutelle
s'appuyer?Il devrait d'abord yavoirla science del'ducation. Car, poursavoirceque
l'ducationdoittre,ilfaudraitavanttoutsavoirquelleenestlanature,quellessontles
conditionsdiversesdontelledpend,lesloissuivantlesquelleselleavoludansl'histoire.
Maislasciencedel'ducationn'existegurequ'l'tatdeprojet.Restent,d'unepart,les
autresbranchesdelasociologiequipourraientaiderlapdagogiefixerlebutdel'ducation
avecl'orientationgnraledesmthodes;del'autre,lapsychologiedontlesenseignements
pourraienttretrsutilespourladtermination,dansledtail,desprocdspdagogiques.
Mais la sociologie est une science peine naissante; elle ne compte que bien peu de
propositionstablies,sitantestqu'ilyenait.Lapsychologieellemme,bienqu'ellesesoit
constitueplusttquelessciencessociales,estl'objetdetoutessortesdecontroverses;il
n'estpasdequestionspsychologiquessurlesquellesonnesoutienneencorelesthsesles
plusopposes.Dslors,quepeuventvaloirdesconclusionspratiquesquireposentsurdes
donnesscientifiqueslafoisaussiincertainesetaussiincompltes?Quepeutvaloirune
spculationpdagogiquequimanquedetoutesbases,oudontlesbases,quandellesnefont
pastotalementdfaut,manquentcepointdesolidit?
Lefaitquel'oninvoqueainsipourdniertoutcrditlapdagogieest,enluimme,
incontestable. Il est certain que la science de l'ducation est tout entire faire, que la
sociologieetlapsychologiesontencorebienpeuavances.Sidoncilnous taitpermis
d'attendre,ilseraitprudentetmthodiquedepatienterjusqu'cequecesscienceseussentfait
des progrs et pussent tre utilises avec plus d'assurance. Mais c'est que, justement, la
patiencenenousestpaspermise.Nousnesommespaslibresdenousposeroud'ajournerle

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problme:ilnousestpos,oupluttimposparleschosesellesmmes,parlesfaits,parla
ncessitdevivre.Laquestionn'estpasentire.Noussommesembarqusetilfautsuivre.
Surbiendespoints,notresystmetraditionneld'ducationn'estplusenharmonieavecnos
idesetnosbesoins.Nousn'avonsdoncdechoixqu'entrelesdeuxpartissuivants:oubien
essayerdemaintenirquandmmelespratiquesquenousalgueslepass,bienqu'ellesne
rpondentplusauxexigencesdelasituation,oubienentreprendrersolumentdertablir
l'harmonietroubleencherchantqu'ellessontlesmodificationsncessaires.Decesdeux
partis,lepremierestirralisableetnepeutaboutir.Rienn'estvaincommecestentativespour
donner une vie artificielle et une autorit d'apparence des institutions vieillies et
discrdites.L'checestinvitable.Onnepeutpastoufferlesidesquecesinstitutions
contredisent; on ne peut pas faire taire les besoins qu'elles froissent. Les forces contre
lesquellesonentreprendainsidelutternepeuventpasnepasavoirledessus.
Iln'yadoncqu'semettrecourageusementluvre,qu'rechercherleschangements
quis'imposentetlesraliser.Maiscommentlesdcouvrirsicen'estpaslarflexion?
Seule,laconsciencerflchiepeutsupplerauxlacunesdelatradition,quandcellecivient
fairedfaut.Orqu'estcequelapdagogie,sinonlarflexionappliqueleplusmthodique
mentpossibleauxchosesdel'ducationenvued'enrglerledveloppement?Sansdoute,
nousn'avonspasentrelesmainstousleslmentsquiseraientdsirablespourrsoudrele
problme;maiscen'estpasuneraisonpournepaschercherlersoudrepuisqu'ilfautqu'il
soitrsolu.Nousn'avonsdoncriend'autrefairequ'fairepourlemieux,qu'rassemblerle
plusdefaitsinstructifsqu'ilnousestpossible,qu'lesinterprteravecleplusdemthode
quenouspouvonsymettre,afinderduireauminimumleschancesd'erreur.Telestlerle
dupdagogue.Rienn'estvainetstrilecommecepuritanismescientifiquequi,sousprtexte
quelasciencen'estpasfaite,conseillel'abstentionetrecommandeauxhommesd'assisteren
tmoins indiffrents,outoutaumoinsrsigns,lamarchedesvnements.Actdu
sophismed'ignorance,ilyalesophismedesciencequin'estpasmoinsdangereux.Sans
doute, agir dans ces conditions, oncourt des risques.Mais l'action ne va jamais sans
risques;lascience,siavancequ'ellepuissetre,nesauraitlessupprimer.Toutcequ'onpeut
nousdemander,c'estdemettretoutcequenousavonsdescience,siimparfaitequ'ellesoit,et
toutcequenousavonsdeconscience,prvenircesrisquesautantqu'ilestennous.Etc'est
prcismentencelaqueconsistelerledelapdagogie.
Maislapdagogieneserapasseulementutiledanscespriodescritiquesoilfaut,en
toute urgence, remettre un systme scolaire en harmonie avec les besoins du temps ;
aujourd'hui, tout au moins, elle est devenue un auxiliaire constamment indispensable de
l'ducation.
C'estque,eneffet,sil'artdel'ducateurestfait,avanttout,d'instinctsetd'habitudes
devenuespresqueinstinctives,ilestcependantncessairequel'intelligencenes'enretirepas.
Larflexionnesauraitentenirlieu,maisilnesauraitsepasserdelarflexion,dumoins
partirdumomentolespeuplesontatteintuncertaindegrdecivilisation.Eneffet,unefois
quelapersonnalitindividuelleestdevenueunlmentessentieldelacultureintellectuelle

TexteprparparJeanMarieTremblay,sociologue,18octobre2016

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etmoraledel'humanit,l'ducateurdoittenircomptedugermed'individualitquiesten
chaque enfant. Il doit, par tous les moyens possibles, chercher en favoriser le
dveloppement.Aulieud'appliquertous,d'unemanireinvariable,lammerglementation
impersonnelleetuniforme,ildevra,aucontraire,varier,diversifierlesmthodessuivantles
tempramentsetlatournuredechaqueintelligence.Mais,pourpouvoiraccommoderavec
discernementlespratiquesducativeslavaritdescasparticuliers,ilfautsavoirquoi
ellestendent,quellessontlesraisonsdesdiffrentsprocdsquilesconstituent,leseffets
qu'ellesproduisentdanslesdiffrentescirconstances;ilfaut,enunmot,lesavoirsoumises
la rflexion pdagogique. Une ducation empirique, machinale, ne peut pas ne pas tre
compressive etniveleuse.D'autrepart, mesurequ'onavancedans l'histoire,l'volution
socialedevientplusrapide;unepoqueneressemblepascellequiprcde;chaquetempsa
saphysionomie.Desbesoinsnouveauxetdenouvellesidessurgissentsanscesse;pour
pouvoirrpondreauxchangementsincessantsquisurviennentainsidanslesopinionsetdans
lesmurs,ilfautquel'ducationellemmechange,et,parconsquent,restedansuntatde
mallabilitquipermettelechangement.Or,leseulmoyendel'empcherdetombersousle
jougdel'habitudeetdedgnrerenautomatismemachinaletimmuable,c'estdelatenir
perptuellementenhaleineparlarflexion.Quandl'ducateurserendcomptedesmthodes
qu'ilemploie,deleurbutetdeleurraisond'tre,ilestentatdelesjugeret,parsuite,ilse
tientprtlesmodifiers'ilarriveseconvaincrequelebutpoursuivren'estpluslemme
ouquelesmoyensemployerdoiventtrediffrents.Larflexionest,parexcellence,la
forceantagonistedelaroutine,etlaroutineestl'obstacleauxprogrsncessaires.
C'estpourquoi,s'ilestvrai,commenousledisionsencommenant,quelapdagogie
n'apparatdansl'histoirequed'unemanireintermittente,ilfautcependantajouterqu'elle
tenddeplusenplusdevenirunefonctioncontinuedelaviesociale.LeMoyenAgen'en
avaitpasbesoin.C'taitunepoquedeconformismeotoutlemondepensaitetsentaitdela
mme manire, o tous les esprits taient comme couls dans le mme moule, o les
dissidences individuelles taient rares, et d'ailleurs proscrites. Aussi l'ducation taitelle
impersonnelle;lematre,danslescolesmdivales,s'adressaitcollectivementtousses
lvessansqu'iletl'ided'appropriersonactionlanaturedechacun.Enmmetemps,
l'immutabilitdescroyancesfondamentaless'opposaitcequelesystmeducatifvolut
trsrapidement.Pourcesdeuxraisons,ilavaitdoncmoinsbesoind'treguidparlapense
pdagogique. Mais, la Renaissance, tout change : les personnalits individuelles se
dgagentdelamassesocialeoellestaient,jusquel,absorbesetconfondues;lesesprits
se diversifient; en mme temps le dveloppement historique s'acclre ; une nouvelle
civilisationseconstitue.Pourrpondretousceschangements,larflexionpdagogique
s'veille,et,bienqu'ellen'aitpastoujoursbrilld'unmmeclat,cependant,ellenedevait
pluss'teindrecompltement.

TexteprparparJeanMarieTremblay,sociologue,18octobre2016

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IV
Mais,pourquelarflexionpdagogiquepuisseproduireleseffetsutilesqu'onestendroit
d'attendred'elle,ilfautqu'ellesoitsoumiseunecultureapproprie.
1Nousavonsvuquelapdagogien'estpasl'ducationetnesauraitentenirlieu.Son
rlen'estpasdesesubstituerlapratique,maisdelaguider,del'clairer,del'aider,au
besoin,comblerleslacunesquiviennents'yproduire,remdierauxinsuffisancesquiy
sont constates. Le pdagogie n'a donc pas construire de toutes pices un systme
d'enseignement, comme s'il n'en existait pas avant lui ; mais il faut, au contraire, qu'il
s'applique,avanttout,connatreetcomprendrelesystmedesontemps;c'estcette
conditionqu'ilseraenmesuredes'enserviravecdiscernementetdejugercequ'ilpeuts'y
trouverdedfectueux.
Mais, pour pouvoir le comprendre, il ne suffit pas de le considrer tel qu'il est
aujourd'hui,carcesystmed'ducationestunproduitdel'histoirequel'histoireseulepeut
expliquer.C'estunevritableinstitutionsociale.Mmeiln'enestgureotoutel'histoiredu
paysvienneaussiintgralementretentir.Lescolesfranaisestraduisent,exprimentl'esprit
franais.Onnepeutdoncrienentendrecequ'ellessont,aubutqu'ellespoursuivent,sil'on
nesaitpascequiconstituenotreespritnational,quelsensontlesdiverslments,quelssont
ceuxquidpendentdecausespermanentesetprofondes,ceux,aucontraire,quisontdus
l'action de facteurs plus oumoins accidentels etpassagers :toutes questions que,seule,
l'analysehistoriquepeutrsoudre.Ondiscutesouventpoursavoirquelleplacedoitrevenir
l'coleprimairedansl'ensembledenotreorganisationscolaireetdanslaviegnraledela
socit. Mais le problme est insoluble si l'on ignore comment s'est forme notre
organisationscolaire,d'oviennentsescaractresdistinctifs,cequiadtermin,dansle
pass,laplacequiyatfaitel'colelmentaire,quelles sontlescausesquienont
favorisouentravledveloppement,etc.
Ainsi,l'histoiredel'enseignement,aumoinsdel'enseignementnational,estlapremire
despropdeutiquesuneculturepdagogique.Naturellement,sic'estdepdagogieprimaire
qu'il s'agit, c'est l'histoire de l'enseignement primaire que l'on s'attache de prfrence
connatre. Mais, pour la raison que nous venons d'indiquer, il ne saurait tre dtach
compltementdusystmescolaireplusvastedontiln'estqu'unepartie.
2Maiscesystmescolairen'estpasfaituniquementdepratiquestablies,demthodes
consacresparl'usage,hritagedupass.Ils'ytrouve,deplus,destendancesversl'avenir,
desaspirationsversunidalnouveau,plusoumoinsclairemententrevu.Cesaspirations,il

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importedelesbienconnatrepourpouvoirapprcierquelleplaceilconvientdeleurfaire
dans la ralit scolaire. Or, elles viennent s'exprimer dans les doctrines pdagogiques ;
l'histoiredecesdoctrinesdoitdonccompltercelledel'enseignement.Onpourraitcroire,il
estvrai,que,pourremplirsafinutile,cettehistoiren'apasbesoinderemontertrsloindans
lepassetpeut,sansinconvnient,tretrscourte.Nesuffitilpasdeconnatrelesthories
entrelesquellessepartagentlesespritsdescontemporains?Touteslesautres,cellesdes
sicles antrieurs, sont aujourd'hui primes et n'ont plus, sembletil, qu'un intrt
d'rudition.
Mais ce modernisme ne peut, croyonsnous, que rarfier une des principales sources
auxquellesdoits'alimenterlarflexionpdagogique.
Eneffet,lesdoctrineslesplusrcentesnesontpasnesd'hier;ellessontlasuitedecelles
quiontprcd,sanslesquelles,parconsquent,ellesnepeuventtrecomprises;etainsi,de
proche en proche, pour dcouvrir les causes dterminantes d'un courant pdagogique de
quelqueimportance,ilfautgnralementrevenirassezloinenarrire.C'estmmecette
conditionquel'onauraquelqueassurancequelesvuesnouvellesquipassionnentleplusles
espritsnesontpasdebrillantesimprovisations,destinessombrerrapidementdansl'oubli.
Parexemple,pourpouvoircomprendrelatendanceactuellel'enseignementparleschoses,
cequ'onpeutappelerleralismepdagogique,ilnefautpassebornervoircommentelle
s'exprime chez tel ou tel contemporain; il faut remonter jusqu'au moment o elle prend
naissance,c'estdireaumilieuduXVIIIesicleenFrance,etverslafinduXVIIedans
certains pays protestants. Par cela seul qu'elle se trouvera ainsi rattache ses origines
premires,lapdagogieralisteseprsenterasousuntoutautreaspect;onserendramieux
comptequ'elletientdescausesprofondes,impersonnelles,agissantescheztouslespeuples
de l'Europe. Et en mme temps, on sera dans de meilleures conditions pour apercevoir
quellessontcescauses,et,parconsquent,pourjugerdelaportevritabledecemouve
ment.Mais,d'unautrect,cecourantpdagogiques'estconstituenoppositionavecun
courant contraire, celui de l'enseignement humaniste et livresque. On ne pourra donc
apprciersainementlepremierqu'conditiondeconnatreaussilesecond;etnousvoil
obligsderemonterbienplushautencoredansl'histoire.Cettehistoiredelapdagogie,pour
portertoussesfruits,nedoitpas,d'ailleurs,tresparedel'histoiredel'enseignement.Bien
quenouslesayonsdistinguesdansl'exposition,ellessont,enralit,solidairesl'unede
l'autre.Car,chaquemomentdutemps,lesdoctrinesdpendentdel'tatdel'enseignement,
qu'ellesrefltentalorsmmequ'ellesragissentcontrelui,et,d'autrepart,danslamesureo
ellesexercentuneactionefficace,ellescontribuentledterminer.
La culture pdagogique doit donc avoir une base largement historique. C'est cette
conditionquelapdagogiepourrachapperunreprochequ'onluiasouventadressetquia
fortementnuisoncrdit.Tropdepdagogues,etparmilesplusillustres,ontentrepris
d'difierleurssystmesenfaisantabstractiondecequiavaitexistavanteux.Letraitement
auquelPonocratessoumetGargantuaavantdel'initierauxmthodesnouvellesest,surce
point,significatif:illuipurgelecerveau aveclbored'Anticyre demanireluifaire

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oubliertoutcequ'ilauoitapprinssoubzsesanticquesprecepteurs.C'taitdire,sousune
formeallgorique,quelapdagogienouvellenedevaitrienavoirdecommunaveccellequi
avaitprcd.Maisc'taitdummecoupseplacerendehorsdesconditionsdurel.L'avenir
nepeuttrevoqudunant:nousnepouvonsleconstruirequ'aveclesmatriauxquenousa
lguslepass.Unidalquel'onconstruitenprenantlecontrepieddel'tatdechoses
existantn'estpasralisablepuisqu'iln'apasderacinesdanslaralit.D'ailleurs,ilestclair
quelepassavaitsesraisonsd'tre;iln'auraitpudurers'iln'avaitrpondudesbesoins
lgitimesquinesauraientdisparatretotalementdujouraulendemain;onnepeutdoncen
faireaussiradicalementtablerasesansmconnatredesncessitsvitales.Voilcommentil
sefaitquelapdagogie n'atropsouvent t qu'uneformedelittrature utopique.Nous
plaindrionsdesenfantsauxquelsonappliqueraitrigoureusementlamthodedeRousseauou
celledePestalozzi.Sansdoute,cesutopiesontpujouerunrleutiledansl'histoire.Leur
simplisme mme leurapermis defrapperplus vivement les espritsetdeles stimuler
l'action.Mais,d'abord,cesavantagesnesontpassansinconvnients;deplus,pourcette
pdagogiedetouslesjours,dontchaquematreabesoinenvued'claireretdeguidersa
pratiquequotidienne,ilfautmoinsd'entranementpassionneletunilatral,et,aucontraire,
plusdemthode,unsentimentplusprsentdelaralitetdesdifficultsmultiplesaux
quellesilestncessairedefaireface.C'estcesentimentquedonnerauneculturehistorique
bienentendue.
3Seule,l'histoiredel'enseignementetdelapdagogiepermetdedterminerlesfinsque
doitpoursuivrel'ducationchaquemomentdutemps.Mais,pourcequiregardelesmoyens
ncessaireslaralisationdecesfins,c'estlapsychologiequ'ilfautlesdemander.
En effet, l'idal pdagogique d'une poque exprime avant tout l'tat de la socit
l'poqueconsidre.Mais,pourquecetidaldevienneuneralit,encorefautilyconformer
la conscience de l'enfant. Or, la conscience a ses lois propres qu'il faut connatre pour
pouvoirlesmodifier,si,dumoins,onveuts'pargner,autantquepossible,lesttonnements
empiriquesquelapdagogieaprcismentpourobjetderduireauminimum.Pourpouvoir
exciterl'activitsedvelopperdansunecertainedirection,encorefautilsavoirquelssont
lesressortsquilameuventetquelleestleurnature;carc'est cetteconditionqu'ilsera
possibled'yappliquer,enconnaissancedecause,l'actionquiconvient.S'agitil,parexemple,
d'veilleroul'amourdelapatrieoulesensdel'humanit?Noussauronsd'autantmieux
tournerlasensibilitmoraledeslvesdansl'unoul'autresens,quenousauronsdesnotions
pluscompltesetplusprcisessurl'ensembledesphnomnesquel'onappelletendances,
habitudes,dsirs,motions,etc.,surlesconditionsdiversesdontilsdpendent,surlaforme
qu'ils prsentent chez l'enfant. Suivant qu'on voit dans les tendances un produit des
expriencesagrablesoudsagrablesqu'apufairel'espce,oubien,aucontraire,unfait
primitifantrieurauxtatsaffectifsquienaccompagnentlefonctionnement,ondevras'y
prendre de manires trs diffrentes pour en rgler le fonctionnement. Or, c'est la
psychologieet,plusspcialement,lapsychologieinfantilequ'ilappartientdersoudreces
questions.Sidoncelleestincomptentepourfixerlafinpuisquelafinvariesuivantles
tatssociauxiln'estpasdouteuxqu'ellen'aitunrleutilejouerdanslaconstitutiondes

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mthodes. Mme, comme aucune mthode ne peut s'appliquer de la mme manire aux
diffrentsenfants,c'estencorelapsychologiequidevraitnousaidernousreconnatreau
milieudeladiversitdesintelligencesetdescaractres.Onsaitmalheureusementquenous
sommesencoreloindumomentoelleseravraimententatdesatisfairecedesideratum.
Ilyauneformespcialedelapsychologiequiapourlepdagogueuneimportancetoute
particulire:c'estlapsychologiecollective.Uneclasse,eneffet,estunepetitesocit,etil
ne faut pas la conduire comme si elle n'tait qu'une simple agglomration de sujets
indpendantslesunsdesautres.Lesenfantsenclassepensent,sententetagissentautrement
quequandilssontisols.Ilseproduitdansuneclassedesphnomnesdecontagion,de
dmoralisation collective, de surexcitation mutuelle, d'effervescence salutaire, qu'il faut
savoirdiscernerafindeprveniroudecombattrelesuns,d'utiliserlesautres.Assurment,
cettescienceestencoretoutfaitdansl'enfance.Cependant,ilya,dsprsent,uncertain
nombredepropositionsqu'ilimportedenepasignorer.
Telles sont les principales disciplines qui peuvent veiller et cultiver la rflexion
pdagogique.Aulieudechercherdicter,pourlapdagogie,uncodeabstraitdergles
mthodologiques entreprise qui, en un mode de spculation aussi composite et aussi
complexe, n'est gure ralisable d'une manire satisfaisante il nous a paru prfrable
d'indiquer de quelle manire le pdagogue nous parat devoir tre form. Une certaine
attitudedel'espritenfacedesproblmesqu'illuiappartientdetraitersetrouve,parcela
mme,dtermine.

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CHAPITRE III
PDAGOGIEETSOCIOLOGIE
(retourlatabledesmatires)

MESSIEURS,
C'estpourmoiuntrsgrandhonneur,etdontjesensvivementtoutleprix,d'avoir
supplerdanscettechairel'hommedehauteraisonetdefermevolontquilaFrancedoit,
pourunesilargepart,larnovationdesonenseignementprimaire.Encontactintimeavec
lesmatresdenoscolesdepuisquinzeansquejeprofesselapdagogiel'Universitde
Bordeaux,j'aipuvoirdeprsluvrelaquellelenomdeM.Buissonresteradfinitivement
attach,etj'enconnais,parsuite,toutelagrandeur.Surtoutquandonsereporteparlapense
l'tatdanslequelsetrouvaitcetenseignementaumomentolarformeenfutentreprise,il
estimpossibledenepasadmirerl'importancedesrsultatsobtenusetlarapiditdesprogrs
accomplis.Lescolesmultipliesetmatriellementtransformes,desmthodesrationnelles
substituesauxvieillesroutinesd'autrefois,unvritableessordonnlarflexionpdago
gique,unestimulationgnraledetouteslesinitiatives,toutcelaconstituecertainementune
desplusgrandesetdesplusheureusesrvolutionsquisesoientproduitesdansl'histoirede
notreducationnationale.CefutdoncpourlascienceunevritablebonnefortunequandM.
Buisson,jugeantsatcheacheve,renonasesabsorbantesfonctionspourcommuniquer
aupublic,parlavoiedel'enseignement,lesrsultatsdesonincomparableexprience.Une
pratique aussitendue des choses,claire d'ailleurs parunelarge philosophie, lafois
prudenteetcurieusedetouteslesnouveauts,devaitncessairementdonnersaparoleune
autoritquevenaientrehausserencoreleprestigemoralattachsapersonneetlesouvenir
desservicesrendusdanstouteslesgrandescausesauxquellesM.Buissonaconsacrsavie.
Jenevousapporterienquiressembleunecomptenceaussiparticulire.Aussiauraisje
lieu deme sentir singulirement effray devant les difficults dema tche, sije neme
rassurais unpeu la pense quedes problmes aussi complexes peuvent tre utilement
tudis pardesespritsdiversetdepointsdevuediffrents.Sociologue,c'estsurtouten
sociologue que je vous parlerai d'ducation. D'ailleurs bien loin qu' procder ainsi on
s'exposevoiretmontrerleschosesparunbiaisquilesdforme,jesuis,aucontraire,
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convaincuqu'iln'estpasdemthodeplusaptemettreenvidenceleurvritablenature.Je
considre,eneffet,commelepostulatmmedetoutespculationpdagogiquequel'du
cationestchoseminemmentsociale,parsesoriginescommeparsesfonctions,etque,par
suite,lapdagogiedpenddelasociologieplustroitementquedetouteautrescience.Et
puisquecetteideestappeledominertoutmonenseignement,commeelledominaitdj
l'enseignementsimilairequejedonnaisnaguredansuneautreUniversit,ilm'aparuqu'il
convenaitd'employercepremierentretienladgageretlaprciserafinquevouspuissiez
mieuxensuivrelesapplicationsultrieures.Cen'estpasqu'ilpuissetrequestiondenfaire
unedmonstrationexpresseaucoursd'uneseuleetuniqueleon.Unprincipeaussignralet
dontlesrpercussionssontaussitenduesnepeutsevrifierqueprogressivement,aufuret
mesurequel'onavancedansledtaildesfaitsetqu'onvoitcommentils'yapplique.Maisce
quiestpossibledsmaintenant,c'estdevousendonnerunaperud'ensemble;c'estdevous
indiquerlesprincipalesraisonsquidoiventlefaireaccepter,dsledbutdelarecherche,
titredeprsomptionprovisoireetsousrservedesvrificationsncessaires;c'est,enfin,d'en
marquerlaporteenmmetempsqueleslimites,etceseral'objetdecettepremireleon.

I
Il est d'autant plus ncessaire d'appeler tout de suite votre attention sur cet axiome
fondamentalqu'ilestplusgnralementmconnu.Jusqu'cesderniresannesetencore
les exceptions peuventelles se compter les pdagogues modernes taient presque
unanimement d'accord pourvoir dans l'ducation une chose minemment individuelle et
pour faire, par consquent, de la pdagogie uncorollaire immdiat et direct dela seule
psychologie.PourKantcommepourMill,pourHerbartcommepourSpencer,l'ducation
auraitavanttoutpourobjetderaliserenchaqueindividu,maisenlesportantleurplus
hautpointdeperfectionpossible,lesattributsconstitutifsdel'espcehumaineengnral.On
posaitcommeunevritd'videncequ'ilyauneducation,etuneseule,qui,l'exclusionde
touteautre,convientindiffremmenttousleshommes,quellesquesoientlesconditions
historiques et sociales dont ils dpendent, et c'est cet idal abstrait et unique que les
thoriciensdel'ducationseproposaientdedterminer.Onadmettaitqu'ilya une nature
humaine,dontlesformesetlesproprits sontdterminables unefoispourtoutes,etle
problme pdagogique consistait rechercher de quelle manire l'action ducatrice doit
s'exercersurlanaturehumaineainsidfinie.Sansdoute,nuln'ajamaispensquel'homme
soitd'emble,dsqu'ilentredanslavie,toutcequ'ilpeutetdoittre.Ilesttropmanifeste
1

L'idefutdjexprimeparLANGE,dansuneleond'ouverturepubliedansles Monatshefteder
Comeniusgesellschaft,BdIII,p.107.EllefutrepriseparLorenzvonSTEINdanssaVerwaltungslehre,Bd
V.lammetendanceserattachentWILLMANN,DidaktikalsBildungslehre,2Vol.,1894;NATORP,
Socialpaedagogik, 18qq ; BERGEMANN, Soziale Paedagogik, 1900. Nous signalerons galement G.
Edgard VINCENT, The Social mind and education; ELSLANDER, L'ducation au point de vue
sociologique,1899.
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que l'tre humain ne se constitue que progressivement, au cours d'un lent devenir qui
commence la naissance pour ne s'achever qu' la maturit. Mais on supposait que ce
devenir ne fait qu'actualiser des virtualits, que mettre au jour des nergies latentes qui
existaient,toutesprformes,dansl'organismephysiqueetmentaldel'enfant.L'ducateur
n'auraitdoncriend'essentielajouterl'uvredelanature.Ilnecreraitriendenouveau.
Sonrleseborneraitempcherquecesvirtualitsexistantesnes'atrophientparinaction,ou
nedvientdeleurdirectionnormale,ounesedveloppentavectropdelenteur.Dslors,les
conditionsdetempsetdelieu,l'tatosetrouvelemilieusocialperdenttoutintrtpourla
pdagogie.Puisquel'hommeporteenluimmetouslesgermesdesondveloppement,c'est
luietluiseulqu'ilfautobserverquandonentreprenddedterminerdansquelsensetde
quellemanirecedveloppementdoittredirig.Cequiimporte,c'estdesavoirquellessont
sesfacultsnativesetquelleestleurnature.Orlasciencequiapourobjetdedcrireet
d'expliquerl'hommeindividuel,c'estlapsychologie.Ilsembledoncqu'elledoivesuffire
touslesbesoinsdupdagogue.
Malheureusement, cette conception del'ducation setrouveencontradiction formelle
avectoutcequenousapprendl'histoire:iln'estpasunpeuple,eneffet,oelleaitjamaist
miseenpratique.Toutd'abord,bienloinqu'ilyaituneducationuniversellementvalable
pour tout le genre humain, il n'y a, pour ainsi dire, pas de socit o des systmes
pdagogiquesdiffrentsnecoexistentetnefonctionnentparalllement.Lasocitestelle
formedecastes?L'ducationvaried'unecastel'autre;celledespatriciensn'taitpascelle
desplbiens,celleduBrahmanen'taitpascelleduudra.Demme,auMoyenAge,quel
cartentrelaculturequerecevaitlejeunepage,instruitdanstouslesartsdelachevalerie,et
celleduvilainquis'enallaitapprendrel'coledesaparoissequelquesmaigreslmentsde
comput,dechantetdegrammaire!Aujourd'huiencorenevoyonsnouspasl'ducationvarier
aveclesclassessocialesoubienmmeavecleshabitats?Celledelavillen'estpascellede
lacampagne,celledubourgeoisn'estpascelledel'ouvrier.Ondiraquecetteorganisation
n'estpasmoralementjustifiable,qu'onnepeutyvoirqu'unesurvivancedestinedisparatre
?Lathseestaisedfendre.Ilestvidentquel'ducationdenosenfantsnedevraitpas
dpendreduhasardquilesfaitnatreicipluttquel,detelsparentsetnondetelsautres.
Mais alors mme que la conscience morale de notre temps aurait reu sur ce point la
satisfaction qu'elle attend, l'ducation ne deviendrait pas pour cela plus uniforme. Alors
mmequelacarriredechaqueenfantneseraitplusprdtermine,aumoinsengrande
partie, par une aveugle hrdit, la diversit morale des professions ne laisserait pas
d'entraner sa suite une grande diversit pdagogique. Chaque profession, en effet,
constitueunmilieusuigenerisquirclamedesaptitudesparticuliresetdesconnaissances
spciales,orgnentcertainesides,certainsusages,certainesmaniresdevoirleschoses;
et comme l'enfant doit tre prpar en vue de la fonction qu'il sera appel remplir,
l'ducation,partird'uncertainge,nepeutplusresterlammepourtouslessujetsauxquels
elles'applique.C'estpourquoinouslavoyons,danstouslespaysciviliss,quitenddeplus
enplussediversifieretsespcialiser:etcettespcialisationdevienttouslesjoursplus
prcoce. L'htrognit qui se produit ainsi ne repose pas, comme celle dont nous
constationstoutl'heurel'existence,surd'injustesingalits;maisellen'estpasmoindre.

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Pourtrouveruneducationabsolumenthomogneetgalitaire,ilfaudraitremonterjusqu'aux
socits prhistoriquesauseindesquelles iln'existeaucunediffrenciation,etencoreces
sortes de socits ne reprsententelles gure qu'un moment logique dans l'histoire de
l'humanit.
Orilestvidentquecesducationsspcialesnesontnullementorganisesenvuedefins
individuelles. Sans doute, il arrive parfois qu'elles ont pour effet de dvelopper chez
l'individudesaptitudesparticuliresquiytaientimmanentesetquinedemandaientqu'
entrerenacte:encesens,onpeutdirequ'ellesl'aidentralisersanature.Maisnoussavons
combiencesvocationstroitementdfiniessontexceptionnelles.Leplusgnralement,nous
nesommespasprdestinparnotretempramentintellectueloumoralunefonctionbien
dtermine.L'hommemoyenestminemmentplastique;ilpeuttregalementutilisdans
desemploistrsvaris.Sidoncilsespcialiseets'ilsespcialisesoustelleformepluttque
soustelleautre,cen'estpaspourdesraisonsquiluisontintrieures;iln'yestpaspousspar
lesncessitsdesanature.Maisc'estlasocitqui,pourpouvoirsemaintenir,abesoinque
letravailsediviseentresesmembresetsediviseentreeuxdetellefaonpluttquedetelle
autre.C'estpourquoielleseprparedesespropresmains,parlavoiedel'ducation,les
travailleurs spciaux dont elle a besoin. C'est donc pour elle et c'est aussi par elle que
l'ducations'estainsidiversifie.
Ilyaplus.Bienloinquecette culturespcialenousrapprochencessairement dela
perfectionhumaine,ellenevapassansunedchancepartielle,etcelaalorsmmequ'ellese
trouveenharmonieaveclesprdispositionsnaturellesdel'individu.Carnousnepouvons
dvelopperavecl'intensitncessairelesfacultsqu'impliquespcialementnotrefonction,
sanslaisserlesautress'engourdirdansl'inaction,sansabdiquer,parconsquent,touteune
partiedenotrenature.Parexemple,l'homme,entantqu'individu,n'estpasmoinsfaitpour
agirquepourpenser.Mme,puisqu'ilestavanttoutuntrevivantetquelaviec'estl'action,
lesfacultsactivesluisontpeuttreplusessentiellesquelesautres.Etcependant,partirdu
momentolavieintellectuelledessocitsaatteintuncertaindegrdedveloppement,ily
aetildoitncessairementyavoirdeshommesquis'yconsacrentexclusivement,quine
fassentquepenser.Orlapensenepeutsedvelopperqu'ensedtachantdumouvement,
qu'enserepliantsurellemme,qu'endtournantdel'actionlesujetquis'ydonne.Ainsise
formentcesnaturesincompltesotouteslesnergiesdel'activitsesont,pourainsidire,
convertiesenrflexion,etqui,pourtant,quelquetronquesqu'ellessoientparcertainscts,
constituentlesagentsindispensablesduprogrsscientifique.jamaisl'analyseabstraitedela
constitutionhumainen'auraitpermisdeprvoirquel'hommetaitsusceptibled'altrerainsi
cequipassepourtresonessence,niqu'uneducationtaitncessairequiprpartcesutiles
altrations.
Cependant, quelle que soit l'importance de ces ducations spciales, on ne saurait
contesterqu'ellesnesontpastoutel'ducation.Mmeonpeutdirequ'ellesnesesuffisentpas
ellesmmes;partoutoonlesrencontre,ellesnedivergentlesunesdesautresqu'partir
d'uncertainpointendeduquelellesseconfondent.Ellesreposenttoutessurunebase

TexteprparparJeanMarieTremblay,sociologue,18octobre2016

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commune. Il n'y a pas de peuple, en effet, o il n'existe un certain nombre d'ides, de


sentimentsetdepratiquesquel'ducationdoitinculquertouslesenfantsindistinctement,
quelque catgorie sociale qu'ils appartiennent. C'est mme cette ducation commune qui
passegnralementpourtrelavritableducation.Elleseulesemblepleinementmriter
d'treappeledecenom.Onluiaccordesurtouteslesautresunesortedeprminence.C'est
doncd'ellesurtoutqu'ilimportedesavoirsi,commeonleprtend,elleestimpliquetout
entiredanslanotiondel'hommeetsielleenpeuttredduite.
Avraidire,laquestionneseposemmepaspourtoutcequiconcernelessystmes
d'ducationquenousfaitconnatre l'histoire.Ilssontsi videmment lis dessystmes
sociauxdterminsqu'ilsensontinsparables.Si,endpitdesdiffrencesquisparaientle
patriciatdelaplbe,ilyavaitpourtantRomeuneducationcommunetouslesRomains,
cette ducation avait pour caractristique d'tre essentiellement romaine. Elle impliquait
toutel'organisationdelacitenmmetempsqu'elleentaitlabase.Etcequenousdisons
deRomepourraitserpterdetouteslessocitshistoriques.Chaquetypedepeupleason
ducationquiluiestpropreetquipeutservirledfiniraummetitrequesonorganisation
morale,politiqueetreligieuse.C'estundes lments desaphysionomie.Voilpourquoi
l'ducation a si prodigieusement vari suivant les temps et les pays ; pourquoi, ici, elle
habituel'individuabdiquercompltementsapersonnalitentrelesmainsdel'tat,alors
qu'ailleurs,aucontraire,elles'attacheenfaireuntreautonome,lgislateurdesapropre
conduite;pourquoielletaitasctiqueauMoyenAge,libralelaRenaissance,littraireau
XVIIesicle,scientifique denosjours.Cen'estpasque,parunesuited'aberrations,les
hommessesoientmprissurleurnatured'hommesetsurleursbesoins,maisc'estqueleurs
besoinsontvari,etilsontvariparcequelesconditionssocialesdontdpendentlesbesoins
humainsnesontpasresteslesmmes.
Mais,paruneinconscientecontradiction,cequel'onaccordefacilementpourlepass,on
serefusel'admettrepourleprsentet,plusencore,pourl'avenir.Toutlemondereconnat
sanspeinequ'Rome,enGrce,l'ducationavaitpouruniqueobjetdefairedesGrecsetdes
Romains et, par consquent, se trouvait solidaire de tout un ensemble d'institutions
politiques,morales,conomiquesetreligieuses.Maisnousnousplaisonscroirequenotre
ducationmodernechappelaloicommune,que,dsprsent,elleestmoinsdirectement
dpendantedescontingencessocialesetqu'elleestappeles'enaffranchircompltement
dansl'avenir.Nerptonsnouspassanscessequenousvoulonsfairedenosenfantsdes
hommesavantmmequed'enfairedescitoyens,etnesembletilpasquenotrequalit
d'homme soit naturellement soustraire aux influences collectives puisqu'elle leur est
logiquementantrieure?
Etpourtant,neseraitcepasunesortedemiraclequel'ducation,aprsavoireupendant
dessiclesetdanstouteslessocitsconnuestouslescaractresd'uneinstitutionsociale,ait
pu changer aussi compltement de nature ? Une pareille transformation paratra plus
surprenanteencoresil'onsongequelemomentoelleseseraitaccompliesetrouvetre

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prcismentceluiol'ducationacommencdevenirunvritableservicepublic:carc'est
depuis la fin du sicle dernier qu'on la voit, non seulement en France, mais dans toute
l'Europe,tendreseplacerdeplusenplusdirectementsouslecontrleetladirectionde
l'tat. Sans doute, les fins qu'elle poursuit se dtachent tous les jours davantage des
conditions locales ou ethniques qui les particularisaient autrefois ; elles deviennent plus
gnralesetplusabstraites.Maisellesn'enrestentpasmoinsessentiellementcollectives.
N'estce pas, en effet, la collectivit qui nous les impose ? N'estce pas elle qui nous
commandededvelopperavanttoutcheznosenfantslesqualitsquileursontcommunes
avectousleshommes?Ilyaplus.Nonseulement elleexercesurnousparlavoiede
l'opinionunepressionmoralepourquenousentendionsainsinosdevoirsd'ducateur,mais
elleyattacheuntelprixque,commejeviensdelerappeler,ellesechargeellemmedela
tche.Ilestaisdeprvoirque,sielleytientcepoint,c'estqu'elles'ysentintresse.Et,
en effet, seule, une culture largement humaine peut donner aux socits modernes les
citoyens dont elle a besoin. Parce que chacun des grands peuples europens couvre un
immensehabitat,parcequ'ilserecrutedanslesraceslesplusdiverses,parcequeletravaily
estdivisl'infini,lesindividusquilecomposentsonttellementdiffrentslesunsdesautres
qu'iln'yapresqueplusriendecommunentreeux,saufleurqualitd'hommeengnral.Ils
nepeuventdoncgarderl'homognitindispensabletout consensus socialqu'condition
d'treaussisemblablesquepossibleparleseulctoilsseressemblenttous,c'estdireen
tant qu'ils sont tous des tres humains. En d'autres termes, dans des socits aussi
diffrencies,ilnepeutgureyavoird'autretypecollectifqueletypegnriquedel'homme.
Qu'ilvienneperdrequelquechosedesagnralit,qu'ilselaisseentamerparquelque
retourdel'ancienparticularisme,etl'onverracesgrandstatssersoudreenunemultitude
depetitsgroupesparcellairesetsedcomposer.Ainsinotreidalpdagogiques'expliquepar
notrestructuresociale,toutcommeceluidesGrecsetdesRomainsnepouvaitsecomprendre
queparl'organisationdelacit.Sinotreducationmodernen'estplustroitementnationale,
c'estdanslaconstitutiondesnationsmodernesqu'ilfautenallerchercherlaraison.
Cen'estpastout.Nonseulementc'estlasocitquialevletypehumainladignitde
modlequel'ducateurdoits'efforcerdereproduire,maisc'estelleencorequileconstruitet
elleleconstruitsuivantsesbesoins.Carc'estuneerreurdepenserqu'ilsoittoutentierdonn
danslaconstitutionnaturelledel'homme,qu'iln'yaitqu'l'ydcouvrirparuneobservation
mthodique,saufl'embellirensuiteparl'imaginationenportantparlapenseleurplus
hautdveloppementtouslesgermesquis'ytrouvent.L'hommequel'ducationdoitraliser
ennous,cen'estpasl'hommetelquelanaturel'afait,maistelquelasocitveutqu'ilsoit;
etelleleveuttelquelerclamesonconomieintrieure.Cequileprouve,c'estlamanire
dontnotreconceptiondel'hommeavarisuivantlessocits.Carlesanciens,euxaussi,
croyaientfairedeleursenfantsdeshommes,toutcommenous.S'ilsserefusaientvoirleur
semblable dans l'tranger, c'est prcisment parce qu' leurs yeux l'ducation de la cit
pouvaitseulefairedestres vraiment etproprementhumains.Seulement ils concevaient
l'humanitleurmanirequin'estpluslantre.Toutchangementunpeuimportantdans
l'organisationd'unesocitapourcontrecoupunchangement demmeimportancedans
l'idequel'hommesefaitdeluimme.Que,souslapressiondelaconcurrenceaccrue,le

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travailsocialsedivisedavantage,quelaspcialisationdechaquetravailleursoit,lafois,
plusmarqueetplusprcoce,lecercledeschosesquecomprendl'ducationcommunedevra
ncessairement se restreindre et, par suite, le type humain s'appauvrira en caractres.
Nagure,laculturelittrairetaitconsidrecommeunlmentessentieldetouteculture
humaine;etvoilquenousapprochonsd'untempsoelleneserapeuttreplusellemme
qu'unespcialit.Demme,s'ilexisteunehirarchiereconnueentrenosfacults,s'ilenest
auxquellesnousattribuonsunesortedeprcellenceetquenousdevons,pourcetteraison,
dvelopperplusquelesautres,ceWestpasquecettedignitleursoitintrinsque;cen'est
pasquelanatureellemmeleurait,detouteternit,assigncerangminent;maisc'est
qu'ellesontpourlasocituneplushautevaleur.Aussi,commel'chelledecesvaleurs
changencessairementaveclessocits,cettehirarchien'estjamaisrestelammedeux
momentsdiffrentsdel'histoire.Hier,c'taitlecouragequitaitaupremierplan,avectoutes
lesfacultsqu'impliquelavertumilitaire;aujourd'hui,c'estlapenseetc'estlarflexion;
demain,ceserapeuttrelafinessedugot,lasensibilitauxchosesdel'art.Ainsi,dansle
prsentcommedanslepass,notreidalpdagogiqueest,jusquedanssesdtails,l'uvrede
lasocit.C'estellequinoustraceleportraitdel'hommequenousdevonstre,etdansce
portraitviennentserefltertouteslesparticularitsdesonorganisation.

II
Enrsum,bienloinquel'ducationaitpourobjetuniqueouprincipall'individuetses
intrts,elleestavanttoutlemoyenparlequellasocitrenouvelleperptuellementles
conditionsdesapropreexistence.Lasocitnepeutvivreques'ilexisteentresesmembres
unesuffisantehomognit.L'ducationperptueetrenforcecettehomognitenfixant
d'avancedansl'medel'enfantlessimilitudes essentielles quesupposelaviecollective.
Mais, d'un autre ct, sans une certaine diversit, toute coopration serait impossible.
L'ducationassurelapersistancedecettediversitncessaireensediversifiantellemmeet
ensespcialisant.Elleconsistedonc,sousl'unoul'autredesesaspects,enunesocialisation
mthodiquedelajeunegnration.Enchacundenous,peutondire,ilexistedeuxtres,qui,
pourtreinsparablesautrementqueparabstraction,nelaissentpasd'tredistincts.L'unest
faitdetouslestatsmentauxquineserapportentqu'nousmmeetauxvnementsde
notreviepersonnelle.C'estcequ'onpourraitappelerltreindividuel,L'autreestunsystme
d'ides,desentiments,d'habitudesquiexprimentennous,nonpasnotrepersonnalit,maisle
groupeoulesgroupesdiffrentsdontnousfaisonspartie;tellessontlescroyancesreligieu
ses,lescroyancesetlespratiquesmorales,lestraditionsnationalesouprofessionnelles,les
opinionscollectivesdetoutesorte.Leurensembleformel'tresocial.Constituercettreen
chacundenous,telleestlafindel'ducation.

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C'estparl,d'ailleurs,quesemontrentlemieuxl'importancedesonrleetlafcondit
de son action. En effet, non seulement cet tre social n'est pas donn tout fait dans la
constitution primitive de l'homme, mais il den est pas rsult par un dveloppement
spontan.Spontanment,l'hommen'taitpasenclinsesoumettreuneautoritpolitique,
respecterunedisciplinemorale,sedvouer,sesacrifier.Iln'yavaitriendansnotrenature
congnitalequinousprdispostdevenirlesserviteursdedivinits,emblmessymboliques
delasocit,leurrendreunculte,nouspriverpourleurfairehonneur.C'estlasocit
ellemmequi,mesurequ'elles'estformeetconsolide,atirdesonpropreseinces
grandes forces morales devant lesquelles l'homme a senti soninfriorit. Or, sil'on fait
abstractiondesvaguesetincertainestendancesquipeuventtreduesl'hrdit,l'enfant,en
entrantdanslavie,n'yapportequesanatured'individu.Lasocitsetrouvedonc,pourainsi
dire,chaquegnrationnouvelle,enprsenced'unetablepresquerasesurlaquelleillui
fautconstruirenouveauxfrais.Ilfautque,parlesvoieslesplusrapides,ltregosteet
asocialquivientdenatre,elleensurajouteunautre,capabledemeneruneviesocialeet
morale.Voilquelleestl'uvredel'ducationetvousenaperceveztoutelagrandeur.Elle
nesebornepasdvelopperl'organismeindividueldanslesensmarquparlanature,
rendreapparentesdespuissancescachesquinedemandaientqu'servler.Ellecredans
l'hommeunhommenouveauetcethommeestfaitdetoutcequ'ilyademeilleurennous,de
toutcequidonneduprixetdeladignitlavie.Cettevertucratriceest,d'ailleurs,un
privilgespcialdel'ducationhumaine.Toutautreestcellequereoiventlesanimaux,si
l'onpeutappelerdecenoml'entranementprogressifauquelilssontsoumisdelapartde
leursparents.Ellepeutbienpresserledveloppementdecertainsinstinctsquisommeillent
dansl'animal;maisellenel'initiepasunevienouvelle.Ellefacilitelejeudesfonctions
naturelles;maisellenecrerien.Instruitparsamre,lepetitsaitplusvitevoleroufaireson
nid;maisiln'apprendpresqueriendesesparentsqu'iln'etpudcouvrirparsonexprience
personnelle.C'estquelesanimauxouviventendehorsdetouttatsocialouformentdes
socits assez simples qui fonctionnent grce des mcanismes instinctifs, que chaque
individuporteenlui,toutconstitus,dssanaissance.L'ducationnepeutdoncrienajouter
d'essentiellanature,puisquecellecisuffittout,laviedugroupecommecellede
l'individu.Aucontraire,chezl'homme,lesaptitudesdetoutesortequesupposelaviesociale
sontbeaucouptropcomplexespourpouvoirs'incarner,enquelquesorte,dansnostissus,se
matrialisersouslaformedeprdispositionsorganiques.Ils'ensuitqu'ellesnepeuventse
transmettred'unegnrationl'autreparlavoiedel'hrdit.C'estparl'ducationquesefait
latransmission.
Unecrmoniequel'onrencontredansunemultitudedesocitsmetbienenvidencece
trait distinctif de l'ducation humaine et montre mme que l'homme en a eu trs tt le
sentiment. C'est la crmonie de l'initiation. Elle a lieu une fois l'ducation termine ;
gnralementmme,ellecltunedernirepriodeolesanciensparachventl'instructiondu
jeunehommeenluirvlantlescroyanceslesplusfondamentalesetlesriteslesplussacrs
delatribu.Unefoisqu'elleestaccomplie,lesujetquil'asubieprendrangdanslasocit;il
quittelesfemmesaumilieudesquelless'taitpassetoutesonenfance;iladsormaissa

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placemarqueparmilesguerriers;enmmetemps,ilprendconsciencedesonsexedontila
dslorstouslesdroitsettouslesdevoirs.Ilestdevenuunhommeetuncitoyen.Or,c'estune
croyanceuniversellementrpanduecheztouscespeuplesquel'initi,parlefaitmmede
l'initiation,estdevenuunhommeentirementnouveau;ilchangedepersonnalit,ilprendun
autrenom,etl'onsaitquelenomn'estpasalorsconsidrcommeunsimplesigneverbal,
mais comme un lmentessentiel delapersonne.L'initiationestconsidrecommeune
secondenaissance.Cettetransformation,l'espritprimitifselareprsentesymboliquementen
imaginant qu'un principe spirituel, une sorte de nouvelle me, est venu s'incarner dans
l'individu.Maissil'oncartedecettecroyancelesformesmythiquesdanslesquelleselle
s'enveloppe, ne trouveton pas sous le symbole cette ide, obscurment entrevue, que
l'ducationaeupoureffetdecrerdansl'hommeuntrenouveau?C'estl'tresocial.
Cependant,diraton,sil'onpeutconcevoireneffetquelesqualitsproprementmorales,
parcequ'ellesimposentl'individudesprivations,parcequ'ellesgnentsesmouvements
naturels,nepeuventtresuscitesennousquesousuneactionvenuedudehors,n'yenatil
pasd'autresquetouthommeestintressacquriretrecherchespontanment?Tellessont
lesqualitsdiversesdel'intelligencequiluipermettentdemieuxappropriersaconduitela
nature deschoses.Telles sontaussiles qualits physiques,ettoutcequicontribue la
vigueuretlasantdePorganisme.
Pourcellesl,toutaumoins,ilsemblequel'ducation, enles dveloppant,nefasse
qu'alleraudevantdudveloppementmmedelanature,quemenerl'individuuntatde
perfectionrelativeverslaquelleiltenddeluimme,bienqu'ilyatteigneplusrapidement
grceauconcoursdelasocit.Maiscequimontrebien,malgrlesapparences,qu'ici
commeailleursl'ducationrpondavanttoutdesncessitsexternes,c'estdiresociales,
c'estqu'ilestdessocitsocesqualitsn'ontpastcultivesdutoutetqu'entoutcaselles
onttentenduestrsdiffremmentselonlessocits.Ils'enfautquelesavantagesd'une
solide culture intellectuelle aient t reconnus par tous les peuples. La science, l'esprit
critique,quenousmettonsaujourd'huisihaut,onttpendantlongtempstenusensuspicion.
Neconnaissonsnouspasunegrandedoctrinequiproclameheureuxlespauvresd'esprit?Et
ilfautsegarderdecroirequecetteindiffrencepourlesavoiraittartificiellementimpose
auxhommesenviolationdeleurnature.D'euxmmes,ilsn'avaientalorsaucundsirdela
science, tout simplement parce que les socits dont ils faisaient partie n'en sentaient
aucunementlancessit.Pourpouvoirvivre,ellesavaientavanttoutbesoindetraditions
fortesetrespectes.Orlatraditionnveillepas,maistendpluttexclure,lapenseetla
rflexion.Iln'enestpasautrementdesqualitsphysiques.Quel'tatdumilieusocialincline
laconsciencepubliqueversl'asctisme,etl'ducationphysiqueseraspontanmentrejeteau
dernierplan.C'estunpeucequis'estproduitdanslescolesduMoyenAge.Demme,
suivantlescourantsdel'opinion,cettemmeducationseraentenduedanslessenslesplus
diffrents A. Sparte, elle avait surtout pour objet d'endurcir les membres la fatigue;
Athnes,elletaitunmoyendefairedescorpsbeauxlavue;autempsdelachevalerie,on
luidemandaitdeformerdesguerriersagilesetsouples;denosjours,ellen'aplusqu'unbut
hyginique et se proccupe surtout de contenir les dangereux effets d'une culture

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intellectuelle trop intense. Ainsi, mme ces qualits qui paraissent, au premier abord, si
spontanmentdsirables,l'individunelesrecherchequequandlasocitl'yinvite,etilles
recherchedelafaonqu'elleluiprescrit.
Vousvoyezquelpointlapsychologietouteseuleestuneressourceinsuffisantepourle
pdagogue.Nonseulement,commejevouslemontraistoutd'abord,c'estlasocitquitrace
l'individul'idalqu'ildoitraliserparl'ducation,maisencore,danslanatureindividuelle,
iln'yapasdetendancesdtermines,pasd'tatsdfinisquisoientcommeunepremire
aspirationverscetidal,quienpuissenttreregardscommelaformeintrieureetanticipe.
Cen'estpassansdoutequ'iln'existeennousdesaptitudestrsgnralessanslesquellesil
seraitvidemmentirralisable.Sil'hommepeutapprendresesacrifier,c'estqu'iln'estpas
incapabledesacrifice;s'ilapusesoumettreladisciplinedelascience,c'estqu'iln'ytait
pasimpropre.Parcelaseulquenousfaisonspartieintgrantedel'univers,noustenons
autrechosequenousmme;ilyaainsiennousunepremireimpersonnalitquiprpareau
dsintressement. De mme, par cela seul que nous Pensons, nous avons une certaine
inclinationconnatre.Maisentrecesvaguesetconfusesprdispositions,mlesd'ailleurs
toute sorte de prdispositions contraires, et la forme si dfinie et si particulire qu'elles
prennentsousl'actiondelasocit,ilyaunabme.Ilestimpossiblel'analysemmelaplus
pntrante de percevoir par avance dans ces germes indistincts ce qu'ils sont appels
devenirunefoisquelacollectivitlesafconds.Carcellecinesebornepasleurdonner
unreliefquileurmanquait;elleleurajoutequelquechose.Elleleurajoutesonnergiepropre
et,parcelamme,ellelestransformeetentiredeseffetsquin'ytaientpasprimitivement
contenus.Ainsi,quandmmelaconscienceindividuellen'auraitpluspournousdemystre,
quandmmelapsychologieseraitunescienceacheve,ellenesauraitrenseignerl'ducateur
surlebutqu'ildoitpoursuivre.Seule,lasociologiepeut,soitnousaiderlecomprendre,en
lerattachantauxtatssociauxdontildpendetqu'ilexprime,soitnousaiderledcouvrir,
quandlaconsciencepublique,troubleetincertaine,nesaitplusquelildoittre.

III
Mais,silerledelasociologie estprpondrantdans ladtermination desfins que
l'ducationdoitpoursuivre,atellelammeimportancepourcequiregardelechoixdes
moyens?
Ici il est incontestable que la psychologie reprend ses droits. Si l'idal pdagogique
exprimeavanttoutdesncessitssociales,ilnepeutcependantseraliserquedansetpardes
individus. Pour qu'il soit autre chose qu'une simple conception de l'esprit, une vaine
injonctiondelasocitsesmembres,ilfauttrouverlemoyend'yconformerlaconscience
del'enfant.Orlaconscienceasesloispropresqu'ilfautconnatrepourpouvoirlamodifiersi

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dumoinsonveuts'pargnerlesttonnementsempiriquesquelapdagogieaprcisment
pourobjetderduireauminimum.Pourpouvoirexciterl'activitsedvelopperdansune
directiondtermine,encorefautilsavoirquelssontlesressortsquilameuventetquelleest
leurnature;carc'estcetteconditionqu'ilserapossibled'yappliquer,enconnaissancede
cause,l'actionquiconvient.S'agitil,parexemple,d'veilleroul'amourdelapatrie,oule
sensdel'humanit?Noussauronsd'autantmieuxtournerlasensibilitmoraledenoslves
dansl'unoul'autresensquenousauronsdesnotionspluscompltesetplusprcisessur
l'ensembledephnomnesquel'onappelletendances,habitudes,dsirs,motions,etc.,sur
les conditions diverses dont ils dpendent, sur la forme qu'ils prsentent chez l'enfant.
Suivant que l'on voit dans les tendances un produit des expriences agrables ou
dsagrablesqu'apufairel'espce,oubien,aucontraire,unfaitprimitif,antrieurauxtats
affectifs qui en accompagnent le fonctionnement, on devra s'y prendre de manires trs
diffrentespourenrglerledveloppement.Orc'estlapsychologieet,plusspcialement,
la psychologie infantile qu'il appartient de rsoudre ces questions. Si donc elle est
incomptentepourfixerlafin,oupluttlesfinsdel'ducation,iln'estpasdouteuxqu'elle
n'aitunrleutilejouerdanslaconstitutiondesmthodes.Mme,commeaucunemthode
nepeuts'appliquerdelammemanireauxdiffrentsenfants,c'estencorelapsychologie
quidevraitnousaidernousreconnatreaumilieudeladiversitdesintelligencesetdes
caractres.Onsaitmalheureusementquenoussommesencoreloindumomentoellesera
vraimententatdesatisfairecedesideratum.
Il ne saurait donc tre question de mconnatre les services que peut rendre la
pdagogielasciencedel'individu,etnoussauronsluifairesapart.Etcependant,mmedans
cecercledeproblmesoellepeututilementclairerlepdagogue,ils'enfautqu'ellepuisse
sepasserduconcoursdelasociologie.
D'abord,parcequelesfinsdel'ducationsontsociales,lesmoyensparlesquelscesfins
peuventtreatteintesdoiventncessairementavoirlemmecaractre.Et,eneffet,parmi
touteslesinstitutionspdagogiques,iln'enestpeuttrepasunequinesoitl'analogued'une
institutionsocialedontellereproduit,sousuneformerduiteetcommeenraccourci,les
traitsprincipaux.Ilyaunedisciplinel'colecommedanslacit.Lesrglesquifixent
l'coliersesdevoirssontcomparablescellesquiprescriventl'hommefaitsaconduite.Les
peinesetlesrcompensesquisontattachesauxpremiresnesontpassansressembleraux
peinesetauxrcompensesquisanctionnentlessecondes.Nousenseignonsauxenfantsla
sciencefaite?Maislasciencequisefaits'enseigneelleaussi.Ellenerestepasrenferme
dans lecerveaudeceuxquilaconoivent,mais elle nedevient vraiment agissantequ'
condition de se communiquer aux autres hommes. Or cette communication, qui met en
oeuvretoutunrseaudemcanismessociaux,constitueunenseignementqui,pours'adresser
l'adulte,nediffrepasennaturedeceluiquel'lvereoitdesonmatre.Neditonpas
d'ailleursquelessavantssontdesmatrespourleurscontemporainsetnedonnetonpasle
nomd'colesauxgroupesquiseformentautourd'eux ?Onpourraitmultiplierlesexemples.
C'estqu'eneffet,commelaviescolairen'estquelegermedelaviesociale,commecelleci
1

V.WILLMANN,Op.cit.,I,p.40.
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n'est que la suite et l'panouissement de cellel, il est impossible que les principaux
procds par lesquels l'une fonctionne ne se retrouvent pas dans l'autre. On peut donc
s'attendrecequelasociologie,sciencedesinstitutionssociales,nousaidecomprendrece
quesontouconjecturercequedoiventtreles institutions pdagogiques.Mieuxnous
connatronslasocit,mieuxnouspourronsnousrendrecomptedetoutcequisepassedans
cemicrocosmesocialqu'estl'cole.Aucontraire,vousvoyezavecquelleprudenceetquelle
mesure,mmequandils'agitdeladterminationdesmthodes,ilconvientd'utiliserles
donnesdelapsychologie.Aelleseule,ellenesauraitnousfournirleslmentsncessaires
laconstructiond'unetechniquequi,pardfinition,asonprototype,nondansl'individu,
maisdanslacollectivit.
D'ailleurs,lestatssociauxdontdpendentlesfinspdagogiquesnebornentpaslleur
action.Ilsaffectentaussilaconceptiondesmthodes:carlanaturedubutimpliqueenpartie
celledesmoyens.Quelasocit,parexemple,s'orientedansunsensindividualiste,ettous
les procds d'ducation qui peuvent avoir pour effet de faire violence l'individu, de
mconnatresaspontanitinterne,apparatrontcommeintolrablesetserontrprouvs.Au
contraire, que, sous la pression de circonstances durables oupassagres, elle ressente le
besoind'imposertousunconformismeplusrigoureux,toutcequipeutprovoqueroutre
mesurel'initiativedel'intelligenceseraproscrit.Enfait,touteslesfoisolesystmedes
mthodesducativesatprofondmenttransform,c'estsousl'influencedequelqu'unde
ces grands courants sociaux dont l'action s'est fait sentir sur toute l'tendue de la vie
collective.Cen'estpaslasuitededcouvertespsychologiquesquelaRenaissanceaoppos
toutunensembledemthodesnouvellescellesquepratiquaitleMoyenAge.Maisc'est
que,parsuitedeschangements survenusdanslastructuredessocits europennes,une
nouvelleconceptiondel'hommeetdesaplacedanslemondeavaitfiniparsefairejour.De
mme,lespdagoguesqui,lafinduXVIIIesicleouaucommencementduXIXe,entre
prirentdesubstituerlamthodeintuitivelamthodeabstraite,taientavanttoutl'chodes
aspirationsdeleurtemps.NiBasedow,niPestalozzi,niFroebeln'taientdebiengrands
psychologues.Cequ'exprimesurtoutleurdoctrine,c'estcerespectpourlalibertintrieure,
cettehorreurpourtoutecompression,cetamourdel'hommeet,parsuite,del'enfantquisont
labasedenotreindividualismemoderne.
Ainsi,sousquelqueaspectquel'onconsidrel'ducation,elleseprsentepartoutnous
avec le mme caractre. Qu'il s'agisse des fins qu'elle poursuit ou des moyens qu'elle
emploie,c'estdesncessitssocialesqu'ellerpond;cesontdesidesetdessentiments
collectifsqu'elleexprime.Sansdoute,l'individuluimmeytrouvesonprofit.N'avonsnous
pasexpressmentreconnuquenousdevonsl'ducationlemeilleurdenousmme?Mais
c'estquecemeilleurdenousmmeestd'originesociale.C'estdonctoujoursl'tudedela
socitqu'ilenfautrevenir;c'estlseulementquelepdagoguepeuttrouverlesprincipesde
saspculation.Lapsychologiepourrabienluiindiquerquelleestlameilleuremaniredes'y
prendrepourappliquerl'enfantcesprincipesunefoisposs,ellenepourragurenousles
fairedcouvrir.

TexteprparparJeanMarieTremblay,sociologue,18octobre2016

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J'ajouteenterminantques'ilfutjamaisuntempsetunpaysolepointdevuesociolo
giquesesoitimposd'unefaonparticulirementurgenteauxpdagogues,c'estcertainement
notrepaysetnotretemps.Quandunesocitsetrouvedansuntatdestabilitrelative,
d'quilibretemporaire,comme,parexemple,lasocitfranaiseauXVIIesicle;quand,par
suite,unsystmed'ducations'esttabliqui,pouruntempsgalement,n'estcontestde
personne, les seules questions pressantes qui se posent sont des questions d'application.
Aucun doute grave ne s'lve ni sur le but atteindre, ni sur l'orientation gnrale des
mthodes;ilnepeutdoncyavoirdecontroversequesurlameilleuremaniredelesmettre
enpratique,etcesontdesdifficultsquelapsychologiepeutrsoudre.Jen'aipasvous
apprendrequecettescuritintellectuelleetmoralen'estpasdenotresicle;c'estlafoissa
misreetsagrandeur.Lestransformationsprofondesqu'ontsubiesouquesontentrainde
subir les socits contemporaines ncessitent des transformations correspondantes dans
l'ducationnationale.Maissinoussentonsbienquedeschangementssontncessaires,nous
savonsmalcequ'ilsdoiventtre.Quellesquepuissenttrelesconvictionsparticuliresdes
individus ou des partis, l'opinion publique reste indcise et anxieuse. Le problme
pdagogiqueneseposedoncpaspournousaveclammesrnitquepourleshommesdu
XVIIesicle.Ilnes'agitplusdemettreenoeuvredesidesacquises,maisdetrouverdes
idesquinousguident.Commentlesdcouvrirsinousneremontonspasjusqu'lasource
mmedelavieducative,c'estdirejusqu'lasocit?C'estdonclasocitqu'ilfaut
interroger,cesontsesbesoinsqu'ilfautconnatre,puisquecesontsesbesoinsqu'ilfaut
satisfaire.Seborneraregarderaudedansdenousmme,ceseraitdtournernosregardsde
laralitmmequ'ilnousfautatteindre;ceseraitnousmettredansl'impossibilitderien
comprendreaumouvementquientranelemondeautourdenousetnousmmesaveclui.je
necroisdoncpasobirunsimpleprjugnicderunamourimmodrpourunescience
quej'aicultivetoutemavie,endisantquejamaisuneculturesociologiquen'a tplus
ncessaire l'ducateur. Ce n'est pas que la sociologie puisse nous mettre en main des
procdstoutfaitsetdontiln'yaitplusqu'seservir.Enestil,d'ailleurs,decettesorte?
Maisellepeutplusetellepeutmieux.Ellepeutnousdonnercedontnousavonsleplus
instammentbesoin,jeveuxdireuncorpsd'idesdirectricesquisoientl'medenotrepratique
etquilasoutiennent,quidonnentunsensnotreaction,etquinousyattachent;cequiestla
conditionncessairepourquecetteactionsoitfconde.

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CHAPITRE IV
L'VOLUTIONETLERLE
DEL'ENSEIGNEMENT
SECONDAIREENFRANCE
1

I
(retourlatabledesmatires)

Monrle,Messieurs,n'estpasdevousenseignerlatechniquedevotremtier:ellene
peuts'apprendrequeparl'usageetc'estparl'usagequevousl'apprendrezl'anprochain .
Maisunetechnique,quellequ'ellesoit,dgnreviteenunvulgaireempirisme,siceluiqui
s'ensertn'ajamaistmismmederflchiraubutqu'ellepoursuitetauxmoyensqu'elle
emploie.Tournervotrerflexionversleschosesdel'enseignementetvousapprendrel'y
appliquer avec mthode, voil prcisment quelle sera ma tche. Un enseignement
pdagogiquedoit,eneffet,seproposer,nondecommuniqueraufuturpraticienuncertain
nombredeprocdsetderecettes,maisdeluidonnerunepleineconsciencedesafonction.
2

Mais,prcismentparcequecetenseignementancessairementuncaractrethorique,
certainsdoutentqu'ilpuissetreutile.Cen'estpasqu'onaillejusqu'soutenirquelaroutine
puissesesuffireetquelatraditionn'aitpasbesoind'treguideparunerflexioninformeet
avertie.Enuntempso,danstouteslessphresdel'activithumaine,onvoitlascience,la
thorie,laspculation,c'estdireensommelarflexion,pntrerdeplusenpluslapratique
etl'clairer,ilseraitpartroptrangeque,seule,l'activitdel'ducateurftexception.Sans
1

Cetteleond'ouvertureavaittprcded'unepremiresanceoM.lerecteurLiard,M.Lavisse,M.
Langlois,directeurduMusepdagogique,avaientmislestudiantsaucourantdesmesuresprisespour
organiserleurprparationprofessionnelle.L'allocutiondeM.LANGLOISaparudansla Revuebleue,
numrodu25novembre1905.
Pendantleursecondeannedeprparation,lescandidatsl'agrgationfontunstagedansleslycesde
Paris.
TexteprparparJeanMarieTremblay,sociologue,18octobre2016

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doute,ilestpermisdecritiquersvrementl'emploiquetropdepdagoguesontfaitdeleur
raison;onpeutlgitimementtrouverqueleurssystmes,siartificiels,siabstraits,sipauvres
auregarddelaralit, sontsans grandeutilit pratique. Pourtant,cen'estpas unmotif
suffisantpourproscriretoutjamais larflexionpdagogiqueetladclareransraison
d'tre;etonreconnateneffetvolontiersquelaconclusionseraitexcessive.Seulementon
estime que, par une vritable grce d'tat, le professeur de lyce n'a pas besoin d'tre
spcialemententranetexerccetteformeparticulirederflexion.Passeencore,diton,
pourlesmatresdenoscolesprimaires!Enraisondelaculturepluslimitequ'ilsontreue,
ilpeuttrencessairedelesprovoquermditersurleurprofession,deleurexpliquerles
raisons des mthodes qu'ilsemploient, afinqu'ils puissents'enserviravecdiscernement.
Maisavecunmatredel'enseignementsecondairedontl'espritat,aulyced'abord,puis
l'Universit,aiguisdetouteslesmanires,romputoutesleshautesdisciplines,toutesces
prcautionsnesontquedutempsperdu.Qu'onlemetteenfacedeseslves,etaussittla
puissancederflexionqu'ilaacquiseaucoursdesestudess'appliqueranaturellementsa
classe,alorsmmequ'ellen'auraittsoumiseaucuneducationpralable.
Ilyapourtantunfaitquineparatguretmoignerenfaveurdecetteaptitudenativeque
l'onprteauprofesseurdelycepourlarflexionprofessionnelle.Danstouteslesformesde
la conduite humaine o la rflexion s'introduit, on voit, au fur et mesure qu'elle s'y
dveloppe, la tradition devenir plus mallable et plus accessible aux nouveauts. La
rflexion,eneffet,estl'antagonistenaturelle,l'ennemienedelaroutine.Elleseulepeut
empcherleshabitudesdeseprendresousuneformeimmuable,rigide,quilessoustraieau
changement;elleseulepeutlestenirenhaleine,lesentretenirdansl'tatdesouplesseetde
flexibilitncessairespourqu'ellespuissentvarier,voluer,s'adapterladiversitetla
mobilitdescirconstancesetdesmilieux.Inversement,moindreestlapartdelarflexion,
plusgrandeestcelledel'immobilisme.Orilsetrouvequel'enseignementsecondairesefait
remarquer,nonparunapptitimmodrdenouveauts,maisparunvritablemisonisme.
Nousverrons,eneffet,commentenFrance,alorsquetoutachang,alorsquelergime
politique,conomique,moral,s'esttransform,ilyaeucependantquelquechosequiest
restrelativementimmuable:cesontlesconceptionspdagogiquesquisontlabasedece
qu'on est convenu d'appeler l'enseignement classique. Sauf quelques additions qui ne
touchaient pas au fonddes choses, les hommes de ma gnration ontencore t levs
d'aprsunidalquinediffraitpassensiblementdeceluidonts'inspiraientlescollgesde
jsuitesautempsdugrandRoi.Iln'yavraimentrienlquipermettedepenserquel'espritde
critiqueetd'examenaitjoudansnotreviescolaireunrlebienconsidrable.
C'estqu'eneffetilWestpasvraiqu'onsoitapterflchirsurunordredterminde
faits, par cela seul qu'on a l'occasion d'exercer sa rflexion dans un cercle de choses
diffrentes.Nombreuxsontlesgrandssavants,quiontillustrleurscience,etquipourtant,
pour tout ce qui est en dehors de leur spcialit, sont comme des enfants. Ces hardis
novateurs se comportent, par ailleurs, comme de simples routiniers qui ne pensent ni
n'agissentautrementquelevulgaireignorant.Laraisonenestquelesprjugsquientravent
l'essordelarflexiondiffrentselonl'ordredechosesauquelilsserapportent;ilpeutdoncse

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fairequelesunsaientcd,alorsquelesautresgardenttouteleurforcedersistance,qu'un
mmeespritsesoitlibrsurunpoint,alorsquesurl'autreilresteenservitude.J'aiconnuun
trsgrandhistorien,dontjegardefidlementetrespectueusementlesouvenir,etqui,en
matired'enseignement,entaitrest,oupeus'enfaut,l'idaldeRollin.D'ailleurs,chaque
catgorie defaits demande trerflchie safaon,d'aprslesmthodes quiluisont
propres;etcesmthodesnes'improvisentpas,maisdoivents'apprendre.Ilnesuffitdoncpas
d'avoirrflchiauxfinessesdeslangues mortes,ouauxloisdesmathmatiques,ouaux
vnementsdel'histoiresoitancienne,soitmoderne,pourtreipsofactoentatderflchir
mthodiquementauxchosesdel'enseignement.Maiscetteformedterminederflexion
constitueunespcialitquirclameuneinitiationpralable;lasuitedececoursenserala
preuve.

II
Nonseulementriennejustifieleprivilgequel'onentendconfrerainsiauxmatresde
l'enseignementsecondaire;nonseulementonnevoitpaspourquoiilseraitinutiled'veiller
chezeuxlarflexionpdagogiqueparunecultureapproprie,mais,souscertainsrapports,
elleleurestplusindispensablequ'd'autres.
Enpremierlieu,l'enseignementsecondaireestunorganismeautrementcomplexequene
l'estl'enseignementprimaire.Or,plusuntreestcomplexeetvituneviecomplexe,plusila
besoinderflexionpourpouvoirseconduire.Dansunecolelmentaire,chaqueclasse,au
moinsenprincipe,estentrelesmainsd'unseuletuniquematre;parsuite,l'enseignement
qu'ildonnesetrouveavoiruneunittoutenaturelleettrssimple;c'estl'unitmmedela
personnequienseigne.Commeelleasouslesyeuxlatotalitdel'enseignement,illuiest
relativementfaciledefairechaquedisciplinesapart,delesajusterlesunesauxautresetde
lesfairetoutesconcourirunemmefin.Maisilenesttoutautrementaulyce,olesdivers
enseignements,reussimultanmentparunmmelve,sontgnralementdonnspardes
matresdiffrents.Ici,ilexisteunevritabledivisiondutravailpdagogiqueetquicroittous
lesjoursdavantage,modifiantlavieillephysionomiedenoslycesetsoulevantunegrave
question dontnous aurons nous occuperunjour. Parquelmiracle l'unit pourraitelle
rsulterdecettediversit?Commentcesenseignementspourraientilss'accorderlesuns
aveclesautres,secomplterdemanireformeruntout,siceuxquilesdonnentn'ontpasle
sentimentdecetoutetdelamaniredontchacunydoitconcourir.Bienquenousnesoyons
pasactuellemententatdedfinirlebutdel'enseignementsecondairequestionquine
pourravenirutilementqu'alafinducourscependantnouspouvonsbiendirequ'aulyceil
nes'agitdefaireniunmathmaticien,niunlittrateur,niunnaturaliste,niunhistorien,mais
de former un esprit au moyen des lettres, de l'histoire, des mathmatiques, etc. Mais
commentchaquematrepourratils'acquitterdesafonction,delapartquiluirevientdans

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luvretotale,s'ilnesaitpasquelleestcetteoeuvre,commentsesdiverscollaborateursy
concourentaveclui,demanirequeseseffortsrejoignentlesleurs?
Trssouvent,ilestvrai,onraisonnecommesitoutcelaallaitdesoi,commesicettefin
communen'avaitriend'obscur,commesitoutlemondesavaitcequec'estqueformerun
esprit.Mais,enralit,cettevagueformuleestvidedetoutcontenupositif;etc'estpourquoi
je pouvais l'employer tout l'heure sans rien prjuger des rsultats que donneront nos
recherchesultrieures.Toutcequ'ellenonce,c'estqu'ilnefautpasspcialiserlesesprits;
maisellenenousapprendpaspourautantsurquelmodleilfautlesformer.Lamaniredont
onformaitunespritauXVIIesiclenesauraitconveniraujourdhui;onformeaussiunesprit
l'coleprimaire,maisautrementqu'aulyce.Tantdoncquelesmatresn'aurontpourcentre
deralliementquedesadagesaussiimprcis,ilestinvitablequeleurseffortssedispersentet
separalysentparsuitedecettedispersion.
Etc'esttropsouventcespectaclequenousdonnel'enseignementdenoslyces.Chacuny
professesaspcialitcommesielletaitunefinensoi,alorsqu'ellen'estqu'unmoyenen
vued'unefinlaquelleelledevraittre,toutmoment,rapporte.Autempsoj'enseignais
dans les lyces, unministre, pourlutter contre ce morcellement anarchique, institua des
assembles mensuelles o tous les professeurs d'un mme tablissement devaient venir
s'entretenirdesquestionsquileursontcommunes.Hlas1cesassemblesnefurentjamais
quedevainesformalits.Nousnousyrendionsavecdfrence,maisnouspmesconstater
bienvitequenousn'avionsriennousdire,parcequetoutobjectifcommunnousfaisait
dfaut.Commentenseraitilautrementtantque,l'Universit,chaquegrouped'tudiants
reoitsonenseignementprfrdansunesortedecompartimenttanche?Leseulmoyende
prvenircettatdedivision,c'estd'amenertouscescollaborateursdedemainseruniret
penserencommunleurtchecommune.Ilfautqu'unmomentdonndeleurprparation,
ilssoientmismmed'embrasserduregard,danstoutesontendue,lesystmescolairela
vieduquelilsserontappelsparticiper;ilfautqu'ilsvoientcequienfaitl'unit,c'estdire
quelidalilapourfonctionderaliser,etcommenttoutes lesparties quilecomposent
doivent concourir ce but final. Or, cette initiation ne peut se faire qu'au moyen d'un
enseignement,dontjedtermineraitoutl'heureleplanetlamthode.

III
Maisilyaplus.L'enseignementsecondairesetrouveaujourd'huidansdesconditionstrs
spcialesquirendentcettecultureexceptionnellementurgente.Depuislasecondemoitidu
XVIIIesicle,iltraverseunecrisetrsgravequin'estpasencoreparvenuesondnoue
ment.Toutlemondeserendcomptequ'ilnepeutpasrestercequ'ilatdanslepass:mais
onnevoitpasaveclammeclartcequ'ilestappeldevenir.Delcesrformesqui,
depuis prs d'unsicle, sesuccdent priodiquement, attestant, ,lafois,ladifficult et

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l'urgenceduproblme.Certes,onnepourrait,sansinjustice,mconnatrel'importancedes
rsultatsobtenus:l'anciensystmes'estouvertdesidesnouvelles;unsystmenouveau
estentraindeseconstituerquiparatpleindejeunesseetd'ardeur.Maisestilexcessifde
direqu'ilsechercheencore,qu'iln'adeluimmequ'uneconscienceencoreincertaine,etque
lepremiers'esttemprpard'heureusesconcessionsbeaucoupplusqu'ilnes'estrenouvel?
Unfaitrendparticulirementsensibleledsarroiosont,surcepoint,nosides.Atoutesles
priodesantrieuresdenotrehistoire,onpouvaitdfinird'unmotl'idalquelesducateurs
seproposaientderaliserchezlesenfants.AuMoyenAge,lematredelaFacultdesArts
voulaitavanttoutfairedeseslvesdesdialecticiens.AprslaRenaissance,lesjsuiteset
lesrgentsdenoscollgesuniversitairessedonnrentcommebutdefairedeshumanistes.
Aujourd'hui, toute expression manque pour caractriser l'objectif que doit poursuivre
l'enseignementdenoslyces;c'estquecetobjectif,nousnevoyonsquebienconfusment
quelildoittre.
Etqu'onnecroiepasrsoudreladifficult,endisantquenotredevoiresttoutsimplement
defairedenoslvesdeshommes!Lasolutionesttouteverbale;carils'agitprcismentde
savoir quelle ide nous devons nous faire de l'homme, nous, Europens, ou, plus
spcialementencore,nous,FranaisduXXesicle.Chaquepeuplea,chaquemomentde
sonhistoire,saconceptionpropredel'homme;leMoyenAgeaeulasienne,laRenaissancea
eulasienne,etlaquestionestdesavoirquelledoittrelantre.Cettequestion,d'ailleurs,
n'estpasspcialenotrepays.Ilnestpasdegrandtateuropenoelleneseposeetdans
destermespresqueidentiques.Partout,pdagoguesethommesd'tatontconsciencequeles
changementssurvenusdansl'organisationmatrielleetmoraledessocitscontemporaines
ncessitentdestransformationsparalllesetnonmoinsprofondesdanscettepartiespciale
denotreorganismescolaire.Pourquoiestcesurtoutdansl'enseignementsecondairequela
crisesvitaveccetteintensit?C'estunequestionquenousauronsexaminerunjour;pour
l'instant,jemeborneconstaterlefait,quin'estpascontestable.
Or,poursortirdecetteredetroubleetd'incertitude,onnesauraitcomptersurlaseule
efficacitdesarrtsetdesrglements.Quellequ'ensoitl'autorit,rglementsetarrtsne
sontjamaisquedesmotsquinepeuventdevenirdesralitsqu'avecleconcoursdeceuxqui
sontchargsdelesappliquer.Sidoncvous,quiaurezpourfonctiondelesfairevivre,vous
nelesacceptezqu'contrecur,sivouslessubissezsansyadhrer,ilsresterontlettremorte
etsansrsultatsutiles;et,suivantlamaniredontvouslesentendrezilspourrontproduire
deseffetstoutfaitdiffrentsoummeopposs.Cenesontgurequedesprojetsdontle
sortfinalementdpendratoujoursdevousetdevotretatd'opinion.Combienilimporte,par
consquent, de vous mettre en mesure de vous faire une opinion claire! Tant que
l'indcisionseradanslesesprits,iln'estpasdedcisionadministrativequipuisseymettreun
terme.Onnedcrtepasl'idal,ilfautqu'ilsoitcompris,aim,voulupartousceuxquiontle
devoirdeleraliser.Ilfaut,enunmot,quelegrandtravailderfectionetderorganisation
quis'imposesoitl'uvreducorpsmmequiestappelserefaireetserorganiser.Ilfaut
doncluifournirtouslesmoyensncessairespourqu'ilpuisseprendreconsciencedelui
mme,decequ'ilest,descausesquilesollicitentchanger,decequ'ildoitvouloirdevenir.

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Onentendsanspeineque,pourobteniruntelrsultat,ilnesuffitpasdedresserlesfuturs
matreslapratiquedeleurmtier;ilfaut,avanttout,provoquerdeleurpartunnergique
effortderflexion,qu'ilsdevrontpoursuivredanstoutelasuitedeleurcarrire,maisquidoit
commencerici,l'Universit;car,iciseulement,ilstrouverontleslmentsd'information
sanslesquelsleursrflexionssurlamatireneseraientquedesconstructionsidologiqueset
desrveriessansefficacit.
Etc'estcetteconditionqu'ilserapossiblederveiller,sansaucunprocdartificiel,la
Vieunpeulanguissantedenotreenseignementsecondaire.Car,ilestimpossibledesele
dissimuler,parsuitedudsarroiintellectueloilsetrouve,incertainentreunpassqui
meurtetunavenirencoreindtermin,l'enseignementsecondairenemanifestepluslamme
vitalitnilammeardeurvivrequ'autrefois.Laremarqueenpeuttrefaitelibrement,car
ellen'impliqueaucunecritiquequis'adresseauxpersonnes;lefaitqu'elleconstateestle
produit de causes impersonnelles. D'une part, l'ancien enthousiasme pour les lettres
classiques,lafoiqu'ellesinspiraientsontirrmdiablementbranls.Certes,ilnesauraittre
questiond'oublierleglorieuxpassdel'humanisme,lesservicesqu'ilarendusetcontinue
mmerendre;cependant,ilestdifficiledesesoustrairel'impressionqu'ilsesurviten
partieluimme.Mais,d'unautrect,aucunefoinouvellen'estencorevenueremplacer
cellequidisparat.Ilenrsultequelematresedemandesouventavecinquitudequoiil
sertetotendentsesefforts;ilnevoitpasclairementcommentsesfonctionsserelientaux
fonctions vitales delasocit.Delunecertainetendanceauscepticisme,unesortede
dsenchantement,unvritablemalaisemoral,enunmot,quinepeutpassedveloppersans
danger.Uncorpsenseignantsansfoipdagogique,c'estuncorpssansme.Votrepremier
devoiretvotrepremierintrtsontdoncderefaireunemeaucorpsdanslequelvousdevez
entrer;etvousseulslepouvez.Assurment,pourvousmettreentatderemplircettetche,
ceneserapasassezd'uncoursdequelquesmois.Ceseravousd'ytravaillertoutevotrevie.
Maisencorefautilcommencerparveillerchezvouslavolontdel'entreprendreetparvous
mettreentrelesmainslesmoyenslesplusncessairespourvousenacquitter.Telestl'objet
del'enseignementquej'inaugureaujourd'hui.

IV
Vousconnaissezmaintenantlebutquejevoudraispoursuivredeconcertavecvous.Je
voudraisposerdevantvousleproblmedel'enseignementsecondairedanssatotalitetcela
pourdeuxraisons:d'abord,pourquevouspuissiezvousfaireuneopinionsurcequecette
culture doit devenir; puis, pour que, de cette recherche faite en commun, se dgage un
sentimentcommunquifacilitevotrecooprationdedemain.Etmaintenant,lebutainsipos,
cherchonsparquellemthodeilpeuttreatteint.
Unsystmescolaire,quelqu'ilsoit,estformdedeuxsortesd'lments.Ilya,d'unepart,
toutunensembled'arrangementsdfinisetstables,demthodestablies,enunmotd'institu

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tions ;carilyades institutions pdagogiques comme ilyadesinstitutions juridiques,


religieusesoupolitiques.Mais,enmmetemps,l'intrieurdelamachineainsiconstitue,il
y a des ides qui la travaillent et qui la sollicitent changer. Sauf peuttre de rares
momentsd'apogeetdestationnement,ilyatoujours,mmedanslesystmeleplusarrtet
lemieuxdfini,unmouvementversautrechosequecequiexiste,unetendanceversunidal
plusoumoinsclairemententrevu.Vududehors,l'enseignementsecondaireseprsente
nous comme un ensemble d'tablissements dont l'organisation matrielle et morale est
dtermine;mais,d'unautrect,cettemmeorganisationabriteenelledesaspirationsqui
secherchent.Souscetteviefixe,consolide,ilyaunevieenmouvementqui,pourtreplus
cache,n'estpointngligeable.Souslepassquidure,ilyatoujoursdunouveauquisefait
etquitend tre.Visvis decesdeuxaspects delaralit scolaire, quelleseranotre
attitude?
Du premier, les pdagogues se dsintressent d'ordinaire. Peu leur importent ces
arrangements diversquelepassnousalgus:leproblme,telqu'ilsseleposent,les
dispensed'yattacher aucuneimportance.Esprits minemment rvolutionnaires,aumoins
pourlaplupart,laralitprsenteestsansintrtleursyeux;ilsnelasupportentqu'avec
impatienceetrventdes'enaffranchir,pour difierdetoutespicesunsystmescolaire
entirementnouveauoseraliseadquatementl'idalauquelilsaspirent.Dslors,que
peuventleurfairelespratiques,lesmthodes,lesinstitutionsquiexistaientavanteux?C'est
versl'avenirqu'ilsontlesyeuxfixs,etilscroientpouvoirl'voquerdunant.
Maisnoussavonsaujourd'huitoutcequ'ilyadechimriqueetmmededangereuxdans
cesardeursd'iconoclastes.Iln'estnipossiblenidsirablequel'organisationprsentes'effon
dreenuninstant;vousaurezyvivreetlafairevivre.Mais,pourcela,ilfautlaconnatre.
Etilfautlaconnatreaussipourpouvoirlachanger.Carlescrations exnihilo sonttout
aussiimpossiblesdansl'ordresocialquedansl'ordrephysique.L'avenirnes'improvisepas;
onnepeutleconstruirequ'aveclesmatriauxquenoustenonsdupass.Nosinnovationsles
plusfcondesconsistentbiensouventcoulerdesidesnouvellesdansdesmoulesantiques,
qu'ilsuffitdemodifierpartiellementpourlesmettreenharmonieavecleurnouveaucontenu.
Demme,lemeilleurmoyenderaliserunnouvelidalpdagogiqueestd'utiliserl'organisa
tiontablie,sauflaretouchersecondairement,sic'estutile,pourlaplierauxfinsnouvelles
auxquelles elle doit servir. Que de rformes sont faciles, sans qu'il soit ncessaire de
bouleverserlesprogrammesetlescoursd'tudes!Ilsuffitdesavoirmettreprofitceuxqui
sontenvigueur,enlesanimantd'unespritnouveau.Mais,pourpouvoirseservirainsides
institutionspdagogiquesquiexistent,encorefautilnepasignorerenquoiellesconsistent.
Onn'agitefficacementsurleschosesquedanslamesureol'onconnatleurnature.Onne
peutbiendirigerl'volutiond'unsystmescolairequesil'oncommenceparsavoircequ'il
est,dequoiilestfait,quellessontlesconceptionsquisontsabase,lesbesoinsauxquelsil
rpond,lescausesquil'ontsuscit.Etainsitouteunetude,scientifiqueetobjective,mais
dont les consquences pratiques ne sont pas difficiles apercevoir, apparat comme
indispensable.

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Ilestvraique,d'ordinaire,cettetudenesemblepasdevoirtretrscomplexe.Comme
une longue pratique nous a familiariss avec les choses de la Vie scolaire, elles nous
paraissenttoutessimplesetdenaturenesouleveraucunequestionquirclame,pourtre
rsolue,ungrandappareilderecherches.Depuisdelonguesannes,nousavonsconnu,sous
lenomdesecondaire,unenseignementintermdiaireentrel'coleprimaireetl'Universit;
nousavonstoujoursvu,autourdenous,descollgeset,danslescollges,desclasses,et,par
suite,noussommesportscroirequetouscesarrangementsvontdesoietqu'iln'estpas
besoindelestudierlonguementpoursavoird'oilsviennentetquellesncessitsils
rpondent.Maisdsqu'aulieuderegarderleschosesdansleprsent,onlesconsidredans
l'histoire,l'illusionsedissipe.Cettehirarchiescolairetroisdegrsn'apasexistdetout
temps,mmecheznous;elledated'hier;jusqu'destempstoutrcents,l'enseignement
secondairetaitindistinctdel'enseignementsuprieur;aujourd'hui,lasolutiondecontinuit
quilesparaitdel'enseignementprimairetends'effacer.Lescollges,avecleursystmede
classes,neremontentpasaudelduXVIesicleetnousverronsqu'l'poquervolution
naireilyeutunmomentocesystmedisparut.Tants'enfautqu'ellescorrespondentune
sorte dencessit ternelle !C'est doncqueces institutions tiennent, non des besoins
universelsdel'hommeparvenuuncertaindegrdecivilisation,maisdescausesdfinies,
destatssociauxtrsparticuliersque,seule,l'analysehistoriquepeutnousdceler.Or,c'est
seulement dans la mesure o nous serons parvenus les dterminer, que nous saurons
vraiment cequ'estcetenseignement. Carsavoircequ'ilest,cen'estpas simplement en
connatrelaformeextrieureetsuperficielle;c'estsavoirquelleenestlasignification,quelle
placeiltient,quelrleiljouedansl'ensembledelavienationale.
Gardonsnousdoncdecroirequ'ilsuffitd'unpeudesensetdeculturepourrsoudreau
piedlevdesquestionscommecelleci:Qu'estcequel'enseignementsecondaire,qu'estce
qu'un collge, qu'estce qu'une classe ? Nous pouvons bien, par une analyse mentale,
dgagerassezfacilementlanotionquenousnousfaisonspersonnellementdel'uneoude
l'autredeCesralits.Maisdequelintrtpeuttrecetteconceptiontoutesubjective?Ce
qu'ilnousfautarriverdmler,c'estlanatureobjectivedel'enseignementsecondaire,les
courantsd'idesd'oilestrsult,lesbesoinssociauxquil'ontappell'existence.Or,pour
lesconnatre,ilnesuffitpasderegarderennousmmes;puisquec'estdanslepassqu'ils
ontproduitleurseffets,c'estdanslepassqu'ilnousfautlesvoiragir.Bienloinquenous
soyonsfondsposercommevidentelanotionquenousenportonsennous,ilfaut,au
contraire, la tenir pour suspecte ; car, produit de notre exprience restreinte d'individu,
fonctiondenotretempramentpersonnel,ellenepeuttrequetronqueettrompeuse.Ilfaut
enfairetablerase,nousobligerundoutemthodique,ettraitercemondescolaire,qu'il
s'agitd'explorer,commeuneterreinconnueoilyadevritablesdcouvertesfaire.La
mmemthodes'imposepourtouslesproblmes,mmelesplusspciaux,quepeutsoulever
l'organisationdel'enseignement.D'ovientnotresystmed'mulation(carilestvraiment
tropsimpled'enimputertoutelaresponsabilitauxjsuites)?D'ovientnotresystmede
discipline(carnoussavonsqu'ilavariselonlestemps)?D'oviennentnosprincipaux
exercices scolaires ? Autant de questions ct desquelles on passe sans mme les
souponner,tant qu'onserenfermedansleprsent,etdontlacomplexit n'apparat que

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quandonlestudiedansl'histoire.Nousverrons,parexemple,commentlaplacepriseet
gardedansnosclassesparl'exgsedestextes,soitanciens,soitmodernes,tientundes
traitsessentielsdenotrementalitetdenotrecivilisation;etc'estentudiantl'enseignement
mdivalquenousseronsamensfairecetteconstatation.

V
Maisilnesuffitpasdeconnatreetdecomprendrenotremachinescolaire,tellequ'elle
est prsentement organise. Puisqu'elle est appele voluer sans cesse, il faut pouvoir
apprcier les tendances au changement qui la travaillent; il faut pouvoir dcider, en
connaissancedecause,cequ'elledoittredansl'avenir.Pourrsoudrecettesecondepartie
duproblme,lamthodehistoriqueetcomparativeestellegalementindispensable?
Ellepeut,aupremierabord,paratresuperflue.Touterformepdagogiquen'atellepas
finalementpourobjetdefaireensortequeleslvessoientdavantagedeshommesdeleur
temps?Or,poursavoircequedoittreunhommedenotretemps,quepeutnousapprendre,
diton,l'tudedupass?Cen'estniauMoyenAge,nilaRenaissance,niauXVIIeniau
XVIIIesiclequenousemprunteronslemodlehumainquel'enseignementd'aujourd'hui
doitavoirpourbutderaliser.Cesontleshommesd'aujourd'huiqu'ilfautconsidrer;c'est
denousmmesqu'ilfautprendreconscience;et,ennous,c'estsurtoutl'hommededemain
qu'ilfauttcherd'apercevoiretdedgager.
Mais,toutd'abord,ils'enfautqu'ilsoitsifaciledesavoirquellessontlesexigencesde
l'heureprsente.Lesbesoinsqu'prouveunegrandesocitcommelantresontinfiniment
multiplesetcomplexes,etunregard,mmeattentif,jetennousetautourdenous,nesaurait
suffirenouslesfairedcouvrirdansleurintgralit.Dupetitmilieuochacundenousest
plac,nousnepouvonsapercevoirqueceuxquinoustouchentdetrsprs,ceuxquenotre
tempramentetnotreducationnousprparentlemieuxcomprendre.Quantauxautres,ne
lesvoyantquedeloinetconfusment,nousn'enavonsquedessensationsfaiblesetnous
sommesports,parsuite,n'enteniraucuncompte.Sommesnoushommesd'action,vivons
nousdansunmilieud'affaires?Noussommesenclinsfairedenosenfantsdeshommes
pratiques.Sommesnousprisdespculation?Nousvanteronslesbienfaitsdelaculture
scientifique,etc.Quanddonconpratiquecettemthode,onaboutitfatalementdesconcep
tionsunilatralesetexclusivesquisenientmutuellement.Sinousvoulonschappercet
exclusivisme,sinousvoulonsnousfairedenotretempsunenotionunpeupluscomplte,il
nousfautsortirdenousmmes,ilfautlargirnotrepointdevueetentreprendretoutun
ensemblederecherchesenvuedesaisircesaspirationssidiversesqueressentlasocit.
Heureusement,ellesviennent,pourpeuqu'ellessoientintenses,setraduireaudehorssous
uneformequilesrendobservables.Ellesprennentcorpsdanscesprojetsderformes,ces
plans de reconstruction qu'elles inspirent. C'est l qu'il faut aller les atteindre. Voil
notammentquoipeuventnousservirlesdoctrinesdifiesparlespdagogues.Ellessont

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instructives,noncommethories,maiscommefaitshistoriques.Chaquecolepdagogique
correspondl'undecescourantsd'opinionquenousavonstantintrtconnatre,etnousle
rvle.Touteunetudesetrouvedoncncessairequiaurapourobjetdelescomparer,deles
classeretdelesinterprter.
Maiscen'estpasassezdeconnatrecescourants;ilfautpouvoirlesapprcier;ilfaut
pouvoirdciders'ilyalieudelessuivreoudeleurrsister,et,aucasoilconvientdeleur
faireuneplacedanslaralit,sousquelleforme.Or,ilestclairquenousneseronspasen
tat d'estimer leur valeur par cela seul que nous les connatrons dans la lettre de leur
expressionlaplusrcente.Onnepeutlesjugerqueparrapportauxbesoinsrels,objectifs,
quilesontprovoqus,etauxcausesquiontveillcesbesoins.Suivantcequeserontces
causes,suivantquenousauronsounondesraisonsdelescroireliesl'volutionnormale
denotresocit,nousdevronscderleurimpulsionouleurfaireobstacle.Cesontdoncces
causesqu'ilnousfautatteindre.Maiscommentyarriver,sinonenreconstituantl'histoirede
ces courants, en remontant jusqu' leurs origines, en cherchant de quelle manire et en
fonctiondequelsfacteurs,ilssesontdvelopps?Ainsi,pourpouvoiranticipercequele
prsentdoitdevenir,toutcommepourpouvoirlecomprendre,ilnousfautensortiretnous
retournerverslepass.Vousverrez,parexemple,comment,pournousrendrecomptedela
tendancequinousporteaujourd'huiconstitueruntypescolairediffrentdutypeclassique,
nous devrons remonter, pardessus les controverses rcentes, jusqu'au XVIIIe et mme
jusqu'auXVIIesicle.Etdjleseulfaitd'tablirquecemouvementd'idesduredepuisprs
dedeuxsicles,que,depuislemomentoilestapparu,ilapristoujoursplusdeforce,en
dmontreramieuxlancessitquenepourraientlefairetouteslescontroversesdialectiques
dumonde.
D'ailleurs,pourpouvoirconjecturerl'aveniravecunminimumderisques,cen'estpas
assezdes'ouvrirauxtendancesrformatricesetd'enprendremthodiquementconscience.
Car,endpitdesillusionsquenourrissenttropsouventlesrformateurs,iln'estpaspossible
quel'idaldedemainsoitoriginaldetoutespices;maisilyentreracertainementbeaucoup
denotreidald'hier,qu'ilimporte,parconsquentdeconnatre.Notrementalitnevapas
changertotalement'dujouraulendemain;ilfautdoncsavoircequ'elleatdansl'histoire,
et,parmilescausesquiontcontribulafaire,quellessontcellesquicontinuentagir.Ilest
d'autantplusncessairedeprocderaveccetteprudence,qu'unidalnouveauseprsente
toujourscommedansuntatd'antagonismenaturelavecl'idalancienqu'ilaspirerempla
cer,bienqu'iln'ensoit,enfait,quelasuiteetledveloppement.Et,aucoursdecetantago
nisme,ilesttoujourscraindrequel'idald'autrefoisnesombrecompltement;carlesides
neuves,ayantlaforceetlavitalitdelajeunesse,crasentaismentlesconceptionsancien
nes.Nousverronscommentunedestructiondecegenres'estproduitelaRenaissance,au
momentos'estconstitul'enseignementhumaniste:del'enseignementmdival,iln'est
presquerienrest,etilestfortpossiblequecetteabolitiontotaleaitlaissunegravelacune
dansnotreducationnationale.Ilimportequenousprenionstouteslesprcautionspossibles
pournepasretomberdanslammeerreur,etquesi,demain,nousdevonsclorel'rede
l'humanisme,noussachionsengardercequiendoittreretenu.Ainsi,quelquepointde

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vuequ'onseplace,nousnepouvonsconnatreavecquelqueassurancelaroutequinousreste
parcourir,quesinouscommenonsparconsidrerattentivementcellequis'tendderrire
nous.

VI
Vousvousexpliquezmaintenantcequesignifieletitrequej'aidonncecours.Sijeme
proposed'tudieravecvouslamaniredonts'estformetdveloppnotreenseignement
secondaire,cen'estpaspourmelivrercesrecherchesdepurerudition;c'estpouraboutir
des rsultats pratiques. Assurment, la mthode que je suivrai sera exclusivement
scientifique;c'estcellequ'emploientlesscienceshistoriquesetsociales.Sij'aipuparlertout
l'heuredefoipdagogique,cen'estpasquej'aiel'intentiond'enprcheraucune;jeresterai
iciunhommedescience.Seulement,jecroisquelasciencedeschoseshumainespeutservir
guiderutilementlaconduitehumaine.Poursebienconduire,ditunvieiladage,ilfautse
bienconnatre.Maisnoussavonsaujourd'huique,poursebienconnatre,ilnesuffitpasde
tournernotreattentionsurlapartiesuperficielledenotreconscience;carlessentiments,les
idesquiviennentyaffleurernesontpas,ils'enfaut,cellesquiontleplusd'efficacitsur
notre conduite. Ce qu'il faut atteindre, ce sont les habitudes, les tendances qui se sont
constituespeupeuaucoursdenotreviepasse,ouquenousalguesl'hrdit;cesont
llesvraiesforcesquinousmnent.Orellessedissimulentdansl'inconscient.Nousne
pouvons donc arriver les dcouvrir qu'en reconstituant notre histoire personnelle et
l'histoiredenotrefamille.Demme,pourpouvoirremplir,commeilconvient,notrefonction
dansunsystmescolaire,quelqu'ilsoit,ilfautleconnatre,nondudehors,maisdudedans,
c'estdireparl'histoire.Car,seule,l'histoirepeutpntreraudeldurevtementsuperficiel
qui le recouvre dans le prsent; seule, elle en peut faire l'analyse; seule, elle peut nous
montrerdequelslmentsilestform,dequellesconditionsdpendchacund'eux,dequelle
manireilssesontcomposslesunsaveclesautres;seule,enunmot,ellepeutnousfaire
assisteraulongenchanementdecausesetd'effetsdontilestlarsultante.
Telsera,Messieurs,l'enseignementquevousrecevrezici.Cesera,ausenspropredumot,
unenseignementpdagogique,maisqui,parlamthodeemploye,diffrerasingulirement
decequ'onappelleordinairementdecenom,puisquelestravauxdespdagoguesserontpour
nous,nondesmodlesimiter,nondessourcesd'inspiration,maisdesdocumentssurl'esprit
dutemps.J'espredoncquelapdagogie,ainsirenouvele,russiraenfinsereleverdu
discrdit,injusteenpartie,oelleesttombe;j'esprequevoussaurezvousaffranchird'un
prjugquiatropdure,quevouscomprendrezl'intrtetlanouveautdel'entreprise,etque
vousmeprterez,parsuite,leconcoursactifquejevousdemandeetsanslequeljenesaurais
faireoeuvreutile.
(retourlatabledesmatires)

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