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Electrosmosis:

Si se impide que se muevan las partculas coloidales al aplicar un campo


elctrico, el disolvente se mover en una direccin opuesta a la direccin en que se
moveran normalmente las partculas coloidales. Este flujo del disolvente se conoce
como electrosmosis.
Si se fuerza un lquido a travs de un capilar, en los vasos capilares sanguneos o
en las arterias, por ejemplo, se desarrolla un potencial entre los extremos del capilar que
se conoce como potencial de corriente. Como en los sistemas vivos hay una constante
de flujo y reflujo de lquidos, los potenciales de corriente tienen un papel muy
importante en muchos fenmenos biolgicos. El mismo fenmeno se observa cuando se
fuerza a un lquido a travs de material poroso. En cierto sentido este es el fenmeno
inverso de la electrosmosis.
Propiedades de adsorcin de los coloides
La adsorcin es un fenmeno de superficie, que tiene lugar entre las distintas partculas
que forman una solucin. De ah que las micelas coloidales, de gran superficie, gocen
de la propiedad de adsorber los iones del medio que las rodean. Este fenmeno explica,
por ejemplo, lo ya dicho sobre la carga de las micelas, o bien la estabilidad de los
coloides, que se aumenta agregando a la solucin coloidal una pequea cantidad de
electrlito, suficiente para formar alrededor de la micela una envoltura o capa elctrica
de mismo signo.
Liofobia y liofilia
La afinidad de las micelas por el medio dispersante puede ser muy acentuada (liofilia) o
bien pequea o nula (liofobia). Cuando el medio de dispersin, es el agua, esta
propiedad se denomina hidrofilia e hidrofobia.
La hidratacin de los coloides se debe a, la atraccin recproca que tiene lugar entre las
partculas coloidales, cargadas elctricamente, y las molculas de agua. En efecto,
consideradas stas como un dipolo con sus cargas positiva y negativa ubicadas una en
cada extremidad, al enfrentarse con una micela, tambin cargada de electricidad, se
atraen, mutuamente por sus cargas de signo contrario, hasta llegar a unirse.
Este fenmeno de la fijacin de agua por las micelas coloidales recibe el nombro de
imbibicin o gelificacin y se demuestra introduciendo un trozo de gelatina o agar agar
en un recipiente con agua; casi inmediatamente comienza a hincharse, aumentando
sensiblemente su volumen y adquiriendo un aspecto blando y elstico. La prdida del
disolvente por parte del coloides es el proceso inverso a la imbibicin se denomina
sinresis. Se debe a que la mayor cantidad de la fase dispersa, en unin de una pequea
porcin del disolvente se deposita en forma de una masa gelatinosa de notable
viscosidad; rl coloide se separa as de del disolvente, transformndose en una jalea o
gel.
Propiedades particulares de los coloides hidrfobos
Si bien las separacin de los coloides sobre la base de la afinidad de sus micelas por el
disolvente no es absoluta, por cuanto muchos soles, como los xidos hidratados, se
situan en un grupo intermedio entre los hidrfobos y los hidrfilos, es preferible
estudiarlos desde este punto de vista y no, como se haca antiguamente, en que se
acostumbraba diferenciarlos en suspensoides y emulsoides, para lo cual se tomaba como
base al estado en que se presenta el soluto. Si era slido se estaba en presencia de un
suspensoide y, si era lquido, de un emulsoide, siempre contando con que el disolvente
era lquido.
El comportamiento de los coloides hidrfobos e hidrfilos es, en general, muy diferente
y para poder ubicarlos en su justo trmino, es preciso tener en cuenta la viscosidad,

tensin superficial, efecto Tyndall, presin onctica, estabilidad y precipitacin de cada


uno de ellos.
La viscosidad y la tensin superficial de los coloides hidrfobos es similar a la del
medio dispersante; asimismo, y debido a la gran divisin y pequeo dimetro de sus
micelas, presentan intensamente el efecto Tyndall. Por el contrario, lo viscosidad de los
hidrfilos, a causa de su avidez por el agua, es sensiblemente superior a la de la fase
dispersante, mientras que su tensin superficial es inferior a la misma, y con el agregado
de que estos coloides son battonos, esto es, que descienden la tensin superficial del
solvente y de otras soluciones, Los coloides hidrfilos no presentan el efecto Tyndall o
lo hacen muy dbilmente, lo que se explica por su hidrofilia que impide una distincin
ptica entre las fases dispersa y dispersante, por lo que son de difcil observacin
mediante el ultramicroscopio.
Presin onctica
La presin osmtica de las soluciones verdaderas depende de la concentracin particular
del soluto. Por ello, los coloides hidrfobos, de concentracin particular muy dbil,
desarrollan muy escasa presin osmtica. En cambio, en los coloides hidrfilos
concentrados, la presin osmtica adquiere valores mayores que los que se podra
esperar si ella dependiera nicamente de la concentracin del soluto, lo que se debe a
que la hidrofilia de las micelas incrementa su avidez por el disolvente, originando una
presin de retencin muy superior a la osmtica y a la que se ha denominado onctica.
En estos casos, las micelas de los coloides hidrfilos retienen el disolvente en funcin
de dos procesos: osmosis y ncosis que, si bien confluyen en un mismo fin difieren en
su esencia. As, mientras la primera representa la tendencia a diluirse que tiene la
solucin, en la ncosis el disolvente es fuertemente retenido por las micelas gracias a su
hirirofilia.
En las soluciones muy diluidas, la presin osmtica de los coloides se confunde con la
onctica porque, en estos casos, el nmero de las micelas, o sea su concentracin
particular, es muy pequeo y la hidrofilia est en relacin a l.
Estabilidad de los coloides hidrfobos o hidrfilos
Es muy grande y difiere segn se trate de los coloides hidrfobos o hidrfilos. La
estabilidad de los primeros depende de la carga elctrica de sus micelas, que siendo de
un misino signo para cada clase de coloides se mantienen en solucin mediante un
proceso de repulsin continua; la estabilidad de los hidrfilos depende del grado de
hidratacin de sus micelas.
Precipitacin de los coloides hidrfobos
Los coloides hidrfobos son irreversibles, pues, una vez que sus micelas han sido
precipitadas, no pueden ser dispersadas nuevamente. Por el contrario, los hidrfilos sen
reversibles, por lo cual, sus micelas, una vez que han sido precipitadas, pueden volver a
mezclarse con el medio de dispersin, para regenerar el sistema coloidal en solucin.
Para precipitar una partcula coloidal hidrfoba lo primero que hay que hacer es
neutralizar su carga elctrica, en cuyo caso basta con agregar a la solucin un electrlito
de signo contrario a la carga de la micela. Este fenmeno est contemplado por la regla
de Hardy-Schulze que dice: "La precipitacin de los coloides hidrfobos se efecta, por
iones de signo opuesto al de la partcula coloidal, y es tanto ms intensa cuanto mayor
es la valencia di dicho in". Asimismo, cuanto mayor sea la velocidad con que se agrega
el electrlito al coloide, mayor ser el efecto precipitante.
Los coloides hidrfobos tambin pueden precipitarse mutuamente, siempre y cuando
sus partculas sean de signo contrario y se mezclen en proporciones convenientes,
porque si uno excede al otro, la mezcla resultante se estabiliza mediante la formacin de
una solucin coloidal cuyo signo es el del coloide en exceso. Por ejemplo, en el cuadro

se resumen las proporciones en que se han mezclado dos soles hidrfobos (el hidrxido
de hierro coloidal, positivo, y el sulfuro de arsnico; negativo); como se ve, al
predominar uno u otro se va precipitando un exceso, y el resto se carga de la misma
electricidad que el coloide predominante.
Accin recproca entre el As2S3 (negativo) y el Fe2O3 en solucin (positivo)
Contenido en 10 ml de la mezcla
Aspecto de la
Carga de las micelas
Solucin
mg de Fe2O3
mg de As2S
0,61
20,3
Turbio
Negativa
6,08
16,6
Precipitado
Negativa
9,12
14,5
Precipitado
Sin carga
15,2
10,4
Precipitado
Positiva
24,3
4,14
Turbio
Positiva
27,4
2,07
Invariable
Positiva
Accin protectora
Para aumentar la estabilidad de los coloides hidrfobos, frente a los electrlitos de carga
contraria, es comn agregarles una pequea cantidad de un coloide hidrfilo, cuya
accin protectora se explica por uno de estos dos caminos o las partculas del primero
son envueltas por las del segundo, aislndolas de las cargas del electrlito de signo
contrario y, por consiguiente, evitando su neutralizacin, o bien el hidrfobo se adsorbe
sobre el hidrfilo, reduciendo su libertad de accin.
La accin protectora de un coloide sobre otro ha sido denominada por Zsigmondy
nmero de oro, entendindose por tal la cantidad mnima de coloide protector,
expresada en miligramo, que es necesario agregar a 10 ml de una solucin de oro
coloidal rojo para impedir que su color vire hacia el azul violceo cuando se le agrega 1
ml de ClNa al 10%.
Precipitacin de los coloides hidrfilos.
La estabilidad de los coloides hidrfilos depende de su grado de hidratacin. Por ello,
para hacerlos precipitar se impone, como paso previo, la desaparicin de la envoltura
acuosa que se interpone entre la micela y la sustancia precipitante, lo que se consigue
agregando a la solucin una cierta cantidad de electrlito que, en lugar de actuar
conforme a la regla de Hardy-Schulze, lo hace de acuerdo con su naturaleza en un orden
determinado, conformando lo que se ha dado en llamar la serie de Hofmeister que, para
los casos en que se quieren precipitar micelas de soluciones neutras o ligeramente
alcalinas, adoptan la siguiente disposicin:
Aniones:
SCN < I < NO < Cl < Acetato < Fosfato < SO4 < Tartrato < Citrato
Cationes:
Cs < Rb < K < Na < Li
De acuerdo con esta ordenacin, los iones ms activos son el citrato y el litio y, los
menos activos, el sulfocianuro y el cesio. Cuando la reaccin del medio se invierte, la
serie de Hofmeister hace lo mismo.
Electroforesis
Comportamiento elctrico de los coloides
Las micelas estn cargadas de electricidad, lo que se puede demostrar introduciendo dos
electrodos conectados a una fuente de corriente continua en una dispersin coloidal, en
cuyo caso las partculas se mueven segn el signo de su carga, sea hacia el nodo
(anaforesis) o hacia el ctodo (cataforesis), originando un fenmeno conocido con el

nombre de electroforesis. La velocidad de desplazamiento de las micelas, por unidad de


intensidad del campo, es variable y depende de su carga y de la resistencia que le opone
el disolvente.

La electroforesis se usa para separar los componentes de una solucin coloidal, por
ejemplo, las protenas de la sangre, para ello se arma un dispositivo donde, en la parte
inferior del tubo, se ubica la solucin coloidal constituida por una mezcla de sustancias
coloidales que so cubre con una solucin "buffer". Al cerrarse el circuito, las partculas
coloidales se van desplazando en las ramas del tubo, dejando entre ellas y el "buffer" y
entre los distintos coloides que la constituyen, una superficie de separacin
perfectamente ntida. Si la mezcla contiene, por ejemplo, dos o ms protenas diferentes
y como cada una de ellas tienen su propia velocidad de desplazamiento, se forman
distintos frentes de avance, uno por cada prtido. En la figura se ha esquematizado la
tcnica seguida para separar electroforticamente dos protenas; en A se observa el tubo
con las dos protenas mezcladas y el frente 1 que las separa de la solucin "buffer". En
B ya iniciado el experimento, so han formado dos niveles de avance, el 2, que pertenece
a los dos coloides, y el 3 a uno solo de ellos; y en C se ha representado el valor del
ndice de refraccin de la solucin a lo largo del eje de la cubeta; 0 corresponde al de la
solucin "buffer", 1 al de la zona en que slo existe un solo coloide, y 2 al que contiene
los dos. Por ltimo, en D se resume la variacin del ndice de refraccin a lo largo de la
cubeta. A cada frente de separacin le corresponde un determinado ndice de refraccin,
representado por una punta o diente en la curva.
El origen de la carga elctrica de la micela puede encontrarse en una de estas
posibilidades:
las micelas, debido a su enorme superficie, adsorben algunos iones existentes en la
solucin, lo que, al unirse a la partcula coloidal le comunican su carga en cuyo caso los
iones de signo opuesto, que quedan en exceso rodean a las micelas formando de este
modo una doble capa electrnica.

algunas micelas, al entrar en solucin se disocian separando un in de carga positiva o


negativa, mientras el resto queda cargado de electricidad y convertido en un electrolito
coloidal.

Doble capa elctrica de las mice

Coloide
En un determinado medio sustancias insolubles, como por ejemplo el Al(OH)3 y el SiO2
(dixido de silicio) en agua, pueden estar dispersas de modo que el sistema total sea
aparentemente una solucin. Este estado, el coloide, se consigue en condiciones
especiales. Ahora bien, si una sustancia dada es insoluble en un solvente determinado,
por ejemplo en el caso del Al(OH)3 o el SiO2 en agua, el sistema formado por el
solvente y esta sustancia es heterogneo.
La razn de su aparente homogeneidad deriva del hecho de que el tamao de las
partculas coloidales es muy pequeo.
Estado coloidal
Concepto general de coloides y cristaloides.
En el ao 1861 Thomas Graham, estudiando la difusin de las sustancias disueltas,
distingui dos clases de solutos a los que denomino cristaloides y coloides.
En el grupo de cristaloides ubic a los que se difunden rpidamente en el agua, dializan
fcilmente a travs de las membranas permeables y, al ser evaporadas las soluciones de
que forman parte, quedan como residuo cristalino.
En el grupo de los coloides situ a los que se difunden lentamente, dializan con mucha
dificultad o bien no lo hacen y, al ser evaporadas las soluciones de que forman parte,
quedan como residuo gomoso.
El nombre coloide proviene del griego kolas que significa que puede pegarse. Esto
nombre hace referencia a la propiedad que tienen los coloides a tender a formar
cogulos de forma espontnea.
Esta forma de diferenciar los coloides de los cristaloides se mantuvo en uso durante
muchos aos, pero en la actualidad carece del valor de lo absoluto ya que algunas

sustancias, aparentemente coloidales, se comportan como cristaloides y algunos


cristaloides lo hacen como coloides, dependiendo de las condiciones determinantes del
sistema. Por ejemplo la albmina del huevo, la cual es un coloide, se ha logrado obtener
en forma cristalizada y el cloruro de sodio, un cristaloide, se comporta como coloide
cuando se lo disuelve en benceno. En realidad lo que determina la ubicacin de estas
sustancias en un grupo aparte de los dispersoides es el grado de divisin en que se
encuentra el soluto y, como la materia en la naturaleza se presenta en forma de
partculas, cuyo tamao varia desde el de las que son visibles macroscpicamente hasta
el de las que son invisibles an con el microscopio electrnico, para definir en su justo
trmino las soluciones coloidales es necesario contemplar la totalidad de las
propiedades que les caracterizan. Esto es, el tamao de sus micelas, su estabilidad,
efecto Tyndall, movimiento browniano, comportamiento elctrico, adsorcin y avidez
por el medio dispersante.
Aspectos generales de las dispersiones coloidales
Las partculas que constituyen los solutos de las soluciones coloidales se denominan
micelas. Su tamao es superior al de las que forman las soluciones verdaderas e inferior
al de las dispersiones droseras, y oscila entre 0,1 y 0,001m. Estos lmites no deben ser
considerados como absolutos, puesto que se los ha tomado sobre la base del poder
resolutivo del mejor microscopio posible, usando luz azul para el caso de las partculas
ms grandes y del ultramicroscopio, para el de las ms pequeas. Por ello, no es de
extraar que las propiedades de la materia al estado coloidal sean comunes, en unos
casos, con las de las dispersiones groseras y, en otros, con las de las soluciones
verdaderas.
Purificacin de las soluciones coloidales
Para separar las micelas de las partculas que forman las dispersiones groseras, basta
con usar un filtro comn, cuidando de que el dimetro de sus poros permita el pasaje de
las micelas y retenga las partculas. En cuanto al proceso de separacin de las micelas
de las partculas cristaloides que puedan hallarse en una misma solucin, exige valerse
de unos filtros especiales, llamados ultrafiltros, o bien de las dilisis. En el primer caso
se hace pasar la solucin a travs de una hoja de papel pergamino o de una membrana
de colodio, cuyos poros, de muy escaso dimetro, retienen las micelas de tamao mayor
que ellos y dejan pasar las partculas cristaloides y las del solvente. Con respecto al
segundo mtodo (dilisis), se basa en la propiedad que tienen los cristaloides de
atravesar fcilmente las membranas permeables.
Estabilidad de las dispersiones coloidales.
El gran tamao de las micelas hara suponer que la estabilidad de las soluciones
coloidales es precaria y, por accin de la gravedad, terminaran por precipitar, con la
consiguiente separacin de sus dos fases. Sin embargo no es as y, por el contrario, las
soluciones coloidales tienen, por lo general, una gran estabilidad, tal como ser
explicado ms adelante, y con mayores detalles, al tratar del estudio de loa coloides
lifobos y lifilos en particular.
Formas en que se presenta el estado coloidal
Las soluciones coloidales son sistemas heterogneos polifsicos, pues contienen al
menos dos fases distintas: la dispersa, finamente dividida, y la dispersante. En general,
cuando las dispersiones coloidales se encuentran en estado lquido se dice que forman
un sol. Si tienen forma consistente poseyendo alguna de las propiedades elsticas o
plsticas de los cuerpos slidos, aunque el medio disprsame sea lquido se dice que
constituyen un gel.
El fenmeno de la gelificacin puede ser reversible o irreversible. En el primer caso las
micelas, una vez separadas del disolvente, pueden ser llevadas nuevamente a su

condicin de sol, sea por un simple contacto con el medio dispersante o bien con otra
sustancia, distinta de ste, en cuyo caso se dice que el coloide es reversible por
peptizacin. Por el contrario, si el gel no puede ser disuelto nuevamente es que ha
gelificado en forma irreversible, proceso denominado coagulacin y caracterizado por
que en l, las micelas se renen formando flculos grandes tal como sucede con la
sangre quo contiene coloides circulando en solucin (es un sol) pero, en determinadas
condiciones y mediante un mecanismo algo complicado, se transforma en un gel
irreversible, es decir coagula.
Clasificacin de las dispersiones coloidales.
Las soluciones coloidales se clasifican de acuerdo con el estado de agregacin en que se
presentan el soluto y el solvente y, corno los estados de la materia son tres, de sus
posibles combinaciones se podran obtener 9 tipos de soluciones coloidales. Si no fuera
porque la novena posibilidad (de gas en gas) es imposible de realizar por cuanto los
gases no pueden existir uno junto a otro sin mezclarse. Por ello los tipos de dispersiones
coloidales son ocho y se resumen en el cuadro.
Fase dispersa

Fase dispersante

Ejemplo

Slido

Slido

Aleaciones, piedras preciosas coloreadas

Slido

Lquido

Suspensiones de almidn, pinturas, tinta

Slido

Gas

Humo

Lquido

Slido

Jaleas, queso

Lquido

Lquido

Emulsiones, mayonesa

Lquido

Gas

Nubes, niebla

Gas

Slido

Lava, piedra pmez

Gas

Lquido

Espumas, nata batida