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LA PITAYA (PITAHAYA)

I.

II.

III.

INTRODUCCIN
Fue descubierta por primera vez en forma silvestre por los
conquistadores
espaoles
en
Mxico, Colombia, Centroamrica y las Antillas, quienes le dieron el nom
bre de"pitahaya" que significa fruta escamosa. La variedad amarilla se c
ultiva en zonastropicales y tropicales altas (Colombia, Bolivia, Ecuador,
Per, Venezuela y en general toda la zona centroamericana), quienes le
dieron el nombre de Pitaya que significa fruta escamosa.
La variedad amarilla se cultiva en zonas tropicales y tropicales altas. La
Pitahaya es una planta perenne cactcea, con un sabor delicadamente
dulce, tiene forma oblonga ovalada, color rojo o amarillo intenso, con
pupos en su contorno, su pulpa es consistente y espumosa, blanca
(variedad amarilla) y blancarojiza (variedad roja), con espinas en la
superficie y pepas o semillas pequeas y suaves. Por ser una cactcea
presenta tolerancia a elevadas temperaturas y largos perodos de
sequa, pero no a acumulaciones de agua, por lo que el suelo debe ser
bien drenado, durante la floracin requiere del agua de lluvia, aunque
una alta precipitacin causa la cada de las flores, se considera que la
precipitacin adecuada es de 500 a 700 mm/ao.
MARCO TEORICO
La Pitaya, cuyo nombre cientfico es Hylocereus peruvianus Backeb, es
una especie de cactus epfito que crece desde el sur de Mxico hasta la
zona suroriental del Per. En el pas es posible encontrarla en estado
silvestre en el bosque seco del noroeste peruano (Piura, Tumbes, Saa)
(Brack 1999: 252) y en la selva alta del lado amaznico (valle del
Huallaga medio, a la altura de El Sauce).
Por lo general, se desarrolla en los vrtices de las ramas de los rboles
en donde los tallos de pitaya cuelgan, pero rara vez llegan al suelo.
Tiene flores grandes y blancas que se abren de noche y son polinizadas
por murcilagos (Brack 2012: 143).
CARACTERSTICAS
Forma: Ambas variedades tienen una forma ovoide. La amarilla se
caracteriza por tener una corteza con espinas y la roja, por su corteza
gruesa y con brcteas. La pulpa de ambas es muy aromtica y est
repleta de semillas.
Tamao y peso: La roja es de mayor tamao que la amarilla. La
amarilla mide unos 90 milmetros de largo y tiene un dimetro de 65 a
70 milmetros. La roja tiene unos 12 centmetros de largo y un dimetro
de 75 a 80 milmetros.
Color: La variedad amarilla, inicialmente es verde y amarillea en la
madurez. Ambas tienen la pulpa de color blanco y repleto de diminutas
semillas negras. La variedad roja se caracteriza porque su cscara es

roja y gruesa y tiene brcteas verdes, a diferencia de las espinas que


presenta la variedad amarilla.
Sabor: Su sabor es exquisito, como agua azucarada, muy fino y
delicado. Son frutos de muy bajo valor calrico, ya que apenas contienen
hidratos de carbono. Destaca el contenido de vitamina C en la variedad
roja, no as en la amarilla.

IV.

ALTERNATIVAS DE PROCESAMIENTO AGROINDUSTRIAL


BONDADES
El sabor y apariencia agradable del fruto lo hacen el producto ms
apreciado de la planta.
Asimismo, la pulpa de la pitaya es un alimento fresco y dulce, cuya
importancia nutricional proviene de su alto contenido de vitaminas B,
C y E (Beltrn-Orozco 2009: 154). Adems, presenta riqueza en
nutrientes y beneficios para la salud que son valoradas por los
consumidores siendo una fruta con alto potencial nutricional (ver
tabla 3) en la medida que ha demostrado tener efectos
antihepatotxicos (Dembitsky 2011: 1676); es decir, impide que
diversos tipos de toxinas daen el hgado. Adicionalmente, la fruta
presenta alto contenido de agua llegando a albergar 90% de agua en
100 gramos aproximadamente y es rico en fsforo (Brack 2012:
143).
Adicionalmente, la pitaya presenta alto contenido de betalanas,
pigmentos nitrogenados derivados de la tirosina (aminocido).
Tales pigmentos pueden ser utilizados como colorantes en
productos alimenticios de baja acidez, es por ello que en la
actualidad se viene desarrollando una investigacin en
laboratorios de Europa, con la finalidad de reemplazar los
colorantes artificiales de ciertos productos con los pigmentos
nitrogenados contenidos en la pitaya. Asimismo, la betalana
funciona como un calmante de nervios llegando a calmar el estrs
(Carle et al. 2007: 451-452).
La fruta puede industrializarse para elaborar mermeladas, jarabes,
vinos, y otro tipo de productos. Algunas empresas han tenido
buenos resultados en la elaboracin de alimentos para bebs;
adems, del pericarpio y la pulpa, es posible extraer colorantes
(Monterrey, 1994). La pulpa puede preservarse por congelacin,
pero tambin sometindola a procesos qumicos y trmicos. La
deshidratacin de la pulpa es otra forma de conservacin, sta
permite reducir su volumen a un tercio (Pertz, 1984).

V.

PROBLEMAS DE LA INDUSTRIA
La diversidad biolgica del gnero es poco conocida, los estudios
taxonmicos sobre pitahaya son escasos, problemas por la

heterogeneidad gentica de las plantas, como son bajos rendimientos y


falta de uniformidad en la calidad de la fruta. Los frutos son variables en
su dulzura, tamao, forma, color, tamao y nmero de brcteas.
Por ser una planta trepadora, requiere una estructura de soporte para su
cultivo lo que obviamente lo encarece. Los sistemas de soporte
ocasionan realmente un gasto oneroso, sobre todo, si en el lugar se
carece de rboles, piedras, etc. que son muy usados como soporte.