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Archives de sciences sociales

des religions
131-132 (juillet - dcembre 2005)
Varia
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Andr Padoux

John R.Dupuche, Abhinavagupta. The


Kula Ritual as Elaborated in Chapter 29
of the Tantrloka
Delhi, Motilal Banarsidass, 2003, 532p.
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Andr Padoux, John R.Dupuche, Abhinavagupta. The Kula Ritual as Elaborated in Chapter 29 of the Tantrloka,
Archives de sciences sociales des religions [En ligne], 131-132|juillet - dcembre 2005, document 132-20, mis en
ligne le 27 mars 2006, consult le 29 novembre 2015. URL: http://assr.revues.org/3135
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Archives de sciences sociales des religions

John R.Dupuche, Abhinavagupta. The Kula Ritual as Elaborated in Chapter 29 of the Tantr (...)

Andr Padoux

John R.Dupuche, Abhinavagupta. The


Kula Ritual as Elaborated in Chapter 29 of
the Tantrloka
Delhi, Motilal Banarsidass, 2003, 532p.
Pagination de ldition papier : p. 215-311
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Cette traduction annote d'un des 37 chapitres d'un vaste trait sanskrit du Xe-XIe sicle
peut paratre au premier abord rserve quelques spcialistes de l'Inde ancienne. Elle est
pourtant d'un intrt plus large car se posent propos de ce texte des questions d'ordre gnral
concernant l'hindouisme et, plus spcialement, le phnomne tantrique, notamment en ce qui
concerne la place qu'y tiennent les spculations et les pratiques rituelles d'ordre sexuel.
Le Tantrloka [T], La lumire sur les Tantras , est l'uvre du philosophe shivate
Abhinavagupta qui vcut au Cachemire la jonction du Xe et du XIe sicles et qui fut
certainement un des esprits les plus remarquables de l'Inde. Le T entend dcrire les diverses
voies que peut suivre un adepte tantrique pour parvenir la libration. Il expose, parmi d'autres
sujets, les fondements mtaphysiques et thologiques de ces voies et les mthodes notamment
rituelles suivre pour parvenir l'union avec la divinit, donc au salut. Parmi celles-ci se
trouve, expose au chapitre 29, celle du Grand sacrifice (mahyga) ou Sacrifice
primordial (diyga) de la tradition shivate tantrique du Kula, rite que l'initi doit accomplir
avec une messagre (duti): c'est--dire une partenaire fminine, avec laquelle il s'unira
sexuellement. Le texte du T, en vers et souvent peu explicite, a t muni auXIIIesicle d'un
commentaire (galement ensanskrit) d au Cachemirien Jayaratha, qui l'explique et l'claire
et que l'auteur a galement traduit. Il s'agit donc l d'un travail relevant de l'indianisme et
non des sciences sociales. Il mrite pourtant d'tre signal ici parce qu'il fait apparatre la
distance qu'il y a entre ce que l'on trouve dans les textes tantriques, la ralit textuelle et rituelle,
et ce que prtendent faire connatre les vulgarisateurs plus ou moins honntes du tantrisme
dont les ouvrages encombrent les rayons d'sotrisme des libraires. Mais l'intrt pour nous
du travail de J.R. Dupuche tient surtout ce que, si les pratiques qui y sont dcrites n'ont
jamais t celles que d'une infime minorit d'adeptes initis, l'idologie qui les organise et les
conceptions mtaphysiques, ainsi que la vision de l'tre humain qui s'y expriment, dpassent
ce petit cercle initiatique car ce sont celles du monde tantrique en gnral, lequel a jou un rle
fondamental dans l'histoire religieuse de l'Inde et marque encore fortement nombre desaspects
de l'hindouisme actuel ou du bouddhisme, car il y a galement, on le sait, un bouddhisme
tantrique, toujours vivant en Asie du Sud-Est et en Extrme-Orient.
Le phnomne tantrique reste encore mal connu car une grande partie des textes o cette
idologie et ces pratiques sont exposes est soit perdue soit encore peu tudie. Il est pourtant
possible d'affirmer son importance: sans lui c'est--dire sans cette volution qui les atous
plus ou moins affects , les divers courants religieux formant l'ensemble de ce qu'on est
convenu de nommer hindouisme (et qui a succd l'ancienne religion vdique-brahmanique)
ne seraient pas, pour la plupart, ce qu'ils ont t depuis des sicles et sont encore maintenant:
les panthons et l'iconographie, la forme habituelle du culte des divinits, l'architecture des
temples et leurs rites, d'innombrables pratiques pisodiques ou quotidiennes, publiques ou
prives ne seraient pas ce qu'elles sont si la mutation tantrique ne les avait fait apparatre ou
ne les avait marques de son empreinte.
De ces notions et pratiques, le 29e chapitre du T montre l'aspect trs particulier qu'est
celui d'une adoration rituelle de Siva au cours de laquelle l'adepte initi doit s'unir avec sa
partenaire. Abhinavagupta rappelle, ds le dbut, qu'il s'agit l d'un rite non seulement rserv
de rares initis mais surtout qu'il est propre la tradition du Kula dont l'enseignement
diffre en cela de celui des Tantras. Les kaulas (comme on les nomme) sont en effet des

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tantrikas extrmes, adorant des dieux et des desses redoutables, aux cultes particulirement
transgressifs. Mais s'il s'agit ici d'une pratique secrte et rare, il faut noter que l'union sexuelle
rituelle des fins transcendantes parat avoir en Inde des origines autochtones anciennes. Elle
se rencontre non seulement hors du Kula, mais aussi hors du domaine shivate. On la trouve,
par exemple, dans des sectes krishnates du Bengale, et, mme encore de nos jours, parmi de
(rares) asctes tantriques, mais aussi chez les Buls et mme chezdes Fakirs musulmans (cf.
Arch. 116.49): prennit et extension gographique: on a affaire l, sans aucun doute, un
phnomne pan-indien. En fait, mme dans le vdisme, le symbolisme et la mtaphore sexuels
apparaissent continuellement.
J.R. Dupuche prsente d'abord brivement Abhinavagupta, puis Jayaratha, et donne quelques
indications sur l'histoire, pour autant qu'on la connaisse, des traditions tantriques. Il prsente
ensuite quelques-unes des notions du T, puis il analyse le chapitre 29 en en dcrivant
attentivement la structure et le contenu, description si dtaille, entremle d'excursus et
de citations, que le lecteur a parfois peine y trouver un fil conducteur qui serait pourtant
bien utile. (Cette structure est prsente de nouveau dans l'Appendice15). Vient ensuite la
traduction du texte du chapitre et de son commentaire. Suivent enfin quinze appendices dont les
douze premiers relvent des termes techniques, des abrviations, la liste des uvres cites, des
mantras ou des dits, etc. Le treizime reproduit le texte sanskrit d'Abhinavagupta et celui de
Jayaratha, le quatorzime tant un index-glossaire trs complet. S'y ajoute une bibliographie.
C'est, on le voit, un travail trs soigneux.
Mme s'il est trs particulier, ce sacrifice, c'est--dire ce culte, est conforme au schma
de tout culte, de toute puj, tantrique, laquelle vise toujours l'identification de l'adorateur et
de la divinit. Cette vise se trouve de nos jours encore, explicite ou implicite, dans le culte
priv ou celui des temples, ds qu'il ne se limite pas un simple hommage une forme divine.
D'autre part, d'une manire gnrale dans le monde hindou, pour pouvoir approcher la divinit
(prsente dans l'image ou le symbole servant au culte), il faut tre pur: poussant son habitude
les choses vers l'extrme, les textes tantriques disent que l'adorateur, l'officiant, doit tre
divinis, transformation symbolique que ralisent, dans toute puj, des rites prliminaires:
on trouve tout cela ici pour le yogin et sa partenaire. Enfin, la divinit, pour le tantrisme, est
normalement conue comme ayant un double aspect, masculin et fminin, ce dernier tant
celui de l'nergie, la sakti: c'est videmment le cas ici avec ceci en plus que ces deux ples
divins sont reprsents, par l'adepte et sa partenaire, qui s'unissent rituellement pour atteindre
l'effervescence la plus intense, l'orgasme, l'jaculation. Diviniss, ils s'identifient la puissance
cratrice, mettrice du cosmos, de la suprme dit en reproduisant en eux le dynamisme
effervescent des deux ples, masculin et fminin, de la divinit dans leur ternelle union
cratrice et animatrice de l'univers.
Tout le processus rituel dcrit dans ce chapitre en montre le caractre vcu, donc le rle
essentiel du corps dans le rite. Est d'abord rappele l'initiation, qui est ici un rite de conscration
suivi d'une pntration aussi bien corporelle que spirituelle de l'adepte par des mantras qui
percent, donc veillent et activent ses centres subtils: les cultes tantriques incluent presque
toujours des lments de hathayoga. Puis sont prpars les ingrdients ncessaires au culte, en
particulier la boisson alcoolique sans laquelle, rappelle le T, aucun culte n'est valable: c'est
l un des traits tantriques les plus connus. On notera au passage que, mentionnant trois sortes
de breuvage alcoolique, notre texte dit que c'est celui fait avec des raisins qui est le meilleur,
ce qui est un trait cachemirien car il n'y a pas de vignes en Inde mme. Des mantras sont
invoqus, qui en ralit ne sont pas des formules, mais des divinits, et qui auront leur place sur
l'emplacement du culte (un drap rouge) et sur le corps des deux participants, dont les facults
et les organes des sens sont galement considrs comme des divinits: le jeu corporel est
donc un jeu d'entits surnaturelles, celles-ci tant adores sur vingt-quatre points du corps: ce
sont l autant d'nergies divines, des sakti. Lesdeux partenaires s'unissent alors sexuellement.
Ils ne le font pas, est-il prcis, pour y prendre du plaisir, puisqu'il s'agit d'une opration o ne
jouent que des forces divines, o l'adepte (car c'est par et pour lui que le rituel est accompli)
recevra la puissance divine de la bouche de la yogin, c'est--dire du sexe de sa partenaire.
Le rituel est trs complexe, exigeant une grande concentration mentale, une grande matrise de

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soi, ne laissant donc gure de place la recherche de la volupt. Cela n'exclut toutefois pas les
caresses, que mentionne le T, car elles contribuent conduire les deux actants du rite, mais
essentiellement l'adepte yogin, jusqu' la flicit (nanda) qui, depuis les Upanisads, est une
caractristique du divin. Celle-ci est prouve sur cinq niveaux diffrents menant une fusion
de plus en plus profonde avec la divinit et s'achevant par l'exprience de la non-flicit, un
repos transcendant reproduisant certains gards la rsorption qui, dans les cycles cosmiques,
succde la cration. Il y a des diffrences selon que le yogin recherche la libration ou des
pouvoirs surnaturels. Dans tous les cas, le culte se termine par la consommation d'une oblation
offerte Bhairava et qui, ici, est forme des scrtions sexuelles des deux partenaires mles
un breuvage alcoolis et, semble-t-il, de petits bouts de viande (le culte inclut donc les
trois M du tantrisme: l'alcool, madya, la viande, mmsa et l'union sexuelle, mithuna
lesquels sont traditionnels et anciens, alors que les cinq M, les pacamakra, qui sont
souvent dcrits comme tant de rgle, sont en ralit modernes).
Ces quelques indications ne donnent qu'une ide trs approximative d'un rituel long et
complexe, et que le texte d'Abhinavagupta et le commentaire de Jayaratha n'clairent
pas toujours. Pour en faciliter l'apprhension, l'auteur a voulu en faire ressortir tous les
moments, mais il a, pour cela, tant subdivis sa traduction et prsent celle-ci dans une mise
en page si complique que le lecteur a de la peine s'y retrouver. L'ouvrage n'est pas facile
lire. Le sanskritiste aura, lui, des rserves faire sur certains passages de cette traduction;
mais, si elle est parfois inexacte, elle est gnralement fidle. Elle met, en tous cas, la porte
d'autres lecteurs que les indianistes un texte important parce que rvlateur d'un aspect, trs
particulier certes, mais aussi trs caractristique de l'hindouisme tantrique.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Andr Padoux, John R.Dupuche, Abhinavagupta. The Kula Ritual as Elaborated in Chapter 29 of
the Tantrloka, Archives de sciences sociales des religions [En ligne], 131-132|juillet - dcembre
2005, document 132-20, mis en ligne le 27 mars 2006, consult le 29 novembre 2015. URL: http://
assr.revues.org/3135

Rfrence papier
Andr Padoux, John R.Dupuche, Abhinavagupta. The Kula Ritual as Elaborated in Chapter
29 of the Tantrloka, Archives de sciences sociales des religions, 131-132|2005, 215-311.

Droits dauteur
Archives de sciences sociales des religions

Archives de sciences sociales des religions, 131-132 | juillet - dcembre 2005