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Centro Interamericano de
Documentacin e lnlo;macin
hgrcola

3 - OCT 1986
C I D I A
Turria[ba, Costa Rica

IA DI 51'Qil 1 61 1 J1W> JE <JlCDI)


Y IA lHF11IDCIA lEL llllm:

SOORE EL

l),,&1iMHtb.> de ReareCJs lfatuml.es ~

Octubre de 1986

Turcialba - Costa Rica

Copyrighted material
Ccpyrighted
matona!

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Foros It,.o"TES IS

LA A1MOSFERA

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3.

tos B:>sques

2.

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11

EL OXIGENO

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............. .......................... ...... ..

8
3. 1 Efectos de la disponibilidad

oxgeno

. .......

10

de

3. 1 1

..

. . .. . . . . . . . . . . .

3. 1. 2

LAS

RESERVAS

10

En el ambiente acutico

11

4.

En el ambiente terrestre

DE

OXIGENO

11

. .. . . . . . . . . .. . .. .. . . . .
. . .. . . . . .. .. . . .. . .. . . . . . .
11
4.2
El res ente .. .. . . . . . . . . .. . . .
. . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . .
4.3 El futuro . . . . . .. .. . . . .. .. . . . . .
. . .. . . . . . .. . . . . . . . . . . .. .
l
s. ALTERACIONES EN EL ESTADO DE EQUILIERIO .
. . . . . . . .. . . . .
15
41

El

5. 1

Incremento en la tasa de erosi6n

5.2

asado

15

Duplicando

5.3

Cese de la fotosntesis

, , t a a , , , e

la fotx:>sntesis
16

e e e s s

18.

a e e e a

6.

CON::LUSIONES

BI BLIOGRAF IA CONSULTADA

7.

21

..

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l,

INTRODUCCION
En

nuestro

mundo,

caeitodoe

loe

organismos necesitan oxigeno para completar


sus

ciclos

mayoria
lizan

vitales

biolgicos.

de loa vegetales
el oxigeno

libre

La gran

y animales uti
d11l aire,

o del

agua, para la oxidaci6n de sustancias


orgAnicae; stos son, loa a erobios. Por
el contrar~o, los anaerobios,. obtienen su
energia mediante la descomposicin parcial
de las sustancias orglnicas sin
la intervencin del oxigeno libre, pero que
indirectamente dependen de las formas

aerobias para la obtencin de la materia


orglnica necesaria para vivir.
Estudios han mostrado
casos,

la

ambiente

fluctuaci6n
puede

resultar

que en algunos

de

oxigeno
escaso

en el
para

la

vida aerobia, pero nunca ,demasiado elevada


para constituir

un peligro. En cambio,

la presencia

oxigeno

puede

ser

de
muy

en

perjudicial

la naturaleza
para

algunos

anaerobios (5).
El oxigeno se encuentra en el aire
formando parte de la mezcla que lo consti
tuye, y en el agua en estado de disolucin.
El oxigeno disuelto no se combina
quimicamente con el agua, pero en cambio
reacciona con el hierro y otras materias
inorglnicas

en ella disuelta, Como el

oxigeno es liberado y absorbido en el


transcurso de loe procesos vitales, en
algunos casos eu concentraci6n en el am
biente puede variar considerablemente, y a
veces, peligrosamente para las activi dades
de las_plantas
viven.

y de los animales que alli

Para el desarrollo Optimo de la

actividad 'fisiolgica de las plantas, la

concentrci6n de oxigeno en los medios


terrestres y aculticoe, e6lo ea un factor
limitante en el segundo medio (11).
Dada

la

determinante

importancia
en

vegetales .Y

los

del

procesos

animales,

oxigeno,
biol6gicos

el Hombre

se ha

preocupado siempre por la disponibilidad de


este

precisamente,
indis

~---un

precioso
pensable

respecto

las

elemento.

por

ser

que
mls

se

han

diversas

es

elemento

tan

vertido

al

afirmaciones,

algunas err6neae aunque bien intencionadas,


tales como que "si destruimos

los bosques

nos quedaremos sin oxigeno";rrital

sentido,

este

bajo

trabajo

enfoque

pretende

cientifico

real disponibilidad
y

las

influencias

ejercer sobre l ...

mostrar

desapasionado,

un
la

de oxigeno en el mundo,
que

el

Hombre

,pueda

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LA FOTOSINTESIS
Se puede considerar
principal proceso

a la fotosfntesis como el

..

fisiolgico en cuanto al crecimiento de los


En este proceso
vegetales.
la

luz es fundamentalmente

importante como fuente esencial y


directa de energa para el desarrollo
de los vegetales verdes y de las
bacterias que poseen pigmentos.
Las plantas fotosinteticas
constituyen el primer paso del ciclo
ecolgico
situandose

de la naturaleza,
como el eslabn

N! 1 en la sntesis de sustancias orgnicas,


lo tanto, son la base

y por

de la pirmide de produccin.
Sobre la superficie de la

tierra existe ~,.n codas par tes


suficiente luz para el crecimiento

de

Ccpyrighted matona!

una u otra clase de vegetales,


aunque en el
interior

del suelo,

cuevas y

grandes profundidades del mar,


luz es ir.suficiente
realizacin

la

para la

de la fotosntesis.

Si bien que la iluminacin es


generalmente

suficiente para la rea

lizacin de la fotosntesis,
distribucin

la

local de las especies

vege tales est fuertemente


influenciada por las diferencias de
disponibilidad de luz.

Las especies

tolerantes pueden_ crecer en lugares


sombros y rea lizar su fotosntesis a
menos del 2% de la plena luz del sol.
Otras,

las intolerantes,

que

requieren de fuerte iluminacin,


precisan luminosidad
de un 201. de luz solar (5).
En el ambiente acutico,
disminucin

la

de luz plantea

problemas todava ms importantes.

Ccpyrighted matona!

En este medio,

la luz disminuye

gradualmente
a mayor profundidad,

incluso en aguas

claras, modificando al mismo tiempo su


composicin espectral como de otras
caractersticas.
Los vegetales fijos en el
ambiente marino son principalmente
algas junto con unas escasas especies
de plantas vasculares como las
zosteras, En el agua dulce las plantas
vasculares

estn bien representadas

en la vegetacin sumergida.
Los mapas ocenicos,

o de lagos

tpicos, ponen en manifiesto que ni


camente

en una estrecha

faja alrededor

de la orilla, el agua es suficien


temente somera para que .llegue al fondo
la iluminacin
la fotosntesis

suficiente

y per mitir

de los vegetales.

Ccpyrighted matona!

'
.

En general, las plantas bentaicas no


crecen a profundidades en que

la
luz es inferior al 0,3%
de intenaidad
su valor ende
la lasuperficie

En la zona aftica la fotosntesis no


produce oxgeno, y por tal
motivo, el contenido de 02 puede presentar
dficit en esta zona, espe
cialmente en el Ocano Indico y Pacfico
(18),
fotosntesis, prilller paso del ciclo
ecolgico del mar, del cual
depende en ltima instancia toda la vida
La

marina, corre a cargo pt;in

cipalmente de las minsculas diatomeas y


otros vegetales planctnicos
microscpicos. El desarrollo del
fitoplancton est limitado no solo por
en las
la rpida
los
profundidade s
disminucin de
movimie
, s i no
la luz el
ntos
verticales
del agua
someten
hecho de que

"

tambin

ve

por a los

tales a condiciones de luz continuamente


cambiantes.
El siguiente cuadro, tomado
de CLARKE .( S" ), muestra la
variacin de la intensidad de
la fotosntesis a diferentes
profundidades en el transcurso
del da, correspondiente a una
diatomea (Coscinodicus) repre
sentativa del fitoplancton marino.

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En el cuadro se observa que, durante las horas del medio dta,

.,

la iluninacin en las proximidades de la superficie excesiva, inhi


'~iendo la fotosntesis.'

Al medio da la produccin de oxgeno ea

mxima a 5 metros. Antes de las 6 de ls maana, o despus de las 10


de la noche,no se verifica

la fotosntesis

con intensidades variables

y tampoco se realiza este proceso a las 14 horas

a ninguna profundidad

de los 35 metros.

por debajo

Para que una planta pueda,

completar satisfactoriamente su ciclo

que realiza durante el da debe proporcionar le


,
una cantidad de sustancia organica superior a la que consume durante la
.,
r esp rac .n,
no solo durante el da sino tambin durante, la noche.
biolgico, la fotosntesis

En otras palabras,

el valor crucial para la continuacin

de la exis

tencia equivale a la profundidad de compensacin para el perodo de 24


horas.

La profundidad

de compensacin para todo el da oscila entre 20

y 30 metros, durante el verano en las aguas claras de las costas de los


ocanos templados.
la profundidad

Durante el invierno, y en aguas menos transparentes,

de compensacin

se halla mas prxima a la superficie.

Para las diatomeas u otros vegetales pelcigicos no es posible ningn


gnero de desarrollo constructivo por debajo de estos niveles.
La fotosntesis

ocano y delos

que se realiza en los metros superiores del

lagos, suministra la parte principal de la produccin

inicial de materia orgnica para la total longitud, profundidad y


anchura del agua.
1.1

LOS BOSg.JES
1

Hucho se ha especulado sobre el papel de los bosques en la produc


cin de oxgeno para el hombre a travs de la fotosntesis,
'.

hasta inclu

sive haberse denominado al Amazonas como el "pulmn del mundo".


Los bosques, ademas de s<Winistrar madera y otros.productos,
cen un efecto vital en procesos
Influyen en el clima
plado y contribuyen

de s<Wa importancia para la biosfera.

loc~l y regional,
al suministro

ejer

haciendolo generalmente ms tem

de un flujo

permanente

de agua dulce.

Algunos bosques, sobre todo en las selvas

tropicales, incluso incrementan

el suministro

la h<Wedad de las nubes.

..

de aguas ya que interceptan

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En el Amazonas, hasta la mitad de las lluvias que caen en su cuenca

,,

provienen de la evaporacin de agua de los bosques y no de loa vientos que


llegan del ocano _{4).
Y la produccin de oxgeno por los bosques?
La

gran mayora de los cientficos

co .nc'den

hmedos maduros no aportan contribucin alguna

que los bosques tropi cales

al oxgeno del pla neta, sino

que se encuentran en estado de equilibrio y, por la descom posicin de la


materia orgnica y respiracin,

constanen tanto oxgeno

como el que producen mediante la fotosntesis

(4).

Segn Foster {8) un clculo ha sealado que un rb,ol gran~e


crecimiento1tarda

12 horas para efectuar la fotosntesis,

dadas de un bosque hmedo tropical,


C02

producido

para convertir

en

en las condi ciones

en oxgeno respirable el-

por una persona en un da.

Sumando el C02 producido percpita con otras formas,


avanzada como E.E.U.U.,

en una socie dad

se ha llegado a la razn por la cual las plantas

pueden disminuir su capacidad

de conversin

de

co2

en 02.

El siguiente

cuadro

muestra el nmero de ~rboles necesarios para convertir


en 02 el C02 producido por determinadas actividades de una persona.
N.!! DE ARBOLES

ACTIVIDAD

Respiracin de un hombre
Destruccin de basura

1
2

Produccin de electricidad para el hogar


Funcionamiento de automviles y camiones
Petrleo para calefaccin del hogar

20
20

Canbustibles fsiles utilizados en la


produccin de mercaderas industriales

30

T_OTtJ, 78

Este clculo
equilibrar

sugiere

la produccin

que se necesitan

78 rboles

por persona para

Je C02 por una persona.

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.,,

Si consideramos estos valores como


parmetros de dependencia como
fuente de oxgeno respirable, el panorama para
la
humanidad

no podra

ser ms desesperante.

,1

Veamos por qu.

Segn la FAO, citado por DUVIGNEAUO y TANGHE


(7), en 1958 exista
.'

una superficie forestal en el mundo de 44,05 x


106 1an2 De esta exten
si6n total, 27,33 x 106 km2 son accesibles, lo
que quiere decir que el
62% de las florestas son explotables con los
actuales mtodos de explo
~
tacio n y transporte.
Se estima que hoy quedan
alrededor de 1838 x 10

ha de bosque tro

pical, o sea, un 38% de la superficie


(13), que es;n distri
buidos as:
Brasil:

tropical

'

33%

'

Resto de Amrica Latina:

25%

Indonesia:
Resto del sureste
y Oceana:

10%

Zai
re:
Res
to
de
Afr
ica:

de Asia
10%
9%

13%

La desaparici6n de los bosques se


esta llevando a cabo en una forma
asustadoramente acelerada.

El clculo

ms optimista lo dan LANLY y CLE


MENT, citados por CAUFIEID (4), donde
afirman

que la deforestaci6n

perma

nente y completa esta en 5,6


millones/ha/ao.
A su vez,

la Academia de Ciencias

de los E.E.U.U. en 1980 indica que cada


ao son deforestados o seriamente
daados 20 millones de ha.

La FAO,

bajo los auspicios de PNUMA en 1981 ha


concluido durante la ltima dcada de

los aos 70 la deforestacin

tuvo un

ritmo de 7,3 millones de ha/ao.


El Informe "En los Albores del
siglo XXI" (1) no es menos pesimista.
Afirma

que de mantenerse

la actual

tendencia de deforestaci6n,

--

'

las flo

restas .Y bosques comerciales disminuirn


40% en las regiones sub
desarrolladas (Amrica Latina,
Africa,

en un

Asia y Aceana) en el aiio

2000. Estimnciones
computadoras

hecha s por

determinan

que al ritmo

en que esta
siendo explotada La s e lva amaznica, ser
transformada en desierto dentro

.'

de los
prximos
30 aos
(19).

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Paradgicamente, en los pases industrializados,

para el ao 2000,

los bosques disminuirn solo en 0,5% y las poblaciones en pie en el 5%

proyecciones
indican que la deforestacin mundial continuar
Las

..

hasta el ao 2020, ao en que los bosques mundiales se estabilizarn


en 1800 millones de ha.

'

En la actualidad, alrededor de 1450 millones de ha de bosque en


los pases desarrollados ya se encuentran en equilibrio, mientras que
los 370 millones de ha de bosque de los pases pobres que son fsica
mente accesibles, hasta el ao 2020 sern prcticamente
2.

..

talados (1)

LA A11'10SFERA

La atmsfera est constituda por una serie de gases que se encuen


principalmente por
tran en porcentajes muy constantes, mantenido as
las corrientes de aire.
Se compone, en voll.Dllen,

Nitrgeno:

de:

78%

Oxgeno:

21%
0,03%
C02:
Argn, Helio, Nen y vapor de agua.

Aparte de esto el aire contiene impurezas gaseosas YJJlidas, sobre


todo dixido de azufre, compuestos voltiles de Nitrgeno,
halgenos polvo y holln (12).

compuestos de

El oxgeno de la atmsfera es modificado a nivel local por las plan


tas verdes, que consumen C02 y producen o2 durante la fotosnte&is, mien
tras que los animales
C02 durante el proceso

y plantas

no verdes que consisnen oxigeno y liberan

de respiracin,

manteniendose por tanto~

equi

librio entre produccin y consumo.


El co2 tambin es producido durante la omliustin, procesos de des
composicin y actividades volcnicas.
El co2 Je la atmsfera fijado por la fotosntesis vuelve nuevamente
a la atmsfera mediante la respiracin de las plant~s, o mediante la res
piracin de los animales, o mediante la respiracin Je los microorganismos
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que actan en los procesos de humifcacin y mineralizacin de la mate


ria orgnica (21).

,,

..

Por estas razones la concent


de co2 sufre grandes variaciones
racin
locales con el tiempo y el espacio, pudiendo aumentar en lugares
de alta actividad de microorganismos,

hasta en 600% de la cantidad

normal.
de co2 es
generalmente ms elevada por la accin de la combustin.
nivel de co2 producido

En los centros urbanos, la produccin

Este

no es acunulativo pues disminuye hacia arriba a medida que se


mezcla con el resto del aire,

3.

por accin del viento.

EL OXIGENO

Se supone que el oxigeno atmosfrico existente fue


consolidado a travs de la evoluacin y el tiempo mediante el
proceso de la fotosnte sis y la lenta sedimentacin de la materia
orgnica en el ocano profun do.
En una fase anterior

(a la de los primeros organismos que se ori

ginaron en el mar, parecidos a los hetertrofos actuales),


debieron apa recer microorganisUK>s auttrofos capaces de asimilar

co2

mediante

foto sntesis.

Ello condujo a la produccin de

oxgeno, y se cree que la mayor parte de o2 que ahora se encuentra


disuelto en la atmsfer~, si
no todo, debieron producirlo los organismos verdes (18).
Con la formacin de la camada de Ozono, filtradora de la mayor!
a de los rayos ultravioleta,

letales para el desarrollo de la vida

en la super ficie terrestre, fue posible el aparecimiento de la vida


anima que esta
biliz la proporcin creciente de o2 en 1,2 x 1015 tn de oxgeno, al cual
la fotosntesis suministra anualmente 70 x 109 tn de oxgeno (12), consu
mido casi todo en su totalidad por la respiracin y descomposicin de ma
teria orgnica (IS).

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La

concentracin

de oxgeno

en la atmsfera vara en menos de

1% en todo el mundo (en trminos medios). La mayora de los ambientes


terres tres, por tanto, disponen

de un1 cantidad llniforme y adecuada

de oxgeno,

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De lo dicho, se deduce que la p


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se halla en la atmsfera.
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la respiracin de los
organismos acuticos y por
la descomposicin de la
materia or&nica.

Los organismos vivientes inflyen,


por consiguiente, tanto en la

incorporacin como en la
substraccin de oxgeno del
agua.

La cantidad de oxgeno

presente en cualquier momente


y lugar en el agua es el re
sultado del equilibrio entre
los procesos de incorporacin
y

substrac cin, lo que

constituye

un nuevo

ejemplo

de

un factor ecolgico regu lado


por un equilibrio
el que intervienen
fsicos

dinmico
procesos

en

y biolgicos.
3.1. Efectos de la~<l.!_sponibilidad de
oxgeno
Se hace necesario examinar las
consecuencias ecolgicas de la pre
sencia de las diferentes cantidades de
oxgeno en distintos habitats.
3.1.l.

En el ambiente

terrestre

Como quiera que el oxgeno abunda


en las capas inferiores de
la atmsfera terrestre,

no

ejerce este elemento ninguna


accin limitante importante en
la mayora de los casos sobre
la superficie terrestre..
La

disminucin de la

presin de oxgeno en las


grandes alturas determina una
restriccin en la distribucin
altitudinal de los organis mos
que necesitan cantidades
importantes de oxgeno,.

Ningn

mamfero puede vivir


permanentemente en altitudes en

que la presin parci!l del


oxgeno es inferior al 45% de su
valor al nivel del mar.

La

disminucin de oxgeno as como


la escasa densidad de aire,
determinan de manera se
mejante la existencia de un lmite
altitudinal para la vida de las aves.
'

extensin altitudinal de la
mayora de los animales inferio
res est limitada por las bajas
temperaturas o por otros 'factores ecol
La

gicos, antes que por la


disminucin de la
concentracin
_

. _ ~!}.t.i r

sus .e_f_i;ct_p.s.
La

los

oxgeno haga

suelos

falta de oxgeno en
pobremente

aireados

puede re sultar perjudicial

para

las races de la mayor fa de las


plantas
inferiores

a
al

concen

traciones

10%.

La mayor

parte de las plantas criptgamas


y animales que viven en el suelo tienen
respiracin aerbica, y por con

de

siguiente, quedan e xc l.u' das de las capas


de suelo desprovistas de oxgeno,

.
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...

11
pero en general, las plantas requieren menos
oxgeno que los an:iJnales.
competici6n por oxgeno
En el caso hipottico .
entre
de ocurrir una
plantas y anfmales, estos ltimos sucumbirn
primero (11).
3.1.2.

En el ambiente acutico

'
A la mayor parte de
los animales que viven en el
agua, les basta relativamente
escasa cantidad de oxgeno
disuelto,
Aunque el agua saturada
contiene nicamente una peque.a
frac ci6n de la cantidad de o2

contenido en un volllllen igual de


aire atmos frico,

la presi6n

parcial de oxgeno en el agua es


igual a la del aire
con el que se encuentra en

equilibrio,
Por ello, la t

dencia del ox

geno disuelto en el agua a


atravezar las membranas
respiratorias de los organismos,
es la misma que en el aire (5).
Muchos organismos acuticos aerobios
pueden vivir en concen
traciones de oxgeno muy por debajo de las
presiones normales. El meta
bolismo de algunas especies es tan bajo que les
basta una pequea canti
pigmentos respiratorios
dad de oxgeno.
especia
Ciertas especies tienen

les y otras adaptaciones fisiol6gicas que


facilitan la absorci6n de ox
geno a presiones parciales muy bajas.
Es difcil determinar las

condiciones mn:iJnas de oxgeno

que

necesitan los diferentes a"rganismos

en

acuticos,

ya que dependen de la

tem peratura,

pH y de otros factores

modificadores, as como del gradb de


adaptaci6n a las bajas tensiones de
oxgeno.
4.

LAS RESERVAS DE OXIGENO

4.1.

El Pasado

La constancia de la tasa de

c13c12 en los carbonados marinos


sobre los ltimos 500.000.000 aos,
provee la evidencia de que la
cantidad de
carbono orgnico cooiparailo, contenido en
las'reservas cie l'os sd imehtos
de la tierra,

deben haber existido

en el tiempo del Paleozoico

(3).

Puesto que la cantidad de carbono


orgnico es directamente
proporcional
a la cantidad

neta de oxigeno

producido por la fotosntesis,


indica que no ha habido un gran
cambio en la disponibilidad
oxgeno en aquel

de

.. . ..

12

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..

11.

'

perodo, y que el contenido del actual oxgeno atmosfrico es comparable


al existente en el tiempo del Paleozoico (3,9).
~

Un estudio realizado

por las Naciones Unidas, citado por HACHTA (14),

concluye que entre 1910 y 1967 el i attn0sfrico puede haber sido reba
jado en un 0,005% del volumen total, debido a .la quema de combustibles
fsiles.
El contenido de oxgeno atmosfrico entre 1967 y 1970 estaba
en 20,946%, que estadsticamente es el mismo que en 1910.
En otro estudio (6),

las mediciones concretas y directas sobre el

oxgeno atmosfrico ha indicado que su volumen no ha cambiado


signifi cativamente en los ltimos 60 aos.
4.1.2. El Presente

12
10
moles
La tasa de fotosntesis marina es del orden de 2500 x
de co2 fijados por ao con una produccin de 2500 x 10 moles de oxgeno.
12
Casi toda la materia

formada es reoxidada en la super


ficie del ocano, utilizando casi todo el oxgeno producido. Sin embargo
~ .
cerca de 3,5 x 1012 moles del material organico se depositan en el fondo
moles de oxgeno
del ocano, causando una produccin neta de 3,5 x 10
12
en la atmsfera

orgnica

(9). Del material depositado en el fondo del oc~ano,

cerca del 30% es convertido en

co2

por la reduccin bacteria! de sulfato

a Pirita, y retorna luego al ocano.Y. atmsfera.


"
preservados en los sedimentos.

Los restantes 70% son

De los 3,5 x 1012 moles de oxgeno adicionados a la atmsfera


cada ao por la fotosntesis, 30% es usado en oxidacin de sustancias

reducidas en rocas expuestas a l a erosin.

El 70% restsnte

de la produc

cin neta de oxgeno de la fotosntesis es asignado a la oxidacin de


materiales orgnicos en rocas que han sido expuestas a la erosin en la

superficie terrestre.
Cada metro .cuadr ado de la superficie de la tierra est cubi.er t
o por 60.000 moles de gas de oxgeno.
Las plantas que viven en el mar y la superficie
producen anualmente
virtualmente

de la tierra

8 moles de oxgeno por metro cuadrado, que son

consl.lllidos

en los procesos

qumicos

de la biosfera.
Copyrighted material

1
1

.. , ..
...

13

~-

..

.$...

. . . ..

'

,'t

... ,.....

-- .t

I. L; ,,,.~._,. ~u

l
.

S consideramos la tasa conque el carbn orgnico es incorpora


1

do en los sedimentos del ocano como una medida de la cantidad del


pro ducto f,itosintetizado nreservado cada ao, se e.ncuentra que es
de 31 x 103 moles de carbn/m2 /aiio.

De este modo, los animales y

bacterias estn destruyendo todo, menos 4 partes en 10.000 del


oxgeno regenerado cada
aiio (2). La produccin neta de o2 corresponde al
del oxgeno presente en la atmsfera.

parte en 15 millones

Aunque esta pequea cantidad sobrante de oxgeno est


siendo destruida

a travs de la oxidacin,

contenido atmosfrico
escala

es virtualmente

el estado natural

del

inmune al cambio en una

de tiempo Jlumano.
RAISWEL (16) muestra

atmosfrico y del

co2.

el siguiente

flujo del oxgeno

Las unidades de reserva son moles y los

flujos en mol/ao:

c
o
2
<;
<;
1C

n1
Degradacin
Oxidativa 10
4996.5 X 12

Fotosfntesis
(Terrestre y
Marina)
5 000 X
1012
2

lntemperi acin de los


z
los sedlro ntos orgnicos
I norga n, cas
antiguos.

- .

J.8

1019

Oxidacin de especi es
reducid as

observa en el cuadro que el flujo neto de o2 retirado de la atms


fera es balanceado por la fotosntesis, que suple oxgeno del desdobla
miento de co2, donde el increm~nto neto es mnimo.
Se

'

Copyrighted material

4.3.

El Futuro

La mayor interferencia que el hombre puede hacer en el consumo de


oxigeno es en la quemo de combusc ibles.

Durante la combust; in,

cada mol de carbono consume un mol de oxgeno,


El hombre ha r e cohrado en conjunto
10

16

fsil de la cresta terrestre (16),

cerca de

moles

de carbono

lo cual r~1irese11ta

..'

14

~-..

.. ,

probahleme11te el
~~

..

,,,.;$,,.,.:;,.w,

4% del total de las reservas de combustibles fsiles (25 x 1016 moles

de carbn orgnico).

.,

:.
.

Si conti11uamos quemando los combustibles qui.micos a nuestra


tasa
normal de aceleraci6n (5~ ao), en el ao 2000 habremos cons,inido sola
mente 0,2% de la disponibilidad

de oxgeno, o sea 20 molculas en cada

l O, 000 (2),

An ms, si

pudiramos quemar todos los combustibles fsiles

cono cidos en un momento dado, consumiramos apenas el 1% del total


de ox geno atmosfrico (16,

6),

Los efectos directos de esta

degradacin
del oxgeno no afectara de forma significativa en la vida humana (6),
pues esto correspondera a un cambio de presin parcial de oxgeno

,,

equivalente

a subir 75 metros (14).

En las reas urbanas de pases totalmente

industrializados,

ago tamiento de oxgeno local est en segundo orden.


automviles consumieran

el

Si los

el 50% del total de oxgeno demandado en esta

rea, el mon xido de carbono alcanzara niveles crticos antes de que


el contenido
de o2 sea reducido

en un 2% (2),

Por otro lado, qu pasara si toda la actividad fotosinttica


cesase y animales

y bacterias

destruyeran

los restos orgnicos

de los

tejidos
de vida existente y los humus almacenados en el suelo y mar?
Para completar la total oxidacin de todo este material, se necesi
tara solo la fraccin de 1% de oxgeno.
SIOLI (18) muestra un interesante clculo de la suficiencia oxigE
Copyrighted material

nica del mar:

:~~--~--;;;;=;=

. -: 2 '

cantidad de heces y orina producida por un hombre necesitan 54


gramos de oxgeno para su biodegr' ~acin, que corresponde a 5 de agua
La

m3
de mar.
.
del
Norte contiene 54.000
El mar
3
ciente para permitir

km

la biodegradacin

nes de personas anualmente,


poblacin de la tierra.

de agua.
suf.:

Su oxgeno

. - - . _c..=--

es

de heces y orina de 27.000 millo

lo que r ep re s en t a nueve veces la

Copyrighted material

-~

;.4..

,.

""''
.... ..:....

::~
:..
2
;;

~~
~
~;:
;.
1
5

Si se extrapola este
ejemplo

a los siete mares,

..

es

evidente que los desperdicios


dom.!st icos del hombre nunca
pondrn en peligro el nivel

Ccpyrighted matona!

---
d
e
o
x

g
e
n
o
.
Un aspecto

importante

del

ciclo del oxgeno necesario de


comentar, es que como se sabe
el ms importante
los ciclos

es labn

.
biolgicos son

respiracin

en
la

y fotosntesis,

se ha llevado

a la especulacin

de que si la fotosntesis
cesase,

el oxgeno atmosfrico

se agotara_, y por ende,

la

vida humana,
Jacques Cousteau
que si la fotosntesis
cesase de pronto,

predijo
marina

el hombre

Ccpyrighted matona!

no sobrevivira
aos debido

ms de 30

a la falta de

"

ox rgen o ,

En realidad, este tiempo es exageradamente


corto, pues en el ciclo
del oxgeno

la re~idencia

del oxgeno atmosfrico


7600 aos (16),
el tiempo

mnima

es de

representando

mnimo requerido

antes de que las reservas de


oxgeno

se agoten,

la fotosntesis

asumiendo

marina

que

terrestre
cesasen.

5.
ALTERACIOKE
S EN EL
GARRELS
tres

ESTADO DE EQUILIBRIO
(9) ha considerado

interesantes

situaciones

hipotticas donde el estado


equilibrio

del

atmosfrico
5.1.

de

sistema

sea alterado.

Incremento

de la tasa de erosin

Ccpyrighted matona!

Uno
hombre

de

los

sobre

oxgeno

efectos

del

ciclo

del

el

ha sido

el incremento

de la tasa promedio
Desde

la

rgamas,

poca

de

las

Fane

la tasa de erosin

sido aumentada
3.

de erosin,

en un factor

ha
de

Es

difcil decir exactamente


del hombre han alcan
zado este nivel,
Estos efectos

en los pases

y el Africa

Mediterrneo

datar de var'i.os

miles

donde el sobrcpastoreo
ha sido el causante
vegetacin,

y otros

tes climticos

'

cuando las influencias

del

pueden

de aos,
en particular,

de la prdida

de

cambios importan

y crosionales.

Ccpyrighted matona!

En el cuadro abajo,

ha modelado
donde

la

se

una situacin

as'a de erosin

se

Inc rcment a por tres veces,


de tal form;i que !.os camb .o s
de

Ccpyrighted matona!

- :. ...

16

~.

- ...

.'

oxgeno demandados por la pirita y


carbn orgnico expuestos a la erosin
cada ao, son de un factor de tres.
En el modelo
incremento

esto
de

corresponde al

oxgeno

por 'la reduccin

demandado

del reservoi:io y

del carbn

orgnico.

Adems se

asume

todas

sustancias

que

reducidas
y todo el

material

las

expue ~a cro~1. . ~
sto a

on,
son oxidados

total

orsnico mente.
Tiempo
Reservorio Reservorio Reservor io
de Reservorio de
(millones de) de
Pirita (uni18 Carbono
de CO,~
Orgnico
oxgeno
(unidades en 1018
aos
(unidades
(unidades
dades en 10
moles)
moles)
equivalente)

38.0

0.055

400

33.3
31.7
31. 7
31. 7
31. 7
31.7
31.7
31 . 7
31.7
31 . 7

2
3
4
5
6
7

8
9
10

0.074
0.099
0.115
0.121
0.125
0.128
0.131
0.134
0.137
0.140

399
398
398
398
398
398
398
399
399
399

Los clllllbios ms notables de estos resultados


de computadora, son
de que el oxgeno atmosfrico alcanza
un nuevo estado de equilibrio den tro
de cerca de 2 millones de aos, a un
nivel del 15% abajo del"actual,
mientras que el

co2 atmosfrico

alcanza un valor de 2,5 veces arriba


del presente ( 800 ppm).

Los otros

reservorios no son afectados


fuertemente; sin embargo, el flujo de
carbn

orgnico del piso del mar es

triplicado.
Por otro lado, la tasa fotosinttica es
reducida ligeramente de

2500 x 1012 moles de


co2/ao.

co2/ao a 2460 x 1012 moles

5.2. Doblando la fotosntesis


En

este segundo

perturbacin

escenario,

del estado

la

de

equilibrio consiste en una duplicacin


instantiinca

de la tasa de

fotosntesis a un valor constante.

. . ..-...

........

....,,. .

.:,

, ...

....

-~- ..........

:~

... . .

---

,-_------

r-.:::- .-,.:~~

::..- .=-

17
Tiempo
(millones de)

(unidades
en 1018

aos

moles)

38.0
40.2
41 . l
41 . 5
41. 7
41. 9
41. 9
42.0

1
2
3
4

De acuerdo

(un iddes

dades en 1018

(unidades en .1018

en 1018
moles)

moles" de 02
equivalente)

moles de C)

0.055
0.019
0.00110
0.0042
0.0030
0.0022
0.0020
0.0017

400
401
401
401
401
401
401
401

con el modelo,

el reservor10

1 ,000
1.001
1.002
1,002
1,003
1,003
1,003
1.003

de oxgeno atmosfrico puede

en un 107. arriba del valor ac

ascender a un nuevo estado de equilibrio


tual.
El incremento

y consecuentemente

de la biomasa
piso

del mar.

causando

el flujo

Ms carbn orgnico

puede incrementar

de carbn

orgnico

podra ser preservado


.

una adicin neta de oxgeno a la atmsfera.

el oxgeno,

de la tasa de fotosntesis

el flujo

el tamao

hacia

el

inicialmente,

Con un aumento

de material orgnico hacia el piso delmar

en

dismi

nu1r1a nuevamente.
El reservorio de pirita puede incrementar

ligeramente, debido a que

el incremento de inicial de carbn orgnico alcanzara el piso del mar,


resultando

eh un incremento en la tasa de reduccin

de sulfato oca nico.

Este sulfato ocenico podra ser correspondientemente disminuido.


Con la prdida de
bonatos

y dixido

y el pH ocenico

co2

del sistema,

de carbono disueltos
alcanzar

a 9.

podra ser tan a Lt a , al pun


para mantener
En otras
de fotosntesis
tivo",

las cantidades de calcio, bicar


en et ocano,

La disminucin
t

de

podran disminuir

co2

atmosfrico

o de caer aba jo del n .ve L ne ces a r .i.o

la f ot os In t e s Ls ,
palabras,

el. modelo muestra

puede hacer

y la dupli.:acin

que el.

de la tasa

Reservorio
de oxg<'no

co2

que un incremento

llegue

a ser un "limitantc

de fotosntesis

Reservorio
de co2

en la tasa

Reservorio de
Pirita (un

podra

nutri

ser posible

Reservorio de Copyrighted material


Carbono Orgnico

--------~

..

-'

.:~

..

...

1
8
I

solamente donde la fuente de


considerada.

co2 no fuera

Esto muestra queses


probable que la
perturbacin ,por este
medio sea un imposible.
5.3. Cese de la fotosntesis
Este ltimo modelo
describe los resultados
del cese de la fotosn
tesis en la superficie del globo.
El primer evento es la
Jcsaparicin
ocenica

de la biomasa

dentro de menos de un

ao, lo cual no es mostrado en


la tabla.

El tiempo de

residencia de la biomasa es Je
~gunos meses,

consumida,

rpidamente por la degradacin


oxidativa.
Reservorio Reservorio
Tiempo
Reservorio de Reservorio de
(millones de) de oxgeno de C02
(unidades
an os
(unidades
en 1018
en 1018
m
o
l
e
s
)
m
o
l
e
s
)
e
q
u
i
v
a
l
e
n
t
e
)

Pirita ( uni
dades en 1018
moles de 02

Ca
(
mo

1
0.056
2
0.21
3
0.42
4

o. 70
5

6
1.41
7
1.44
8

9
2.80
10
3.32

38.0
0.055
400
1.000
998
995
993
990
1 .03
395
988
985
983
2. 30
392
980
978
975

34.5
399
31.0
398
27.6
397
24.1
396
20. 6

17.2
394
13.8
393
10.3

7.0
391
3,6
390

0.28
389

11
3.88

973
12
Cerca de
3.88
cero
389
973

Sin embargo, esta


degradacin podr incrementar
el

co2 atmosfrico en menos de

0,17. y mermar el

o2

atmosfrico en.0,001%.
podemos predecir
esterilizacin

As,

una

del ocano

despus de un tiempo muy


corto, aunque pueden haber
"efectos de desechos"

a causa

de concentraciones
de organismos muertos cerca de las playas.

..

1
9

Despus de aquello, siguiendo el cuadro,


el oxgeno podr ser con
tinurunente di~finuido en un perodo

..

millo nes de aos.

El oxgen~

llega a agotarse por completo


de 12 millones de aoa,

6.

de 10

en un trmino

CONCLUSIONES
El h01Dbre no debe

preocuparse
oxgeno
cantidad

por sus reservas

en la tierra,

<le

ya que la

de la cual dispone es

prcticamente

ilimita da.

En el hipottico
la fotosntesis

caso de que

cesase,

es decir,

que las plantas terrestres


flora marinas

,f

sean eliminadas

la
del

medio, el real problema no sera


la falta de oxgeno,

pues antes de

Ccpyrighted matona!

llegar este tiempo,

el hombre

perecera

ya que

de hambre

finalmente

l depende de la

fotosntesis

de las plantas

la produccin

dP. alimentos.

para

La quema

de combustibles
fsiles, inclusive si se llegara a
consU11ir todas las reservas
disponibles,
atmosfrico
existente,

solo mermaran el o2
en 1% del total

Si bien que la combustin


ocasionara

problemas

no

en la

disponibi lidad de oxgeno, vale


la pena descubrir

los problemas

que s ocasiona ra esta accin


al incrementar,
el

consecuentemente,

co2:
En los ltimos

concentracin

de

co2

100 aos la
atmosfrico

ha sido incrementado en 1525% (10),


Hasta recientemente
incrementos

estos

fue ron atribuidos

Ccpyrighted matona!

exclusivamente
combustibles

a la quema
fsiles,

hay evidencia

pero ahora

de que esto puede

haberse debido,
la destruccin

de

en igual grado, a
de las florestas

El contenido

actual

de

(20, 10),

co2

es de 330 ppm y para el ao 2020,


si la actual tendencia de polucin
contina, este valor podra ser
doblado.
~acimulo excesivo

de

co2

puede ocasionar el "efecto de


invernadero" aumentando la
temperatura del mundo. Segn ROSS
( 17), una elevacin a
600 ppm , correspondera
a un a umen t o medio
<le t empe rat ur a de 2,34C.
Aparentemente,
incremento

bastan

en la temperatura

promedio para que la tierra


ms clida

2C de
sea

que lo que ha sido en

el ltimo milenio

Ccpyrighted matona!

2
0
-

(4), y de 2,7C para calentarse lo suficiente como


para derretir las ca
pas polares y subir el nivel ae los mares (8).
Por lo tanto, la preocupaci6n del hombre
respecto al ox!geno de
be estar en la conservaci6n de un aire puro y
limpio, evitando la contami
naci6n ambiental proveniente ya sea de
la quema de materialsorg&nicos, de la
industria o de cualquier otra
naturaleza.
una abundante

De

nada servir& contar con

reserva

de oxgeno

en el

aire si ste no se puede res pirar,


si se provocan efectos perjudiciales
como el recalentamiento de la
atm6sfera.

'

..

..,

....

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Titulo
Fecha

dispoDibl
llidad
de
oxigeno
terrestr
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Nombre

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Copyrighted material

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