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Couverture Coco bel il ISBN 978-2-234-07527-6 ditions Stock, 2016

www.editions-stock.fr

Aux cinquante dernires annes. Aux cinquante prochaines. Aux souvenirs. ma famille.
G.D.
Franoise Lhomme, ne Laurence, ma maman adore, disparue soudainement le 7 juillet
2016, me laissant totalement inconsolable.
Andr Lhomme, mon papa, si courageux
F.L.

Hlas ! Combien de temps faudra-t-il vous redire vous tous, que ctait vous de les
conduire, Quil fallait leur donner leur part de la cit, Que votre aveuglement produit leur ccit ;
Dune tutelle avare on recueille les suites,
Et le mal quils vous font, cest vous qui le leur ftes. Vous ne les avez pas guids, pris par la
main,
Et renseigns sur lombre et sur le vrai chemin ; Vous les avez laisss en proie au
labyrinthe. Ils sont votre pouvante et vous tes leur crainte.
Victor Hugo

PRFACE
Cela devait arriver. Fatalement.
Linstant redout a fini par survenir, un soir de mai 2016. Nous venions dannoncer Franois
Hollande que notre projet ditorial, entam prs de cinq ans plus tt, allait toucher son terme.
Soudain, il nous a lanc : Je crois quil faut se mettre daccord sur les citations, dans le livre
Oui, il fallait sy attendre.
Limmense majorit des personnalits publiques fonctionnent ainsi, dsormais. Lorsquelles
acceptent dtre cites, elles exigent, en contrepartie, de pouvoir relire - et donc corriger - leurs
dclarations avant toute publication. Langue de bois garantie, videmment.
Lautre solution, que les politiques proposent souvent, est de reprendre leurs propos, mais sous le
couvert de lanonymat, les fameuses citations off . Un procd parfaitement dloyal - pour le
lecteur, en particulier. Sans aucune valeur, donc.
Avec Franois Hollande, nous avions pourtant t clairs : nous ne fonctionnons pas ainsi. De notre
point de vue, lorsquun responsable public sexprime, il assume. Mais on se doutait bien quil avait
oubli - ou alors, il ny avait pas vraiment cru. Il a fallu le lui rappeler.
On ne fait jamais relire, on ne cite jamais de propos off , lui a-t-on donc rpondu.
Et lon a ajout : Si lon vous donnait relire, ce serait totalement dcrdibilisant, et pour vous et
pour nous. On a conclu en lui rappelant que nos entretiens ayant t enregistrs, ses propos ne
risquaient pas dtre dforms. Tout juste nous autoriserions-nous corriger ses quelques fautes de
syntaxe et autres maladresses dexpression. Le prsident de la Rpublique, cest tout son
honneur, na pas insist.

De toute faon, ctait non ngociable.


Il faut le prciser : pendant ces cinq annes dun trange compagnonnage, le chef de ltat a
totalement jou le jeu. Il na jamais rompu le fil de nos entretiens, mme lors des priodes de
tension, pendant laffaire Jouyet-Fillon, par exemple. Drle de discussion. Drle de type. Drle de
livre, en fait.
Sa gense remonte la fin de lt 2011. Nous venions de publier Sarko ma tuer, ouvrage mettant
au jour le ct obscur de la force sarkozyste, alors son apoge. Anticipant la victoire de Franois
Hollande lors de la prsidentielle venir, nous nous tions mis dans lide denquter, notre
faon, sur la manire dont il exercerait son futur mandat.
Hollande ou lanti-Sarkozy ultime, le contre-modle absolu.
Le parallle tait tentant.
Dans Sarko ma tuer, nous dcrivions un pouvoir excessif et omnipotent, flirtant en permanence
avec la ligne jaune. Or, Franois Hollande avait jur quil prendrait le contre-pied de son meilleur
ennemi : encore fallait-il vrifier si, une fois quil serait lu, cet engagement rsisterait lpreuve
des faits.
Il na pas t trs difficile convaincre.
Ctait dans son petit bureau de lAssemble nationale, la rentre 2011, alors que se profilait la
primaire du Parti socialiste - elle allait le consacrer, le 16 octobre 2011.
Ce jour-l, nous avons donc expos au dput de Corrze notre objectif : en cas de victoire, faire le
rcit, de lintrieur, de son quinquennat. En nous basant, notamment, sur ses dclarations,
recueillies au cours de rendez-vous rcurrents. Lui devait sengager se livrer sans retenue, en
toute sincrit, en change de quoi nous lui garantissions que chacun de ses propos resterait sous
embargo total jusqu la sortie du livre. Rien ne filtrerait de nos changes jusque-l. Si nous avions
initialement envisag de nous limiter aux cent premiers jours de son mandat, nous avons
rapidement dcid dtendre notre enqute tout le quinquennat.
Il a dit oui tout de suite, sans rflchir ou presque. Sans doute tonn que lon tienne pour acquise
son lection, un an plus tard, peut-tre dcontenanc par notre profil , aussi Nous sommes en
effet tiquets journalistes dinvestigation , cest--dire supposment cantonns au suivi des
affaires sensibles, notamment judiciaires. Nous navons jamais got cette forme de catalogage,
beaucoup trop rducteur nos yeux. Nous sommes journalistes, cest tout. Rien de plus, rien de
moins.
Et quel plus beau sujet denqute, pour un journaliste, quun prsident de la Rpublique dans
lexercice de ses fonctions ?
Ce livre nest en rien une biographie du chef de ltat, il y en a eu suffisamment. Ni un nime
recueil de ces fausses confidences dont Hollande a le secret. Il ne saurait davantage tre rduit
une analyse de sa politique, dj parfaitement chronique, au fil du quinquennat, par de grands
ditorialistes. Non, notre ambition tait diffrente : clairer les coulisses du pouvoir, avoir accs au
dessous des cartes, tre dans le secret des dcisions. Comprendre, surtout. Quitte transgresser
les conventions, briser les tabous.

Cet ouvrage hors norme est dabord le produit dune immersion indite dans le cerveau dun
homme de pouvoir. Cinq ans dans la tte de Franois Hollande, en quelque sorte. Il nous a parfois
fallu y entrer par effraction, car si lhomme est dun abord ais, il se dcouvre en ralit avec
difficult.
Mais, un peu contraint et forc, il a fini par spancher, revisitant les moments forts dun mandat
aux allures de chemin de croix, de ses dboires privs aux attentats djihadistes, apportant
dincroyables rvlations sur les vnements comme sur les personnalits qui lont maill.
Jamais un prsident de la Rpublique ne stait livr avec une telle libert de ton. Peut-tre nous at-il menti, parfois - au moins par omission. Sans doute a-t-il enjoliv son propre rle, cest humain.
Et puis, certaines dcisions se prennent entre puissants, sans notes, labri des regards. Difficile de

connatre tous les secrets des dieux. Heureusement, plusieurs documents confidentiels auxquels
nous avons eu accs auprs de diverses sources proches de lexcutif ainsi que de nombreux
tmoignages de premire main nous ont grandement aids.
Nous avons le sentiment davoir obtenu une forme de vrit, au final. La vrit dun
quinquennat, mais aussi celle dun homme, candidat vident sa propre succession, lest dune
impopularit jamais vue sous la VeRpublique.
Franois Hollande nintresse plus les Franais - si tant est quil les ait jamais intresss. Il indiffre,
au mieux. Cest ainsi : lternel second devenu premier, mpris et jalous la fois, et ce droite
comme gauche, n imprime pas. Strictement rien ne lui sera crdit. Question dpoque, sans
doute. De temprament, aussi. Laccus Hollande est dabord coupable de ne pas avoir su parler
ses concitoyens. Incapable de fendre son armure personnelle.
Tout cela a rendu notre enqute dautant plus passionnante.
Ctait notre pari fou : le faire parler , vraiment, ce qui ne fut pas toujours une partie de plaisir. Il
nous a souvent fallu revenir la charge, le bousculer mme, lorsque nous avions le sentiment quil
tentait desquiver nos questions, force de savantes analyses.
Il fallait bien cela pour tenter de percer le fameux mystre Hollande , supposer quil existe.
Saisir pourquoi cet homme, intelligent, affable, et, jusqu preuve du contraire, intgre, avait pu
devenir le prsident le plus impopulaire de la VeRpublique.
plusieurs reprises, il a eu recours devant nous cette curieuse formulation : Il se trouve que je
suis prsident Comme sil ny croyait toujours pas. Comme sil ny avait jamais cru.
Le prsident normal a accouch dune prsidence anormale.
Paradoxal ? Pas tant que a. Aprs tout, son lection elle-mme avait dj constitu une anomalie.
Nous avons donc pass ces cinq dernires annes plongs dans les mandres de la pense
complexe, voire parfois labyrinthique, du chef de ltat, pour une centaine dheures dentretiens.
Toujours en tte tte, et enregistrs, donc. Ritualises, nos entrevues mensuelles, llyse, se
tenaient le plus souvent le premier vendredi du mois, en gnral entre 19 et 20 heures. chaque
fois, sans conseiller ni tmoin. Juste lui et nous.
Ctait une condition imprative.
ces rendez-vous, nous avons obtenu de pouvoir ajouter quelques djeuners et, surtout, des dners
- une dizaine au total -, plus propices aux confidences. Certains llyse, les autres nos
domiciles respectifs afin de placer notre sujet denqute dans un autre environnement, le sortir
de sa zone de confort, mais aussi pour ne pas prendre la mauvaise habitude de se goberger aux
frais de la Rpublique.
Durant ces cinq annes, nous avons soigneusement vit dentretenir des relations amicales ou
complices avec le chef de ltat. Il fallait garder une certaine distance. Ce furent donc des rapports
courtois, cordiaux. Professionnels, tout simplement. Il est rput pour son humour dcoiffant ? En
une soixantaine de rencontres, mme si loccasion il na pas pu sempcher de lcher quelques
saillies drolatiques, nous navons jamais plaisant ensemble. Aucune familiarit, pas de copinage.
Pas lombre dun tutoiement.
Nous avons aussi, essentiellement au cours des deux premires annes, recueilli les confidences de
proches du chef de ltat : Manuel Valls, Bernard Cazeneuve, Stphane Le Foll Avant dtre
contraints dy renoncer, au cours de lanne 2014. Dnoncs par les porte-flingues de la Sarkozie lus, avocats, journalistes - comme deux journalistes la solde du pouvoir, dont les rendez-vous
avec le chef de ltat avaient pour but de conspirer contre son prdcesseur, nous devnmes assez
vite infrquentables, y compris pour de nombreux responsables politiques de gauche, convaincus
que nous tions suivis, voire espionns.
Sur ce point, les faits, hlas, devaient leur donner raison
Avant mme dtre crit, cet ouvrage aura dcidment suscit de nombreux fantasmes. Et de
violentes critiques. Certains sen sont donn cur joie, assurant par exemple quil tait choquant
que des journalistes denqute - quel plonasme - prparent un livre sur le prsident de la
Rpublique (!), que le fait de rencontrer le chef de ltat rgulirement entachait notre

impartialit
Il aurait t ais de rpliquer ces attaques absurdes et surtout insultantes, de renvoyer certains
de nos dtracteurs
leurs contradictions, mais on ne rpond pas aux procs dintention - surtout lorsquils sont inspirs
par la mauvaise foi et/ ou la jalousie.
Et puis, aprs tout, si ce projet drange les notabilits, bouscule les habitudes, contrarie les
donneurs de leons, dstabilise le microcosme politique et mdiatique, tant mieux : ce livre est un
peu fait pour a, aussi ! Rvler ce que lon devine mais que lon ne peut jamais tablir, crire tout
haut ce que les politiques - a fortiori le prsident de la Rpublique - disent tout bas, tel tait notre
but.
Avec cette certitude absolue : les citoyens doivent savoir ce que pense, au fond de lui-mme, une
fois les camras et les micros dbranchs, celui qui les reprsente. Au nom de la vrit, tout
simplement. La politique sans filtre ne nuit pas la sant de la dmocratie, cest mme tout le
contraire.
Un prsident ne devrait pas dire a, je suis enregistr Cette phrase, Hollande nous la lche,
un jour o il semportait.
Il naurait pas d dire a ? Nous, nous devions lcrire.

PROLOGUE

Ltoile
Ce sont les toiles, les toiles tout l-haut qui gouvernent notre existence. William Shakespeare
quoi tient un destin prsidentiel ? une chaussure, peut-tre.
Et la maladresse dun militant mcontent, en dficit de notorit. Lhistoire est peu connue.
Ce 22 janvier 2012, devant 19 000 spectateurs runis au Bourget, socialistes dhier et
daujourdhui, de Lionel Jospin Arnaud Montebourg, le candidat Franois Hollande sapprte
prononcer le discours le plus important de sa vie. Il la peaufin, ratur, dans le petit bureau de
lappartement quil occupe, avec Valrie Trierweiler, rue Cauchy, dans le 15e arrondissement de
Paris. Il est mme parvenu extirper de sa rserve naturelle quelques phrases trs personnelles. Il
lui faut convaincre. Dynamiter. La gauche, je ne lai pas reue en hritage, je lai choisie , lancet-il sous les applaudissements, voix casse, pousse son maximum. Enfin, il se lche.
Quel contraste entre le candidat et le prsident Hollande, se dit-on dailleurs avec le recul, prs de
cinq ans et quelques centaines de discours lnifiants plus tard.
Il ose tout, et ne ddaigne pas la bonne vieille dmagogie lectorale : Mon adversaire, cest le
monde de la finance. Ou encore, propos des rsistants corrziens pendus Tulle en 1944 :
Eux, ils ne demandaient pas de stock-options. Cest ce jour-l que tout dmarre, que Hollande
sinstalle dans la peau dun futur prsident. Requinqus, les socialistes devinent lesquisse dun
homme dtat.
Mais cest aussi ce jour-l, donc, que le candidat aurait pu tout perdre.
Les camras nont pas capt cet instant, et pourtant, lpisode na jamais quitt la mmoire de
Hollande.
Je vous ai racont cette histoire de chaussure, au Bourget ? nous lance-t-il, le 17 fvrier 2016,
lors dun dner dans ses appartements lysens. Lentretien porte alors sur 2017, et ses
perspectives prsidentielles. Quand se dclarer, avec qui sallier, quel terrain idologique
arpenter
Sa candidature, dj, se dessine comme une vidence - en ralit, lui la toujours souhaite.

Dun coup dun seul, il repart en arrire, revisite lanne 2012. Pour constater quun avenir glorieux
tient si peu Dominique Strauss-Kahn en sait quelque chose.
Lorsque je fais le discours au Bourget, raconte-t-il, je commence, la salle est pleine, lambiance
est bonne, et un moment, une chaussure est lance, elle arrive, glisse devant moi, sur lestrade.
Ce que la tlvision na mme pas vu. Mais imaginez que la chaussure me touche la figure, a
change totalement. Cest termin ! On ne retient que lincident de la chaussure Il y a toujours des
imprvus, jai souvent pens cette histoire.
Le rsultat de llection en aurait-il t chang ? Lui semble vouloir le croire.
Quelques jours plus tard, le 1erfvrier 2012, une dsquilibre se risquera lasperger de farine,
porte de Versailles, Paris. Sans dommage mdiatique. La scne de la farine qui me tombe
dessus nest pas un problme, je suis dans une manifestation, je ne fais pas de discours ,
explique-t-il. Mais au Bourget, cest linstant cl, et Hollande aime placer des repres historiques.
Il sait quune bonne campagne, et donc une lection, tiennent un dmarrage russi. Le Bourget,
cest LE discours, pas UN discours. Le grand discours, celui qui va marquer les esprits. Vous recevez
la chaussure, vous tes emmen par lincident , soliloque-t-il. Tout ses souvenirs.
Nous lui demandons, videmment, si le lanceur de chaussure fut identifi. Il na jamais su qui avait
bien pu svir. Mais je le remercie en tout cas pour sa maladresse, samuse-t-il. Moi, je lai vue la
chaussure ! Et dj, lpoque, le moindre incident emporte tout. Cet homme est une
encyclopdie vivante des faits et gestes politiques des cinquante dernires annes. Il se remmore
trop bien les erreurs commises par Lionel Jospin, lors de la campagne prsidentielle de 2002.
Jospin prsentait son programme et, alors quil avait dj attaqu Chirac sur son ge, il avait dit :
Voil la proposition que je porte de mes vieux, au lieu de vux. a arrive, un lapsus, mais
comme il avait dj fait cet cart
est souvent le souci des gens venant de loin, faits de peu, il leur faut prouver toujours plus que les
autres, sattacher aux moindres dtails, ne rien laisser au hasard. Franois Hollande, dont on
brocarde parfois le manque de cohrence politique, na jamais oubli ses dbuts, son parcours
balis et chanceux la fois. Je ne me suis pas mis dans lide dtre candidat une lection
prsidentielle ds mon plus jeune ge, ce nest pas vrai. Je me suis mis dans lide de faire de la
politique ds mon plus jeune ge, en me disant : on verra bien ce que la vie me rservera ,
assure-t-il.
Confier sa destine une sorte de gouvernance cleste, en quelque sorte. Puis faire confiance
son intelligence aigu, son sens de la conciliation, sa placidit rassurante. Croire en soi-mme, tout
simplement.
Il existe une toile Hollande, l-haut.
Compagnon de route lectorale, proche conseiller par la suite, jusqu draper pour cause de
chaussures trop bien cires, et surtout vrai connaisseur du bonhomme, Aquilino Morelle nous avait
prvenus, ds le dbut de lanne 2012. Attabl au Flore, il nous confia ceci : Franois a toujours
su quil tait le meilleur, quil y avait une petite toile, pour lui. Cest ce que Laurent Fabius par
exemple na pas compris. Quand Jospin a choisi Hollande comme successeur pour le parti, en 1997,
il avait convoqu Jean-Christophe Cambadlis et dautres pour leur dire : Je prends Franois car
cest le plus politique de vous tous. Il ne stait pas tromp.
Ltoile plit, parfois. Elle peut aussi senfoncer dans un trou noir, avec le temps. Mais au tout
dbut, elle resplendit.
Dabord javais des tapes franchir, devenir dput , se souvient Hollande. Et puis, lpoque,
tre candidat une lection prsidentielle, pour un homme ou une femme de gauche, a
paraissait presque irraliste . En 1981, Franois Mitterrand est lu prsident de la Rpublique :
Jai 26 ans, je ne me dis pas : Voil, aprs lui ce sera moi, a navait aucun sens.

Javais choisi Delors, ma vie politique aurait pu sarrter l


Une carrire, a se construit, patiemment, coups de prises de risques, de rencontres opportunes.
Le hasard joue un rle, aussi.

Quand je pars pour tre candidat contre Chirac en Corrze, en 1981, le plus probable est dtre
battu, et dtre dput dans le meilleur des cas , rappelle-t-il par exemple. Il faut se souvenir, les
images darchives ne mentent pas, dun jeune type alors encore un peu chevelu, insouciant,
presque insolent, partant en campagne sur des terres imprenables, celles de Jacques Chirac. La
scne fondatrice a t raconte, cette confrontation directe dans un meeting avec le maire de
Paris, patron du RPR, ex-Premier ministre de surcrot ; le mpris affich par le dieu politique local,
quoiquun peu estomaqu devant tant daudace. Je suis celui que vous comparez au labrador de
Mitterrand , ose alors Hollande. A-t-il seulement eu peur, linstant de la joute verbale, devant ce
parterre daffids du RPR ? Non, dit-il, il y a un ct jeu, un amusement. Un ct dfi, aventure,
jai 26 ans
Lancien auditeur de la Cour des comptes, un temps charg de mission llyse, finit par tre lu
dput en 1988, est battu en 1993, puis devient maire de Tulle, prsident du conseil gnral
son tour, il est le cacique du coin.
Ce qui ne suffit pas fabriquer un destin prsidentiel, loin sen faut. Il manque encore plusieurs
pices au puzzle. Il lui faut se trouver un mentor, qui le prendra sous son aile, le propulsera.
Franois Hollande va sarrimer Jacques Delors, puis Lionel Jospin.
Une carrire, comment elle se constitue ? Je nai pas voulu tre premier secrtaire du parti
socialiste, il se trouve que, un moment, je deviens dput, un peu connu, puis je perds mon sige,
et je reste dans la vie politique alors que jaurais pu partir dans le priv faire autre chose. Jospin est
l, il revient, aurait pu ne pas tre Jospin. Moi, javais choisi Delors, ma vie politique aurait pu
sarrter l.
Mais effectuer le bon choix au bon moment nest pas seulement une affaire de circonstances et
dopportunits. Comme un buteur au football, sport que Hollande a pratiqu dans sa jeunesse,
Rouen, il faut savoir ne pas rater loccasion lorsquelle se prsente. Jacques Delors refuse le combat
lectoral, en 1995, et laisse la place de candidat socialiste Lionel Jospin. Celui-ci a repr de
longue date Hollande, ce dput lchine suffisamment souple pour composer avec les diffrentes
tendances du PS. Un type avenant, animateur des Transcourants , proche des journalistes,
confident et confesseur la fois. Jospin mappelle parce que Claude Allgre lui dit (aprs, il la
regrett !) : Hollande pourrait faire un bon porteparole du PS, se souvient le chef de ltat. On
gagne en 1997 contre toute attente, Jospin ne sait pas qui choisir comme premier secrtaire, il me
prend. Et voil. Ce qui ntait pas forcment prvisible devient possible.
Dissolution rate oblige, Jacques Chirac a t contraint dappeler Matignon un Premier ministre
socialiste, Lionel Jospin en loccurrence, finaliste malheureux de la prsidentielle deux ans plus tt.
En deux temps, trois mouvements, Hollande a pris la tte du PS. Jospin est Premier ministre et
mon rle, mon devoir, mon choix, cest de faire quil devienne prsident de la Rpublique ,
explique Franois Hollande.
Mais le vieux Chirac a encore de la ressource.
En avril 2002, Jospin, la stupfaction gnrale, est limin ds le premier tour, au profit de JeanMarie Le Pen qui plus est, offrant Chirac une rlection inespre. Le parti socialiste est sonn.
Pour longtemps.
Si Jospin avait gagn llection prsidentielle, dit Hollande, peut-tre quil maurait choisi comme
Premier ministre, ctait possible, il ne me la jamais dit. Mais il nest pas lu, je suis premier
secrtaire, je me retrouve, ce qui ntait pas imaginable, dpositaire de la gauche qui est par terre.
Il nen reste plus quun, cest moi, qui dois relever le Parti socialiste. Cest une preuve, je le fais.
Mais imaginons que Jospin en 97 mait choisi comme ministre et pas comme premier secrtaire, je
ne suis pas du tout dans le paysage. Une carrire, cest fait de dcisions personnelles, dambition,
mais aussi de circonstances
en croire Franois Hollande, cest partir de 2002, aprs le choc du 21 avril , que lambition
prsidentielle est vraiment ne, chez lui. Forge au gr des volutions de poste, des dsillusions et
disgrces des concurrents potentiels. Et vu ltat de ruine dans lequel est le Parti socialiste Je
me retrouve dans une responsabilit que je navais pas imagine, cest--dire pratiquement seul en
scne. Donc, je reconstruis le PS en me disant : Si jy parviens, je pourrai ventuellement
prtendre, mme si ds cette poque, Fabius tait lui-mme dans lide dtre candidat, que
Strauss-Kahn y songeait

Mme pas un fantasme assum, un truc la Jean-Franois Cop, persuad dtre n pour tre
prsident mais assez seul le penser, non, juste une ide qui simpose peu peu, trace sa route
dans un cerveau conu comme un logiciel. Droit lessentiel. Je me disais, relate Hollande, si je
russis mon parcours de premier secrtaire, je devrais pouvoir y parvenir. On ne peut concevoir une
ambition que dans une prparation et dans une circonstance : il faut tre prt relever un dfi mais
faut-il encore que la circonstance permette de le faire.
Cest le propre des esprits cartsiens : rationaliser tout, y compris lirrationnel.
En 2005, le premier secrtaire du PS prend de plein fouet le non au rfrendum sur le trait
constitutionnel europen, dont il soutenait pourtant mordicus lapprobation. Il a le sentiment davoir
men le Parti socialiste, divis, dans limpasse.

Son hussard prfr, Stphane Le Foll, se souvient lavoir vu dcompos. Je lavais trouv abattu
comme rarement, nous rapporte Le Foll. Et si je mtais tromp ? me disait-il. Il avait peur davoir
fait une connerie. Il y a une forme de rsilience chez lui. Il est trs urbain et sympa, mais cest un
dur, une lame. Une carapace douce, et un noyau de mtal. Il peut tre trs dur, ce salopard, sans te
le dire franchement !
Le coup est rude, mais la petite toile en a vu dautres, une petite clipse et puis voil, elle
rapparat. Hollande surmonte lobstacle europen.
Mais en 2006, nouvel cueil.
Plus dlicat encore, surtout sur le plan personnel.
Face lui, voici que savance Royal, Sgolne Royal. Compagne, mre de ses quatre enfants, bte
de scne et lutteuse acharne. Et la voil qui sempare du tmoin ! Elle sera la candidate socialiste
llection prsidentielle de 2007. Pour moi, au-del de ma situation personnelle avec Sgolne,
ce nest pas un problme, parce que je me dis, moi, je suis empch par le trait constitutionnel
europen qui a t repouss Donc je fais limpasse sur 2007. Aprs, je me dis que, si Sgolne
russit tre prsidente, ce sera elle, dans ma gnration : si elle gagne et quelle est une bonne
prsidente, elle continuera Et lui renoncera ses chimres prsidentielles.
Il ne lavoue pas, mais il se dit aussi que, si sa compagne, donne perdante face Sarkozy, choue,
il y aura un flambeau ramasser
On nest pas forcment oblig de le croire sur parole, mais en tout cas, Hollande jure quil tait prt,
alors, jouer le rle de Premier Monsieur llyse, en soutien de sa compagne prsidente,
avec qui il tait pourtant en instance de sparation. Un First Mister la franaise. Si elle avait
gagn, je nen aurais pas du tout conu de frustration, damertume ou daigreur, assure-t-il. un
moment, il faut savoir seffacer. Mais elle ne gagne pas et ensuite le congrs qui suit est un congrs
de dchirement dans lequel je ne suis dj plus. a ma beaucoup servi pour la suite.
En effet, Hollande a rendu en 2008 son tablier de grand matre de la synthse socialiste, avec une
grosse envie prsidentielle bien calfeutre.

Jai longtemps t un second


Personne ne lattend ? Cest sa chance. Depuis toujours. L, je me dis : avec ce congrs rat, avec
cette lection qui na pas pu tre victorieuse, jai une possibilit. Et je my prpare, je my prpare
encore plus intensment. Au PS, les lphants , les barons du parti, lobservent avec ddain,
voire commisration. Quelle erreur. Ne jamais sousestimer un adversaire, encore moins un rival. La
politique, cest lart de la mfiance.
Franois Hollande a toujours t mpris.
Ses concurrents nont pas su le voir revenir du trfonds de loubli. De toute faon, ils ne lont jamais
pris au srieux.

Un second couteau ne devient pas une premire lame, nest-ce pas ? Sil croit en ses chances, il ne
se rve pas en conquistador, lpe foudroyante hors du fourreau. Hollande, cest dabord un type
qui a toujours t dans lombre, la remorque de plus brillants, plus charismatiques que lui - il y en
a eu beaucoup.
Cela cre une psychologie politique. Jai longtemps t un second, dit-il franchement. Comme
souvent dans la vie politique, il faut tre un second avant de devenir premier. Jai t second de
Delors, trs longtemps, jeune trentenaire, second de Jospin, jeune quadragnaire. Et mon parcours
sest interrompu avec la dfaite de Jospin en 2002.
Le vrai handicap de Franois Hollande, le souci auquel il se heurte depuis toujours, cest de
surmonter le regard extrieur sur son apparence, tellement dbonnaire. Il sait se faire apprcier, a
oui, mais pour ce qui est dtre respect Il encaisse, pleine face, une forme de dlit de sale
gueule politique. Trop commun, trop gentil, trop mou, trop terne Trop tout.
Il nen disconvient pas vraiment. Je suis oblig daffirmer ma lgitimit, qui est discute. Jai t
oblig den rajouter dans laffirmation. Il a d affronter lternel complexe de supriorit de ceux
qui ont t ministres, les vrais dcideurs. En simple apparatchik, Hollande, lui, tait bon rgler les
conflits en bureau national, alimenter les conversations dans les antichambres du pouvoir.
Moi, personne ne ma vu arriver , dit-il.
Il continue remonter le fil du pass, devant nous. Quand je suis devenu premier secrtaire, cest
Jospin qui ma choisi. Personne ne pense quil va le faire, il le fait. Jospin disparat, on se dit : Tiens,
Franois Hollande devient premier secrtaire, mais ce nest pas le vrai premier secrtaire, il ne
devrait pas tre l, cest Strauss-Kahn ou Fabius qui devraient tre l. Bon, cest moi. Ensuite,
quand je quitte la tte du PS en 2008, personne nimagine que a va tre moi le candidat en 2012.
Cest vrai, personne !
Il se lance dans la primaire socialiste en mars 2011, dans le scepticisme gnral : il dmarre avec 3
% dintentions de vote et des troupes clairsemes. Strauss-Kahn fait la course en tte, trs
largement. Mais le favori des sondages voit ses ambitions se fracasser dans une chambre dhtel
New York, et cest Hollande qui rafle la primaire socialiste. Personne ne sy attendait.
Sauf lui.
Aprs, on dit : Si Strauss-Kahn navait pas eu cette aventure new-yorkaise Mais moi, je pense
que je laurais battu la primaire , affirme Hollande. Il a toujours estim quil laurait de toute
faon emport la loyale sur DSK. Car lex-patron du FMI tait trop expos, selon lui. Je ne voyais
pas tellement dattaques sur sa vie prive, en fait, explique Hollande, mais plutt sur sa relation
avec largent, son patrimoine L, on sentait une fragilit. Cest pour a que je pensais vraiment
lemporter la primaire. Dailleurs, un sondage, qui na jamais t publi, au moment de la
fameuse nuit o DSK est arrt New York, nous donnait bord bord.
Il jubile, mesurant le chemin parcouru : Je ntais pas dans les codes, pas Premier ministre, pas
mme ministre Le Foll avait bien raison : La pression, a le stimule , nous disait-il propos
de son patron. Ou encore : Cest quand il a la tte sous leau quil se montre le plus fort. cette
aune, il sera imbattable en 2017

Jai un sentiment de supriorit trs trs fort


On connat la suite. Le Bourget, la victoire finale contre Nicolas Sarkozy, laccession llyse. Une
histoire authentiquement romanesque, le triomphe du Petit Chose de la politique, cet alchimiste de
gnie qui a su transformer le plomb en or, transcender les doutes et les sarcasmes pour en faire le
moteur de sa russite.
Ctait son destin.
a existe, cette toile, puisquelle ma conduit l, constate-t-il. Je suis candidat dans le cadre de la
primaire, DSK est considr comme le favori. Mais il se trouve que je suis prsident
Comme sil devait son lection au hasard. sa bonne fortune, plutt.

Oui, vraiment, cette phrase dit tout du personnage. Il se trouve que je suis prsident. Cest
lch comme a, sans ambages, le constat jubilatoire dune vidence, mtin dune lgre pointe
dincrdulit, et qui sonne presque comme un aveu : Ce nest que du plus, je nose pas dire que
du bonheur, mais que du plus. Comprendre : que pourrait-il redouter dsormais alors quil a dj
russi limpossible ?
Mais il ne voudrait pas conforter cette image de prsident par dfaut, lu de la providence, alors il
ajoute : Quand je regarde rtrospectivement, je me dis, finalement, ctait logique. Qui tait le
meilleur dans cette gnration ? Qui avait anticip ? Au-del des alas de la vie, il y avait sans
doute une logique qui ma conduit l. Il ny a pas que du hasard. Obissant linjonction du pote
amricain Ralph Emerson, il a accroch un chariot son toile . Il lui suffisait de croire sa
destine, et de saisir les opportunits. Au risque de trimballer, aussi, un chariot de
contempteurs, rduits - trs provisoirement - au silence, au printemps 2012. Brinquebals dans le
sillage de ltoile filante.
Les persifleurs dantan, il les regarde du haut de son fauteuil prsidentiel, aujourdhui. La force du
pouvoir. Il a tellement t moqu, pourtant. a ne mnerve pas, puisque je suis devenu prsident
de la Rpublique.
Il rit.
Ceux qui se sont livrs ce type de phrases ou de caricatures ne sont pas dans ma situation,
observe-t-il presque cruellement. Jai un sentiment de supriorit trs trs fort Cest vrai, ce
ntait pas gagn. Tous ceux qui ont essay de rduire ma position, de me caricaturer ou daffaiblir
ma situation, lont fait parce que, dune certaine faon, ils taient en doute sur la lgitimit qui tait
la mienne.
Il ne leur en veut pas. Ou alors conserve sa rancur par-devers lui. Il sest construit dans
ladversit, de toute faon. Il les remercierait, presque.
Il faut se souvenir de Fabius le qualifiant de fraise des bois ou de monsieur petites blagues ,
dlguant ses dvous spadassins pour mieux assassiner oralement son rival. Il tait Flanby ,
Culbuto , Ppre Tous ces surnoms dont lont affubl ses concurrents. Oui, mais regardez,
aujourdhui, Fabius, il est le plus loyal des ministres , nous fait-il observer, lors dun dner, le 9
octobre 2015, alors que lancien Premier ministre na pas encore quitt le Quai dOrsay pour la
prsidence du Conseil constitutionnel. Je me suis toujours dit : qua-t-on dit de Mitterrand ? Il faut
toujours se rfrer ses prdcesseurs. Quand je regarde Mitterrand, je me dis que des coups, jen
ai reu moins que lui. Cest une erreur de penser quil tait impassible. Il encaissait, il tait trs
sensible, cest pour a quil na jamais apprci Rocard, tous ceux qui lavaient attaqu Il avait la
mmoire longue, Mitterrand
Cest le moment pour lui, entre deux verres de vin, dans lun de ces dners auxquels nous le
convions parfois pour lloigner des pesanteurs de llyse, de sortir sa bote outils politique.
Petit manuel de survie en milieu hostile.
Il faut tre totalement amnsique et ne rien oublier , nonce-t-il. Avant dexpliciter cette aporie
danthologie : Amnsique, parce que si vous commencez avoir des rancunes lgard de tous
ceux qui vous ont critiqu, vous tes tout seul. Mais vraiment tout seul. Il y a toujours quelquun
qui, un moment donn, a dit quelque chose Et en mme temps, il ne faut rien oublier, parce
que vous savez qui a pu un moment dire ce quon sait. Mais sil ny a pas ce pardon Quand je
suis devenu prsident de la Rpublique, je me suis dit : tous ceux qui mont critiqu, je vais leur
voter une loi implicite damnistie, a na plus dimportance. Aucune importance. Jai gagn, je dois
rassembler. Si je gagne et que je rgle mes comptes, en fait, jai perdu.
repense aux mots de Milan Kundera, le pessimisme fait crivain, dans La Plaisanterie, son chefduvre : Personne ne rparera les torts commis, mais tous les torts seront oublis. Franois
Hollande semble postuler exactement linverse, en improbable disciple du philosophe Pangloss,
imagin par Voltaire dans Candide ou lOptimisme. Mais le dogme hollandais est surtout valable
en cas de victoire. Car dans la dfaite, on a moins tendance pardonner, tout de mme. Toujours
se souvenir des confidences de Le Foll. Hollande, ce noyau en mtal laspect si trompeur. En
2012, il aurait eu la dfaite amre, cest sr. L, jen aurais voulu ceux qui mavaient critiqu,
mais il se trouve que je nai pas perdu, jai gagn. Je nen veux personne. De mon camp. Celui qui
a t le plus dur lgard de Mitterrand, cest Pisani (Edgard Pisani, plusieurs fois ministre entre
1961 et 1985). Il tait pour Rocard, il avait dit : Si Mitterrand est lu, jirai la pche. Ctait
quand mme dur. Puis Mitterrand nomme Pisani ministre ! Il se dit : Ce qui compte, cest ce que

lhomme peut me donner aujourdhui. Il noublie pas, il la dans la tte. Moi aussi, je lai dans la
tte. Nous pouvons en tmoigner, Hollande se souvient de toutes les vilenies, des coups
encaisss, des mauvaises manires et
autres chausse-trapes. Franois Hollande na pas attendu 2012 pour tre intronis rsilient de la
Rpublique. Et depuis son lection, ses camarades, qui lui avaient tant manqu de considration,
ne lui accordent pas beaucoup plus de respect ceci expliquant sans doute cela.
Mais rien faire, il ne dviera pas de sa ligne, cet athe fervent pardonnera jusquau bout ceux
qui lont offens. Il na rien oubli des gausseries de Montebourg et compagnie. Mais il ne les agonit
pas dinjures - en tout cas pas devant nous. Je sais tout, confie-t-il en novembre 2015. Mais je ne
vais pas leur faire des procs. Jutilise leurs comptences. Fabius est un trs bon ministre, mme
Montebourg, lpoque, je pensais que ctait bien quil soit au gouvernement. Tenez, le cas Ccile
Duflot. Un trs bon cas. Je lai plutt soutenue quand elle tait ministre. Elle part du gouvernement,
elle mattaque. Mais si demain elle devait revenir au gouvernement, compte tenu des positions qui
ont t les ntres, je ne my opposerais pas. Cest la rgle en politique.
Sa rgle, plutt. Fonde sur un pragmatisme absolu. Hollande est un judoka, il se sert de la force de
ses adversaires pour les dsarmer. Un contorsionniste aussi, loccasion, capable dchapper
leurs griffes lorsquils pensent lavoir neutralis. Cet homme est n avec une carapace qui lui
permet dendurer les critiques les plus blessantes.
Un avertissement, tout de mme : Le plus dur, ce ne sont pas les gens qui vous traitent mal, a
fait partie de la politique. Le plus dur, ce sont les gens qui vous trahissent. Vous pensez quils vont
tre l, mais ils ne sont pas l. Cest le plus dur. La trahison. Ce nest pas la mme chose que de
dire du mal
Un Macron en cache toujours un autre
Alors, la petite toile peut-elle continuer resplendir ? Il va falloir pour cela une sacre conjonction
des astres, un invraisemblable alignement des plantes. Hollande, cest certain, y croit toujours. Et
survivrait sans doute une dfaite en rase campagne. Quest-ce que jai perdre ? Rien , lchet-il.
De toute faon, il sest dj fait une raison. Car cet optimiste invtr est dabord un grand
fataliste. Lun nempche pas lautre.
Candide pourrait aussi faire siens les mots de Diderot : Tout ce qui nous arrive de bien ou de mal
ici-bas tait crit lhaut.
Donc, a continue ou a sarrte, nous dit-il en septembre 2015. Mais si a doit sarrter, ce qui
est tout fait possible, a sarrte. Ce nest pas une catastrophe personnelle. Sauf si je navais t
quun gestionnaire - dans une situation qui avait dj t considre comme trs difficile ds le
dpart - et quon ne retienne rien de ce passage. Mais je sais maintenant, au bout de trois ans que,
de toute faon, il y aura des choses qui seront retenues.
Le got de la dfaite, il la dj ressenti. En 1993, titre personnel. Puis, au nom du PS, dans un
grand nombre dlections. Je nai pas peur de perdre. Cest vrai que a peut tre humiliant de
perdre, quand on est sortant. tre dsavou, cest humiliant. Cest aussi humiliant de se dire je ne
peux pas y aller. Mme si jai donn des raisons. Cest humiliant de dire je nai pas russi, je ny
vais pas. Dans les deux cas, cest humiliant
Au fond de lui, il a toujours voulu se reprsenter.
Le chariot est encore accroch ltoile.
Je pourrais dire : coutez, cest moralement ma responsabilit de dire que je ne peux pas y aller
parce que je nai pas russi atteindre mon objectif. Si ce nest pas prsent comme une forme de
fuite, mais comme une forme de courage et dhonntet. Et si je dois y aller, cest aussi de dire :
Ce sera trs difficile, je peux perdre, et alors, cest la vie de perdre. Mais cest mon devoir dy
aller. Et si je suis battu, eh bien voil, cest la dmocratie. Je naurai pas de frustration et je nen
voudrai pas aux Franais, je ne les considrerai pas comme des mauvais citoyens parce quils nont
pas vot pour moi.
La vie ne sarrte pas l , dit-il seulement, comme pour mieux conjurer lhypothse.

Jaurai vcu cinq ans de pouvoir relativement absolu


Il dit ne ressentir aucun remord, nulle amertume. Finalement, quand je regarde mon parcours, je
ntais pas sr darriver au rsultat o je suis. Cest dj formidable. Ma vie, elle a dj t russie,
et pendant cinq ans, jaurai fait ce que je pensais devoir faire, personne ne maura empch de
faire, personne ne maura conduit faire ce que je naurai pas voulu faire. Jai fait exactement ce
que javais dcid de faire. Je nai pas dexcuses, et je nai pas non plus de regrets. Cinq annes
la tte de la sixime puissance mondiale, cinq annes confront lhorreur terroriste, la crise
conomique, aux tourments de la gauche, aux procs en parjure, la flonie
Mais il aura got la drogue ultime, le pouvoir suprme. Jaurai vcu cinq ans de pouvoir
relativement absolu, finalement, puisque cest aussi a la VeRpublique. Jimpose mon camp, qui
ny aurait sans doute pas consenti naturellement, des politiques que je considre comme justes. Jai
fait des rformes, il en restera quelques-unes. Le pire, cest de partir avec un bilan o rien ne reste.
Moi, je pense quon pourra retenir des choses. Il dit prouver le sentiment davoir donn cent
pour cent de lui-mme. Cest a, la bonne attitude, faire ce quon pense devoir faire. Sans lide
obsessionnelle dtre candidat. Et quil reste quelque chose. a ne justifie pas non plus de heurter
son camp sous le prtexte dtre courageux. Lautre reproche qui mest adress, cest : Il pense
que a va sarranger tout seul. Non. Je ne pense pas que a va sarranger tout seul.
Parfois, il confesse tout de mme un devoir doptimisme .
Comme sil devait entraner derrire lui 66 millions de Franais dprims. Comme sil pouvait
accorder, tous, le bnfice de sa bonne destine. On en revient l, toujours : Je crois
effectivement une certaine bonne toile, parce que rien ne mavait port facilement ce destin.
Jusquo le mnera-t-elle ? une rlection ? Tout le monde ou presque la juge impossible. ses
yeux, raison de plus pour y croire.

I
LE POUVOIR

Lascension
Dans votre ascension professionnelle, soyez toujours trs gentil pour ceux que vous
dpassez en montant. Vous les retrouverez au mme endroit en redescendant.
Woody Allen
Les cologistes ? Des cyniques et des emmerdeurs. Sarkozy ? Un Dark Vador de la politique, qui
ne sadresse qu la partie noire de chacun dentre nous . En ce 3 avril 2012, Franois Hollande,
bien cal dans son sige, larrire de sa vieille berline de campagne, se rvle dhumeur
offensive.
Il arrose large.

La campagne lectorale pour llection prsidentielle de 2012 bat son plein, la France connat un
joli printemps, et le candidat socialiste oscille entre deux options : tout dire, essaimer le fond de sa
pense, en clair prendre des risques, ou grer tranquillement son avantage, que traduisent les
sondages, en pre tranquille de la politique. En tout cas, avec nous, il se lche, sa faon, tandis
que dfilent les paysages dune France fige, intemporelle. Parfois, pourtant, il disparat dans ses
penses.
Inaccessible.
quoi songe-t-il ce jour-l, entre Tours et Blois ? cette phrase, quil vient de prononcer devant un
parterre de fidles : Je suis srieusement de gauche, et je suis pour une gauche srieuse, celle qui
ne dcevra, ne dviera pas ? Est-ce le mme Franois Hollande qui promettait, en octobre 2011,
dans livresse de sa victoire la primaire socialiste : Cest le rve franais que je veux
renchanter ? Ses supporteurs savent-ils que, ds 1988, dans le premier portrait qui lui tait
consacr dans Le Monde, ce mme Franois Hollande, tout frais dput, se rclamait cliniquement
dune gauche triste , froidement raliste ?
Dj limpossible grand cart, les germes de lincomprhension. Il sait tout cela. On lobserve, ce
curieux animal politique. Il nous fascine, au sens o sa personnalit la fois nbuleuse et
raisonnable parat incongrue dans une poque de simplification extrme et de passions
exacerbes.
Au fil des annes, de son impopularit croissante, notre intrt ne faiblira pas. Bien au contraire. Le
contraste abyssal entre lempathie que le candidat avait su provoquer et le rejet que le prsident a
rapidement suscit a rendu notre sujet dtude dautant plus fascinant.
Mais notre place nous, pour linstant, cest donc larrire des berlines comme le chantait
Alain Bashung, ses cts ou au fond des salles de meetings, un peu cachs. On se sent parfois en
dcalage, au cur de ce cirque lectoral qui vit en autarcie.
Dun rassemblement lautre, on suit Hollande. Enfin, on essaie. Le dbut dune aventure
journalistique sans pareille. Il enchane les runions lectorales, perd sa voix, conquiert les curs et
les esprits de foules scandant immuablement le changement, cest maintenant . Ce slogan de
campagne, simpliste et donc efficace, qui lui colle la peau, encore aujourdhui, comme une
combinaison de plonge un peu trop moulante dont il aurait du mal sextraire.
Il est vrai quil est descendu trs loin, en apne, promettant, crant une attente, un dsir. Il prouve
une sensation nouvelle, au cours de cette campagne, un frisson qui ltreint chaque fois quil
prend la parole, devant la foule frmissante. Comme sil se rvlait lui-mme.
Sous le technocrate perait donc un tribun ?
Cest notre premire vraie rencontre, ce 3 avril. Sarkozy, on va le taper , vient-il de glisser,
enhardi, quelques journalistes. Il se laisse aller, lespace de quelques minutes. Lintensit
retombe. larrire de sa voiture, sur la voie rapide, on sapprivoise. Les allusions Franois
Mitterrand affleurent, videmment, ds les premires phrases. Cela ne cessera dtre le cas, cinq
annes durant. Plus quun modle, le premier prsident socialiste de la VeRpublique fait figure de
rfrence absolue aux yeux de Franois Hollande.
Il a toutes les chances dtre lu, mme si Nicolas Sarkozy, dans un sondage CSA publi la veille du
premier tour, le distance trs lgrement, avec 30 % contre 29 % des intentions de vote. Mais il
reste donn gagnant au second tour. Il se projette. chafaude toutes sortes dhypothses.
Lascension vers le sommet, cest aussi une litanie de questions auxquelles il faut pouvoir rpondre.
Gouverner, cest prvoir ? Oui, mais il faut aussi prvoir avant de gouverner. Premire interrogation
majeure, comment incarner le pouvoir ?
Faon Valry Giscard dEstaing, de cette manire hautaine et aristocratique qui lui a cot cher ,
comme le dit Hollande ? Ou tel Nicolas Sarkozy, qui, selon lui, a repris une forme monarchique,
sans la hauteur du monarque ? Il sinterroge haute voix, plonge dans ses souvenirs. Sarkozy, il
ny a que dans la dernire priode o il sest reprsidentialis quil a pu chapper un peu sa
caricature , lche-t-il.

Retour la matrice originelle, Franois Ier.

Mitterrand nexerait pas pleinement le pouvoir, se souvient Hollande, il laissait faire ses
ministres, presque parfois trop. Hollande a frquent llyse, ds 1981, comme charg de
mission. Il connat bien la maison. Il a pu observer de prs larrive de la gauche aux affaires. Ce
qui mavait surpris, ctait de voir avec quelle rapidit Mitterrand stait install dans le faste du
protocole, dans le silence mme du lieu, dans la majest, les gestes, les actes solennels. Je lui avais
trouv des circonstances, pas attnuantes, explicatives : il tait le premier prsident de gauche de
la VeRpublique, il devait montrer que la gauche pouvait occuper llyse.
Une anecdote lui revient lesprit. lpoque, Sgolne Royal, sa compagne, joue les petites mains
llyse, tout comme lui dont la principale mission est de fournir des notes, de mettre en branle
son intellect hors norme dtect trs tt par les radars de Jacques Attali. Le G7 doit se runir
Paris, il faut trouver un lieu pour recevoir les chefs dtat, organiser les dners. Le chteau de
Versailles est finalement choisi, alors que Sgolne Royal avait propos des endroits moins
connots, comme les chteaux de Rambouillet ou de Chelles. Prmices de cette drive
monarchique dont sera accus - plutt juste titre - Franois Mitterrand ? Pas du tout, en croire
Hollande : Il recevait Reagan, Thatcher, il voulait leur montrer, et ctait totalement calcul, quils
taient l non pas chez un prsident socialiste, avec des ministres communistes qui
laccompagnaient, mais dans la France ternelle. Ctait son message, et il avait raison. Mitterrand
devait donner des gages. Pour revenir moi, il mappartient de dfinir une nouvelle prsidence. Je
lai dite normale, cela ne signifie pas grise ou terne.
Il pressent, dj, les risques inhrents toutes les ambiguts charries par ce concept de
prsident normal .
Hollande la bien compris, les apparences, a compte. Il ne sest pas astreint se dlester dune
dizaine de kilos, changer de lunettes, de costumes, pour perdre la bataille de limage ds les
premiers jours. Il connat la versatilit de lopinion publique, son exigence, aussi. Remontent vers lui
les images dun Sarkozy, au lendemain de son lection, en 2007, bombant le torse, lors dun
jogging. Ctait vraiment Le jogging, en gros je suis comme les autres, je ne change pas mon
mode de vie. Moi, je ne crois pas du tout a. Les Franais nont pas envie dun prsident qui serait
le prsident dun relchement, ils ont envie dun prsident exemplaire.
Il sait dj quil nemmnagera pas llyse. Il veut rester dans lappartement de la rue Cauchy,
quil loue avec sa compagne Valrie Trierweiler. On veut quelquun qui ait une vie , soutient-il.
Mme s il ne sagit pas non plus de shumilier .
Un mantra : Mettre de la simplicit.
On lui demande quelles erreurs il convient dviter, dans les premiers temps dune prsidence. Il
rflchit. Lalternance, dit-il, cest lalternance de la rancune et de la revanche. Il faudra calmer.
Il ne triomphera pas, son score, il en est dj convaincu, naura rien dun plbiscite, contrairement
aux pronostics des sondeurs. Si lon gagne, prophtise-t-il, a va tre 51-52 % [il sera lu avec
51,56 %], donc cela veut dire quil y aura 48 % de gens pour qui ce ne sera pas la fte. Je pense
que la priode va tre trs difficile. Et puis les marchs vont me tester, a peut branler dans le
manche assez vite.
tonnante, tout de mme, cette capacit anticiper les difficults, puis sy prcipiter malgr tout,
la tte en avant. Front haut. Cette forme de prescience ne le quittera pas du quinquennat.
Mais lon savance. Pour lheure, tout lui sourit. Les sondeurs le portent dj en triomphe, laccueil
est partout enthousiaste, les courtisans, prompts sauter dans la roue du vainqueur annonc, ne le
quittent pas dune semelle. Son quipe semble soude. Manuel Valls gre la communication, quand
Bernard Cazeneuve, Stphane Le Foll ou Pierre Moscovici conseillent, organisent, dbroussaillent.
Il fonce, lesprit libre, sur lautoroute vers le pouvoir.

Bernard Squarcini doit tre la premire personne partir


Le candidat a dj quelques certitudes. Par exemple sur le devenir du trs sarkozyste patron de la
Direction centrale du renseignement intrieur, le contre-espionnage. Bernard Squarcini doit tre
la premire personne partir, nous assure-t-il. Il ne faudra pas attendre les lections lgislatives.
La mfiance est profonde.

Cest mme de la dfiance. Il faut faire gaffe maintenant, prvient mme Hollande. la DCRI, si
on vire Squarcini rapidement, il y aura des rtorsions.
Il est reproch Squarcini davoir t vraiment trs loin pour complaire au pouvoir prcdent,
jusqu surveiller la presse trop curieuse dans laffaire Bettencourt, ou mettre la DCRI au service
du couple Sarkozy-Guant, soucieux de mieux contrler les gneurs patents.
Hollande est dtermin faire le mnage. Mme si certains dans son entourage, Julien Dray par
exemple, lui suggrent de prendre des prcautions vis--vis de Squarcini. Car ce dernier, malin,
prudent, a rcemment donn quelques gages au futur prsident.
Hollande nest pas trs laise sur ces sujets-l, dire vrai, tant lunivers policier lui est tranger.
Il faudra faire attention, modre-t-il toutefois. Il y a un danger terroriste, il ne faudrait pas donner le
sentiment que cest une forme dirresponsabilit. Jaurai men occuper moi-mme. Pour la DCRI, il
faudra trouver quelquun qui ne soit pas regard comme un instrument de notre pouvoir. Un autre
sarkozyste peut prparer ses cartons : Frdric Pchenard, le directeur gnral de la police
nationale, ami denfance du prsident de la Rpublique sortant. Il faut lui laisser quelques mois. Il
est tellement li Sarkozy Mais on le traitera correctement
Il rfute toutefois lexpression de chasse aux sorcires . Il sagit juste dloigner ceux qui, ses
yeux, ont faut. Comme le procureur de Nanterre Philippe Courroye, autre fidle du prsident
sortant , suspect davoir tent denterrer laffaire Bettencourt (ce quil conteste), sans parler des
surveillances, l encore, exerces sur des journalistes indociles : Lorsquil sagit dune violation
caractrise de la loi, ce qui est le cas de Courroye, ce nest pas possible de le garder, lche
violemment Hollande. Les premiers jours, il ne faudra pas perdre de temps.
Dans trois semaines, cest le premier tour de llection. Bientt, on saura si Franois Mitterrand a un
successeur potentiel. Un prsident de gauche.
Franois Hollande se pense prt. En 1997, se souvient-il, quand Lionel Jospin tait arriv
Matignon, on ntait pas vraiment prpars . Cette fois, les comptences professionnelles
extrieures ont t repres, elles sont prtes intgrer les postes haute responsabilit. Il y a
une cohorte de gens dans ladministration qui ont travaill avec la gauche, qui ont mme pu tre
directeurs sous la droite, mais qui veulent travailler pour leur pays. En 1997, cohabitation oblige, on
ne pouvait changer aucun directeur sans laccord de llyse , rappelle-t-il.
Et lui, saura-t-il supporter la curiosit publique ? Il a publi les informations lies son patrimoine
personnel - 1,17 million deuros -, son dossier mdical est disponible. Largent nest pas un
problme, ni une ncessit , philosophe-t-il. Il a eu le temps de prendre du recul. Une dite
mdiatique quil sest impose, en novembre 2008, aprs avoir cd son poste de premier
secrtaire du Parti socialiste Martine Aubry. Javais t trop expos : deux ans porte-parole et
onze ans la tte du PS. Ctait voulu, de disparatre un peu. Le jene mdiatique, a fait du bien.
Jusquau 31 mars 2011, date de sa dclaration de candidature la primaire de la gauche, il se fait
donc discret. partir de 2009, je me prpare tre candidat sans que mes chances dy parvenir
soient trs importantes. Ce qui est amusant, cest comme le regard des commentateurs peut
changer. On me voyait toujours comme le premier secrtaire du PS, le compagnon de Sgolne
Royal Et aprs, on ma vu diffremment. En fait, on ne sait plus si on change soi-mme ou si cest
le regard des autres qui change. Sans doute les deux
2009, cest une grande priode de fragilit pour les socialistes. Aubry est conteste, Royal en
souffrance. On sent poindre une demande de renouvellement. Le paradoxe est que je lincarne,
alors que jai t le plus associ la vie du PS , samuse-t-il, a posteriori.
Cet pisode de distanciation lenchante. Dabord, il profite. Prend des vacances, bronze, fait du
vlo, soccupe de sa chre Corrze. Il peaufine son projet, et son personnage, conseill par sa
nouvelle compagne journaliste, Valrie Trierweiler. Lance des clubs de rflexion, dans lindiffrence
quasi-gnrale : Rpondre gauche , puis Dmocratie 2012 . Delphine Batho, lune de ses
porte-parole durant la campagne, la vu se prparer. Il est incollable sur tous les sujets, nous
confie-t-elle le 25 avril 2012, encore pleine dadmiration. Hollande, cest la fois le type quon
sous-estime et quon jalouse, tant il est brillant. Dot dune bonne dose de confiance en luimme, aussi. Hollande, cest ce type sorti de lENA qui, rform en raison de sa myopie, va
contester cet avis mdical pour effectuer pleinement son service militaire. Franois est laise
avec lui-mme, il saime, thorise devant nous Aquilino Morelle, lui aussi proche conseiller durant
cette campagne. Franois a toujours su quil tait le meilleur.
Il vient de nulle part mais se sent laise partout, cest sa force.

Mais on peut dtenir tous les savoirs du monde, avoir fait et refait cent fois dans sa tte les
parcours initiatiques, arpent les plus grandes salles de meetings de lHexagone, tre finalement
lun des politiciens les plus expriments du pays, on nest jamais vraiment prt gouverner.
Quand cela arrive, a vous tombe dessus, reconnat Hollande ds avril 2012. Il faut faire attention,
on est saisi par la situation, il ne faut pas faire prsident avant de ltre. On ne sappartient plus,
aprs. Do limportance dtre bien entour, second.

Parmi la myriade dinterrogations, le casting llyse. Le rle du secrtaire gnral de la


prsidence de la Rpublique est essentiel. Facilitateur, dmineur, il est tout la fois. La personne
vers qui tout converge, le chef de gare. Hollande na pas finalis sa rflexion, mme sil pense trs
fortement Bernard Boucault, alors directeur de lENA. Un pur prfet de gauche, cordial, droit.
Sarkozy, rsume-t-il, avait trouv son Guant, moi pas encore. Mais Guant savait tout sur Sarko,
pas sr que Sarko savait tout sur Guant Hollande veut quelquun de sr ce poste crucial. Tout
sauf un aventurier qui prendrait la parole ds quon lui tend un micro, entre deux voyages
confidentiels en Afrique. Guant, cela allait au dbut, et puis cest devenu un mauvais choix,
quand il est devenu tout-puissant, estime Hollande. Sil navait pas commis lerreur daller avec
Sarkozy, ctait Jouyet qui tait promis a, il aurait t le meilleur. Lami intime, le fidle JeanPierre Jouyet, aurait d faire partie de lquipe de dpart, videmment. Ctait sa place naturelle.
Mais avoir accept un strapontin dans lquipe ministrielle de Sarkozy, en 2007, ne pouvait rester
impuni. En 2007, on a suspendu nos relations pendant un an, sans aucune communication, il ma
dit : Jai fait une erreur, laisse-moi le temps, je vais sortir de l , raconte Hollande. Pour cette
petite trahison, Jouyet, plac en quarantaine, devra patienter, purger sa peine. Enfin, faon de
parler, puisquil atterrit la tte de la Caisse des dpts et consignations - a ne sinvente pas.
Autre souci majeur : quid de lquipe ministrielle ? Avec, en premier choix, lhte de Matignon. Qui
dsigner comme chef du gouvernement ? Il faudra sans doute tre injuste , concde le candidat
dans un entretien informel avec des journalistes, le 16 avril. Durant la campagne, il a multipli les
points de contact avec la presse, dlivrant ses messages par petites touches
Pour Matignon, il y a deux ou trois noms, nous dit-il. Martine Aubry, Jean-Marc Ayrault Plutt
deux que trois, semble-t-il Le match va se jouer entre la maire de Lille et celui de Nantes, cest
une vidence. Il ny a pas de deal avec Martine, on se parle trs peu, mais elle est trs loyale,
assure encore Hollande. Cela ne peut tre quun socialiste, qui a une lgitimit, une stature.
Laurent Fabius nest pas dans la course : On ne peut arriver en 2012 avec quelquun qui a t
Premier ministre en 1984. Mais Fabius est utile, il sait faire travailler les autres, cest une grande
qualit. Exit le loyal Stphane Le Foll, galement. Le Foll est brutal , tranche-t-il, avant de
prciser, dans un petit sourire : Il en faut aussi

On fera des contrles fiscaux sur tous les ministres


Et puis, une fois nomm le capitaine, il faut former une quipe. Pas une journe sans quun organe
de presse ne parie sur les cotes des uns et des autres. Hollande en joue, en grand ordonnateur des
ego. Il a pu, durant ces longues semaines passes sillonner la France, valuer les qualits et les
dfauts de ses potentiels futurs ministres. Certains ont perdu toutes leurs chances. Comme Andr
Vallini, le dput de lIsre, pourtant un fidle, emptr dans une affaire judiciaire avec lune de ses
anciennes assistantes. Cest un souci, soupire Hollande. Javais pens lui pour la Justice. On fera
une inspection complte de son cas.
Le candidat les laisse tous mijoter. Aucun des postulants nose aborder son cas personnel devant
lui.
Le quinquennat de Sarkozy se conclut dans un carambolage judiciaire ? Hollande ne veut surtout
pas de a. Je ne prendrai aucun risque, prtend-il. On fera des contrles fiscaux sur tous les
ministres, pour ne pas que lon soit embts. Des propos qui rsonnent drlement aujourdhui
Il y a un devoir dexemplarit, voire dinvulnrabilit , ajoute-t-il. Tout Hollande est rsum dans
cette phrase. Attach la morale publique, certes, mais aussi anticiper les attaques du camp den
face
Politique, si politique.

Il apprcie son staff de campagne en tout cas. Jai confiance en ceux que jai agrgs. Jai
rarement connu une campagne aussi harmonieuse. Leur intrt, cest de russir pour prparer
2022.
Notez bien, 2022, pas 2017
Si on se plante, aucun de nous ne pourra russir , prvient-il.
Ce 18 avril, nous voici encore dans son vhicule de campagne, direction Montataire, dans lOise, o
Hollande va vanter la rindustrialisation de la France aux ouvriers de lusine Still Saxby, promis au
chmage. En arrivant sur place, il va serrer les mains de salaris qui tiennent une banderole
proclamant : On ne ferme pas une usine qui gagne. Il est accueilli aux cris de Franois avec
nous ! , il est laise, forcment.
Sur le chemin du retour, il revient sur ce principe de prcaution quil entend imposer, comme un
bouclier de protection. Mme les plus proches amis ne doivent sattendre aucune faveur. Prenez
Jean-Pierre Mignard, lavocat rput, le confident aussi, lhomme qui a su viter les bris dassiette
lors de la sparation entre ses deux grands amis, Franois et Sgolne.
Gardien des secrets du couple Hollande-Royal, il se verrait bien, cest logique, garde des Sceaux du
premier. Le meilleur orateur que jaie jamais connu , apprcie Hollande. Mais celui-ci na jamais
t un grand partisan des personnalits civiles propulses au gouvernement. Ministre de la
Justice, cest difficile quand on nest pas parlementaire. Badinter pouvait y arriver, mais Mignard
Mme sort pour Eva Joly, la candidate cologiste, ex-juge dinstruction. On ne peut pas la mettre
ministre de quelque chose , estime Hollande, qui lui reproche ses propos lemporte-pice
contre Nicolas Sarkozy. Lancienne juge a accus publiquement Sarkozy davoir t financ
illgalement par les Bettencourt. Ce quelle dit sur Sarko en ce moment, alors quelle est
magistrate Elle na pas de preuves , dplore Hollande. En revanche, Ccile Duflot, secrtaire
nationale dEurope cologie-Les Verts, juge fine mouche , sera elle du casting. Comme Arnaud
Montebourg, le flamboyant, fort de ses 17 % obtenus lors de la primaire socialiste. Il faut lutiliser,
il joue le jeu, pas toujours adroitement, mais sincrement , juge le candidat socialiste. Mme
principe pour le feutr Bernard Cazeneuve, dput et maire de Cherbourg, trs malin, la
rvlation de la campagne .
Il faut le voir luvre, Cazeneuve, susurrer loreille des journalistes, de sa petite voix peine
audible. La temprance incarne, il a cette allure de clerc de notaire provincial qui larrange bien,
elle lui permet de dissimuler une vivacit desprit hors norme et une ironie mordante, la hauteur
de celle de son mentor politique. Les deux font vraiment la paire. Il faut aussi penser aux alliances
politiques. Les Verts, Hollande les matrise. Si tant est que quelquun puisse comprendre ce jeu de
go perptuel entre les cologistes franais. Cyniques et emmerdeurs , oui, mais enfin, un accord
programmatique a t scell entre Aubry et Duflot, au nom du PS et dEELV, et ce deal
lengagera, une fois lu. Je ne suis pas inquiet avec eux, pense voix haute Hollande. Ils feront un
petit score la prsidentielle, et pas lourd aux lgislatives.
Ils ne seront donc pas en mesure de se montrer trop exigeants selon lui. Le Front de gauche
prsente pour sa part son hraut Jean-Luc Mlenchon, lagressivit politique faite homme,
harangueur-n, jusqu traiter son ancien camarade du PS de capitaine de pdalo .
Pourquoi tant de haine ? Sans le vouloir, tente dexpliquer Hollande, jai pu exercer sur lui une
forme de ngligence affective ou de dconsidration volontaire. Je le voyais chaque bureau
national, tous les mardis soir. Javais droit cinq minutes de Mlenchon, cela pouvait susciter de ma
part de la suffisance. Alors quil a du talent, cest une belle machine intellectuelle. Me traiter de
Capitaine de pdalo, ctait maladroit, car largument de la droite ctait la crdibilit, donc ctait
peu responsable de sa part. Dautant que la plaisanterie son gard lui est insupportable.
lenchon et ses amis ne seront pas du gouvernement. En tout cas pas du premier. Il y aura deux
gouvernements, prvoit le candidat. Avant les lgislatives, et aprs. Cest plus facile dans
lhypothse Ayrault que dans lhypothse Aubry, car elle voudra logiquement imposer des noms. Je
nai pas dobligations. De toute faon, elle aura un ministre.
Ou pas. Car ces deux-l, sils se soutiennent, ne sapprcient pas. Question de tempraments, mais
aussi de ligne politique. Et pourtant, Hollande demeure fidle Jacques Delors, le pre de Martine
Aubry. Aprs la primaire, Aubry ma dit quelle ne voudrait pas de responsabilits. Elle a t
loyale, enjoue. Hollande veut sentourer de femmes, faire respecter la parit. Et contribuer
lmergence dune gnration : Najat Vallaud-Belkacem, elle en veut , Delphine Batho, elle a
du talent . Anne Lauvergeon ? Son livre est mal tomb, la nommer ferait rglement de comptes

, tranche le futur prsident, propos de lex-patronne dAreva, qui vient de publier un ouvrage, La
femme qui rsiste, trs charge contre Sarkozy. Dans son livre, elle en dit trop ou trop peu, on ne
peut pas faire a dans une campagne lectorale. Il faut prouver ce quon avance , tacle Hollande.

Je fonctionne par cercles, sans que jamais ils ne se croisent


Il se mfie du patronat. De ce monde de lentreprise quil a beaucoup frquent, un temps, lui
lancien dHEC, lex-prof dconomie Sciences Po. Je fais attention, depuis quelques annes ,
reconnat-il. Il fuit les invitations, les dners entre puissants. Certains de ses amis ont de largent,
des relations. Comme le trsorier de sa campagne, Jean-Jacques Augier. Ou encore Andr Martinez,
qui lui pond des notes. Quand on est dans une campagne, cest toute sa vie qui dfile, il faut des
gens srs. Il leur fait confiance, ces amis de toujours. Mme sil prend des prcautions. Je
fonctionne par cercles, sans que jamais ils ne se croisent , explique-t-il, thorisant ainsi la
technique du cloisonnement dont il est le matre incontest. Nombre des anciens de la promotion
Voltaire (1980) lENA, sa promo, se sont manifests depuis son entre en campagne. Ils
apportent un peu de sous, des notes Les intresss, ils arrivent la fin, on les voit venir. Cela me
rappelle Mitterrand, avec ses amis de captivit
Il sourit. Pas dupe.
Et puis, il y a Sgolne. La mre de ses enfants. Celle avec qui tout parat si simple, tant ils se
connaissent. Mais la situation na jamais t aussi complexe, en ralit. Car la compagne de
Hollande, Valrie Trierweiler, est jalouse, maladivement, de cette relation nulle autre pareille. Lui
voudrait que Sgolne Royal soit prsidente de lAssemble nationale. Encore faut-il quelle soit
lue, dans la circonscription quelle sest choisie, La Rochelle. Or, llu socialiste dissident Olivier
Falorni a promis de lui barrer la route. Ce nest pas facile, ni pour elle ni pour moi, certains lui
mettront des btons dans les roues , confie-t-il, loin dimaginer quel point les faits vont bientt
lui donner raison.
Cela avait dbut quatre mois plus tt, lors du discours du Bourget, le 22 janvier 2012. Un film est
projet, mais il sarrte en 2002. Pas de traces de la campagne prsidentielle 2007 conduite par
Sgolne Royal. Efface de la photo. lancienne. Ds le lendemain, mortifie, lancienne
candidate rclame du respect . Un accroc dans le contrat tacite cens la lier son excompagnon. Loublier dans le film de campagne, ce ntait pas voulu, dplore Franois Hollande.
Ctait une maladresse, ctait blessant. Ce sont des gens qui ont cru anticiper mes dsirs, sans
men parler.
, autour du candidat, savent quel point la crise couve, entre Royal et Trierweiler. Dautant que
cette dernire na pas su se faire accepter par le staff de campagne. Trop entire, exclusive. Et
Franois Hollande, de son ct, ne dissimule pas linfinie tendresse quil conserve pour la mre de
ses enfants. Il avait t mu par les images montrant son ex-compagne en larmes, craquant en
direct, aprs son chec la primaire socialiste, en octobre 2011. Javais t la voir , se
souvientil. Nos relations sont normalises, nos patrimoines spars. Jai fait en sorte que a se
passe bien. Les enfants ont su jouer les intermdiaires, aussi. Soutenir leur mre. 2007 a t
une preuve, 2012, non. Ils avaient tous anticip quelle ne gagnerait pas, ils lont protge ,
tmoigne le candidat. Lui connat la vrit familiale. Sa vrit en tout cas. Le politique du couple,
ctait moi, les enfants lavaient compris , assure-t-il. lu sa place , il veut pouvoir compter
sur cette femme quil respecte plus que quiconque. Elle a le sens de limagination et de
linitiative, elle nest pas conformiste , dcrit-il.
Ce couple politique sera un atout pour son quinquennat, il en est persuad. Comme son amour de
la concorde, laquelle il est tant attach. Conscient que cest aussi un point faible, il ajoute : La
droite a install cela vis--vis de moi, lhomme qui ne sait pas trancher. Pour linstant, cette image
dhomme du consensus, qui bientt laccablera, il en joue. Au moins lui correspond-elle totalement.
Je dis toujours oui a priori, je trouve insupportable les gens qui disent toujours non. Cette
mthode na pas d tre mauvaise pour en arriver l o jen suis ! Mitterrand faisait cela, il laissait
les choses croupir, et ensuite il prenait les dcisions. Jospin, lui, avait thoris lquilibre. Il fallait
toujours tre lquilibre. Quelque part, lesquisse dune mthode. Une ligne de crte entre
Mitterrand et Jospin. Ses deux matrices. Lun a su gagner deux lections prsidentielles, lautre en a
perdu autant. Quest-ce qui a fait pencher la balance ? Cette interrogation majeure a hant la
carrire de Franois Hollande, nourri sa rsistible ascension. tre efficace, avant tout , cest une
petite phrase quil lche devant des journalistes, un soir de meeting. Ils ny prennent pas forcment
garde, le propos semble si banal Et pourtant, il le dfinit tellement. Perdre une lection, on la dit,

a lui est arriv. Et il a dtest. Je prfre gagner une lection avec un peu moins denthousiasme
que de la perdre avec beaucoup plus de ferveur , dclare-t-il au Monde, le 16 mars 2012.
Il se montre donc efficace , le 22 avril 2012. Au premier tour de llection prsidentielle, il
obtient 28,63 % des voix, contre 27,18 % son rival, Nicolas Sarkozy. Lcart est plus faible
quespr ? Il vire en tte, cest lessentiel. tre premier confre un avantage psychologique
certain, installe une dynamique.
En bon sportif de canap, fru du Tour de France, il sait quau sortir du dernier virage, mieux vaut
sextraire de la meute, mme lgrement, pour gagner le sprint.
Il enchane les rencontres, partir du 22 avril, avec un peuple de supporteurs quasi enamour. Il a
su crer une envie de lui. Pure sensation de joie, un feeling tourdissant. Le 24 avril, on le retrouve
dans le wagon dun TER qui le conduit dans lAisne. Un essaim de journalistes le suit, index sur
liPhone, prts twitter. Il est sur ses gardes, la nouvelle doxa mdiatique fait la part belle
limmdiatet, source de grands dangers. Alors, face nos confrres, il verrouille . Le plus sr
dans ces cas-l est de se rfugier derrire quelques propos creux dont il a le secret.
en face de lui, dans le train, laffable Ren Dosire a pris ses aises. Le ventre dbordant un peu du
pantalon, le dput socialiste de lAisne figure vraiment le prototype de llu amateur de bonne
chre. Mais gare aux apparences. Dosire, cest surtout un redoutable spcialiste de la dpense
publique, dont il traque les drives, inlassablement. Dailleurs, sa discussion avec le candidat du PS
bascule rapidement sur le budget de llyse. On peut rduire de 30 % ? lui demande Hollande.
Et Brganon, et la Lanterne ? questionne-t-il encore, en faisant rfrence aux rsidences
prsidentielles fournies par la Rpublique. Et puis, il y a aussi ces frais de bouche et ces dners
fastueux, rduire imprativement. Cest de lordre du symbole, mais cest important, lui rpond
Dosire. Le budget de llyse, cest 140 millions deuros, ton salaire, cest 18 000 euros net
environ. Le magistrat de la Cour des comptes qui contrle llyse, cest un bon, il faut garder le
contrle avec lui. Ds aot 2012, Hollande baissera le salaire prsidentiel de 30 %, pour lamener
de 21 300 14 900 euros brut par mois.
Sil a maigri, Hollande a pris une sacre paisseur politique. Cest fou le poids de 10,2 millions de
voix. Il semble diffrent, chang. On peine dfinir prcisment cet tat de lvitation politique, car
la transformation est subtile. Un ton peut-tre lgrement plus ferme, un regard empreint dune
nouvelle assurance
Cest le meilleur des scnarios , dit-il du premier tour de llection, en constatant que Mlenchon
doit se contenter de 11,1 % des suffrages. Cest loin dtre un score drisoire, bien sr, mais il
semble insuffisant pour obtenir des concessions du candidat socialiste : Il aurait fait 15 %, il aurait
hauss la voix, ce qui aurait t assez lgitime , dit-il, plus darwiniste que jamais.
Je nai pas encore ressenti le moment o lon devient prsident, confie-t-il encore. Il y a plus de
ferveur chez les gens. Cest une lection o il y a de la retenue, de la gravit, de la colre. Je ne
peux pas dire que cest fait. Il ne faut pas tre sur la dfensive, il faut attaquer.
Alors, il cogne. Il critique Sarkozy sur son train blind : lui prsident, il jure quil ne dploiera pas
de moyens inconsidrs pour se dplacer, quil vitera lavion. Il est encore dans le mythe du
prsident normal. a lui passera.
Les meetings se suivent, se ressemblent. La voix sraille, prend du grain. Il est en mode conqute,
quasi messianique. Il lavait dit, il ne sappartient plus, les rendez-vous senchanent, ses
secrtaires spuisent, son service de scurit enfle vue dil.
Il reste une tape, incontournable rituel de la prsidentielle, le dbat tlvis entre les deux
finalistes. Il sy prpare, avec, dans le rle du puncheur de lombre, sparring partner rv, le poids
lourd Stphane Le Foll. Des arguments sont rods, des phrases soulignes en rouge sur un petit
papier. Le 2 mai 2012, il affronte donc Nicolas Sarkozy dans un combat dont il restera, pour la
postrit, la clbre anaphore : Moi, prsident Mme pas prpare. Pourtant, quand on
connat Hollande, on sait quel point il aime polir, rpter ses effets oraux.
On a revu le match. Lexercice est toujours instructif. Sarkozy, sur la dfensive, doit rpondre aux
accusations dun Hollande rsolument impitoyable : Vous avez nomm partout vos proches ,
Vous avez la fois plus de pauvres et des riches plus riches , etc.

Jai vu de la haine dans ses yeux


Stphane Le Foll assiste au duel, dabord dcontenanc, puis souffl. On avait prpar une srie
de phrases cls, avant, dans des runions prparatoires, raconte-t-il. Javais prconis une attaque
plus muscle. Jai dit que je le voyais bien attaquer directement sur le thme : Monsieur Sarkozy,
comment pouvez-vous incarner le rassemblement alors que vous navez cess de diviser les
Franais ? Franois a pris note, comme il fait toujours. Mais cest lui qui dcide ! larrive, il a
dcid de commencer plus soft. Du coup, jai trouv le dbut un peu mou. Et puis, trs vite, il a
repris cette ide, en attaquant sur ce thme. En tout cas, mme moi qui le connais bien, il ma
impressionn, notamment pour sa pugnacit. Et mme les aubryistes nous ont dit aprs que
Martine naurait pas pu tre ce niveau, tre aussi efficace et intgrer ce point la posture
prsidentielle.
Aquilino Morelle est prsent lui aussi, dans les loges, avec Valrie Trierweiler et quelques proches.
Quand Hollande sort du studio, il leur raconte laffrontement verbal, lambiance au couteau, sur le
plateau. Le candidat socialiste se souvient du regard de Sarkozy, quand il lui a lanc en pleine face
son anaphore : Jai vu de la haine dans ses yeux , dit-il presque gravement.
Mouch en direct, Sarkozy ne pardonnera pas cet instant historique Hollande. Cest donc ce Moi,
prsident , improvis par un socialiste patelin, qui restera dans les annales tlvisuelles, aux cts
du monopole du cur invent par Giscard, ou de lhomme du passif sorti du chapeau
mitterrandien.
Sarkozy aurait d se mfier davantage. Ne pas sous-estimer son contradicteur. Il a une circonstance
attnuante : qui na pas, un jour, sous-estim Franois Hollande ? Personne ne la vu venir, avec son
allure pataude, son temprament doucetre, ses faux airs de chef de bureau Ce manque de
considration, lancien dput de Corrze en a fait une force redoutable, le moteur de sa russite.
Le 6 mai 2012, il est lu prsident de la Rpublique franaise. Lascension est termine. Il a plant
son drapeau au sommet. Attention, loxygne se rarfie, tout en haut.

Le laurat
Un voyage de mille lieues commence toujours par un premier pas. Lao Tseu
Voil donc quoi ressemble un prsident frachement lu.
Un type fatigu, toujours entre deux coups de fil, claquemur dans son QG. Pas deuphorie, surtout
pas. En fin de campagne, il avait dj forci, un peu, les buffets ont rempli leur invitable office, et le
costume semble froiss, mal ajust.
Mais quimporte.
Nous sommes le 10 mai 2012. Trente et un ans trs exactement aprs le couronnement de Franois
Mitterrand, le nouveau prsident socialiste de la Rpublique franaise sappelle Franois Hollande.
Cest lheure des premiers pas.
Le laurat est dans la place.
Quatre jours aprs la victoire, devant son QG de campagne, au 59 de lavenue de Sgur, dans le
trs chic 7e arrondissement parisien, les tlvisions sont en dition spciale permanente. Le
prsident na dj plus une minute lui.
Le pouvoir, cest dabord accepter de ne plus sappartenir. Franois Hollande ne sy est jamais
vraiment rsign, il en paiera le prix fort.

Les chefs dtat du monde entier se pressent pour lui prsenter leurs hommages. Son ton nen
laisse rien paratre, toujours gal, car chez lui les grandes joies aussi sont muettes, mais son visage
porte les stigmates des folles heures victorieuses, de Tulle, o il a vcu les premiers instants de son
triomphe, jusqu la fte de la Bastille, Paris. Avec ce curieux baiser, prmonitoire, arrach
presque de force par sa compagne, sur une scne corrzienne, au son de laccordon, puis lavion
priv, le retour Paris, la liesse.
Tout est historique, dsormais.
Ce jeudi 10 mai, nous reprenons le fil de nos changes, interrompus plus de deux semaines. Un peu
navement, nous avions espr pouvoir le suivre, au plus prs, durant lemballement final. Il nen a
rien t, le candidat a disparu de nos crans radars, nous convainquant ainsi de redimensionner
notre projet. Dire que nous avions initialement pens pouvoir enquter sur les cent jours , soit
les trois premiers mois de son mandat
Place donc au prsident.
Cest vraiment 20 heures, quand votre visage apparat sur lcran, que vous ralisez. Et tout de
suite, vous basculez dans laprs , nous dit-il. Les mdias ses trousses, la scurit
omniprsente Dailleurs, il est temps de choisir, soigneusement, les gardes du corps (d)vous
lescorter pendant les cinq annes venir. Ces hommes et femmes vont tout savoir du prsident, ils
seront son ombre porte. Hollande a pu compter, en la matire, sur les conseils de Daniel Vaillant,
ancien ministre de lIntrieur, et de Lionel Jospin. Ils lui ont gliss des noms. Ses nouveaux officiers
de scurit sont srs . Ce ne sont pas forcment les plus costauds, mais au moins nont-ils
jamais t pris en flagrant dlit de sarkozysme dbrid.
Le premier coup de fil du prsident Hollande a t familial.
Ds llection connue, jai appel mon pre en premier. Il a 89 ans. Il ma dit : Tu vas avoir plein
dennuis. Il aurait voulu pour moi une existence qui me permette de bien gagner ma vie, sans
exposition mdiatique, sans soucis. Cest rat. Il sourit. Je pense quil a vot pour moi , lche-til, prcisant aussitt : Par passion paternelle. Les affinits politiques de cet ancien mdecin,
dont Franois Hollande parle si peu, sont angles trs droite.
garde en tte les tout premiers instants. Savoure. Aprs ma victoire, Sarkozy ma appel. Comme
dhabitude, il ne parlait que de lui, en mlangeant le public et le priv. Il ma dit : Tu verras, cest
dur, il faut que Valrie appelle Carla Il baigne dans une douce allgresse, jongle aisment avec
les dossiers qui, dj, sempilent dans un cerveau parfaitement configur. Lui qui, depuis toujours,
ne vit que pour la politique, touche son graal. Le gouvernement ? Je ne veux aucune fuite, donc
personne ne sait, part moi, dit-il. Jai choisi mon Premier ministre. Il ne le sait pas. llyse,
finalement, cest Pierre-Ren Lemas, directeur du cabinet du prsident du Snat, qui va occuper le
poste de secrtaire gnral. Un type bon homme, ouvert, fumeur invtr et humaniste incorrigible.
Prfet, la droite lavait violemment dbarqu, il tient sa revanche. Un temps pressenti pour le poste,
Bernard Boucault, autre haut fonctionnaire de gauche, prend finalement la tte de la prfecture de
police de Paris, emplacement stratgique sil en est. Une secrtaire passe la tte. Franois, le
prsident tunisien Moncef Marzouki souhaite te parler. Hollande interrompt la conversation, va se
poster derrire son bureau. Il met le tlphone en mode haut-parleur. Lheure est la transparence.
Monsieur Hollande, on stait rencontrs Dijon, lors dun congrs, entame Marzouki. lpoque,
qui aurait dit que je
serais aujourdhui Carthage, et vous llyse - Oui, je ne sais pas ce qui tait le plus
improbable, dailleurs, ironise Hollande. - Passer de 3 % 52 %, cest un sacr chemin. Tous les
Tunisiens ont vot pour vous. Votre prdcesseur mavait invit Paris, je ntais pas trs
enthousiaste, le flatte Marzouki. - Je viendrai le plus rapidement possible , promet le prsident
franais. Ltat de grce, cela ne dure pas longtemps , prvient pour conclure son homologue
tunisien.
Lagenda prsidentiel est boucl. Le premier voyage officiel sera pour la chancelire allemande, la
conservatrice Angela Merkel. Le germanophone Jean-Marc Ayrault est mandat pour discuter, de
son ct, avec le SPD, les sociaux-dmocrates allemands, histoire dexercer une subtile pression sur
Merkel. Le nouveau prsident a promis dassouplir les positions europennes, plus particulirement
celle de linflexible Angela, et de crer les conditions dun pacte de croissance.
Il sy attelle.

Mitterrand a tu le match ! Aprs le Panthon, que voulezvous faire ?


Nous le revoyons le jeudi 17 mai. Jour de son premier Conseil des ministres, llyse. La passation
de pouvoirs a eu lieu, deux jours plus tt. Peu apprcie par Nicolas Sarkozy, cest un euphmisme.
Cet homme, qui avait rig lhumiliation comme mthode bis de gouvernance, ne supporte pas
quon le batte froid. Or Hollande, lors de son discours dintronisation, na pas un mot sur laction de
son prdcesseur, ses cinq annes passes llyse. Pas un geste de rconfort. Rien. Sans parler
de laffront consistant ne pas raccompagner Sarkozy jusqu sa voiture.
Ceux qui ne connaissaient pas Hollande et son caractre dtermin en sont surpris.
Pas ses proches. On ne voulait pas tre gentils, nous confie alors le conseiller politique Aquilino
Morelle. Sils sont vexs, quils aillent se faire foutre ! Ceux qui pensent que Franois est un gentil et
un mou se trompent, cest mme nimporte quoi de penser a.
Pour son entre en fonction, Hollande na rien voulu de fastueux. Pas de crmonie tape--lil, ni
de geste spectaculaire et symbolique. Mitterrand a tu le match ! Aprs le Panthon, que voulezvous faire ? sexclame-t-il. Alors, il ira simplement rendre hommage le 15 mai Jules Ferry et
Marie Curie, presque modestement, pour se mettre ensuite au travail. Au vibrion bling-bling a
succd un homme simple, entirement concentr sur sa tche : tel est en substance le message
quentend diffuser le nouvel lu.
Cest videmment Jean-Marc Ayrault qui est choisi pour conduire le premier gouvernement de
Franois Hollande. Nulle surprise dans ce choix. Le dput et maire de Nantes, prsident du groupe
socialiste lAssemble nationale, est un homme rigoureux et discret, sans asprits apparentes,
estim au Parti socialiste, et surtout dune fiabilit totale, peu susceptible par exemple de jouer sa
carte personnelle dans un futur proche. Il manque de charisme ? Pas grave, lpoque nest plus
cela, pense Hollande. Et puis, limportant, cest sa valeur ajoute.
Il ne trahira pas.
Un peu par hasard, on tombe sur le tout nouveau Premier ministre au premier tage de llyse, le
17 mai. Sagement assis sur le canap bleu et or, dans le vaste hall daccueil donnant accs au
bureau du prsident de la Rpublique. On ne se connat pas. Des boissons fraches nous sont
servies crmonieusement par des huissiers porteurs de lourds colliers protocolaires dun autre
temps. Il est 14 h 30. Nous nous prsentons. Rapidement, face nous, Ayrault regrette limage
souvent donne de lui. Ces portraits que lon fait de moi, o lon parle de mon soi-disant manque
de charisme Cest drle ce dcalage entre cette image caricaturale dhomme distant et froid, et
ce que je suis vraiment , nous glisse-t-il, peine fch.
Quelques minutes plus tard, Franois Hollande franchit le seuil du salon Vert, la salle de runion qui
jouxte son bureau. Cest ici, dans cette pice o trne une table interminable, quont lieu les
brainstorming, les runions de cabinet Au fond, gauche, la porte qui donne sur le bureau
prsidentiel. Il nous convie dans son nouvel antre.
Tous les trois.
Il est 14 h 50, cet aprs-midi-l, et, un peu surpris, on suit grands pas le prsident et le Premier
ministre, qui sapprtent tenir la traditionnelle runion prcdant le Conseil des ministres.
La scne est savoureuse : Hollande, assis son bureau dj couvert de dossiers. Le prsident a un
sens de lordre qui lui est propre. Et Ayrault, face lui, le sant en quilibre prcaire sur une chaise,
pench en avant. Le proviseur et lancien professeur dallemand.
Pas un bruit, si ce nest le tic-tac de lhorloge, qui sonne tous les quarts dheure. On sest assis,
quelques mtres en retrait. Rien na t dit explicitement, mais on en a dduit que nous tions
autoriss couter, condition de nous faire discrets.
O en est-on pour le dcret ? attaque Hollande. Jai saisi ce matin la Cour des comptes pour
une valuation de ltat de nos comptes , rpond Ayrault. Ce serait bien davoir a pour le 1er
juin, avant les lections lgislatives , observe Hollande.

Bien pens. Mais irralisable.


Les lections se droulent les 10 et 17 juin, laudit de la Cour des comptes ne sera finalement rendu
que le 2 juillet 2012, avec un diagnostic trs pessimiste des magistrats de la rue Cambon. La France
va mal, la dette publique sest creuse sous le quinquennat Sarkozy marqu, cest vrai, par la
terrible crise de 2008. De toute faon, Hollande est convaincu quil ne pourra pas capitaliser aux
lgislatives sur lchec de la politique conomique de son prdcesseur. Cest peut-tre l sa
grande erreur initiale.
reprend : Pour les lgislatives, je tai dit que je voyais Martine [Aubry] demain ? Elle a bon esprit.
Elle a accept quon se voie Matignon. Cest bien, rpond Hollande. Il faut prciser tous les
dcrets dattribution des ministres. Tu auras quelques frottements : Mosco-Montebourg, et un
deuxime, Duflot-Bricq. Mais il faut faire attention lexpression. Surtout, ne pas donner le
sentiment dun gouvernement damateurs, ou dcoliers en qute de rcompenses. Hollande se
lve soudain. Les deux hommes scartent, se placent prs de lune des immenses fentres qui
donnent sur le jardin de llyse. Curieux moment. Nous sommes les tmoins dune scne de
cinma, vue cent fois, au cur des rcits
politiques ports lcran. Deux puissants de ce monde, mains croises dans le dos, qui devisent
voix basse devant de lourds rideaux, rglant le sort des uns et des autres. Ils semblent vraiment
nous avoir totalement oublis. Dinvits, nous sommes devenus voyeurs. Sensation trange.
On tend loreille, videmment.

350 000 euros ne rien faire, cest fou


En loccurrence, cest de Jean-Paul Faugre dont il est question. Fillon ne ma demand quun seul
service, recaser son directeur de cabinet , commence Ayrault. La tradition rpublicaine rserve de
fait un traitement de faveur au principal collaborateur du Premier ministre en cas dalternance
politique. Et Franois Hollande nentend pas y droger.
Mais sagissant de Jean-Paul Faugre, il y a un gros souci. Pour Faugre, il y a un problme de
rmunration, 350 000 euros, cest trop, il faut moraliser tout cela. 350 000 euros ne rien faire,
cest fou , lche Hollande. Faugre doit incessamment tre nomm prsident du conseil
dadministration de CNP Assurances, ex-Caisse nationale de prvoyance, le premier assureur-vie
franais.
Le 29 juin, Faugre obtiendra tout de mme son poste.
Deux autres fidles de Sarkozy vont obtenir des lots de consolation apprciables. Guillaume
Lambert, ex-directeur de la campagne du candidat de lUMP, sera nomm prfet. Sagissant de
Xavier Musca, secrtaire gnral de llyse de 2011 2012, Hollande confie ceci son Premier
ministre : Musca, Sarkozy mavait demand de le caser la Caisse des dpts Un poste trop
sensible. Musca deviendra finalement, le 13 juin 2012, directeur gnral dlgu du Crdit agricole.
Subitement, le prsident sclipse. Quelques minutes.
Seuls dans le bureau prsidentiel, on profite de loccasion pour rediscuter avec le Premier ministre.
On sapprcie avec Fillon, on sest beaucoup parl, nous confie-t-il. Il ma dit que la seule
nomination quil a vraiment regrette, cest celle de Bernard Squarcini , le patron du contreespionnage. Fillon a souffert avec Sarko, reprend Ayrault. Il ma dit : Si vous pouvez virer
Squarcini, ce serait formidable. Cest la seule nomination que je nai pas pu empcher. Quelle
dception ce Squarcini
Quelques jours plus tard, Matignon cette fois, Ayrault nous affirmera que Franois Fillon se serait
aussi beaucoup plaint de Claude Guant (secrtaire gnral de llyse de 2007 2011). Fillon lui
en voulait terriblement, Guant. Il lui reprochait la diplomatie parallle, les ventes darmes,
laffaire libyenne Guant tait arriv dans un sentiment de toutepuissance. Fillon na pas aim
certaines nominations, et ce milieu des intermdiaires, que frquentait Guant, ce nest vraiment
pas sa culture.
Ce sont surtout les coutes tlphoniques et autres surveillances illgales que le prdcesseur
dAyrault na pas digres, apparemment : Fillon a t bless l-dessus. Tout se dcidait
llyse. Ayrault conclut, schement : Nicolas Sarkozy a dgrad sa fonction ds le dbut.

Ce jeudi 17 mai en dbut daprs-midi, le moment est solennel. Le Conseil des ministres approche.
Le premier du nouveau prsident. Un authentique rite rpublicain. Dans le bureau attenant celui
du chef de ltat, quatre secrtaires effectuent un rapide tour dhorizon. Une sorte dtat des lieux.
Trois dentre elles taient dj dans le staff de campagne du candidat socialiste. Discrtes,
courtoises, professionnelles. En priv, elles tutoient le prsident, le protgent tant quelles le
peuvent.
Les stylos ont disparu, mais surtout, les disques durs des ordinateurs ont t changs. chaque
alternance, cest le grand ballet des broyeuses, parat-il. Lquipe Sarkozy a fait le mtier, comme
on dit. Mon ordinateur ne fonctionnait pas, raconte le secrtaire gnral Pierre Ren-Lemas, il a
fallu une journe pour remettre en fonction les tlphones Et il ny avait aucune archive, rien !
Dj, llyse bruisse de larrive des ministres, les uns aprs les autres. Les berlines noires se
garent sagement dans la cour, sur les graviers. Les photographes hlent les stars du gouvernement
: Montebourg au Redressement industriel, Valls lIntrieur, Duflot au Logement, Taubira la
Justice Dix-sept hommes, dix-sept femmes. Dans le hall, au premier tage, un coiffeur et une
maquilleuse sont prsents. Le prsident doit tre impeccable. Bon, que prvoit le protocole, par
o jarrive dans la salle du Conseil des ministres ? interroge Hollande en vrai bleu, lui qui na
jamais fait partie du moindre gouvernement. Ce Conseil des ministres, cest une premire, pour lui
aussi. Vous passez par la gauche, monsieur le Prsident , lui rpond un huissier.
Logique.
son arrive, le nouvel lu semble bnficier dune belle cote daffection parmi le personnel de
llyse. Il les a runis, huissiers, cuisiniers, employs de maison, assistantes, leur demandant ce
quils souhaitaient, quels changements il pouvait apporter leur quotidien Malin. rebours, l
encore, de la priode prcdente : des membres du personnel nous ont par exemple confi que les
collaborateurs navaient pas le droit de traverser le hall du premier tage - il ntait pas rare que
des clats de voix percent les murs du bureau prsidentiel. Hollande nous en fait une description
apocalyptique : Il faut voir la violence qui existait ici. Les huissiers, les secrtaires, nous disent :
Vous nimaginez pas ce que ctait la vie sous Sarkozy. a hurlait, ils entendaient des cris, ils se
faisaient insulter, les dossiers volaient, les gens avaient peur. Lemas se souvient de linstallation
llyse. Un jour, Hollande est entr dans mon bureau, et il ma dit : Viens, on va faire un tour
des bureaux. On a t serrer des mains dans les couloirs, puis dans les cuisines. Le simple fait que
le prsident dise bonjour aux secrtaires, cest rien, mais en mme temps, cest tout. Jai senti en
arrivant ici que le personnel tait stress, surtout sous Guant secrtaire gnral. Le systme de
gestion de Sarko est fond sur le stress, il la presque thoris.
ce niveau-l, au moins, le changement, cest vraiment maintenant.
En ces premiers jours, leuphorie rgne parmi les collaborateurs du prsident. Lyrique, Aquilino
Morelle nous confie mme
tre totalement bluff par les dbuts du prsident Hollande, tellement suprieur son
prdcesseur, bien entendu. lvidence, les proches du nouveau locataire de llyse ne sont pas
encore dgriss. Bientt, on va sentendre dire que la France est passe de lombre la lumire ,
pour reprendre la formule malheureuse de Jack Lang ftant la victoire socialiste, au printemps
1981
Ils dchanteront vite.

Je suis simple, oui. Cest mieux que normal


Hollande en tout cas ne force pas son personnage : il conoit sa nouvelle vie limage de sa
campagne, tout en sobrit. Dans son bureau, il a ajout une table de travail, retir une banquette.
Je ne veux pas personnaliser lexcs. Les lieux, je les connaissais, a a aid. En fait, peu de
choses ont chang dans le dcor, cest mme extraordinaire , note-t-il, rappelant son rle de
conseiller officieux de Franois Mitterrand ds mai 1981. Ce qui a le plus volu, dans son nouveau
statut ? Le regard sur moi a chang, tranche-t-il. Jen tais sr. Avant, jentendais : Nicolas
Sarkozy, il fait prsident. Maintenant, cest moi. Cest du jour o lon est prsident que lon fait
prsident. Cette fonction, il faut sen pntrer. Et parfois sen dptrer.

Le jour de la visite de Vladimir Poutine Paris, le 1er juin, Hollande a ainsi dbarqu limproviste
dans un appartement bond de son immeuble de la rue Cauchy, loccasion de la traditionnelle
fte des voisins ! La tte de mes voisins, samuse-t-il, ils nen revenaient pas. Il ajoute : Je suis
simple, oui. Cest mieux que normal. Dailleurs, jai conserv mon numro de portable, tout
simplement parce que, comme a, les gens qui veulent me joindre peuvent toujours le faire.
Manuel Valls nest pas loin de sen trangler. Quand il a, avec son tlphone non crypt, une
conversation avec un chef dtat tranger, je le sais, nous confie-t-il. Je lui dis : Heureusement que
cest moi ton ministre de lIntrieur, toute la conversation a t capte. Il me rpond : Ah bon
Franois Hollande sera donc un prsident de la Rpublique la mode Borgen, la srie tl danoise,
un type banal, dont tout le monde ou presque connat le numro. Enfin, cest comme a quil voit
les choses, ce moment-l
Simple, le nouveau prsident, mais ferme, aussi. Hollande a dcid de marquer le coup, pour ce
premier Conseil des ministres, quil veut exemplaire : baisse de 30 % des salaires du prsident et
des ministres, signature collective dune charte de dontologie Pour ceux qui espraient une
sance en forme de jouissance collective, cest rat. Lheure est au srieux, au travail. Un mot
dordre : e-xem-pla-ri-t. Et le discours du prsident ne laisse pas de place lautosatisfaction.
Hollande met en garde ses ministres, dans un propos que nous avons exhum des archives de
llyse : Aucune expression publique dune opinion divergente, quelle quen soit la forme, ne
saura tre accepte. Mme si chaque membre du gouvernement garde sa sensibilit politique, il est
au service dune quipe. Et il ne peut sen dtacher. Il exige donc lexemplarit dans les
comportements , le sens de la rigueur, du devoir et de lhonneur . Les conflits dintrts
ventuels sont bannis. Et il termine avec cet avertissement : En ce lieu, lamiti demeure. La
familiarit disparat. Le tutoiement na plus cours.
Franois est devenu monsieur le Prsident.
Un seau deau froide, se souvient Valls. Il a t dur, sans doute exprs, pour se protger en
quelque sorte. Pour les trs proches de Hollande, le changement est plus que perceptible.
Presque difficile accepter. Il sest gliss dans les habits de prsident trs vite, observe Stphane
Le Foll. Ce premier Conseil des ministres, ctait curieux, tendu. On a eu droit un discours trs
formel. Puis il y a eu la charte de dontologie, et ensuite la baisse des salaires. Pfff On sest tous
dit : Cest hard ! la fin, il ma dit : Reste On sest vus dix minutes en tte tte, dans la
pice ct de la salle du Conseil des ministres. L, je lui ai dit : Regarde le chemin parcouru Il
a opin.
Ce qui unit Le Foll et Hollande est de lordre de lindicible. Il sera toujours le dernier des grognards,
lui dont les manires, la trajectoire aussi, sont loppos de son mentor. Mais leurs liens sont
indfectibles. Le nouveau ministre de lAgriculture a toujours second Hollande, que ce soit au PS
ou ailleurs, souvent pour faire le sale boulot, quand il fallait marteler, frapper du poing sur la table.
Il a toujours su, aussi, lui dire franchement les choses. Alors, ce 17 mai, llyse, Hollande sait
trs bien ce quil doit son fidle soldat. Cette petite entrevue est une manire de le lui rappeler.
Les toutes premires mesures de la prsidence Hollande reoivent un bon accueil : prolongation de
la trve hivernale pour les sans-abri, revalorisation de 25 % de lallocation de rentre scolaire,
retour partiel par dcret la retraite 60 ans, coup de pouce au SMIC, abrogation de la circulaire
Guant sur les tudiants trangers, retrait des troupes dAfghanistan
Il schine, aussi, proposer un pacte de croissance ses partenaires europens.
Les ministres, eux, prennent leurs quartiers. Manuel Valls, lIntrieur, est aux anges. Il marche
dans les pas de son hros, Georges Clemenceau. Ce ministre est essentiel la bonne marche dun
quinquennat. Encore faut-il pouvoir compter sur des hommes et femmes fiables. Jai t surpris,
en arrivant, de la dsarkosation, trs rapide, nous dit-il. Tout simplement parce que le dsamour
a t trs fort lIntrieur, aussi. Il y a eu maldonne. Bernard Squarcini est donc promptement
dbarqu, et remplac par son adjoint, un pur policier, Patrick Calvar. Mme sanction pour Michel
Gaudin, prfet de police de Paris. Squarcini, il tait amer, rapporte Valls. Il voulait tre prfet
responsable de la zone de dfense de lle-de-France. Je lui ai dit non, en face. Au-del du fait quil
nest pas facilement reclassable, avec son implication dans plusieurs affaires comme celle des
fadettes, ctait juste impossible.
prfet Gaudin tente de se dbattre, lui aussi. Mais les arguments du futur directeur du cabinet de
Sarkozy ne trouvent pas beaucoup dcho. Il ma dit : Mais je ne fais pas de politique ! raconte
Valls. Jai souri et je lui ai rpondu : Quand mme ! Gaudin et Squarcini ont oubli ce quils ont
fait. Il y a des gens qui ont t humilis. Ces deux-l, comme Guant, Sarkozy les a pervertis. Ils se

sont perdus dans le sarkozysme. Autre titulaire dun poste cl, le patron de la police judiciaire de
Paris est cibl lui aussi. Christian Flaesch, grand flic par ailleurs, a le tort davoir les faveurs des
sarkozystes. Il partira dici janvier ou fvrier, nous annonce Valls en juillet 2012. Lide est de
traiter correctement les gens que lon remplace. Lviction de Flaesch sera plus tardive mais
surtout plus brutale que prvue. Il sera limog en dcembre 2013, quelques jours aprs que nous
aurons rvl, dans Le Monde, lexistence dun coup de fil compromettant. Le patron de la
PJ parisienne a commis lerreur de prvenir son ancien ministre de tutelle, Brice Hortefeux, de sa
prochaine convocation par les juges de laffaire libyenne
Pour chacun de ces mouvements dans la police, Ayrault est videmment consult. Pour nous, la
police, cest un secteur cl, confirme-t-il. On voyait bien que Squarcini, a nallait pas, il a eu un
comportement inacceptable. Gnralement modr dans ses apprciations, le Premier ministre
semble vraiment en vouloir lquipe Sarko. Sans doute parce quelle stait charge, pendant la
campagne, de rappeler son passif judiciaire. Une condamnation en 1997 six mois de prison avec
sursis pour un dlit de favoritisme, alors quil a t rhabilit en 2007, ce qui signifie que le simple
rappel de cette sentence constitue thoriquement une infraction. Ayrault cible tout particulirement
Franck Louvrier, responsable de la communication llyse entre 2007 et 2012. Cest Louvrier
qui a sorti a. Cest un type sans foi ni loi, comme son matre , semporte devant nous le placide
Ayrault.
llyse, lquipe est constitue. Il faut maintenant organiser le travail au quotidien. Hollande
connat le principal danger des palais nationaux : lisolement.
Le syndrome de la tour divoire, auquel tous les occupants des lieux ont fini par cder.
Alors, pour briser le sort, Hollande ouvre grandes les portes du Chteau . Le 1er juin, il accepte
dailleurs notre prsence la premire runion de son cabinet au grand complet.

Ceux qui veulent dmissionner, cest encore possible


Quarante-six conseillers convis dans le salon Napolon pour prendre note des consignes
prsidentielles. Tous les secteurs sont reprsents, logement, communication, justice, sports Sauf
la police. Cest volontaire, on nen a pas besoin, nous explique Lemas. On ne va pas reproduire ce
que lon a dnonc. Il faut refermer la priode sarkozyste. Le prsident a surveill la
rorganisation de la Grande Maison de trs loin. Dans la police, ils sont soulags, car ils
avaient une pression maximale depuis dix ans, avec les rseaux, etc. , nous glisse Hollande.
Comme son habitude, il a soigneusement prpar son discours. Il remercie dabord ses
collaborateurs davoir accept de venir ses cts, dans ce quil appelle curieusement le palais
de la grisaille . Cette quipe doit tre son service, mais aussi au chevet de la France. Le danger
est que je puisse apparatre comme tant loign des Franais, prvient-il. Je ne veux pas tre chef
de tout. Celui qui doit arbitrer, cest le Premier ministre. Vous tes des conseillers normaux dune
prsidence normale. Il ny a quen France que lon a install le pouvoir dans un palais. On se sent
labri de tout, cest une grave erreur, le protocole vous aspire.
Cet expert en mdias met en garde son quipe. Pas question de se disperser dans la presse. On
ne parle pas au nom du prsident de la Rpublique sans en avoir reu mandat, assne-t-il. Vous
devez prendre garde la mdiatisation. Les journalistes vont chercher de linformation, des
histoires, des portraits. Vous devez faire des clairages, mais pas leur donner des informations. On
na pas que des amis, cela ne vous a pas chapp.
En expert de cette bonne vieille langue de bois quil parle couramment, il donne ce conseil avis :
Il faut tre pdagogique car, plus on est pdagogique, moins on donne dinformations. Les
conseillers, autour de la grande table dresse pour loccasion, coutent, attentifs. Cest un mode
demploi du pouvoir que leur dlivre le prsident. Je ne veux pas avoir de rapport direct avec les
ministres, cela doit tre exceptionnel, reprend Hollande. Si je dois intervenir, je le fais auprs du
Premier ministre. Cest trs important pour son autorit. Il termine, en souriant : Ceux qui
veulent dmissionner, cest encore possible. Vous pouvez regagner vos quartiers sombres.
Attention au mois daot, jespre que vous navez rien prvu pour vos vacances !
Lt ne sannonce pourtant pas meurtrier. Hollande bnficie encore dune cote de popularit
acceptable, 59 % selon lIFOP, et le nombre de chmeurs reste sous la barre des 3 millions, en

catgorie A. La confrence sociale est sa grande priorit. Prvue les 9 et 10 juillet 2012, elle doit
lancer les grands chantiers qui lui sont chers, et inaugurer une nouvelle mthode pour gouverner,
davantage fonde sur le dialogue. Il faut chercher un lieu symbolique, indique-t-il ses troupes.
Ici, le social nest pas renvoy par les murs Le palais dIna est choisi, finalement : Le Conseil
conomique et social, cest une bonne ide. Et a ne nous cote rien , se flicite-t-il.
Les fameux couacs de ses jeunes ministres nont pas encore gangrn limage du gouvernement.
Seule Ccile Duflot, en bonne cologiste indiscipline, se fait remarquer en vantant ds le 5 juin les
mrites de la dpnalisation du cannabis. Duflot, nous dit alors Ayrault, je lui ai dit de choisir
entre son parti et le gouvernement. Aprs la gauche caviar, on ne va pas avoir la gauche ptard !
Et le prsident au fait, quelle est sa position, sur le fond ? Il se livre rarement sur les sujets de
socit, qui ne lintressent pas beaucoup. a, je suis contre, tranchera-t-il devant nous en
novembre 2015. Est-ce que cela empcherait dautres trafics ? Non, ce serait sur dautres drogues
que cela sorganiserait. Deuximement, cela suppose de faire des dbitants de tabac ou des
pharmaciens des organisateurs de ce commerce-l, des dealers. Au moment o on fait en sorte de
faire le paquet neutre, ce serait quand mme paradoxal ! - Vous avez dj fum, vous, des joints ?
tentera-t-on. Sa rponse ne nous surprend pas : Non, jamais. Mme si, dans ma gnration, des
drogues dures comme le LSD circulaient. Je navais pas envie de me retrouver dans cette situation.

Les lections lgislatives approchent, cruciales. quoi servirait une victoire prsidentielle en mai, si
Hollande, mis en difficult, se trouvait, en juin, contraint une godille permanente au Parlement ? Il
lui faut une majorit claire avant de pouvoir composer un deuxime gouvernement.
Il est fier du premier, en dpit des dceptions engendres chez ses amis non retenus. Franois
Rebsamen, Andr Vallini, Claude Bartolone grne-t-il. Cest injuste, videmment, ils auraient pu
faire de bons ministres, mais ils ont t les variables dajustement de la parit. Pour Aubry, lide
aurait t un grand ministre de lducation et de la Jeunesse. Mais elle a t claire ds le dbut :
ce sera Matignon ou rien.
Rien, donc.
En tout cas, Martine Aubry Matignon, cela aurait t possible , confie-t-il. Mais son sort
dpendait de llection prsidentielle et des rapports de force qui en dcouleraient. De fait, un
score plus lev de Mlenchon et des Verts au premier tour aurait probablement pouss Hollande
gauchiser son quipe. Le chef de ltat qui, comme il nous le confie encore le 13 juin, souhaite
des ministres communistes au gouvernement .
Mais finalement, il saccommode parfaitement du profil hyperconsensuel dAyrault, dont le
positionnement au sein du PS lui correspond bien plus. Sans doute sous-estime-t-il, en revanche, le
pouvoir de nuisance de la dame des 35 heures .

On ne va pas la laisser tomber, Sgolne


Je suis satisfait des premiers pas du gouvernement, malgr les attaques contre Christiane Taubira.
Mais elle a bien rpondu, et a na pas march sur le plan lectoral , se rjouit-il. Au premier tour
des lections, trois jours plus tt, le 10 juin 2012, la majorit prsidentielle a obtenu 39,8 % des
voix. Un bon score. Mais le prsident est proccup. Dabord pour son ex-compagne, Sgolne
Royal, en trs grande difficult La Rochelle, face au local Olivier Falorni, quil a vainement tent
de ramener la raison. Cest dcevant. On ne va pas la laisser tomber, Sgolne, car elle a t
notre candidate, quand mme. Et la mre de ses quatre enfants, aussi. Il lui avait conseill, en
vain, de reprendre la circonscription quelle avait cde Delphine Batho.
Hollande salarme surtout des scores du Front national. Il voit, dj, poindre une convergence de
penses entre la droite et son extrme. Au second tour des lgislatives, la majorit prsidentielle
gagne son autonomie : 331 dputs, avec 49,9 % des voix. Une seule victime, de taille, Sgolne
Royal.
Les premiers pas du nouveau prsident paraissent assurs. Je ne suis pas surpris quil soit la
hauteur, tmoigne Valls. Ce que jai vu et dcouvert dans sa campagne, cest son norme
concentration, sa connaissance des dossiers, et son obsession ne pas faire de conneries. Ne pas
faire de conneries , donc, en particulier ltranger, o il sest trs vite rendu, ds le 19 mai,

pour rencontrer Barack Obama en tte tte, puis pour assister au G8, Camp David, la rsidence
dt des prsidents amricains. Jtais attendu l-dessus, et jai impos des thmes ,
sapplaudit Hollande. Il sest surtout fait remarquer en refusant de tomber la cravate, contrairement
ses homologues. Erreur de bizut ? len croire, pas du tout. Je naime pas les codes, y compris
celui qui impose de ne pas mettre de cravate ! rtorque-t-il dans une pirouette.
Aquilino Morelle accompagne le prsident aux tats-Unis. Toujours en pmoison, le conseiller se dit
presque surpris par lagilit avec laquelle Hollande sest gliss dans le costume de grand de ce
monde. Sur la squence trangre, il a t impressionnant. Tellement laise Il faut dire quil a
beaucoup boss, ingurgit je ne sais combien de notes. On passe notre temps vomir sur nos
lites, mais elles sont trs bien formes. Hollande est beaucoup plus fort que Merkel par exemple, il
na fait aucune faute , senflamme le conseiller.
La crise de la zone euro cueille tout de mme de plein fouet le nouveau prsident. Demble,
nous dit-il, cest un sentiment de grande pression. Il y a bien un tat de grce, mais ni politique ni
social. Des bonnes nouvelles, il ny en a pas autant quon le voudrait. Lquipe sortante lui a
lgu plusieurs cadeaux empoisonns. Peugeot par exemple, qui va mal, trs mal.
Le 12 juillet 2012, le patron de PSA, Philippe Varin, annonce un plan de suppression de 8 000
emplois. Hollande nest pas surpris : Je savais parfaitement quand je suis arriv que Peugeot allait
faire une annonce trs forte, puisque Varin mavait dit pendant les lections quil se prparait
quelque chose. Il lavait repouss la demande de Sarkozy Montebourg, lui, fait du Montebourg.
Il gronde, tempte, pointe publiquement la responsabilit de la famille Peugeot , dnonce des
dissimulations Hollande de son ct joue de sa complicit avec Ayrault. Lassemblage est
complmentaire.
Verbe haut contre profil bas.
Nonobstant les coups de menton, reste une pnible ralit : le groupe automobile brle 200 millions
deuros de trsorerie chaque mois. Cest le premier dossier chaud du chef de ltat, sur le plan
conomique. Montebourg, nous dit-il, ne pouvait pas faire autrement quinterpeller lentreprise,
par rapport un plan social qui tait lourd, et par rapport au report dune dcision connue depuis
au moins un an. Il pouvait juste raison mettre en cause lactionnaire, qui navait pas apport
assez de capitaux et avait exig beaucoup en retour en termes de dividendes. Varin nest pas de
mauvaise composition. Ce nest pas lui qui a demand reporter la dcision, cest Sarkozy. Et puis
Montebourg, ce nest pas le gars qui a une dimension uniquement tribunitienne, le gars qui
interpelle Il est dans la prparation stratgique. Plus rserv sur le style Montebourg, Le Foll
lche : Arnaud, il part sabre au clair, mais dans ces cas-l, il faut quand mme regarder sil y a
des troupes qui suivent derrire ! Et puis, il y a son travers perptuel, donner des leons tout le
monde.

Je ne dirai pas le mot austrit, srement pas


Entre la France et son nouveau chef, la lune de miel semble dj termine. Elle aura dur peine
quelques semaines. Place aux conflits, la litanie des plans sociaux. Le patronat redevient ce
redoutable prdateur, prt dvorer des socialistes un peu trop nafs.
Lors de son intervention du 14 juillet, Hollande sexprime depuis lhtel de la Marine, afin de
respecter lune de ses promesses, ne plus inviter, tel un monarque, les journalistes llyse pour
lentretien tlvis traditionnel. Sinon, on dirait que rien na chang , nous confie-t-il avant cet
exercice oblig. En revanche, pas question de prononcer lors de cette mission les termes rigueur
ou austrit , beaucoup trop connots selon le chef de ltat. Je serai interrog sur mes
engagements, devine-t-il. Je vais dire quil y a un effort faire. Je ne dirai pas le mot austrit,
srement pas, mais je peux parler dune gestion rigoureuse, a ne me drange pas. On est entran
dans des querelles smantiques Si je dis rigueur, immdiatement la presse dira : Il avoue la
rigueur. Si je ne le dis pas, elle dira : Il y a dni. Trs bien, on va trouver un autre mot
En ces premiers mois, il soigne son image de prsident modeste. Par exemple, il se rend Bruxelles
en train. Ce nest pas par anti-sarkozysme, prtend-il. Mais je trouve incroyable de mobiliser deux
avions pour aller Bruxelles. Il faut un tat moins ostentatoire. Une position de principe qui ne
rsistera pas lpreuve de la ralit. Et puis, est-il totalement sincre lorsquil joue lhomme
normal, le politicien proche du peuple ? La communication est une arme de sduction massive. Ce
que je peux dire, glisse dailleurs son ami Le Foll, cest quil a cr son personnage, il la pens.

Sur le plan politique, le congrs du PS, Toulouse, est une formalit. Jean-Marc Ayrault et Martine
Aubry dposent une motion commune. Hollande est un peu au-dessus de tout a, maintenant, dit
Le Foll. Son truc, cest : Comment je fais pour avoir le moins demmerdes ? Donc, Aubry-Ayrault,
a lui va. Mais le premier carr des hollandais redoute, juste titre, la reconstitution dune ligue
aubryiste, dangereux contre-pouvoir potentiel. Aubry, on lui a redonn les cls, sinquite Le Foll.
On sy est pris comme des manches Mais je pense que Franois ne voulait pas donner
limpression de tout prendre, y compris le parti.
Nous voici mi-juillet, et ce nest dj plus lre des premiers pas. Plutt lentame dun trs long
chemin de croix.
Le 14 juillet, premier dfil militaire sur les Champs-lyses. Hollande est laise. Il nest pas
encore siffl, comme cela lui arrivera souvent les annes suivantes. Tout se passe si bien. Et
soudain, un parachutiste se blesse en atterrissant, sous ses yeux. Incident rarissime. Il se prcipite
pour laider. Je savais quil allait y aller, sourit Le Foll. Ce nest pas une posture, cest vraiment lui.
Sur le fond, il na pas chang.
Mais ce militaire qui trbuche, cest comme un signe du destin. Un avertissement tomb du ciel, au
sens propre. La preuve que rien nest acquis. Que des milliers dheures dentranement peuvent
seffacer devant un coup du sort. Que rien ne se passe jamais comme prvu.
Hollande a fait ses premires armes. Sans trop de dgts. Il a mis profit sa longue exprience, ce
capital politique accumul tout au long de dcennies de labeur.
Il va maintenant dcouvrir, trs vite, que gouverner, cest subir.
Ma cote de popularit va seffondrer , pronostique-t-il devant nous, le 11 juillet 2012. Les
difficults vont samonceler, donc on va retrouver les clivages politiques, on va perdre du pouvoir
dachat, le chmage crot On va en payer le prix.
Il va en payer le prix.

Le tte--queue
Cest une chose redoutable que les propos du peuple anim par le ressentiment, et lon paye
toujours sa dette la maldiction populaire.
Eschyle
Deux ans plus tard. Un jappement joyeux.
Le nouveau Premier ministre se repose enfin chez lui, ce 14 avril 2014, aprs quinze jours de folie
mdiatique. Son chien Homre, un cairn terrier, arpente le bel appartement agrment de deux
terrasses, situ dans le 11earrondissement parisien, en plein territoire bobo . Pour y accder,
prire de se munir dune corde et dun piolet, tant lescalier est raide. Un peu limage de son
occupant.
Manuel Valls est Matignon depuis le 31 mars. Exit Jean-Marc Ayrault.
Valls est fond. En mode a passe ou a casse , tant il sait quel point ces deux annes ont
dfil vite, trop vite, sans laisser autre chose quune trace damateurisme persistant. Ce qui est
aujourdhui mis nu, nous assure-t-il, cest limprparation du PS. Ces deux annes sont rates, audel du problme srieux de mthode, car en fait on ne sest pas prpars. Aubry a fait marcher le
PS sur la tte, et la primaire, au lieu de dsigner Aubry, dsigne Hollande, un challenger. On paye
toutes les contradictions. On arrive non prpars, mais je ne pensais pas ce point-l : le nuclaire,
le rle de ltat, la famille, les impts Llectorat de gauche nous dit : Dsamour, y en a marre.

Propos troublants. Il reste trois ans lexcutif pour se refaire une sant, et le tout nouveau Premier
ministre, pourtant pas du genre baisser les bras, parat rsign.
Comme sil tait dj trop tard.
peine deux annes au pouvoir, donc, et tout semble stre dlit.
Un trange malfice sest abattu sur llyse. Des forces obscures et hostiles semblent avoir dcid
de faire payer son outrecuidance lapprenti parvenu au sommet. En vingt-quatre mois, de mai
2012 avril 2014, le prsident de la Rpublique a vu sa cote de popularit chuter de 61 23 %.
Du jamais vu sous la VeRpublique.
Hollande esprait laisser une trace dans lHistoire, mais pas celle-l.
Une telle fesse, personne ne peut sen remettre, a priori. Ma voix est faible, et mme un peu
profane , disait Voltaire. Hollande pourrait faire siens ces mots. Car trs rapidement, le candidat
lcoute des Franais a laiss place au prsident inaudible.
Tax dincomptence.

Le tout, cest de mieux terminer le mandat quil nest


commenc
Il lavait anticipe, cette dbcle, pourtant. Peut-tre pas ce point, tout de mme Le 1erjuin
2012, le tout nouveau chef de ltat lance, devant nous, aux membres de son cabinet : Nous
allons travailler une grande partie de lt. Il y aura une mobilisation de toutes les nergies pendant
juillet
Mon chelle de temps, cest cinq ans , leur dit-il, mais cest pour aussitt prciser : On doit
bien russir les premiers mois, il faut des lois utiles et efficaces. Il a enfin cette phrase
prmonitoire : Le quinquennat se joue dans les premiers mois, il cre de lirrversible. Nouvelle
prdiction, notre seul endroit, le 26 juillet 2012 : Ma cote de popularit va baisser, forcment.
Les gens vivent le chmage, les dcisions fiscales On lavait anticip. Il sarrime cette
conviction : Le tout, cest de mieux terminer le mandat quil nest commenc.
Oui, ces deux premires annes du quinquennat Hollande sont celles dun grand gchis. Personnel
et collectif. Ds juillet 2012, le politologue Grard Le Gall, proche du PS, relve une rupture
dopinion entre le peuple de gauche et le prsident. Paradoxalement, rebours de limage
dimmobilisme total quil renvoie, en vingt-quatre mois, celui-ci a agi. Si la prsidence Hollande
souffre dun handicap rdhibitoire, cest bien cette totale incapacit faire valoir son action.
Mais que lui manque-t-il donc ?
Voici une liste non exhaustive des principales rformes mises en place durant ce laps de temps :
retour partiel la retraite 60 ans, emplois davenir, contraception gratuite pour les mineurs, fin du
dlit de solidarit aux sans-papiers, crdit impt recherche pour les PME, prennisation de la
cration de mille emplois annuels pour la police et la gendarmerie, contrats de gnration, mariage
pour tous, adoption pour les couples homosexuels, scurisation des parcours professionnels,
noncumul des mandats, mesures pour la moralisation de la vie publique, et bien sr le crdit
dimpt pour la comptitivit et lemploi (CICE) et le pacte de responsabilit Soit une bonne dose
de rformes, parmi lesquelles nombre de mesures socitales dites de gauche, accompagnes de
dispositifs conomiques destins booster lemploi.
Alors, pourquoi cette impression prgnante dchec total, ce discours gnral catastrophiste, ces
commentaires si svres sur le dbut du quinquennat de Hollande ? Sans doute parce que, sur le
point principal aux yeux des Franais, le chmage, les rsultats nont pas t au rendez-vous : le
nombre de chmeurs, en catgorie A, franchit dailleurs la barre tristement emblmatique des trois
millions ds lt 2012. Mais il ny a pas que a.
Non, les pchs originels peuvent se rsumer en trois mots : imprparation, cacophonie, normalit.
Le tout dbouchant sur un gigantesque malentendu entre Hollande et les Franais.

Limprparation, dabord. Bien sr, Hollande a potass, Fabius aussi a planch sur les premires
rformes, mais les socialistes ont quitt le pouvoir en 2002. Dix annes passes sentre-dchirer,
puis sopposer, contester, et enfin surfer sur la vague anti-sarkozyste. Trop facile.
Le PS est quip pour grer des villes, des dpartements, des rgions, mais gouverner un pays,
traiter une opinion fragile, cest autre chose. Du coup, lt 2012 est balbutiant, on y aperoit le
prsident barboter Brganon, avec Valrie Trierweiler. Il ne peroit pas le danger. trop vouloir
rassurer, il cre une forme de quitude molliente, peu compatible avec lattente et limpatience
quil a suscites pendant sa campagne prsidentielle. Le moteur gouvernemental tourne vide.
Son refus de dramatiser la situation, son incapacit enflammer les consciences donnent le
sentiment dun prsident dpass par les vnements, inexpressif gestionnaire dune crise dont on
ne voit pas la fin.
Il ne peut que dcevoir.
Valls, en bon communicant, identifie le danger devant nous en octobre 2012 : Cet t a t trs
mauvais, lvidence, on a perdu deux mois prjudiciables car il ny avait pas de rythme en juillet :
un mauvais 14 juillet, Ayrault qui ne fait pas le discours de vrit quil voulait faire, les vacances du
prsident Brganon Ce qui est vrai, cest que je me suis moimme tonn quon nait pas
pens lexercice du pouvoir, dans lconomie ou lindustrie. Je lai constat au mois de juillet :
aucun texte fort qui marque les esprits. Hollande, pour rompre avec Sarkozy, a tenu un faux
rythme. Si on avait mis un grand texte en juillet, on aurait donn le sentiment de bouger.
Rencontr llyse le 26 juillet 2012, le prsident sinquite dj de son image : La presse dit :
Montrez que vous tes courageux et on dira que vous tes un bon gouvernant. Mais je ne vais
pas me prcipiter tout de suite pour matraquer les Franais, alors quon leur demande dj des
efforts. Il a sa mthode. Elle est mal comprise, ou plutt incomprise ? Rien faire, il ne veut pas
en dmordre.
Il sentte, jusqu honorer de mauvaises promesses.
Parfait exemple, laffaire de la TVA sociale. La loi qui relve le taux de cette taxe de 1,6 point, vote
par le gouvernement de Franois Fillon le 29 fvrier 2012, doit entrer en vigueur le 1eroctobre
2012. Le 7 janvier 2012, lors de ses vux aux militants socialistes runis Tulle, chez lui, en
Corrze, le candidat Hollande avait fait cette promesse : Sils relvent la TVA, je prendrai la
dcision dabroger cette mauvaise rforme. Il tient parole le 31 juillet 2012, dans le cadre de la loi
de finances rectificative.
Avec le recul, Hollande sest rendu compte de son erreur. trop sopposer systmatiquement, on en
perd parfois le bon sens.
Puisquil sest oppos la cration de la TVA sociale, il va la faire disparatre. Et tomber dans le
pige : en supprimant des recettes prvues, le voici contraint den inventer dautres. Il augmente
donc dans le mme temps les impts. Hollande sait,
aujourdhui, quil sest tromp. Faute davoir suffisamment anticip sa prise de pouvoir dun tat
exsangue. Il sexplique : Cette TVA avait t invente par mon prdcesseur, mais elle ntait pas
effective, il lavait fait voter et il lavait renvoye au 1eroctobre 2012. Javais dit quon ne
respecterait pas cette dcision. Cest vrai quil aurait t plus simple de dire : Puisquil a augment
la TVA, je prends cette TVA, et a me permettra de rduire les dficits ou de faire une mesure
comptitivit, sans que jaie besoin den appeler des prlvements supplmentaires Mais la
force de lengagement, de la campagne, faisait que je ne pouvais pas
Quelle aurait t la bonne solution ? Sans doute ne pas se laisser emporter par les vapeurs
enivrantes dune campagne victorieuse, ne pas sengager revenir sur cette mesure.
Mais sans promesses, la victoire aurait-elle t possible ?
Le regret que jai eu, nous dit-il, ce nest pas ce que jai fait aprs la campagne, mais dans la
campagne. Jaurais pu dire : Je ne prends pas dengagement l-dessus. Cest vraiment ce que je
pense : si Sarkozy avait augment la TVA, et si la mesure avait t applique ds le 1eravril, je
laurais garde. a ramenait dix milliards, pas forcment beaucoup dargent, mais dix milliards que
je naurais pas eu besoin de demander sous une autre forme. Le problme, ce que je lui reproche,
Sarkozy, cest quil la renvoye au 1eroctobre 2012 : ctait moi daugmenter la TVA quil avait
lui-mme dcide, ctait quand mme compliqu ! Aprs, les commentateurs nauraient pas

manqu de dire : Comment a se fait que vous appliquez ce que vous avez critiqu avant ? Ce
ntait pas possible.

Ils nont pas fait ce quun gouvernement de droite aurait d


faire
Hollande avait dj d supporter le poids social des plans de licenciements massifs chez Peugeot,
reports de quelques mois afin de tomber juste aprs sa victoire. Et le voici contraint daugmenter
les prlvements fiscaux. Il est amer. Sans doute Hollande aurait-il d, aussi, insister davantage sur
le dlabrement des finances publiques - d selon lui, on sen serait dout, lincomptence de ses
prdcesseurs.
Sarkozy et Fillon ont-ils mal travaill ? lui demande-t-on.
Oui , rpond-il, sec et sr de lui. Mme dun point de vue de droite, ils nont pas fait ce quun
gouvernement de droite aurait d faire. Ils diront : Si, si, on a fait la rforme des rgimes spciaux
[de retraite], mais a na pas produit deffet, ils ont fait le service minimum. L o ils auraient d
agir, de leur propre point de vue - je ne parle mme pas des dficits publics, il y a eu la crise, les
dficits ont t immdiatement creuss -, ctait sur la comptitivit. Ils auraient d prendre des
mesures quils avaient dailleurs annonces au dpart : la TVA sociale, puis baisser les cotisations
sociales Ils ne lont pas fait. Ils lauraient fait, peut-tre que nous, on naurait pas t amens
en faire autant sur la comptitivit. Une chose est certaine, les Franais trinquent.
Le processus lgislatif est, lui, poussif, dans ces premiers mois, le discours public peu clair.
Contrari, en outre, par laccumulation des conflits au sein mme de lexcutif.
Cest le deuxime boulet de Hollande, la confusion au sein du gouvernement. La presse se repat
des couacs , ces sons discordants profrs de manire accidentelle , si lon en croit le
Larousse. Lopposition, elle, rpand avec succs lide que le nouveau pouvoir pche par
amateurisme . Le terme fait flors.
Sans doute parce quil touche juste.
Cest Vincent Peillon, le ministre de lducation, qui, le 17 mai 2012, peine nomm rue de
Grenelle, annonce le retour de la semaine de cinq jours lcole, et ce ds la rentre 2013, sans
mme en avoir discut avec les syndicats. Gnant pour un pouvoir prnant la concertation.
Et le festival se poursuit : Ccile Duflot, ministre du Logement, se prononce le 5 juin en faveur de la
dpnalisation du cannabis, alors que Hollande est sur une position contraire.
Le tweet assassin de Valrie Trierweiler, torpillant la candidature de Sgolne Royal llection
lgislative de La Rochelle, vient ensuite brouiller limage personnelle de Franois Hollande.
Il y a encore la gaffe dAurlie Filippetti, la ministre de la Culture, qui dclare envisager de taxer les
ordinateurs comme le sont dj les postes de tlvision
Le 13 juin 2012, la ministre de lEnvironnement Nicole Bricq annonce sans coup frir la suspension
de tous les permis de forages exploratoires dhydrocarbures au large de la Guyane. Huit jours plus
tard, elle est exfiltre en catastrophe, la faveur du remaniement suivant la victoire socialiste aux
lections lgislatives. Le 21 juin 2012, elle devient ministre du Commerce extrieur, et Delphine
Batho lui succde lcologie. Que sest-il pass ?
Le Monde rvle laffaire. Bricq a un caractre de chien, dj. Impossible pour son sous-ministre
aux Transports, le placide
Frdric Cuvillier, de travailler avec elle. Mais surtout, elle a suspendu les permis de forages
sans en rfrer Ayrault ! Hollande nous explique les dessous dune dcision mal comprise - une
intervention en sous-main du lobby ptrolier tant clairement suspecte. Nicole Bricq, on savait
quelle avait des rapports pas faciles avec les uns et les autres, elle a eu des conflits ds le dpart
avec Fabius et Batho, jai mis a sur le compte de son caractre et puis, aprs tout, cela peut tre
une qualit, explique-t-il. Mais l, cest Jean-Marc Ayrault qui a considr ne pas avoir t inform, il
a dit quil ne pouvait accepter cela, il sen est expliqu avec elle.

Batho aussi, il fallait la changer


Il rfute devant nous toute intervention des ptroliers : Ce nest pas le lobby ptrolier, elle aurait
pu prendre une dcision diffrente sur les forages, cela aurait t la mme chose. Manuel Valls
observe le jeu de chaises musicales, depuis son poste de vigie, Beauvau : Bricq ? Elle a dabord
t victime de son temprament. Sa rsistance et sa mauvaise humeur lui ont cot son poste.
Delphine Batho rcupre donc lenvironnement, aprs avoir galr un mois et deux jours
exactement place Vendme, aux cts de Christiane Taubira, en qualit de ministre dlgue la
Justice. Batho aussi, il fallait la changer, relve Hollande. Au dpart, on pensait quelle pourrait
aider Taubira, et puis a a t linverse. a ne pouvait pas continuer.
Malgr cette impressionnante succession de rats, Hollande nous assure toujours, en juillet 2012,
tre content de son gouvernement. Mme si, dit-il, jai engueul gentiment Aurlie Filippetti,
comme Vincent Peillon, ils se sont exprims trop vite. On connat la socit mdiatique
Mais le remaniement ny fait rien, les dissonances perturbent toujours lorchestre gouvernemental.
Le trs ple Jean-Marc Ayrault na manifestement pas la trempe dun chef dorchestre. Alors, la
cacophonie la plus totale rgne au sein du gouvernement.
Arnaud Montebourg, ministre du Redressement productif, dsigne, le 27 aot 2013, le nuclaire
comme une filire davenir , au grand dam de ses collgues Verts. Peillon, nouveau, en
rcidiviste assum, revendique lui aussi la dpnalisation du cannabis, le 14 octobre. Le 24 octobre,
cest Jean-Marc Ayrault lui-mme qui annonce une dcision du Conseil constitutionnel avant que
les sages aient eu le temps de statuer !
Entre-temps, il y a eu le coup de tonnerre Batho.
Le 2 juillet 2013, la ministre de lcologie se met gravement la faute. Sur RTL, quelques heures
des dbats budgtaires, elle affiche sa dception lgard du gouvernement , regrettant une
baisse de 7 % de ses crdits. Cest un mauvais budget , assne-t-elle, dplorant un affichage
qui nest pas bon . Elle est remercie dans la journe. Schement.
Hollande ne badine pas avec la solidarit budgtaire. Et puis, pas de chance pour Batho, ce matinl, Hollande coutait RTL.

Votre degr de libert est fonction de votre taille politique


Quand un ministre fait une dclaration, il y a toujours deux interprtations : ou il a vraiment voulu
dire ce quil a dit, ou il sest fait piger, nous explique-t-il aprs coup. Cest comme Peillon avec les
histoires de haschich, on voit bien quil est pouss et quil dit : Bon, finalement Hollande
revient Batho : Donc elle fait cette dclaration, je me dis, quand mme, il y a un problme Elle
largit mme son propos au budget en gnral. Et il se trouve quelle tait ensuite en runion, le
matin, avec Duflot et Ayrault. Et Ayrault, lui, il navait pas entendu La discussion se passe
gentiment, et en sortant de la runion, Ayrault voit la dpche, il envoie un texto Batho et lui dit :
coute, maintenant, tu fais un rectificatif ou tu dmissionnes.
Au djeuner qui suit, le Premier ministre appelle Batho, rclame un communiqu dexplications,
mme alambiques. Elle promet que sa dclaration publique tombera sous peu. Et puis le
communiqu narrivait pas, se souvient le chef de ltat. Je fais appeler Pierre-Ren Lemas, et elle
lui dit : Mais je nai pas envie de faire ce communiqu, et Pierre-Ren Lemas lui rpond : Mais
fais ce communiqu parce que sinon a va mal se passer. Elle renclait
Hollande va tenter de la rattraper par la manche, sa faon, cest--dire en essayant de mnager
toutes les susceptibilits. Jappelle Batho et je lui dis : Le Premier ministre va te convoquer, tu
vas aller le voir, et vous allez trouver une sortie honorable. Elle pouvait trs bien dire : Eh bien
voil, jai effectivement un budget qui nest pas excellent, mais jai obtenu sur les programmes
dinvestissement davenir, la transition nergtique, un certain nombre de choses. Mais Delphine
Batho et Jean-Marc Ayrault ne trouvent pas daccord. La jeune femme est du genre ttu, elle a de
fortes convictions, nourries aussi, sans doute, par le sentiment secret que Hollande nosera jamais
la virer. Il a dj accept tant de drapages non contrls, pourquoi lui ferait-il subir cette infamie,

elle ? Elle se trompe lourdement, omettant un aspect essentiel de la personnalit du prsident : il a


en tte un seul indice, celui du dommage politique. Or, Batho ne pse rien ou presque.
Ce froid ralisme, Hollande lassume avec une franchise presque dconcertante : Prenons Laurent
Fabius, nous dit-il. Imaginons quil fasse une bvue, une boulette, ce qui peut arriver. Bon, vous ne
virez pas Laurent Fabius comme un jeune ministre. Parce quil a t Premier ministre, parce quil a
un poids politique Donc votre degr de libert est quand mme fonction de votre taille politique.
Mais Delphine Batho, elle reprsentait quoi ? Elle avait t porte-parole de ma campagne, bon
Bon. Exit Batho, donc.
Jai t oblig de lui dire : On ne pourra pas te garder, confirme Hollande. Je crois quelle a
pens que a ne se produirait pas, et aprs elle sest mise dans une posture, une forme
denfermement personnel, un problme psychologique, dont je peux aussi me trouver responsable.
Quand un ministre a une difficult assumer une tche, ou un contentieux avec son cabinet, son
Premier ministre, on peut se dire quil y a l une alerte, donc jaurais d tre plus vigilant. Mais
Histoire dalourdir un peu plus une ambiance plombe, Delphine Batho convoque alors une
confrence de presse o elle sen prend au poids des lobbies, et cite nommment un industriel, le
mari de Sylvie Hubac, la directrice du cabinet de Franois Hollande. Ah, vraiment, a, ce ntait
pas bien, tonne le chef de ltat. Il nest jamais venu se plaindre delle. Donc, le poids des lobbies
est nul.
Avec cet acte dautorit, le chef de ltat espre mettre un terme au chaos au sein de lexcutif, au
dsordre rgnant dans son gouvernement. Il pense, aussi, avoir restaur son image, lui si souvent
tax dindcision chronique. Laffaire de Florange, en dcembre 2012, lavait dj beaucoup
corne, faisant de Montebourg un martyr de la cause ouvrire sacrifie au nom du ralisme
conomique. Dsavou, le ministre du Redressement productif avait eu des mots trs durs
lendroit du Premier ministre. Sans autre consquence pour lui quun crdit budgtaire largi ! Mais
Montebourg avait conquis sa libert, bien avant, avec ses 17 % de votes obtenus la primaire
socialiste.
Lui pse lourd.
Hollande en convient : Javais fait une dclaration, mme deux, en disant : Attention, la
premire incartade, il y aura une sanction. Si bien que les premires ractions des journalistes,
quand il y a eu la dclaration de Batho, les premiers tweets qui sortaient, ctait : Alors ? On va
voir sil tient ou sil ne tient pas Sans doute que si javais obtenu de Delphine quelle fasse ce
communiqu correcteur je ne laurais pas vire, et jaurais eu la critique : Vous voyez, cest un
sabre de bois, il avait dit qu la premire incartade il sanctionnerait, il na pas sanctionn. Quant
Montebourg Montebourg fait toujours trs attention
Sous-entendu, il sait jusquo ne pas aller trop loin. En tout cas, lpoque

La parole est libre lintrieur du gouvernement, et non sur la


place publique
Reste laspect purement humain. Nest-il pas pnible de se sparer ainsi dun ministre, en prenant
le risque de lhumilier publiquement ? Pas tant que a, apparemment. Il men cote parce que,
sur le plan personnel, ce nest jamais agrable , commence-t-il, mais cest pour ajouter aussitt :
Je connais trop la vie politique pour savoir leffet que a va avoir. En clair, il redoute surtout les
dommages collatraux sur son image. Craint-il en loccurrence dtre attaqu pour avoir congdi
brutalement sa jeune ministre ? Ce ne sont pas les amis de Delphine Batho qui vont protester, il
ny en a pas ! lche-t-il mchamment.
On comprend mieux, travers lpisode Batho, le fonctionnement de Franois Hollande. Une
indulgence presque totale, dont seuls les sans-grade ne bnficient pas.
Le message a t reu, mais pas dans le sens o lesprait le chef de ltat. Car les incartades ne
vont pas cesser, par la suite. Sans dommage pour leurs auteurs. Bisbilles entre Manuel Valls et
Christiane Taubira, prises de parole de Philippe Martin, le nouveau ministre de lcologie, qui
agacent les Verts
Le 18 septembre 2013, le couple excutif lui-mme laisse entrevoir des divergences de vues. Face

la monte en puissance du ras-le-bol fiscal - un terme employ par son ministre Pierre
Moscovici, ce qui la singulirement agac -, le chef de ltat avait dcrt fin aot dans Le Monde
une pause fiscale pour 2014. Mais quelques jours plus tard, JeanMarc Ayrault annonce dans un
entretien Metronews que cette pause ne sera effective quen 2015 ! Qui croire ? Le 26
septembre 2013, cest Ccile Duflot qui sen prend vertement Valls, pour qui il est illusoire de
penser quon rglera le problme des camps de Roms travers uniquement linsertion .
Lcologiste accuse le ministre de lIntrieur de mettre en danger le pacte rpublicain .
Ce nest plus un gouvernement, mais une ptaudire.
Hollande ne sait plus o donner du coup de martinet. Ayrault, quest-ce quil avait besoin
de faire une interview Metro ? Metro ! La vrit, cest que les gens, quand ils entendent pause
fiscale et quils reoivent leurs feuilles dimpts, ils se
disent : L, il y a quelque chose qui ne va pas. Ils confondent entre lannonce dune pause
fiscale pour lanne prochaine et la ralit
En fait, le problme est plus global, il va au-del des simples manifestations de mauvaise humeur
des uns et des autres. Cest un bug gant de communication qui menace demporter lexcutif. La
bte mdiatique se gave des inconsquences des ministres, qui profitent allgrement de la
faiblesse du chef du gouvernement et du laxisme prsidentiel.
Comme toujours, surtout quand a va mal, cest--dire trs souvent, Franois Hollande convoque
les mnes de ses prdcesseurs - essentiellement Franois Mitterrand, dire vrai. Il aime penser
que lHistoire se rpte. Devant nous, assis son bureau, ce jour doctobre 2013, il se lve
brusquement, farfouille dans ses dossiers, et exhume des documents que ses services lui ont fait
passer. Il sagit de notes restituant les recommandations formules par Mitterrand ses ministres
au dbut des annes 80. Ces phrases, jaurais pu les prononcer , confesse Hollande, qui nous en
fait la lecture : Vivez comme les autres Franais, au milieu deux []. Il marrive dtre doubl par
un secrtaire dtat avec gyrophare et pin-pon []. Vous devez vous exprimer dune seule voix, je
ne tolrerai pas une discordance []. Ceux qui ne sont pas solidaires devront partir. Abstenez-vous
la sortie du Conseil de vous rpandre en commentaires Hollande se montre catgorique : Il y
aura peut-tre toujours des dclarations un peu approximatives. Mais l, comme a, une bataille
entre ministres, non. la mme priode, lautomne 2013, il dcide de taper du poing sur la
table du Conseil des ministres. Il y fait installer des micros - pour lHistoire , nous assure-t-il -,
et surtout tance vigoureusement sa classe dlves turbulents. Collgialit, solidarit,
responsabilit. Tels sont les principes qui doivent prvaloir dans un gouvernement, leur dit-il dans
un discours que nous nous sommes procur. Je demande chaque ministre dtre pleinement
conscient des exigences de sa mission, dans son comportement, dans son expression, et bien sr,
dans son action. Chaque ministre doit tre pleinement sa tche. Et si un problme surgit, il doit
tre rgl par mon arbitrage. La parole est libre lintrieur du gouvernement, et non sur la place
publique. Il ny aura ni relchement ni diversion. Un rappel la loi gouvernementale plutt ferme.
Un aveu dimpuissance, aussi.

Le premier gouvernement est un gouvernement o lon


ttonne forcment
Hollande paye le prix fort de ses choix initiaux. Davoir accept la mise en place, ds avant son
lection, dune majorit htroclite, compose de ministres dont lexprience est inversement
proportionnelle lego. En moins de deux ans, on a recens pas moins de vingt couacs
dimportance, dont treize ont ncessit un recadrage prsidentiel.
Cest trop, beaucoup trop.
Encore aujourdhui, Hollande rfute pourtant ltiquette damateurisme accole ce gouvernement.
Non, jure-t-il. Quand je regarde ce qui sest pass dans les derniers gouvernements Vous vous
rendez compte, sous Sarkozy, la visite de Kadhafi, avec la ministre des Droits de lhomme Rama
Yade qui dnonce le tapis rouge quon lui tend. Il y a eu plein de couacs : Dati, etc. Chirac fait un
remaniement avec les jupettes, sans compter que Madelin est vir ds le mois daot Et sous
Rocard, Schwartzenberg est rest huit jours au gouvernement ! Et mme Giscard, en 74, avec
Servan-Schreiber qui a d rester en poste une semaine
Pour autant, il ne se dfile pas quand nous linterrogeons en ces termes, en mai 2013 : Vous
pensiez que vous vivriez une anne aussi complique ?

Non. Non , concde-t-il.


Nous insistons : Y a-t-il des dcisions que vous regrettez ?
On aurait pu mieux grer laffaire Florange , rpond-il. Il admet aussi avoir t trop loin dans la
hausse des impts. Et puis, comme toujours, il est repris par ses vieux dmons, la rflexion a
posteriori, le constat purement analytique. Le premier gouvernement est un gouvernement qui
reflte la campagne qui a t mene et le rassemblement qui sest fait autour du candidat,
rflchit-il haute voix. Donc, lexception de Martine Aubry, qui nanmoins tait reprsente par
dautres personnes, le gouvernement tait le reflet de la primaire. Deuximement, le premier
gouvernement est un gouvernement o lon ttonne forcment, y compris dans lexpression. Celui
qui sest fait piger dans lexpression le premier nest pas le plus inexpriment, ctait Peillon, sur
le rythme scolaire, sur la drogue. Alors que Peillon est un homme intelligent, connaissant trs bien
son sujet, mais gouverner, cest une exprience.
Gouverner, cest une exprience Il ne lui viendrait pas lide dappliquer la formule son
propre cas. Car il ne doute pas de lui. Jamais. Des autres, srement. Comme disait Aquilino Morelle,
il saime
Vous avez des doutes sur vos comptences ? lui demandera-t-on en septembre 2014, aprs ces
deux annes globalement rates. Non, sur la comptence, non , certifie-t-il. Il ajoute : Sur
lexercice du pouvoir, non. Cest plutt sur sur la gestion des institutions. Peut-tre naurais-je pas
d tre aussi prsent dans la direction du pays, dans les choix faire, et prendre un peu plus de
hauteur, pour me protger. On peut considrer quil fallait se mettre dans laction, et parfois dans la
mle. Je ne me suis pas protg. Ce nest pas dailleurs ma faon de faire. Peut-tre que cela
aurait t plus facile de prendre de la hauteur
On croirait entendre, ou plutt lire, Nicolas Sarkozy expliquant sur le tard, pour tout mea culpa, que
son chec en 2012 tait dabord d son surinvestissement . Je confesse une difficult
dlguer. Mon ide du leadership me conduisait prendre tous les jours la tte du combat , crit
lancien prsident dans La France pour la vie (Plon), son livre publi en janvier 2016.
Cest sans doute a, tre prsident : concder des erreurs uniquement si elles soulignent vos
qualits

On est victime de sa propre posture


De toute faon, comment Hollande pourrait-il se hisser au-dessus de la mle, loin des
bourrasques, quand il svertue jouer les prsidents normaux ? Impossible, videmment. Cest la
troisime faille. La volont affiche par Hollande dapparatre pour ce quil est, sans comprendre ce
quil est devenu.
La mprise vient de l, assurment.
Ds le 1erjuin 2012, quelques jours aprs son lection, il sadresse en ces termes ses conseillers,
llyse : Vous tes des conseillers normaux dune prsidence normale. Au dpart, lintention
est louable. Elle a t discute avec ses proches. Dont Aquilino Morelle. Sur la normalit, la com
existe, bien sr, nous explique alors ce dernier, mais elle se fonde sur une ralit. Par exemple,
prendre le train, cest juste logique, le Thalys, cest quand mme plus simple et confortable. Il y a
de la com, mais ce nest pas artificiel, cest lui. Normal, tymologiquement, cest la norme,
cest--dire dfinir comment on doit se comporter. Ce nest pas seulement par rapport Sarkozy,
mais aussi par rapport Mitterrand. Franois ne sera pas le monarque, cest aussi par rapport a
quil se veut normal.
Pendant quelques mois, au gr de nos rencontres, le chef de ltat continuera se revendiquer
ainsi. Une prsidence normale, elle fixe des rgles , nous dit-il. Ou encore : Je suis comme un
Franais normal. Puis, partir de 2013, on note une lgre inflexion dans le vocabulaire utilis.
Finalement, le 5 mai 2013, devant nous, il enterre dfinitivement ses rves de normalit.
partir du 20 aot 2012, la pression est tout de suite sur moi, se remmore-t-il. On dit : Questce quil fait ? Il est parti en vacances, il prend le train, il na pas encore sauv la Syrie, il na pas pris
de dcision sur la comptitivit Tout de suite. Le fait davoir dit prsident normal, a devient :

En fait, il ne travaille pas. Donc on est victime en fait de sa propre volont, de sa propre posture.

Il y a aussi des victimes collatrales. Comme son Premier ministre Jean-Marc Ayrault, dmontis
avant mme davoir exist. Deux types normaux au sommet de ltat, cela en fait un de trop.
Au moins.
Je me suis aperu quen tant prsident normal, a lcrasait, reconnat le chef de ltat. Donc
quil fallait revenir une conception plus institutionnelle
Et retrouver une geste rgalienne, plus prsidentielle. Sans pour autant tomber dans les excs du
quinquennat prcdent. Hollande a saisi, un peu tard, que les Franais nadhrent pas forcment
sa conception de lexercice du pouvoir. Lui veut sa libert, revendique son autonomie de pense,
eux souhaitent un chef, avec les ides claires. Je crois que dans cette priode, avec plus de
difficults, ils ont besoin dune relation avec lautorit, finit-il par admettre. Il faut quil y ait de la
force. Et un des dfauts de la prsidence normale pouvait tre une espce de banalisation, qui
fasse que le propos nimprime pas. Parce quil nest pas encadr, il nest pas contextualis, il nest
pas mis en scne.
Tout de mme, nest-ce pas une prise de conscience trs tardive ? Il rpond : Moi, je pensais que
les premiers mois, compte tenu de ce quavait t la prsidence de mon prdcesseur, exigeaient
de lapaisement. Donc une forme de distance, de simplicit, et presque de douceur : on ne va pas
heurter. Mais ensuite, la droite, Mlenchon dune autre faon, ou la presse, dans ses titres, et puis
les manifestations ensuite contre le mariage pour tous, il y a eu beaucoup dattaques Il y a un
moment, il faut avoir de la force. Si vous navez pas de force, les autres avancent sans arrt, ils ne
vous respectent pas.
Cest exactement ce quil sest pass, durant les premiers mois du quinquennat.
Un triple dficit de prparation, dautorit et dincarnation a conduit un affaiblissement sans
prcdent de la fonction de prsident de la Rpublique. Les ministres se sont cru tout permis - un
peu comme sa compagne, Valrie Trierweiler, dailleurs. Et trs vite sest installe lide de
lillgitimit du chef de ltat. Quest-ce qui sest engag dans les premiers mois de la
prsidence ? questionne Hollande. Cest quand mme un irrespect : irrespect du rsultat, irrespect
du Premier ministre, irrespect de la lgitimit du pouvoir, irrespect de la personne du prsident
Beaucoup dirrespect. Donc, il faut mettre du respect.
Plus facile dire qu faire. Surtout, quand une image vous colle la peau, il est difficile de sen
dtacher. Le voil contraint, au bout dun an dexercice, assumer une transition brutale, de la
prsidence normale la prsidence revendique , pour reprendre ses propres mots. Mais quon
ne sy mprenne pas, il reste au fond de lui persuad des vertus dun magistre discret. Je suis
tout fait convaincu que la prsidence doit tre normale au sens : simple, directe, conome, sans
un protocole excessif, sans une multiplication des moyens autour delle. Mais, beaucoup lont
compris comme une prsidence relative, comme une prsidence efface. Et, cest un autre pige,
pour ne pas tre ce prsident disons relatif, il faudrait tre un prsident absolu ? a, non. Cest ce
quon a connu.
Il a donc d faire machine arrire. Remiser ses envies dune dmocratie de type scandinave, avec
un Premier ministre descendant ses poubelles lui-mme et se dplaant en mtro ou vlo,
ordinaire jusquau bout des ongles. Quand javais dit prsident normal, javais a lesprit : on
va se faire une vie peu prs comme les autres. Mais non, mme si on le veut et quon ne fait pas
dexcs, ce nest pas possible. On peut tre normal, la vie nest plus normale. Cette situation nest
pas normale.
Peut-tre ai-je t victime de lhistoire du prsident normal, dit-il encore. Qui ntait pas du tout
une volont de banaliser,
ctait une volont de ne pas mettre des excs, des outrances. Et on a pens qutre normal ctait
tre banal. Or, la banalit ne sied pas un prsident de la Rpublique.
Tout disparat, y compris les actes les plus forts, les plus symboliques, si lon ne sait entretenir la
flamme. Il y a eu maldonne. Puis tte--queue.
Manuel Valls lavait compris, ds le dbut.

Sa nomination Matignon correspond aussi ce besoin de recrer une attente. Un dsir. Lhomme
sait emballer une foule. Susciter une forme de crainte.
Il le sait, en joue.
Beaucoup de gens nous disent : Le quinquennat commence, ou plutt recommence , nous
confie Valls, en avril 2014, juste aprs sa nomination. Trois ans cest trop court, ajoute-t-il. Il y a
des gens qui croient quil y a eu un changement de majorit, que je vais faire des miracles, les
dputs se sont prcipits vers moi en me disant : Tu nous as rendu de la fiert. Cest exagr, a
me met une pression monumentale, en une semaine on a embarqu le truc, cest pour a que
Hollande est content, mais il aurait d le faire avant. Ds lautomne 2012, on lui avait dit Mais il
ncoutait pas.
Ou alors il ne voulait pas entendre.

Le sacrifi
Entre mchants, lorsquils sassemblent, cest un complot et non une socit. Ils ne saiment pas
mais se craignent. Ils ne sont pas amis, mais complices.
tienne de La Botie
Cela se passera le 7 dcembre 2013. Cest certain, cal. Prire de se taire.
La date a t soigneusement coche sur les agendas respectifs et confidentiels du prsident
Franois Hollande et du ministre de lIntrieur Manuel Valls. En toute discrtion. Sans que le Premier
ministre Jean-Marc Ayrault nen sache rien, bien videmment.
Puisquil sagit de le dbarquer, brutalement
Cest lhistoire dune conjuration vieille comme la politique, celle de ministres aux dents longues
vous la perte du premier dentre eux, trop insipide, trop inconsistant, trop provincial. Pas assez
ambitieux, surtout.
Pour renatre, quand on est prsident, il faut parfois faire tomber les ttes, parier sur un souffle
nouveau. Trouver un type que lon pourra sacrifier sans risques. Se sparer de Jean-Marc Ayrault, ce
Premier ministre exemplaire, quoique singulirement effac, cest donner le signe dun
chambardement. Dune volont de tout casser, daller de lavant. Pour Franois Hollande, cest
certes un crve-cur, mais les sentiments nont rien faire au sommet du pouvoir. Larrive de
Valls Matignon, et le jeu de chamboule-tout qui sensuivra, restera le tournant politique de son
quinquennat. En voici lhistoire.
Au dbut, au tout dbut, Ayrault et Hollande, cest une relation consentie, assume. Un mariage de
raison plus que damour, qui sest impos comme une vidence. Le prsident a fait son choix, au
printemps 2012, le maire de Nantes sera son Premier ministre. Et il fera en sorte, jure-t-il alors, de
ne jamais empiter sur ses prrogatives, il en intime mme lordre son cabinet, llyse. Cest
donc un Jean-Marc Ayrault serein, sr de son autorit, que nous rencontrons, le 8 juin 2012,
Matignon. Il veut croire aux promesses de Franois Hollande : Il ne parlera pas de moi comme
dun collaborateur. Cest une faute politique et psychologique quavait commise Sarkozy en disant
a de Fillon. Fillon en a souffert. Ctait dur pour lui. Ce jour-l, au cours de notre entretien, le
Premier ministre est soudainement interrompu par une secrtaire qui lui apporte la copie dun
article pch sur le site internet du Monde, relatif aux rvlations sur lindemnit municipale de
Manuel Valls, son tout nouveau ministre de lIntrieur.
En effet, le 3 juin, le nouvel occupant de la place Beauvau a abandonn son mandat de maire
dvry, quil assumait depuis 2001, au profit de son premier adjoint, Franis Chouat. Il devient
simple adjoint au maire. Or, un conseil municipal extraordinaire a fix son indemnit 1 700 euros,
soit 600 euros de plus que ses collgues. Scandale. Et colre rentre de Jean-Marc Ayrault. Je

pense que Manuel Valls a fait une erreur. Il faut quil renonce cette indemnit. Cest con. Moi, si je
reste conseiller municipal, je demanderai zro indemnit. Je ne sais pas pourquoi il a fait a, ce
nest pas bien, ce nest mme pas son image, en plus. Il dit que tout est transparent, OK, mais a
ne change rien !
Le jour mme, le 8 juin, Manuel Valls abandonne lindemnit controverse. Lancien responsable de
la communication de Lionel Jospin Matignon connat ses classiques : en teignant immdiatement
le petit foyer, on vite le grand incendie.
Leau et le feu.
Ayrault et Valls.
Tout est dit dans lanecdote : les deux hommes nont rien en commun. Quand lun ptit de son
image de professeur dallemand paisible, avec son fameux Combi Volkswagen, lautre jouit de son
aura dlu banlieusard rebelle et novateur. Lun ne sait ni naime communiquer, lautre raffole des
mdias, quil matrise et comprend.
Dans ces premiers instants du quinquennat, Hollande ne veut pas trancher entre les deux hommes.
Il laisse chacun les coudes franches, quitte devoir arbitrer les conflits venir. Le prsident a,
de toute manire, une vision trs claire de lavenir. Jean-Marc Ayrault bnficie dun CDD un peu
particulier : son contrat ne sera pas renouvel, mais il en ignore le terme. Dans un quinquennat,
nous dit le chef de ltat dbut 2014, il y a la probabilit davoir deux Premiers ministres, et vous
verrez que le choix du second Premier ministre sera regard comme une mancipation du Premier
ministre. Ce qui est dailleurs vrai, le second Premier ministre a plus de libert que le premier. Et il
explicite sa vision du poste, puis dun ventuel remaniement : Le premier Premier ministre, vous
le choisissez parce que vous tes totalement libre de le choisir, le second, vous le choisissez mais
vous ntes plus totalement libre. Vous ntes pas dans la mme situation. Dans le premier cas,
vous venez de gagner, dans le second cas, vous venez de perdre une lection intermdiaire. Vous
ne changez pas de Premier ministre quand vous gagnez !

Il faut utiliser Ayrault jusquau bout, puis aprs en changer


Conclusion prsidentielle : Jai toujours considr quil ne pouvait pas y avoir plus de deux
Premiers ministres dans un quinquennat. Il peut ny en avoir quun, cest arriv, mais je ne crois pas
que ce soit une bonne dmarche, donc il y en aura deux. Si on en a trois, comme Mitterrand de
1988 1993, ce nest pas bon signe Donc a veut dire quil faut utiliser Ayrault jusquau bout,
puis aprs en changer.
Oh, bien sr, cest dit sans mchancet. Mais lexpression est sans quivoque. Tellement rvlateur
du personnage, aussi. Utiliser Ayrault Hollande utilise un Premier ministre, comme il ferait
usage dun vulgaire outil, avant den changer pour cause de premption
Ayrault ? reprend le prsident. Le problme est pos depuis sa nomination. Il est la fois loyal,
fidle, ne cherchant rien pour lui-mme Pourtant, pense-t-il, sans formuler de reproches prcis,
cela ne suffit pas. Et des ministres considrent quils peuvent avoir une certaine autonomie ; ou
des personnes, pensant quAyrault nest pas ternel, quil y a une possibilit qui peut souvrir .
Hollande a dj trouv le bon crneau pour un remaniement : Le meilleur moment est entre les
municipales et les europennes.
Nous sommes alors en fvrier 2014, respectivement un et trois mois de ces deux scrutins qui
sannoncent pour le moins dlicats.
Mais en ralit, lviction prochaine du Premier ministre est acte depuis lautomne 2013. Fin
novembre 2013, la question du remplacement dAyrault stait dj pose, et avec Manuel Valls,
javais voqu cette hypothse, rvle Franois Hollande. Je lui ai dit : Si la situation se dgrade, je
peux procder un changement. On avait calcul le 7 dcembre, en fonction de mes agendas
Le prsident consulte alors tout va. Le mutique et fidle Jean-Yves Le Drian est invit donner son
avis. Il a toujours t favorable Valls, relate Hollande. Ds le mois de novembre, il me dit : Tu
devrais changer assez vite pour Valls.
Manuel Valls se souvient parfaitement de cette conversation avec le prsident, llyse. Fin
novembre, il sest questionn ouvertement sur ce quil devrait faire, il en a parl avec Le Drian,

Fabius, Dray, Le Foll, et avec moi. On est entrs dans une discussion sur les rapports entre
prsident et Premier ministre. Ctait trange, il ne ma jamais dit : Tu seras Premier ministre. On
a parl la fois du fonctionnement et du gouvernement.
Ds la rentre 2013, lide quAyrault nest pas au niveau requis sest impose dans le cerveau
prsidentiel. Trop dindicateurs virent au rouge vif, en cet automne pourri - il y en aura dautres. La
cote de popularit du prsident stagne 23 %, les chmeurs de catgorie A nont jamais t si
nombreux, prs de 3,3 millions. Le ras-le-bol fiscal sest install dans les esprits, le gouvernement
baigne dans le tumulte, et laffaire Leonarda, cette jeune Kosovare mineure expulse loin de France,
a symbolis limpuissance dun excutif jug unanimement la fois faible et divis.
Il faut ragir. Do cette volont du prsident, encourage par certains de ses proches, mais aussi
par quelques ministres lambition dbordante, de changer de braquet.
Ils dressent tous le constat que le boulet Ayrault est en train de lentraner par le fond. Valls le
premier.
En novembre, on est alls assez loin, se souvient Valls. lpoque, jai dit Hollande : Tu te sens
totalement libre, cest une discussion ouverte, si tu ne me nommes pas, moi je ne ten veux pas,
cest pour toi quon fait a. On a t nombreux lui dire quil fallait changer. En toile de fond, les
lections municipales. On lui dit que cela va tre un dsastre, lui, il nous dit : Non, vous
exagrez , rapporte Valls.
son ct, Jean-Marc Ayrault fait de la politique depuis trop longtemps pour ignorer les rgles en la
matire. Il devine les forces luvre, dans lombre, nignore pas que certains, dont Valls,
lestiment incapable de redresser la barre.

Il est tellement loyal quil est inaudible


Seule solution pour dfendre son poste, attaquer. Ou plutt contre-attaquer, tant les flches
le visant ont depuis longtemps quitt leurs carquois. Alors, Ayrault va forcer sa nature. Assez
habilement, sur le fond. Le 19 novembre 2013, dans Les
chos, le Premier ministre estime que le temps est venu dune remise plat, en toute
transparence, de notre systme
fiscal . Il annonce des rencontres venir avec les partenaires sociaux. Le dbat portera sur
la fiscalit des mnages et des entreprises, mais aussi sur le niveau des dpenses publiques. La
fusion de la contribution sociale gnralise (CSG) et de limpt sur le revenu fera partie du dbat
. Lobjectif est de parvenir des rgles plus justes, plus efficaces et plus lisibles dici au budget
2015.
La contre-offensive de Jean-Marc Ayrault est une russite. Le prsident, au Conseil des ministres,
na dautre issue que de saluer le projet, le jugeant utile .
Comment carter Ayrault, aprs une telle salve ?
Hollande en convient : Ayrault a repris linitiative, avec la rforme fiscale, il voulait rasseoir son
autorit sur le groupe socialiste. Hollande svite aussi, en conservant son Premier ministre, un
dbat avec les cologistes. Et puis, au fond, le prsident conoit une grande estime pour Ayrault. Il
lavait choisi en connaissance de cause, en 2012.
Il na t ni du ni surpris.
Il fait le mtier , nous confie-t-il ainsi dans les premiers mois du quinquennat, sans enthousiasme
excessif. Bon, parfois je voudrais lui dire : Mets un peu plus denvie. Mais cest son caractre, il
est srieux. Ayrault est loyal , na de cesse de nous rpter le prsident. Il ajoutera, le 5 mai
2013 : Il est tellement loyal quil est inaudible.
Inaudible, Ayrault ? Il nest pas le seul
En tout cas, Hollande a pu mesurer le dvouement de lancien maire de Nantes lors de lpisode de
Florange, fin 2012, quand Arnaud Montebourg, alors ministre du Redressement productif, aptre de
la nationalisation partielle du site industriel, a dfi ouvertement son Premier ministre, camp sur
une autre ligne. Hollande : Le choix qui tait pos pour Matignon entre Martine Aubry et lui, on le
comprend, l. Je ne dis pas que Martine maurait tir dans les pattes, mais Martine aurait fait ce
quelle aurait pens devoir faire, avec plus dautonomie.

Autonome, Ayrault ne lest pas forcment. Mais il est fiable. Et solide, plus quil ny parat. Il est
fort, convient Hollande, il a de la constance, mme du courage. Il lui manque la part de rondeur, de
lgret, au sens de la capacit faire un compliment, entraner lautre. Mais sil avait tout a, il
serait prsident, il ne serait pas Premier ministre ! Si un Premier ministre est meilleur que le
prsident, cest un problme ! Et Hollande, ravi de son effet, sesclaffe. Plus important encore aux
yeux du chef de ltat, Ayrault na pas dobjectif personnel, aprs . Donc, pas de trahison en vue,
a priori.
Seul gros souci : Hollande sestime insuffisamment abrit par son Premier ministre. Il ne protge
pas dans le sens o il nest pas tout de suite au front sur un sujet , rsume le chef de ltat. Il le
rverait plus dtermin, montrant ses muscles loccasion Mais on ne se refait pas.
Voici donc quarrivent les lections municipales, programmes les 23 et 30 mars 2014. Entre les
deux tours, Hollande comprend quil est temps de prendre des dcisions. Une dcision. Il reoit,
llyse. Tte le terrain, consulte, coute. Sans rien dire de ses intentions. Il nest pas encore
totalement dcid. Il nous la dit. Virer Ayrault le drange. Les deux hommes ont eu une franche
discussion sur le sujet, en tte tte. Le locataire de Matignon ne se rendra pas sans combattre.
Ayrault, cest comprhensible, il voudrait poursuivre, nous rapporte Hollande le 7 mars, peu avant
le scrutin. Il me dit : Jai prpar le pacte de responsabilit, laccord avec les colos, jai vocation
Je lui dis : Travaille. Cest humain et politique. Il na pas envie darrter.
Conclusion, toute hollandienne : Il nest pas exclu quAyrault poursuive. Il ne faut pas se rater
sur le moment et la personne. En clair, en cas de dfaite matrise , cest--dire si la gauche
vite la claque que les sondages lui prdisent, Ayrault sauvera son poste. Enfin, pour quelques
mois.
Dans ce scnario, nous dira plus tard Hollande, Ayrault allait jusquaux europennes [fin mai
2014], obtenait entre-temps la confiance de lAssemble en avril, et partait lt.
Cest que le prsident nest pas bloui par la qualit des candidats, souvent autoproclams, qui font
montre de leur ambition dans les colonnes des journaux. Le nombre de personnes est assez
limit, dit-il dbut mars 2014. Claude Bartolone, non. Il na pas lenvergure. Il reconnat bien sr
de nombreuses qualits au prsident de lAssemble nationale : Il est intelligent, malin, tacticien,
raliste. Certes, mais voil, grossire erreur, il a eu des paroles blessantes vis--vis de
lAllemagne . Bartolone avait en effet appel une confrontation avec Berlin, afin dinflchir la
politique rigoriste prne par Merkel. En outre, observe Hollande, il nest pas trs connu, et le jour
o il le deviendrait, il na pas un charisme considrable .
Il songe Bertrand Delano, qui a gr une quipe, Paris, et peut tre dur ; samuse de
lhypothse Laurent Fabius : Lapptit vient en mangeant, au dpart il ne lavait pas, mais comme
il est cit Oui, mais il a t Premier ministre il y a trente ans . Reste Manuel Valls. Avec cette
interrogation majeure : Le jour o il est nomm Matignon, il naura plus un seul soutien de la
droite et les cologistes seront en colre. Manuel peut apporter plus de fracheur, mais on ne
sait pas ce quil peut donner sur lconomie , dit-il encore.

Ce ne peut donc tre que lancien maire dvry. Populaire, suffisamment jeune, volontaire,
communicant souhait. Reste convaincre les cologistes. Franois Hollande reoit Ccile Duflot,
lencore ministre du Logement ; elle fait part de ses extrmes rserves. Elle lui dit mme, pour
pourvoir le poste bientt vacant Matignon : Tu mets nimporte qui ! Pour Duflot, cest TSV .
Tout sauf Valls. Le chef de ltat strangle : On ne met pas nimporte qui au gouvernement de la
France, a na pas de sens.
Hollande multiplie les consultations, gauche.
Jai reu beaucoup de personnalits, raconte-t-il. Emmanuelli, qui ne voulait pas de Valls. Duflot,
qui mavait averti que si Valls venait elle quitterait le gouvernement. Hamon, qui mavait dit que
loption Valls tait possible mais risque. [Franois] Lamy, pour les amis dAubry, qui mavait dit
que, pour eux, il valait mieux garder Ayrault Conclusion : Il ny avait pas grand monde en
faveur de Valls.
Raison de plus pour le nommer ?
Dimanche 30 mars 2014. Les rsultats, dcevants pour la gauche, tombent les uns aprs les autres

dans une salle affecte cet effet, place Beauvau. Cest un camouflet pour le pouvoir. Sur les 509
communes de plus de 10 000 habitants, dtenues par la gauche depuis les lections de 2008, elle
nen conserve que 349. Parmi les pertes importantes : Toulouse, Amiens, Angers, Caen, Limoges
Sans parler des onze villes dtenues dsormais par lextrme droite.
Dans son vaste bureau, place Beauvau, le ministre de lIntrieur est inform en temps rel. La
dfaite nest absolument pas matrise . Ayrault est condamn.
Valls la compris, son heure approche. Alors, il va prcipiter le mouvement prsidentiel et bousculer,
avec le respect ncessaire, le prsident. Il a fallu quil soit dos au mur, un couteau sous la gorge,
le pistolet sur la tempe, confie Valls. Le dimanche soir, au tlphone, jtais Beauvau pour les
rsultats, jai fait sortir mon cabinet pour parler franchement au prsident : Demain soir, tu
annonces quil y a un nouveau gouvernement - Oui bien sr, mais les Verts - Cest toi qui es en
cause, si tu nannonces pas un changement puissant, tu te retrouves poil devant les Franais.
Cela a t rude. Efficace. Vallsien.
Lancien maire dvry a su capitaliser. Il connat par cur le chef de ltat. Il parvient dcrypter
ses humeurs. Cest leffet dune campagne prsidentielle russie, dans lombre du candidat. Il a
hum le vent venu de llyse, lors de la contreattaque dAyrault appelant une rforme fiscale :
Quand Ayrault prend son initiative, qui est presque caractre prsidentiel et non concerte qui
plus est, il casse en grande partie la confiance dj trs entame entre lui et Hollande , estime
Valls.
Hollande dort peu, ce dimanche soir.
Il tourne et retourne les solutions dans sa tte. Anticipe les ennuis venir, les hypothses
injouables, les commentaires des mdias. Il regarde la tl. Dj, entre les deux tours des lections,
il avait t constern par la dclaration tlvise de Jean-Marc Ayrault, qui, dun ton comateux,
avait fait part de sa dception. Le premier tour des municipales sest droul dans un contexte
conomique et social difficile pour les Franais, avait-il affirm. Certains lecteurs ont exprim par
leur abstention ou leur vote leurs inquitudes, voire leurs doutes. Lintervention quil a faite au
premier tour a t sinistre , rsume Hollande
Dans les rangs socialistes, certains se dchanent. Ils sentent le Premier ministre affaibli, et se
disputent le droit de porter lestocade. Cruelle loi de la politique. La charge la plus rude vient de
Delphine Batho, lex-ministre de lcologie congdie par Ayrault. Au Parisien, qui lui demande sil
convient de changer de Premier ministre, elle rpond ceci, le 24 mars 2014 : a me parat
indispensable et mme le minimum. a fait longtemps quil y a un problme de gouvernance, un
dsordre institutionnel avec les couacs rptition. On croit rver
Hollande le sait, il na plus le choix. Le risque le plus grand tait que le non-changement cre
aussi un trouble chez les socialistes et dans lopinion, nous dit-il. Ds dimanche soir, mon choix est
fait.
Au soir du second tour, dimanche 30 mars, Jean-Marc Ayrault sexprime en direct. Et livre un
nime discours lisse, sans tincelle. Ces lections ont t marques par la dsaffection
significative de celles et ceux qui nous ont fait confiance en mai et juin 2012, reconnat-il. Elles sont
loccasion pour les citoyens dadresser un message. Ce message est clair, il doit tre pleinement
entendu.
Le lendemain de cette dbcle lectorale, premire dune longue srie, Franois Hollande convoque
son Premier ministre llyse. 10 heures du matin. Le dialogue est serr, les deux hommes
savent quoi sen tenir, mme si lancien maire de Nantes espre encore. Le pacte scell entre
Arnaud Montebourg, Benot Hamon et Manuel Valls pse lourd. Ces trois-l ont su se retrouver au
bon moment. Pourtant, cela nallait pas de soi, surtout entre Montebourg et Valls. Sur des lignes
parfaitement opposes, les deux hommes avaient chang quelques amabilits, au temps de la
primaire du Parti socialiste. Montebourg avait estim que son concurrent, partisan de la TVA sociale,
navait qu un pas faire pour aller lUMP . Valls, lui, avait jug la dmondialisation chre
son rival dpasse et mme franchement ringarde Leur rapprochement de circonstance
sest opr par lentremise de leur ami commun, Aquilino Morelle, encore conseiller llyse.

Ce nest pas possible que tu puisses rester

Quant Hamon, il confie alors au Monde : Le combat politique nempche pas dtre intelligent :
on nest pas forcment oblig de dgommer celui qui est le plus populaire dans notre camp. En
outre, Montebourg et Hamon sestiment insuffisamment considrs dans le gouvernement Ayrault,
leurs primtres respectifs sont trop troits leur got.
Valls a su tirer parti de leurs tats dme.
Impossible pour Jean-Marc Ayrault, trop affaibli, de lutter armes gales. Au prsident, il confie son
amertume. Le ministre de lIntrieur en prend pour son grade, Ayrault est convaincu quil lui a
savonn la planche. Hollande nous le confirme : Valls a jou perso, Ayrault me la dit : Tu sais,
cela na pas t facile davoir des ministres qui ne reconnaissaient pas mon autorit, qui me
contournaient Valls, sans franchir une ligne, ou alors une ou deux, na pas t derrire moi
Mais les as-tu assez associs ? rpond Hollande. Valls a t vibrionnant, mais quest-ce qui
tempche de ltre ? Avant de conclure : Ce nest pas possible que tu puisses rester. Ayrault
se dbat, argumente : Rflchis bien, lance-t-il au prsident. Je suis loyal, dvou, je ne te
manquerai jamais, je peux tapporter la majorit. Si je choisis, ce sera Valls , rtorque
Hollande. Si cest Manuel, est-ce que tu te rends compte ? Les Verts vont sortir Hollande ne
cde pas, sa dcision est irrvocable : Je vois bien quil y a un risque, te garder, nous sparer Je
vais encore voir Valls, puis je te rappellerai en dbut daprs-midi pour te demander ta lettre de
dmission. 16 heures, prcisment, le coup de fil dfinitif est pass.
Je te confirme ma dcision, assne le chef de ltat Ayrault, je te demande ta lettre de
dmission. Cette lettre, dont nous avons eu copie, comporte quelques mots convenus. Mais
galement un avertissement. Elle est adresse au prsident, ce lundi 31 mars 2014 : loccasion
des lections municipales, les Franais ont envoy un message clair : ils souhaitent davantage de
justice dans leffort de redressement de notre pays que mon gouvernement a engag sous votre
autorit. Et Ayrault de prciser : Il vous appartient dsormais den tirer les enseignements.
Franois Hollande est plac devant ses responsabilits.
Les deux hommes changeront encore longuement, une dernire fois. Devisant, entre vieux
compagnons. Lex-Premier ministre regrette de ne pas avoir dnonc plus tt la catastrophique
situation de la France, imputable, selon lui, au pouvoir prcdent. Il aurait d aussi, dira-t-il au
prsident, resserrer davantage son gouvernement. Et rappeler plus vigoureusement lordre les
ministres rebelles, tel Montebourg.
Florange reste une blessure profonde pour lui, il aurait voulu que je lui donne plus de possibilits
pour agir. Il reconnaissait aussi : En mme temps, je nai pas travaill assez collectivement ,
raconte le chef de ltat.
Ayrault sest galement plaint davoir t, dans ses rapports avec les membres de son
gouvernement, rgulirement courtcircuit par lhte de llyse. Heureusement que les ministres
malertent ! a ne met pas en cause le fonctionnement du gouvernement. Faut arrter avec ce truc.
Heureusement que les gens se parlent. Ce qui nest pas acceptable, cest quand cela sape lautorit
du Premier ministre , se dfend Hollande, oubliant pour loccasion ses promesses initiales,
lorsquil promettait ses quarante-six conseillers, le 1erjuin 2012, quil naurait pas de rapport
direct avec les ministres Lorsquil parle de lancien maire de Nantes, Hollande le fait comme sil
sagissait dun grand brl de la vie politique. Un jour, il nous fit cette confidence : Il y a quelque
chose chez Ayrault qui est trs personnel, alors quil a russi parfaitement sa vie politique, il y a
comme une blessure et une douleur, que je narrive pas Une souffrance quelque part, peut-tre
de ne pas tre reconnu comme il aurait d ltre
Pas aux yeux de Hollande, au moins. Dautant, sans doute, que le chef de ltat se reconnat en lui.
Les Franais ne le connaissent pas, nous dit-il peu aprs lavoir remerci. Cest trs injuste. Il tait
un vrai Premier ministre, pas un Premier ministre soumis, dapparence, de faade, collaborateur Il
connaissait bien ses sujets. Que lui manquait-il ? Un vrai Premier ministre, ce nest pas celui qui a
les moyens dagir, cest celui qui peut sexprimer, porter la parole pour protger le prsident. Il
faisait son travail, mais il nutilisait pas cette responsabilit pour porter la politique. Quand il y avait
un problme, cest sur moi que a revenait, cest pour a quun Premier ministre qui fait de la
communication, cest parfaitement ncessaire. Je pensais que Ayrault pourrait avoir cette qualit,
mais il a eu du mal assez vite, il sexprimait assez peu et quand il sexprimait, a nimprimait pas.
Sur ce dernier point, Ayrault serait fond lui renvoyer le compliment
Apparemment, le mal est contagieux, puisque Hollande nous dit aussi ceci, en avril 2013 : Il y a
des ministres qui devraient plus imprimer, comme Mosco. Il fait son boulot, mais il ne le montre pas

suffisamment. Sapin est trs bon, mais qui connat Sapin ?

Pour 2017, un plan la Balladur ? Non, notre sort est scell


Valls est nomm Matignon le 31 mars 2014. Et le chef de ltat lassure, il na pas fait un choix
par dfaut. Si ce ntait pas Ayrault, cela ne pouvait tre que Valls. Dans un quinquennat, il faut une
nouvelle phase . Et puis, Manuel Valls a la cote. Il plat. tel point que cela pourrait, on ne sait
jamais, rejaillir sur le prsident, crdit de 18 % dopinions favorables en avril 2014. Jamais il ntait
descendu si bas, quand son nouveau Premier ministre culmine 61 %.
Lcart est vertigineux. Hollande ne sen inquite pas. Avec Valls, je lai bien vu, les dcisions se
prendront encore davantage avec moi, mais il les dfendra lui personnellement. Jai tout intrt
ce que Valls soit le plus populaire possible, le plus efficace, pour rehausser le prsident de la
Rpublique. Mais on est dans une phase difficile, il va prendre des coups, sa popularit va chuter

Craint-il, en ce printemps meurtrier de lan 2014, lambition prsidentielle peine dissimule de


son nouveau Premier ministre ? Pour 2017, un plan la Balladur ? Non, assure le prsident. Notre
sort est scell. Nous ne russissons pas, le chmage reste lev ? La dception sera grande, que ce
soit lui ou moi, avec le risque darriver troisime. Si on russit, cest forcment ensemble. Et il ny a
pas de primaire entre un prsident et un Premier ministre. Lui peut se dire : Si on choue, tant pis
pour Hollande, jaurai toujours cinq ans aprs loccasion de revenir devant le pays pour prtendre.
Manuel Valls abonde dans ce sens. peine nomm, il confie : Il y a un risque dans les prochains
mois, cest que lui ne bouge pas dans lopinion, et que moi je reste trs haut. Puis que je descende,
et quil reste trs bas. Il ne doit pas croire que, mcaniquement, il va remonter. terme, oui. Les
Franais sont dune grande intelligence. Dirait-il la mme chose, aujourdhui ?
Quoi quil en soit, Manuel Valls a russi son OPA sur Matignon. Ce quil ne pouvait prvoir, cest le
retour de Jean-Marc Ayrault dans son gouvernement, comme ministre des Affaires trangres, en
fvrier 2016. Par la seule volont du prsident.
Qui noublie pas les services rendus, certes, mais encore moins o se situe son intrt. Reprendre
Ayrault, cest la fois sassurer la prsence dune personnalit au quai dOrsay et gauchiser un
peu un gouvernement qui en avait bien besoin. Nul affect dans la dcision de Hollande, du ralisme
pur. Comme toujours.
Au printemps 2016, il nous expliquera son choix en ces termes : Ctait bien de donner une
cohrence au quinquennat, de montrer quil ny avait pas de rupture. Jean-Marc Ayrault a t le
Premier ministre sous mon autorit qui a fait les choix conomiques les plus courageux, le rapport
Gallois, la comptitivit, le CICE, les rquilibrages budgtaires, y compris par des matrises de
dpenses comme par des augmentations de recettes
Bel hommage posthume.
Pas sr quil suffise Ayrault pour oublier la cabale initie contre lui lautomne 2013.

Lalli
Nous sommes solidaires, emports par la mme plante, quipage dun mme navire.
Antoine de Saint-Exupry
Tout le gouvernement sest dplac.
Mme les secrtaires dtat, dordinaire tenus lcart.

Nous sommes le 22 octobre 2014, et voil maintenant six mois que Manuel Valls a t nomm
Premier ministre de la France. Il est temps de sacrifier au crmonial rpublicain, histoire de donner
aux citoyens une belle image dunit. Dans un grand salon de llyse, Franois Hollande va
remettre au chef du gouvernement les insignes de grand-croix de lordre national du Mrite. Une
tradition instaure en 1974, lorsque Valry Giscard dEstaing avait lev Jacques Chirac cette
distinction.
Autant dire que lhypocrisie nest jamais absente de ce type de crmonie.
Hollande commence par fliciter son Premier ministre : Vous avez prpar un budget, qui a
dailleurs t vot pour la partie recettes. Je salue les dputs qui ont eu cette conscience de leur
rle. Au passage, un tacle appuy en direction des ministres rcalcitrants, remercis les mois
prcdents, les Hamon, Filippetti, Montebourg et autres Duflot Puis il enchane, de ce petit ton
acr gnralement annonciateur dune flche venir : Vous aimez citer de grands rpublicains,
vous vous inscrivez dans cette tradition. [] Une des figures qui vous sert de rfrence, cest celle
de Clemenceau. Cest un personnage controvers, y compris au sein de la gauche franaise. Cest
sans doute pour cela que vous lutilisez. Car vous aimez la controverse, condition quelle soit un
facteur de dbat, de contradiction et en mme temps de synthse. Car il faut aussi quil y ait des
hommes de synthse dans la Rpublique. Cest trs important.
Valls sest dj un peu ferm. Il ne fait pas semblant, quand il est en colre. Mme si Clemenceau
est bien lune de ses rfrences, devant ses proches, prsents pour loccasion, il aurait aim un
compliment plus clatant, moins lourd de sousentendus Et Hollande porte alors lestocade :
Clemenceau nest pas devenu prsident de la Rpublique, mais on peut aussi russir son existence
sans tre prsident de la Rpublique.
Valls peut bien recevoir avec un sourire fig lcharpe bleue et ltoile en vermeil six branches
porte ct gauche, il gote trs moyennement linstant. Il devine les commentaires venir dans
les mdias, convis lvnement. Et cela ne manque pas. Les chroniqueurs ironisent, le jour
mme, samusent de lembarras manifeste du Premier ministre, et en tirent leur propre leon :
Hollande a voulu rabaisser Valls, lui signifier quil ne devait pas lorgner son trne prsidentiel. Ou
alors plus discrtement.
Un rappel lordre trs peu protocolaire, finalement.
Des mois, voire des annes, que lon glose, dans le microcosme, sur ce couple Hollande-Valls, en
pronostiquant la mise sur orbite prsidentielle du Catalan ds 2017, stigmatisant son ambition
dmesure. Laffaire de la dcoration vient tayer une thse tellement logique.

On peut aussi rater sa vie en tant prsident de la Rpublique


!
Mais entre Hollande et Valls, est-ce si simple ?
videmment, non. Leur histoire commune dpasse largement la somme de leurs intrts
individuels. Depuis le dbut du quinquennat, ils se savent indispensables lun lautre. Diffrents,
quil sagisse de leur positionnement au sein du PS et, surtout, de leur personnalit, ils sont, du
coup, parfaitement complmentaires. Certains, surtout, que si lun choue, lautre en subira
invitablement les consquences. Deux partenaires particuliers, lis par une communaut
dintrts.
Devant nous, Hollande stonne dailleurs de linterprtation donne par les mdias de la
crmonie du 22 octobre 2014. Mme sil ne parat pas fch davoir remis quelques pendules
lheure Est-il sincre ? On ne peut lexclure totalement.
En tout cas, voici comment il justifie sa sortie : Clemenceau a russi sa vie bien plus quun
prsident de la IIIe Rpublique, il a t battu par Deschanel qui, on le sait, a t reconnu
irresponsable Clemenceau na jamais t prsident de la Rpublique, mais il a t un grand
prsident du Conseil, cest a que je voulais dire. Conclusion de Hollande : Valls est Premier
ministre, peut-tre quil deviendra prsident de la Rpublique, mais on peut russir sa vie en tant
Premier ministre
Seuls les mauvaises langues, les rivaux de Valls, les journalistes forcment mal intentionns, y

auraient donc vu une pique ladresse de son Premier ministre, afin de refrner ses ardeurs ? Je
pense profondment quon peut russir sa vie politique sans tre prsident de la Rpublique,
martle Hollande. Jaurais pu ajouter, mais je me suis dit, l, je me retiens, car cela peut tre retenu
contre moi : On peut aussi rater sa vie en tant prsident de la Rpublique ! Jai bien fait de
marrter l !
Le vrai message que Hollande dit avoir voulu faire passer en absolue priorit, cest la parfaite
complmentarit de leur attelage : Clemenceau tait un homme de controverses, ce qui est vrai :
Dreyfus, les communards et leur amnistie, la rpression des vignerons, et les procs Caillaux et
Malvy Alors que dautres personnages, Jaurs, Blum, taient des gens de synthse. a, cest un
vrai dbat, mais a na pas t relev.
Synthse dun ct, autorit de lautre ? Un peu trop caricatural, bien sr. Et pourtant Si les deux
hommes sapprcient tant, cest sans doute bien parce que les dfauts de lun permettent de
mettre en valeur les qualits de lautre - et rciproquement. Valls, il sest fait un personnage, ce
qui est dj important en politique, observe Hollande en juillet 2013. Bon, aprs, le problme cest
quil faut que la gauche soit raisonnable pour quelle choisisse Valls. Or Valls, quelquefois,
tend les choses , constate encore le chef de ltat. Il se souvient, notamment, du dplacement du
ministre de lIntrieur en Corse, le 22 avril 2013, peu aprs lassassinat du directeur du parc naturel
rgional, Jean-Luc Chiappini. Valls a alors eu cette phrase : Je sais que cette violence est
profondment enracine depuis des dcennies dans la culture corse. Il ritre ses propos
plusieurs jours plus tard, sur France Inter. Hollande tique. Au nom dune posture dautorit,
quelquefois il y a des phrases qui passent bien dans lopinion mais qui heurtent quand mme
Jtais en Corse, il a sorti cette phrase sur la violence qui tait quasiment inhrente aux Corses
Bon ! On peut dire, oui, il y a une histoire de la violence en Corse - cest quand mme
incontestable, il y a une histoire de la violence -, maintenant, est-ce que Il ne termine pas sa
phrase. Ce nest pas grave, on a lhabitude.
Si Hollande regrette que Valls simplifie et gnralise parfois un peu trop son discours lors de ses
interventions publiques, pour autant, il apprcie vraiment la bte politique, sa solidit, sa
cohrence, son talent oratoire Mme son inextinguible ambition trouve grce aux yeux du
prsident. Valls, vous ne trouvez pas quil joue un peu perso, parfois ? lui demandet-on au
printemps 2013. Si, rpond-il. Mais la fonction fait a. Ministre de lIntrieur, vous jouez perso.
Valls, lui, sincline devant le mcanisme intellectuel propre au chef de ltat, cette facilit jongler
avec les chiffres, les thories. Et les gens. Il a dimmenses qualits, remarque Valls. Il nous nerve
tous par ses indcisions, quand il fuit Il na pas fait un grand discours depuis Le Bourget, mais il
est dune trs grande intelligence politique. Sarko, ctait le bonapartisme. Hollande est trs
intelligent, honnte, comme moi dailleurs. On a ce point commun : on est toujours dcouvert !
Manuel Valls est nomm Premier ministre le 31 mars 2014. Inluctable.
Des mois que cela taraudait Hollande. Jean-Marc Ayrault a atteint ses limites. Dautant plus
rapidement quon lui a consciencieusement savonn la planche. Il fallait crer un lectrochoc,
indiquer un nouveau cap. Lorsquen novembre 2013, Hollande consulte, reoit les avis des uns et
des autres, il peaufine le pacte de responsabilit quil sapprte lancer. Cest un virage
conomique - et donc politique - majeur quil sapprte emprunter.
Le chef de ltat et ses conseillers en tombent daccord. Il doit dabord impulser le changement de
cap avant de satteler celui des hommes. Le 31 dcembre 2013, lors de ses vux tlviss, il
annonce la cration du pacte de responsabilit, et promet aux entreprises des allgements de
charges. Quinze jours plus tard, le 14 janvier 2014, lors de sa confrence de presse semestrielle, il
cre la surprise, exhortant les patrons sengager derrire lui. Sil me nommait ce moment-l
sans avoir lui-mme donn le cap, dcrypte Valls, je lui imposais Valls le social-libral, je lui
imposais la ligne. Il le sentait. Ce nest pas moi qui ai invent le pacte, cest lui. La nouvelle tape
du quinquennat, elle a commenc le 14 janvier. Fin mars 2014, les lections municipales sonnent
donc le glas de Jean-Marc Ayrault.
Valls dit : Je nimaginais pas la brzina des municipales. En tout cas, il sait que Matignon lui est
promis, dautant que lui aussi a conclu un pacte, confidentiel celui-l, avec les ministres les plus
gauchisants , Arnaud Montebourg et Benot Hamon, dans le but dvincer Ayrault.

Seuls les Verts peuvent encore bloquer la promotion de lancien maire dvry, quils ne peuvent
littralement pas supporter. Valls incarne lautorit abrupte, et na cess de se chamailler avec

Ccile Duflot, les mois prcdents. La veille du second tour, le samedi 29 mars au soir, Hollande
reoit son ministre de lIntrieur, llyse. Dans la plus grande discrtion. La discussion se
prolonge. On a refait la composition du gouvernement, prcise Valls. Je lui ai dit : Cest bien, a
fait deux fois quon fait le mme exercice, cest rafrachissant Il na jamais eu dautre hypothse
que moi. Ctait moi ou Ayrault.
Manuel Valls jubile. Trente ans quil transgresse et progresse au sein du Parti socialiste.
Hollande, sil applaudit son extrme efficacit, apprcie sa loyaut, sen mfie quand mme un
peu. Il a peu dapptence pour les rseaux tisss par lancien maire dvry avec certains de ses
amis : lincontournable lobbyiste Stphane Fouks, de lagence de communication Havas, Alain
Bauer, un franc-maon crypto-sarkozyste , omniprsent dans les mdias sur toutes les questions
de criminalit
Des hommes de grande influence. Un peu trop aux yeux de Hollande.
Les observateurs ne comprennent pas mon positionnement au sein du PS, explique Valls. Cela fait
trente-cinq ans que je suis dedans, je les connais tous. Je sais ce que cest que diriger une majorit
dpartementale, la gestion dun groupe, dune majorit relative ou absolue Mais ils ne
comprennent pas a, ils disent : Il est isol. Mais a ne veut rien dire, jai des dizaines de
parlementaires avec moi. Et puis, il ny a plus de courants. Aujourdhui, cest lindividualisme, la
force va la force.
Valls a donn des gages Hollande, ds le dpart, prenant ses distances avec ses amis de toujours.
Alain a dmissionn de tout, ce qui est trs agrable mon gard, nous dit-il en juillet 2012
propos de Bauer. Aprs, cest les injustices de la vie, pour Fouks comme pour Bauer. Bauer, il aime
trop les gens, il a trop aim Sarko. L, il a t trop loin. Et a fait plus de quinze ans que je ne suis
plus franc-maon, mais on continue fantasmer sur mon prtendu rseau
Sans surprise, le nouveau gouvernement, ce sera sans les Verts. Tant pis. Ou plutt tant mieux,
juge Valls. Le 8 avril 2014, il prononce son discours de politique gnrale lAssemble nationale,
et la France dcouvre un rhteur. Un type capable de transformer un vague propos sur lducation
nationale en morceau de bravoure. Le Premier ministre se souvient de la gense de ce discours,
dans lequel Hollande a mis sa patte. On prpare un premier discours, une heure quinze, un peu
lourd, trop long, Hollande la pris, la lagu et a rendu le verbe plus tranchant. Mais jai gard des
formules que javais prvues. Je lai vu tailler en pices des beaux discours pour garder la phrase.

Justement, les phrases claquent. Il y avait une telle tension dans lhmicycle. Je me suis adress
aux Franais, je sentais une droite qui ntait pas au niveau, qui cherchait me dstabiliser - mais
je ne les coutais pas -, et des socialistes ptrifis.
Les dputs sont debout, certains sonns, surtout droite. Le trop terne Ayrault est dj oubli.
Trop de souffrance, pas assez desprance, telle est la situation de la France, harangue Valls. []
La France a cette mme grandeur quelle avait dans mon regard denfant, la grandeur de Valmy,
celle de 1848, la grandeur de Jaurs, de Clemenceau, de De Gaulle, la grandeur du maquis. Cest
pourquoi jai voulu devenir franais. [] Voil ce que nous sommes et ce que nous devons rester.
Ne rtrcissons pas la France, ne rtrcissons pas ses rves. Il finit tremp, vid, euphorique. Il a
russi son grand oral. Hollande peut se rjouir, Valls, cest sr, va donner un nouveau souffle son
quinquennat. Il le faut, de toute faon.
Les deux hommes ont embarqu bord de la mme galre. Leurs intrts lis, leurs destins
associs. Lun, accro aux sondages, est encore trs populaire. Lautre voit sa cote sombrer un peu
plus, jour aprs jour. Nous navons pas le choix, dit Valls. Soit on choue tous les deux et dans un
an je suis 15 % dans les sondages. Si je russis, il remonte , nous ditil alors. Mais dallis, les
deux hommes ne risquent-ils pas de devenir rivaux ? Il balaye lhypothse. Nous affronter ? Cest
impossible. Il rappelle, lui aussi, le prcdent douard Balladur, Premier ministre, entre 1993 et
1995, surfant sur des sondages le donnant gagnant de la prsidentielle coup sr, face un
Jacques Chirac marginalis, encalmin. Et on sait comment a sest termin, je connais lhistoire
, souligne Valls.
Il sait o il met les pieds. Manuel Valls a servi Lionel Jospin Matignon, en 1997, quand Franois
Hollande gardait les cls du camion socialiste. On est en trs grande complicit, on se parle
beaucoup, dit-il du chef de ltat. On est un tandem. Mais le vrai sujet, cest lui, maintenant.

En attendant, en ce printemps 2014, le Premier ministre sature lespace mdiatique, cest le temps
bni o lon sarrache la moindre de ses interventions. Le nouveau gouvernement voulu par
Hollande a trouv un espace, une exposition. Jai chang de dimension, note Valls. Le risque cest
quil nen profite pas. Il ne doit pas pdaler avec moi, il doit changer, je lui dirai, ma manire. Il a
un problme dattitude. Il faut quil pilote la maison France avec moi. Je lui ai dit : Tu es le P-DG, je
suis le DG, cest toi le prsident, on travaille ensemble.
Contrairement nombre de ses collgues socialistes, Manuel Valls na jamais sous-estim le
prsident. Il a travaill de trs prs avec lui, lors de sa campagne prsidentielle, en tant que
responsable de sa communication, et son jugement sest affin, encore : Il est trs habile, il va
trs vite, parfois trop mme.
Ds sa nomination, Valls a envisag clairement son avenir. Il nous a toujours assur quil ne se
lancerait pas dans larne prsidentielle en 2017, quil nintriguerait pas contre le chef de ltat.

Valls ne sera pas le Iago de Hollande.


Si on russit notre affaire deux, je ne sais pas ce que je deviendrai aprs Je retournerai sans
doute lAssemble , nous dit-il le 14 avril 2014. Loyal ? Sans doute, mais lucide aussi. Il sait
pertinemment que, si Hollande nest pas en tat de se prsenter, cela signifiera que le
gouvernement quil dirige a chou. Son seul horizon, depuis toujours, cest 2022. De toute faon, il
est combl. cette poque, il na pas encore rellement vcu lenfer de Matignon, quand il sagit
de prendre une dcision par minute et de grer les ennuis qui volent en escadrilles, du ct de la
rue de Varenne. Je suis trs heureux dtre Matignon, nous confie-t-il. Je me suis pos au milieu
du parc, je me suis dit : Putain, tu es l Jtais seul, je traversais le parc, je navais mme pas eu
le temps de me dire : Je suis le Premier ministre. a va vite. Jarrive, je fais 5 % la primaire, je
deviens ministre de lIntrieur, puis Premier ministre.
Son pari dsormais, son dfi plutt, cest de concilier lart trs hollandais du compromis permanent
avec le naturel vallsien, la prise de dcision autoritaire. Hollande cherche tout concilier, mais on
ne peut pas tout rconcilier, dit-il. Il a un peu de temps, les Franais doivent se dire : Bravo Valls,
mais cest Hollande le patron. Les Franais veulent se reconnatre en lui, Hollande doit leur
raconter une histoire.
Du coup, Valls va se diffrencier, trs vite. Je ne jouerai pas au prsident bis, veste ouverte, pour
essayer de faire jeune. Je suis dans la vie politique relle, je nai pas besoin de changer. Il ne se
laissera pas malmener par les mdias, foi de communicant, mais dictera sa loi. Je veux que les
journalistes me respectent , martle-t-il. Peut-tre se trompe-t-il dennemis. Car trs vite, cest au
sein mme du gouvernement quil se dcouvre une adversit. Les Verts sont partis, certes, mais
Montebourg et ses amis pestent contre sa ligne clairement librale. En aot 2014, le ministre de
lconomie, aprs une ultime provocation, est congdi prestement. Loccasion dune clarification
qui entrane aussi le dpart de Benot Hamon, et fracture durablement la majorit.
gauche, la cote des frondeurs est la hausse. Celle du Premier ministre, elle, ne va cesser de
plonger. Matignon, la magie Valls nopre plus. Incapable denrayer la hausse du chmage,
lancien maire dvry rejoint Hollande dans sa chute. Les deux hommes se serrent les coudes. Si le
navire coule, ils sombreront tous les deux. Leur frle esquif essuie plusieurs grains inattendus, car
voil que le Premier ministre, pourtant gnralement trs attentif, se fait piger par ses
emportements, ses passions. Cela ne lui ressemble pas.
Livresse des cimes, peut-tre.

Jai dit Manuel : Tu vois, il faut rflchir


Le 6 juin 2015, il se dplace avec ses deux fils, dans un avion de la Rpublique, pour assister la
finale de la Ligue des champions opposant son club de cur, le FC Barcelone, la Juventus Turin.
Laller-retour, depuis Poitiers, en plein congrs socialiste auquel il assiste, jette un froid. Valls fait
front, assure avoir t invit par Michel Platini, alors prsident de lUEFA.
La polmique enfle. Valls a compris le danger, il doit reconnatre sa faute. Cest une leon
retenir. Ce fut une erreur, une bourde. Jai pu donner limpression aux Franais que je ne me

consacrais pas entirement eux. Je le regrette , dit-il finalement au Journal du dimanche, aprs
avoir pataug pendant une semaine.
Deux Franais sur trois considrent que ce voyage est une chose grave , et 68 % estiment que
limage du Premier ministre sest dtriore, selon un sondage Odoxa. Pour calmer les esprits, le
Premier ministre annonce le 11 juin sa dcision de rembourser personnellement la prise en
charge du voyage pour ses deux enfants, soit 2 500 euros selon ses calculs. Franois Hollande le
soutient, dans une interview accorde Sud-Ouest. Manuel Valls mne un travail particulirement
difficile au service des Franais. Il le fait avec nergie et efficacit. Il ne mnage pas sa peine la
tte du gouvernement. Cest un bon Premier ministre. Il a toute ma confiance , dclare le chef de
ltat.
Devant nous, le soutien de Hollande se fait un peu moins ferme. Il y a eu deux choses qui se sont
enchevtres, nous dit-il. La premire, cest quil allait au congrs du PS, puis quil est revenu au
congrs du PS. Cest donc un aller-retour pour le congrs dun parti Imaginons quil ny ait pas eu
le congrs du PS, ou que le congrs soit achev, il allait Berlin et personne ny aurait rien trouv
redire. Et puis, si je savais pour lavion, je ne savais pas pour ses enfants, mme si cest vrai que a
ne cotait rien de plus. Ce qui pouvait tre discutable, et a t discut juste raison, cest de faire
laller et le retour. Il avait un discours le samedi, il pouvait dire : Jai fait mon discours, voil, je ne
reviens pas, jai une obligation Berlin qui est aussi un plaisir, je pars Berlin, vous ne me revoyez
plus. Je ne suis pas sr quil y aurait eu une polmique aussi intense. Personne naurait su que les
enfants taient dans lavion. Aprs, cest largumentation. Si ctait un plaisir, cest normal quil y
ait ses enfants. Jai trouv que ctait lourd, dur, il en a pris plein la figure.
Les deux hommes se sont expliqus, en tte tte. Je lui ai dit que ce qui tait maladroit ctait
lhistoire du congrs, raconte Hollande. Mais je navais pas pens aux remboursements, il la fait luimme.
Sil lui a gentiment fait la leon, Hollande na pas accabl pour autant son Premier ministre. Ce
que je lui ai dit, cest que ce qui tait possible il y a quelques annes ne lest plus. Je lui ai rappel,
pour le consoler, ce qui sest pass quand je suis arriv llyse : prsident normal, je vais
prendre le train pour aller Bruxelles. Au lieu de me fliciter, les journalistes me disent : Quand
mme, est-ce que a ne cote pas plus cher, des gens pour vous surveiller, des gens dans le train
que vous exposez des attentats Cest quand mme trange. la fois on me demande dtre
sobre, conome, et quand je prends le train Jai dit Manuel : Tu vois, il faut rflchir, on fait
avec les moyens de ltat, on est critiqu, on fait sans, on est galement critiqu. On nest pas
assez proche, on est distant ; on est trs proche, on nest plus prsidentiel. Il faut chaque fois
penser tout, faire attention tout.
Hollande avait anticip une offensive de la droite sur ce sujet. Et potass les archives des
dplacements ministriels, sous Sarkozy, afin de pouvoir contre-attaquer. La droite a fait trs peu
de polmiques. Javais une fiche de tous les dplacements de la droite : Fillon dans sa
circonscription Sarkozy allait dans la maison de Carla Bruni, en avion. Cest pour a quils nont
rien dit, ils pensaient quon avait la fiche disposition Ctait le cas ! Et il rit. Mais le prsident
na pas fini de souquer. Car Valls Matignon, cest lassurance dune prise de parole muscle, tout
instant. Il y avait dj eu lapartheid social, les Roms qui ne veulent pas sintgrer Quelques jours
aprs laffaire de lallerretour Berlin, un chef dentreprise est dcapit, dans lIsre, au nom du
djihad. Le 28 juin 2015, Valls, invit du Grand
Rendez-vous Europe 1-i-Tl-Le Monde, dit ceci : Cest au fond une guerre de civilisation , en
faisant rfrence aux
attaques terroristes perptres en France par les islamistes.
L encore, il divise, clive. Renforce son image de Sarkozy de gauche .
Et Hollande, qui a cout lmission, quen dit-il ? Souscrit-il, lui aussi, la vision de son Premier
ministre ? Non, nous rpond-il clairement. Je ne suis pas daccord avec ce concept, car cela
voudrait dire que le terrorisme djihadiste est une civilisation, cest totalement faux. Je lui en ai
parl, il a rectifi, dailleurs. Je lai appel, je lui ai dit : Je tai entendu, moi, je nai pas de doute sur
ce que tu voulais dire. On nest pas dans une espce de ralliement aux noconservateurs Il est
surtout dans une mission de radio qui met une espce de pression, vous pouvez aller vite dans
une formulation.
Un nouveau front souvre le 13 fvrier 2016, quand Manuel Valls sen prend, Munich, la politique
migratoire dAngela Merkel. Et dire quil devait clbrer, lors de cette confrence, la solidarit et la
dtermination des deux pays face au terrorisme

Toll en Allemagne. Et malaise en France, o une coalition htroclite, de Martine Aubry Dany
Cohn-Bendit, sen prend au Premier ministre dans une tribune publie par Le Monde. Encore une
fois, Hollande doit expliciter, se dmultiplier, pour calmer les esprits. En gardant un ton
compatissant envers son Premier ministre. Il faut voir ce que cest, Premier ministre, avec le
contexte des attentats, lui-mme tant sur les questions de scurit trs mobilis, et trs conscient
de la menace , nous dit Hollande.

Cest a, lenfer de Matignon


Comme toujours en pareil cas, il la appel, dans la foule. Trouvant un Valls sincrement contrit.
Je lui dis : L, vraiment, attention, ce nest pas ce que tu as dit, cest que tu laies fait l-bas. a
na pas eu dailleurs un cho considrable en France, honntement, cest en Allemagne que a a eu
beaucoup de consquences. Moi ds le lendemain javais le rapport de lambassadeur, a a mis
tous les chroniqueurs, toute la presse sur des charbons ardents Manuel Valls assure au chef de
ltat avoir retenu la leon. Hollande sait le poids qui pse sur les paules du Premier ministre.
Moi je mexprime assez peu, dit-il, lui est oblig de sexprimer trs souvent. Il a de lapptit pour a,
il fait des matinales la radio, il est lAssemble nationale les mardis, les mercredis, parfois
mme au Snat aussi, il est dans des dplacements sur le terrain Cest a, lenfer de Matignon.
Voil, il est tout le temps sur la brche. Cest vrai de lui, comme ctait vrai de ses prdcesseurs,
de Jean-Marc Ayrault Il y a un moment une forme dusure de la parole, et de la fatigue physique.

Lusure, Valls la ressentie, sans doute beaucoup plus vite quil le pensait, rejoignant Hollande dans
des abmes dimpopularit. Et dire que le chef du gouvernement, longtemps chouchou des mdias
et star des sondages, esprait lors de sa nomination entraner dans son sillage un prsident
dvalu, pour lui permettre de sortir la tte de leau Cest tout le contraire qui sest produit, le
chef de ltat entranant rapidement son Premier ministre par le fond. Au moins sont-ils rests
solidaires jusquau bout, au risque de se noyer tous les deux.
Pour affaiblir le Premier ministre, on peut aussi compter sur les snipers, en dehors du
gouvernement, souvent proches de Martine Aubry, pr-positionns, prts dgainer au moindre
excs de Valls. Hollande le sait bien, et du coup pardonne les carts de son Premier ministre. Valls
aime prendre des mots et des concepts, ctait vrai dans la primaire, ou comme ministre de
lIntrieur. Martine Aubry, elle, a toujours besoin dune figure pour dire : Voil ce que je ne veux
pas. Cela a t moi, un moment, quand jtais candidat la primaire.
Le prsident en est certain, on prte trop dintentions malignes ou droitires son Premier ministre,
avec qui il a toujours eu le dsir de terminer son mandat. Elle [Aubry] surestime a, Valls nest
pas aussi libral que certains le prtendent. Sil y en a un qui est dans la culture socialiste depuis
quil est jeune, cest bien Manuel Valls. Sil y en a un qui est bien au clair sur ce qua t lvolution
de la social-dmocratie en Europe, cest bien Valls. Ce nest pas comme Macron, qui vient de
lextrieur
Et le chef de ltat de nous dire sa satisfaction, fin 2015 : Jai de trs bons rapports avec Valls,
dune loyaut je pense trs grande. Ce nest pas un ami personnel, cest un homme politique de
toute confiance. On scrit tous les jours, on senvoie des textos, cest celui que je vois le plus. Il est
parfait. Il est bon comme Premier ministre. Lenthousiasme du prsident contraste terriblement
avec le visage ferm quaffiche dsormais le chef du gouvernement. Mchoire crispe, regard noir,
traits tirs Valls sest littralement mtamorphos, au fil des preuves dantesques endures
depuis sa nomination Matignon. Au paroxysme de la crise lie la loi travail, il incarnera mme sa
propre caricature, jusqu envisager dinterdire une manifestation. O est pass le Valls dtendu,
lger, en bras de chemise, le clin dil complice, samusant chahuter la gauche comme on
asticote un vieux copain un peu trop coinc pour le faire sortir de sa gangue ? Disparu, envol,
croulant sous le poids des attaques de toute nature, pleurant une belle cote damour envole. Le
voici dsormais incapable de se dpartir de cette mine svre, cette raideur implacable, ce ton
empreint dune gravit presque oppressante, qui le renvoient son vilain double, un psychorigide
acaritre
Il avait pens que ctait plus facile, conclut Hollande. Cest facile dtre ministre, cest trs dur
dtre Premier ministre. Enfin, facile, cest beaucoup dire Mais Premier ministre, il faut faire
travailler tout le monde, et puis vous tes expos, cest vraiment trs dur. Peut-tre, en
prononant ces paroles, pense-t-il aussi sa propre situation. Alors, ils rameront, et,
ventuellement, couleront, ensemble. Je pense, jen suis mme sr, que jirai jusquau bout avec

Valls , nous confiait Hollande ds le mois davril 2015.


Hollande-Valls. Lattelage semble cohrent. Le premier dcide, lautre excute - moins que ce ne
soit linverse. Lun llyse, lautre Matignon.
Chacun son enfer.

Le mcanicien
Il est dsormais possible de renverser lopinion, comme le mcanicien de locomotive renverse la
vapeur.
Georges Bernanos
Soixante-treize ministres nomms, en moins de cinq ans. Ce chiffre interpelle.
Il sagit dun record sous la VeRpublique. Significatif, car il illustre lamour de Franois Hollande
pour le maquignonnage politique, cet art fond sur la subtile rpartition des ego, lvaluation des
rapports de force et le got de lintrigue. Le pouvoir, cest aussi cette capacit promouvoir les
uns, dstabiliser les autres. transmettre le flambeau, galement.
Hollande est un mcanicien politique de premier ordre, un ouvrier spcialis en matire humaine.
Son got prononc pour la combinazione la franaise, cette prrogative exorbitante donne un
seul de faire et dfaire les carrires de tous, au gr de ses propres intrts. Il en use, en abuse
parfois, surtout lorsque sa survie est en jeu. Durant son quinquennat, il naura cess de pratiquer
ce sport cruel, dont il matrise toutes les rgles. Onze annes passes la tte du PS, grer les
ambitions, temprer les ardeurs, maintenir un fragile quilibre, a forge une exprience.
lexamen minutieux de ses choix, il apparat quil aura aussi tenu compte, parfois, dun autre
paramtre que celui de lefficacit pure : laffection. Deux femmes au moins ont bnfici de sa
considration, voire de son indulgence : Christiane Taubira, cet OVNI politique qui lui a tant cot,
par ses maladresses, et tant rapport, aussi, sur le plan du crdit politique. Et Sgolne Royal, bien
sr, sa vraie muse, dont il admire la force, la loyaut, linventivit. Sils ont chang de nature, ses
sentiments envers son ex-compagne nont rien perdu de leur intensit.
Ces deux femmes, il naura cess de les protger.
Mais voyons plutt lartiste luvre.
Le quinquennat a connu deux grands remaniements : celui davril 2014, avec larrive de Valls
suivie cinq mois plus tard des dparts de Montebourg et dHamon, conjugus larrive
dEmmanuel Macron ; celui de janvier 2016, avec la dmission de Taubira et le retour des
cologistes.
Deux occasions pour le chef de ltat de marquer son savoir-faire. Et dassouvir sa soif de coups
politiques. 2014, dabord.
Il faut entendre le chef de ltat nous expliquer, la mine gourmande, lil scintillant, comment il a
compos lui-mme, sur un bout de papier, en mars 2014, le gouvernement Valls I, dans le secret de
son bureau. Appliqu, pench sur son croquis rudimentaire. Dix-huit noms trouver, dix-huit cases
cocher, puis seize ministres larrive. Et deux schmas diffrents, selon que les cologistes
acceptent de cohabiter avec Manuel Valls ou non.
Pas de doute, cest pour ces instants-l quil a voulu faire de la politique. Et devenir prsident de la
Rpublique, le dcideur ultime, celui qui tire les ficelles. On sest souvent demand, durant ces cinq
ans passs essayer de sintroduire dans son cerveau, quelles autres passions pouvaient animer
Franois Hollande, en dehors de la politique. Le cinma, le sport, la littrature, les femmes ?
On aura perdu beaucoup de temps, avant de trouver la rponse : la politique, la politique et la

politique.
Composer un gouvernement requiert du doigt. Une capacit hors norme valuer les rapports de
force et anticiper les ractions des imptrants potentiels. Pour avoir trop voulu respecter les
prcaires quilibres issus de la primaire socialiste, et stre rendu prisonnier des accords passs
entre Martine Aubry et les cologistes, Hollande a d coper, entre 2012 et 2014. Une succession
de couacs, dopinions dissidentes, a contribu rendre illisible et mme discrditer son action
globale.
Il ne refera pas cette erreur, jure-t-il, en ce printemps 2014. Valls, lui aussi, veut des professionnels,
sans tats dme. Il nest donc pas fch que les Verts rendent leurs tabliers ministriels, effrays
lide de devoir obir ce grand Satan, beaucoup plus libral que social leurs yeux. Quant
Arnaud Montebourg et Benot Hamon, eux qui voulaient tant faire la peau Jean-Marc Ayrault, ils
ont jur au chef de ltat et surtout au Premier ministre quils ne les gneraient pas dans leur
action. Ils ont obtenu gain de cause, ngoci des postes plus importants : lducation nationale
pour Hamon, lconomie pour Montebourg. Certains ministres, les valeurs sres de Hollande,
comme Laurent Fabius au Quai dOrsay ou Jean-Yves Le Drian la Dfense, ne posent pas le
moindre souci. Dautres en revanche, tels Pierre Moscovici ou Vincent Peillon, passent la trappe.

Je dis Valls : Il vaut mieux ne pas le mettre lIntrieur


Quelques jours aprs lintronisation du gouvernement Valls I, le chef de ltat nous explique ses
choix de manire lapidaire : Jenlverais Fabius ? Pourquoi ? Le Drian ? Pourquoi ? Sapin ? Sil na
pas invers la courbe du chmage, ce nest pas sa faute. Moscovici et Peillon, eux, avaient de
mauvais rapports avec Ayrault, ils staient mis dans une situation psychologique de retrait, et
Mosco portait son fardeau, son malheur. On voulait quelquun qui incarne. Je nallais pas enlever
Montebourg. Le renouvellement, ctait Valls et un gouvernement seize. Si Bertrand Delano avait
voulu, il y venait, Aubry aussi.
Mais la maire de Lille boude, Valls nest dfinitivement pas sa tasse de th. Quant lancien maire
de Paris, il profite de sa nouvelle vie, alors quil aurait pu rver un trs beau poste : Delano
avait ce quil voulait, confirme Hollande. Il ma dit : Je nai pas envie.
Et puis, il faut remplacer Manuel Valls lIntrieur. Par un homme de confiance, forcment. Le
prsident de la Rpublique a pu apprcier lefficacit de Valls, place Beauvau. Manuel a su
sentourer, nous dit-il. Le ministre est bien gr, avec les bonnes personnes. Quatre ou cinq
personnes, et cest tenu.
Sous la VeRpublique, la place Beauvau est un lieu stratgique. Ce nest pas pour rien si Nicolas
Sarkozy sest battu pour en obtenir les cls, en 2002. Il ne sagit certes pas dune sincure, mais
tout remonte au ministre. Ici, tout se sait. On peut peser sur des destins individuels, dtenir des
informations sensibles, protger le prsident, aussi. Et a, Valls a su le faire. Donc Hollande ne
prend pas ce choix la lgre.
Ami de Franois Hollande, le snateur et maire de Dijon, Franois Rebsamen, est dans les startingblocks. Il a rat le coche en mai 2012, cette fois, il nen doute pas, cest son tour. Rebs piaffe
dimpatience.
Un peu trop.
Certes, il connat bien la boutique. Mais celle davant, poque Pierre Joxe. Une chose est sre,
Hollande apprcie le compagnonnage de Rebsamen, et encore plus sa fidlit, jamais dmentie.
Le lundi 31 mars 2014 au soir, llyse, Valls et Hollande dnent ensemble, btissant de concert le
gouvernement. Ils font et refont leurs calculs, triturent les postes, biffent des noms
Ils tombent daccord sur le cas Rebsamen. Je dis Valls : Il vaut mieux ne pas le mettre
lIntrieur, raconte le prsident. Valls est daccord, dans lintrt mme de Rebsamen. Valls a
russi Beauvau, Rebsamen aurait essay de faire ministre encore mieux que Valls, et avec des
rseaux diffrents. Cela ma rappel Vaillant aprs Chevnement, il a t un bon ministre de
lIntrieur, mais il nincarnait pas la fonction, contrairement Chevnement. Valls incarnait le
ministre de lIntrieur, donc pour Rebsamen, qui est un ami, ce ntait pas lui rendre service. Et
puis, je sentais les prventions de Valls, il me disait quil naurait pas un rapport facile avec lui. Il

tait bien plac pour le savoir.


Manuel Valls confirme le ton de la discussion : Rebs a du mtier, mais je ne voulais pas dun
sniper derrire moi. Je ne voulais pas vivre ce que Rocard a vcu avec Joxe, je ne voulais pas des
rseaux franc-macs, FO tort peut-tre. Peuttre que jen mets trop sur Rebs. Je lui ai dit :
Honntement, ce que je crois, cest que tu es trop attendu, tu tes trop prpar, a devait tre il y
a deux ans, l, tu arriverais dans de mauvaises conditions.
Mais il est dj 1 heure du matin, et rien nest conclu.
Dans ce complexe puzzle politico-humain, les pices ne sassemblent pas encore.
Coup de fil prsidentiel Bernard Cazeneuve, le couteau suisse du gouvernement, lefficacit faite
homme et dune fiabilit totale. Cest un peu le pompier de service, aussi : aprs les Affaires
europennes, il a t bombard en catastrophe au Budget, en raison du bug Cahuzac. Cette fois, il
a le choix entre lIntrieur, les Finances et le secrtariat gnral de llyse. Cest dire la confiance
que lui tmoigne le chef de ltat. Je lappelle, raconte Hollande, et lui dis : Jai beaucoup
apprci ce que tu as fait. Jai senti que lIntrieur lintressait, je lui ai dit que je le rappelais le
lendemain. Les mmes questions, encore, toujours. Laccouchement du nouveau gouvernement,
dans ces heures de rflexion nocturnes, se rvle humainement douloureux. Jai appel
Rebsamen, se souvient Hollande, qui lui lance demble : Tu ne seras pas ministre de lIntrieur. Il
me dit : Je te rappelle. Il me rappelle, et dit : Je ne peux pas accepter, pourquoi Manuel fait-il
obstacle ? Le prsident lui propose la dcentralisation, Franois Rebsamen, vex, refuse.
Recontacte le prsident. Meurtri, il voit le rve de sa vie politique lui passer sous le nez. Mais
pourquoi vous ne voulez pas ? rabchet-il auprs de Hollande, qui, de guerre lasse, le renvoie
vers son Premier ministre. Appelle Valls , lui dit-il, un peu fatigu par tant dinsistance.
Valls, raconte Hollande, lui a expliqu que ce ntait pas son intrt : Il y a un rapport de
confiance, tu auras du mal tenir les rseaux que tu connais
Hollande, Valls est bien plac pour le savoir, se mfie des cercles ferms, des socits secrtes et
autres coteries.

Il fallait un type diffrent de Valls


Finalement, le ministre du Travail, o doit slaborer une rforme essentielle pour le quinquennat,
devient la boue de secours du maire de Dijon. Rebsamen, revenu de meilleurs sentiments,
accepte le poste. Il nest ni le premier ni le dernier ravaler sa fiert pour un beau maroquin.
Et le subtil Bernard Cazeneuve atterrit place Beauvau. Il fallait un type diffrent de Valls, explique
Hollande. Une autorit en nuances, en phrases sibyllines. Et il connat les affaires difficiles. Il va
garder le mme cabinet ou presque. Il est intelligent, travaille, a beaucoup dhumour
Franois Hollande poursuit son jeu de construction. Il cherche quelquun de costaud placer
Bercy, aux Finances, en face dArnaud Montebourg, qui a pris du poids. Il sonde Didier Migaud,
premier prsident de la Cour des comptes depuis 2010. Lancien dput socialiste refuse tout net.
Regrets du chef de ltat : Cela avait un intrt, car cest une marque. L, cest lancien
professeur dconomie qui parle. Oui, Migaud est une marque , il est celui qui, prsident de la
commission des finances lAssemble nationale, a tenu tte Nicolas Sarkozy. Mais Migaud reste
inflexible : Jai fait le choix de quitter la vie politique , dit-il au prsident.
Lhypothse Pascal Lamy, ancien directeur gnral de lOrganisation mondiale du commerce (OMC),
est galement envisage. En dpit de son image un peu droitire , Hollande dixit. Qui passe vite
autre chose. Louis Gallois ? Impossible, il est trop heureux la tte du conseil de surveillance de
Peugeot. Quant lautre figure de gauche du monde des affaires, Anne Lauvergeon, ancienne
patronne dAreva, elle paye son implication dans une procdure judiciaire. Comme souvent, le
dernier nom sorti du chapeau est le bon. Michel Sapin, vtran matois et hollandais historique, fera
bien laffaire Bercy.
Voil, le casting semble au point, cette fois. Mme si Manuel Valls et Franois Hollande trouvent que
tout cela manque un peu de nouveaut. On tait mme un peu dsesprs de ne pas avoir plus
de matriel humain pour innover , se souvient le Premier ministre. Qui confesse deux regrets :
Jaurais aim que le ministre des Finances soit un profil genre Macron, un peu neuf. Hollande ne

voulait pas, et puis il y avait de vrais risques. Eh oui, en ce printemps 2014, Valls est le premier
supporteur dEmmanuel Macron !
Mon autre regret, ajoute Valls, cest Marylise Lebranchu, parce que franchement Lancien
maire dvry souhaitait vincer la ministre de la Fonction publique. Mais pas question pour Franois
Hollande de fcher Martine Aubry, avec qui Lebranchu est rpute copiner ferme. Elle reste en
poste. Et puis on saperoit aprs quen fait Aubry et Lebranchu ne se parlent plus ! samuse
Manuel Valls devant nous, la mi-avril 2014.
Et lon en arrive aux femmes du prsident.
Dabord, Christiane Taubira, la sauvageonne, rtive toute autorit mal place, potesse politique
et femme libre. Hae par la droite rac, adule par la gauche morale, notamment depuis quelle a
port, avec sa flamme coutumire, LA rforme symbolique du quinquennat, permettant aux
homosexuels de se marier. En revanche, son union avec Manuel Valls, lvidence contre-nature, a
fait long feu. Lheure de prononcer le divorce semble venue : ces deux personnalits, aux
tempraments antinomiques, ont connu, durant ces deux premires annes, trop de diffrends,
bien au-del des traditionnelles bisbilles entre ministres de lIntrieur et de la Justice, pour pouvoir
continuer travailler ensemble. Du moins le croit-on.

Travailler avec Taubira, ce nest pas simple


Cest oublier lestime dans laquelle Hollande tient cette femme la personnalit si particulire. Il
est par ailleurs conscient de ce quelle reprsente sur le plan purement politique. Face un Premier
ministre camp sur une ligne droitire, licne de la gauche romantique apporte au gouvernement
la caution dont le prsident a besoin.
On aurait d changer Taubira, nous confie Valls quelques jours aprs la formation de son
gouvernement. On a imagin la mettre lducation. Elle ntait pas contre. Mais on sest rendu
compte que soit elle quittait le gouvernement, soit elle restait la Justice. Parce quelle aurait foutu
le mme bordel lducation. Hollande na pas voulu son dpart, il ma dit : Ne nous fragilisons
pas plus. Mais cest reculer pour mieux sauter, la question se posera , prdit le Premier
ministre, qui pense ds ce printemps 2014 que le mieux serait quelle parte delle-mme .
Travailler avec Taubira, ce nest pas simple , confesse Hollande la mme priode. Pour aussitt
prendre la dfense de celle qui est devenue la cible favorite de la fachosphre , mais aussi dune
grande partie de la droite parlementaire. Elle a t insulte, cette femme, attaque, sindigne
Hollande. La faire partir, cela aurait t cder ces salopards qui ont essay de la discrditer. La
mettre un autre poste, cela aurait t possible, on a pens la mettre lducation, mais cela
voulait dire quon ne lui faisait pas confiance la Justice. Du premier jour o Taubira a mis les
pieds la chancellerie, elle a t dsigne comme une cible, ajoute-t-il. aurait t une autre,
aurait t la mme chose, sauf que pour Taubira sajoutait le fait que cest une femme, quelle est
noire et quelle dfendait en plus le texte sur le mariage. Va pour le maintien de Christiane
Taubira place Vendme, donc, et tant pis pour son cabinet, puis par ses sautes dhumeur, les
syndicats de magistrats, qui se lamentent devant labsence de rponses leurs dolances, et le
Premier ministre, contraint davaler cette premire couleuvre. Valls nen conoit nulle amertume.
Cest le job qui veut a.
Le chef de ltat est intarissable sur Taubira. Il admire son thique. Sa vision de la vie. Sa droiture.
Ses engagements, par rapport la mmoire de lesclavage, par rapport des valeurs morales qui
correspondaient bien la conception que jai de la justice. Puis ensuite, elle sest empare, alors
que ce ntait pas son sujet, mais ctait de sa comptence, du dossier du mariage, elle sest
beaucoup dpense pour a
Quelque part, cette femme, dont les mthodes iconoclastes sont aux antipodes de sa faon de
travailler lui, le fascine. Il la cajole, la recevant sans cesse, quand elle ployait sous les attaques,
lasse, si lasse. L o elle tait sans doute plus en difficult, constate-t-il, cest dans ses rapports
avec les juges eux-mmes, ladministration Parce que ses mthodes sont quelquefois originales,
personnelles. Et quelle a son franc-parler. Mais lHistoire retiendra quelle a plutt t une garde
des Sceaux qui a fait voter des textes importants, aussi bien pour la socit que pour la justice.
Inutile dinsister, il nen dira pas de mal. Elle a port une grande loi, le mariage pour tous, avec
brio, courage. Et ensuite, elle a port dautres lois, ce serait injuste de dire quelle na fait que le

mariage La justice, cest un ministre difficile et elle na pas toujours eu les moyens non plus de
moderniser autant quelle aurait voulu cette administration, mais elle a t tellement attaque, et
de manire si violente Elle na pu mener bien tous les projets, notamment sur la justice des
mineurs, quelle aurait pu raliser si elle navait t ce point la cible de la droite, qui a voulu en
faire le symbole du laxisme, quelle ntait pas Il lui reproche bien une maladresse de gestion,
sur les coutes Sarkozy, mais l encore, en aucune faon elle na commis derreur. Elle a t une
grande ministre de la Justice, sur le plan de lois qui resteront graves dans lHistoire .
Avant sa sparation avec le prsident, par consentement mutuel, en fvrier 2016, la voici donc
maintenue son poste, contre toute attente.

Celle qui me connat le mieux, cest Sgolne, quand mme


Mais la grande affaire de ce remaniement, au printemps 2014, cest videmment larrive de
Sgolne Royal au ministre de lcologie, de lnergie et du Dveloppement durable. Ce nest pas
une surprise tant ces deux-l, Hollande et Royal, demeurent indissociables.
Celle qui me connat le mieux, cest Sgolne quand mme, cest vrai, confesse Hollande. Celle
dont je suis le plus proche, cest Sgolne. Il lavoue, ils se voient souvent - elle est l quand jai
besoin delle , dit-il -, dautant plus maintenant que la rivale, Valrie Trierweiler, a disparu du
paysage. On tait assez fusionnels tous les deux , dit encore Hollande, ravi davoir reconstruit
avec la mre de ses quatre enfants une forme de couple, au-del de la vie affective .
De fait, elle ne lui a jamais fait dfaut, mme, voire surtout, au plus fort du scandale Trierweiler.
Toujours prsente quand il sest agi de dfendre le prsident sur les plateaux de tlvision, de
mettre en valeur son humanisme Du dbut la fin du psychodrame Trierweiler, Sgo a fait
preuve dune lgance remarquable que son ancien compagnon a particulirement apprcie.
Sgolne, pas besoin de passer un coup de fil , dit Hollande au moment dexpliquer son choix de
la nommer lEnvironnement. Il y avait une forme dinjustice son gard, dit-il encore. Si les
Verts avaient accept le poste, Sgolne aurait t lducation, ou ailleurs. On ne peut pas dire
quelle ait intrigu, ce sont les Verts tout seuls qui se sont exclus. Il ny avait pas de raisons prives
qui pouvaient sopposer ce quelle entre au gouvernement. Notre histoire a t, elle ne doit pas
tre un empchement, ni un favoritisme. Elle est au gouvernement car cest Sgolne Royal, pas la
mre de mes enfants. Elle ira au combat. Elle est dteste par certains mais reste populaire.
Il a toujours t merveill par son temprament de feu, sa force de conviction. Son imagination,
aussi, voire cette forme de prescience, dont il est dpourvu, lui le rationnel. Sgolne a trouv
des formules. Elle ntait pas politique, politicienne en tout cas, elle avait compris beaucoup de
choses avant les autres. On la croyait un peu farfelue, alors quelle avait Elle a eu tort de penser
que ctait du machisme, quon la contestait parce quelle tait une femme. Ce ntait pas vrai. On
la contestait parce quelle ntait pas dans les codes de la politique. Et maintenant, elle est son
affaire.
Si elle fut aussi, un temps, sa rivale, il ne nourrit plus la moindre inquitude sur ce plan. Royal a
abdiqu toute prtention prsidentielle, du moins le croit-il. Je ne crois pas quelle en ait envie,
soutient Hollande Elle a eu un moment une possibilit, en 2007, quelle a su saisir. Elle mest trs
utile, dautant plus que les Verts ne sont plus l. Il lobserve avec amusement, doit parfois
composer avec ses emportements, comme lorsquelle conteste la place de leader de Laurent Fabius
pour la COP 21, en sexprimant de manire vhmente, dans Le Monde, en juin 2015. Fabius tait
en pleine ngociation, se souvient le prsident, il ma appel, ma dit : Pourquoi cette interview,
maintenant ? Elle ne me prvient de rien. Je lai appele, elle ma dit : Je ne pensais jamais que a
ferait la une du Monde.
La Royal serait-elle impossible contrler ? Si, si, on peut , assure son ex-compagnon, au dbut
de lt 2015. Il rappelle au passage qu elle est aussi trs mdiatique, elle a t candidate
llection prsidentielle, elle est trs connue, elle a une voix qui porte. Elle est trs populaire
aujourdhui, il y a deux ans elle tait plus bas, donc elle en est trs heureuse. Elle incarne son sujet,
cest important dtre en adquation avec le sujet que vous traitez. Elle prend des initiatives qui
quelquefois Ce nest pas toujours facile pour son cabinet. Mais elle ne le fait jamais avec un esprit
partisan, ou une stratgie politique au sens personnel. Elle nest pas dans un scnario .
Au dbut, les journaux sen donnent cur joie, la reformation de ce couple nul autre pareil a

tout pour plaire. Les gazettes publient la photo dune Royal rjouie, euphorique, mme, quand elle
accueille en souveraine, sur les marches du palais prsidentiel, le couple royal espagnol, le 2 juin
2015. Pourquoi elle ? Cest la numro 3 du gouvernement , justifie Hollande. Ctait amusant,
ajoute-t-il. Je lai vue lArc de triomphe et elle ma dit : Cest moi qui suis dans la voiture de la
reine. Les Espagnols en taient trs heureux, a leur faisait une trs belle image. Elle tait
visiblement ravie.

Najat, je pense quelle en veut plus que les autres


Mais 2014, cest aussi lanne de lviction dArnaud Montebourg et de Benot Hamon du
gouvernement, le 25 aot, aprs quils ont contest la politique conomique incarne par Manuel
Valls. Sagissant de Montebourg, qui sest publiquement moqu du chef de ltat, ce dernier nous
dit ceci, le 6 septembre 2014 : Quelquun qui est au gouvernement, il ne va pas jusque-l ! Mais
Montebourg, il a cette forme de lgret ou de vulgarit. Si je le gardais au gouvernement, les gens
auraient dit : Finalement, on peut tout dire, tout faire, tout dclarer. Du fait de lviction du duo
Montebourg-Hamon, lquipe est remodele en cette rentre 2014 : on note larrive du jouvenceau
Emmanuel Macron. Laguichant ex-secrtaire gnral adjoint de llyse, ancien banquier daffaires
chez Rothschild, est propuls lconomie. Plus en phase, pour le coup, avec la politique probusiness voulue par le chef de ltat. Les fauteurs de trouble, telle Aurlie Filippetti, remplace au
ministre de la Culture par Fleur Pellerin, ont disparu du paysage.
Lordre rgne au sein de lexcutif.
Le chef de ltat apprcie ce recentrage politique. Le gouvernement, il fonctionne, confie-t-il fin
aot 2015. Il peut y avoir des voix clatantes, Sgolne qui peut faire une dclaration, mais on
nentend aucune voix contester la politique. Cest a qui tait lourd vivre Les couacs, mme sil
y en a encore - il y en a toujours -, ce nest pas vcu de la mme manire. Ensuite, ctait pnible
lide quil pouvait y avoir deux lignes au sein du mme gouvernement, qu Bercy il pouvait
presque y avoir deux politiques L au moins, cest cohrent. Quand on avait Duflot qui critiquait
Valls, ou Valls qui pouvait mettre en cause Taubira, la presse faisait apparatre ce type de
confrontations
Il se flicite des jeunes pousses socialistes, quil met en avant. Il prend un grand plaisir, ainsi,
couter les interviews de Najat Vallaud-Belkacem, propulse lducation nationale. Jamais une
faute de got, toujours dans la ligne , avec cette capacit fascinante parler longuement sans
jamais rien dire dessentiel, de compromettant en tout cas. Elle est bonne, Najat, trs forte en
langue de bois, confirme Hollande dans un grand sourire. Sgolne lavait repre. Najat, je pense
quelle en veut plus que les autres. Elle est ambitieuse. Je sens a. Cest quelquun dextrmement
dtermin. Najat, ce nest pas une intellectuelle, elle na pas fait lENA, cest quelquun qui en veut.
Dans la vie, il y a ceux qui en veulent plus que les autres, et elle en veut plus que les autres. Elle
travaille, elle est claire, simple, elle est solide, rien ne larrte. Elle a une ambition. Elle me rappelle
Sgolne dans les annes 80, avec cette force. Avec plus de formatage. Elle est trs formate,
Najat. Elle est jeune, elle a quelque chose. Dans ce gouvernement, de sa gnration, cest elle qui a
le plus de volont.
Cest vident, il apprcie vraiment ce gouvernement qui lui ressemble, enfin. Il ntait que temps.
Oui, il est meilleur, tranche-t-il. Montebourg crait de lagitation, Macron donne le sentiment dagir.
Macron connat le monde des affaires, cest a la diffrence entre Montebourg et lui. Macron, il
connat les rgles, ou labsence de rgles, il a t banquier daffaires. Montebourg tait dans la
dclamation.
Au passage, Hollande a rsolu une autre difficult qui handicapait son action. En loccurrence,
Harlem Dsir, le premier secrtaire du PS, rsolument transparent. Il nest pas bon, parce quil
nanticipe pas , juge Hollande ds juin 2013. Valls offre donc un strapontin gouvernemental
lancien leader de SOS Racisme, et cest lexpriment Jean-Christophe Cambadlis, larchitecte de
la gauche plurielle en 1997, un homme sr, qui lui succde rue de Solfrino. Hollande sen flicite.
De fait, il naura jamais regretter son choix. Et quimporte si Camba fait un peu tche dans la
Rpublique irrprochable que le chef de ltat appelle de ses vux. Reconnu coupable en 2006
dans laffaire des emplois fictifs de la MNEF, Cambadlis avait dj t condamn en 2000 cinq
mois de prison avec sursis pour avoir bnfici dun emploi de complaisance dans une socit
grant des foyers de travailleurs immigrs, structure dirige par un ancien cadre du Front
national. Apparatchik lancienne - la Hollande, en fait -, le rou Camba se rvlera un soutien

prcieux pour le chef de ltat. Jusqu lui dgager la piste datterrissage de la primaire de la
gauche, en 2016.
Le chef de ltat doit en revanche subir les rodomontades et remontrances publiques dun
Montebourg dsormais affranchi. Le hraut du made in France prtend ainsi faire la leon au
chef de ltat, le 24 fvrier 2015, devant les tudiants de luniversit amricaine de Princeton. Il
faut changer de politique parce que lactuelle ne marche pas, et nous risquons darriver la fin du
quinquennat avec 800 000 chmeurs de plus , harangue lancien ministre de lconomie, qui avait
t, quelques jours plus tt, bless New York, dans un caf, par la chute dun imposant miroir.
Sil avait t dans une usine franaise entour douvriers, pour tenir ce discours, aurait t plus
redoutable qu Princeton, aprs avoir pris un miroir sur la figure , grince Hollande.
Il ne reste donc plus au gouvernement, pour prtendre incarner la gauche idaliste, que la figure
conteste dune Christiane Taubira plutt mal laise. Laffaire de la dchance de la nationalit va
finir par avoir raison de sa rsistance. Le 27 janvier 2016, elle annonce son dpart, pour cause de
dsaccord majeur .
Un nouveau gouvernement est donc prsent, le jeudi 11 fvrier 2016, via un communiqu. Le
mcanicien suprme est de retour. Mme sil a enregistr un premier chec. Il aurait bien voulu
rcuprer le mdiatique barde de lcologie, lancien animateur de tlvision Nicolas Hulot, quil
avait su attirer ses cts llyse, en tant que conseiller, pour prparer la trs russie COP 21.
Jai eu une discussion avec lui et je lui ai dit : Quest-ce que vous voulez faire maintenant ? Vous
avez t un trs bon ambassadeur pour le climat, vous avez parcouru le monde, vous avez une
notorit Quest-ce que vous voulez en faire ? Hulot me dit : Dans le gouvernement, pourquoi
pas, il faut que je rflchisse. Nicolas Hulot est aperu llyse, les premiers articles paraissent,
il le vit mal, se demande si lon nessaie pas de lui forcer la main. Je ne sais pas si a la braqu,
mais il navait pas envie dtre soumis une pression comme a, je crois, il a rpondu trs vite :
non , se souvient le prsident.

Hollande doit ranger la carte Hulot. Avec regret, parce que cest une personnalit connue , et
quun peu de notorit ne fait jamais de mal.
Du coup, les autres pioches du chef de ltat paraissent un peu fades. Il a pu persuader quelques
cologistes dentrer au gouvernement, mais ce sont des Verts en rupture de parti, accuss de haute
trahison. Comme lex-patronne dEurope cologie-Les Verts, Emmanuelle Cosse. Ce qui
mimportait, ctait davoir des cologistes , explique le prsident, soucieux de ne pas donner
prise aux critiques, sur le thme des manuvres politiques la petite semaine. Sans vraiment
convaincre. Cest vrai que a donnait limpression, avec Emma Cosse, qui nest pas connue, quon
tait plus dans la combinaison, cest dommage , concde-t-il.

Je me moque bien de savoir sil est vallsiste ou pas


Dautant que les arrives du radical Jean-Michel Baylet ou dun autre cologiste, Jean-Vincent Plac,
rputs tre prts tout pour entrer au gouvernement, prtent elles aussi le flanc aux critiques.
Hollande prparerait-il dj llection prsidentielle de 2017 en sachetant des soutiens coups de
postes ?
Le fait est quil a tent, aussi, de rapatrier des proches de Martine Aubry. Jai eu Martine Aubry au
tlphone le jour du remaniement, raconte le chef de ltat fin fvrier 2016. Contrairement ce qui
sest crit, elle ne demandait rien pour ellemme ou pour ses proches. Elle ma dit quelle
souhaitait une correction de la ligne conomique. Elle est toujours sur la mme position. Quant aux
frondeurs, qui non seulement sont contre la dchance - mais a, ce nest pas le problme, parce
quil y a des gens qui sont entrs au gouvernement et qui sont contre la dchance -, mais qui sont
sur une autre ligne conomique, quest-ce quon aurait pens ? Et moi, ce que je veux, cest rester
sur la mme ligne, en largissant. Hollande/Aubry, ou le choc de deux logiques dfinitivement
irrconciliables.
Le prsident tente tout de mme de dbaucher la dpute socialiste Karine Berger, qui rencle.
Impose le choix dun homme fiable la Justice, pour remplacer Taubira, le dput vallsiste JeanJacques Urvoas. Urvoas, ce quil esprait, il fut un temps, cest dtre ministre de lIntrieur, pas
dtre garde des Sceaux, mais il se trouvait que lon avait besoin dun garde des Sceaux, pas dun

deuxime ministre de lIntrieur. Je me moque bien de savoir sil est vallsiste ou pas, cest lui qui
tait le mieux plac, dans ce moment-l , dcrypte Hollande.

Cest trs difficile, la culture [] Cest un milieu trs ingrat


Et, comme dans tout remaniement, il y a quelques victions brutales. Fleur Pellerin est ainsi
remercie sans pravis, plutt schement. Elle doit cder son poste au ministre de la Culture,
prvenue par un simple coup de fil alors quelle sapprte dfendre un projet de loi lAssemble
nationale. Cest vrai, cest trs violent, un remaniement, admet le prsident. Ctait impossible de
prendre des gants. Oui, cest violent, jai conscience de a. Fleur Pellerin na pas dmrit. Cest
trs difficile, la culture. Je trouve que cest un milieu trs dur, trs exigeant, trs ingrat. Elle a fait
des choses qui, un moment, on le voit bien, ont port critique. Je nai pas pris cette dcision seul,
mais je lai prise.
La proximit de la jeune femme avec le Premier ministre na pas suffi. Valls la dfendue au sens
o cest une amie, il avait conscience que ctait difficile, mais peut-tre quon aurait d lui
proposer autre chose , glisse Hollande. Il rflchit un temps, puis lche : Oui, mon regret est
celui-l, on aurait d lui proposer autre chose. Fleur Pellerin est balaye du paysage politique. Elle
na pas su amener les faveurs du milieu culturel au prsident. Ds le dpart, elle avait, il est vrai,
cumul les impairs. Avouant la tl, par exemple, ne pas avoir lu Patrick Modiano, le Prix Nobel de
littrature. Victime, aussi, des propos un peu trop cash tenus par Manuel Valls et Franois Hollande
et capts par les camras du documentariste Yves Jeuland dans son film Un temps de prsident.
Ce milieu sest coup delle, dit-il propos de Pellerin. Et moi-mme, je men veux, parce que le
film de Jeuland, franchement, a linfantilisait ds le dpart.
Curieux, tout de mme. La culture reste un domaine o la gauche est attendue, espre. Aime,
mme. Mais voil que deux ministres, deux femmes intelligentes, brillantes, chouent, lune aprs
lautre, incapables dimprimer leur marque. Aurlie Filippetti comme Fleur Pellerin nauront pas su
incarner la culture.
Le prsident en conoit des regrets. Cest injuste, parce que Aurlie est une femme cultive,
aimant la littrature, tant elle-mme une crivaine de qualit. Et Fleur Pellerin a fait normment
pour le cinma, notamment le crdit dimpt. Mais, peut-tre cause dun entourage qui ntait
pas excellent, peut-tre aussi cause de quelques fautes dont elles ne sont pas responsables, il y a
eu un loignement
Peut-tre aussi parce que Franois Hollande na jamais conu le moindre grand dessein culturel. Sa
nouvelle protge rue de Valois sappelle Audrey Azoulay. La fille dun conseiller historique du roi du
Maroc, elle-mme conseillre llyse, narque discrte et influente. Cest mon ide, plastronne
le chef de ltat. On verra, peut-tre quelle va tre dtruite, comme Aurlie avait t critique,
comme Fleur avait t critique, mais elle a une capacit empathique. Elle mest apparue comme
connaissant bien la culture, le cinma. Or la culture a besoin denthousiasme, et elle dgage
quelque chose. Incontestablement.
Bien sr, les critiques ont fus, immdiatement. Sa proximit avec Julie Gayet, la compagne
officieuse du prsident, a t monte en pingle. Pas du tout, rtorque schement Hollande.
Elle tait directrice adjointe du CNC (Centre national du cinma et de limage anime), elle connat
tous les acteurs et producteurs.
Et le prsident dajouter : Elle peut russir mais ce nest pas sr, il suffit de faire une faute. Vous
contrlez jusquau moment o vous ne contrlez plus.

II
LHOMME

La premire dame
On est fidle soi-mme, et cest tout.
Jean Anouilh
Resplendissante, une bote de chocolats estampille lyse la main, ce 16 dcembre 2013,
Valrie Trierweiler est belle et bien l. Souriante. Un peu tendue, aussi.
Sur ses gardes.
Elle ne connat personne. Son compagnon, Franois Hollande, serre des mains, embrasse des
enfants. Un prsident de la Rpublique en reprsentation prive. Nous lavions invit deviser une
soire entire, avec des Franais de tous ges de notre connaissance. Il ntait pas prvu que
Valrie Trierweiler laccompagne. Ctait une session de travail, dtendue et conviviale certes, mais
nous voulions le voir luvre en petit comit, dbarrass de sa cour, au contact direct des vrais
gens. En difficult, aussi, pourquoi pas.
Elle, nous ne lavions jamais vue. Ce sera notre premire et seule rencontre. Elle est venue au
dernier moment. Elle sest impose, en fait, on la su aprs. Vraie curiosit ou dsir de contrler les
sorties de son compagnon dont elle pressent, dj, les infidlits ? On ne savait pas encore, en cet
hiver 2013, que le couple prsidentiel battait de laile. On ignorait tout du dsarroi intime de cette
femme trompe.
Valrie Trierweiler sassoit sur un canap en cuir blanc quelle ne quittera pas de la soire, un verre
de ros Minuty Prestige pos devant elle. Elle picore, quand lui, prs du buffet, engloutit des miniparmentiers de canard. Elle ne quitte pas des yeux son homme qui, dj, rpond aux nombreuses
questions de lassistance, direct, clair, prcis.
Dans son lment. cent lieues de limage quil renvoie quand il parat la tlvision.
Je ntais pas au courant de cette invitation, nous confie la compagne du chef de ltat. Le
secrtariat de Franois a tendance penser quil leur appartient Nous reviennent alors en
mmoire ces phrases glanes llyse, ces chos dsignant Valrie Trierweiler comme une
gneuse, dote dun caractre ingrable. Fougueuse, tourmente, excessive.
Possessive, aussi. Ce soir-l, elle parle de leur couple, de leur vie.
De sa vie, en creux.

Lobsession de Valrie, ctait Sgolne


Elle est tonnamment prolixe, ne cache pas son admiration pour Franois . Elle lassure,
Franois a chang, il sest endurci . Il est le meilleur, il le sait, pense-t-elle. Il voit tout avant les
autres. Il dcide seul, personne na demprise sur lui, mme pas moi. llyse, il nest pas bien
entour, il lui manque des gens pour dminer les situations.
Elle se plaint des rseaux sarkozystes, des dmls de ses enfants avec les mdias
lvidence, une femme sous pression. Franois a beaucoup souffert de son impopularit, mme
sil dit le contraire, assure-t-elle. Son problme, cest quil na pas dadversaire. Il nest jamais
meilleur quavec un adversaire en face de lui. Cest pour a quil a t si bon en campagne.
Et puis surgit cette rflexion, en fin de soire, lche en fixant du regard son compagnon, lautre

bout de la pice : Je suis raide dingue de lui. Mais ce nest pas facile, il ne se livre pas. Jamais.
Elle aimerait probablement plus de folie, dexcs. Dengueulades.
Savoir qui est cet homme trange. Comme tous les Franais, en fait. Franois est toujours
relativiser les choses, ditelle. Par exemple, laffaire Strauss-Kahn. On la apprise par un coup de fil
en pleine nuit. Je le dis Franois, et il me rpond : Rendors-toi, ce sont des conneries. Et non,
finalement
Sest-elle du coup sentie pousse en faire un peu trop, histoire dattirer son attention, de le piquer
? Quand jai fait mon tweet, il ma fait la gueule pendant quatre jours. Et est pass autre chose.
Il ne regarde jamais en arrire. Ainsi, quand il ne raccompagne pas Sarkozy sa voiture, llyse,
ce nest pas pour lhumilier, mais il est dj dans laprs. Enfin, pour le tweet, il tait responsable
de cette situation, aussi
Il y avait de tout dans ces phrases jetes devant nous, au dbott. De lamour, bien videmment,
de lincomprhension, aussi. Une vaine attente. Et cette rfrence ce fameux tweet, crit si
rapidement, si furieusement, le 12 juin 2012, pour soutenir Olivier Falorni, le rival de Sgolne
Royal llection lgislative en Charente-Maritime, candidat PS dissident en outre. Et si leur relation
avait commenc pricliter ce moment-l, quelques semaines seulement aprs laccession
llyse ?
Franois Hollande dteste parler de sa vie prive.
Il refuse toute immixtion dans ses sentiments. Cest sa nature. Son droit, aussi. Longtemps, il a pu
vivre relativement tranquille, mme aprs la sparation douloureuse avec Sgolne Royal en 2007.
Cest en 2010 que sa relation avec la journaliste de Paris Match est officialise. Une liaison
entretenue depuis plusieurs annes. Il sinstalle rue Cauchy, dans le 15earrondissement, avec sa
nouvelle compagne. Un appartement simple, moderne, o dfilent les enfants dune famille
recompose.
Nous lavions brivement visit, quand, dans les premiers temps, il y rentrait tous les soirs, depuis
llyse. Un appartement aussi normal que son occupant : un bureau, banal, o il a crit son
discours du Bourget, transform depuis en chambre pour lun des enfants de Valrie, une jolie
terrasse, trs imprudemment ouverte toutes les curiosits de voisinage. Et un vlo dintrieur,
situ dans la chambre coucher principale. Cest pour Valrie , nous avait-il prcis. Une vie
heureuse, finalement, surtout entre 2010 et 2012. Ses meilleures annes avec Valrie Trierweiler.
Loin de toute attention, il ne soccupe plus du PS, il rflchit et profite dune sorte de flicit
personnelle. Il perd des kilos, avant la campagne, se prpare intellectuellement. La journaliste
politique laccompagne, le guide, en experte. Surviennent la primaire socialiste puis la
prsidentielle, les invitables tensions avec lquipe de campagne, la mise lcart de Julien Dray
et de tant dautres, quelle napprciait pas.
Et enfin lentre llyse, en mai 2012. Elle nest pas prte cette exposition maximale. Il nest
pas certain quil le soit beaucoup plus. La lumire est crue, le moindre comportement scrut, les
failles apparaissent au grand jour. Les flures slargissent. Ce qui se savait, se disait sous cape,
devient vident.
Valrie Trierweiler est jalouse. Maladivement.
De tout. Des mdias, de ces confrres qui la courtisent, de leur libert professionnelle, elle
dsormais si contrainte. Jalouse aussi, surtout, de Sgolne Royal. En fait, lobsession de Valrie,
ce ntait pas Julie ou une autre, ctait Sgolne. Cest Franois Hollande qui sexprime.
contrecur. Il ne gote gure les panchements, quels quils soient. Mais nous lavons interrog,
plusieurs reprises, sur sa relation avec Valrie Trierweiler. Parce que nous estimons, et nous
sommes loin dtre les seuls, que pendant au moins deux ans cette vie conjugale frappe du sceau
de la dsharmonie a pu obscurcir, voire loccasion dnaturer, laction publique du chef de ltat.
Aprs tout, sur le plan sentimental, les premiers mois de Nicolas Sarkozy llyse nont pas t
des plus sereins non plus, principalement du fait de ses difficults avec Ccilia, dont il sest spar
peine lu. Un prsident de la Rpublique reste un homme, soumis ses tourments, ses
exaltations, ses erreurs parfois.
ois Hollande livre donc quelques cls, notre demande insistante, et explique la gense de cette
affaire prive qui la profondment affect, mme sil tente de nen laisser rien paratre,
conformment son habitude. Valrie Trierweiler, daprs lui, vivait douloureusement son
indfectible attachement la mre de ses quatre enfants, Sgolne Royal. Ctait obsessionnel,

explique-t-il. Ses sentiments taient rels, elle les a exprims, et elle ntait jamais rassure. Parce
quelle pensait toujours que Sgolne allait revenir. Valrie aurait d tre totalement rassure, en
disant : Il ma choisie, il maime. Elle tait toujours dans une espce dinquitude par rapport
Sgolne. Au point de faire ce tweet ! Alors quelle
aurait pu dire, finalement : Quest-ce que jen ai faire, Sgolne, elle revient lAssemble
nationale, trs bien Moi, javais choisi Valrie en quittant Sgolne. Mais a a cr entre nous
cette espce de tension En juin 2012, les lections lgislatives sont donc loccasion dune
premire dispute, svre, quand bien mme, avec Franois Hollande, le ton ne dpasse jamais une
certaine mesure. Aux coups de chaud, il prfre les colres froides. Il a pass un pacte avec
Sgolne Royal. Il laidera devenir prsidente de lAssemble nationale. Mais au pralable,
videmment, elle se doit de redevenir dpute. Ce sera en Charente-Maritime, elle en a dcid
ainsi. Lui aurait prfr la voir prsenter sa candidature dans une circonscription plus favorable. Car
Olivier Falorni, cacique local du PS, ne laccepte pas. Il se prsente, lui aussi, malgr les
remontrances du parti, et mme les pressions personnelles exerces par Franois Hollande. Jai
tout fait pour lui demander de se retirer , confirme ce dernier. En vain.
Mardi 12 juin 2012, vers 10 heures, Franois Hollande fait savoir quil soutiendra personnellement
Sgolne Royal. Alors mme que, selon Valrie Trierweiler, il lui aurait jur ne pas vouloir sengager
aux cts de son ex-compagne. Deux heures plus tard, juste avant midi, Valrie Trierweiler balance
donc un tweet assassin : Courage Olivier Falorni, qui na pas dmrit, qui se bat aux cts des
Rochelais depuis tant dannes dans un engagement dsintress. Une bombe, forcment.
Premire vraie brche dans le mur de crdibilit que tente de btir Hollande. Sil ne parvient pas
contrler sa compagne, peut-il matriser la France ? Facile, bien sr, mais lpoque se prte aux
raccourcis. Franois Hollande nous reoit le lendemain, soit le mercredi 13 juin 2012. La gense
de cette histoire, dit-il, cest que Valrie a cru pouvoir sexprimer alors quelle ne le peut pas. Il y a
des rgles quil va falloir poser. Une prsidence normale, elle fixe des rgles. Il saccroche encore,
en ce dbut dt 2012, son concept de prsidence normale.

Je ne suis pas mandat pour contrler ma femme


Il ne semble pas nerv, feint mme une relative indiffrence. Tout cela nest quapparence, comme
nous le confiera en septembre 2014 lami intime Jean-Pierre Jouyet. Jai djeun avec lui le jour du
tweet, se souvient Jouyet, il ma convoqu, il ma dit : Viens me voir. Il me dit : Quest-ce que je
fais ? Je lui dis : Tu ten spares. Tu ne peux pas rester vis--vis de Sgolne, vis--vis de tes
enfants. Il fallait sortir Valrie aprs le tweet. Ce nest pas forcment dit de manire trs
lgante, mais au sommet de ltat, lair est froid et nincite pas toujours la compassion. Franois
Hollande coute, puis tranche. Il prfre laisser sa chance, prive et publique, Valrie Trierweiler.
Il raisonne, comme souvent. Ce nest plus une personne prive. Il y a sans doute eu de sa part
une erreur dinterprtation. Elle a voulu montrer quelle tait une personne comme les autres, mais
on voit bien que cest difficile. Elle ne sest pas rendu compte. Mais les germes taient l, dans la
presse. En affichant sa diffrence, elle avait suscit des articles sur elle
Sa diffrence . Quelle diffrence ? Toute journaliste politique exprimente quelle soit, Valrie
Trierweiler ne parvient pas grer son nouveau statut, ne sy acclimate pas. Elle veut conserver
son poste Paris Match, tenir lcart de sa nouvelle vie ses collgues, refrner les curiosits, bien
ou mal places. cartele entre ses deux passions, en dcalage permanent. Franois, lui, tait
prsident avant dtre lu. Jai toujours eu un temps de retard , confie-t-elle au Monde, en
dcembre 2012, plaidant un refus inconscient du rle .
Elle apparat apeure dans lobjectif des camras, prise au pige dune clbrit mal vcue. Mise
sur la touche sur le plan professionnel, sa vraie fiert, elle qui vient de si bas, de si loin. Elle est
journaliste, une excellente journaliste politique, confirme Franois Hollande. Or, elle ne pouvait plus
exercer son mtier, elle a vcu cela durement. Cest difficile de dire quelquun qui a 45 ans : voil,
cest fini. Soccuper dune fondation, ce nest pas la vie quelle souhaitait. Manuel Valls, tout frais
ministre de lIntrieur, est encore proche de Valrie Trierweiler, lpoque. Moi, jai beaucoup
daffection pour Valrie, nous confie-t-il alors. Elle avait une crainte viscrale de perdre son job et
son indpendance. Et Hollande respecte a. Mais cest sr qu un moment cest un problme
Et puis, elle voit son compagnon sescrimer sur son tlphone portable, rpondre sans cesse aux
SMS de journalistes qui lassaillent. a, ctait son obsession, elle pensait que je rpondais la
terre entire , dit Hollande. tort ? a a pu marriver au dbut, concde-t-il. Le problme de

Valrie est quelle tait finalement jalouse de ce rapport journalistique quelle navait plus, elle qui
comme journaliste avait tant correspondu avec moi , pense le chef de ltat. En clair, Valrie
Trierweiler se sentait plus proche de Franois Hollande lorsquelle tait journaliste politique que
depuis quelle partage sa vie
tonnant ? Oui, mais crdible, quand on connat un peu le personnage Hollande.
Est-ce leffet du tweet ou de la mtorologie politique purement locale ? En tout cas, Sgolne
Royal accuse le coup et est balaye au premier tour. Elle ne sera donc pas prsidente de
lAssemble nationale.
Lchec est rude.
Chez Valrie, lenvie de rgler des comptes est plus forte, alors quelle sait trs bien comment a
marche. Mais il ne faut pas que a recommence, une fois a va. Cest Stphane Le Foll, ministre
de lAgriculture, qui examine les dgts, devant nous, en juillet 2012. Les quatre enfants Hollande
prennent logiquement fait et cause pour leur mre, et le chef de ltat se trouve contraint au grand
cart. Intenable position, insupportable conflit familial, dtestable humiliation publique. Lui, si mal
laise dans le conflit et lexhibition, voit partir en lambeaux sa quitude personnelle, mise mal aux
yeux de tous. Il enrage, mme, quand Sgolne Royal demande, aprs sa dfaite, meurtrie, tre
respecte en tant que femme politique .
Il sait bien quelle na pas tort, quil na pas t la hauteur aux yeux de son ex-compagne, dont il
respecte tant le jugement.
Avait-il t prvenu des initiatives de Valrie Trierweiler ? Le tweet, je lai dcouvert au dernier
moment, plaide-t-il. Le bloquer ? Je ne sais pas si cest possible techniquement. Cest un couac qui
ne mappartient pas, difficilement comprhensible pour les Franais. Mais je ne suis pas mandat
pour contrler ma femme. Elle a le droit davoir des motions, a-t-elle le droit de les exprimer ?
Valrie Trierweiler, elle, a emport une victoire personnelle. Mais quel prix !
rien ne sera comme avant. Elle est sous troite surveillance dsormais. Elle tente de se temprer
elle-mme, et cela fonctionne, un temps. Quelques mois. Parfois, elle se lche, imptueuse en
diable. Comme en pleine affaire Leonarda, du prnom de cette jeune collgienne dorigine kosovare
arrte et expulse avec ses parents, lautomne 2013. Ses mots, France 3, le 18 octobre 2013,
sonnent comme un dsaveu pour Manuel Valls : Il y a sans doute des frontires ne pas franchir,
et cette frontire, cest la porte de lcole. Clinique. Dloyal surtout, pense le ministre de
lIntrieur, avec qui la brouille sera durable. Dautant que Franois Hollande ne sest pas encore
exprim sur le sujet. 2013, cest une anne agite sur le plan personnel pour le couple prsidentiel.
Les rumeurs courent Paris. On prte au chef de ltat une liaison avec lactrice Julie Gayet.
Lindiscrtion nous est rapporte une premire fois. On loublie aussi vite. Quelle importance ?
Nicolas Sarkozy, que nous rencontrons en novembre 2013, voque aussi les discrtes sorties en
scooter du chef de ltat. videmment, tout cela arrive jusquaux oreilles de Valrie Trierweiler.
Un jour, excde, elle demande son compagnon de lui dire la vrit. Elle avait eu connaissance
de rumeurs qui circulaient, nous confirme Franois Hollande. Je connaissais Julie Gayet depuis la
campagne 2012, mais je navais aucune relation particulire avec elle. Au moment o elles ont
commenc circuler, ces rumeurs taient fausses. Hollande conteste toute liaison, donc, devant
Valrie. plusieurs reprises, press par sa compagne, il va dmentir. Et mentir.
Malgr nos rticences nous immiscer dans son intimit, nous lui posons la question, tout de
mme. peu prs aussi embarrass que nous le sommes nous-mmes, il admet juste : Quand il y
a eu la rumeur, elle ma pos la question. - Et vous avez rpondu que ctait faux ? lui demande-ton. - Euh, a , lude-t-il, dans un petit rire nerveux. On na pas insist. On tait dj alls trs
loin - peut-tre trop. Il nous rvlera, plus tard, que sa relation avec Julie Gayet avait en fait
commenc au dbut de lanne 2013.

Je pense quelle souffrait depuis des mois et des mois


Quand nous lavons rencontre, le 16 dcembre 2013, Valrie Trierweiler tait donc dj une
femme dchire, dans le doute. Pour dautres raisons que linfidlit suppose de son compagnon,
tente de se rassurer le chef de ltat. Je pense quelle souffrait depuis des mois et des mois. Non

pas tellement de cette situation, puisquelle ne la connaissait pas. Mais elle souffrait des coups
quelle avait pris. Tout ce qui stait pass avec le tweet. Les attaques incessantes sur le fait quon
ntait pas maris, quelle tait quasiment l par effraction Une explication qui a le mrite de le
ddouaner de ses responsabilits, qui sont tout de mme lourdes
Cela tant, il est incontestable que Valrie Trierweiler a subi de cruelles attaques, peine entre
llyse. Les commentaires moqueurs des uns et des autres, y compris gauche, les lazzis,
aliments par la droite selon Hollande Oui, elle a t critique, scrute, passe aux rayons X de
lavidit populaire. Encore plus quune autre, peut-tre. Le plus grave est venir. Cest bien sr la
sortie du numro de Closer, le vendredi 10 janvier 2014, rvlant les escapades nocturnes de
Franois Hollande et son idylle avec une blonde et accorte actrice.
llyse, cest un mini-sisme. Le prsident est atterr. Son image publique est pitine. Lui qui
revendique son absolue libert, dans tous ses actes, dcouvre que sa vie sentimentale ne lui
appartient plus. Il regrette, aussi, de navoir pas su voulu - choisir entre deux femmes. Et si ctait
refaire ? lui demandera-t-on un jour. Un prsident de la Rpublique schappant de son palais
pour retrouver sa matresse, dissimul sous le casque de son scooter, quand mme La question,
ce nest pas tellement celle-l, mais cest de dire : est-ce que je naurais pas d, plus tt, procder
une dcision ? nous rpondra-t-il. La litote traduit autant sa pudeur naturelle que sa gne
ponctuelle. Car procder une dcision signifie en ralit quitter Valrie . Il faut traduire le
hollandais . Comme avec Sgolne, comme si souvent, na-t-il pas laiss pourrir une situation
voue mal se terminer ? Toujours ce rejet du conflit Il y a eu des moments o cela aurait t
possible. Si je ne lai pas fait, cest quil y avait des raisons Quil se gardera bien de nous
donner, videmment.
Quoi quil en soit, il faut grer la crise. Et dj soccuper de sa compagne, trs touche, affaiblie.
Elle est hospitalise. Les amis fidles sont rquisitionns, Jean-Pierre Jouyet, lavocat Jean-Pierre
Mignard. Et lincontournable Stphane Le Foll, bien sr. Je lui ai conseill deux options, nous
raconte ce fin connaisseur de la psych hollandaise, fin janvier 2014. La meilleure, cest de quitter
Valrie, de se reporter sur Julie. Cela rejoint ses sentiments. Valrie nest pas aime, il faut repartir
sur quelque chose de neuf. Sil reste avec Valrie, il sera dans une logique de reconnaissance de
tromperie. Et il ne veut pas lhumilier. Bon, le souci, cest quil a peur que Valrie parle. Valrie,
cest une grenade dgoupille. Visionnaire, Le Foll.
Influenc ou pas, Franois Hollande a pris sa dcision, il va se sparer de Valrie Trierweiler. Mme
si elle doit en ptir. Mais comment quitter une femme bafoue, publiquement qui plus est ? Aucune
solution nest bonne. Il doit aller vite, il na pas le choix. En effet, se profile, au dbut du mois de
fvrier 2014, un voyage officiel aux tats-Unis.
Le couple Obama attend le couple Hollande-Trierweiler, mais cest un homme seul, un clibataire
pas trs fier de lui, qui va devoir arpenter les couloirs de la Maison-Blanche.
Il faut donc officialiser la rupture, mme si Valrie Trierweiler, elle, semble prte reprendre la vie
en commun. Elle a quitt lhpital, rejoint la rsidence prsidentielle de la Lanterne, dans la
banlieue ouest de Paris. Le 14 janvier 2014, le chef de ltat, lors de sa confrence de presse
semestrielle, a assur quil allait clarifier la situation . Avec Valrie, les discussions sont longues,
orageuses. Amres. Il y avait trois possibilits, rsume le prsident. La premire, ctait que
Valrie fasse elle-mme un communiqu en disant : Je prends acte et je dcide de me sparer.
Mais elle ne souhaitait pas le faire. Il y avait une deuxime dcision, qui pouvait tre prise
ensemble, ctait de dire : Voil, nous avons dcid de nous sparer. Elle ne le souhaitait pas non
plus, puisquelle faisait la proposition de continuer vivre ensemble. Oui, Valrie Trierweiler ne
nous avait pas menti, elle tait bien raide dingue de Franois Hollande, qui elle tait prte
pardonner ses outrages.
Reste donc la troisime option, laquelle lhte de llyse, faute daccord amiable, doit se
rsoudre : acter lui-mme la rupture.
Du coup, le 25 janvier 2014, lagence France-Presse publie ces quelques mots que Franois
Hollande a soigneusement pess : Je fais savoir que jai mis fin la vie commune que je
partageais avec Valrie Trierweiler , lit-il, au tlphone, Sylvie Maligorne, la chef du service
politique de la grande agence de presse. Froid, triste, laconique. Il prcise quil sexprime titre
personnel et non en sa qualit de chef de ltat, comme sil se raccrochait inconsciemment
lespoir irrationnel que les mdias cesseront de chroniquer ses dboires sentimentaux
e au choix de glaciale, inhumaine voire machiste, la courte dclaration de Franois Hollande lui
sera beaucoup reproche. Je ne pouvais pas faire un autre communiqu que celui que jai fait, je

navais pas le choix, se dfend-il. Parce que si javais fait un communiqu qui aurait dit : Voil,
jannonce que nous avons dcid de nous sparer, de mettre un terme la vie commune, Valrie
aurait dit : Mais non, ce nest pas vrai, puisque moi je ny consens pas Jai beaucoup rflchi
aux mots que jai utiliss. Je pouvais aussi dire, mais imaginez ce que a aurait produit comme effet
: Je remercie Valrie pour tout ce quelle a fait depuis dix-huit mois mes cts, pour jouer - ce qui
est vrai - son rle de conjointe du prsident de la Rpublique avec beaucoup de qualits et
dintelligence. Comme si je me sparais dun Premier ministre Si Valrie Trierweiler a t
traumatise par cette rupture, Franois Hollande en a lui-mme beaucoup souffert. On la bien
senti, tout au long de nos entretiens, il lui a t extrmement pnible de donner sa vision de cette
affaire si personnelle,
dans laquelle, en outre, il na pas endoss le rle le plus admirable. Ainsi, ce 14 fvrier 2014,
lorsquon lui fait observer quil passe dsormais pour un homme femmes aux yeux du monde
entier. Je ne suis pas sr que ce soit flatteur, grimace-til Et puis, ce nest pas du tout dans mon
comportement Choqu lide de devoir assumer une rputation de don Juan, il lche : En
fait ce qui ma cot le plus, en plus de la douleur de la sparation, cest lintrusion dans la vie
prive, dans lintimit. Cette espce dexhibition involontaire

Cest le pire moment personnel du quinquennat


Cest dautant plus traumatisant pour le chef de ltat quil avait promis, sur ce point aussi, de
prendre le contre-pied de son prdcesseur, plutt enclin exposer sa vie prive. La comparaison
le choque. Comme si je voulais moi-mme mettre en scne une espce de vie amoureuse, ou
sentimentale ! Cest pour a que je me suis refus tout commentaire. Par respect des personnes
et de la fonction.
Pour nous, il finit toutefois par se livrer, un peu. Lcher prise, enfin. Cest le pire moment
personnel du quinquennat, confesse-t-il donc. Parce que la relation avec Valrie est une relation trs
forte, donc cest trs dur. Trs prouvant. Cest violent tout a, tellement violent, terrible Cest
galement trs prouvant du fait de cette intrusion dans le domaine de lintime, de la vie prive.
Donc cest vrai que, sur le plan personnel, cest ce quil y a eu de plus dur. Sur le plan politique,
non, jen ai connu dautres Politiquement, il y a eu pire. Laffaire Cahuzac par exemple, qui, elle,
touche la morale. Celle dun homme, bien sr, mais a peut entacher L, cest trs dsagrable,
mais a ne concerne que moi. Cest moi qui ai le vivre
Aprs avoir un peu hsit, on lui pose tout de mme la question que nous nosions pas vraiment
formuler : Vous tes un peu fautif en plus, concrtement, dun point de vue priv, humain, non ?
Embarrass comme jamais, il lche : Oui, dun point de vue, disons de la vie Dans un petit
rire nerveux, il met un terme la conversation : Oui, bon Voil.
Voil. Drle dhistoire, tout de mme. Non contents de lavoir interrog sur ses relations avec sa
matresse, il nous a fallu demander au prsident de la Rpublique sil ne se sentait pas coupable
davoir tromp sa compagne Mais avait-on le choix ? Ne fallait-il pas, sur une affaire devenue
dtat , le pousser dans ses retranchements, y compris les plus intimes ? Lui qui, pour se protger,
cloisonne, dissimule. Enfouit. Un jour, il nous dira, essayant de tirer les leons de cette squence si
douloureuse : Je nai pas montr daffect, mais jai souffert.
Il aura aussi cette phrase, qui en dit beaucoup sur lui, et plus encore sur son rapport aux Franais :
Je ne montre rien lextrieur, je ne donne pas beaucoup aux uns et aux autres.
Mme aprs la rupture, Franois Hollande continue dadresser des SMS daffection son excompagne. Ils ont des rapports trs complexes, il ne savait pas sil devait rompre ou ne pas
rompre , rapporte Jouyet.
Singulier personnage, indchiffrable, alambiqu, jusque dans ses propres sentiments. Lorsque nous
le revoyons, le 7 mars 2014, la tempte parat avoir gagn dautres cieux : Valrie, je lai revue,
cela a lair daller mieux, je lui ai dit : on aurait d faire les choses autrement Avec le recul, il
semble regretter le ton pour le moins sec de son communiqu de rupture, mme sil nen assume
pas vraiment la paternit : Ce nest pas la mme chose si on fait un communiqu ensemble, en
disant : On se laisse du temps pour, cela aurait t mieux, mais elle tait totalement bloque.
Jai t oblig de faire ce communiqu la premire personne, qui a t encore plus violent pour
elle. Tout juste admet-il une erreur , commise selon lui avec Valrie : Cest quelle vienne
ici, llyse. Cela aurait t plus protecteur pour elle de dire : Je continue mon travail. Valrie a

explos sous la pression, cest trs dur. Mettre quelquun ici, cest le vitrifier. Une explication qui a
le grand mrite de lexonrer de ses propres responsabilits dans lexplosion du couple.
En ce printemps 2014, il veut croire que le tourbillon mdiatique, cet incessant ballet des opinions
carres et des regards intrusifs, a quitt les graviers de la cour de llyse. Loin de se douter que
son ex-compagne na pas raval sa fiert brocarde. En plus, elle est journaliste jusquau bout de
ses ongles manucurs, elle sait crire, dcrire. Cest bien une grenade dgoupille , comme la
dit Stphane Le Foll.
Elle explose la rentre 2014.
La dflagration prend tout le monde de court, le jeudi 4 septembre 2014. Comme souvent llyse
en labsence de dmineur patent, personne na vu venir lassaut. Le mercredi 3 septembre, les
plus proches collaborateurs du prsident en ont t rduits contacter les rdactions parisiennes
pour se procurer en urgence les bonnes feuilles de louvrage rdig en secret par Valrie Trierweiler.
Le brlot, intitul Merci pour ce moment, parat aux ditions Les Arnes. Il est dvastateur. On y
apprend ainsi que le prsident qualifierait les pauvres de sans dents , quil mentirait tout va,
perdu de luimme, de sa popularit en berne. Le portrait du prsident est acerbe, dsenchant.
Cest un livre dprimant, dsesprant, peu intressant dire vrai. Drangeant, aussi, puisquil
transforme ses lecteurs en voyeurs. Mais surtout ravageur, pour limage quil renvoie du prsident
de la Rpublique, dcrit dans son intimit, peu son avantage. Nous sommes tous un peu ridicules,
dans notre salle de bains
Le chef de ltat nchappe pas cette rgle. La politique na sans doute pas grand-chose gagner
en saffranchissant de la barrire vie publique-vie prive. Franois Hollande, en tout cas, y a dj
beaucoup perdu.
a vacill, ce jour-l. Totalement pris au dpourvu par la parution et surtout le contenu du livre. Elle
avait dit quelle rflchissait , nous confie-t-il, quelques semaines plus tard, confondant de
navet. Jamais il naurait pu souponner que son ancienne compagne, des mois durant, avait mri
dans lombre une si implacable vengeance.

Elle ma dit : Tu mas trahie en mabandonnant, je te trahis


en publiant.
Elle mavait appel, mardi 2 septembre, pour mavertir. Elle ma dit : Tu verras, il y aura des
consquences. Pas pour prvenir ou sexcuser, pour se justifier. Elle ma dit : Tu mas trahie en
mabandonnant, je te trahis en publiant. Cest confondre vie prive et vie publique, oublier le sens
des responsabilits. Je pense que cest une femme vulnrable, qui a t prise en main par un
diteur qui a vu le profit quil pourrait en tirer, le livre est un rapport largent. Moi, je nai pas de
rapport largent, a na jamais t un problme, dailleurs Sgolne tait aussi une femme dun
milieu trs modeste. Son pre tait officier, mais il avait quitt larme, ctait encore plus modeste
peut-tre. Sgolne tait fille, comme Valrie, dune famille de six, sept enfants, elle navait pas de
patrimoine, rien.
Mais de l en raconter autant. coucher sur le papier les secrets dalcve dun couple Et lui
faire a, lui ! Alors, presque pour se rassurer, il qualifie cet ouvrage, quil na mme pas russi
ouvrir et ne lira jamais, de thrapie mise sur papier . Et de poursuivre : Elle avait dj fait un
tweet, l elle fait un livre, mais la transgression tait dj l. Ctait quand mme une transgression
de faire un tweet sur la mre de mes enfants
Publiquement, il na jamais vraiment rpondu aux multiples reproches formuls par son excompagne. Sur les sans dents , par exemple, sale expression qui le poursuivra longtemps.
On la questionn sur le sujet, il fallait dmler le vrai du faux, aller au bout de cette polmique
nausabonde. Souvent, prcise donc le chef de ltat, jai expliqu a Valrie : quelle est la
preuve de la pauvret ? Cest que les gens sont sans dents. Cest vrai. Je lui ai dit : Je vois les gens
qui viennent vers moi dans les manifestations, ce sont des pauvres, ils sont sans dents. Bien sr
que je lui ai dit a. Mais ce nest pas une plaisanterie, cest une vrit. Je connais ces gens-l, je les
ai soutenus, accompagns. Cest ignoble de
le voir tenter de sexpliquer, devoir se justifier, on le devine vraiment mu, touch. Jamais, au
cours de ces presque cinq annes dentretiens, nous ne laurons senti aussi atteint qu cette
priode-l. La mine dfaite, la voix hsitante, le regard perdu Cest odieux, cest une trahison.
Rien nest invent, tout est dform. Quand je dis : Jaime les gens, cest vrai. Cest toute ma vie,

ma conception de lengagement
Franois Hollande volue dans une sphre privilgie. Mais il a conserv cette capacit dcoute,
dempathie non feinte, que lui reconnaissent mme ses pires ennemis. linstar dun Jacques
Chirac, tropisme corrzien oblige, peut-tre, il se sent laise au contact direct des gens, y compris
les plus dmunis. Alors, bien plus que la dgradation de son image publique, il ne supporte pas
latteinte ses valeurs, tout son tre. Je nai pas lu le livre, cest impossible pour moi, rpte-til. Le reproche quelle me fait, en disant que je ne vois pas les gens plus modestes, que je ne vois
pas de pauvres Mais jai pass toute ma vie avec les gens qui sont dans ma circonscription de
Corrze, les agriculteurs, les ouvriers ! Les vrais gens, je les ai toujours ctoys, quils soient avec
ou contre moi. Et mes amis, ce ne sont pas des gens qui se trouvent tre des puissants.
Un autre passage la profondment heurt, celui o Valrie Trierweiler, ne pauvre et Massonneau,
lui prte cette phrase : Elle nest quand mme pas jojo, la famille Massonneau. Il ne nie pas
avoir pu la prononcer : Je lai peut-tre dit pour plaisanter. Comme elle a d dire des choses sur
ma famille. Cest honteux. a, cest vraiment le pire. Et ce constat, amer : Tout atteint.
Esseul dans la tourmente, Hollande passe des journes terribles. Quoi quil dise publiquement
pour se dfendre, contester, protester, il ne convaincra pas, il le sait. Le mal est fait. On ne rpond
pas aux accusations dune femme trompe. Il a beaucoup souffert , tmoigne Jean-Pierre Jouyet.
Et au-del de cette douleur personnelle, impossible de ne pas sinterroger sur ses ventuelles
rpercussions sur son action au quotidien. Tous les hommes ou femmes parvenus au pouvoir
suprme ont le mme discours : ils assurent faire la part des choses, ne pas se laisser dmolir par
leurs affaires prives.
Cest faux, videmment.
voquant les relations entre Franois Hollande et Valrie Trierweiler, Jean-Pierre Jouyet dit sa vrit,
de son poste dobservation privilgi : Il devait rgler la fois les problmes de ltat et les
problmes personnels. a a vraiment pourri deux ans sa rflexion, sa hauteur de vue. Aprs, le soir,
il se faisait engueuler, cest jamais marrant. Quand je suis arriv, je lui ai dit : Tes tout seul. Il
ma rpondu : Vaut mieux tre tout seul que se faire engueuler tous les soirs. Hollande nignore
pas de toute faon que sa relation tumultueuse avec Valrie Trierweiler et son invraisemblable
dnouement nont pas arrang sa cote de popularit. Elle pensait que je lui en voulais cause du
tweet, que je lui faisais porter la responsabilit dun dbut de quinquennat qui tait quand mme
chaotique , dit-il, comme si elle stait leurre. Et pourtant, la rflexion, il le pense sincrement !
Au fond, oui, cest vrai, je pense que ce tweet a quand mme dgrad limage, profondment ,
reconnat-il.
Quand nous revenons sur le sujet, le 9 octobre 2015, un an aprs la sortie du livre, Franois
Hollande semble avoir tir un trait sur ces deux annes de dchirure sentimentale. Valrie, je ne
la vois plus, annonce-t-il. Ce livre ntait pas un acte malveillant, mais lacte dune femme
malheureuse. Moi comme elle, on navait pas mesur ce qutre lu allait signifier comme
contraintes.
toujours, il est rapidement pass autre chose. Il rgle une partie du loyer de lappartement de son
ex-compagne, rue Cauchy, et estime aujourdhui en avoir fini avec cette affaire. Lui en tout cas la
classe unilatralement sans suite.
Ne pas se retourner sur le pass, surtout pas. Il ne regarde jamais en arrire
Valrie Trierweiler, sur ce point-l au moins, ne stait pas trompe.

La deuxime dame
Parfois, le mensonge explique mieux que la vrit ce qui se passe dans lme.
Maxime Gorki

Au bout du fil, la voix est sourde, touffe, presque mconnaissable. Le ton est grave, le dbit
mcanique.
Ce lundi 13 janvier 2014 en dbut de matine, ce nest pas au prsident de la Rpublique que nous
parlons, sur son portable, mais un homme en pleine dtresse, pris dans une tempte mdiatique
dautant plus terrifiante quelle puise sa source dans le dvoilement de sa vie amoureuse, pis, de
son infidlit. Comme dans un mauvais rve, cet homme, obsd par la prservation de son
intimit et qui a rig le secret en rgle de vie, doit maintenant subir un grand dballage public,
presque obscne ses yeux Un vrai cauchemar, oui. Dans un quinquennat au cours duquel il
aura collectionn les coups durs, celui-l restera pour lui le plus douloureux, et de loin.
Durant cette courte conversation tlphonique - lune des seules que nous aurons avec le prsident
durant son quinquennat -, enferms dans un petit bureau, dans les locaux du Monde, nous ne
sommes pas trs laise non plus. Nous avons toujours considr que la vie prive des
personnalits politiques devait le rester, condition bien entendu quelle ninterfre pas
directement avec la conduite des affaires publiques. Mais la frontire est de plus en plus brouille,
comme lont illustr ces dernires annes de multiples polmiques, de la fille cache de Franois
Mitterrand aux frasques de Dominique Strauss-Kahn en passant par la sant de Jacques Chirac
Ce jour-l, ces interrogations existentielles nont plus beaucoup de sens. En publiant, le vendredi
prcdent, des photos de Franois Hollande, casque de scooter sur la tte, qui sort dun
appartement rue du Cirque Paris o il a retrouv clandestinement une femme, le magazine
people Closer a viol un tabou, et accessoirement provoqu un scandale totalement indit.
Immortalis dans une posture ridicule, le chef de ltat assiste, impuissant, la destruction du
couple quil formait avec Valrie Trierweiler. La journaliste dcouvre, et la France entire avec elle,
que son prsident de compagnon entretient une relation avec une belle actrice, Julie Gayet.
Nos rserves de principe ont rapidement t balayes, pulvrises. Depuis le week-end, la plante
entire ne parle plus que des aventures extraconjugales du prsident franais, lvnement est
devenu incontrlable. Et incontournable. La direction de la rdaction du Monde, qui partage nos
questionnements thiques et dontologiques, na pas plus le choix. Elle nous a donc demand
dcrire, pour le journal paraissant lundi aprs-midi, un grand article racontant les dessous du
Closergate , en particulier les aspects lis la scurit prsidentielle.
Dlicat.
Le chef de ltat a accept, la veille, le principe dun entretien informel, au tlphone, la seule
condition que lon ne le cite pas entre guillemets dans larticle du lundi aprs-midi. Il sait pourtant
quil va devoir sexprimer publiquement sur le sujet trs rapidement puisque, hasard du calendrier,
sa confrence de presse semestrielle, programme de longue date, tombe le lendemain. Mais ce
moment-l, il veut pouvoir contrler cent pour cent sa communication, seule chose quil pense
pouvoir encore grer dans cette affaire. Il tient absolument ce que lon qualifie, dans notre article,
sa liaison avec Julie Gayet de suppose . Difficile de ne pas lui donner satisfaction : aprs tout,
nous ne savons pas ce quil en est prcisment
Nous voici donc contraints, au tlphone, de demander au prsident de la Rpublique depuis
combien de temps, et quelle frquence, il retrouve sa matresse dans un appartement du
8earrondissement, deux pas de llyse La voix hsitante, il bafouille, ce qui nest vraiment pas
dans ses habitudes, et confie : Oh, je dirais jai d y aller une dizaine de fois depuis
lautomne dernier Heureusement, nous avons dautres questions, un peu moins indiscrtes,
lui poser. Lune delles a trait sa scurit, donc. Ne la-t-il pas mise en pril par ces escapades
rptition ? Non, non, jai toujours t accompagn, comme je le suis partout. Partout o je vais,
disons, titre priv, je suis toujours escort de deux policiers. aucun moment ma scurit na t
menace, dautant moins que ctait quelques mtres de llyse. Il conteste que ses angesgardiens aient manqu de vigilance : Ma scurit navait repr aucun photographe. Mais il
semble que les paparazzis aient lou un appartement en face , les dfend-il. Dsireux de couper
court dventuelles critiques, il prcise : Aucun agent de scurit na jamais t attach Julie
Gayet. Aucun moyen de ltat na t dploy pour elle. Je suis simplement all la chercher une fois
au Flore accompagn de mes officiers de scurit. Nous linterrogeons surtout sur sa
connaissance des occupants de lappartement. En effet, certains mdias avaient assur durant le
week-end avoir dcouvert une connexion avec le grand banditisme. Ennuyeux
Le soupon se dissipera rapidement. Lappartement tait en fait lou au nom dune comdienne
amie de Julie Gayet. Or, cette actrice est lancienne compagne de Michel Ferracci, apparu dans la
srie Mafiosa, mis en cause dans laffaire du cercle Wagram. Il fut directeur des jeux de cet
tablissement, thtre de dtournements de fonds au profit de membres du gang corse de la Brise

de mer. Bien que le couple se soit spar plusieurs annes auparavant, le nom de Ferracci figurait
toujours sur la bote aux lettres de lappartement, car leurs enfants, qui ont gard le nom du pre,
vivaient toujours cette adresse, avec leur mre.
Manque de curiosit, imprudence ? En tout cas, Franois Hollande assure quil ignorait tout cela.
Je savais que ctait un appartement que Julie Gayet utilisait parce que ses propres bureaux qui
sont rue du Faubourg-Saint-Honor, cest--dire

juste ct, taient en travaux, explique-t-il. Et que ctait une amie - je le savais puisque son nom
tait inscrit sur la porte -, elle-mme actrice de cinma, avec laquelle Julie Gayet tait unie depuis
une vingtaine dannes, qui lui prtait. Voil tout ce que je savais. Je nai jamais su pour les liens
avec Ferracci, dailleurs le nom de Ferracci ne figure pas sur linterphone.
Conformment ses engagements publics sur ce point, il nous indique quil ne tranera pas Closer
en justice pour atteinte la vie prive. Non, je ne dposerai pas plainte, je ne veux pas utiliser
mon immunit contre la presse. En effet, linviolabilit pnale attache sa fonction de prsident
le protge, et il entend ne pas en abuser en retour. Et puis, de toute faon, il sait que le mal est fait.
On conclut cet entretien tlphonique plutt baroque sur la question dune ventuelle
instrumentalisation du magazine Closer. Par les rseaux sarkozystes, par exemple.
Quelques semaines auparavant, le 18 novembre 2013, Nicolas Sarkozy, qui avait accept de nous
recevoir dans ses bureaux de la rue de Miromesnil (ainsi que nous lavons racont dans le livre
Sarko sest tuer, en novembre 2014), avait fait allusion la double vie de son successeur. Et lui,
Hollande, qui sort trois fois par semaine de llyse en scooter pour aller voir sa bonne amie Que
font les journalistes ? Rien, bien sr , avait dplor lancien prsident. Il est vrai que la liaison
secrte de Franois Hollande ltait de moins en moins, et que son prdcesseur ntait
manifestement pas le seul en avoir eu connaissance

Je pense que Sarkozy avait des informations par les policiers


qui peuvent, ventuellement, travailler avec lui
Dailleurs, le 8 dcembre 2013, Manuel Valls lui-mme nous avait confi que des bruits [lui
taient] revenus aux oreilles . a minquite un peu, Hollande doit tre prudent. Mais je nose
pas lui en parler, je ne sais mme pas si cest exact, juste que tout Paris bruisse des mmes
rumeurs Nous reverrons le ministre de lIntrieur au moment o laffaire clate, le dimanche 12
janvier prcisment. Hollande est trs dur protger, il veut rester libre, mais il est imprudent,
voire inconscient , nous dit-il ce jour-l, presque fataliste.
Le chef de ltat pche aussi par navet. Car il nignorait pas quil tait devenu une cible. Il en
avait mme t prvenu personnellement, par Pascal Rostain, un paparazzi, ami de Valrie
Trierweiler : Je dois dire que Rostain tait venu me voir, un an aprs que je suis arriv ici, pour me
dire : Attention, tu es suivi par Il ne mavait jamais donn le nom Un avertissement dont
Hollande na absolument pas tenu compte.
Dans son entourage en tout cas, certains ont vu, derrire la parution de Closer, laction souterraine
des rseaux sarkozystes. Lorsque nous linterrogeons sur cette hypothse, lui-mme admet
franchement ne pas pouvoir la confirmer : Je nai pas dlments, dit-il. Ce que lon sait, cest que
dans les services de police, y compris le GSPR (groupe de scurit de la prsidence de la
Rpublique), il y a encore des lments qui avaient servi sous Sarkozy et qui lui font remonter des
informations. On na pas fait de chasse aux sorcires , lance-t-il, anticipant la question, voire la
critique suivante. Les manuvres, dans lombre, des rseaux sarkozystes reviendront souvent dans
nos discussions tout au long du quinquennat. Un mois et un voyage aux tats-Unis plus tard, cest
un Franois Hollande nettement plus dcontract que nous retrouvons dans son bureau de llyse,
ce 14 fvrier 2014. Cela ne le ravit pas, bien entendu, mais il nous faut revenir, froid , sur
laffaire Gayet. Et dabord, donc, sur le rle prt par certains de ses proches - qui nous en ont
nouveau fait part - aux cercles sarkozystes dans la diffusion de linformation, voire la publication de
la photo. Je pense que Sarkozy avait des informations par les policiers qui peuvent,
ventuellement, travailler avec lui, ou tre dans le grand environnement, mais pas plus ,
nuance-t-il. Convaincu que son prdcesseur na en fait rien voir avec le scud de Closer,
Franois Hollande pense qu il tait plutt dans lide de vhiculer la rumeur .

Beaucoup plus mal laise lorsquil sagit dvoquer la dchirure de son couple provoque par ses
infidlits, il tente de placer les dbats sur un terrain davantage sa mesure. Cette histoire pose
la question de la vie prive du prsident de la Rpublique. Cela voudrait dire que je ne pourrais
sortir nulle part sans que je sois suivi ? fait-il mine de sinterroger. Lhistoire du scooter, par
exemple, na pas de sens. Sauf dire que le prsident de la Rpublique ne peut jamais tre en
scooter - que je ne conduisais pas dailleurs dans cette affaire Est-ce que cest un problme de
scurit ? a peut se discuter. Ou est-ce un problme dimage : le prsident ne doit pas tre sur un
scooter ? Je ne suis pas plus ou moins ridicule en scooter quen tenue de jogging, ou photographi
sur une plage, comme je lai t. Ce que tout cela signifie, compte tenu des transgressions
commises depuis plusieurs annes, et encore confirmes ces dernires semaines, cest quil ny a
tout simplement plus de vie prive pour le prsident de la Rpublique.
Trop heureux de pouvoir viter le sujet qui fche, il sattarde sur le risque demmurement, voire
de bunkerisation menaant un chef de ltat potentiellement traqu par des photographes ds sa
sortie du palais. Avec une certaine candeur, il admet avoir sous-estim, lpoque des tlphonescamras, les risques inhrents sa notorit et son mode de vie. Oui, en effet, je pense
quaujourdhui tout est possible. Y compris une conversation personnelle enregistre, une scne de
la vie personnelle filme par un portable Demain, je rencontre un type, il me serre la main, il
savre que cest un malfaiteur, et cest film ou photographi : je suis complice Dsormais, tout
est publiable. Franois Hollande paierait aussi, len croire, sa trop grande bienveillance lgard
de la presse. Le chef de ltat rappelle, juste titre, que contrairement son prdcesseur il sest
toujours interdit dassigner en justice le moindre mdia, du fait de cette fameuse immunit, qui
rend en effet les dbats dsquilibrs : le prsident peut ester en justice, mais il est impossible de
le poursuivre. Comme jai dcid de ne pas attaquer, je laisse colporter des fausses informations
, assnet-il.
Sans compter, mais a il ne le dit pas, qu la diffrence dun Franois Mitterrand ou dun Nicolas
Sarkozy, Franois Hollande ne fait pas peur cette presse quil connat trop bien - et
rciproquement. Longanimit naturelle ou faiblesse coupable ? Les deux, sans doute. Dans tous les
cas, une chose est sre : lhomme naura jamais su se faire respecter durant son quinquennat, et
cela ne vaut pas seulement, loin de l, pour les mdias.
Pour illustrer son raisonnement, Hollande prend pour exemple la rumeur dun dplacement en
hlicoptre quil aurait effectu, en aot 2013, pour rendre visite aux parents de Julie Gayet. a a
t publi dans Le Journal du dimanche ! sexclame-t-il. Bon, je ne vais pas faire un communiqu,
parce que si je dois faire un communiqu chaque fois pour dmentir toutes les rumeurs Mais du
coup, cette histoire sest propage, et cest devenu une question crite dun dput [Claude de
Ganay, lu Les Rpublicains du Loiret] demandant combien avait cot le dplacement en
hlicoptre ! ce moment-l, le Premier ministre est intervenu pour dire quaucun hlicoptre, bien
sr, navait t utilis, puisque je navais fait aucun dplacement chez les parents de Julie Gayet !
Mais a signifie donc que nimporte quoi peut se dire ou scrire.
Il se remmore aussi ce dplacement en Turquie, fin janvier 2014, et raconte, hilare, ce quil qualifie
lui-mme de gag . Jtais Istanbul, un journaliste me dit : Julie Gayet est en Turquie. Et
linformation commence circuler : Julie Gayet est en Turquie ! Ctait videmment faux, sauf quil
y avait bien une passagre dun vol pour Istanbul qui sappelait Julie Gayet ! Cest extraordinaire,
lhomonymie parfaite. Mais cela signifie tout de mme que quelquun ayant la liste des

passagers lavait donne la presse.


Intarissable sur les mdias et leurs drives, Franois Hollande est beaucoup moins prolixe lorsquon
tente de le ramener sur laffaire Gayet elle-mme.
Il lude, esquive nos questions
On revient malgr tout la charge, parce que, sans sombrer dans le voyeurisme, ses escapades
prives sont devenues lvidence un sujet dintrt gnral. Les clbres photos prises rue du
Cirque ne valent pas seulement par ce quelles suggrent - une relation extraconjugale -, mais aussi
par ce quelles tablissent : un chef dtat imprudent, un chef dtat pist, espionn et
photographi linsu de son entourage, de ses officiers de scurit
Franois Hollande va alors effectuer, devant nous, un numro de haut vol, entre mauvaise foi et
autosuggestion. Jai t photographi, mais pas avec quelquun , commence-t-il. Cest un

prsuppos. On a dit : Tiens, il est entr dans un immeuble, quelquun dautre est entr dans un
immeuble Donc on en tire la conclusion Surraliste. Franois Hollande est tellement dans le
dni quil en vient nous expliquer que les clichs de Closer ne le montrant pas physiquement aux
cts de Julie Gayet - dont il ne cite dailleurs jamais le nom -, ils ne prouvent rien ! Devant nos
mines incrdules, il tente de se justifier : Je reste au niveau des faits. En tout cas, je constate quil
ny a pas eu dmonstration autre que rapprocher une entre, une sortie, sans photographie de moi
avec quelquun dautre. Il insiste : son infidlit est suppose . Elle nest pas dmontre ! Ni
avoue, ni dmentie. Si on mavait vu, sur une photographie, dans une situation non quivoque
avec une femme, daccord. Mais l, cest une relation dduite.
Un peu plus que dduite, tout de mme Dailleurs, lorsquon lui redemande brle-pourpoint de
dater prcisment le point de dpart de sa relation avec Julie Gayet, il rpond cette fois aprs avoir
rflchi quelques secondes : Hmm Dbut 2013 Et de manire en fait assez peu rpte.
En revanche, pas question de lui extorquer la moindre confidence sur les sentiments profonds quil
prouve pour la jolie comdienne. On devra se contenter de quelques banalits : Cest une belle
femme , une fille bien , admirable par la totale discrtion dont elle a fait preuve dans cette
histoire , etc. Un coup de foudre ? Non, je ne dirais pas a, parce que je Non, je ne dirais pas
a. Il ne dira rien du tout, en fait.
Mais pour cet homme dont les penses intimes sont mieux protges que le code nuclaire dont il a
la charge, cest sans doute dj trop, beaucoup trop

Julie essaye davoir sa vie, ce qui nest pas si facile


Il faudra attendre juin 2014 pour quil accepte de nous reparler, un peu, de Julie, que nous ne
rencontrerons jamais. Jvite de la revoir , nous assure-t-il. Nous ne sommes pas certains de
pouvoir vraiment le croire. Elle est suivie, mon avis. En permanence , justifie-t-il. Il nous redit
ladmiration et surtout la reconnaissance quil lui voue, la discrtion totale dont elle a fait preuve
depuis le dpart : Parce que si elle avait voulu se faire une promotion sur mon dos, aurait t
trs facile. Mme pour dire : Il ny a plus rien, ou : Il ny a jamais rien eu. Enfin, elle pouvait dire
tout ce quelle voulait. Et elle ne la pas fait, elle ne sest jamais exprime, cest admirable.
Un an plus tard, au printemps 2015, il parat enfin prt assumer sa liaison avec la comdienne.
Devant nous, en tout cas. Elle essaye davoir sa vie, ce qui nest pas facile , raconte-t-il,
sinquitant dun papier de LExpress venir. Il croit connatre la thse qui y serait dveloppe :
Julie Gayet est avantage dans ses productions, ce qui nest pas vrai ; parce quelle trouve des
financements, ce qui nest pas vrai non plus. Deuximement, elle influencerait mes choix culturels,
ce qui est tout aussi faux. Et troisimement, elle est protge par la police pour ses dplacements,
ce qui peut tre vrai de temps en temps. En vrit, normalement, elle devrait tre protge tout le
temps. Parfois, dans un dplacement, je lui envoie quelquun pour viter quelle soit embte,
mais, franchement, ce ne serait pas illogique quelle soit protge en permanence
Le plus simple serait, lvidence, dofficialiser les choses. Quest-ce que a changera ? Rien !
rfute-t-il. a se sait quand mme quon est ensemble Sans plus. Cest bien. Mais si je dis : On
est ensemble, on va me demander pourquoi elle nest pas l, on voudra la voir, elle-mme sera
gne dans son travail alors que cest dj trs difficile Si elle a un rle, on dira que cest grce
a, etc. a va tre : qui est Julie Gayet, de quoi vit-elle, quelles sont ses productions ? Je lui dis
souvent : Je ne sais pas ce que jai grill dans cette histoire, mais toi, tu y as perdu. Cest vrai.
Au passage, de manire inattendue, il vole mme au secours de la femme de son prdcesseur,
elle qui ne manque pourtant pas une occasion de le tourner en ridicule : Cest dur pour tout
conjoint. Pour Carla Bruni, je pense que a a d tre trs difficile, quand elle a perdu son statut.
Dun seul coup, elle devient la chanteuse officielle. Je compatis. Alors, pour protger son couple
putatif, Franois Hollande, comme il nous le confie un soir doctobre 2015, met un point dhonneur
faire comme si il nexistait pas : Je veille cela. Cest la partie de ma vie intime que jai russi
prserver. Sinon, ce serait un bazar pouvantable. Il ne doit pas trop lui en coter : na-t-il pas
fait du non-dit une marque de fabrique ?
Apparemment, Julie Gayet, elle, est moins laise dans lambigut.
Elle souhaiterait tre reconnue pour ce quelle est, dsormais : la compagne du prsident de la
Rpublique. Oui, admet-il, elle est demandeuse pour le faire. a brle. Pour une femme, cest
quand mme une reconnaissance affective, pas pour le prestige. Mais je ne veux pas officialiser

cela. Dabord parce quon ne me le demande pas, et si je le faisais, on dirait que cest un acte de
campagne, un acte politique, invitablement. Cest dsagrable de penser quon fait des actes
privs pour des choses publiques. Il nen est pas question.
Julie Gayet devra donc accepter cet entre-deux tout de mme inconfortable. Dailleurs, quand on
demande au chef de ltat sil est lgitime de la prsenter comme sa compagne, il rpond : Oui,
a lest. En mme temps, a reste une liaison suppose, et je fais en sorte que a le demeure. Il ny
a pas de photos, il ny a jamais eu de photos. Liaison suppose Rien faire, il y tient vraiment
cette expression, si ambivalente.
Tellement hollandaise .
On est dans un systme vorace, o lon veut toujours plus, ajoute-t-il. Personne nest prpar
cela. Des hlicoptres ont survol sa maison, pas la mienne. Ce nest pas une compagne au sens
classique, sinon je serais tous les jours avec elle, et je ne suis pas tous les jours avec elle. Et je fais
attention que ce ne soit pas public, mme si cest connu. Valrie tait une compagne officielle,
Valrie, quand je recevais un chef dtat, tait l, ctait normal, Julie, non, puisque je ne lai pas
officialise. a la protge, a me protge. Je la vois rgulirement, pas aussi souvent quon le
voudrait Si je ntais pas prsident, je serais avec elle, personne ne viendrait me chercher, ne le
saurait. Moi je pensais que les gens nlisaient pas un couple, quils lisaient un prsident. Qui
pouvait changer de partenaire sil le voulait. Cest arriv mon prdcesseur, a mest arriv
Est-ce leffet du vin rouge, dont il na pourtant pas abus ?
En tout cas, on dirait maintenant quil rflchit haute voix : Lidal, cest vraiment ce que je
pense, est que le prsident soit seul. Non pas dans la vie, mais dans la responsabilit. Pas de
premire dame ou de premier homme. Regardez Mme Merkel, il existe un monsieur, qui nest
pas monsieur Merkel dailleurs. Vous ne le voyez jamais. Non pas parce quil se cache, mais a ne
lexpose pas.
Il dresse un autre parallle, avec la mre de ses enfants cette fois, Sgolne Royal. Si jtais rest
avec Sgolne, questce quon aurait dit ? Il met sa femme comme ministre de lcologie ! Cela
aurait t scandaleux de dire cela car Sgolne a une existence par elle-mme, elle a t candidate
llection prsidentielle Le fait quon ait t spars ma en fait permis de la mettre l ou elle
est. Sinon, cela aurait t trs difficile. Dans quelle Rpublique est-on ? Vous avez dj vu un
prsident nommer sa femme ministre ? Cest a quon aurait dit, jen suis convaincu Grce ou
cause de notre sparation, Sgolne peut tre pleinement ministre et moi prsident, sans que
personne ne dise rien Cest terrible, finalement.
Et Julie dans tout a ? Condamne une peine dinvisibilit, elle souffre de cette situation ,
Franois Hollande le
reconnat lui-mme. Dautant quon lui prte une influence quelle na pas, selon lui. Cest
vraiment incroyable, Julie na jamais fait une intervention pour qui que ce soit. Elle ne joue aucun
rle, et ne sen porte pas plus mal. Mais chaque fois quon peut lui imputer quelque chose, on le
fait, mme si a na pas de ralit. Je lui conseille de faire le plus de choses professionnelles pour
exister par elle-mme. Donc, il ny aura pas dofficialisation, dcrte-t-il fermement. Y compris
pour le second quinquennat, il ny a pas de raison.
Au passage, on notera que Hollande, acte manqu ou simple maladresse, voque la perspective
dun nouveau mandat sans sembarrasser du conditionnel
Surtout, en cette douce soire doctobre 2015, il conclut sa tirade par un formidable aphorisme :
Clarifier naide rien du tout. En coutant Franois Hollande formuler cet aveu, il faut admettre
que nous navons pas seulement pens sa situation sentimentale.

Linaudible

Il ne sert rien dprouver les plus beaux sentiments si lon ne parvient pas les communiquer.
Stefan Zweig
Franois Hollande parat presque dsempar, devant nous, ce 7 novembre 2013.
Au moment de tirer les enseignements de la calamiteuse affaire Leonarda, qui a clat un mois plus
tt, il soupire : Tout remonte vers moi Cest moi qui protge mon camp, mes risques et prils,
et pas mon camp qui me protge. Le Parti socialiste devrait tre en rempart, le gouvernement en
protection, le Premier ministre en bouclier, le ministre de lIntrieur en sac de sable Alors,
comment faire ?
Le constat et linterrogation qui en dcoule traduisent la fois le dsarroi et limpuissance du
prsident de la Rpublique. Un mois dj quil se dbat dans une histoire ridicule, pig par une
communication personnelle dsastreuse. La parfaite illustration de ses carences en la matire.
Franois Hollande est dcidment un paradoxe lui seul. Comment cet homme, pour qui lunivers
des mdias na quasiment aucun secret et dont le sens du contact a peu dquivalent dans la
classe politique franaise, sest-il mu en un si mdiocre communicant, incapable de nouer une
vraie relation avec ses compatriotes ?
Il faut remonter au 19 octobre 2013 pour mieux apprhender ce qui restera, nen pas douter,
lune des journes les plus baroques du quinquennat, et il nen a pas manqu. Elle aura vu le
prsident de la sixime puissance mondiale humili en direct la tlvision par une adolescente
Laffaire Leonarda, ou le climax dune communication prsidentielle souvent catastrophique, du
dbut la fin du quinquennat.
Le samedi 19 octobre 2013, donc, lheure du djeuner, Franois Hollande intervient
solennellement depuis llyse, la tlvision, pour mettre fin, du moins lespre-t-il alors, au
psychodrame politique n de lexpulsion, dix jours plus tt, dune famille rom dorigine kosovare, en
situation irrgulire sur le territoire franais. nime illustration de son obsession de la synthse, le
chef de ltat propose une solution mdiane : le retour en France de la seule Leonarda, dont
linterpellation, devant ses camarades de classe, avait considrablement choqu, les autres
membres de sa famille restant indsirables dans lHexagone. lvidence, une telle histoire ne
mritait pas que le prsident de la Rpublique sexpose ainsi. La sanction tombe dailleurs
immdiatement : lintervention de Franois Hollande peine termine, la jeune fille, interviewe en
direct par BFMTV, lui rpond sans mnagement, depuis Mitrovica, repoussant ddaigneusement sa
proposition.
Limage est dvastatrice, le symbole, terrible. Sans compter quen tentant de mnager tout le
monde, une nouvelle fois, Franois Hollande a fait lunanimit contre lui. Les uns lui reprochent
davoir essay de transiger avec une gamine, les autres davoir choisi une solution inhumaine en la
coupant de sa famille
Du point de vue de limage prsidentielle, cest un naufrage.

Je pense que ce ntait pas moi de parler


Quelques semaines plus tard, Franois Hollande va tenter, devant nous, de justifier cette squence
cataclysmique. Dune faon formidablement rvlatrice, dailleurs, qui en dit long sur la double
incapacit qui aura t la sienne, tout au long de son mandat, crer un authentique lien avec les
Franais et dfinir sa conception du rle de prsident de la Rpubliquececi expliquant sans doute
cela. voquant ce jour-l diffrents dossiers dlicats grer pour lexcutif, de lcotaxe la
dgradation de la note de la France par lagence Standards and Poors, il constate, pour le dplorer,
qu chaque fois, on voque la responsabilit du prsident de la Rpublique .
Comme sil dcouvrait les travers du systme prsidentiel
Et le chef de ltat denchaner : Laffaire Leonarda est un autre exemple, cest--dire que ceux
qui disent mais pourquoi Franois Hollande a parl taient les mmes qui me demandaient de le
faire ! Imaginons que Valls ait parl ma place, il aurait dit la mme chose que moi, mais alors on
aurait dit : Oui, mais a, cest la position de Valls. Quen pense le prsident, est-il vraiment
daccord ? Donc je pense que ce ntait pas moi de parler, mais si je ne lavais pas fait, on
maurait reproch mon silence. Rtrospectivement, il valait mieux ne pas intervenir, jaurais le
refaire, je ne suis pas sr que je le ferais de la mme manire. Devant nous, il parat cogiter

haute voix : Vous, les journalistes, dites vousmmes : le prsident, il faut quil tranche. Bon, on
tranche
On plutt que je , car lide daccepter de faire revenir dans lHexagone la seule Leonarda
manait, semble-t-il, de son ministre de lIntrieur. Oui, confirme-t-il. Valls a dit : Il faut trouver
une solution pour la jeune fille. Je lui ai dit : Quest-ce quon peut faire pour elle ? Lui, il avait
plusieurs hypothses. La premire, la scolariser dans un tablissement, l-bas au Kosovo.
Deuximement, lui permettre davoir un accompagnement personnel si elle ne veut pas aller
lcole franaise, qui est assez loin de chez elle. Et puis, autre solution, la faire revenir seule,
comme avec une bourse scolaire Tout le monde a dit : Oh la la, quand mme, on va lenlever de
sa famille ! Mais enfin, a arrive constamment ! Pour les joueurs de foot, qui partent dans les
centres de formation, 14-15 ans Et les pensionnaires, franais, hein ? Quand on a t
pensionnaire, on a t spar de ses parents, quelquefois pendant un an ou deux.
Comme requinqu par ses propres arguments, il tente de positiver et de nous (se ?) convaincre
que, si rat il y a eu, il ne saurait lui tre imputable, dans lune de ces sances dautopersuasion
dont il a le secret. Bon, est-ce quil y a des mouvements de jeunes, finalement ? Non. Leonarda,
cest termin, balaye-t-il. Ce qui na pas fonctionn, dans cette histoire, cest quil y a eu une
polmique lintrieur de la gauche Cest une histoire sortie par le PS. On le ramne tout de
mme son intervention tlvise pour le moins malheureuse : Mais, larrive, vous vous
trouvez discuter avec une gamine kosovare.
Dpit, il bafouille : Je nai pas non, mais On insiste : a a t vcu comme a.
Oui, a a t vcu comme a, finit-il par concder. Mais je nai discut avec personne, ce sont les
chanes dinformation Hollande ajoute quavec le recul il aurait d laisser Valls rgler ce truc,
ce qui aurait t la meilleure des solutions . len croire, son ministre de lIntrieur, justement,
aurait sa part de responsabilit dans ce loup : Mais comme mon intervention venait aprs
laffaire des Roms a a tendu Lhistoire Leonarda, sans la phrase de Valls sur les Roms, serait sans
doute mieux passe. Le 25 septembre 2013, sur France Inter, Manuel Valls avait voqu
limpossibilit pour le pays, sauf pour quelques familles , dintgrer les Roms, dont les modes
de vie extrmement diffrents des ntres entreraient en confrontation avec les populations
voisines. Ces propos avaient suscit un concert dindignation gauche.
Sur le fond pourtant, le chef de ltat est exactement sur la mme ligne que son ministre : On a
des lments sur les faits dlictueux qui sont quand mme commis, je ne dis pas majoritairement,
mais enfin avec une prsence trs forte de noms consonance roumaine Alors, ce nest pas que
les Roms, cest des populations roumaines, bulgares, kosovares, etc. De la mme manire que les
lus de gauche, du PC, en Seine-Saint-Denis, sils ne le disent pas publiquement, viennent tous voir
Valls en disant : Faut nous dbarrasser, cest pas possible, a va exploser, etc. Donc je nai pas de
doute du tout sur le fait quil faille vacuer, expulser, traiter, insrer quand cest possible, mais ce
nest pas toujours le cas des populations en cause, qui ne veulent pas On a plein dexemples de
gens qui on propose des logements - au dtriment dautres, quand mme - et qui disent : Non,
non, cest tout le monde ou personne. Valls aurait donc eu le tort de dire tout haut ce que
Hollande pense tout bas.
Autre reproche fait son ministre, un communiqu, publi le 15 octobre, dans lequel Valls justifiait
lexpulsion. Valls naurait pas d faire un communiqu de dfense tout de suite, il empchait tout
mouvement , regrette le chef de ltat. Enfin, derniers coupables ses yeux - ce sera une
constante dans son discours tout au long de nos presque cinq annes dentretiens -, les mdias, et
singulirement les chanes dinfo en continu, coupables de traquer linformation spectaculaire, de
diffuser et rediffuser, en boucle, jusqu lcurement, les mmes images, de monter en pingle
des histoires qui, ses yeux, ne mriteraient pas une telle mdiatisation
Dans lhistoire Leonarda, il y a toutes les chanes qui sont l, dplore-t-il. Avant, on virait
quelquun, on nallait pas le retrouver au Kosovo ! Maintenant, on le retrouve au Kosovo, donc a
fait un vnement. Aujourdhui, dans la socit de linformation, le tweet, la chane dinformation
Tout a fait masse.
Tous fautifs. Sauf lui.
Sur le sujet de linformation sans fin, Franois Hollande est intarissable. Si lon suit bien son
raisonnement, cest donc moins
sa communication qui serait en cause que ceux qui sont supposs la relayer. Les chanes dinfo,
cest terrible , nous lchera-t-il un jour, volant mme au secours de lex-conseiller de Nicolas

Sarkozy, le trs droitier Patrick Buisson, pourchass par la justice et les mdias. Cest comme ce
quavait fait une chane dinfo en poursuivant Buisson Cest monstrueux

Enfin, on est chez les fous, quoi !


Autre exemple emblmatique ses yeux, le coup de force de membres de la Confdration
paysanne qui avaient, en mai 2014, retenu quelques heures la prfecture de Rodez son conseiller
agriculture, alors que lui-mme tait en visite dans la ville.
vnement qui, selon lui, aurait t dramatis lexcs par les mdias. Le conseiller tait dans
une pice la prfecture, et puis il discute avec les types de la Confdration paysanne qui lui
disent : on va attendre un peu Cest la prfecture ! Il ny a quun mot dire, on envoie trois flics
contre quatre types de la Confdration paysanne et cest rgl ! Et pour les chanes dinfo [il rit],
cest, quasiment, une prise dotage Enfin, on est chez les fous, quoi ! Cest terrible. Cest terrible
parce que aucun dplacement ne peut se faire.
Cest un norme souci pour Franois Hollande, qui avait bti sa campagne lectorale de 2012
autour de ses dambulations , en toute libert, un peu partout en France, quand Sarkozy
verrouillait chacune de ses apparitions. Il esprait pouvoir les perptuer, une fois install llyse.
Ces fameux dplacements prsidentiels, sur le terrain, ce sont les espaces rservs de la
communication du chef de ltat. Leur but ? Crer une image publique, prmche, agence au
millimtre, mettant en scne un homme simple, laise au milieu de ses concitoyens.
Or les bravos ont rapidement cd le pas aux quolibets.
Mais pour Franois Hollande encore une fois, si nombre de ses sorties au contact du pays rel
ont parfois t mailles de sifflets, injures et autres incidents, les mdias, surtout les tls, y
seraient pour beaucoup. Par exemple, nous explique-t-il en juin 2014, jtais en dplacement en
Normandie, o il y avait une ambiance formidable. Il y avait quand mme une bonne femme, mais
pas mchante, pour me dire : Ah, moi jai vot pour vous, mais lemploi Et l, je me suis dit : sil
y a une chane dinfo, jy ai droit ! Il suffit dun type pour crier : Dmission ! - il y en a toujours
un Et a fait le tour des tls.
Il dira encore : Il suffit quil y en ait un qui gueule pour faire la une. Quand il ny a pas la presse,
les gens ne gueulent pas, et sinon, la presse ne restitue pas. Ds que les gens voient une camra,
ce nest pas pareil
Faire porter la responsabilit de limpopularit de Franois Hollande aux seules chanes de
tlvision serait totalement ridicule, lui-mme sy risque dailleurs du bout des lvres.
Toutefois, le fait que de minuscules incidents aient parfois t amplifis de manire draisonnable
nest pas discutable. La force de limage. Lenttant refrain des mots prononcs haut et fort,
lemporte-pice. La camra aime lanonyme, le citoyen qui sen prend aux puissants. Quelques
sifflets lors dune visite sont hyper-mdiatiss, mais si celle-ci se passe sans la moindre anicroche,
cela ne sera pas mentionn.
Un exemple, puis aux meilleures sources. Le hasard a voulu que le chef de ltat, au cours de lt
2015, se rende pour une inauguration dans un petit village de Savoie, Le Chtelard-en-Bauges, o
lun de nous deux sjournait en vacances. Amuss, nous nous sommes glisss, incognito, dans la
foule. Sur des terres pourtant trs droite, laccueil rserv au prsident fut plutt chaleureux, au
point que le cortge prsidentiel sbranla, au terme de la visite, sous les applaudissements des
habitants prsents. Ce qui ne fut pas relev
Cela restera sans doute le grand drame de Franois Hollande durant ce quinquennat : avoir atteint
des sommets historiques dimpopularit alors que tous ceux qui lont rencontr un jour en tte
tte louent son accessibilit, sa grande capacit dcoute.
Cette contradiction nous est apparue de manire flagrante un soir de dcembre 2013. Afin de le
tester dans une confrontation directe avec des Franais, nous avions eu lide dorganiser une
rencontre, sous forme de buffet, entre lui et une vingtaine de personnes. Des vrais gens ,
comme lon dit. La plupart taient de sensibilit de gauche, fort dus, dj, par lexcutif, et venus
avec des questions plutt drangeantes. En quelques heures, sous les yeux de Valrie Trierweiler,
ils taient dvors la sauce hollandaise.

Souriant et dcontract, souvent incollable sur le fond, concdant au coup par coup quelques
erreurs de son gouvernement, mais seulement pour mieux mettre en valeur ses russites, il
retourna son auditoire avec maestria, tenant un discours volontariste, en particulier sur le
chmage. Au passage, voquant sa stratgie de communication, il fit cet aveu : Il faut imposer un
objectif, mme sil nest pas atteint.
Un vrai slogan hollandais
Reste comprendre pourquoi cet homme si laise et persuasif en petit comit semble guind et
fuyant lorsquil sadresse au plus grand nombre.
de deux mois auparavant, le 31 octobre 2013, nous avions justement abord avec Manuel Valls les
difficults prouves par le chef de ltat communiquer, son incapacit chronique fendre
larmure, bref, son rapport compliqu aux Franais : Il a effectivement un vrai problme de
communication, ce qui est rageant quand on voit quel point il est excellent en tte tte , avait
regrett le futur Premier ministre. Dj, en mai 2013, Manuel Valls, qui sait de quoi il parle puisquil
fut le directeur de la communication du candidat Hollande en 2012, avait identifi le problme
devant nous : Je lui dis quil doit tre mieux entour, il me rpond : Oui, mais qui ? Il faut
changer beaucoup de choses llyse, en communication, en gestion des affaires Srillon
[Claude Srillon, phmre conseiller en communication llyse], le prsident ne vous le dira
pas, mais il fait de la com des annes 60. Et Gravel [Christian Gravel, alors conseiller presse] est
un excutant, pas un stratge. Il manque un politique qui fasse de la com, comme moi pendant la
campagne , avait diagnostiqu Manuel Valls.
Au dbut du mois de janvier 2014, on interroge Franois Hollande sur ce foss qui, loin de se
rduire, nallait cesser de saccentuer les annes suivantes. Oui, oui, oui, bien sr, jai conscience
de ce dcalage, attaque-t-il ce jour-l. Mais la tlvision, soit cest un discours solennel, et a ne
donne pas beaucoup dmotions, ni dattention, ni dempathie, ni de comprhension ; soit cest une
interview avec des journalistes, et a devient trop pdagogique, trop technique, je parle trop des
chiffres.
Devant nous, il se demande si la meilleure des faons, peut-tre, ne serait pas dinviter des
Franais, mais la tlvision, comme Sarkozy lavait fait. Attendre quils posent des questions, et y
rpondre
Exactement le dispositif mis au point pour lmission Dialogues citoyens du 14 avril 2016, sur
France 2. Une nime tentative de rhabiliter le dbat public en contournant le filtre professionnel
des journalistes. Comme si le participatif allait restaurer, dans un mme lan, limage brouille
des mdias et des politiques, alors quil a souvent au contraire pour effet, au moins en creux,
daccentuer leur dlgitimation, et donc de renforcer leur discrdit.
Lmission en tout cas se solde par un chec patent. Laudience nest pas au rendez-vous, peine
3,5 millions de tlspectateurs en prime time. Le contenu est dcevant, les commentaires de la
presse, ngatifs.
Au moins en reste-t-il le a va mieux , martel cette occasion. Mais la discussion avec les
Franais sest rvle monotone, sans surprise

Jai tendance, moi, parler aux journalistes pour les


journalistes
Il ny avait aucune annonce, ctait hors actualit, justifie Hollande, il ny avait pas de curiosit
trs grande, il ny avait pas dannonce faire. Mais si je voulais faire de laudience, il fallait soit
refaire un journal tlvis avec les deux chanes, soit aller sur TF1, qui fait sur ces missions deux
millions de plus que France 2. Les commentaires ngatifs ? a na rien voir avec lmission. La
presse dans cette priode-l avait dcid dtre mauvaise. Le souci est que cette priode-l
aura dur cinq ans.
Il sait pourtant le pouvoir des images, mme sil ne dclenche pas de rflexe de curiosit chez les
tlspectateurs, la diffrence dun Sarkozy par exemple. Les vux, dit-il, mme si cest moins
regard quavant, cest quand mme dix millions de personnes. Mais si je me fais interroger par un

journaliste, au bout dun certain temps, on ncoute plus. Parce que les questions sont : Vous allez
garder le Premier ministre ? Et le gaz de schiste ? Le nuclaire ? Enfin, bref, ce sont toujours les
mmes questions quon me pose. Ce sont des journalistes qui parlent aux journalistes. Et jai
tendance, moi, parler AUX journalistes POUR les journalistes. Or, il faut parler aux Franais. Ce
nest pas la mme chose
Comme souvent, Franois Hollande analyse avec lucidit les difficults quil rencontre, mais
prouve toutes les peines les rsoudre La presse, dit-il, me parle de ce que jai peut-tre envie
de lui dire, mais ce nest pas ce que les Franais ont envie dentendre. Et deuximement, il faut
avoir un langage plus simple. Mais on ne peut pas non plus tre dans un discours purement
rationnel, purement pdagogique Cest vrai quil faut une relation plus personnelle. Parce que ce
qui me frappe, cest que les Franais me connaissent peu.
En effet, mais est-ce bien surprenant sagissant dun homme obsd par le cloisonnement, rtif
toute exhibition ? Dans un trs intressant entretien accord le 30 septembre 2013 au Monde,
Denis Pingaud, auteur de LHomme sans com, avana une explication : Franois Hollande
considre que la communication politique est avant tout explication, do linsistance permanente
sur la ncessit de faire la pdagogie des dcisions prises. En se bornant considrer quelle
nest quaffaire dexplication, Franois Hollande oublie que la communication est avant tout affaire
de relation. Or, cette relation-l, le prsident a beaucoup de mal la tisser.
Au terme du quinquennat, le constat vaut toujours Encore plus frappant, Hollande a dcid depuis
de rencontrer Pingaud, puis recueilli ses conseils.
Pour mieux sabstenir de les mettre en pratique ?
Franois Hollande a pourtant pris des initiatives, tent des coups. Non payants, pour la plupart. Il
est ainsi le premier prsident avoir tant jou la carte de la transparence, llyse, en permettant
le tournage sur place de documentaires tl au long cours.
Initiative louable, mais larrive contre-productive.
28 septembre 2015, France 3 diffuse Un temps de prsident, dYves Jeuland. Le ralisateur a obtenu
lautorisation de filmer, six mois durant, le prsident de la Rpublique au plus prs . Pour
Franois Hollande, le rsultat, en termes dimage, nest pas loin dtre dsastreux. Dans le
documentaire, il apparat comme un personnage dsincarn, sous la coupe - quel paradoxe - de son
communicant, Gaspard Gantzer, en fait la vraie vedette du film Deux semaines aprs sa diffusion,
Franois Hollande nous fait cet aveu : On dit : cest un film sur Gaspard. Mais comme il narrivait
pas me filmer moi, il na que Gaspard ! Plus gnralement, il juge que le ralisateur semble
avoir t fascin par le lieu, et du coup na pas forcment eu la curiosit de regarder ce qui sy
passait vraiment . Cest la rgle dans ce genre de films, comme il ny a aucune runion qui est
montre, aucune dcision Mais cest de ma faute. Donc, comme il ny a pas de scne o il y a de
la dcision, de la dlibration, le film tombe assez rapidement dans lanecdote.

Le pouvoir ne se filme pas


Peu lavantage du prsident, le film a aussi eu le don de braquer ses conseillers, ulcrs de voir
Gantzer prendre toute la lumire. Cest vrai quils taient en colre. Gaspard lui-mme tait gn.
Il ne pensait pas quil serait autant lcran. Il y a une partie des conseillers qui disent : Mais
alors, nous, on nexiste pas Je leur ai dit : Eh bien non, vous nexistez pas, au sens o il ny
avait pas de raison de vous filmer. Je leur ai dit de nen concevoir aucune amertume. Il y a une
forme de logique. Dune certaine faon, le film est sur Gantzer, sur Jouyet, sur ceux qui sont les plus
proches. Qui peuventils filmer ? Patrick Rotman [auteur en 2013 dun documentaire, Le Pouvoir,
consacr aux premiers pas de Hollande llyse] avait aussi fait des images de llyse. Les lieux
de pouvoir se filment, les ambiances de pouvoir se filment, les Conseils de ministres, les runions,
oui Mais le pouvoir lui-mme ne se filme pas, parce que le pouvoir, cest tellement intime Une
prise de dcision, a ne se filme pas.
Mais pourquoi acceptez-vous, alors ? ! sexclame-t-on, ce soir doctobre 2015.
Je pense que a peut me servir, a devrait, normalement. Enfin, je lesprais. Mais aussi pour des
raisons de transparence. Quand vous-mmes vous venez me voir la premire fois, vous ntes pas
sur un projet de livre sur le quinquennat, vous tes sur lide de raconter les cent jours. Et de quoi
vous vous apercevez ? Cest que cest vain. Vous auriez eu une camra, cela aurait t la mme
chose. Quest-ce quon voit ? Des scnes Au dbut on se dit, tiens, on va voir ce qui se passe.

Cest juste pas possible. Vous ne pouvez pas entrer


Il revient sur le film de Jeuland, et sur deux passages qui ont marqu lopinion. La camra le filme,
ainsi, avec Manuel Valls, en train de briefer comme une enfant la nouvelle ministre de la
Culture, Fleur Pellerin.
La scne o je parle avec Fleur Pellerin, cest celle qui reste du film, alors que a na aucun
intrt, dplore-t-il. ce moment-l, je ne savais pas quil enregistrait. Cela dit, sur le fond, ce que
je dis ne me gne pas, va voir Jack Lang, il faut que tu te tapes des spectacles, les artistes
veulent tre aims, tout a, je lai dit et je le pense. Quand on est ministre de la Culture cest
comme quand on est ministre des Sports, il faut dire aux sportifs quon les aime Autre squence
forte, quand, dans sa voiture, il parcourt tranquillement la presse, tandis quen fond sonore la radio
voque la sortie du livre de son ex-compagne Valrie Trierweiler, dans lequel elle lreinte
violemment. Cette scne, il la trouve un peu malhonnte : Cest un montage, car ce
moment-l, je ncoutais pas la radio. Je connaissais la nouvelle, mais je ncoutais pas la radio. Je
lui ai dit. Jeuland quand il me filme, il ne sait mme pas forcment ce quil se passe. Bon, la scne
ne me gne pas, on se dit : tiens finalement, Franois Hollande il est stoque ! En mme temps, je
naurais pas cri dans la voiture !
Il na pas voulu faire mal, Jeuland, il navait aucune mauvaise intention, mais son film ne me rend
pas justice, conclut le chef de ltat. Il y a quand mme des gens que a intresse, les palais
officiels, les histoires de pouvoir, le film a t quand mme regard. Mais ce qui en ressort, mon
avis ? Rien
On rcapitule : des dplacements rats, des interviews sans asprit, des reportages superficiels.
Et pour couronner lensemble, des discours officiels qui ne rencontrent pas plus dcho
Hormis, sans doute, au moment des attentats de 2015, jamais le prsident naura su vritablement
renouer avec le lyrisme du candidat, incarn lors du fameux meeting du Bourget en janvier 2012.
Cette incapacit frapper lopinion est probablement lune des raisons majeures de lindiffrence
puis du rejet suscits par Franois Hollande. Le chef de ltat aura retrouv le souffle du candidat en
toute fin de mandat, loccasion du discours prononc salle Wagram, le 8 septembre 2016. Tard,
bien trop tard
Au tout dbut du mois de janvier 2014, alors quil vient dannoncer, lors de ses vux pour la
nouvelle anne, la cration dun pacte de responsabilit pour les entreprises, vritable tournant
de son quinquennat, nous lavons justement questionn sur la faon dont il laborait ces discours.
Il se trouve que jtais parti en Arabie saoudite pendant deux jours (il y sjourna les 29 et 30
dcembre 2013), donc javais demand que ceux qui avaient des ides me passent des choses. Et
puis quand je suis revenu, jai crit mon texte dans lavion qui me ramenait de Riyad. Et je lai fini le
matin mme du 31
Le rle de ses conseillers serait mineur. Pas tonnant, Franois Hollande dteste dlguer autant
quil aime compartimenter : Ils me donnent quelques notes. Mais, par exemple, sur le pacte,
cest moi qui ai crit ce terme. Restait trouver un lieu. Il raconte : Avant que je ne parte pour
lArabie saoudite, jai dit : O on fait les vux ? Premire solution, les faire derrire le bureau, ce
qui tait la tradition
Cest encore lui qui va trouver sa solution. En se rfrant au pass, comme toujours. Il dsigne
ainsi, devant nous, un pais ouvrage pos sur une petite table et traitant de la crmonie des vux
sous la VeRpublique. Jai potass a, ctait intressant ! dit-il en souriant.
Il numre : Sarkozy la fait une fois derrire le bureau. Chirac, une ou deux fois, puis aprs lavait
fait debout. Mitterrand la toujours fait derrire le bureau. Donc, ctait une hypothse, mais je me
suis dit : a va tre un peu bizarre que les Franais me voient dun seul coup derrire un bureau,
comme si je voulais montrer que jtais au travail. Donc je me suis dit, non, faut le faire debout Et
aprs, o le faire ? Finalement je lai fait dans le studio de llyse. Je lai enregistr 18 heures.
rfrences ses prdcesseurs, constantes chez lui, ne doivent rien au hasard. Lide, ctait de
connatre le rite. En fait, ces vux, ils sont souvent assez courts. Dautre part, je me suis aperu
que ctait trs rptitif dune anne sur lautre. Je ne parle pas simplement des mots employs.
Par exemple, sur les gens qui sont seuls, les soldats, loutre-mer,
les personnes ges, etc.

Il samuse en voquant ces passages obligs, ces figures imposes de la politique. Et cest
souvent presque la mme architecture : On a travers une anne difficile, mais on va gagner la
suivante. Cest presque tragique de banalit ! Tenez, prenez Mitterrand en 82, donc cest un an
aprs le changement Il sinterrompt, plonge dans le livre et, triomphalement, exhume cette
phrase de Mitterrand : Nous venons de vivre une anne difficile
Il rit, de nouveau : 82 ! Ah, ah, ah ! Il feuillette encore louvrage : Et Sarko ! Je le cite : Pour
tous les Franais, cette anne a t difficile
Redevenu srieux, il poursuit : Donc quand on voit a, si je fais la mme chose, a a t difficile
mais a ira mieux demain, cest assez convenu. Donc je me suis dit, dautant que je ne mtais pas
exprim depuis un certain temps, je vais transformer les vux en une annonce. Ce qui est trs trs
rare.
Plutt satisfait de lui, il relve que ses vux pour 2014 ont surpris les journalistes, parce quil y
avait quelque chose . Cest du reste un fait rcurrent : aprs chacune de ses interventions
publiques, quil sagisse dun grand discours, dune dclaration solennelle ou dune interview, dont
peu pourtant ont marqu les esprits, il considre systmatiquement avoir russi lexercice. La
crmonie dhommage Pierre Brossolette, Genevive de Gaulle Anthonioz, Germaine Tillion et
Jean Zay, au Panthon, le 27 mai 2015, en est une autre illustration. Un discours impeccable, mais
qui ne restera pas dans les mmoires. Il assure lavoir rdig lui-mme, comme (presque) toujours.
quoi sert alors son arme de collaborateurs, par exemple lcrivain Pierre-Louis Basse, conseiller
prsidentiel aux grands vnements ? Pierre-Louis Basse, ctait la Pierre-Louis Basse, il y
avait du talent, mais a ne collait pas, sauf la premire phrase qui est de lui. Aujourdhui la France
a rendez-vous avec le meilleur delle-mme, cest de lui , rvle-t-il.

Le slogan prsidentiel nexiste pas


Ses collaborateurs osent-ils vraiment lui dire ce quils pensent de sa communication ?
Oui, je nai aucun doute l-dessus, assure-t-il. Gaspard le fait. Jouyet le fait librement, mme si
quelquefois cest avec la rserve de lami. Un ami vous dit, mais ne vous dit pas tout, pour ne pas
vous blesser. Mes enfants le font. Thomas le fait : Tu as t bien, pas bien
De fait, ce discours du 27 mai 2015 gagne tre relu : il tait incontestablement dune grande
qualit. Pourtant, il na pas marqu. Lors de la campagne 2012, Franois Hollande tait parvenu
trouver ce rythme oratoire, frapper son auditoire par des phrases-chocs
Les discours de campagne marquent plus, explique-t-il. Mais, limage du changement cest
maintenant, ce sont dabord des slogans. Or, le slogan prsidentiel nexiste pas. Cest en meeting
quon se souvient des phrases. Ou dans des moments de tension. De toute faon, la phrase, il faut
essayer de limposer, mais il ne faut pas tomber dans la formule. Ou dans lartifice de
communication. Je sais trs bien quel type de phrases peuvent tre reprises. La phrase, pour quelle
soit reprise, est toujours, dune certaine faon, une violence. Une attaque.
Il ne souhaite pas sous-traiter la fabrication du texte. Embaucher des spcialistes, des artisans du
mot. Cest vrai quaux tats-Unis, ou en Angleterre, il y a des communicants, mais moi, je ne fais
pas comme a. En ralit, et peut-tre est-ce finalement la source du problme, Franois Hollande
nattache pas une grande importance sa communication. Ce nest pas parce quil y aurait une
com dfectueuse - la mienne peut tre meilleure, jen conviens quil y aurait de limpopularit,
assure-t-il. Cest parce que la politique mene na pas les rsultats qui sont esprs par les
Franais. Lide quavec une bonne com on peut avoir une bonne popularit, cest illusoire. On peut
mettre un beau dcor, si la marchandise est toujours la mme, a ne change rien, absolument rien.
Ce qui est le plus important, cest la politique, pas la communication.
Pourtant, lorsquen 2016 les rsultats conomiques ont commenc samliorer, ils nont pas eu le
moindre effet positif sur sa popularit.
Le mal tait donc beaucoup plus profond, et donc plus inquitant, car li sa personnalit, tout
simplement. En jouant, avec les mdias, la carte de la transparence, Hollande na fait que souligner
la sienne. Quoi quil fasse, quoi quil dise, Franois Hollande nimprime pas , comme un fantme
dont on ne pourrait fixer limage. Le prsident inaudible est aussi lhomme invisible.

Le journaliste
Il nest de vritable dception que de ce quon aime.
Georges Bernanos
Vous voulez nerver Franois Hollande ? Parlez-lui du Monde.
a marche tous les coups.
Un jour o il se plaignait une nouvelle fois dun article publi dans notre quotidien, on lui fit
observer que, dcidment, il semblait en vouloir notre journal.
Oui , approuva-t-il.
Mais cest parce que vous lisez beaucoup Le Monde ! sexclama-t-on. Retrouvant le sourire, il
lcha : Oui, cest vrai, je devrais arrter !
Le chef de ltat et la presse, cest lhistoire dune passion due, dune liaison inaboutie, dun
malentendu, aussi. Considr depuis prs de trente ans comme le meilleur ami des journalistes
dans la classe politique, Hollande a pens que son mandat serait chroniqu laune de ces rapports
longtemps idylliques. Cest tout le contraire qui sest produit Depuis toujours, Franois Hollande
est indfectiblement accro aux mdias, la presse crite en gnral - et au Monde en
particulier. Quotidiens, hebdomadaires, publications spcialises ou gnralistes Il lit, ou plutt
dvore tout. Il se lve la nuit pour suivre les flux dactualit sur son tlphone portable, rveill par
les alertes des agences de presse. Fidle ses habitudes estudiantines, il emporte avec lui, en
vacances, les articles quil na pas eu le temps de lire. Il est dhier et daujourdhui.
Ne dit-il pas papier au lieu d article , comme tout journaliste de lancien temps, celui davant
le numrique ? Il ne sintresse pas seulement leur contenu, mais leurs auteurs, aussi, dont il
connat le caractre et suit la carrire : le microcosme mdiatique na aucun secret pour lui.

La presse de droite soutient la droite, mais la presse de


gauche ne soutient pas la gauche
Chroniqueur conomique pour Le Matin au mitan des annes 80, il aurait fait, nen pas douter, un
remarquable journaliste. Nous avons souvent t frapps, au cours de nos rencontres, par sa
propension analyser les vnements la manire dun journaliste. Bien entendu, son regard sur
cette profession qui au fond le fascine est tout sauf objectif : Franois Hollande reproche aux
mdias - et principalement au Monde - de ne pas mettre assez en valeur ses russites, dexagrer
ses checs et dtre en revanche trop indulgents avec ses adversaires.
Exactement ce que clamait Nicolas Sarkozy lorsquil tait llyse
Un jour, le prsident nous a confi son amertume, fruit dune dsillusion quasi sentimentale, en
tentant de positiver : La presse de droite soutient la droite, mais la presse de gauche ne soutient
pas la gauche. la limite, cest peut-tre lhonneur de la gauche, on pourrait mme en tirer gloire
et avantage. Lhonneur de la gauche, ce nest pas de demander quon ait une presse qui nous
soutienne.
Oui, enfin, si a ne tenait qu lui Il naurait pas refus un petit coup de pouce
mdiatique. Il aurait trouv juste que Le Monde, plutt class au centre gauche, salue
rgulirement, au moins travers ses ditoriaux, son action rformatrice. Or,
trs peu darticles trouvent grce aux yeux de ce lecteur compulsif et intransigeant.
Comme ce jour de juillet 2014, o il qualifie de scandaleux un ditorial de notre journal

dnonant laveu dimpuissance du gouvernement , rduit interdire deux manifestations propalestiniennes afin dviter des incidents. Le journal devrait dire : Oui, il y a un tat de droit.
Cest la gauche, quand mme , nous lana-t-il. Lintonation de sa voix trahissait en ralit moins
du mcontentement que de la dception.
Pourtant, Franois Hollande na pas mnag ses efforts pour soigner son image auprs des mdias :
jamais un prsident de la Rpublique naura t aussi accueillant . Dessinateurs de presse,
chroniqueurs politiques, photographes Sans compter que, au grand dsespoir de ses
collaborateurs les plus proches, Franois Hollande continue dchanger par textos avec de
nombreux journalistes, quil convie par ailleurs rgulirement llyse pour des entretiens
informels. Son numro de tlphone portable, quil a tenu conserver lors de son arrive llyse,
est le secret le moins bien gard de la Rpublique.
Ds le 7 juin 2012, Aquilino Morelle, alors son conseiller en communication, nous avait confi, dans
son nouveau bureau lysen : Avec les journalistes, il ne peut pas changer ! Il continue faire du
off. Mardi, je recevais trois journalistes du Figaro. Hollande les voit dans le vestibule. Il leur lance :
Quest-ce que vous faites l ? Mais entrez ! Panique chez les gardes et les huissiers ! Et donc,
ensuite, il a fait du off pendant dix minutes. Les journalistes nen revenaient pas, ils taient ravis. Je
lui ai dit : Mais tu me prends mon boulot ! Il a toujours t et sera toujours comme a Je sais
quil continue voir les journalistes, il adore a, abonde Stphane Le Foll devant nous, en juillet
2012. Il aurait dailleurs t un trs grand journaliste politique. Cest un truc quil a en lui.
Franois Hollande, qui a toujours considr tre son meilleur attach de presse, na pas t
franchement rcompens de son hyper-accessibilit, cest mme tout le contraire, puisque au
Sarko bashing a succd un Hollande bashing dune intensit peut-tre suprieure encore.
Symbole ses yeux de cette transparence dont il sest fait le chantre, lopration portes ouvertes
llyse , dont cet ouvrage est dailleurs lune des nombreuses illustrations, se sera en effet
rvle globalement inefficace, voire contre-productive.
Combien de fois laura-t-on entendu pester contre tel ou tel confrre coupable davoir dform ses
propos ou de lavoir cit sans son autorisation ? Sans pour autant en tirer la moindre consquence,
puisquil continua recevoir les mmes journalistes, en qui il nous disait navoir plus confiance !
Cest tout simplement plus fort que lui.
Cette communication tous azimuts non matrise sest souvent retourne contre lui. Les exemples
abondent.
En septembre 2015, une ditorialiste politique rpute, Franoise Fressoz, journaliste au Monde,
publie Le stage est fini (Albin Michel). Cest lhistoire dun homme aimable qui, voulant plaire
chacun, finit par se faire dtester de tous , crit fort justement notre collgue propos de son
sujet denqute. Dans son ouvrage, elle cite plusieurs reprises des propos que lui a tenus Franois
Hollande. Lune de ces phrases va faire le buzz : le chef de ltat regrette de ne pas avoir gard
la TVA sociale vote par Nicolas Sarkozy. Cet acte de contrition lui vaut les critiques de la gauche et
lironie de la droite. Il sen veut.
Fressoz tait venue me voir, elle mettait la dernire main son livre, et elle ma dit : Est-ce que
vous avez des regrets ? Je nai pas du tout vrifi la phrase quelle a rapporte, je ne pensais pas
quelle la mettrait entre guillemets , assure Franois Hollande. Cette dclaration a t interprte
par la presse comme un dbut de mea culpa. Comme sil lavait prmdite : Cest drle. Je suis
trs heureux quon me prte autant de subtilit, alors que cest un hasard complet. aurait t une
interview, dont jaurais dcid du moment et des mots prcis, oui, mais l, je ne savais pas ce
quelle allait rapporter, je ne savais pas quand allait sortir le livre. Il ny a aucune stratgie. Jaime
beaucoup linterprtation que font les journalistes de ce qui est parfois dune extrme banalit.

Les mdias peuvent tuer


Un an auparavant, il nous avait tenu des propos similaires, au moment de la sortie dun autre livre
le concernant, sign dune consur du Journal du dimanche, Ccile Amar, et dans lequel, comme le
titre le suggrait (Jusquici tout va mal, Grasset, 2014), son action ntait pas franchement mise en
valeur On lui demanda sil ne craignait pas de diluer sa parole force de se confier tant de
journalistes, dautant que le rsultat tait rarement son avantage. Il abonda dans notre sens.
a ne mapporte pas grand-chose, non, non, cest vrai, ces livres ne sont pas trs sympathiques.
Celui-l est mme dsagrable !

Il nous le serine, souvent : Les mdias peuvent tuer Mais il ne peut sen passer, espre
toujours convaincre, sduire. Quitte le regretter ensuite : Parfois, je men veux de rpondre
leurs sollicitations.
tonnant personnage, dcidment.
Totalement dpendant dune presse avec laquelle il entretient des relations sens unique. Presque
sadomasochiste. Franois Hollande esclave (consentant) des mdias, passionn par le dernier cho
du Canard mais bien en peine de porter une vision long terme du pays ? Certes rductrice, la
thse est plutt sduisante, il faut bien ladmettre. Dans sa dernire interview, publie par Le Point
en juin 2016, Michel Rocard, dcd le 2 juillet 2016, avait mis ce diagnostic implacable : Le
problme de Franois Hollande, cest dtre un enfant des mdias. Sa culture et sa tte sont
ancres dans le quotidien. Mais le quotidien na peu prs aucune importance. Pour un politique,
un vnement est un bousculement. Sil est ngatif, il faut le corriger. Sil est positif, en tirer
avantage. Tout cela prend du temps. La rponse mdiatique, forcment immdiate, na donc pas de
sens. Cet excs de dpendance des politiques aux mdias est typique de la pratique
mitterrandienne, dont Franois Hollande est lun des meilleurs lves. Or le petit peuple de France
nest pas journaliste. Il sent bien quil est gouvern court terme et que cest mauvais.
Et puis, quel paradoxe, celui qui fut longtemps lhomme qui murmurait loreille des journalistes
, distillant confidences et informations indites sous le sceau du off the record , sest pourtant
fait, devant nous, le contempteur de cette pratique. Sans doute parce quil en est lui-mme
dsormais rgulirement victime
Jen veux la presse sur les off, nous lance-t-il ainsi un jour. Quest-ce qui nous prouve que ce
nest pas invent ? voquant le recours rgulier des formulations du type, un visiteur du soir
, un conseiller , un proche , etc., ce grand connaisseur des us et coutumes de la presse
franaise sexclame : On cite un ami du chef de ltat, mais qui est lami ? Dans quelle relation
sinscrit-il ? Quel type de conversation ? Cest une mthode de lettre anonyme, a ! Moi je pense
que le off devrait tre proscrit.
Sur ce point, on ne risque pas de lui donner tort, mme si, de sa part, le propos est savoureux.
Inpuisable sur le sujet, il dit encore : Ce systme est devenu poreux, tout le monde parle, avec
des citations anonymes partout, mais on ne sait mme plus qui parle en ralit. On crit : un
conseiller ministriel Mais cest quoi un conseiller ministriel ? Un conseiller dun sous-ministre,
un collaborateur qui nest rien, qui ne connat rien, qui na aucune information, et qui va dverser
son truc ? Les journalistes nenqutent pas, ils passent trois coups de tlphone, et aprs a donne
des propos anonymes, on cite un collaborateur, un proche, un ami Mais vous pouvez en
trouver plein comme a ! a na pas de sens
Hollande sait de quoi il parle : Il se trouve quen 1983, jtais directeur du cabinet de Max Gallo
(alors porte-parole du gouvernement Mauroy). Jtais une source excellente des journalistes,
jorientais des papiers. Et dvoquer deux anciens journalistes du Monde qui taient, selon lui, ses
deux officiers traitants . Javais 30 ans, je ntais rien dans le dispositif, jallais quelques
runions, jtais juste un peu inform. Mais jtais devenu la source, le penseur, Gorge profonde !
Je leur faisais un rcit, puis je lisais le papier une fois publi, et l je me disais : Quand mme, cest
moi, jai russi influer, donner un sens Jimagine Mitterrand lisant larticle, il devait se dire :
Merde, qui peut nous dcrire comme a, qui, dans mon entourage ?
Et aprs, reprend-il, a a continu quand jtais porte-parole du Parti socialiste, puis premier
secrtaire (entre 1997 et 2008) Oui, mme premier secrtaire, parce que quand Jospin tait
Matignon, de 1997 2002, je nourrissais les papiers. Et aujourdhui, cest a la puissance n, sauf
que cest malfaisant et que a donne nimporte quoi. On ne peut mettre sur le mme plan un
conseiller ministriel de 30 ans et un Premier ministre ou un prsident de la Rpublique
quil est lch, Franois Hollande est intarissable sur ce thme, qui lui tient cur apparemment. Il
voque ses ministres, plus ou moins bavards avec la presse, dcerne les bons et mauvais points :
Sapin ne parle pas, Le Drian est une tombe, Cazeneuve dit du mal de Mosco en passant Et il y a
ceux qui sont frustrs, Rebsamen, par frustration, par colre. Et Barto [Bartolone], qui dit du mal de
Valls, a se sent dans les papiers. Les off, on arrive les reprer !

Pour eux, cest une incongruit que je sois l

Trop proche puis trop lointain avec les mdias, Franois Hollande na pas su perptuer la relation
privilgie, quasiment fusionnelle mme, quil entretenait avec eux jusqu son entre llyse.
On ne compte plus, dans les journaux, les adjectifs pjoratifs accols son action, quand ce nest
pas sa personnalit : indigent, lche, hsitant
Franois Hollande est, in fine, victime de la machine mdiatique quil a lui-mme fabrique ,
notait en septembre 2015 le journaliste Bruno Roger-Petit sur le site de Challenges. De matre des
journalistes quil tait, cultivant complicit, confidences et confessions, il en est devenu lesclave ,
ajoutait notre confrre. Devenu son propre directeur de communication, le chef de ltat, en
multipliant les entretiens plus ou moins informels avec la presse, a en fait uvr sa perte. Cette
logorrhe mdiatique a largement contribu la dilution et la banalisation de la parole
prsidentielle, comme en tmoigne le trs faible cho rencontr par ses confidences distilles dans
une srie douvrages parus au cours de lanne 2016.
Hollande a sa propre explication. Un jour, voquant les trs nombreux journalistes quil connat
depuis des dcennies, il nous lche : Pour eux, cest une incongruit que je sois l Parce que,
dune certaine faon, eux sont rests leur place. Le type qui suit la gauche depuis trente-cinq ans,
il se dit : Cest pas possible que ce soit Franois Hollande, que je connaissais il y a trente-cinq ans,
qui soit prsident de la Rpublique ! Et du coup, il ny a pas de respect. En fait, ce qui est toujours
trs douloureux exprimer, cest que la nature journalistique nest pas diffrente de la nature
humaine : un moment, la gentillesse nest pas une qualit.
Du coup, il reoit encore beaucoup de journalistes, mais ne dit plus rien de lui. Personne ne le
connat vraiment, au fond. Il disserte, analyse jusqu plus soif, mais se cache.
Dfinitivement seul, en son palais.

Le spectre
Gardez le mystre, il vous gardera. Salomon
Les mises en bouche sont largement entames, le corton parfaite maturit.
Nous sommes le 13 mars 2014, et nous dnons llyse. Rapidement, nous avons acquis la
conviction que nos rendezvous mensuels, dans le bureau prsidentiel, ne suffiraient pas. Il nous
fallait dautres moments, plus intimes, pour accoucher notre sujet, si cordial, mais si
impntrable, aussi.
Notre obsession ne nous quitte pas. Comprendre Hollande. Entrer dans sa tte. De plus en plus, audel de sa politique, de ses checs, de ses quelques russites, nous sommes lafft de lhomme
cach derrire le prsident. Impossible de dcrypter une politique sans apprhender les ressorts les
plus profonds de celui qui la conduit.
Cest laspect le plus complexe de notre enqute, tant Hollande se prserve, sur le plan personnel.
Toujours le mme refrain : Hollande, ltre sans affect. Le type qui saurait parler aux autres sans les
aimer vraiment. Sans sy intresser.
Est-ce seulement vrai ? Un jour, il nous fera cet aveu tonnant : Pour saimer soi-mme, il faut
avoir le sentiment que les autres vous aiment. Bien sr, il disait cela propos de la France, mais
nous avons bien compris que cest de lui-mme, aussi, quil parlait. Saime-t-il encore, aujourdhui ?
Nous lobservons, au terme du dner, se mouvoir dans ses appartements privs. Il dambule dans
les couloirs, emprunte les raccourcis.
Je suis le spectre de llyse , samuse-t-il, en chtelain.
Troublante sensation dun retour aux temps napoloniens, comme si le XXI esicle avait t relgu
derrire les lourds rideaux dun rouge ocre. Le temps est fig, au palais. limage de lhte des

lieux, dont laction a rapidement t paralyse par une impopularit rdhibitoire. Ici, les murs orns
de tapisseries dmesures semblent commander aux hommes. croire que llyse ensorcelle ses
occupants, tous frapps du mme symptme, celui dun irrpressible loignement, dune
dconnexion progressive, jusqu la catalepsie.
Franois Hollande, pourtant averti de la maldiction, nchappe pas ce processus de momification
politique.
On fait le tour du propritaire. Un lit king size aux draps immaculs au centre dune immense
chambre, un lustre sign Philippe Starck, le roi des designers. Et puis une salle de bains, refaite
neuf par le couple Sarkozy.
Quel mauvais got ! cingle le chef de ltat.
Pas lombre dun dsordre dans ces pices, quand le bureau prsidentiel croule en gnral sous les
dossiers, poss et l. Ce nest pas trs agrable ici, nous dit-il, les travaux nont pas t bien
faits. Le temps de goter un velout de cresson, puis un homard, et enfin une tarte Bourdaloue,
on le presse de questions.
Hollande ne mange pas, il engloutit. Il regarde peine ce quil ingurgite. Tout sa parole. Le vin,
videmment dexcellente qualit, subit le mme sort. Il le dguste peine, ne sattarde pas sur les
tiquettes des bouteilles hors dge. Il boit, cest tout. Raisonnablement, entre deux et trois verres
dalcool maximum, au dner. Il na rien dun picurien, se restaurer est dabord un acte fonctionnel,
chez lui.
La politique occupe tous ses propos, monopolise chacune de ses penses. Dailleurs, il ne lit jamais
de romans, tout juste sil feuillette parfois quelques rcits historiques Quand dautres cherchent
svader du rel, lui en est lesclave parfaitement consentant.

Ce qui pse, cest de ne pas avoir de vie de famille


En fait, il semble totalement impermable - et pas seulement la pluie qui a si souvent ponctu ses
sorties publiques durant son mandat
Il en va ainsi des dtails matriels. Que lon soit si souvent venus linterviewer en jeans, et toujours
sans cravate, par exemple, la laiss compltement indiffrent - il ne la sans doute mme jamais
remarqu. Et il se dfie du luxe environnant. Le clinquant, trs peu pour lui. Je les vois, les riches.
Ils gagnent vingt fois ce que je peux gagner. Les riches ne parlent que dargent.
Hollande napprcie pas ltalage. De soi, de ses motions. De son patrimoine. Les baudruches
financires, le tape--lil, lexhibition, trs peu pour lui. Il ne se reconnat pas dans cette poque
dont les matres sont ceux qui ne cachent rien, quand lui dissimule tout.
Au dbut de son quinquennat, lt 2013, il nous livrera une anecdote tonnante. Un jour, son
tlphone portable sonne. Ne reconnaissant pas le numro, il ne rpond pas. Mais il coute le
message, ensuite. Cest David Koubbi, lavocat de Jrme Kerviel, lex-trader de la Socit gnrale
lorigine dun scandale bancaire sans prcdent. Lavocat souhaiterait voir le chef de ltat
intervenir en faveur de son client, condamn par la justice pour avoir mis en pril la SocGen, aprs
des prises de risques inconsidres. Matre Koubbi lche, la fin de son monologue : Jattends
votre appel. Hollande ouvre de grands yeux, semble encore sonn par ce message. Je me dis :
comment ils osent ? ! Mais qui est ce personnage ? Parce que pour oser Outr, il ne termine pas
sa phrase.
Il reprend : Ils ont russi emmener Mlenchon sur laffaire Kerviel , allusion au soutien apport
par le leader du Parti de gauche lancien salari de la SocGen. Ils font de Kerviel un hraut de la
classe ouvrire, mais le type tait en ralit un trader de la pire espce ! conclut Hollande.
Les lieux se vident doucement, en cette fin de soire. Hollande parat vraiment dtach de cette
opulence rpublicaine, apparente. Ce nest pas une posture, ou alors cest un comdien de trs
grand talent.
Nous arpentons avec lui les couloirs dun palais dsert. La nuit prend possession des lieux, dans un
silence presque lugubre. Seules les horloges marquent encore le temps prsent.

Il semble si seul.
Il dit : Ce qui pse, cest lge qui fait a, cest de ne pas avoir de vie de famille. Jaimais
beaucoup la vie de famille. Cest important davoir les enfants. Mes quatre enfants sont autonomes.
Je les vois, mais ce nest pas pareil quune vie de famille, o vous rentrez le soir, vous avez les
enfants, vous discutez Cest pass. Et Valrie Trierweiler, envole. Bientt, il y aura Julie Gayet,
la belle inconnue de llyse, si discrte, occupante des lieux mais temps trs partiel. Car il en est
convaincu : Il nest pas possible davoir une vie prive llyse.
Il nous raccompagne. Il fait beau, nous voici sur le perron du Chteau. Il ne semble pas press que
nous partions.
Et lon sinterroge, bien sr, en faisant crisser, sous nos Doc Martens, le gravier de la cour de
llyse. Qua-t-on appris sur lui de nouveau, finalement ? Il nous a fait quelques confidences, tout
de mme. Ctait instructif. Mais beaucoup moins que ce quil ne nous a pas dit et que lon a
devin.
Le spectre a disparu, derrire nous, remontant grandes enjambes lescalier principal du
palais prsidentiel. Tellement proche, et si distant.
La vraie premire biographie de Franois Hollande date de 2005. Signe par Franois Bachy, elle
sintitule Lnigme (Plon). Pas un grand succs de librairie, car lpoque Hollande nintresse pas
grand monde, mme sil tient le PS dune main de velours depuis huit ans. Mais le titre de
louvrage, dj, annonce la couleur.
Le mystre.
Depuis, le journaliste de LObs Serge Raffy a lui aussi relat son parcours, brillamment,
dans Franois Hollande, itinraire secret (Fayard, 2012).
Mais il manque toujours quelque chose, nos yeux. Comme la pice essentielle dun puzzle.

Moi, je pense quil ny a pas de mystre Hollande


Le seul parcours dun homme ne saurait rsumer ce quil est.
Au fait, quen dit le principal intress ?
Moi je pense quil ny a pas de mystre Hollande. Les gens cherchent quelque chose qui nexiste
pas. Soit ils ont une conception totalement machiavlique du pouvoir, type : Il nous ensorcelle, il
nous entube, etc. Soit on dit : Finalement cest toujours la mme chose, la synthse, lquilibre,
bref, le clich complet, et a me suit depuis trente ans. Le mystre Hollande serait donc quil ny
en a pas.
On peut recenser une troisime occurrence, cest la glose linfini sur sa capacit de rsilience. Il
en parle trs bien : Comment il fait pour tenir, quest-ce qui le touche vraiment, quelle est sa part
de vie prive, il ne dit jamais rien sur luimme , grne-t-il dans un long soupir. Depuis trs
longtemps je suis convaincu, cest la duret dailleurs de votre mtier, quon rpte toujours le
premier papier qui sest crit.
Condamn perptuit une peine de poison ferme : tre rduit son image.
Il dit encore : Parfois, cest le bon ct : Rien ne latteint, le sang-froid De lautre, cest : Il na
pas de cap, cest un pragmatique total, un homme qui na pas de convictions Mitterrand en a t
le bnficiaire comme la victime. Ctait le Florentin, trs habile Alors que Mitterrand avait des
convictions plus fortes quon ne la dit, une sensibilit plus grande quon ne la prtendu, il avait
des secrets quil voulait absolument garder, et que lon nimaginait pas de cette nature. Soit des
amitis, soit des relations, une vie de famille On ne fait que rpter
Lexercice est donc malais, car balis. La sphre mdiatique use depuis toujours, son endroit,
des mmes clichs, pour partie largement fonds, et lui ne tente pas rellement de se dfaire de
ces tiquettes. Par commodit, sans doute. Et puis, quoi bon lutter, le combat est perdu davance.

Raison de plus pour pousser le chef de ltat dans ses retranchements.


Press de questions, Hollande va consentir nous parler de lui, beaucoup. Se livrer au-del de ce
quil na jamais voulu dire.
Mais, avant, nous avions besoin de sonder ses proches, les amis, comme les compagnons de route.
Juste quelques-uns, au gr de nos prgrinations.
Prenez Stphane Le Foll, qui fut le directeur de son cabinet au Parti socialiste, avant de devenir
ministre de lAgriculture et porte-parole du gouvernement. Un ami, certes, mais capable dune
totale lucidit. Il naime pas humilier, il dteste le conflit, estime Le Foll. Du coup, il nest pas
direct, car il na pas envie de faire mal. Quand on arrive dans son bureau, en sattendant se faire
engueuler, on en sort en se disant : a sest bien pass, finalement. Mais cest faux ! Cest la
complexit de cet homme, qui ne supporte pas le conflit direct, mais est en fait trs dtermin. Il y
a un malentendu avec lui. Certes, il est sympa, comme sa mre ltait dailleurs, ctait une
assistante sociale, gnreuse. Son pre, lui, tait dur, OAS. Il a fait la synthse, il sest construit
contre ce pre.
Il se souvient de cette vire, en voiture, au printemps 2012, alors que Franois Hollande sapprte
gagner llection prsidentielle. Le futur chef de ltat a pris sa dcision, Stphane Le Foll ne pourra
pas tre ministre dans le premier gouvernement, en vertu des grands quilibres politiques
respecter pour construire la nouvelle quipe. Le Foll : Je lai dduit car je le connais bien, mais il
ne ma rien dit, alors quen fait il voulait me dire que je ne serais pas ministre ! Les deux hommes
se quittent, rue Cauchy, au domicile de Hollande, sur quelques paroles de routine. Le Foll nest ni
surpris ni choqu, il connat par cur le personnage.
Finalement, le soldat hollandais obtiendra tout de mme son bton de marchal. Depuis, Le Foll a
vu lvolution de son grand homme : Il sest libr de nous, il sest autonomis. Quand il nous
coute, cest que cela rejoint ce quil pense Il continue lappeler, souvent la mi-temps des
matchs de foot, lune de leurs passions communes. Le lien est indfectible. Comme avec Jean-Pierre
Jouyet, le complice de trente, voire quarante ans. Hollande a fini par lui pardonner son escapade en
terre sarkozyste. Il laime tant quil le protge de lapptit des mdias, de lui-mme surtout, car
Jouyet parle, sans fard, avec une fracheur dconcertante, on en fera bientt lexprience
Le chef de ltat sest senti si seul llyse, aprs deux ans dun long calvaire, quil lui a fallu
rapatrier son plus vieil ami auprs de lui, en avril 2014, au secrtariat gnral de la prsidence. Il
nous le confie ainsi, dbut 2014 : Je vais prendre Jouyet. En confiance. Il a envie. Avec moi, cest
une histoire damiti. Je lui avais dit que je ne pouvais pas le prendre en 2012, cause de son
passage chez Sarko. Quand il parle de Jouyet, Hollande utilise toujours le terme ami . Rare,
dans sa bouche. Hollande avait besoin dtre rassur, dune prsence rconfortante, par gros
temps.
Mais Jouyet, du jour o il a mis les pieds dans son grand bureau, dix mtres de celui de Hollande,
est devenu inquiet. Parce quil na pas aim ce quil a dcouvert. Un Franois Hollande touch de
plein fouet par lexposition de sa vie prive dissipe, bouscul par la presse, ddaign par lopinion
publique. Renferm sur lui-mme.
Il nest pas simple, je suis daccord avec vous, nous confie Jouyet en septembre 2014. Mme pour
moi, ce nest pas simple. Mais je dois dire que jai trouv du changement. Moi, je navais jamais
travaill avec lui. Les gens qui le connaissent bien comme Julien Dray, comme Stphane Le Foll,
mavaient prvenu, ils mavaient dit : Tu vas voir, cest pas tous les jours facile, et puis tu peux
avoir un ordre dix heures du matin et un contre-ordre midi. Cest vrai. La vraie
mtamorphose, cest lami qui la remarque, pas le fonctionnaire zl. Moi, ce que je crois et ce
que jai remarqu
depuis que je suis l, cest quil a beaucoup de mal tre lui-mme, dit Jouyet. Je ne cesse de lui
parler. Vous avez deux thses auprs de lui. Une thse est quil faut quil ait chaque fois la
stature, la prsidentialisation, et vous avez une autre thse, dont je fais partie, qui est quil faut
assumer son mtier, en tant ce quon est.
Jouyet na pas tort, le prsident a deux faces. Il y a le Hollande efficient, professionnel, mais sans
asprit, sans supplment dme. Celui qui tient un discours analytique et somme toute attendu. Et
lautre, le Hollande dcomplex, dbarrass de ses annes de formatage politique. loquent,
spirituel et coupant. Regardez nouveau son duel tlvis avec Sarkozy, dans lentre-deux-tours,
jetez galement un il au Hollande habit qui dclame son discours du Bourget, dbut 2012. Vous
mesurerez, en creux, le poids accablant de la charge, qui le contraint dsormais la posture.

Hollande ne parvient pas se dfaire de son costume empes, il se corste, soblige la raideur
prsidentielle, la responsabilit affiche.
Il est le spectre de llyse, en sa prison dore.
Cest la tlvision que cest frappant et parfois dramatique, observe Jouyet. Je pense quil a t,
dans les deux premires annes, assez loign de ce quil tait. Les Franais se sont dit tiens, il y a
quelquun dun peu abstrait quon ne comprend pas, indpendamment des trucs privs. Ctait un
peu trop narque.
Voici un signe apparent, pour ceux qui le cernent bien : Hollande na gnralement pas la sudation
facile, or, il transpire normment durant ses interventions tlvises. Jouyet a parfois retrouv son
Hollande prfr quand, au cours dune interview, il avait le sentiment que plus il se dtendait,
plus il devenait lui-mme, moins la sudation apparaissait. Il avait renflou la situation, il a fini sans
suer ni rien. Et jen avais conclu quil tait redevenu lui-mme .
Le secrtaire gnral de llyse nous parle librement, ce samedi 20 septembre 2014. Il veut aider
son ami. Se dsole. Je ne suis pas venu ici pour travailler avec quelquun qui est quasi tranger.
a ne marche pas, on ne peut pas tre plus bas.
Septembre 2014, cest la rentre horribilis, celle du limogeage de Montebourg, et, surtout, de la
sortie du livre de Valrie Trierweiler. Le brlot vengeur et impudique frappe au plexus un chef dtat
en panne de respiration. Il est dvast, mais nen montre rien. Ou si peu Cest quelquun
dextrmement pudique et quand il a de la peine, il prend sur lui. Il a beaucoup souffert. Lquipe ici
lentoure bien, on fait vraiment le maximum, les secrtaires sont trs proches de lui, les officiers de
scurit sont trs proches de lui. Mais objectivement, il est seul , constate Jouyet.
Gnralement, en dbut de soire, le secrtaire gnral part retrouver son pouse, pour dner avec
elle. Il range dabord ses dossiers, puis fait un tour dans le bureau d ct. Immanquablement,
Hollande y travaille encore, relisant un discours, annotant un document, signant un parapheur, un
il sur la tl, l, la gauche de son bureau, branche sur les chanes dinfo, comme un patient
sous perfusion. Puis vient le rituel du plateau-repas en solitaire, quasi quotidien.
a ne va pas, a, juge Jouyet. Il a beau avoir une trs grande force, une trs grande rsilience,
quand vous tes seul dans ces fonctions qui sont les plus dures qui soient, dans un pays qui est trs
contradictoire Des propos qui font cho ceux que nous tenait, quatre mois plus tt, Bernard
Cazeneuve : a fait un moment que je fais a, mais depuis quelques mois, cest devenu presque
systmatique : je lui rends visite llyse, vers 19 heures, le dimanche. Je le trouve croulant sous
ses dossiers, devant son plateau-repas. Je lui dis souvent : Mais Franois, il faut que tu sortes, vois
des gens, vois tes amis, va dner dehors Quand on est prsident, il y a une logique de
lenfermement qui nest pas bonne.

tre prsident, cest ne pas avoir damis


Un pays dans le doute et la colre, une cote de dsamour record, un prsident abm, clotr en son
palais La sinistrose menace.
Je suis de ceux qui le conseillent , poursuit Jouyet, qui nous indique lui avoir dit : Tu fais
quelque chose, sinon on va avoir beaucoup de mal dici 2017. Et lami des bons et mauvais jours
dassurer que ce nest pas la proccupante situation conomique qui [lui] fait le plus peur , mais,
pour bien le connatre, la solitude . Je ne pense pas quon va tenir ce rythme dici 2017,
conclut le secrtaire gnral. Il se contraint. Il faut quil redonne aux gens qui laiment, y compris
moi-mme, la pche, et du tonus. Parce que si on est dans une ambiance crpusculaire, on va tous
y passer, franchement. Surtout avec ce qui se prpare en face.
Manuel Valls a rapidement dress un constat similaire. Lisolement. La mdiocrit de lentourage.
On le rencontre place Beauvau, en avril 2013, soit un an aprs llection prsidentielle. Il est
tarabust, lui aussi, par le sentiment que llyse devient peu peu le chteau dIf pour Hollande.
Quelque chose sest dsagrg au fil des mois, nous confie-t-il. Il me dit : Autour de moi, ils nont
pas pris la dimension de ce quest la prsidence de la Rpublique. Au lieu de choisir, Hollande
empile. Il faut quil sorte de son corner. Il est trs seul, llyse isole
videmment, nous interrogeons le prsident sur ces descriptions saisissantes manant de ceux qui
le soutiennent, lui parlent, au quotidien. Il ne conteste pas vraiment leur diagnostic. tre
prsident, cest ne pas avoir damis, lche-t-il. tre prsident, cest accepter cette situation de

solitude.
Il fait bien plus que laccepter : il la revendique, tout simplement parce quil se mfie terriblement.
Ce qui vous rattrape, ce nest pas forcment vous-mme, cest votre entourage.
Il prend lexemple de Jean-Pierre Mignard, ami loyal, mais aussi grand avocat, avec des clients
parfois trs voyants : Mediapart, Henri Proglio, le Qatar Alors, il le voit moins souvent, car on
est attentifs ne pas tre dans la confusion . Tout, en effet, est sujet interprtation, dformation.
Il dit : Mignard est lavocat de Mediapart et celui de Hollande, sous entendu Mediapart =
Hollande, comme chacun sait ! Mediapart a mme fait un livre sur lhistoire dune trahison, et cest
trs bien, ils font ce quils veulent Mme principe pour le lobbyiste Paul Boury, vieille
connaissance de HEC : Il a fait le choix de ne pas me voir, ou vraiment des occasions prives et
rares. Il en tire une certitude : Pour rester le plus incontestable possible, il faut limiter le cercle.
Mitterrand avait souffert du dlit damiti. La solitude est ncessaire. Ne pas sexposer pour
mieux se protger. Une forme disolationnisme prsidentiel et personnel revendiqu. Mais de
lautarcie lautisme, il ny a parfois quun pas.
Cest une donne quil a intgre depuis longtemps, de toute faon. Bien avant son accession
llyse. Elle est ancre en lui. Je naime pas donner ce quil y a, pour moi, de plus intime,
reconnat-il. Je naime pas faire part de ma vie dautres. Jai le sens du secret de ce point de vuel. Je lai toujours eu. Les Franais lont bien senti. Ils en ont conclu quun homme secret est un
homme qui cache.
Et quun homme qui cache est un prsident qui ment. Le raccourci est ais, ils sont nombreux
dailleurs lavoir emprunt.
De toute manire, reprend Hollande, la vie politique fait que vous avez beaucoup de relations, et
peu damis. Beaucoup de gens vous donnent leur confiance. Mais lamiti, cest rare. Les amis, je
les compte sur les doigts dune main. Il sait trs exactement qui se fier. Jouyet, je peux lui dire
des choses. Il est l, cest un ami depuis longtemps, et prsent physiquement. Et jai des amis
denfance, aussi, avec qui je converse encore. Un ami de lyce mcrit encore, il est mdecin,
menvoie des textos. Sapin, sil marrive quelque chose, il sera l. Le Foll aussi, mme si je nai pas
de relations intimes avec lui, je connais peine sa femme Mais si jai quelque chose dire
quelquun qui gardera le secret, cest Le Foll. a ne fait pas beaucoup. Le reste, ce sont des gens
pour qui jai beaucoup de respect, de confiance, je les soutiendrai, ils me soutiendront si je suis
attaqu. Il y a Mignard, aussi. Je le connais depuis longtemps Ceux qui ont pris le train Hollande
en route savent quils partent de trs loin. Ceux que vous navez pas connus durant votre priode
dascension, pourquoi vous leur feriez immdiatement confiance ? Ils sont l, dans le paysage, vous
travaillez avec eux, mais cest le temps qui fait les amis. Vous pouvez le mesurer. Cest le temps qui
fait quune relation amicale ou amoureuse sintensifie, cest le temps qui lui donne sa valeur.
Si tout semble scrouler autour de lui, Hollande refuse de cder au catastrophisme. Non, parce
que ladversit fait que les gens sont solidaires, dit-il, que les amis sont l Je ne suis pas seul. Il y
a la famille, Sgolne, trs prsente. Jai vcu trente ans avec Sgolne, avec Valrie jai vcu
moins longtemps. Sil y en a une qui me connat, cest Sgolne. Et elle peut men vouloir sur le
plan priv
On ne mesure pas quel point le retour de Sgolne Royal dans le dispositif affectif et politique mis
en place autour du chef de ltat a permis celui-ci de traverser la tempte sans couler. Elle tait
prsente, ses cts, lors du psychodrame Trierweiler, preuve que dans lentourage de Hollande la
rsilience est contagieuse.
Cest une combattante. On peut lui reprocher beaucoup de choses, la Royal, mais elle sait ce
quest la violence politique. Et la dignit. Alors, elle la aid faire face. Comme il avait t ses
cts, La Rochelle, aprs sa dfaite llection lgislative, quitte sembrouiller, dj, avec
Valrie Trierweiler. Ces deux-l demeurent indissociables. Le 2 avril 2014, elle

intgre le gouvernement et, dentre, elle attire les regards. Joue de son charisme naturel. Le
charisme.
Sil est bien une qualit qui manque Hollande, cest celle-l, indniablement. Lhomme est
courtois, intelligent, chaleureux Mais il lui manque ce petit quelque chose, indfinissable, qui vous
distingue de la masse. Ce supplment dme dont tait prcisment dot son modle, Franois
Mitterrand. Ses ennemis, et plus encore ses rivaux au sein du PS, ont leur explication : Hollande

serait un personnage falot, une personnalit terne qui naurait pas lenvergure dun homme dtat.
Une statue de sable.
Plutt class gauche, le talentueux politologue Thomas Gunol a synthtis la circonspection
gnrale dans une tribune plutt froce publie dans Le Figaro, en juin 2016. Depuis des annes,
la plupart des ditorialistes et analystes politiques ont adhr au mythe dun Franois Hollande
grand gnie machiavlique. [] Quand lintress commet une nime norme bourde ou essuie
un nime chec cuisant, les mmes en dduisent que si a a lair rat ou incomprhensible, cest
que cest du machiavlisme dune telle subtilit quelle leur chappe. Jai moi-mme commis cette
erreur pendant trois bonnes annes. force derreurs et dnormes fautes accumules par Franois
Hollande, jen suis cependant venu une hypothse plus simple et plus vraisemblable : cet homme
politique est dou pour les combinaisons dappareil, mais pour le reste il nest pas talentueux.
Le constat est svre, lexplication convaincante. Mais les interprtations simplistes ne seyent pas
forcment aux personnalits complexes. Et celle du chef de ltat lest tout particulirement.
Devant nous, il revient Sgolne , tout heureux davoir retrouv sa boussole au printemps
2014.

Elle tait heureuse, mue, on a chang un regard


Le premier Conseil des ministres de ces deux-l, enfin runis, restera un moment part. Hollande
prsident, Royal ministre. Quelle histoire, quand mme On sest regards au premier Conseil
des ministres, se souvient-il. a navait pas t possible dtre au gouvernement ensemble sous
Mitterrand, elle lavait t, pas moi, aprs on a t dans lopposition, puis la vie nous avait spars.
Elle tait heureuse, mue, on a chang un regard, voil, cest une belle histoire. Et cest une
relation professionnelle.
Contrairement lui, Sgolne Royal ne masque pas ses motions. Elle essaie, mais na jamais t
aussi soutenue, aime, que le jour o elle na pas su, ou voulu, retenir ses larmes, au soir de sa
dfaite la primaire socialiste, en octobre 2011.
Humanise, enfin.
Tout linverse de son ancien compagnon. Le lcher prise cher aux psychanalystes semble
totalement tranger cet homme au rationalisme obsessionnel, en autocontrle permanent, brid
par son pass, une enfance bourgeoise et provinciale, ses longues annes frquenter les hautes
sphres Peut-tre ai-je t victime de lhistoire du prsident normal ? sinterroge-t-il. Qui ntait
pas du tout une volont de banaliser, ctait une volont de ne pas mettre des excs, des
outrances. Je ne cache pas grand-chose, finalement. On croit que je cache, mais je cache trs peu
de choses.
Il est assez contradictoire, parfois. Il peut admettre ceci, propos de son image trop lisse : Il faut
de lnervement, ou de lmotion, sortir du cadre habituel. Mais se garde bien de mettre en
pratique ses propres recommandations. Comment acclrer, avec le frein main ? Il confesse aussi
ressentir de la colre : Je suis plutt calme, mais je mnerve, y compris avec mes proches.
Reste quen cinq ans nous ne lavons jamais vu semporter. Question de temprament. Cest dans
sa nature.
Peut-tre aussi parce que la fonction prsidentielle, il la conoit comme une charge sacre,
diffrente : Comme prsident, je me suis fait comme recommandation de ne pas cder des
emportements. Parce que cest un signe de faiblesse de snerver.
Il se sent coinc, en fait. Dans lincapacit dassumer ce quil est en ralit. On dit de moi :
Quand mme, il est un peu automate, rien ne latteint, il ne dit rien, on va continuer, on lui met
des coups. Il faut peut-tre montrer plus de vrit intrieure. Le problme cest que si je dis : Je
souffre, ce sera : Vous voyez, il est faible, il souffre, et il se plaint Je suis oblig dtre trs
secret. Tout ce que je dis est rpt. Dailleurs, parfois, il lance des ballons dessai. Il soumet des
noms, lemporte-pice, pour des nominations ultrieures, et observe ensuite leur parution dans la
presse, pour voir qui balance . a lamuse.
Il est parfaitement conscient de limpression insipide quil dgage, loppos de celle, selon ses

propres mots, du lapin Duracell Sarkozy, qui est toujours en train de sagiter .
Il reste factieux, spirituel, mais dsormais, ne le sera plus quen priv. Il ne veut surtout pas que
lon dise de lui : Pourquoi il blague ? Une fois encore il a plaisant. De lhumour, alors quon
attendait de la gravit. Cette gravit qui ltreint, trop souvent, tant la statue du prsident est
fige, marmorenne. Pourtant, il souffre. Je ne suis pas quelquun qui montre ses motions, je
naime pas faire a. Pourtant, je suis souvent saisi par lmotion. Mais vous ne pouvez pas
apparatre comme ttanis par une dcision trop lourde. Do limpression quon a de se durcir, qui
nest pas en fait la ralit. Ce nest pas une espce dinsensibilit, cest une stabilit personnelle,
pour affronter ces choses. Et il conclut, dans cette formulation si hollandaise : Je suis dune
certaine faon prsident de la Rpublique, ce qui ne veut pas dire que je ne souffre pas. Il sest
forg une carapace.
Il a pass trop de coups de tlphone des parents, pour leur annoncer le dcs de leur enfant, sur
un champ de bataille, dans un attentat, ou lors dune manif qui a dgnr. Une fois, alors dput,
il avait laiss filtrer ses mois, voire ses larmes. Ctait dans le film La gauche sen va, un
documentaire de Jean-Franois Delassus, sorti en 1993, o on le voyait se rendre au chevet dun lu
agonisant. L, on me voit trs mu, presque pleurant , se souvient-il.
Il a ador tre candidat. Il tait nettement plus fidle sa propre personnalit. Cest trs
compliqu le passage de candidat prsident. Il ma fallu lt. Cest tellement agrable dtre
candidat. Nostalgique, il dplore cet espce dtau qui se resserre ds quon est prsident .
a vous prive de cette spontanit, de ces nervements, de ces faiblesses mmes qui peuvent tre
des forces. Ce qui impacte, cest linattendu. Ce quil faut, cest se mettre en risque, cest le risque
qui cre le panache. Lerreur de llyse, cest labsence de risques
Comme dhabitude, il reste le meilleur analyste de lui-mme. Tel un brillant mdecin qui serait dans
lincapacit absolue de soigner sa propre maladie dont il aurait parfaitement diagnostiqu les
symptmes.
Ce prsident assume ses atermoiements, limage quil dgage. Il accepte sa solitude. La violence
de linstant. Il revendique, aussi, une forme de fidlit. lui-mme. Il y a cette tentation, toujours,
de penser que rien nest vraiment authentique. Or, vous me suivez depuis longtemps, il y a une
bonne part dauthenticit, de ralit On fait a parce quon a voulu le faire, finalement. On pense
que tout est com. Alors que ce nest pas de la com.

Jaime peut-tre les gens jusquau point de leur faire


confiance
Mais il ne supporte pas que lon puisse assimiler sa bienveillance, son sens de lcoute, son
empathie, sa rserve naturelle, une faiblesse de caractre. On peut se dire : est-ce que le
pouvoir, ce nest pas le cynisme ? Cest une question. Pour tre dans un rapport defficacit,
dautorit, ne faut-il pas avoir cette part de violence, de mpris, de grossiret, de culot, pour
gouverner ?
Lui a tranch, depuis longtemps dj. Il ne sera pas cet tre hybride que les Franais ont longtemps
fantasm, un monarque rpublicain, ersatz improbable de Louis XIV, Charles de Gaulle et Franois
Mitterrand runis. Il est Franois Hollande. Point. Avec ses dfauts, vidents. Et quelques qualits,
tout de mme.
Je peux tre tout, je peux faire de la tactique, faire de la politique, mais je ne suis pas un tre
cynique. Je ne fais pas les choses par cynisme. Je peux tre habile, je peux tre manuvrier, a a
pu marriver, je peux essayer danticiper les coups, mais je ne suis pas cynique. Ni avec les gens ni
avec les ides. Ironique, blessant, a peut arriver, cynique jamais. Ma vie, ctait, cest la politique.

Il a lch tout a dune seule traite, comme on se vide dun poids trop longtemps retenu.
Cest pour cela que, de toutes les preuves traverses, cest, sur le plan personnel, le livre de
Valrie Trierweiler qui la le plus remu. Bien sr, les attentats, les espoirs dus, la courbe du
chmage, les trahisons politiques Mais en quelques lignes, elle a ruin ce dont il tait le plus fier,
au fond.

Son rapport aux autres.


Quand je dis jaime les gens, cest vrai. Jaime peut-tre les gens jusquau point de leur faire
confiance. Je pense que les gens sont bons. Jai peut-tre tort, ils ne le sont pas tous. Si javais un
reproche [ recevoir], cest de ne pas tre suffisamment cynique prcisment, ou dur. Je considre
que la politique, de mon point de vue, cest de faire confiance aux tres humains pour quils
donnent le meilleur deux-mmes. Cest a, ma conception.
Sur ce point au moins, difficile de mettre en doute sa sincrit. Les faits en attestent malheureusement pour lui. Cinq annes durant, il aura si souvent t trahi, vilipend aussi, en
raison, justement, de coups quil na pas su ou voulu parer, par manque de vice, excs de
magnanimit.
Par crdulit.
Cela vaut le coup, jure-t-il pourtant. Parce que diriger la France, cest exceptionnel, formidable,
trs fort, il faut bien comprendre les consquences, beaucoup qui concourent nimaginent pas ce
que cela peut vouloir dire , dit-il, en pensant trs fort lui. On ne le sait que quand on est lu,
reprend-il. Je ne lavais pas mesur ce point-l. Sarkozy mavait prvenu. Le premier jour o je lai
vu, pour la passation de pouvoirs, il a dit : Vous allez voir, a va tre dur, pour vous, pour vos
proches, il y a un cot trs important. Il avait raison, cest un cot trs lev. Que tout le monde a
pay. Mitterrand a d se cacher, non pas parce quil avait une autre vie, mais parce quil savait bien
quil tait entour, pourchass. Cest bien pire aujourdhui
Au-del de la solitude, il subit surtout labsence de libert, un supplice permanent pour un esprit
comme le sien. Cette perte dautonomie lobsde. Les couvertures de magazines, les immixtions
dans sa vie prive lui deviennent intolrables. Il le vit comme un viol mdiatique de tous les
instants.
Le prsident est traqu, dplore-t-il. Il faut montrer, ce que jai essay de faire, une forme
dimpermabilit, une forme de srnit, je ne cde pas ce type de pression. Quand je suis film
je ne montre rien, si on montre, on est faible. Il faut tre capable de faire la distinction entre ce
quon doit dire et ce quon ne doit pas montrer, cest trs important. Imposer son style.
Oui, mais comment imposer un style, si on ne montre rien ?
Il adorerait reprendre son scooter, non, pas pour rejoindre Julie cette fois, mais pour aller assister
un match de foot du Red Star, son club de cur. Mais cest compliqu, trop de prcautions
prendre, trop de personnes dranger. Il lui arrive de schapper, de baguenauder boulevard SaintGermain. La promenade cesse vite. Les gens, trs gentiment dailleurs, vous demandent un selfie.
Cest fini, vous arrtez. Faut pas essayer
Les nuits ne mentent pas, llyse. Elles sont courtes, surtout pendant les priodes de crise. Il
peut se rveiller 4 heures, car, comme il le dit, a tourne dans la tte. Hollande nest jamais
tout fait seul, il dispose toujours de personnel demeure, lui qui gote tant son indpendance.
Certains prennent du plaisir dans le decorum, la pompe. Ce nest pas son cas, manifestement.
La nuit ? Je dors assez profondment , dit-il. Il ne se couche jamais trs tard. Vers 22 h 30, il
attrape ventuellement un film au vol, vite alors les missions dactualit. Aux alentours de
minuit, extinction des feux. Jamais trs loin de son tlphone portable. Pas de tranquillisants, ni de
somnifres. Le prsident, sans sadonner un sport quelconque, bnficie dune sant insolente.
Cest en tout cas lapparence quil donne, car les informations lies ses bulletins mdicaux sont
minces. Mme sil dit tre transparent. Je nai jamais eu de ppin de sant dans ma vie. Sauf, a a
t rvl plus tard par la presse, lopration de la prostate [en fvrier 2011] et jai du cholestrol,
mais autrement, je nai jamais t malade. Je pense que tout se saurait, ajoute-t-il. Donc je fais
attention au cur, quand mme. Chaque anne je fais un test deffort. Sinon japplique la rgle de
Michel Cymes des 6 000 pas par jour. Je les fais. Je pense que cest important. Je ne peux pas en
faire beaucoup mais je fais a. Je fais le tour du parc, en tlphonant. Finalement je me suis aperu
quon
passait beaucoup de temps tlphoner, alors quen fait on est assis, donc marcher est une bonne
chose Il puise ses collaborateurs, croire que son physique ordinaire cache des ressorts
insouponns. Se plante parfois devant un match de foot, sur le grand cran dispos dans son
salon privatif.
Ah, le ballon rond, sa passion contrarie. Partage, devant sa tl, avec les Jouyet, Valls, Le Foll, ou

alors lun de ses fils

On sous-estime toujours la haine que lon peut inspirer


Il a apprci, en connaisseur, la trajectoire inespre dAim Jacquet, proltaire du ballon rond,
longtemps mpris, avant dtre idoltr une fois le titre de champion du monde dcroch, en
1998. Lancien slectionneur des Bleus, lui aussi, a triomph des sceptiques. Jacquet, injustement
moqu pour son accent du Forez, comme Hollande lest pour son physique.
Il a adul le joueur Michel Platini, comme tous les gens de sa gnration. La soutenu jusquau bout,
dans son combat perdu - la FIFA contre Sepp Blatter. Il se rend compte que la politique, cest
dur, lche-t-il propos de lancien patron de lUEFA. Il ntait pas quip pour a. Il fait partie de ces
gens qui pensent que, parce quils sont plus intelligents que les autres - et il est plus intelligent -, a
suffira. Eh bien non. Parce que lon sous-estime toujours la haine que lon peut inspirer. Il na pas vu
que Blatter allait tre anim par la vengeance et le ressentiment. Il a pens que lintelligence allait
tre reconnue, elle est plutt une forme dinsulte la btise. Il fait peu de doute qu ce momentl le chef de ltat sidentifie totalement lancien meneur de jeu de lAS Saint-tienne.
Le foot, cest lun des rares moments o nous lavons vu dconnecter, concentr sur autre chose
que la conduite des affaires de la France. En 2014, par exemple, nous avons regard, ensemble,
dans son bureau, un match des Bleus, ctait contre la Suisse, lors de la Coupe du monde au Brsil.
On souhaitait raliser un entretien un peu moins formel. Grossire erreur : inutile de lentreprendre
sur autre chose que les arabesques de Pogba, la puissance de Sissoko ou la finesse de Varane. Un
vrai passionn. En plus, ce jour-l, voil que la France enfile les buts ! Il les savoure bien davantage
que le buffet confectionn son intention par les cuisiniers de llyse et auquel il ne prte aucune
attention. Quant nos questions, il ne les entend mme pas.
Peut-tre est-il mme heureux, cet instant.
Lui ne sest jamais pos cinq minutes pour valuer son degr de bonheur personnel. Lintrospection
nest pas son fort. Trop dangereux sans doute.
Le vrai problme de la fonction prsidentielle, cest quon ne peut pas tre aim. On peut tre
craint, respect, critiqu, mais tre aim, cest trs difficile. On ne peut tre aim que bien aprs.
Mitterrand a t aim plutt mort
Son pre, 93 ans, a droit quelques coups de fil. Il ne descend jamais le voir, dans le Midi. Sauf, au
printemps 2016, quand Georges Hollande a souffert de troubles cardiaques. Le chef de ltat a alors
tout fait pour le rapatrier Paris, lentourer de soins, ce pre, ancien mdecin, catholique, dune
droite trs conservatrice, contre qui il sest construit, politiquement. Grce lui, il matrise
parfaitement les ressorts du vote conservateur. Quand Chirac lui parle par exemple, il entend aussi
le ton paternel, retombe en adolescence. Entre Franois et Georges, ce furent de longues, trs
longues annes de discussions politiques. Je len remercie, pour mavoir oblig non pas
mopposer lui, parce que je nai pas mopposer en tant que tel, mais me conforter dans
dautres ides que les siennes. Parce que, dune certaine faon, il tait anti-systme, mais il
sintressait la politique. Ce qui est plus dur dans une famille, cest quand les parents ne parlent
pas de politique. Moi, a maurait priv. Donc je me suis intress des sujets parce quil men
parlait : la guerre dAlgrie, la droite nationaliste Je me souviens, il tait revenu dune confrence
Rouen o il avait t couter un philosophe, un royaliste maurrassien, qui avait soutenu le
gnral de Gaulle et puis aprs qui avait considr que de Gaulle avait trahi Alors, je lui avais dit :
Mais comment tu peux aller voir des gens pareils ? ! Voil, donc je trouve que cest toujours une
chance dtre dans une famille o la politique est prsente, o le dbat est l, la contradiction,
mme violente, a stimule. Les familles o le silence se fait
Il laisse sa phrase en suspens, comme sil voulait arrter le temps dans lespoir de revivre sa
jeunesse. Son grand-pre paternel vnrait Antoine Pinay, et son aeul maternel tait un gaulliste
fervent, militant. Je baignais dans la politique. Je trouve que cest une chance. Mais aucun ntait
de gauche, jai t forc de comprendre ce qui les avait conduits l.

Il ny a pas le temps pour tre heureux

Il se rappelle les propos de son pre au moment de son lection, en mai 2012. Il ma dit : Je te
plains. Mais pas parce quil ntait pas satisfait, ou malheureux. Il ma dit a, je crois, de bonne foi.
Parce que lui, comme il prvoit toujours le pire, il pense que la catastrophe est imminente ! Comme
il est trs inquiet pour le monde, il ma dit : Mais quest-ce que tu vas faire dans cette affaire, a va
tre trop dur Donc il me plaignait vraiment. En tant que pre il tait fier, et aussi inquiet de ce
qui allait se produire. De ce point de vue-l, il navait pas forcment tort !
Il dveloppe son propos, dcrivant un pre engonc dans un sombre pessimisme. Difficile de ne pas
en dduire que cet optimiste indcrottable - ce qui nexclut pas, chez lui, une forme de fatalisme sest dvelopp, l aussi, en opposition avec son pre.
Lui, explique-t-il, a construit depuis quarante ou cinquante ans un schma selon lequel le monde
va connatre une instabilit de plus en plus grande : des crises vont apparatre, et la France va tre
confronte de plus en plus de difficults. Je pense que ctait sa perception un peu catastrophiste
du monde, que son pre dj avait, donc il y a une espce de reproduction, et lactualit bien sr
ne dment pas cette thse. Quand vous tes prophte des catastrophes, vous tes gnralement
confort. Il y a des guerres, du terrorisme, des migrations Il me dit : Tu vois, les migrations, je
tavais prvenu que a allait exploser, la dmographie, la crise conomique je tavais prvenu, a
ne pouvait pas durer Mon pre est lun des rares mdecins qui a tout vendu aprs 68 - il tait
spcialiste, il avait une clinique - en considrant que la mdecine allait devenir de plus en plus
socialise et que ce ntait pas possible que a tienne, et donc quil fallait vendre !
Le prsident voit beaucoup ses quatre enfants, tous parisiens, cass, autonomes. lapproche de
chaque nouvel t, le mme rituel sinstalle llyse. Quelques rares personnes sont mises dans
la confidence. Il saccorde une dizaine de jours de repos, et seuls les initis connaissent le lieu de
villgiature. lt 2012, il avait bien tent de sjourner au fort de Brganon, dans le Var,
rsidence officielle de la prsidence de la Rpublique. Il ne mettra plus jamais les pieds sur ce
magnifique piton rocheux. Lenfermement absolu , se souvient-il. Il a dtest les rochers, les
paparazzis embusqus, le dcor empes, alors quenferm dans son palais de la rue du FaubourgSaint-Honor il rve de simplicit.
Dune prison lautre.
Il lui faut de la rusticit. De lamiti. Et un entourage familial, surtout. Il a laiss sa btisse de
Mougins, assez dtriore, son frre. Donc, en gnral, il loue une villa, dans le sud de la France.
Secrtement. Pas question daccepter les invitations dans des palais royaux, au Maroc ou ailleurs,
ou de simposer dans les villas de rve de quelques riches amis.
En 2015, par exemple, il a charg ses enfants de dbusquer une maison avec piscine, la plus
cache possible, dans le Vaucluse. Les photographes le traquent, pendant ce temps, surveillent nuit
et jour la maison des Gayet. Je voulais tre tranquille , dit le chef de ltat. Il y a l plusieurs de
ses enfants, Thomas, Clmence, leurs amis Une tribu reconstitue. Ctait bien, se souvient-il.
Pendant huit jours, lecture, repos, piscine. Une semaine arrache au quotidien, si loin du palais.
Enfin, pas tant que a.
Car bien plus que des livres, il lit et relit les coupures de journaux quil a pris le soin demporter,
manie un peu dsute, et continue de dvorer la presse quotidienne, en bon intoxiqu
linformation quil est, on ne se refait pas. Bien davantage que la piscine dans laquelle il barbote
pour tromper la chaleur, ses lectures ont tt fait de le refroidir. Dans le grand bain de lactualit,
leau aura t glaciale, du dbut la fin de ce quinquennat tragique.
De toute faon, il le dit lui-mme, prsident de la Rpublique, il ny a pas le temps pour tre
heureux . Alors, aprs ces courtes parenthses ensoleilles, il reprend vite le chemin de llyse
pour retrouver lombre de son bureau.
La place du spectre est en son chteau.

III

LA MTHODE

Le pari
Examine si ce que tu promets est juste et possible, car la promesse est une dette.
Confucius
Merlin lEnchanteur a un successeur.
Il sappelle Franois Hollande. Le type qui vous promet la lune, la transformation subite dune cre
piquette en cte-rtie de belle cuve. Mais, parfois, il y a des rats.
Et soudainement, le prestidigitateur prend des allures de bonimenteur.
Dot dune personnalit franchement atypique, Franois Hollande est la fois hyper-rationnel et
totalement imprvisible. Sans doute parce quil croit sa fameuse bonne toile, il se fie
principalement son instinct politique, fort dvelopp il est vrai. La lgende dit que, lorsquil a une
dcision importante prendre, il tente de recueillir le plus davis possible dont il ne tient jamais
compte.
Il se fait confiance.
Rgulirement, il se pique ainsi dintuitions, surprenant jusque dans les rangs de ses plus proches
collaborateurs. La plus emblmatique de son quinquennat, dont elle aura constitu la fois le fil
rouge et le boulet, aura dbouch sur cette folle promesse de redresser la triste courbe du
chmage, pari quil a jur dhonorer avant la fin de lanne 2013. Ah, cet engagement dinverser la
fameuse courbe, politologues et historiens nont pas fini den analyser la pertinence Promesse
insense ? Prophtie autoralisatrice, plutt.
Car ce dfi, Hollande la relev.
Mais pas en une quinzaine de mois, comme il lavait imprudemment pronostiqu. Il lui aura fallu
quatre longues annes
Depuis le dbut de lanne 2016, le chmage baisse. Certes, de manire modeste, coups
demplois aids, dapprentissage subventionn, mais le reflux global est l, incontestable. La
croissance, certes peu soutenue, est de retour, et laction de Franois Hollande ny est pas pour
rien. Leffet conjugu dune meilleure conjoncture mondiale, du crdit dimpt pour la comptitivit
et lemploi (CICE), du pacte de responsabilit, des mesures daide lembauche dans les
entreprises de moins de dix salaris (les TPE), des mesures fiscales de suramortissement De
janvier aot 2016, le nombre de chmeurs en catgorie A a baiss de 75 000 selon le ministre
du Travail. Selon lINSEE, le 18 aot 2016, le taux de chmage tait redescendu 9,6 % au
deuxime trimestre 2016.
Mais pour le gnral Hollande, parti en croisade contre le mal franais , cest une victoire la
Pyrrhus. La bataille lui a tant cot Il y a laiss une partie de ses troupes mais surtout, plus grave,
sa crdibilit.
Comme dans une mauvaise adaptation de la pice de Beckett, En attendant Godot, les Franais,
force de sentendre dire que lemploi allait repartir, sans que cela se traduise dans les chiffres, ont
fini par ne plus y croire.
Ils ont mme le sentiment davoir t tromps.

Pour leur avoir trop promis, trop tt, Franois Hollande a perdu la confiance de ses lecteurs, qui
gardent surtout en tte la promesse initiale trahie, et puis, bien sr, le fait que la France compte, en
fin de quinquennat, nettement plus de chmeurs quau moment o il a pris les rnes du pays. Ils
ont zapp lissue finalement victorieuse de cette lutte mort contre une courbe longtemps rtive
tout inflchissement.
Le chmage, donc. La mre de toutes les batailles.
Nous avons suivi ce combat au long cours, mois aprs mois. Il devait tre racont, avec les mots du
chef de ltat, puisquil constitue, de laveu mme du principal intress, la cl du quinquennat.
Laffaire dbute pendant la campagne prsidentielle. Le candidat Hollande, cest de bonne guerre,
pilonne le bilan du prsident sortant en matire demploi. Le 15 avril 2012, il se fend dune
dclaration incantatoire dans Le Journal du dimanche : Le chmage nest pas une fatalit, paradet-il. Et jinverserai la courbe. Tiens, tiens.
Dix jours plus tard, entre les deux tours de llection, il assume crnement son engagement : Le
prochain mandat doit en effet permettre dinverser la courbe, jaccepterai dtre jug sur cette
promesse.
Hollande a toujours t sr de lui et de ses forces. De ses options conomiques. Voil pourquoi, une
fois lu, il se lance de nouveau ce dfi, trs personnel finalement, le 9 septembre 2012, au 20
heures de TF1. Nous devons inverser la courbe du chmage dici un an , lance-t-il, bravache. la
rentre 2013 donc, le nombre de demandeurs demploi devra avoir cess daugmenter.

Les conseillers du prsident sarrachent les cheveux. Pourquoi a-t-il pris un tel risque ?
Trois mois plus tard, loccasion des vux prsidentiels, le 31 dcembre 2012, Hollande redit sa
volont d inverser la courbe du chmage dici un an . Au passage, il a discrtement gagn trois
mois : il demande maintenant tre jug la fin de lanne 2013.
Au fait, de quelle courbe parle le chef de ltat ?
Deux organismes font foi, en France, concernant les chiffres du chmage. Ple emploi, dabord,
dont les chiffres mensuels, fonds sur les inscriptions des demandeurs demploi, rythment lagenda
des ministres du Travail - et la chronique mdiatique. Nous retiendrons la catgorie A, celle des
demandeurs demploi sans activit.
y aussi lINSEE, lInstitut national de la statistique et des tudes conomiques, qui publie un taux de
chmage trimestriel, calcul selon les prconisations du Bureau international du travail (BIT). Ces
chiffres, quoique moins mdiatiss, ont la prfrence des conomistes, ils permettent notamment
des comparaisons avec les autres pays. Au 9 septembre 2012, jour de la premire sortie de
Hollande sur ce thme, la France compte plus de 3 millions de chmeurs : 3 050 140 trs
exactement. Le taux de chmage de lINSEE grimpe 9,4 % en France mtropolitaine.

Pourquoi Sarkozy a-t-il perdu ? Pas simplement parce quil est


Sarkozy !
Nous rencontrons Franois Hollande le 4 janvier 2013. En nous demandant sil a bien mesur le
risque pris lorsquil sest publiquement lanc ce challenge, devant des millions de tlspectateurs,
avant de le ritrer lors de ses vux. Je pense que cest tenable , nous assure-t-il tout de go.
Il estime tenir l le mistigri, la martingale absolue. Il ne doute pas de parvenir ses fins. Sa
stratgie est simple : il veut indexer sa courbe de popularit, et donc ses chances de rlection, sur
celle de lemploi. Un sacr quitte ou double, qui jure avec son image de politicien prudent, voire
calculateur.
En apparence. Car en fait, tout cela est bien rflchi.
Pourquoi Merkel est-elle populaire ? sinterroge-t-il haute voix. Dabord parce quelle a un taux
de chmage faible. Pourquoi Obama a-t-il gagn [sa rlection, en novembre 2012] malgr tout ?
Parce que a va un peu mieux qu la priode o il a pris le pays, qui tait en pleine crise. Et
pourquoi Sarkozy a-t-il perdu ? Pas simplement parce quil est Sarkozy ! Mais parce quil y a eu un

million de chmeurs de plus durant son quinquennat. Les gens pensent quil a chou. Imaginons
que, dans cinq ans, on ait quatre millions de chmeurs, mais que jaie t trs courageux, que jaie
fait tout ce quil fallait Pfff, cest imparable. Cest la cl, tout va se jouer l.
En clair, partant du postulat que, promesse ou pas, il naura aucune chance dtre rlu sil
nenraye pas la monte du chmage, Hollande estime avoir tout gagner en sengageant
publiquement le faire baisser. Lanalyse tait bonne, sa traduction concrte beaucoup moins : en
fixant une date - trs proche qui plus est - la fameuse inversion, le chef de ltat sest plac luimme dans un corner dont il va passer les annes suivantes essayer de sextirper.
Fin fvrier 2013, il semble dj prparer les esprits labandon de sa promesse phare, en
reconnaissant que lanne 2013 sera marque par une progression du chmage . Pourtant,
officiellement, lobjectif est maintenu. Et le prsident continue de le marteler, malgr des
indicateurs en berne. Mon premier objectif, cest dinverser la courbe du chmage avant la fin de
lanne , rpte-t-il le 28 mars 2013 sur France 2.
Ttu, le prsident. Autour de lui, pourtant, on doute.
Nous voyons le prsident le 1ermars 2013. Les chiffres sont toujours plus cruels : 3 241 580
chmeurs de catgorie A, soit presque 200 000 demandeurs demploi en plus depuis le lancement
de sa promesse. Pire, le taux de chmage atteint pour la premire fois le cap symbolique des 10 %
selon lINSEE.
Dans lopinion, effet dvastateur garanti.
Pourtant, il nen dmord pas. Je continue tenir sur cet objectif, nous confie le chef de ltat.
Alors on me dit : Mais on ny arrivera pas Peut-tre quon ny arrivera pas, mais si on dit quon
ne tient pas, alors comment on mobilise les troupes ?
Intressant. Pour la premire fois, Hollande suggre que son ambition nest pas forcment le fruit
dun diagnostic mais plutt celui dune volont - la sienne, en loccurrence. Le pharmacien mile
Cou, inventeur de la mthode qui porte son nom, a trouv en Franois Hollande le meilleur des
disciples.
Lancien professeur dconomie, volontariste assum, croit mordicus au facteur humain. Mon ide
dinversion de la courbe du chmage, pourquoi je lvoque ? lance-t-il. Parce que les gens se
disent : Sil y a une inversion de la courbe du chmage venir, cest que les choses vont
samliorer, quand mme. Il faut redonner un peu despoir. Et lconomie, cest de la psychologie,
aussi.
Difficile de ne pas repenser un billet rdig par lui dans les colonnes du dfunt Matin de Paris, en
octobre 1985, et consacr Pierre Brgovoy, qui avait t nomm ministre (PS) de lconomie et
des Finances en juillet 1984 : Lapport de Pierre Brgovoy aura incontestablement t dordre
structurel et presque psychologique, crivait alors Hollande. Les milieux conomiques sont prts
paradoxalement prendre pour argent comptant les dclarations de lactuel ministre qui, jusqu
prsent, ont t suivies deffets.
Mais lautosuggestion a ses limites.
Bien sr, le CICE, cens booster les entreprises, a t lanc dbut 2013. Toutefois, Hollande
nen escompte pas deffets notables avant deux ans. Dici l, cest un brouet amer quil va servir
aux Franais. Hausse des impts tout va. Sa popularit dgringole ? Il ne veut pas inflchir sa
politique. Il surveille du coin de lil la Commission europenne, qui le guette au tournant de la
dpense publique. Il na pas le choix, pense-t-il.
En quelque sorte, vous avez un devoir dimpopularit , le provoque-t-on. Oui. Quon arrive
remplir dailleurs ! rpond-il, hilare.
ce printemps 2013, les plans sociaux font lactualit. Partout, on ferme, on licencie. Les combats
des chmeurs font la une des journaux. Et ces maudites statistiques qui continuent de scander
lchec du gouvernement Ayrault, dcri comme jamais Le 5 mai 2013, nous abordons de
nouveau le sujet avec le prsident. Il en convient, les rsultats ne sont pas l . Objectivement,
aujourdhui, il ny a pas de croissance, il y a une augmentation du chmage, il y a plutt une
augmentation des licenciements ou des plans, des prlvements , reconnat, assez dconfit,
Hollande.

Llectorat socialiste est dcourag. Un ressenti que le chef de ltat rsume en une phrase : On
navait pas espr grandchose, mais on avait espr. Doucher un espoir, cest quasiment
rdhibitoire, en politique.
Dsireux sans doute de conjurer le sortilge, il rpte son message, inlassablement. Cest un
engagement que jai pris, ce nest pas une parole que jai prononce en lair , assure-t-il par
exemple lors dun dplacement dans le Doubs le 3 mai 2013, aprs les prvisions trs pessimistes
de la Commission europenne (qui table sur un chmage 10,9 % en 2014, contre 10,6 % en
2013). Linversion de la courbe du chmage, cest une volont, cest une stratgie, cest une
cohrence , rpte-t-il encore aux Franais lors de son allocution du 14 juillet 2013.

Sil ny a pas la reprise de lconomie, on sera mal


Retour llyse, le 24 juillet 2013, pour un dner avec le chef de ltat. Le chmage continue de
crotre, pas linquitude de Hollande. Il pense toujours quil est dans le vrai, mieux, que son
feuilleton tient la nation veille. Jai fait un rcit sur linversion de la courbe du chmage, je
raconte une histoire : est-ce que a va se faire, pas se faire ? On y croit, on ny croit pas Mais jai
construit quelque chose. Dune certaine faon, a va se passer ou a ne va pas se passer, mais l,
je me suis moi-mme donn un objectif. Il y a plein de petites histoires dans la grande Histoire. Mais
le rcit du quinquennat, quel est-il ? Cest le rcit dune France qui recommence y croire.
Cest surtout lui qui y croit. Le positivisme comme mode daction. Avec ses limites. Il nous fait
dailleurs cet aveu : Moi, je crois que les gens sont devenus sceptiques, donc ils disent : On ny
croit pas ce que dit Franois Hollande. Pendant un an, on ne pouvait pas en faire beaucoup
plus, assure-t-il. Alors parfois je me dis : est-ce quon aurait pu faire tout de suite plus ? Il y a eu ce
reproche, les premiers mois Est-ce quil fallait parler plus de la crise Elle tait l, la crise, mais
on ne pensait pas quelle serait ce point violente, puisquon pensait quon ferait un peu de
croissance. Cest certainement lautre grande erreur de Franois Hollande, sur le front du
chmage : avoir cru que la reprise viendrait rapidement.
Or, lchec est patent, la fin de lanne 2013 : 3 371 970 demandeurs demploi pour Ple emploi,
soit 320 000 chmeurs de plus, depuis septembre 2012
Ce nest mme plus un chec, dailleurs, mais un fiasco.
Le 3 janvier 2014, nous constatons devant Hollande quil na pas tenu son engagement. Il sait
quel point lopinion publique lui fait grief de ce combat perdu et, surtout, davoir t floue.
Et la croissance nest toujours pas au rendez-vous Alors, pour sextirper de la machine infernale
quil a lui-mme mise en branle, il enclenche en ce dbut danne 2014 une nouvelle vitesse,
matrialise par le pacte de responsabilit , prolongement naturel du CICE. Si on na pas une
reprise conomique en 2014, mon truc de linversion, si je puis dire, ne marche pas, admet-il.
Parce quon ne va pas remettre des emplois aids et encore des emplois aids Cest pour a que
je fais le pacte avec les entreprises.
Il abat son dernier joker, qui a le visage crisp de Pierre Gattaz, le patron des patrons. Inattendu et
risqu. Il a justement consult le prsident du Medef ce jour-l, juste avant de nous recevoir. En
toute discrtion. Ils ont top. Les patrons ont envie de contractualiser, nous confirme le prsident,
et notre intrt, cest quil ny ait pas de grve de linvestissement. Sil ny a pas la reprise de
lconomie, on sera mal . Linquitude commence poindre dans ses propos. Car son ambition, il
ne nous le cache pas, cest d arriver en 2017 dans des conditions peu prs favorables .
Cest seulement fin janvier 2014, la veille de lannonce des chiffres de dcembre, que lexcutif
concde publiquement sa dfaite : On naura pas invers la courbe en 2013 , prvient le
ministre de lAgriculture Stphane Le Foll. Son collgue du Travail, Michel Sapin, tente de positiver
au maximum, saluant une stabilisation, ce qui est dj considrable . Ce nest pas faux,
laugmentation doit tre relativise, le yo-yo du chmage est dj en marche. Mme sil y a eu un
bug informatique, durant lt, qui a cr une baisse artificielle. Les emplois davenir, voulus par
lexcutif, se comptent par dizaines de milliers, principalement dans ladministration publique. Le
gouvernement a aussi alourdi lenveloppe des emplois aids classiques, 480 000 au total. En
revanche, flop absolu sagissant de la grande ide du candidat socialiste en 2012, les contrats de
gnration destins aux entreprises. Lide tait belle, la transmission du savoir travers la chane
des ges, mais elle ne fonctionne pas.

Hollande revient son mantra, devant nous, en mars 2014 : Lconomie, cest de la psychologie.
Dans une priode dincertitude et de signes de retour de la croissance, la psychologie est
essentielle. Il conclut par cet aveu : Linversion de la courbe, a aurait pu marcher. a aurait
pu, oui
Alors, le prsident de la Rpublique adapte son message, un peu tardivement. Il a dcid de lier son
sort personnel linversion de la courbe du chmage. Cette fois sur un temps long - trs
certainement ce quil aurait d faire ds le dbut Le 18 avril 2014, il lance lors dun djeuner avec
des salaris de lentreprise Michelin : Si le chmage ne baisse pas dici 2017, je nai aucune
raison dtre candidat, ou aucune chance dtre rlu.
De fin 2013, on est pass dbut 2017.

La prsidentielle, cest impossible de la gagner si on na pas


baiss le chmage
Le 2 mai 2014, nouvelle rencontre llyse. Le prsident stonne de notre tonnement,
sagissant de son engagement indexer sa candidature aux chiffres de Ple emploi. Parce quil
est de lordre de lvidence, nous explique-t-il. Imaginons quon arrive la fin de 2016, et que le
chmage a continu augmenter : quest-ce qui peut justifier que je me prsente, ou que jespre
mme gagner ? Me prsenter, je peux toujours le faire. Mais largument principal des concurrents,
a va tre de dire : Comment pouvez-vous expliquer que vous allez russir dans les cinq ans qui
vont venir alors que vous avez chou pendant vos cinq annes de mandat ? Donc, lorsque je dis
a, je dis simplement une vidence, qui nest pas un acte de courage - mme si a peut tre
regard comme tel -, cest presque une obligation de rsultat.
Il nous ressert le discours quil nous tient depuis le dbut : Je pense que cest impossible de
gagner la prsidentielle - je ne dis pas que a suffira - si on na pas baiss le chmage. Mais pour
moi comme pour un autre socialiste.
Toujours cette obsession de la rlection qui le taraude, comme elle a gangrn laction de ses
prdcesseurs. Quels sont les critres de la russite prsidentielle ? fait-il mine de se
questionner. Devant nous, il entame alors un dialogue imaginaire avec ses lecteurs potentiels.
tonnant.
Jai fait une bonne politique internationale ? Les gens diront : Peut-tre, cest possible Je
pourrai dire, je nai pas augment les impts pendant trois ans. Oui, cest vrai, menfin vous les
aviez augments quand mme assez srieusement les deux premires annes. Jai baiss les
dficits Ah, cest bien davoir baiss les dficits, menfin, on ne vous a pas lu pour baisser les
dficits. On vous a lu pour que vous mettiez de lordre dans la maison. Je dirai, il y a plus de
croissance. Oui, cest bien davoir plus de croissance, mais si vous navez pas baiss le chmage,
a sert quoi davoir plus de croissance ?
Ravi de sa dmonstration, il dlaisse son lectorat virtuel et revient vers nous.
Ils sont nombreux dans son entourage, observe-t-on, lui reprocher de stre une nouvelle fois
plac dans un coin du ring, accul. Lui sarc-boute. Par conviction, sans doute, mais aussi parce
quil nest pas du genre reconnatre ses erreurs. En fait, cest un pige sans en tre un, assure-til ainsi. Je suis convaincu de rester impopulaire tant que le chmage naura pas baiss. Parce que
cest le critre. Le chmage est aujourdhui 3 millions 300 000. Bon, sil est 3 millions 350 000,
je pourrai toujours dire : vous voyez, on a stabilis. Sil est 3 millions 700 000, les gens diront :
Vous avez trouv le pays 3 millions de chmeurs, vous le rendez prs de 4 millions ? Et questce que vous pouvez nous dire ? a va aller mieux ? Moi je pourrai toujours dire : jai fait tout ce
que je pouvais, jai mis en place toutes les rformes, cest vrai, le rsultat nest pas l, bon, jen tire
les consquences. Je pense dailleurs que je naurais mme pas besoin de dire a, parce que le
pays renverra le fait quil ne veut plus de nous. On aurait une lection prsidentielle aujourdhui, on
la perdrait. Je ne sais pas dans quelles proportions, mais on la perdrait , confie-t-il ce 2 mai 2014.
Il a toujours en tte les paramtres historiques : Les deux seuls qui se sont reprsents et qui ont
chou, cest Giscard et Sarkozy. Et ils ont chou pour la mme raison, cest--dire que le
chmage nayant pas t vaincu, diminu, matris en tout cas, ils ont t battus.

Lanne 2014 scoule, dans la morosit. Arrive lhiver. 3 552 910 demandeurs demplois pointent
dsormais Ple emploi, nouveau record. Et le taux de chmage pousse jusqu 10,1 %. Le 29
dcembre 2014, nous interrogeons le prsident. Il tente de nous (se ?) persuader que le bout du
tunnel est proche. Aujourdhui, mme avec un petit frmissement, le chmage ayant augment,
ce niveau, je ne vais pas dire : Jai russi. Mais il se trouve quon est en dcembre 2014. Et que le
1erjanvier 2015 sapplique le pacte de responsabilit, qui lui-mme mettra du temps avant de
produire tous ses effets ; et quon na pas fait voter la loi Macron, qui elle-mme aura quelques
effets au moins psychologiques. Si elle est vote, elle librera un certain nombre dnergies

Pour les Franais, ds quil y a un plan social, le


gouvernement en est responsable
Alors, en cette fin danne 2014, il formule un vu. Manifestement, il a revu ses ambitions la
baisse : Le pari est quen dcembre 2016, on puisse dire : l, le chmage a recul. Pas de
beaucoup, on pourra me dire : Il y a 600 000 chmeurs de plus depuis que vous tes arriv, peuttre. Mais dire : cest reparti.
Il croit en ses rformes, ses lois votes larrach, pressent le retournement de la conjoncture.
Mais semble sous-estimer lampleur du rejet dont il est lobjet. Le 3 avril 2015, plus impopulaire que
jamais, il constate : Le chmage nous treint.
Moins dun mois plus tard, de plus en plus frustr par son chec trouver un remde contre cette
fivre presque incurable que semble tre le chmage, il sen prend au thermomtre. Un grand
classique. Il se trouve quen France, depuis quelques annes, on a les chiffres du chmage qui
sortent mensuellement. Dans beaucoup de pays cest tous les trois mois, partir de statistiques
extrmement srieuses ; nous, ce chiffre sort tous les mois, avec un indice statistique qui est trs
contest, contestable dailleurs. On mesure les gens qui ne sont pas forcment en inactivit totale,
dautres qui sont en formation, dautres qui sont chmeurs de longue dure, qui en fait ne
cherchent pas de travail car la retraite arrive. Mory Ducros, Alcatel, Vallourec Les plans sociaux
se succdent, trustant lactualit. Un chmeur qui perd son travail, les larmes aux yeux, cest un
message subliminal pour chaque tlspectateur. Jen porte une part de responsabilit parce que
moi-mme je me suis engag sur le chmage. Je pensais quon pouvait y arriver si la croissance
arrivait plus vite. Elle nest pas revenue, on a pay ! avoue Hollande. Pour les Franais, ds quil y a
un plan social, le gouvernement en est responsable, alors quil nen est absolument pas inform.
Cest ltat qui est point. Cest comme a. Mme si le chmage venait baisser, il y aurait
toujours des plans de licenciements.
Cest seulement ce jour-l, 30 avril 2015, trois ans aprs son lection, quil confesse, enfin, une
forme derreur. sa faon, cest--dire de manire plutt alambique Il ladmet donc, sa fameuse
promesse lui colle un peu trop la peau : Quand je lai annonce, ctait en septembre 2012, et
ctait pour la fin de lanne 2013. En fait, javais dit aux Franais, presque implicitement : Le
chmage va augmenter. Jessayais de me protger, je me disais : comme a, jai un an de rpit,
pendant un an, le chmage va augmenter. Les Franais ont entendu : Bon, daccord, mais la fin
vous navez pas russi le faire baisser. Peut-tre aurait-il fallu dire : Pendant deux ans et demi,
le chmage va augmenter, mais aprs il va baisser. Jaurais pu donner plus de temps
Une prise de conscience salutaire, mais tardive, tellement tardive
Alors, il fixe un nouveau cap, devant nous. Le changement, ce nest plus maintenant, mais demain.
Avant 2017 en tout cas. videmment.
Il faut que a baisse suffisamment longtemps pour que ce soit regard comme significatif, dit-il.
Au moins trois mois. Et pas en janvier 2017, les gens verraient une grosse ficelle Ds janvier
2016, chaque mois. Que a engrange. Cest tenable. Sauf tous les alas
Lanne 2015 est encourageante. Elle sachvera sur un chiffre de croissance rconfortant : 1,2 %.
Mais ce frmissement de reprise tarde se concrtiser dans les agences de Ple emploi.
Le 8 octobre 2015, le prsident nous fait part de ses craintes.
Cela restera compliqu. Il arrive des vnements qui navaient pas t anticips ou prvus. La
Chine qui ralentit. Le prix du ptrole, avec ses effets positifs, mais aussi la dpression que cela
gnre dans des pays qui taient acheteurs de produits franais : le Golfe, le Brsil, les pays

africains Et puis, il y a les rfugis. Cela a des effets, aussi, sur le plan conomique. Cela va
affaiblir lAllemagne, notre principal client et fournisseur. Et il y a aussi laffaire Volkswagen.
Lconomie, ce nest pas une espce de rgle mcanique qui voudrait quil y ait un cycle bas puis
un cycle haut, et que rien ne pourrait atteindre
La thorie des cycles, il semblait pourtant y croire, au dbut. On jurerait mme quil avait mis
dessus.
On se souvient dun change avec lui, sur le chmage, en avril 2013. Ce retournement de la
conjoncture, il est obligatoire, en vertu des cycles, selon le prof dconomie que vous tes ? lui
avait-on demand. Oui, oui, normalement oui , avait-il rpondu, ajoutant : Mais il faut quand
mme laccompagner
Alors que la fin de lanne 2015 se profile, il nous confie que sa plus grosse inquitude rside dans
le patronat et sa volont ou pas de jouer le jeu. Quels sont les doutes que jai ce stade ? Une
partie des employeurs pourraient se dire, finalement : Est-ce que je ne dois pas attendre 2017,
parce quen 2017, si cest la droite qui lemporte, on aura ce que la gauche ne nous offrira jamais :
la fin des 35 heures, labandon de lISF, le Code du travail modifi, lge de la retraite Pourquoi on
irait embaucher, ce qui conduirait Franois Hollande tre nouveau candidat, avoir un bon bilan
? Mieux vaut peut-tre faire non pas une grve, parce que personne ne peut faire la grve des
investissements ou des emplois, mais les repousser On pourrait investir 100, on va investir 50, et
on fera les 50 autres un peu plus tard ; ou on pourrait embaucher tout de suite mais on va attendre
un peu, on va faire de la productivit a, cest possible, je ncarte pas a.

Aprs avoir craint lattitude des marchs financiers, au moment de son lection, le voil dsormais
suspicieux lgard des entrepreneurs, dont il doute de la loyaut.
Ce soir doctobre 2015 en tout cas, il parat relativiser cette obligation quil sest assigne de ne pas
se reprsenter si le chmage ne baisse pas. Stagnant, cest jouable, nuance-t-il. En 2015, la
courbe du chmage sera en hausse. Il faudrait qu partir du mois de janvier 2016 - mme sil peut
y avoir des mois positifs, des mois ngatifs - on ait une ligne plate. Il y aura sans doute une
inversion. On peut penser quil y aura quelques hausses, mais surtout des baisses significatives.
Limpression, a doit tre sur toute lanne 2016, pour quon dise : l, au final, a y est, le chmage
naugmente plus, il pourrait mme baisser.

Je serais du si la courbe ntait pas inverse


Les vieilles techniques, pour atteindre ce but tout prix, sont de retour. On va sans doute
amliorer le dispositif de formation, demplois aids, dit-il. Ce que la croissance ne pourra pas
fournir, il faut quon lait ailleurs quand mme. Il a toujours en tte son propre calendrier. Quand
se dcidera-t-il annoncer sa nouvelle candidature ? Cest la fin de lanne 2016, nous dit-il en
novembre 2015. Pourquoi ? Parce que l on pourra dire, sur le plan du chmage, de lconomie, si
a a t mieux. Si le chmage continue de monter, ce sera difficile de dire : Tout au long de mon
quinquennat, a na cess daugmenter, mais je vous assure que dans mon prochain quinquennat,
a va baisser ! Je serais du si la courbe ntait pas inverse.
Dcembre 2015. Rideau sur une anne sanglante. Les attentats ont choqu le pays, remis les
espoirs de jours meilleurs. Le 23, nous dnons avec le prsident. Dans vingt-quatre heures, Ple
emploi va dlivrer son verdict mensuel. A priori, le chiffre devrait tre mauvais, anticipe-t-il. Il y a
eu les attentats, on imagine mal des recrutements massifs alors que le tourisme sest ralenti, que le
commerce a t frein. Et pourtant, dans les indications quon nous donne pour demain, il semble
que le chmage ait baiss. Difficile de sy retrouver. En fait, il y a des alas statistiques,
explique Hollande. Ce quil faut vraiment regarder, cest la tendance. Ce qui va compter cest le
mouvement tout au long de lanne.
Le stress est permanent, la course contre la montre anxiogne. Cela moblige penser que jamais
un sujet ne va effacer celui-l, positive Hollande. Il faut continuer agir. Au dbut de lanne, je
vais tre amen prendre dautres dcisions. On va voir un plan massif de formation, des
incitations lembauche, dans les PME Il faudra vraiment tout essayer. Il faut faire exactement le
contraire de ce que disait Franois Mitterrand , assne le chef de ltat, allusion la clbre
formule de son prdcesseur socialiste assurant, en 1993, que contre le chmage, on a tout

essay . Un bel aveu dimpuissance que Hollande ne veut surtout pas faire sien. Non, dit-il, il
faut encore essayer.
En ces temps de tristesse nationale, il y a dans lair comme des effluves de grande rconciliation.
Ainsi, lancien Premier ministre Jean-Pierre Raffarin voque lhypothse dun front uni contre le
chmage.
Hollande ny croit gure. Ce que lopposition demande, cest en fait dappliquer son programme !
Il faudrait penser - et ce nest pas ma conviction -, au prtexte quon remettrait en cause les 35
heures ou quon entamerait le contrat de travail, que cela aurait des effets positifs sur lemploi.
Peut-tre que cela pourrait minorer statistiquement le chmage, cest possible, mais au prix dune
prcarit dont on voit bien quen Espagne ou ailleurs elle na pas t considre comme un succs
pour le gouvernement sortant.
Une union transpartisane, pourquoi pas, mais au niveau des rgions. Car sur le plan national, inutile
de se bercer de mots. On a besoin des rgions pour faire un plan massif de formation ou une
nouvelle relance de lapprentissage. Donc il est assez logique que droite et gauche puissent se
retrouver sur des mesures prendre sur lapprentissage. Cest lintrt collectif. Maintenant, il y
aura deux attitudes droite : lune un peu politicienne qui dira : Maintenant vous voulez lunit,
donc signez labandon de ce que vous dfendez, les 35 heures, la retraite, et puis lautre, plus
consensuelle, qui serait de dire : agissons ensemble.
Mais ce pacte rpublicain contre le chmage , jamais Sarkozy nen fera cadeau Hollande,
videmment. sa place, Hollande, dans lopposition, aurait adopt exactement la mme position,
nen doutons pas. La France, qui naime rien tant que se diviser, nest pas lAllemagne, o gauche
et droite peuvent gouverner ensemble.
Finalement, comme nous lavait indiqu le chef de ltat la veille, Ple emploi annonce, le 24
dcembre 2015, 15 000 chmeurs de moins en novembre, pour un nombre global de demandeurs
demploi de 3 574 800 en catgorie A.
Certes, sur un an, la hausse est de 2,5 %, mais cest encourageant, tout de mme.
Linversion de la courbe se prcise.

Je pense que a sinverse


Il faut attendre, encore un peu.
Plus prcisment la fin du mois davril 2016, et la publication des statistiques du mois prcdent.
Ple emploi relve un trs fort recul du chmage, avec 60 000 inscrits de moins en catgorie A.
Enfin ! La France ny croyait plus. Un tel recul sur un mois constitue un record depuis septembre
2000. Il a massivement profit aux moins de 25 ans et, fait rare, aux plus de 50 ans. Mme le
chmage de longue dure, en hausse continue depuis des annes, est rest stable. Cest ce que
tendent confirmer les chiffres publis par les professionnels de lintrim, qui font tat dun bond
de 5,9 % de lactivit en mars par rapport mars 2015. La progression confirme les chiffres de
lACOSS, lorganisme collecteur des cotisations de scurit sociale, qui a enregistr au premier
trimestre 1,87 million de dclarations dembauches pour des contrats de plus dun mois, un total
qui flirte avec le record enregistr au troisime trimestre 2011.
Linversion est l, porte de main, avec, sur le premier trimestre 2016, un recul global de 50 000
du nombre de chmeurs.
Curieusement, Hollande ne pavoise pas lorsque nous le revoyons llyse, le 29 avril 2016. Il joue
la prudence. Cest presque trop, nous dit-il. On fait vrifier ce quil sest pass. Moins 60 000, a
ne sest jamais produit depuis seize ans. Il se peut que le mois prochain, ce soit 10, 20, 30, 40 000
chmeurs de plus. Jaurais prfr quon me dise : cest moins 10 000. Jai alors ma squence :
moins 10 000, moins 10 000
Le fameux rcit.
Je pense que a sinverse, nous confie-t-il tout de mme. a sest mme invers, selon les chiffres
du BIT, ds lanne dernire. Le chiffre de croissance, 0,6 %, fait quon se dit ce nest pas anormal,

tout a est cohrent. Il y voit aussi, bien sr, le triomphe de son volontarisme. Daprs lui, son
discours en permanence positif a contribu la victoire. Si je navais pas eu cette volont, dit-il, il
ny aurait pas eu la mobilisation correspondante et les moyens quon y a mis.
Il lui reste mettre en scne ce succs, car mme tardif, cen est un, tout de mme, avec un taux
de chmage qui repasse mme largement sous la barre si symbolique des 10 %.
Lhorizon se dessine. Un peu plus lumineux. La courbe, cette satane courbe, a fini par se rendre.
Manque de chance, linversion tant espre survient en pleine bullition sociale, avec les grves
lies la loi travail qui bloquent une partie de la France et monopolisent lattention des mdias.
Sans compter les attentats terroristes, qui ont plac les thmatiques scuritaires au premier rang
des proccupations du pays. Jamais la popularit de Hollande na t ce point abme. Seuls 14 %
des Franais se disent prts voter pour lui au premier tour, en 2017. Contre 41 % pour Alain Jupp
et 28 % pour Marine Le Pen, selon un sondage Ipsos publi par Le Monde, le 1erjuin 2016. Un
gouffre le spare dsormais de ses principaux concurrents.
Il a gagn son pari, mais beaucoup trop tard aux yeux des Franais. Comme si lancien attaquant du
FC Rouen avait marqu le but dcisif aprs le coup de sifflet final de larbitre. Et puis, au-del de
cette fameuse courbe, reste une ralit cruelle pour le pouvoir en place : au cours du quinquennat,
le chmage a augment de manire considrable. Prs de 600 000 chmeurs de plus pour la seule
catgorie A lt 2016.
Commentant au printemps 2016 la baisse du chmage et son impact nul sur sa popularit,
Hollande nous lcha, en guise dexplication : Il faut que jarrive montrer par des exemples que
se confirme bien le chiffre de baisse du chmage, pour que ce soit le plus humain possible. Car les
chiffres, ce nest pas humain, il faut voir des vrais visages, cest un rcit. Toujours cette obsession
du rcit. Il en a besoin, pour donner corps ce combat durement gagn. Car quelques mois de la
fin du quinquennat, dans lesprit dune majorit de Franais, ce fameux rcit reste,
malheureusement pour celui qui en est la fois lacteur principal et le narrateur, celui dun chec.

Le choix
Il est difficile de changer sa propre nature.
Marcel Aym
Dabord, il faut se souvenir.
Impossible dvoquer cinq annes dune gouvernance Hollande juge parfois droutante sur le plan
conomique sans faire un petit saut dans le temps. Cap sur les annes 80, donc. Un vrai retour vers
le futur.
Franois Hollande, alors professeur lInstitut dtudes politiques de Paris, sessaie au journalisme,
cette profession quil aurait sans doute aim exercer. Entre le printemps 1985 et le dbut de
lanne 1986, il apporte chaque semaine, en scooter, des chroniques conomiques au dfunt
quotidien de gauche Le Matin de Paris, soutien affich du pouvoir socialiste.
Lanalogie avec la priode actuelle est frappante : lpoque, la gauche de gouvernement, dj,
est accuse davoir trahi ses idaux, depuis le tournant de la rigueur dcid en mars 1983 par
Franois Mitterrand, vingt-deux mois aprs son lection. Une rupture laquelle fait irrsistiblement
cho lorientation pro-business proclame par Franois Hollande, le 31 dcembre 2013, dix-neuf
mois aprs son investiture
Oui, il faut relire ces papiers, parfois signs Franois Holland - une coquetterie plus quun
pseudonyme. Cest fascinant. Tout y figure dj. Pour llecteur socialiste, il aurait simplement fallu
consentir cet effort, au printemps 2012, avant de penser lire un auto-proclam adversaire de
la finance .

Dans ces articles, plus proches des copies rbarbatives quil corrige Sciences Po que de tribunes
propres enflammer les masses laborieuses, il est bien peu question du SMIC ou de la classe
ouvrire. En revanche, les taux de marge des entreprises, la politique montaire ou les soubresauts
des marchs financiers y ont la part belle. Foin didologie, les analyses du futur chef de ltat
traduisent un positionnement ultra-raliste. Et, surtout, elles sinscrivent dans la ligne de lcole
no-classique, et rvlent sa prfrence pour la politique de loffre. En rupture avec les canons
socialistes, donc. Dj le libral convaincu perait sous le socialiste bon teint.

La politique conomique est dsormais lart daccommoder


les restes
Inspire des travaux du grand conomiste britannique John Maynard Keynes, cest en effet plutt la
politique de la demande qui a historiquement les faveurs de la gauche. Elle implique de stimuler la
consommation, par exemple en augmentant les salaires ou en incitant ltat embaucher, quitte
crer de lendettement, dans lespoir de booster en retour la croissance et relancer ainsi toute
lconomie. linverse, la politique de loffre, de philosophie librale, prconise daider
prioritairement ceux qui produisent les richesses, en particulier les entreprises, en rduisant
notamment leurs charges sociales, pour enclencher ainsi un cycle vertueux favorisant les
embauches et donc la prosprit conomique. Le 18 juin 1985, lapprenti journaliste crit ceci :
Cest linsuffisance des investissements de capacit, plus que laffaiblissement de la demande, qui
[explique] le mieux le dveloppement du chmage. Quil soit ncessaire de transfrer une part
des charges de lentreprise sur les mnages, afin de favoriser linvestissement, quil faille plus de
flexibilit [], nul ne le conteste srieusement , dit-il encore.
Vous avez dit politique de loffre ?
Le jeune conseiller la Cour des comptes assume sans fard son orientation. ltat-providence
de la prosprit doit succder une social-dmocratie de laprs-crise , crit-il le 26 septembre
1985. Le 9 janvier 1986, il rsume sa philosophie : La contrainte extrieure dcide de tout []. Ce
quil reste dautonomie pour un gouvernement, ou de marge de manuvre pour une politique
conomique, relve depuis 1983 de linfiniment petit []. La politique conomique est dsormais
lart daccommoder les restes, sous-entendu les rares marges dautonomie qui subsistent.
Limpuissance presque thorise. Lempirisme rig en mode daction.
Doux rveurs, passez votre chemin
la mme poque, lapproche des lgislatives de mars 1986, il dfend le bilan des cinq premires
annes de Franois Mitterrand en ces termes : Lhritage des socialistes est dores et dj connu.
lvidence, ils lgueront une situation financirement assainie puisque les entreprises auront
retrouv pour lessentiel leurs ressources davant la crise et que la balance des paiements est
quilibre. On imagine parfaitement le prsident Hollande en 2017, en campagne pour sa
rlection, reprendre cette argumentation
Voil donc sa ligne dhorizon conomique. Elle a t fixe de longue date. Contrairement limage
quil peut donner, sur le fond, Hollande ne varie ni ne flanche.
la lumire de ses anciens crits, le prsent sclaire. Hollande, un temps encart la CFDT, est
dabord un pur pragmatique, un socialiste sans tabou, partisan de la rforme en douceur. Tout sauf
un doctrinaire. Il na pas t pour rien lindboulonnable premier secrtaire du PS durant onze
annes (de 1997 2008, record battu !). Rue de Solfrino, il a longtemps fait office de trait dunion
parfait au sein du parti entre laile gauche, plus idaliste, et laile droite, quasi centriste. Hollande,
cest un praticien de la politique, surtout pas un thoricien.
Lempirisme en guise didologie.
Une fois lu, Hollande a eu loccasion de mettre en pratique sa souplesse de raisonnement et ses
facults dadaptation. Mais lpreuve du pouvoir, les analyses de lmrite professeur dconomie
ont t rapidement rattrapes par limpitoyable ralit.
Lorsquil accde llyse, en mai 2012, il dcouvre une situation dplorable. Sans doute aurait-il
d sen proccuper plus tt, et ne pas sous-estimer la situation provoque par la terrible crise
financire de 2008 qui a ravag lEurope. Tous les pays ont plutt mal ragi dans le sens o,
plutt que de faire payer les banques, on a fait payer les tats , constate avec le recul Franois

Hollande. videmment, il en profite pour pingler la gestion de son prdcesseur : Il a eu un peu


de croissance - pas suffisamment pour faire baisser le chmage - mais au prix dun dficit trs
important, et donc dune dette qui sest aggrave. Donc je pense que, contrairement ce que dit
Sarkozy, les tats ont trs mal ragi. Premire initiative du couple excutif Ayrault-Hollande,
commander un audit des finances publiques la Cour des comptes. En attendant ses rsultats, le
chef de ltat sait dj quil ne pourra pas donner ce quil na pas en caisse. Pas question de
commettre les mmes erreurs que Franois Mitterrand en 1981, se dit-il. La relance par la
consommation, que la gauche de la gauche appelle de ses vux ? Une folie ses yeux.
Si javais dit on va distribuer un peu plus, faire du dficit, un moment, on aurait t rattrap,
nous assure Hollande dbut 2013. a dure combien de temps ? Six mois, un an ? Mais aprs, on est
pris la gorge. Par la Commission europenne, qui peut nous sanctionner, par les marchs
Le 2 juillet 2012, la Cour des comptes lui rend son audit sur les finances publiques de la nation. Pas
de surprise. La France va mal. La Cour value le manque gagner sur les recettes dans une
fourchette de 6 10 milliards deuros. Leffort fournir en 2013 sera beaucoup plus important :
dans lhypothse dune croissance de 1 %, la Cour lvalue 33 milliards deuros de mesures
nouvelles, qui devront tre partages entre conomies sur les dpenses et recettes nouvelles ,
note le rapport. Qui prcise : Les efforts doivent tre amplifis car le retard de la France dans le
redressement de ses comptes na pas t rsorb.
Sombre tableau. Que faire ?
Le 11 juillet 2012, Jean-Marc Ayrault commande un rapport Louis Gallois, nomm la tte du
Commissariat gnral
linvestissement. Le patron de gauche remet le fruit de son travail le 5 novembre 2012. Il sagit dun
document de 67 pages, intitul Pacte pour la comptitivit de lindustrie franaise . Il insiste sur
les efforts fournir pour redresser lconomie franaise, en se penchant notamment au chevet des
entreprises.
Deux rapports, deux termes importants : recettes nouvelles dun ct, comptitivit de
lautre. Et un mme constat : la dgradation des dficits du pays est porteuse de graves dangers.
Pourtant, lexcutif patine, sinterroge, pendant ces premiers mois au pouvoir. Jean-Pierre Jouyet,
actuel secrtaire gnral de llyse, juge prjudiciable ce retard lallumage. Il fallait quen 2012
a agisse plus vite, confesse-t-il en septembre 2014. Il aurait fallu quon prenne cela bras-lecorps.
nest pas vraiment le cas. En outre, dans la batitude de la victoire et dun t 2012 languissant, la
communication du chef de ltat est bafouillante, axe lexcs sur cette image malheureuse, car
trompeuse, du prsident normal .

Nous aurions d dire la vrit ds juillet 2012


Lhyperactif Sarkozy vibrionnait ? Hollande veut donner le sentiment inverse. Le contre-pied est un
art, mais pratiqu systmatiquement, il devient inefficace, et peut mme virer en vilaine manie.
Hollande fait donc plutt profil bas, quand il aurait certainement fallu insister sur le dur combat
mener, le grand redressement oprer, la France sauver Et aussi lhritage .
Nous aurions pu dramatiser encore davantage, en disant ce que nous ont laiss nos
prdcesseurs, admet aujourdhui le prsident. Nous aurions pu le faire ds le mois de juillet 2012.
Ce qui aurait permis de mieux faire comprendre les mesures fiscales que nous avons prises au mois
daot. Or, nous avons attendu le rapport Gallois pour a, et ce nest quen novembre 2012 que je
dis : Il y a non seulement un effort faire en termes de rduction de dficit, mais en plus,
amliorer notre comptitivit. Cest le regret, nous aurions d dire la vrit ds juillet 2012. Sur,
un, les dficits sont trs levs, cest ce que nous ont laiss nos prdcesseurs, et deux, cest trs
grave en termes de comptitivit. Mais ce moment-l, dans lesprit du chef de ltat, il existe
aussi cette crainte des marchs, et de lEurope, lui qui a promis dajouter un volet croissance au
trait budgtaire. Alors, pouvait-il vraiment exposer la situation dans toute sa noirceur ? Sans
doute. Cest un regret politiquement de ne pas avoir dramatis pour installer lide que a allait
tre difficile , admet-il.
Et, dans la foule, naurait-il pas fallu proposer une autre politique, saffranchissant des contraintes
de Bruxelles ? Cela, en revanche, il ne le pense pas : Est-ce que nous aurions d dire : Nous

renonons en consquence rduire nos dficits budgtaires et donc aller vers les 3 % ? Si je
lavais dit, dans le contexte de la crise de la zone euro, cet t peut-tre mortel pour la zone euro.
On aurait dit : La France se distingue, se dtache Il fallait que je rassure la zone euro, si je puis
dire : cest le trait europen, que nous avons finalement adopt au mois doctobre. Jaurais pu dire
: La France se dlie de lengagement qui avait t pris par mon prdcesseur, et nous ne ferons
pas le trait budgtaire europen. Ctait la crise, non pas entre la France et lAllemagne, mais la
crise dans la zone euro, qui explosait. Faute de prsenter le vrai bilan de la France pour faire
valoir sa politique fiscale, Hollande est condamn subir le courroux des Franais, matraqus par la
hausse des impts, meilleure manire du point de vue de lexcutif de rduire les dficits. Le taux
des prlvements obligatoires passe dun coup de 42,6 % en 2011 43,7 % en 2012, il pointera
mme jusqu 44,9 % en 2014, plaant la France au deuxime rang des pays europens les plus
taxs, juste derrire le Danemark. Le gouvernement Fillon avait lanc le mouvement, mais cest
Hollande qui va en subir les consquences, en termes de popularit.

On aurait peut-tre pu avoir la main moins lourde sur les


impts
La potion du professeur Hollande est indigeste.
Il sen rend compte, bien sr. Nous linterrogeons longuement sur le sujet, dbut 2013. Il dit : On
aurait peut-tre pu avoir la main moins lourde sur les impts, mais on nest pas mcontents quand
mme davoir pu prendre des dcisions pour rtablir les comptes publics Mais bon, quest-ce que
a aurait chang ? Mme si on avait laiss filer les dficits, on tait devant un problme, et on
naurait pas eu lassouplissement europen, on aurait t mis sous contrle.
Toujours cette menace europenne qui le paralyse, du moins lentrave. Et le contraint aux
ttonnements, limprovisation. Y compris dans le domaine de la pdagogie. Comme regret, sil y
en a un, cest davoir dit que les impts nallaient toucher que 20 % de la population, alors quen
fait beaucoup plus ont t concerns, mme pour des sommes modestes. On aurait d, dans la
premire anne, faire des mesures de rduction de dpenses plus importantes. Pour avoir moins
solliciter les impts. Car cest a qui a marqu.
Nota bene : en hollandais, regret signifie erreur .
Au mois de mai 2013, on lui demande si, tout de mme, il ne commence pas avoir des doutes sur
sa politique. Non, balaye-t-il. Si je pensais que ctait le cas, jen aurais chang. On ne peut pas
avoir de rsultats sil ny a pas de croissance, cest un principe hlas mcanique. Donc on peut se
dire : essayons de faire un peu plus de croissance tout seuls. Mais cest la dcimale. Il rfute
lide assez rpandue qui fait de llve allemand le premier de la classe, tandis que le Franais
mriterait le bonnet dne.
Non, assure-t-il fermement. Le problme cest que lEurope est dans la situation que lon sait. Et
la diffrence, cest que lAllemagne ayant fait des rformes de structure, et ayant une dmographie
diffrente de la France, peut avoir 7 % de chmage quand nous on en a prs de onze. Parce quils
ont une flexibilit du travail, parce quils nont pas de SMIC dans un certain nombre de secteurs,
donc a leur permet davoir de lemploi pour les non-qualifis, et parce quils ont une dmographie
faible.
Prs dun an plus tard, en janvier 2014, pliant de plus en plus sous le poids du reproche fiscal, il
nous prsente un argument diffrent, presque provocateur, signe de son dsarroi : Au fond de
moi-mme, je me dis : quitte tre accus davoir charg la barque, il fallait peut-tre la charger
encore davantage. Paradoxalement Relever la TVA dun point supplmentaire, par exemple. Je
pense quon avait plus de libert pour le faire au dbut. Parce que, maintenant, on est considrs
comme ceux qui ont augment les impts. Alors quon aurait pu le faire encore davantage. Quitte
tre impopulaires
sa dcharge, le chef de ltat na pas t aid, non plus, par ses ministres. Tel Pierre Moscovici qui
annonce imprudemment le 30 mars 2013 dans Corse-Matin : Il ny aura pas dimpt
supplmentaire. Puis dnonce sur France Inter, le 20 aot 2013, un ras-le-bol fiscal . Le
ministre de lconomie, esprant attnuer le ressentiment du bon peuple, na fait que lexacerber.
Colre non feutre du prsident. Quand on na pas dinformations, on ne dit rien ! semporte-t-il
devant nous fin aot 2013. Il ajoute : Le problme, cest quon est arrivs alors que les autres

avaient dj augment les impts, en deux temps. Or les impts, a se dcide un moment X, et
a se paye un moment Y. Et nous, on est arrivs au moment Y. Au moins, largent entre-t-il dans
les caisses vides de ltat. Et sans pour autant ponctionner les plus pauvres, jure Hollande. On na
pas fait une vraie politique daustrit, loin de l, la rforme fiscale dont on parle, cest 75 80 %
des recettes fiscales trouves qui ont t prises sur 10 % des contribuables. Si ce nest pas une
rforme fiscale, si ce nest pas de la justice, je ne sais pas ce que cest ! plaide-t-il.
Le gouvernement a donc rpondu lexigence de la Cour des comptes, en ponctionnant ces
fameuses recettes nouvelles . Reste remplir lautre condition, celle fixe par le rapport Gallois :
redonner de la comptitivit aux entreprises. Au sein de lexcutif, certains sinterrogent : faut-il
les aider prioritairement reconstituer leurs marges, ou convient-il dabord de faire un effort vis-vis des mnages ? Resserrer les taux ou desserrer ltau, en quelque sorte En clair, il sagit de
faire un choix entre la politique de loffre et celle de la demande.
la compris, dans lesprit de Franois Hollande, la question ne se pose pas. Il est depuis toujours
favorable la stimulation de loffre, quil juge plus efficiente. Tout est affaire de conjoncture et de
contexte, cependant. Je pense quil y a des priodes o la demande doit tre privilgie, comme
soutien lconomie, analyse-t-il. a, cest quand vous avez une dpression essentiellement lie
un choc mondial, que vous navez pas de dettes, que vous avez une conomie qui peut rpondre.
L, vous devez absolument relancer. Je prends un autre exemple : si les Allemands voulaient
relancer leur conomie, il ny a pas dautre moyen pour eux que daugmenter les salaires, ou de
faire de linvestissement public.

Sarkozy a dune certaine faon tu la politique de relance


Le matre de confrences Hollande et le chroniqueur Holland sont de retour, comme dans les
annes 80, quelques cheveux et le scooter - quoique - en moins. Mais nous, dans ltat o lon
est, cest comme en 1981, reprend-il. En 1981, la relance ne peut pas marcher parce quil y a un
dficit de la balance extrieure qui est dj trs lev, parce quil y a une inflation dj forte
Notre comptitivit est dgrade, le taux de marge des entreprises est le plus bas depuis 1985.
Donc la productivit ne va pas vite, les salaires vont un peu plus vite que la productivit, donc on
perd encore de la comptitivit, des parts de march
Il en profite pour lancer une pique son prdcesseur, bouc-missaire permanent. Sarkozy a,
dune certaine faon, tu la politique de relance parce que lui, quand il y a la crise, il fait une
politique de relance, les dficits passent 7 %, il emprunte massivement. Et nous, on ne peut plus
le faire. Donc, mon avis, la seule possibilit pour nous, cest damliorer loffre, le cot du travail.
Donc voil, on na pas dautre choix que de faire cette politique de loffre, dun point de vue de
gauche , conclut-il dbut 2014.
Et tant pis pour les esprances suscites ? Les impts qui augmentent, le choix en faveur des
entreprises Il y a l de quoi dsesprer Billancourt, en loccurrence dcontenancer son lectorat
traditionnel. Quand on dit quil y aurait une politique de la demande qui serait de gauche et une
politique de loffre qui serait de droite, alors, ce moment-l, on ne pourrait venir au pouvoir que
lorsquil y a quelque chose distribuer ! sexclame le chef de ltat. Or, gnralement, quand on
arrive au pouvoir, cest justement quil ny a plus rien distribuer Parce que a veut dire que la
droite a puis toutes les marges. Quant la politique de loffre, si elle permet davoir des emplois
plus nombreux, plus qualifis, mieux pays, avec des salaris mieux forms, cest, mon sens, une
politique de gauche.
Le Hollande-camlon, cet animal lastique aux phnomnales facults dadaptation son
environnement, avait t habilement dissimul durant la campagne prsidentielle de 2012, car il lui
fallait conqurir toutes les gauches. Il ressort maintenant de la pnombre.
Le malentendu na que trop dur.
En novembre 2012, le chef de ltat avait dj annonc la mise en place du crdit dimpt pour la
comptitivit et lemploi (CICE), un dispositif destin abaisser le cot du travail dans lespoir de
pousser les chefs dentreprise recruter. Le premier tage de la fuse.
Un an plus tard, le 31 dcembre 2013, lors de ses vux, Franois Hollande lance le second sur
orbite. Cest le pacte de responsabilit. Il est fond, dit-il aux Franais, sur un principe simple :
moins de charges sur le travail, moins de contraintes sur leurs activits et, en mme temps, une
contrepartie, plus dembauches et plus de dialogue social . Le pacte de responsabilit mle ainsi
baisses de cotisations patronales et mesures de rduction fiscales pour les socits, le tout tant

cens permettre aux entreprises dinvestir et dembaucher. Hollande exulte presque. Le pacte de
responsabilit, on peut tre pour, on peut tre contre, mais cest une ligne , se flicite-t-il devant
nous.
Une ligne, certes, mais ouvertement pro-business . Cest peu dire quelle passe trs mal,
gauche. Pourtant, les proches du chef de ltat contestent tout reniement. Stphane Le Foll,
ministre de lAgriculture, nous dit ceci, le 22 janvier 2014 : Il ny a rien de nouveau dans le
discours de Hollande. Reportez-vous son discours de Lorient sur le pacte productif. Il a toujours
pens que la puissance dun pays ne pouvait se concevoir sans une conomie forte, sans les
entreprises. L, il assume, il lche les chevaux.
Il a donc fallu se pencher sur ce meeting, Lorient, le 27 juin 2009, avec un Franois Hollande
dbarrass de toute contingence, en roue libre, heureux comme rarement. Le Foll a une bonne
mmoire. Son modle y assume clairement le choix de la comptitivit . La solution, cest de
rarmer la production franaise : politique industrielle, croissance verte, nouvelles technologies,
effort de recherche , grne Hollande, remplac quelques mois plus tt par Martine Aubry la
tte du parti. Il prne mme des hausses dimpts : Laprs-crise sera le temps de lajustement
budgtaire et fiscal, compte tenu des dficits publics gigantesques qui sont en train de se creuser.
La gauche devra faire preuve de courage pour faire ses arbitrages entre les dpenses et les impts.
Oui, je le dis, il faudra relever certains prlvements. Et dappeler de ses vux un pacte
productif , qui ressemble sy mprendre au futur pacte de responsabilit .
Pas de doute, Hollande a bien de la suite dans les ides. Mais cest croire que personne ne
lcoute jamais. Et puis, persvrance ne rime pas forcment avec efficacit. Et sil avait tort ? Car
le chmage peine baisser. Et le commandant du paquebot France met un temps fou redresser
une trajectoire qui le conduit droit vers liceberg de la rcession.

tre gauche, cest aussi permettre que lconomie puisse


redistribuer
Doucement, pourtant, sans virer encore au vert, les indices passent lorange. Au point quen 2014
Hollande peut promettre une baisse des impts venir. Sans doute aurais-je voulu en faire
davantage, mais si on navait pas rtabli les comptes des entreprises, o en serait-on aujourdhui ?
Jassume ce choix. Il faut lexpliquer, mais tre gauche, cest aussi permettre que lconomie
puisse distribuer. Et de distribuer mme quand on na pas encore normment de croissance. Cest
pour a quon baisse les impts , nous indique-t-il en aot 2015.
La dcrue a commenc. Avec dvidentes arrire-penses lectorales. Trois baisses dimpts en
trois ans, cela peut servir en 2017. Avec, en outre, un dernier coup de pouce destination des
classes moyennes, prvu pour 2017, hauteur de 2 milliards deuros. Les gens, quand mme,
resteront plutt sur limpression dernire , espre Hollande. Et de citer en exemple ne pas
suivre Nicolas Sarkozy et sa dfiscalisation des heures supplmentaires. Il distribue du pouvoir
dachat, en 2007-2008, note Hollande. Est-ce quil y a quelquun dans la campagne qui lui a rendu
hommage pour a ? Personne
De toute faon, ds le dpart, Hollande a revendiqu un quinquennat divis en deux actes.
Privation puis redistribution. Le fiel avant le miel. Au dbut, nous avons t amens prendre des
dcisions difficiles, sans faire de laustrit mais en augmentant les impts, confirme-t-il en
septembre 2014. Nous avons demand des efforts aux Franais. Et nous avons dune certaine faon
sauv la zone euro. Ensuite, en 2013, notre espoir de reprise ne sest pas traduit. Tout lenjeu cest
davoir plus de croissance en 2015, 2016. Cest l quon va retrouver les deux squences du
quinquennat.
Plutt apprci du monde de lentreprise et des milieux daffaires, Manuel Valls, nomm Matignon
le 31 mars 2014, est cens accompagner cette marche en avant. Mme si Hollande se dfend de
tout tournant libral. Les principales mesures, comme le CICE, avaient t votes avant, rappellet-il. En fait, Manuel Valls tient le discours dune politique lance par son prdcesseur et formalise
ds le mois de janvier 2014. Il ny a pas de tournant, on nest pas du tout dans une squence type
1983, cest une continuit, mais avec des mots, une mthode et une organisation qui montrent
quon passe une nouvelle phase de la mme politique.
Cette politique reste toutefois largement incomprhensible pour la majeure partie des Franais.
Lexcutif nexcelle vraiment pas dans la pdagogie de son action. Il sera dailleurs reproch au

chef de ltat, tout au long de son quinquennat, de ne pas avoir su en faire le rcit. Davoir navigu
vue, en suivant les - rares - vents porteurs. Il proteste. Ah oui, la fameuse histoire du
quinquennat, jentends a Quelle est mon histoire, celle que je peux imaginer ? Cest : on a deux
ans de difficults, puis aprs deux ans de meilleur. a, cest vrai que cest un rcit. Ce rcit, cest
celui que jai lesprit, mais il est soumis des alas
De toute faon, il reste persuad que le bilan, malgr tout, psera in fine en sa faveur. Surtout au
moment du choix, de la comparaison avec le(s) programme(s) de la droite.
a se joue aussi sur le risque, prcise Hollande. Quel va tre le plus grand risque ? Changer le
gouvernement et le prsident, ou le garder ? Si lconomie est un peu meilleure, le risque, cest de
changer. Si lconomie est au plus bas, quel est le risque ? Quest-ce que je perds ? Si friand
danecdotes politiques, il se remmore une scne piquante. Un jour, raconte-t-il, un lecteur avait
dit Giscard : Quest-ce que je risque voter Mitterrand ? Et Giscard lui avait rpondu, ce ntait
pas si bte : Votre emploi. Giscard avait gagn contre Mitterrand en 1974. Mais en 1981, ce
raisonnement ne marchait plus : Jai vot pour vous, jai perdu mon emploi, il y a deux millions de
chmeurs.
Cette suppose prime aux sortants dont on ne trouve pourtant nulle trace dans les sondages le
concernant - cest mme tout linverse -, Hollande sy accroche comme un naufrag sa boue. Il
semble y croire sincrement, en tout cas. Tout comme il est convaincu que les vritables effets de
sa politique conomique ne seront perceptibles qu long terme. Ce qui fait le rsultat de court
terme, cest lenvironnement extrieur, et ce qui permet davoir un meilleur rsultat moyen
terme, cest la politique intrieure, rsume-t-il devant nous, fin aot 2015. Les mesures quon prend
en 2012 - par exemple le CICE -, confirmes en 2014 avec le pacte de responsabilit, elles nauront
deffet rel que deux ans aprs. Les mesures prises en 2012 commencent se percevoir dbut
2015. Le pacte, son effet, au mieux, ce sera en 2016. Dune certaine faon, on travaille toujours
pour son successeur. Si on travaille mal, on embolise le mandat du successeur, si on travaille
bien, on a des chances damliorer, au moins au dbut, ses rsultats. Sauf si le successeur vient
trs largement aprs le premier mandat !
Comprendre : sauf si je suis rlu.

Jai dit Sapin : Maintenant, tu fais. Et il fera


Et il compte tout faire pour y parvenir.
Pour forcer la dcision, il a pouss les feux, dans la seconde moiti du quinquennat. Contraint ses
troupes des calculs arithmtiques nocturnes, pour satisfaire ses besoins de baisse dimpts. Il a
tordu la main de Bercy, pour imposer une rduction de 2 milliards deuros sur le revenu 2016 des
Franais, annonce le 20 aot 2015. Avec 2 milliards, on peut toucher 7 8 millions de personnes
qui se disent : Il nous a rendu ce que dautres nous avaient pris , espre-t-il devant nous. Mais
sil navait tenu qu Michel Sapin, le grand argentier Cest a, la dcision politique, nous
explique le chef de ltat, le 4 septembre 2015. Cest moi den dcider, pas eux [les ministres].
Si je demande au ministre des Finances, qui est un ami, quest-ce quil va me dire ? Mieux vaut ne
rien annoncer tout de suite, et on verra si a va mieux en 2016. La semaine dernire, jai discut
avec Manuel Valls, je lui ai dit : Il y a deux dcisions prendre, que je vais annoncer. Et que tu vas
confirmer. La premire, cest quon ne touche pas aux grandes masses du pacte. Ni mme sa
rpartition. Le pacte de responsabilit sera poursuivi. Mais il y aura une baisse dimpts. Il y en a
au moins deux qui taient au courant, Valls et moi. Et jai dit Sapin : Maintenant, tu fais. Et il
fera !
Ne sagit-il pas, surtout, de caresser llecteur de gauche dans le sens du poil ? Hollande ne le
conteste pas vraiment. Dune certaine faon, ce nest quand mme pas pour dplaire aux gens !
samuse-t-il. On a suffisamment pris de mesures difficiles, anti-lectorales, pour quon puisse
prendre celle-l, qui ne ruine pas nos comptes. Il y a dabord une considration de justice. Si on met
2 milliards, cest pour les Franais des classes moyennes, qui touchent entre 1 200 et 2 000 euros
par mois. Dune certaine faon, cest le cur de llectorat franais. Donc, on a cibl. Souvent, ce
sont des travailleurs qui avaient peut-tre profit des heures supplmentaires, ils ont perdu le
bnfice de lavantage Sarkozy. Ensuite, il y a un rle psychologique. Car si ctait la premire fois
que lon faisait des baisses dimpts, les gens ny croiraient pas, a naurait pas de ralit, or l, je
fais cette annonce au moment o les gens reoivent leur avis dimposition. Donc cest crdible. Le
troisime intrt, cest quand mme conomique. Parce que quand il y a une baisse dimpts,

mme si cest de 2 ou 3 milliards, au moment o elle est constate, gnralement lt suivant,


les gens consomment un peu mieux, un peu plus.
Favoriser la relance par la consommation ? Voil qui rappelle furieusement les politiques
keynsiennes, cette fois. En cette fin de quinquennat, Hollande a dcid de renouer, pour partie,
avec la politique de la demande, en esprant faire de mme avec son lectorat.
Il rfute pourtant les accusations dopportunisme. La stratgie, cest celle du quinquennat,
martle-t-il lt 2015. Il y a eu deux ans et demi redresser, comme je lai annonc au Bourget,
et deux ans et demi o lon peut voir une issue avec une partie de redistribution, qui ne peut pas
tre considrable, mais au moins symbolique. Rien ne serait pire que de dire : on va changer de
stratgie au milieu.
Si Hollande commence lcher du lest , ce nest pas seulement pour de basses raisons
lectoralistes, mais aussi parce que la situation commence, enfin, samliorer. Pas encore le grand
soleil, certes, mais le dbut de lclaircie. La conjoncture mondiale ny est pas pour rien, bien sr,
mais il semble que les mesures prises par le pouvoir portent galement leurs fruits.
Ainsi, dans une tude publie le 17 dcembre 2015 et passe inaperue, lObservatoire franais des
conjonctures conomiques (OFCE) - plutt class gauche - dtaille les effets positifs du CICE sur
lconomie hexagonale, en termes demplois sauvs et mme de salaires. Le CICE a un effet
conomique rel pour prserver lemploi et la comptitivit des entreprises , explique Xavier
Ragot, le prsident de lOFCE.

Le meilleur slogan, cest celui quon trouve tout seul


En juin 2016, dans une note de conjoncture attestant le redmarrage de lconomie franaise, avec
un taux de croissance prvisible de 1,6 % pour 2016, lun des responsables de lINSEE, Vladimir
Passeron, confirmera cet effet du CICE. Tout en notant que le choc fiscal inflig aux
contribuables au dbut du quinquennat avait eu des rpercussions ngatives sur lactivit
conomique, il saluera leffet favorable des mesures dallgement du cot du travail, CICE et
pacte de responsabilit , qui elles seules auraient amen 0,4 point de croissance.
Courant 2016, diffrents voyants repassent donc au vert, en dpit dune croissance atone au
deuxime trimestre, en raison du Brexit et des attentats. Certes encore fort timide, la croissance
est tout de mme de retour, et lemploi avec. Bref, a va mieux.
a va mieux ? a ne vous dit rien ? Ce a va mieux est un OVNI. Un Objet Verbal Non Identifi.
Une inspiration typiquement hollandaise, bilan de quinquennat et slogan de campagne tout la
fois. Certains, comme lami Julien Dray, ont voulu sen attribuer la paternit, mais nous sommes
bien placs pour le savoir : avant quil ne dcide de les populariser mdiatiquement, cela faisait des
mois que Franois Hollande employait, devant nous, ces trois mots sacrs, comme pour se roder.
Ds juin 2015, il nous glisse : a va mieux, mais lautomne 2015, le 8 octobre plus
prcisment, il sen gargarise encore, encourag par les chiffres dune reprise conomique
balbutiante. Si lon voit que dans les entreprises a va mieux, a repart, mme sil y a du
chmage, les gens se disent : a va mieux. Le pouvoir dachat progresse en ce moment,
personne ne sen aperoit, mme si un moment on se dit : a va un peu mieux. La baisse
dimpts, on ny croit pas la premire fois, peine la deuxime, et la troisime fois, on se dit :
Quand mme, je fais mes comptes, ils mont prlev au dbut, puis ils mont donn. On sera plus
sur une impression densemble Quelle est lambiance dans le pays ? Ce nest pas quil ny a pas
de conflits sociaux, il y a toujours des conflits sociaux, ce nest pas quil ny a plus de licenciements,
il y a toujours des licenciements, cest : Est-ce que je sens que a va mieux, que mon fils met
moins de temps trouver du travail ?
Il suffit de compter. Quatre a va mieux dans un mme souffle, ce soir doctobre 2015. Avec le
recul, il est permis de se demander si, bien involontairement, on ne lui a pas permis, ce jour-l, de
synthtiser son discours positif en une formule Rien de spontan, donc, ce 14 avril 2016, lorsque
sur France 2 Hollande lance sa formule magique. Je ne limprovise pas, je lavais prpare, nous
confirme-t-il quelques semaines plus tard. On dit : Comment a va ? Et on rpond : a va
mieux. Jai eu conscience que cela pouvait heurter, une formule comme celle-l, notamment pour
beaucoup, la majorit peut-tre, qui considrent que a ne va pas forcment mieux pour eux. Ce
nest pas vous allez mieux, qui l aurait t inopportun, cest a, quelque chose de plus global,

de plus impersonnel. La politique, cest un message. Un slogan. Le meilleur slogan, cest celui quon
trouve tout seul, qui correspond ce que lon ressent.
Sur le coup, lexpression ne suscite pas ladhsion gnrale, loin de l. Il est difficile dtre ce
point en dcalage avec lopinion de la grande majorit des Franais , persifle par exemple Alain
Jupp. Hollande, lui, se moque des critiques, voire des sarcasmes, gnrs par sa petite phrase. Il
voit plus loin. Un bon stratge a toujours un coup davance. Car pour le chef de ltat, lessentiel est
l : il est parvenu diffuser sa petite musique. Son message, il nen doute pas, va finir par
simposer, du fait de perspectives conomiques enfin favorables. Et il lui en sera fait crdit,
ncessairement. Ce quil faut, cest arriver corroborer le a va mieux , confirme-t-il.
Quest-ce quon retiendra de cette mission ? Le a va mieux, se flicite-t-il encore. Et le fait
que ctait un point de dpart. Ce que je voulais, cest que cette mission corresponde une
squence. Mais, en lecteur la fois fidle et mcontent du Monde, il trouve une nouvelle fois
matire sagacer contre sa lecture de chevet. Le scepticisme mdiatique, cest votre journal qui
le reprsente le mieux , nous lance-t-il, rprobateur, comme si les mdias avaient pour fonction de
soutenir laction gouvernementale Totalement respectueux de la libert de la presse, Hollande a,
parfois, des ractions dun autre temps.
voquant ldition du 29 avril 2016 du quotidien, il semporte, donc : Le Monde fait le titre sur la
France en convalescence. Et lintrieur du journal, cest : en voie de gurison. Ce qui nest pas
du tout la mme chose ! En convalescence, vous tes sur une petite chaise, avec un plaid sur vous,
et il y a quelquun qui vous pousse. En voie de gurison, vous voyez quelquun qui commence
sortir de la phase de traitement aigu, qui est en rmission et qui sourit la vie. Voil, soit vous tes
sur une chaise, la couverture dessus et linfirmire derrire, soit vous tes en train de marcher, le
soleil sur vous, et vive la vie !

Je dois ambiancer
La France, cette grande malade que lon disait incurable, serait donc proche du rtablissement. Il
sest pass quelque chose en 2015, nous assure-t-il au printemps 2016. Lanne 2015 est une vraie
anne de reprise. Pas bouriffante, certes, mais elle est l. On pensait faire 1 % de croissance, on
fait 1,2 %, les taux de marge des entreprises samliorent, le pouvoir dachat aussi Cest li au
pacte de responsabilit. Maintenant, je dois ambiancer. Hollande, en DJ, aux platines, pour
convertir les Franais sa politique conomique A-t-il raison de plastronner ? De fait, on la dit, la
situation samliore, en cette fin de quinquennat. Tous les paramtres convergent. Croissance en
hausse, chmage en baisse, lcart de productivit avec lAllemagne est pass de 17 % 7 %, il
parat mme envisageable de ramener, en 2017, le dficit du PIB sous les 3 %, conformment
lengagement europen, quand le taux des prlvements obligatoires a enfin baiss, fruit de trois
baisses successives des impts, et que celui des dpenses publiques est en reflux lui aussi Une
liste loin dtre exhaustive, bien entendu.
Lui estime donc avoir gagn son pari. La conjoncture sest retourne, et il pense ne pas y tre pour
rien. De toute faon, en vertu de la fameuse thorie des cycles, qui veut qu un pisode de
rcession succde une priode de reprise - et rciproquement -, il savait linluctabilit dun
redmarrage. Simplement aurait-il fallu quil soit plus spectaculaire et, surtout, beaucoup plus
rapide. Et puis, sa stratgie, globalement illisible, a chapp beaucoup. Lide fort dsagrable
davoir lu un prsident de gauche qui mne une politique de droite sest, tort ou raison,
durablement rpandue dans son lectorat.
Cette vision caricaturale de son action dsespre Hollande. Il le martle : non, il na pas sacrifi
son socialisme sur lautel de la comptitivit. On a fait des choix qui ont t regards comme ne
redistribuant pas autant quil tait espr, mais on na pas mis en cause les salaires, les pensions,
les prestations, sauf peut-tre pour les plus favoriss, clame-t-il. a explique que la gauche radicale
ait du mal prendre. On a fait avancer le pays, tout en lui assurant des garanties, en ne touchant ni
aux liberts, ni aux droits sociaux fondamentaux, ni aux rgles du travail. Aprs, il faut essayer de
se projeter. Arriver en 2017 en disant : on a plutt sauv lessentiel et modernis le pays. Il faut lui
reproposer un contrat. Depuis toujours, Hollande dispose de certitudes fortes, arrimes un
social-rformisme de bon aloi, sur fond de libralisme light, le tout baignant dans un ocan de
volontarisme. Colbertiste converti la mondialisation, cest un social-libral, en fait, limage des
anciens chefs des gouvernements allemand et britannique, Gerhard Schrder et Tony Blair,
promoteurs en Europe, la fin des annes 90, de la troisime voie , situe au carrefour de la
social-dmocratie et du libralisme. Il ne se fait toutefois aucune illusion : On peut perdre cause

de lconomie, mais on ne gagnera pas grce lconomie , assne-t-il.


En 2017, on parlera moins de politique de loffre que doffre politique. Celle que proposera Hollande
devra tre trs convaincante. Car pour le chef de ltat, se faire rlire sannonce encore plus
dlicat que gurir une conomie chancelante.
Cest dire sil part de loin

Le symbole
Mieux vaut mourir incompris que passer sa vie sexpliquer.
William Shakespeare
On nest jamais du, avec Arnaud Montebourg. Il nous arrive mme dtre encore surpris, parfois.
Comme ce vendredi 4 juillet 2014.
Ce soir, cest France-Allemagne au programme, un quart de finale de Coupe du monde de football.
Nous sommes une vingtaine, unis par la passion du ballon rond, rassembls chez un ami commun,
dans un beau quartier parisien. Joli loftduplex, ambiance survolte, les enfants trustent les bonnes
places devant lcran du vidoprojecteur. On sextasie sur la qualit du jeu allemand, on dplore
latonie de lattaque franaise, limpuissance de Benzema, linluctabilit de la dfaite Soudain,
Montebourg dbarque, majestueux, guest star inattendue de la soire. Il tourne autour du buffet,
engouffre quelques tomates cerises, se tartine des pelletes de pt, et lche la cantonade, sr
de son effet : Ils sont tous fous, llyse. Moi, je ny mets plus les pieds !
Oui, cest bien le ministre du Redressement productif qui sexprime ainsi, devant nombre de
parfaits inconnus, critiquant haut et fort la prsidence de la Rpublique, saffranchissant avec
dlectation de la classique rserve ministrielle. Curieuse, tout de mme, cette propension chez lui
depuis toujours vouloir absolument attirer les regards. provoquer. Cest vrai, Montebourg nen
est pas son coup dessai. Nous le connaissons depuis si longtemps. Vingt ans au moins quon le
croise, de son cabinet davocat son bureau de dput lAssemble nationale. Il a toujours jou
les forts en gueule, les histrions incontrlables. Avec un talent indniable.
Cette fois, on le devine sincrement remont. Lpisode de la fermeture des hauts-fourneaux de
Florange, en novembre 2012, est pass par l.
Le boutefeu du gouvernement na toujours pas pardonn au couple excutif ce quil considre
comme une inacceptable double faute : avoir rejet sa solution dune nationalisation temporaire du
site de Florange ; et surtout, sans doute beaucoup plus grave ses yeux, lavoir trait par le
mpris.

Le pige Florange, cest le pige de lmotion, alors que cest


une bonne dcision
Alors que le gardien allemand Neuer a repouss les ultimes assauts franais, assurant ainsi la
victoire de la Mannschaft, nous revient en mmoire une discussion avec Montebourg, vieille dun an
et demi. Cela se passe le 31 janvier 2013, dans son bureau, au ministre du Redressement
productif, situ dans une aile de Bercy. La nuit commence tomber, Paris sallume en fond visuel,
lui est assis sur son canap, pliant et dpliant ses jambes interminables. Et il est furieux, dj.
Cela fait plus de deux mois quil a t dsavou.
Ayrault et Hollande ? Ce sont des cague-braille ! Des jean-foutre. Des vers de terre , se dchanet-il, avec une verve jubilatoire. Il prend mme la peine de nous expliquer ce quest un cague-braille,

au cas o nous lignorerions. Il fait bien. Dans le sud de la France donc, ce qualificatif sapplique
ceux qui mettent un pantalon large, trop large, laissant ainsi supposer que son porteur a dfqu
dedans.
Sympathique.
Intarissable car inconsolable, Montebourg nous lance encore : Ils mont trahi, humili. Je suis
pass pour un dingue.
Avant de porter lestocade : Je leur ai dit : Cest fini, je me tire. Jai dit Hollande : Tas mis une
buse la tte du gouvernement, qui nest mme pas fichue dinstaller un aroport prs de sa ville.
Ils ont trahi la gauche. Florange, cest un boulet, ils vont le traner car la classe ouvrire, elle a de la
mmoire.
Ah, ce mythe du pch originel, du reniement, de lapostasie mme On na pas fini de le servir
Hollande. Dailleurs, dautres observateurs privilgis, comme les journalistes Valrie Astruc et Elsa
Freyssenet, dans un livre trs document, parleront de Florange comme de la tragdie de la
gauche (Plon, 2013). Nos consurs auraient tout aussi bien pu voquer la tragdie de Hollande
. Rappeler cette trange fatalit qui colle aux basques du prsident : rien nest port son crdit,
mme quand tout parat, au moins sur le fond, pouvoir militer en son sens.
Florange, donc.
Nous avons si souvent parl et reparl de cette affaire au chef de ltat. Elle est exemplaire par
bien des aspects.
Aprs tout, lopinion publique aurait pu lui savoir gr davoir sauv la mise 629 ouvriers, sans
compter linstauration dune loi forte, destine lutter contre les excs des grands capitaines
dindustrie. Mais non, interrogez vos proches, ils vous le diront : Florange, bastion de la sidrurgie
franaise, cest le premier gros chec du prsident Hollande. Quasiment une marque dinfamie.
Hollande se souvient tre tomb, trs volontairement, dans une sorte dembuscade mdiatique et
populaire. Il a ces mots, devant nous, le 4 janvier 2013, quelques jours aprs avoir rgl ce dossier :
Le pige Florange, cest le pige de lmotion, alors que cest une bonne dcision.
Donc, pour le chef de ltat, il nest pas question dun fardeau, au contraire. Il est sr de lui, en tout
cas. Il a des raisons, cest vrai : mme les syndicalistes, aujourdhui, font profil bas, et laccueillent
volontiers Florange. Il faut reprendre le cours des vnements pour mieux comprendre cette
affaire si symbolique, qui suivra Hollande jusque dans les livres dhistoire, sans que lon sache
encore si, in fine, elle sera porte son crdit ou son passif. Florange, cest avant tout un lieu
emblmatique. On ne se rend pas en Lorraine impunment. Surtout, ne pas y lancer des promesses
intenables. Longwy en 1984, Franois Mitterrand avait eu droit aux cris des ouvriers scandant :
Mitterrand trahison . Et vingt-cinq ans plus tard, ce sera au tour de Nicolas Sarkozy dtre trill :
la CFDT lvera ironiquement une stle en son honneur, en fvrier 2009, afin de dnoncer ses
engagements non tenus sur le maintien de lemploi sur un autre site dtenu par la firme
ArcelorMittal dans la rgion, Gandrange.
En juillet 2011, donc, deux hauts-fourneaux sont mis en sommeil par ArcelorMittal, Florange, dans
un bassin dj en voie de forte dsindustrialisation, limage de la France. Pas moins de 750 000
emplois perdus en dix ans. Le chmage est omniprsent dans cette rgion de la Lorraine o
prospre le FN, et Franois Hollande, dans les derniers mois de sa campagne, saisit loccasion de
marquer sa diffrence sociale avec le prsident Sarkozy. Le 24 fvrier 2012, juch sur le toit dune
camionnette syndicale, il clame : Je viens devant vous prendre des engagements Il promet par
exemple ladoption dune loi contraignant une entreprise trouver un repreneur en cas de dpart
brutal dun site et de licenciements collectifs. Et puis, surtout, il cre un espoir chez les ouvriers du
cru.
Cest le but dune campagne prsidentielle, aprs tout. Donner du rve. Hollande a su en distribuer
la pelle, en 2012 cest dailleurs son principal souci, aujourdhui.
Pour le ministre du Redressement productif nouvellement cr, loccasion est belle de tenter de
rsoudre une quation impossible. Arnaud Montebourg sy emploie, avec toute son nergie. Il
commande, ds le 5 juin 2012, un rapport sur le site de Florange Pascal Faure, spcialiste de la
filire acier. Le 27 juillet 2012, le document lui est remis, il conclut que Florange est lun des trois
sites dArcelorMittal les plus performants en termes de cots de production .

Deux mois plus tard, Hollande reoit llyse le P-DG du groupe, Lakshmi Mittal. Il pense discuter
avec le fils, mais sadresse au pre, une confusion assez tonnante, tout de mme. Cest vrai,
samuse-t-il lvocation de cette mprise. Il mest apparu jeune
Je vois Mittal ici, dans le bureau d ct, relate le chef de ltat. Ctait la premire fois que je le
rencontrais. Je lui dis : Voil, sur Florange, qutes-vous capable de nous proposer ? Il me dit :
coutez, je veux bien faire un geste : on mettrait en vente, sil y a un repreneur, les hautsfourneaux et la cokerie [o se fait la cuisson du charbon]. Pour le reste, je mettrais 120 millions
deuros dinvestissement. Il sagit de concessions intressantes aux yeux de lexcutif, mais il
faut aller vite, car Mittal a fix un ultimatum : On avait deux mois pour trouver un repreneur ,
explique Hollande. Mittal met aussi dans la balance un projet industriel capital, car susceptible de
maintenir en fonctionnement lun des deux hauts-fourneaux. Dnomm Ulcos, il prvoit le captage
et le stockage de CO2 sur le site de Florange. Mais le 1eroctobre 2012, premire douche froide,
ArcelorMittal annonce la fermeture dfinitive des deux hauts-fourneaux de Florange. Bilan : 629
ouvriers sur le carreau.
Lakshmi Mittal nest pas du genre tergiverser. Seuls les cours fluctuants de lacier dterminent
son mode de gestion.

Il est all trop loin, il a eu des paroles malheureuses


Montebourg en est persuad, il tient l son allgorie, le combat qui fera de lui le hros dfinitif de la
gauche sociale, antimondialisation, cette gauche quil a voulu incarner lors de la primaire du Parti
socialiste, parvenant recueillir sur sa ligne 17 % des suffrages. Sil veut jouer les messies, il va lui
falloir obtenir de llyse et de Matignon quils se rallient sa solution, la nationalisation.
Hollande et Ayrault, de leur ct, sactivent pour trouver dventuels repreneurs privs. Sans
succs.
Le thtral ministre du Redressement productif peut entrer en scne. Alors, ce moment-l,
relate Hollande, Montebourg est venu me voir en me disant : On pourrait faire la proposition de
nationaliser partiellement le site. Je lui ai demand de faire une valuation juridique, conomique
et financire de cette opration.
Montebourg se rve en sauveur de la sidrurgie franaise, qui plus est en utilisant ce qui fut
longtemps larme favorite de la gauche, la nationalisation. Il dispose dallis objectifs. douard
Martin, le responsable de la CFDT Florange, belle gueule et parler vrai, jouit des faveurs des
mdias. Montebourg bnficie galement dun appui politique : la ministre de la Culture et ex-lue
de Moselle dont elle est originaire, Aurlie Filippetti. Une fille douvriers aux convictions de gauche
bien ancres. Deux caractres, unis pour une mme cause. Aurlie Filippetti deviendra dailleurs la
compagne dArnaud Montebourg, plus tard.
Le blind Montebourg est lanc. Il renverse tout sur son passage, mobilise les nergies de son
ministre pour valider son plan de prise de contrle dune partie du site.
Et il assure lui-mme le service aprs-vente, quitte bousculer les usages. Le 22 novembre
2012, au Snat, il lance : Le problme de Florange, ce nest pas les hauts-fourneaux, cest la
dfaillance de Mittal. Nouvelle salve, cette fois dans Les
chos, le 26 novembre : Nous ne voulons plus de Mittal en France, parce quils nont pas respect
la France.
Florange, les ouvriers adhrent loffensive, autant mdiatique et politique
quconomique, mene par le Kid de Bercy. Dautant que fuite opportunment, dans Le Canard
enchan, une note de dix pages rdige par la directrice juridique du ministre, Catherine Bergeal.
Elle conclut la faisabilit dune nationalisation qui peut trs bien ne concerner quun bien ou un
tablissement . La France sempare du sujet, se prend de sympathie pour cette part delle-mme
qui se rvolte contre une disparition programme et, au-del, une mondialisation forcment
inhumaine. Les ouvriers campent sur le site, marchent jusqu Paris. douard Martin est devenu
une sorte de talisman, on se larrache de chanes dinfo en plateaux people.
La mcanique est lance, le Fonds stratgique dinvestissement, dans un document transmis
llyse fin novembre 2012, value, dans lhypothse dune nationalisation partielle,

linvestissement total 1,1 milliard deuros sur la priode 2013-2015.


Nous voici presque au bout du dlai de deux mois accord ltat par le milliardaire pour trouver
un repreneur. Lheure de vrit approche. Le 27 novembre 2012, Hollande doit revoir Lakshmi
Mittal. Les propos guerriers de Montebourg avaient-ils reu laval du chef de ltat, afin dtablir un
rapport de force avec le milliardaire indien ? Non , affirme Hollande, qui regrette au contraire la
sortie un peu trop dure de son ministre : Il est all trop loin, il a eu des paroles malheureuses.
En mme temps, il reconnat quil lui avait demand de travailler sur la solution ventuelle de la
nationalisation partielle, ne serait-ce que pour que cette hypothse puisse exister et que Mittal
puisse y tre sensible. Cest en ce sens que Montebourg a t utile . Mais a-t-il seulement cru
cette nationalisation tant dsire par Montebourg, ou ce dernier a-t-il jou les idiots utiles ? La
nationalisation tait possible, mais des conditions extrmement difficiles , rpond simplement
Hollande.
Ce mardi 27 novembre 2012 dbute donc le deuxime round des ngociations, llyse, toujours
dans le salon Vert. Mittal est venu avec son staff. Sont galement prsents le secrtaire gnral de
llyse, Pierre-Ren Lemas, et le prometteur secrtaire gnral adjoint, un certain Emmanuel
Macron.
Le climat est clairement hostile. On tait dans une relation de travail, de force , euphmise
Hollande. Pour ne pas tre en position de faiblesse, il fait mine de ne pas parler anglais, alors quil
le comprend parfaitement, et sexprime en franais. Mittal, lui, converse en anglais, une interprte
a t requise pour faire le lien. Mittal est furibard. Jai t insult, attaqu , lche-t-il. Pas faux, il
faut bien le reconnatre. Hollande se souvient : Je lui dis : Oui, mais bon, en mme temps, il y a
un problme de confiance, vos engagements nont pas t tenus lorsque vous avez quitt
Gandrange pour Florange, cest bien cela qui a cr le problme ! Et ce moment-l, il sort un
papier.
Ce document, brandi par Mittal, nest autre que laccord sign avec Nicolas Sarkozy. Au printemps
2008, ce dernier avait en effet ngoci avec Mittal une convention, jamais rendue publique,
stipulant, entre autres, que le groupe ArcelorMittal devrait investir 330 millions deuros Florange,
pour faire passer la pilule de la fermeture de Gandrange. Vous voyez, assure Mittal Hollande,
dans le papier que jai sign avec Sarkozy, il a bien t dit que je ferais les investissements sur les
hauts-fourneaux de Florange, mais dans lhypothse o il y aurait une activit conomique
meilleure quen 2008. Or, est-ce que vous pouvez contester que la situation conomique sest
dtriore ?
Atmosphre tendue dans le salon Vert.
Deux puissances face face.
Mittal na pas tort. Le cours de lacier vient de passer sous les 100 dollars la tonne, pour la premire
fois depuis 2009.
Lconomie chinoise se contracte, les commandes baissent, les stocks saccumulent Il se
considre dans son bon droit. Il nest pas certain par ailleurs que laccord sign avec Sarkozy, qui a
tout du march de dupe, soit contraignant, juridiquement.
Hollande en est parfaitement conscient, il lui faut jouer finement. Il sait faire, normalement.

Entre le discours de raison dAyrault et la passion


proltarienne du syndicaliste
Mittal est prt lcher du lest, il confirme la fermeture des deux hauts-fourneaux, mais propose de
rehausser son investissement sur le reste du site. Je nai pas commis de faute par rapport aux
engagements puisque, vu la situation conomique, je nai plus investir dans les hauts-fourneaux,
mais en revanche je suis prt faire un investissement plus important que ce que je vous avais dit
au mois de septembre : ce nest plus 120 mais 180 millions deuros , propose-t-il. En revanche,
plus question du projet Ulcos, Mittal ne sen cache pas devant Hollande, ds ce 27 novembre.
Alors, relate Hollande, je lui dis : On a une autre solution qui pourrait tre de reprendre, nous
ltat, lensemble du site de Florange. Ce qui pourrait peut-tre vous soulager. Lindustriel sy

oppose catgoriquement. Il possde deux autres sites dans lHexagone, Fos et Dunkerque, qui
ptiraient forcment de cet arrangement car leur fonctionnement est li lactivit maintenue sur
la partie rentable de Florange. Mittal menace mme de couper les approvisionnements venant de
Dunkerque et de Fos en cas de nationalisation.
Il y va franco, il est cash ! rsume Hollande. Le risque tait davoir un conflit quon aurait pu
gagner sur un ou deux ans, mais qui aurait sans doute bloqu une partie de la production dacier en
France, et avec la menace relle quune partie de lactivit puisse tre installe Lige, o Mittal a
dautres intrts
Il ny a pas dclats de voix, mais tout cela est dit trs fermement, une vritable discussion de
businessmen. Lui ntait pas dans la diplomatie, rapporte Hollande. Ctait : Soit je reste et je
comprends que je dois faire une concession, soit vous me nationalisez mais je vous fais la guerre.
Une discussion plutt ferme.
Ds le lendemain de cette entrevue, mercredi 28 novembre, aprs le Conseil des ministres, le
prsident convoque Ayrault. Et Montebourg, qui continuait entretenir lide dune nationalisation
Je leur dis quil faut maintenant trouver une solution, atterrir, raconte Hollande. Et donc
quAyrault va tre charg de la ngociation avec lquipe de Mittal, mais quon va plutt vers la
solution du compromis, car cela nous permet dviter le plan social, et davoir la concession sur les
180 millions deuros.
Le Premier ministre est donc autoris signer un accord avec le gant de lacier. Pas de casse
sociale, savoir le reclassement des ouvriers des hauts-fourneaux, un avenir possible avec
lventuel projet Ulcos, et plutt quune destruction, une simple mise sous cocon des deux hautsfourneaux, au cas o ils pourraient servir nouveau. Et les fameux 180 millions deuros
dinvestissement promis par Mittal. Pas si mdiocre, bien y rflchir, mme si Ulcos a peu de
chances de voir le jour.
Montebourg, de son ct, continue de faire entendre sa petite musique trs personnelle. Le
vendredi 30 novembre 2012 au petit matin, il dcide de porter des croissants lquipe de salaris
dArcelorMittal qui squatte au pied de son ministre. Bien sr que je devais le faire, sinsurge
Montebourg devant nous. Il y a des types qui campent dans le froid en bas de chez moi, qui se
battent pour leur boulot, et je devrais ne pas aller prendre un caf avec eux ? Moi, je parle avec
tout le monde.
Au risque de cder la dmagogie, dentretenir un fol espoir ?
Car le soir mme, aprs que le texte de son intervention a circul entre llyse et Matignon,
Ayrault sexprime devant les camras de tlvision. Et dtaille le contenu de laccord quil vient de
parapher.
La nationalisation partielle naura t quune chimre, un paravent. Les syndicalistes se sentent
flous. douard Martin semporte. Nous avons le sentiment davoir t une nouvelle fois trahis,
lche-t-il, nous navons aucune confiance en Mittal. Nous avons t le cauchemar de Sarkozy, on
pourrait tre celui de ce gouvernement. Entre limage dun Jean-Marc Ayrault coinc, plus
technocratique que didactique, relgu qui plus est aprs le journal de 20 heures, et celle dun
syndicaliste outr, charismatique, lopinion publique nhsite pas.
En termes de communication, ce ntait pas terrible, il valait mieux le faire au 20 heures quand
mme, dplore Hollande. Limage que lon a immdiatement, cest Martin criant la trahison, car
lui croyait encore la nationalisation. Pour lui, rester avec Mittal, cest un chec. Depuis le dbut, il
veut sortir de Mittal. Donc il tait du, cest vrai. Dautant que le groupe Mittal annonce
publiquement, une semaine plus tard, quUlcos ne verra pas le jour, entrinant ainsi la fermeture
dfinitive des deux hauts-fourneaux !
Le fait quUlcos ait t abandonn donnait limpression quon avait bien la preuve que Mittal ne
respectait pas ses engagements, constate Hollande. Or, Mittal me lavait dit ds le dpart. Bref, la
CGT nationale tait plutt favorable cette solution, mais la voix de Martin Cest souvent comme
a, dans les mouvements et conflits sociaux, il y a un type qui se dtache avec force, passion, une
implication personnelle. Dailleurs, sa sincrit nest pas en cause. Mais a fait quentre le discours
de raison dAyrault et la passion proltarienne du syndicaliste
Quelques mois plus tard, le chef de ltat tente danalyser cette squence. Quest-ce qui fait que
pour des tlspectateurs lhomme sincre nest pas le dcideur, mais le syndicaliste ? Alors que la
parole officielle, qui est juste, cest quil ny a pas de licenciements, quil y a de linvestissement.

Ne se reproche-t-il pas, du coup, un grave bug de communication ? Si , convient-il. Limage,


toujours limage. Un Premier ministre dans son bureau en duplex, face limage dun type dans
son usine, en larmes, vous ne tenez pas. Ladhsion va vers celui qui souffre, pas vers celui qui
dcide.

Il liste galement deux erreurs majeures : Dabord, peut-tre davoir t trop vite, il fallait encore
faire monter la sauce. Deuxime erreur : ne pas avoir associ les syndicalistes en amont. Lerreur,
cest la communication, mais cest surtout dans la dcision. Il aurait fallu la prparer. Il insiste :
On a tranch trop vite. Il fallait aller vite, mais il aurait fallu construire une mise en scne. Pour
quune dcision positive soit comprise, il faut quelle ait t prpare. Cest une leon, mais pas un
regret.
Bien sr, ce vendredi 30 novembre 2012, en dbut de soire, Montebourg est hors de lui. Ayrault
na pas cit Montebourg , se souvient Hollande, dplorant que lhte de Matignon nait pas profit
de son intervention tlvise pour panser les plaies de son orgueilleux ministre. Il aurait pu dire :
Grce Montebourg Il y avait une histoire raconter, qui tait de dire : Montebourg fait
monter la pression, moi je travaille au corps Mittal, Mittal fait un certain nombre de concessions
quensuite Ayrault met en forme
Du coup, le ministre se sent humili. Pire, oubli.
Le samedi 1erdcembre, il se rend llyse. Hollande, nous dit-il, il ntait pas fier, je ne lai pas
laiss parler, je lui ai dit : Je vais TF1, au 20 heures. Jai ajout : Jai fait 17 %, tu ne respectes
pas notre accord Ce nest pas moi qui tais debout, sur les camionnettes, devant les ouvriers,
avec un porte-voix

Ayrault avait politiquement raison, conomiquement raison

Montebourg rpte depuis quelques heures tous ceux quil croise quil va dmissionner. Hollande
calme le jeu. Je lui ai dit : Il faut aller au 20 heures, dfendre la position retenue, et en mme
temps montrer que tu avais peut-tre une solution , dtaille Hollande. Lart de la synthse,
toujours.
Je ne dirais pas quil a voulu partir, il voulait avoir une reconnaissance, prcise le chef de ltat. Il
ne ma pas tendu de lettre de dmission en me disant : voil, je men vais Il ma dit : Ctait trs
dur, je nai pas eu de reconnaissance du Premier ministre, il ne ma pas cit. Jai prfr quil reste
au gouvernement, mais je nai pas eu besoin dexercer beaucoup de pression pour quil aille en ce
sens. Cest plus un problme humain, que jai eu rgler.
Il ma retenu en me donnant la possibilit de parler des nationalisations, en me donnant les
moyens financiers pour le ministre , nous confirme Montebourg.
De son bureau prsidentiel, Hollande appelle Ayrault. Il faut faire baisser la pression entre
Montebourg et le Premier ministre. Car les mots changs sont durs, de part et dautre.
Montebourg a mis du temps ensuite atterrir, explique le chef de ltat. Ayrault avait politiquement
raison, conomiquement raison. Humainement, il a sans doute t trop dur. Montebourg a t, lui,
trop loin dans son expression, et ensuite tait trop froiss ds lors quil na pas t trait comme il
fallait.
Beaucoup de trop , en fait, aux yeux dun homme qui abhorre lexcs, dans le comportement en
particulier.
Hollande a bien act le fait que toute cette histoire risque de laisser une trace pas trs glorieuse
dans son quinquennat. Lorsquon lui demande sil a conscience que ce quil considre comme un
succs a t vcu comme un chec dans lopinion, il approuve cliniquement : Oui Mais cest
pour ajouter aussitt : Je lassume, cette dcision. Cest moi qui la porte. Je nai pas eu un
problme de principe, mais defficacit et de ralisme. Pourtant, je pouvais me faire plaisir bon
compte. Je pouvais faire annoncer par Ayrault : On nationalise partiellement Mittal. Martin aurait
dit : Formidable. Mais quinze jours aprs, tout aurait t bloqu, Mittal aurait ferm, et on nous

aurait mis en accusation. Sans compter les risques de censure, malgr le blanc-seing de la
direction juridique : Car pour faire une nationalisation, il faut une loi, rappelle-t-il. Et imaginez la
loi annule par le Conseil constitutionnel
Il tente, comme souvent, dexpliquer que, lors de cet pisode douloureux, lui a t la hauteur :
Javais fait ce que le prsident devait faire : lentretien avec Mittal et la concession quil a opre,
a ne pouvait tre quavec moi. Mittal ne pouvait le faire quavec le prsident de la Rpublique,
mme si on pourrait dire quil avait roul Sarkozy dans la farine. En tout cas, ctait mon rle.
Peut-tre, tout de mme, aurait-il d, ensuite, viter de dlguer la mise en forme du compromis
Matignon ? Ctait peut-tre moi dannoncer la dcision, concde-t-il. Si je dois refaire le film,
oui, cest comme a que cela devait se faire.
Le parcours du combattant nest pas termin, car, aprs avoir calm un Montebourg assomm,
affect, meurtri , en croire Hollande, il faut assumer la nouvelle colre dun douard Martin
dtruit par lannonce faite par Mittal, le 6 dcembre, de labandon du projet Ulcos. Il [Mittal] me
lavait dit ds le dbut , rpte Hollande. Les syndicats, en tout cas, navaient pas t mis dans la
confidence. Deux fois quils se sentent berns. Les propos de Martin, face camra, prennent une
force vidente. Monsieur le Prsident, vous attendez quoi ? Quil y ait un malheur ici ? Eh bien,
nous, on va tre votre malheur ! hurle-t-il, gonfl bloc. Cest un brave type Martin, commente
Hollande, pas un gaucho. Il va tre pris comme un tendard, mais cest un type plutt rgulier.
Hollande aurait pu balayer la poussire sous le tapis, un peu comme Sarkozy Gandrange, quitte
en payer le prix plus tard, devoir viter les dplacements prsidentiels dans le secteur.
Mais le prsident ne vit pas la squence comme une dconvenue. Il ne sy rsout pas. Grce
notre action, on a sauv les emplois Florange , revendique-t-il.
Il sassigne donc une mission, et elle nest pas des plus videntes : se rendre, chaque anne,
Florange, pour vrifier sur le terrain les engagements de Mittal. Florange, o il nest vraiment pas
en terrain conquis, entre un FN aux scores effrayants et des ouvriers dsabuss.
Premire visite le 26 septembre 2013. Une pluie fine attend le chef de ltat. La routine, quoi. La
CGT a organis les festivits, quelques dizaines de manifestants sifflent le passage du cortge
prsidentiel. Une pancarte, arborant la mention Hollande, comme Sarkozy, prsident des patrons
, est mitraille par les photographes. Elle tait l pour eux.
Le chef de ltat accepte de discuter avec les syndicalistes. Sans tmoin. Nous le retrouvons,
quelques jours plus tard. Il nous raconte lentrevue, muscle, avec les syndicats. Sa prparation. Un
superbe condens de la mthode Hollande. PierreRen Lemas, le trs rond secrtaire gnral de
llyse, a t missionn pour adoucir les angles. Il a spcifiquement brief douard Martin.
Ctait lui qui allait donner le la , explique le prsident.
la CGT, la premire discussion est trs dure . Avec la CFDT, donc douard Martin, ctait
honnte, ctait franc, ce ntait pas tordu . Puis FO sexprime. Crment. Ctait plutt Front
national. Je ne pense pas que les types taient Front, mais ctait les ides. Et lEurope, et leuro
On sentait que l, il y avait une porosit trs forte , rsume Hollande. Comme dans un jeu de rles,
douard Martin lche quil attend des propositions fermes. Bien entendu, Lemas lui en a dj
rvl les grandes lignes. Il savait que jallais pouvoir en faire , avoue le chef de ltat. Le
syndicaliste grande gueule et le prsident magnanime forment un duo parfait, finalement.

Ne parlez pas dAyrault, ne parlez pas de Montebourg, cest


moi qui ai pris la dcision
Cest l que Martin ma aid, parce quil est intervenu comme citoyen. Donc jai dit : Quest-ce
quon fait ? On va sortir de l avec un message de dsespoir, ou au contraire pour dire : vous avez
gagn un combat et vous vous prparez en gagner un suivant. Si on perd toutes les batailles, si
vous perdez toutes les batailles, si nous au sommet de ltat on est impuissants, pourquoi les gens
iraient-ils encore se syndiquer, voter ? Et l, ils ont commenc aller sur le terrain des
propositions. Le chef de ltat fait allusion au pacte Lorraine sign la veille, prvoyant 300
millions deuros dinvestissement sur trois ans. Il promet aussi la cration dune plate-forme
publique de recherche et de dveloppement pour la sidrurgie lorraine.

Il se met la plupart des syndicalistes dans la poche, appuyant l o a fait mal. Ils avaient tous
constat quand mme que le Front national pouvait faire 40 %, dans le coin, Hayange, Florange,
etc. Ils se disent, cest vrai, sil ny a plus rien, si tout ce qui est le mouvement ouvrier, sur le plan
de sa lutte syndicale ou sur le plan de sa reprsentation politique, ny arrive pas, sil ny a rien qui
permette aux salaris de dire : On en est sorti, cest eux qui vont gagner. Alors je leur ai dit :
Mais vous avez gagn la partie ! Il ny a pas eu de plan social, il y a 180 millions deuros
dinvestissement, je vous apporte la plate-forme de recherche, on va essayer de faire la sidrurgie
de demain.
Hollande, quand il parle de Florange, a des accents de sincrit. Le destin de ces ouvriers, symbole
de la mondialisation triomphante et de son pendant, le dclin industriel du pays, semble lavoir
rellement touch. Ils aspiraient quelque chose Je leur ai dit : Ne parlez pas dAyrault, ne
parlez pas de Montebourg, cest moi qui ai pris la dcision. Ctait le meilleur choix pour vous, pas
pour moi. Pour vous. La nationalisation ne pouvait pas marcher, Mittal se serait veng, ils auraient
assch lapprovisionnement.
Les lus FO ou CGT basculent doucement. Martin donne le coup de grce, sadresse eux : Vous
dites que cest de la merde ce quil propose ? Ben si cest de la merde, jen mangerais tous les
jours
Hollande convainc son auditoire quil a sauv les meubles, dfaut des hauts-fourneaux. Il emporte
le morceau. Martin le syndicaliste va devenir Martin le dput socialiste europen, bientt, en mai
2014. Il est dou, vraiment dou. Il sait se mettre au bon niveau , admire Hollande en
connaisseur, en octobre 2013. Mais il ne faut pas donner limpression quon lachte, sinon on va
labmer, ce garon. Lui pourra revenir sur place sans se faire huer, ni agresser verbalement. Il dit,
propos de ce 26 septembre 2013 : Ctait une belle journe, une manire pour moi de fermer
cette plaie. a suppurait quand mme, hein
Une si belle journe ne pourrait tre complte, selon la mto hollandienne, sans un orage brutal
qui balayerait la belle impression densemble. Car le gouvernement stripe, en labsence du chef
de ltat. Valls et Duflot changent des amabilits sur la question des Roms, la droite sen mle
Bref, un beau pataqus politique, le jour mme de la visite de Hollande Florange. La presse, bien
videmment, interroge le prsident sur ces changes ministriels pleins dacrimonie. Rsultat, dans
les mdias, il ne reste plus grand-chose du dplacement prsidentiel en Moselle.
Cest peu dire que Hollande est contrari. Il lche : a ma nerv. Comprendre : il tait
absolument fou furieux. Pas simplement pour moi, assure-t-il, mais pour les gens de Florange.
Ctait leur journe, on ne gche pas une journe
Comme souvent, il ne finit pas sa phrase. En revanche, il aura cur de refermer le chapitre
Florange. Le 24 novembre 2014, il est de retour en Lorraine. Mme Aurlie Filippetti, qui a quitt le
gouvernement depuis peu, comme Arnaud Montebourg, pour cause de dsaccord sur la ligne
conomique, admet, demi-mot, que Hollande a gagn son pari : Il y a une diffrence notable
avec Sarkozy, cest que les engagements ont t tenus , reconnat-elle alors.
Hollande esquive les militants de la CGT dsireux de lui crier leur mcontentement, et pose la
premire pierre du centre de recherche et de dveloppement.
En novembre 2015, les attentats de Paris lempchent de mener une nouvelle visite sur le terrain.
Mais il continue suivre le dossier, il devait dailleurs se rendre sur place lautomne 2016. Sur les
180 millions deuros dinvestissement promis par Mittal, 121 millions ont dj t utiliss, pour les
trois premires annes. Et le projet LIS - pour valoriser les rejets de CO2 - a remplac Ulcos,
moyennant 32 millions deuros de financement consentis. Les 629 salaris de Florange ont retrouv
un travail, ou pris leur retraite.
Il suffit enfin de se rendre sur le site de linstitut de mtallurgie du val de Fensch pour se rendre
compte que ltablissement public est en tat de marche, avec ses 20 millions deuros de budget,
et ses embauches en cours. Sur le plan lgislatif, la promesse initiale du candidat Hollande, du
temps o il spoumonait dans un porte-voix, post sur une camionnette, en fvrier 2012, semble
avoir t plutt respecte, elle aussi : la loi Florange a t vote, puis promulgue le 29 mars 2014.
Outre lobligation faite une entreprise de plus de mille salaris de chercher un repreneur en cas
de licenciement collectif, elle permet aussi de privilgier lactionnariat de long terme.
Au final, par rapport la catastrophe annonce, il ny a pas eu autant de dgts humains que
redout, l-bas, Florange, lombre des grandes tours. Certes, le divorce entre Ayrault et
Montebourg a t consomm, le ministre du Redressement productif ayant donc fini par quitter son

poste, lt 2014, avec pertes et surtout fracas.


De toute faon, le couple excutif tait devenu fataliste, au sujet du trublion de la Sane-et-Loire.
Ayrault, aprs Florange, tait pour que Montebourg quitte le gouvernement , confie Hollande,
avant dajouter dans un soupir :

Montebourg, il est ce quil est


Nous revoyons le prsident, en mars 2016. Il se justifie, encore : On a limpression que cest la
gauche, le gouvernement, qui a ferm les hauts-fourneaux et licenci des gens ! La nationalisation
partielle tait impossible. On a t capables de donner au personnel ce quil attendait, le maintien
dun emploi, et mme des crations demplois. Et des investissements : ils vont faire plus de 180
millions deuros
Alors, Florange, une russite, finalement ? Oui, certifie Hollande. Mittal a tenu ses engagements.
Et on a respect nous aussi les ntres.
Florange aura surtout illustr lincapacit rcurrente du chef de ltat valoriser son action, en
loccurence une opration de renflouage pas si mal mene. Pis, dans limaginaire dune certaine
gauche, elle demeure un chec, un renoncement. Sans doute parce quelle traduit aussi, en
tmoigne laffaire Alstom dautomne 2016, limpuissance de ltat franais face aux empires
industriels mondialiss. Ltat ne peut pas tout , disait dj, en 1999, le Premier ministre Lionel
Jospin, confront la fermeture dune usine Michelin. Un aveu qui avait cot cher au responsable
socialiste, que Franois Hollande cite si souvent en exemple.
Raconter Florange, finalement, cest dresser toujours le mme constat, au cur du quinquennat
Hollande : lidal sefface, le pragmatisme simpose. Dsamorcer les crises plutt que renchanter
la vie. Le 20 juin 2014, Hollande notait devant nous : Qui parle maintenant des hauts-fourneaux
de Florange ? Personne.
Hollande ou le dmineur incompris.

Le dmineur
Un mauvais arrangement vaut mieux quun bon procs.
Honor de Balzac
La cl, cest Manuel Valls qui nous lavait donne, sans que lon sen rende vraiment compte,
lpoque.
Ctait lautomne 2011, quand Hollande caracolait en tte des sondages, au temps bni o il
emplissait des salles de supporteurs extatiques. Valls, alors directeur de la communication du
candidat socialiste, nous avait gliss ceci, propos du futur chef de ltat : Quand il entre dans
une salle de meeting, il repre tout de suite la porte de sortie. Trois ans plus tard, Jean-Pierre
Jouyet, lindfectible ami, nous confiera propos de Hollande, comme en cho : Il a toujours t
comme a, il ne ferme jamais une porte.
Lanecdote rapporte par Valls comme la confidence de Jouyet ne tmoignent pas seulement de
lobsession de Hollande pour sa libert, sa dtestation de toute forme dattache.
Elle doit tre galement comprise au sens figur.
Comment en effet mieux rsumer la personnalit du chef de ltat, son got de lescapade ? Cest
le Houdini de la politique, un magicien de lesquive, un professionnel de lescamotage. Le genre de
type qui, dans chaque situation prilleuse, trouve toujours une chappatoire. Le chef de ltat, qui
fuit laffrontement, na quune ide en tte lorsquil se prsente lui : le dsamorcer en douceur, en

essayant de ne mcontenter personne. Ds avril 2012, devant nous, il revendiquait : Lart du


consensus ? Il me permet de dcider facilement ce que je souhaite, ce nest pas un mauvais mode
de gouvernement, a vite les conflits.
Hollande ou le compromis permanent.
Cette mthode, un soir doctobre 2014, le chef de ltat la assume devant nous en des termes on
ne peut plus clairs, alors que nous voquions la chute continue de la cote de popularit de Manuel
Valls, pass quelques mois plus tt de Beauvau Matignon : Parce que gouverner, a amne
faire des compromis , nous expliqua Hollande. Gouverner, ajouta-t-il, cest avancer, mais ce
nest pas avancer tout droit, comme a, en ayant en tte que rien ne pourra nous arrter. Non, il
faut contourner lobstacle quand il est trop haut, et parfois prendre du temps pour arriver
destination. Durant son mandat, des obstacles contourner, Franois Hollande en aura trouv
plus quil ne limaginait sur sa route, combien escarpe.
Le psychodrame de lcotaxe en est une bonne illustration.
Dcide sous Nicolas Sarkozy, dans le cadre du Grenelle de lenvironnement et en application dune
directive europenne, cette taxe sur les poids lourds, plusieurs fois reporte, devait enfin entrer en
vigueur au 1erjanvier 2014. Symbolise par la mise en place de portiques, elle provoque un tir de
barrage, notamment en Bretagne, donnant naissance au mouvement des Bonnets rouges .
lautomne 2013, louest du pays connat dimportants mouvements de protestation. De durs
affrontements avec les forces de lordre provoquent plusieurs blesss graves, des portiques sont
dtruits par des manifestants sur les routes et autoroutes de la rgion.
Le chef de ltat doit trouver durgence une bretelle de sortie.

Si, pour le moment, rien ne coagule, il faut faire attention


Il craint un effet de contagion et une flambe sociale. Fin octobre 2013, le gouvernement dcide
donc de suspendre lcotaxe dans toute la France. Suspendre et non pas supprimer bien sr : il
faut donner aux Bonnets rouges le sentiment quils lont emport tout en permettant aux
cologistes, encore prsents au gouvernement et partisans de cette taxe institue au nom du
principe du pollueur-payeur , de sauver la face. Lcotaxe doit tre corrige, mais elle doit tre
mise en uvre, car elle est ncessaire , explique alors Jean-Marc Ayrault, depuis le perron de
Matignon. En clair, il est urgent de gagner du temps.
Commentant, au dbut du mois de novembre 2013, le dveloppement de divers mouvements
sociaux, Hollande constate que si, pour le moment, rien ne coagule, il faut faire attention, parce
que a peut faire masse. Il y a une addition de colres, de mcontentements, dinsatisfactions, dont
limpt peut tre llment fdrateur. un moment, il y a un facteur dirritation qui rassemble tout
.
Du dbut la fin de son quinquennat, Franois Hollande aura vcu dans la hantise de voir la somme
des exasprations sagrger pour se fondre dans un seul et mme mouvement de contestation dont
son pouvoir, rapidement trs affaibli, aurait certainement eu du mal se remettre.
Est-ce quil ne va pas y avoir, suite laffaire bretonne, une jacquerie, tout le monde avec son
bonnet ? sinquite-t-il. Ce qui explique votre recul sur lcotaxe ? lui demande-t-on. De
toute faon, on lavait dj reporte , lude Hollande, toujours aussi peu enclin reconnatre un
chec.
Sans doute parce qu ses yeux, dans le cas de lcotaxe, cela nen est pas un.
Pourtant, tout indique que la marche arrire de lexcutif condamne dfinitivement la taxe sur les
poids lourds. On verra dans quelques mois, argue-t-il, mais l, il faut que a se calme en Bretagne
pour quensuite on puisse rediscuter avec les professionnels, qui sont conscients que cest quand
mme mieux sil y a lcotaxe, parce que a rapporte des recettes pour financer les quipements

Soit on recule et on dit : Vous tes faible. Soit on ne recule

pas et on dit : Vous tes sourd


Il en est convaincu, tant quon na pas rgl le problme breton, on ne peut pas remettre
lcotaxe. Mais l, pour le mois de novembre, ce quil faut viter, cest le mouvement de contagion
. Sans doute est-ce cette crainte qui a conduit, quelques jours auparavant, le gouvernement
reculer sur un autre sujet, lectoralement sensible : la taxation des PEL (plans pargne logement).
Face la grogne des pargnants, le ministre du Budget a annonc que le gouvernement allait revoir
son projet daligner par le haut les prlvements sociaux sur les produits dpargne, et limiter la
mesure certains contrats dassurance-vie.
Tout a, ce sont des reculades , insiste-t-on. Oui, concde-t-il, mais a a pris une tournure un
peu ridicule, parce que si on ne recule pas, on dit : Vous vous obstinez, vous crez une injustice et
vous ne la corrigez pas, et si on recule, on dit : Vous tes faible.
Toujours ce sentiment que, quoi quil fasse, il sera critiqu. Dlire de perscution, dbut de paranoa
? En mme temps, les faits auraient plutt tendance lui donner raison Lorsquil voque ce
thme, le dbit du chef de ltat sacclre dailleurs soudainement, il mange presque ses mots,
signe chez lui dun agacement certain.
Cest le dilemme classique, on connat a par cur, snerve-t-il. Cest comme pour lcotaxe Il
ne sagit pas de faire preuve de faiblesse, mais de dire : il y a un problme, on essaye de le rgler.
Mais on est dans un monde mdiatique Un an plus tard, comme il fallait sy attendre, lcotaxe
est bel et bien enterre. Cest Sgolne Royal qui prononce son oraison funbre, le 9 octobre 2014.
Les syndicats de transporteurs sont ravis, les cologistes ulcrs. La tactique du consensus cher
Franois Hollande en a pris un coup. Mais quel rle a-t-il jou dans le dnouement de ce feuilleton ?
a tombe bien, le lendemain, on a rendez-vous avec lui, llyse.
Sgolne Royal na jamais t favorable lcotaxe, commence-t-il. Quand elle est arrive
comme ministre, elle avait demand, et je lui avais donn cette autorisation, transformer
lcotaxe, qui tait de toute faon encalmine, en une formule de redevance-page sur un rseau
plus troit et avec une recette plus faible. Elle a eu la conviction, et elle avait aussi le rapport des
prfets qui allaient dans ce sens, que la France allait tre bloque ds la semaine prochaine. Et tout
a pour une exprimentation qui allait donner ventuellement des premiers rsultats pas avant le
milieu de lanne 2015. Donc elle nous a envoy un message - jtais Angoulme, et le Premier
ministre tait Lille - qui consistait dire : je pense quil faut annoncer la suspension de lcotaxe,
si lon veut viter les mouvements.
Dans un petit sourire gn, il ajoute : Je dois dire quelle la fait avec la mthode qui est la sienne,
cest--dire celle plutt du fait accompli, en loccurrence Une anecdote qui illustre, au choix,
lautonomie dont estime devoir bnficier au sein du gouvernement lex-compagne du chef de
ltat, ou la difficult de ce dernier se faire obir.
Lun nempche pas lautre, il est vrai.
En fait, juge-t-il, cest un dossier qui aurait d tre arrt tout de suite. Ou alors install tout de
suite, mais il fallait du temps de toute manire. Je crois que ctait un mauvais dossier au dpart, et
jai un seul regret : quand on a un mauvais dossier au dpart, il ne faut pas essayer de lamliorer,
il faut le supprimer.
Sil constate que les colos en veulent Sgolne, et nous sans doute , il lche propos de la
ministre de lcologie : elle de se sortir de cette affaire. Il en a parfaitement conscience, en
retirant lcotaxe, le pouvoir donne limpression dune faiblesse . Mais il tient le rappeler, son
gouvernement ne cde pas systmatiquement la pression. On na pas cd aux cheminots
quand il y a eu la grve de la SNCF, et malgr tout pas aux pilotes non plus, puisquils ont t
obligs darrter leur grve , numre-t-il. Sans parler des mouvements sociaux du printemps
2016. Au dbut du mois de fvrier 2014, le gouvernement doit lcher du lest sur un autre front.
Cette fois, il annonce le report de lexamen de la loi famille, au lendemain dune nouvelle
dmonstration de force de La Manif pour tous dont les sympathisants dnonaient lventuelle
ouverture de la procration mdicalement assiste (PMA) aux couples de femmes, ainsi que la
gestation pour autrui (GPA). Encore une fois, lexcutif donne le sentiment de capituler avant mme
de combattre, qui plus est face un mouvement dessence clairement ractionnaire, n en rponse
au mariage pour tous Sil y a mon avis un regret avoir, et il est rel, cest, par une espce
de suite de dclarations non matrises, davoir donn limpression de cder la rue , admet-il.
Une fois de plus. Sur lcotaxe donc, il fallait absolument suspendre, ditil. Quel autre recul ? Sur
les histoires de fiscalit dpargne, on peut dire, a a t mal prsent, daccord. Mais l, pour la loi

famille, il ne sagissait pas dun recul, mais du report dune discussion qui se faisait un mauvais
moment. Ae, voil le prsident en pleine rechute de langue de bois, signe de son embarras !
Entre son aile gauche et une grande partie de la droite, Hollande a en tout cas choisi, sur ce sujet
hyper-polmique, de temporiser. On voit bien quil y a, de la part dune minorit dans le groupe
socialiste, lide de mettre en place la PMA le plus vite possible, affirme-t-il. Dailleurs, quand Anne
Hidalgo, et je peux la comprendre, dit : On regrette que la loi famille soit reporte, ce nest pas
pour le statut des beaux-parents ou pour la protection de lenfance, cest parce quelle, elle est
pour la PMA. Et je peux ladmettre, je respecte sa position. Qui nest pas la sienne, semble-t-il.
Eh bien, qui a pu tre la mienne, mais enfin, il y a un comit consultatif.

La GPA, je nai jamais t pour, a renvoie la crainte dune


marchandisation
Une rponse plutt vague. On comprend quil entend se ranger lavis du Comit national
dthique, saisi du sujet brlant que constitue la procration mdicale assiste, mais cela ne nous
renseigne pas sur son sentiment personnel. Alors, on insiste : Vous tes pour ou pas ? Peine
perdue : Moi, je peux tre pour titre personnel, mais il se trouve que je suis prsident de la
Rpublique, dans une socit, on le voit bien, qui est travaille, manipule et instrumentalise pour
une part, donc un moment, il faut quand mme essayer de dire quon ne va pas se mettre dans
un affrontement. Bref, on croit pouvoir en dduire qu titre personnel il est plutt favorable la
PMA, mais lvidence, il considre le sujet comme trop explosif pour se risquer davantage. Il
parat un peu plus laise sagissant de la gestation pour autrui. La GPA, je nai jamais t pour,
dit-il. a renvoie autre chose, la GPA, cest la crainte dune marchandisation. Il revient sur la
PMA, argumente, se justifie.
Surtout, il dit sa conviction que les rformes de socit, on nen fait pas beaucoup dans un
quinquennat . On en fait une, ou deux au plus - jespre quon pourra en faire une sur la fin de
vie -, mais le mariage des couples homosexuels, cest une rforme de socit, importante. Et, si on
veut forcer, ce moment-l, la critique qui nous est adresse, cest : Vous faites des rformes de
socit parce que vous ne voulez pas faire de rformes conomiques, ou parce que vous chouez
sur la question conomique. Comme Mitterrand avait fait, pour la presse, sur la loi Hersant, quil
avait dailleurs retire, ou sur lenseignement scolaire, quil a aussi retire Si on regarde le pass,
ce sont des lois trs importantes qui ont t retires. Moi je nai pas retir de loi Jusqu nouvel
ordre.
En novembre 2015, nous profiterons dun change sur le thme des promesses non tenues pour
redemander au chef de ltat sil tait favorable oui au non la procration mdicalement assiste.
Cette fois, il fut beaucoup plus clair, sans doute parce quentre-temps la polmique stait dissipe,
et ritra la position qui avait t la sienne lors de la campagne prsidentielle de 2012. Je suis
favorable la PMA pour les femmes, dit-il. Ce nest pas la GPA : sil est dmontr que dans de
nombreux cas ce serait un acte gratuit, cela nempcherait pas les relations commerciales. la
rentre 2016, la PMA ntait toujours pas sur les rails Henri Queuille, figure radicale-socialiste de
la IVeRpublique, aurait apprci, lui qui disait : Il nest pas de problme dont une absence de
solution ne finisse par venir bout. Corrzien lui aussi, galement rput pour ses bons mots et
sa temprance, le bon pre Queuille nest pas pour rien considr comme le pre spirituel de
Franois Hollande
Deux autres histoires qui ont min le quinquennat, Sivens et Notre-Dame-des-Landes, illustrent
merveille lapproche hollandaise des conflits. Intimement lis, les deux dossiers ont accessoirement
mis en vidence les graves divergences, au sein de la majorit, entre socialistes et cologistes.
Sagissant du projet de barrage prvu dans le Tarn, trs contest localement, il fit lobjet, sur place,
de trs violentes manifestations, les 25 et 26 octobre 2014, dbouchant sur un drame : la mort dun
jeune opposant au projet, Rmi Fraisse, tu par une grenade offensive lance par les gendarmes.
Loccasion pour Ccile Duflot de rgler son compte celui quelle considre comme le repoussoir
absolu, Manuel Valls. Elle accuse le Premier ministre davoir jet de lhuile sur le feu en se rendant
dans le Tarn au mois de septembre pour rappeler son soutien au projet, et ce avec le ton martial
et cette capacit surjouer lautorit qui le caractrisent , comme elle le dclare au Monde le 31
octobre. Que ces deux personnalits aient pu appartenir quelques mois auparavant au mme
gouvernement laisse tout de mme rveur
Ce que Valls a fait, cest de rappeler que le projet tait conforme la loi [le 1erjuillet 2016, le
tribunal administratif de Toulouse a toutefois annul la dclaration dutilit publique], que toutes les

voies de recours avaient t puises, et que cest un projet dinitiative locale, qui avait dj t
engag au niveau des travaux, et quil ny avait pas de raison de linterrompre , nous indique le 7
novembre 2014 Franois Hollande, bien dcid dfendre son Premier ministre. Entre la dpute
cologiste et lancien ministre de lIntrieur, ce qui se joue selon le prsident, cest une
conception de ltat, une conception de la Rpublique, ferme sur un certain nombre de rgles, ce
qui est ncessaire, mais qui aux yeux de Duflot peut tre dure .
Puis il voque la polmique ne de la lenteur avec laquelle lexcutif a ragi la mort du
manifestant.

La mre du garon, jai essay de la joindre, elle ne ma pas


pris au tlphone
Il y a srement de notre part une trop longue interrogation sur qui est responsable de la mort ,
avoue-t-il. Mais il lexplique par lincertitude rgnant sur les circonstances du dcs du jeune
homme, qui a succomb dans la nuit du samedi 25 au dimanche 26 octobre. Les premires
informations que lon a, raconte-t-il, cest dans laprs-midi de dimanche, et lon est encore sur
lhypothse que le jeune Rmi aurait eu des explosifs dans sa sacoche et que a se serait embras.
Si tel avait t le cas, ce nest pas le mme rapport compassionnel : on doit hlas dplorer un mort,
mais ce nest pas la mme chose que si lon dcouvre, comme on le dcouvre le lundi, quen ralit
il est probable quil navait pas dexplosifs dans sa sacoche. Et que la thse, pas encore valide
parce quil y a des enqutes, cest que la grenade se pose entre son cou et la sacoche. Il naurait
pas eu de sacoche, elle aurait rebondi, a lui aurait fait mal, mais il naurait rien eu darrach. L il
se trouve semble-t-il que la grenade reste l et lui arrache une partie de la colonne vertbrale. Cest
affreux Un drame particulirement difficile assumer pour un pouvoir de gauche, accus par
certains davoir couvert une bavure Une nouvelle fois en tout cas, Hollande est confront la
mort. Cest dur, lche-t-il. Jai cherch avoir les parents le lundi soir, je nai pas pu. On navait
pas les coordonnes, les parents sont divorcs. Le pre, cest le conseiller municipal socialiste
dune commune. Je lai eu le mardi matin, et quand jai eu ce pre, il tait effondr, abattu, il ntait
pas vindicatif, il ma dit : Je veux la vrit ; je lui ai dit : Je vous dois la vrit, il ma remerci de
lappel, et puis cest tout. Quant la mre du garon, jai essay de la joindre, elle ne ma pas pris
au tlphone, je nai reu quaprs une lettre disant : Je naccepterai vos condolances, les
condolances de ltat, que quand je saurai la vrit sur ce qui sest pass dans la nuit de samedi
dimanche et ce qui est arriv mon fils. Et cette lettre, je la comprends tout fait. Ces
violences, qui en appelleront dautres, notamment au moment des manifs contre la loi travail et
leurs cortges de casseurs, Hollande ne veut pas sy rsoudre. Quel que soit le sentiment que lon
a sur les projets, on ne peut pas accepter quil y ait une occupation dun terrain, avec une telle
violence, avec des objets du chantier qui sont utiliss comme projectiles, des engins qui sont
dtruits, la maison du gardien qui est saccage Il y a un moment o il faut quand mme montrer,
ne serait-ce que pour les riverains, quil y a un respect de la loi. Aprs, on peut se dire : si les forces
de lordre ntaient pas intervenues, quest-ce qui se serait pass ? Bah, ce qui se serait pass,
cest quils auraient tout cass !
Sur le fond, cette date, malgr le traumatisme caus par la mort de Rmi Fraisse, le chef de ltat
semble dtermin tenir bon. Pas question de renoncer au barrage, nous dit-il alors, tout en
ouvrant la voie un compromis.
videmment.
Abandonner le projet, qui pouvait le faire ? Seul le conseil gnral, assure-t-il. Donc ce ntait pas
possible, puisque a ne relevait pas de ltat. Il y a un quilibre trouver, reprend-il. Il ne sagit
pas de justifier tous les projets, mais celui de Sivens a du sens. Sans doute a-t-il t, comme le
disent les experts, surestim dans son volume. Autre enseignement tirer, la radicalisation des
opposants, constat qui ne vaut pas seulement pour le barrage du Tarn. Le chef de ltat en conclut
que les procdures sont trop longues, et la participation citoyenne est sans doute trop faible.
Peut-tre faudrait-il des participations plus profondes, quitte faire un rfrendum local la fin, si
lon voit quil y a une tension comme Notre-Dame-des-Landes .
Le futur aroport nantais, justement, autre point de crispation majeur, dont on comprend donc que,
ds le dpart, Franois Hollande envisageait de le dnouer par la voie rfrendaire, ce qui sera
chose faite en juin 2016.
Notre-Dame-des-Landes, cest diffrent de Sivens par la taille, notamment parce que la

topographie est diffrente , nous explique Hollande en novembre 2014. Surtout, le chef de ltat
sinquite de lapparition, dans le sillage des zadistes , dune internationale de la
contestation, comme il la qualifie lui-mme. On ne va pas tomber dans le complotisme type
Tarnac, mais il y a quand mme des gens qui viennent de partout, et qui un moment convergent
sur un lieu, dit-il. Peut-tre avec une nouvelle forme de radicalit. Avant, la radicalit, ctait lusine,
qui ne devait pas fermer, un conflit li au travail Maintenant, cest : on ne veut pas du progrs.
est au mois davril 2013 que, pour la premire fois, nous voquons le sujet NDDL avec le
prsident de la Rpublique. lpoque, il se montre surtout proccup par la monte des
mcontentements tous azimuts. Ce qui est la fois protecteur et dangereux, cest quil y a des
mobilisations clates, note-t-il. Cest protecteur parce que vous ne pouvez pas rassembler des
anti-mariage pour tous, Mlenchon, Notre-Dame-des-Landes et des conflits sociaux Le type de
Goodyear ne peut pas dfiler avec celui de Notre-Dame-des-Landes et Frigide Barjot ! Mais en
mme temps, a fait une masse de protestations. Qui ne cessera de grossir durant le quinquennat
sans jamais, heureusement pour Hollande, coaguler.

Le plus probable, cest que ce projet ne sera pas annul, mais


ne verra pas le jour !
Un an plus tard, le 7 mars 2014, le dossier continue de nourrir des tensions au sein de lexcutif.
Sourde, la bataille nen fait pas moins rage entre le chef du gouvernement, ancien maire de Nantes,
totalement favorable au projet daroport du Grand-Ouest, et sa ministre du Logement, Ccile
Duflot. Sur Notre-Dame-des-Landes, on ne peut pas reculer avec Ayrault Premier ministre,
reconnat le chef de ltat. Avec un autre Premier ministre, on pourrait tre tent de le faire. Mais
cela signifierait que, sur chaque grand chantier, il suffit que des gens sinstallent pour quon ne le
fasse pas. Le problme, cest quils se sont installs dans la fort, ce sera une gurilla pour les
dloger, avec un risque de blesss, de morts Lvacuation ne peut se faire qu certaines
conditions.
Et puis, dans un clat de rire, il lche soudain cette remarque, empreinte dun cynisme totalement
assum : Le plus probable, cest que ce projet ne sera pas annul, mais ne verra pas le jour !
voquant les zadistes, il observe : Il faut quils tiennent dans la brousse, un moment ils peuvent
se fatiguer. Cest un problme dans une dmocratie que de tolrer ce quon a laiss faire avec des
gens dultra-gauche. Il y a des gens qui viennent de partout. Au Larzac ctait contre larme,
ctait populaire. Mais un aroport, il y a de lemploi, ce nest pas populaire.
Comme dans de nombreux dossiers suscitant des controverses - la loi travail par exemple -,
Hollande mise sur lenlisement, la lassitude des opposants. Peu importe quun conflit sternise, du
moment quil finit par sessouffler. Vivre et laisser pourrir, en quelque sorte.
Quinze mois aprs, lt 2015, le paysage politique a bien chang. Ayrault comme Duflot ont
quitt le gouvernement. Ayrault, lui, est trs attach laroport de Nantes, bien sr, mais on
pourrait faire un rfrendum, je suis sr quil le gagnerait. Pour linstant, lui, il est rticent. Mais
cest srement la solution si lon veut que les travaux commencent.
En octobre 2015, la prfecture de Loire-Atlantique relance la tension sur place en annonant la
reprise des travaux, plusieurs recours ayant t purgs. Notre-Dame-des-Landes, cest un sujet
qui agite la gauche franaise depuis des annes, nous confie alors Hollande. Dans laccord qui avait
t conclu entre Martine Aubry et Ccile Duflot [en novembre 2011, entre le PS et EELV], NotreDame-des-Landes avait t explicitement sorti. Donc les Verts savaient parfaitement, venant au
gouvernement dans la majorit, que le projet se ferait
Reste un souci : la ministre de lcologie, elle, voit dun mauvais il le projet. Sgolne Royal,
soyons clairs, nest pas favorable au dossier Notre-Dame-des-Landes, admet son ex-compagnon. Il
y a deux problmes. Le problme de fond : faut-il un aroport ? Le deuxime est dordre public. Sur
le premier, cest quand mme un quipement souhait par les lus. Sur le second point, ce qui se
passe depuis trois, quatre ans, cest quune partie de la zone est occupe. Et que a cre beaucoup
de nuisances. Mais pour dloger les gens, il faudra sans doute beaucoup de forces de lordre. Il y a
un risque. Si cest possible de le faire en 2016 sans mettre des vies en danger, celles des forces de
lordre comme des squatteurs, on le fera. Sil y a un risque trop grand, il faudra trouver des moyens
juridiques pour prolonger. Prolonger, cest--dire laisser laffaire senkyster Il rfute le raccourci.
Il faut faire attention, met-il en garde. a voudrait dire que des groupes radicaliss peuvent, sur
certains projets, aller lencontre de la volont des lus. a donne un argument, Sarkozy et

dautres, sur le thme : Vous voyez, o est lautorit de ltat si lon nest pas capable, alors que
tous les recours ont t puiss, dengager des travaux ?

Notre-Dame-des-Landes ? Je ne suis pas pour le projet en tant


que tel
Dilemme rcurrent chez lui, Hollande est tiraill entre son souci de ne pas apparatre comme
cdant une minorit, et en mme temps celui de ne pas crer dincidents. On peut engager le
passage en force condition quil ny ait pas de risques majeurs , rsume-t-il. Je ne suis pas pour
le projet en tant que tel, rvle-t-il finalement en novembre 2015. Les lus ont dlibr, ltat sest
engag depuis des annes, il ny a pas de raison de revenir sur ce choix. Il conclut : Moi, jai une
solution, celle que Cohn-Bendit a suggre [en janvier 2013 dans une tribune publie par
Libration] : un rfrendum. a na juridiquement pas de force, mais au moins vous tes pour ou
vous tes contre. Aux lus de le proposer.
Finalement, Hollande sy est risqu. Le 11 fvrier 2016, lors dune intervention la tlvision, il
annonce la tenue dun rfrendum local sur la question. Recourir une consultation populaire
lui apparat dfinitivement comme la meilleure option. Et tant pis si cela renforce son image de
prsident indcis, incapable de trancher dans le vif. Dimanche 26 juin 2016, dans les 212
communes de Loire-Atlantique, le oui lemporte, avec 55,17 % des votes. Pour autant, rien nest
vraiment rsolu, les zadistes occupent plus que jamais le lieu de la discorde. Au mois de mai 2016,
alors que le pouvoir ne parvenait pas sextirper du pige de la loi travail, on demanda au
prsident si, finalement, cette recherche permanente du compromis ne constituait pas le grand
malentendu de son quinquennat. Parce que ma mthode na pas les acteurs qui lui correspondent
, soupira dabord le chef de ltat. Pour quil y ait du compromis, dveloppa-t-il, il faut quil y ait
des acteurs qui y participent pleinement. Du ct des partenaires salariaux, tous nont pas t
convaincus de participer au compromis : CGT, FO, pour des raisons diffrentes. Et du ct du
patronat, ils ne sont pas dans cette culture, la diffrence du patronat allemand ou dautres
patronats. Quant la droite, cest autre chose, cest--dire que la droite est dans lopposition, et
elle pense que pour tre vraiment dans lopposition, cest une formule quavaient employe Fabius
et je pense Mitterrand, on lest totalement. Donc le compromis, cest rare que ce soit sur le
champ parlementaire quon puisse le trouver.
la mme priode, lors dun discours prononc en clture dun colloque sur La gauche et le
pouvoir , Franois Hollande, retrouvant pour loccasion ses accents de campagne, se livra
dailleurs un vibrant loge du compromis. Jamais, publiquement du moins, il navait assum aussi
clairement sa mthode. Le compromis, lana-t-il, ce nest pas un subtil quilibre, un entre-deux,
un mdiocre point moyen. Cest tout linverse : une volont, tenir son axe avec tnacit, suivre son
cap avec solidit.
Par temprament mais aussi par calcul politique, celui qui tait surnomm lhomme de la
synthse au PS porte en lui, depuis le dbut de sa carrire, cette recherche du consensus
permanent. Aprs les trpidantes et trs clivantes annes Sarkozy, qui avait lui-mme construit son
irrsistible ascension en dnonant linertie de son prdcesseur Jacques Chirac, Franois Hollande
na pas eu forcer sa nature pour incarner la figure de lapaisement, vanter les mrites de la
concertation et de la conciliation
Mais la fonction de prsident de la Rpublique ne sy prte pas beaucoup, et lpoque encore
moins. Un soir, le chef de ltat nous a dit ceci : Il y a ceux qui font la controverse, qui aiment la
bataille, qui gagnent quelque fois les guerres, heureusement Et puis dautres, qui sont dans la
recherche du compromis. Ceux-l, en gnral, sinstallent prs de la porte de sortie.
Lendroit idal pour anticiper, et dminer.
Au risque de voir, un jour, lengin explosif leur sauter au visage.

Le masque
Lhomme est moins lui-mme quand il est sincre, donnez-lui un masque et il dira la vrit.
Oscar Wilde
Pratiqu ce niveau-l, le camouflage est un art.
Quand Franois Hollande savance, mezza voce, lair de rien, mfiance tous les tages. Cest sa
mthode, celle quil choisit en tout cas lorsque se prsente un dossier pineux, potentiellement
dangereux. Il se rvle alors fin rgatier, habile slalomeur. Grand manuvrier.
Mais vient toujours un moment o il faut tomber le masque. Le risque est l, lorsque la vrit crue
se fait jour.
Alors ldifice branle, lhomme chancelle, il se retrouve dcouvert, donc vulnrable. La loi travail
en est une parfaite illustration.
Pour faire passer cette rforme sociale laquelle il tient tant, Hollande a d se rsoudre recourir
larticle 49.3 de la Constitution, sous le nez des frondeurs, cologistes et autres communistes. Un
passage en force mal vcu, forcment, sagissant du dernier grand texte du quinquennat.
Cest que cette loi travail, et notamment son article 2, cest sa grande ide. Sa marotte. Ce sera son
Opra Bastille, son muse du quai Branly.
Son legs la France.
Hollande na pas de tabous. Quand Villepin a tent le CPE, un contrat pour les jeunes, cela a t
une impossibilit, nous dit-il. Ce ntait pas absurde, notamment pour les jeunes, de dire : on va
simplifier les procdures de rupture Hollande en dfenseur a posteriori du CPE, ce contrat
premire embauche qui a mis la France en furie, en 2006, on aura tout vu Cet homme-l est
dcidment accroch au rel. Larticle 2 de la loi travail consacre justement la primaut des
accords en entreprise au dtriment des accords de branche, surtout en matire de temps de travail.
Une manire de contourner les 35 heures, lide tant de redonner, aussi, du pouvoir aux syndicats
lchelon des salaris, tout en mnageant les patrons.
Bref, ne mcontenter personne pour finalement, larrive, se mettre dos tout le monde, soit
un saisissant raccourci du quinquennat Hollande.
Tout dbute par un article, pass trs inaperu, publi en 2011 dans les colonnes du Monde par
Franois Hollande. Autant lavouer, cest le 25 mars 2016 que nous apprenons son existence. En
pleine confrontation sociale, Hollande nous reoit et argumente, dans un salon de llyse. Il tente
de nous prouver que cette fichue inversion de la hirarchie des normes, cela fait bien longtemps
quil y pense. tel point, assure-t-il, quil lavait annonce !
En clair, personne ne devrait sen offusquer. Surtout pas les partenaires sociaux.
Jai fait un papier en 2011 sur la hirarchie des normes, pendant la campagne, nous dit-il donc ce
jour-l. Il y a quand mme lide quil faut pouvoir amliorer le dialogue social dans lentreprise, si,
si, il doit y avoir aussi dans les 60 engagements cet aspect-l
videmment, nous vrifions.

Il ny a mon sens de rforme possible en France pour la


gauche de gouvernement que sil y a un accompagnement par
le patronat
Quelques recherches numriques dans les archives de notre journal nous suffisent. Le 15 juin 2011,
sous le titre Il faut avoir confiance en la dmocratie sociale , Franois Hollande, qui sest dclar
candidat la primaire socialiste quelques semaines auparavant, dit son envie d inscrire de
nouvelles rgles entre partenaires sociaux , en leur laissant une plus grande place dans la

dfinition et llaboration des normes sociales . Il propose mme que la Constitution garantisse
une vritable autonomie normative aux partenaires sociaux . Plusieurs mois plus tard paraissent
les 60 engagements du futur prsident socialiste. Tout texte de loi concernant les partenaires
sociaux devra tre prcd dune concertation avec eux, y promet-il. Je ferai modifier la
Constitution pour quelle reconnaisse et garantisse cette nouvelle forme de dmocratie sociale.
Rien de concret. Du thorique jargonnant, au mieux. On a beau chercher, pas un mot sur le Code
du travail, sur linversion de la hirarchie des normes, aucune mention du licenciement
conomique, de la rengociation du temps de travail Si cela apparat, cest en filigrane,
ventuellement, sous forme dombres chinoises.
Tout est dit ? En creux, alors.
Ctait voulu. Un flou parfait. Un masque de circonstance. Trop en dire aurait videmment braqu
les partenaires sociaux la CGT a appel voter pour Hollande en 2012 -, mais surtout les allis
politiques.
Quelques semaines plus tard, au mois de juin 2016, nous revoyons le prsident. Il en convient cette
fois, sa vraie volont tait dissimule, en 2011. Trop rvolutionnaire. Linversion de la hirarchie des
normes ? Je lai en tte en 2011, nous confirme-t-il. Mais je ne suis pas prcis pour ne pas heurter.
Implicitement, les accords dentreprise, a y figure. Cest tout le drame de Franois Hollande, qui
a cru pouvoir diriger le pays en baignant dans limplicite. Cela faisait des annes en tout cas que
cette certitude lui trottait dans la tte : il faut obliger la loi se soumettre au rel, cest--dire au
monde de lentreprise. Mais pour parvenir imposer cette ide, Hollande pense quil doit agir avec
une extrme prudence. Progresser en douceur, par tapes. Dabord, sassurer de disposer de
quelques appuis. Il ny a mon sens de rforme possible en France, pour la gauche de
gouvernement, que sil y a un accompagnement par le patronat, qui doit au moins tre associ ce
processus, et celui-ci tre accompagn, voire soutenu et approuv, par les syndicats rformistes ,
soutient le chef de ltat.
Une sorte de funambulisme politique.
La loi travail constitue, de son point de vue, laboutissement dun projet cohrent. On avait fait, le
11 janvier 2013, laccord sign entre le patronat et les syndicats rformistes sur ce quon appelle
laccord interprofessionnel, puis ensuite il y a eu les retraites, avec lallongement de la dure des
cotisations, sans remettre en cause lge lgal du dpart, et puis aprs il y a eu le pacte de
responsabilit, et puis la rforme de la formation professionnelle Il jure que ce calendrier a t
pens, mri.
Autre rgle dor, outre cet aggiornamento social, avant de lancer une rforme haut risque :
sappuyer sur des rapports concrets, pondus par des personnalits incontestables.
cet gard, la gauche na rien de mieux, en magasin, que licne Robert Badinter, prcd, dans
ce travail de dminage, par lancien directeur gnral du travail (DGT), Jean-Denis Combrexelle. Le
9 septembre 2015, ce dernier remet Manuel Valls un rapport dj prcurseur. Le Premier ministre
souhaitait engager une rflexion nouvelle pour largir la place de laccord collectif dans notre
droit du travail et la construction des normes sociales . Il est servi, au-del de ses esprances
peut-tre.
Les 44 prconisations de lancien DGT ouvrent des pistes qui bouleversent le rle jou par le
lgislateur et les partenaires sociaux. Resterait strictement encadre par la loi la garantie dun
socle minimal de droits qu il nest pas question de modifier , comme la dure maximale de
travail de 48 heures par semaine, le SMIC ou encore la protection de la sant. Mais surtout, au
chapitre du temps de travail, M. Combrexelle ouvre un dbat potentiellement explosif sur
lopportunit de revoir, par la ngociation, le seuil de dclenchement des heures
supplmentaires. Enfin, dici quatre ans, larchitecture du Code du travail serait entirement
revisite.

Gattaz nest pas un mauvais bougre


Le 25 janvier 2016, cest donc au tour du menhir socialiste Robert Badinter de prsenter ses 61
prconisations pour redfinir le Code du travail. La rforme du Code ne remettra pas en cause la
dure lgale , assure Valls. Mais il brouille les pistes en dclarant que la drogation la dure

lgale du temps de travail 35 heures nest plus une transgression .


Le terrain est savamment dblay.
Hollande pense maintenant pouvoir capitaliser sur les relations quil a tisses, au cours du temps,
avec Laurent Berger, le leader de la CFDT, et Pierre Gattaz, le patron du Medef. Avec Berger, cest
une complicit exigeante. Avec Gattaz, une mfiance bienveillante. Gattaz nest pas un mauvais
bougre, il veut que le pays russisse, il ne vient pas chercher des milliards deuros pour son train de
vie personnel ou ses amis, assure Hollande. Il na pas bonne forme, mais il a bon fond. Il est arriv
l, il ntait pas prvu dans le casting. Le personnage est ambivalent, pas trs sr, ni de lui ni des
autres. Il serait plus tacticien, ce serait mieux, juge le chef de ltat. Gattaz est quand mme
lourd, quoi. Il est toujours en train de revendiquer, de demander encore davantage.
Pas vraiment subtil ? Non, confirme-t-il. Travailler avec lui, cest compliqu, car il na pas t
prpar tout ce qui est le contexte politique et social des forces en prsence, ce quest une
ngociation
Tout loppos dun Berger, ce Hollande version syndicale. Le chef de ltat sait quil peut compter
sur lui, sil ne commet pas de faux pas. Berger est un type trs malin. Trs courageux. Mme si
lon est proches sur le plan intellectuel, au moins, on nest pas proches sur le plan des rles. Il a
une base. Dans un accord, il y a un moment cl, si vous le laissez passer, cest trop tard.
Travailler avec Berger, dit-il, cest agrable. Quand il dit quelque chose, il tient. Cest assez franc.
Sur lvolution du droit du travail, sur quoi il peut sengager Les deux hommes ont la mme
vision de lavenir. Une social-dmocratie dans laquelle des syndicats raisonnables, non arc-bouts
sur leurs anciennes prrogatives, sauraient discuter avec un patronat ouvert la discussion.
Hollande lui confie sa qute dun autre monde, sa volont de redonner les cls du travail
lentreprise. Berger acquiesce, dautant quil y voit une possibilit de supplanter la CGT comme
premier syndicat franais. Laurent Berger dit que si on fait cette rforme de la ngociation
collective, si on met beaucoup plus de responsabilit sur les partenaires sociaux dans les
entreprises, nous irons forcment vers une restructuration du paysage syndical. Un patronat qui
sera oblig de sengager, ce quil ne fait pas aujourdhui, et des syndicats qui peuvent rester ce
quils sont, nombreux, mais qui seront amens signer des accords , soutient Hollande.
Le casting est presque parfait. Il manque juste un ministre pour porter la parole prsidentielle.
Franois Rebsamen a quitt le ministre du Travail la rentre 2015, afin de se consacrer Dijon.
Surtout, ne pas se tromper sur le choix de son successeur. Cest linexprimente Myriam El Khomri
qui est dsigne, le 2 septembre 2015. Dabord pressentie pour un simple ministre de lgalit,
voil la secrtaire dtat la Ville propulse au Travail, en charge dun projet de loi encore cach, et
surtout min.
Hollande lappelle, la prvient. Trs calme, Myriam El Khomri accepte, tout en rappelant son
immaturit ministrielle. Estce que vous avez bien rflchi, il y a quand mme des sujets trs
lourds ? interroge-t-elle. Le prsident apprcie sa rponse. Elle ne ma pas demand du temps,
elle aurait pu demander un dlai de rflexion, elle ma dit : Bon, puisque cest votre choix, je nen
dirai rien, mais je my prpare. Myriam a quelque chose de plus, je sens a, elle va au combat. Je
savais que ctait une surprise, il y aura une curiosit sur elle, elle de faire ses preuves.
Au dbut de lanne 2016, tout est en place, semble-t-il.
Il est temps de sortir du bois. Las, rien ne se droule ainsi que Hollande lavait envisag, comme
souvent, comme toujours durant ce quinquennat.
Cest le quotidien Le Parisien qui, le 17 fvrier 2016, dmasque Hollande, en loccurrence le
contenu du futur projet de loi El Khomri. la lecture du document de travail que nous nous
sommes procur, il y a largement de quoi faire bondir une partie de la majorit et des syndicats,
crit le quotidien. Ce texte de 105 pages et de 47 articles, labor aprs deux rapports commands
Robert Badinter et Jean-Denis Combrexelle sur la simplification du Code du travail, donne un coup
de grce aux derniers garde-fous qui entourent les 35 heures.
moi dans la sphre socialiste, tandis que la CGT et FO sont dj vent debout. Le mme jour, la
ministre El Khomri, presse dteindre lincendie, veut faire acte de pdagogie, dans une interview
cense tre trs cadre, relue en haut lieu. Mais cet entretien, accord au journal Les chos,
prcipite en fait le gouvernement dans la tourmente. En cause, ce discret avertissement : Avec le
Premier ministre, nous voulons convaincre les parlementaires de lambition de ce projet de loi. Mais

nous prendrons nos responsabilits.


Sous-entendu : larticle 49.3 sera utilis si besoin est.

Matignon, Valls me dit : Mais non ce nest pas moi, cest


sans doute dans la rcriture dun collaborateur
Une vraie faute de carre. Le toll est gnral. Ainsi donc, le gouvernement entendrait passer en
force sur un texte aussi symbolique, le dernier du quinquennat, et ce en plein psychodrame sur la
dchance de la nationalit ? Larticle 2 sera une bataille, une gurilla mme, ou ne sera pas.
Que sest-il pass ? Hollande plaide coupable.
Dabord dun point de vue mdiatique. Laffaire est emblmatique, elle illustre assez bien
lopposition entre la pusillanimit du prsident et laudace du duo social-libral Macron-Valls.
Lentretien donn au quotidien conomique a caus de gros dgts dun point de vue politique. La
gauche de la gauche semporte. Le symptme dune communication mal matrise. On ne sort de
lambigut qu son dtriment , disait le cardinal de Retz.
Cest pourtant le chef de ltat qui pousse sa ministre expliquer la philosophie du texte, pour
contrer la dsastreuse impression laisse par le scoop du Parisien. Et l, il y a eu une vraie erreur,
plusieurs mme, reconnat-il devant nous. La premire, cest quelle fait son interview sans doute
assez tard dans laprs-midi et Les chos bouclent assez tt. Et donc elle envoie le texte au Premier
ministre, puis le texte corrig par le Premier ministre et par ses conseillers marrive la fin. Jtais
en discussion avec des parlementaires, on me drange, il devait tre 20 heures, je vois linterview
de Myriam, je la corrige, il y avait cette phrase, que je ne trouvais pas bonne, qui tait : Nous
prendrons nos responsabilits, ce qui voulait dire quon allait vers le 49.3.
Trop tard, impossible de corriger temps cet impair, le journal a dj boucl, les corrections
lysennes ne pourront tre prises en compte.
Un rat magistral.
Mais qui a voulu pousser les feux ainsi ? Presse de sexpliquer devant le prsident, El Khomri
plaide non coupable : Elle me dit que cest Matignon. Mais Matignon, Valls me dit : Mais non ce
nest pas moi, cest sans doute dans la rcriture dun collaborateur. Cest donc au niveau de
Matignon. dfaut den avoir identifi lauteur, Hollande pense connatre le lieu du crime.
Le chef de ltat rit jaune : Matignon, ils voulaient montrer quon prenait nos responsabilits, la
formule est bonne ! Ds le lendemain matin, reprend Hollande, jappelle Manuel pour lui dire :
On donne limpression quon nest pas en confiance avec le texte, pour annoncer tout de suite
quon va utiliser le 49.3 alors quil na mme pas t prsent au Conseil des ministres. Je pense
que cette phrase a soulign quil y avait un problme.
Il ddouane sa jeune ministre du Travail, qui a d en outre se coltiner un texte qui ntait pas le
sien, initialement. Soyons tout fait honnte, Myriam El Khomri ntait pas responsable de cette
phrase, elle ny est absolument pour rien. Elle na pas commis de faute, elle a eu le courage mme
de prsenter ce texte, auquel elle croit. Lerreur de communication est quand mme manifeste.
Et puis, le chef de ltat regrette une confusion gnante : Il y a eu le rapport Combrexelle, puis
ensuite Badinter voulait faire un exercice de clarification du Code du travail, ce qui a dailleurs aussi
prolong la rflexion et a sest un peu confondu. On ne savait plus ce quon faisait, si on faisait la
rforme totale du Code du travail, ou si on voulait simplement ouvrir la ngociation collective dans
les entreprises notamment pour les questions de temps de travail.
Trop de rapports tuent le rapport.
, le chef de ltat a voulu jouer au plus fin. En essayant de contourner les obstacles pourtant
prvisibles. Il savait, par exemple, quoutre larticle 2 les critiques se concentreraient sur la
limitation des barmes des licenciements aux prudhommes. On voit bien que cest le barme qui
a cr lmotion, admet-il. Peut-tre aussi quelques imprcisions sur le temps de travail, qui
pouvaient justifier lemballement quon a connu sur les rseaux sociaux.

Lun et lautre voulant montrer quils taient des rformistes


intrpides
Il y a aussi la question du primtre des licenciements dans les grandes entreprises. Faut-il prendre
en compte la sant de lentreprise lchelle nationale ou internationale ?
Tout cet arsenal devait figurer initialement dans la loi Macron. Mais le Premier ministre Manuel Valls
et le ministre de lconomie, Emmanuel Macron, doivent se dsister au profit de leur jeune
collgue, au ministre du Travail. Hollande en convient, il na pas vu venir le danger : Cest vrai
que cela a t introduit parce que et Emmanuel Macron et Manuel Valls pensaient quon pouvait
saisir loccasion de cette loi pour aller dans cette direction. Les deux voulaient aller le plus loin
possible en se disant : Cest le dernier texte important sur le travail du quinquennat, lun et
lautre voulant montrer quils taient des rformistes intrpides. Emmanuel Macron plaidant pour le
barme, puisque ctait lui qui lavait mis dans sa loi, Manuel Valls pour les rgles du licenciement
clarifies, donc pour utiliser le texte pour aller un peu plus loin que ce pour quoi il tait prvu.
Engags dans un bras de fer trs viril, Valls et Macron rivalisent dinitiatives voire de surenchres
pour insuffler leurs ides, avancer leurs pions. lombre des deux lutteurs aux ambitions
inextinguibles, la malheureuse El Khomri ne fait pas le poids.
On a introduit des lments qui auraient d tre dans un texte port par Macron dans le projet de
loi El Khomri , explique Hollande. Avec le recul, il regrette cette pression qui ntait pas
seulement celle de Macron , et qui a conduit chacun, au sommet de lexcutif, penser que
finalement, cest le dernier texte, faut quon en mette le maximum .
Le bug a de lourdes consquences : non seulement Hollande semble se jeter dans les bras du
Medef, mais en plus, il heurte son partenaire prfr, la CFDT, pour le moins surprise par la tonalit
du projet de loi rvl par Le Parisien. La CFDT avait eu le texte, mais navait sans doute pas eu la
dernire version sur les rgles de licenciement, reconnat le prsident. Donc, la CFDT a eu le
sentiment quon voulait utiliser le texte pour en faire un peu plus, et notamment introduire le
barme ou les rgles de licenciement.
Hollande assume ses erreurs : Il sest pass, du ct de lexcutif, disons-le, je ne me dgage pas
de cette responsabilit, lide quon pouvait en mettre un peu plus dans le texte alors mme que ce
projet de loi du travail avait t labor avec les syndicats rformistes, qui ont eu le sentiment
quon voulait leur forcer la main. Mais lide, que je partage dailleurs, tait : Cest la dernire fois
quon saisira le Parlement, mettons autant de dispositions quil est notre avis ncessaire. Le
chef de ltat aurait rv de continuer positionner ses pions, dans une relative indiffrence,
cachant ses vritables intentions, pour mettre en place son dispositif sans bruit, presque en
catimini.
De ce point de vue, lchec est complet !
Du coup, Hollande a d ngocier en catastrophe avec les organisations de jeunes, les syndicats,
oublier certains points auxquels il tenait, pourtant. Cest le grand capharnam : Valls est
rquisitionn pour discuter avec les opposants, tandis que Bruno Le Roux, patron des socialistes
lAssemble, est charg de calmer les dputs.
Rien ny fait. Si les mouvements de jeunes obtiennent quelques avances, les frondeurs sont trs
mobiliss. Le mouvement Nuit debout a vu le jour, place de la Rpublique, Paris, il devient le
rceptacle de toutes les humeurs, pourvu quelles soient tournes contre lexcutif. Les
manifestations commencent se rpandre sur le bitume parisien, puis provincial.
La loi travail devient un marqueur ultra-libral.

Si vous avez quelque influence sur la droite - vous pouvez


peut-tre en avoir -, faudrait pas quils bloquent larticle 2
Franois Hollande arrive en retard dner, ce 8 mai 2016. Deux jours avant quil ordonne Manuel
Valls dengager la responsabilit de son gouvernement, via larticle 49.3.

Ce dimanche soir, il est encore en train de manuvrer, de manire parfaitement souterraine, afin
de conserver le maintien de larticle 2 dans sa loi. Parce que cest ce que la CFDT veut. Et moi
aussi, puisque a permet davoir un dialogue social qui puisse changer terme le syndicalisme et le
dialogue social en France. Faut tenir bon l-dessus.
Pas gn le moins du monde par notre prsence, peine entr dans notre appartement, il sassied
sur un petit fauteuil, exceptionnellement tombe la veste, et tlphone Pierre Gattaz, dont il
espre encore une relative neutralit, quand bien mme la loi travail aurait perdu de son intrt
pour le patronat, au fil des ngociations imposes en dernier recours par Hollande. La conversation
est trs technique, elle porte sur tous les dtails de la loi. Le patron du Medef et le chef de ltat
sentendent sur lessentiel, ce que lon comprend. Hollande, ses notes sous les yeux, sadressant
Gattaz : Le point le plus difficile, on la bien compris, cest sur laccord dentreprise, cest ldessus quon doit tenir, pour vous ce nest peut-tre pas aussi essentiel que pour nous, mais pour
nous cest trs important, pas seulement parce que les syndicats rformistes le veulent, mais parce
que je pense que cest une vraie volution du dialogue social, donc sil y a une rupture, elle sera sur
ce texte-l, enfin, sur cette partie du texte. Pour nous, a reste un point dur, voil. Cest FO, hein,
qui nous fait la bataille. Cest l-dessus que FO mobilise les frondeurs et autres dputs, sur le fait
quon inverse la hirarchie des normes, etc. Donc cest vraiment l-dessus quon est le plus en
difficult, hein.
Et le prsident de rclamer le soutien politique du patron des patrons, son intercession mme.
Instructif et tonnant. Donc, lance Hollande Gattaz, cest l-dessus que nous on risque de
rompre avec les frondeurs, enfin, avec les dputs les plus hostiles. Si vous avez quelque influence
sur la droite - vous pouvez peut-tre en avoir -, faudrait pas quils bloquent larticle 2. Parce que
cest larticle 2 qui est le plus important, larticle 2 sur laccord dentreprise. Ils sabstiennent, ils
laissent passer le texte, hein ? Les deux hommes topent l, apparemment. Pour conclure, le
prsident explique au patron du Medef que larticle 49.3 sera enclench le mardi suivant, soit deux
jours plus tard : Aprs, cest fini, absolument. [] Oui, mais faut pas le dire, hein. Tout le monde
est nerveux. Faut garder son calme.
Hollande raccroche.
Il parat circonspect. Il dit propos du patron des patrons : Il ne tient pas grand-chose dans son
organisation. Parfois, on vous aide tellement maladroitement quil vaut mieux viter !
On linterroge. Pourquoi ne pas avoir prsent cette loi travail dans les premiers temps de son
quinquennat ? Il se serait sans doute vit beaucoup dennuis, notamment avec sa gauche bien sr.
Il rejette catgoriquement lobjection. De son point de vue, le ver de la fronde tait dans le fruit
socialiste depuis le dpart. Il prend pour exemple le trait budgtaire europen mal vot
lAssemble nationale, en octobre 2012, avec une forte opposition de dputs PS. Il y a eu 40
dputs qui ne lont pas vot, mais la droite la vot, ainsi on na pas eu besoin de prendre le 49.3.
Il y avait donc dj 30 40 dputs qui taient sur une ligne de ne pas accepter une volution.
Donc largument vous auriez d le faire au dbut, je ny crois pas du tout, a ne tient pas la route.
On a dj fait beaucoup de choses au dbut. Non, il y a une chose quon a faite au dbut, quon ne
pourrait pas refaire maintenant, ce sont les augmentations de prlvements quil fallait faire pour
redresser les comptes. a, je ne suis pas sr quon aurait pu le faire la fin !
Larticle 49.3 est mis en uvre le 10 mai 2016.
Cinquante-six dputs socialistes, cologistes et communistes tentent ensuite de dposer une
motion de censure contre le gouvernement. Les nerfs sont vif. On accuse Hollande de confisquer
le dbat parlementaire, de mettre les contestations sous cloche. Quest-ce qutait le choix ? Ou
de faire un compromis, mais on leur a propos, qui aurait t un abandon dune partie du texte, sur
le dialogue social et les accords dentreprise, ou le retrait pur et simple du texte, mais alors ce
moment-l, aurait t le signe quon tait au bout, quon ne gouvernait plus. Au prtexte de
retrouver une majorit, on navait plus de texte. Pourquoi il y aurait eu quelque chose qui ntait
pas du tout sain sur le plan dmocratique ? Ce que voulait une trs grande majorit des dputs
socialistes, une petite minorit pouvait dcider du contraire ? Cest la dissuasion du faible face au
fort. Je reprsente 30 dputs, et je vous empche, vous les 250 autres, de faire le texte que vous
avez dcid de faire

Je nai jamais pens quon tait en face dun mouvement

puissant
Il lassure, il navait pas dautre choix. Il y avait dabord le fait que aurait dur longtemps, le fait
que aurait t un dbat gauche-gauche, la droite aurait compt les points. Aprs, sur le 49.3,
cest un dni de dmocratie quand le texte na pas t vritablement discut ou corrig, l, il avait
t discut en commission, il avait t dj corrig dans la concertation. Le dni de dmocratie,
cest quand rien na t fait pour modifier le texte, en cours de dbat. Jai tout fait pour essayer de
trouver des compromis, de faire les amendements qui pouvaient permettre aux socialistes de se
retrouver. Je ne me suis jamais engag ne pas utiliser durant le mandat qui ma t donn le 49.3.
Je savais quun jour il tait possible davoir utiliser le 49.3, compte tenu de ce que je sais de la
majorit.
Au fond, tout rside peut-tre dans le faux dpart. La maladresse initiale de prsentation. On a
t, je me mets dedans, au-del de ce quon savait pouvoir tre accept par la CFDT, avoue le
prsident. Cela a braqu. Et la menace du 49.3 a t trs malencontreuse. Mais il dfend sa loi,
sans en exagrer non plus la porte : Je ne pense pas quelle va crer de lemploi court terme.
Ce qui va crer de lemploi, cest toutes les mesures que nous avons dcides prcdemment. Mais
je pense quelle va tre un exemple de ce que nous devons faire pour le modle social franais.
En attendant, le modle cher au prsident prend un sacr coup au moral. La SNCF se met en
grve, les raffineries sont bloques, les stations-service prises dassaut Ce printemps 2016 est
une effervescence, un pot-pourri de contestations, sur fond de rejet de la loi travail. Philippe
Martinez, le leader de la CGT, agite ses moustaches sur tous les fronts, arpente les plateaux de
tlvision, pousse ses troupes la rbellion, appelle aux arrts de travail autant quil le peut, rvant
du grand soir syndical.
Chaque manifestation devient un lieu de violence, un exutoire, jusquau caillassage de lhpital
Necker, Paris. Des clichs de syndicalistes CGT sont mme diffuss par les autorits. Des pseudomilitants y apparaissent, dtruisant les trottoirs pour sarmer de lourds pavs.
Le climat est irrespirable. Et Martinez irresponsable ?
Il a t dbord par sa base, analyse Hollande aprs coup. Je pense quil a vu dans le conflit un
intrt stratgique. Remettre la CGT au premier rang de la visibilit des luttes, de ce point de vue-l
il a russi, il tait un leader contest dans son organisation, on peut dire quil a russi simposer.
quel prix ? Maintenant, lavenir le dira, il a perdu en crdibilit dans beaucoup dentreprises, et les
lections professionnelles vont le faire apparatre.
Pour teindre le feu social, lapproche de lEuro de football, lexcutif va devoir lcher du lest, et
contenter les reprsentants des intermittents, et des salaris de la SNCF. Et tant pis sil faut froisser
le prsident de la SNCF, Guillaume Pepy, qui le pouvoir va tenir fermement la main pour signer la
paix avec ses syndicats. Il fallait viter quil y ait une espce de coagulation des mouvements,
admet Hollande. Cest vrai quil a t demand au prsident de la SNCF de faire en sorte quil
puisse y avoir un accord.
Le chef de ltat a examin la situation sociale, fait la somme des mcontentements. Il dit navoir
jamais trembl devant ce mouvement dampleur. Il na pas t un mouvement puissant, pas
comparable avec ce qui stait pass pour les retraites en 2010, bien moins puissant quen 2004,
rien de comparable avec La Manif pour tous, et mme tellement plus faible quavec le CPE, 1995,
etc. Il a aussi admir, en connaisseur, la gurilla mene par les syndicats, lutilisation mthodique
des chanes dinformation en continu, entretenant un climat anxiogne. Gurilla, le mot est un
peu fort, mais une forme de pression mdiatique surtout, dtaille-t-il. Ils ont bien compris, dans le
systme des chanes dinformation, ce quune action sans grands moyens pouvait avoir comme
impact. Il y a une forme de gauchisation, pas seulement sur les positions, mais sur les mthodes.
Il a observ, galement, lorganisation des manifestations, relevant des nouveauts, en vieux
batteur de pavs quil a t. Ce qui est nouveau, ce nest pas quil y ait des manifestations, cest
leur caractre rptitif, sans effectifs trs nombreux. Ce ct on manifeste toutes les semaines,
avec de la casse chaque fois. Mais je nai jamais pens quon tait en face dun mouvement
puissant. Je nai pas senti une dferlante, avec une indication pour moi trs importante : les jeunes.
Il y a eu des jeunes dans le dbut du mouvement, ils ny sont pas rests, on na pas eu de
dcrochage, de blocages de lyces, et a change tout, la prsence de jeunes. Dabord en termes de
scurit : les incidents qui ont touch des jeunes, tout de suite une motion lgitime sest
exprime. Et quand des jeunes dbarquent dans un mouvement, ils dbarquent mais ils
embarquent. Ils sont nombreux, ils donnent une figure au mouvement ; a ne sest pas produit. La

figure de ce mouvement, cest Martinez, il ny en a pas dautres.


Il a envoy Manuel Valls au front mdiatique, pour sen prendre aux casseurs, mais pas seulement,
galement ceux qui les inspirent. Il faut quand mme faire attention, regrette Hollande, car il y
a eu une violence verbale, radicale, contre le gouvernement, le prsident, le PS, et quil va falloir
faire tomber. manant de Martinez, de la CGT, oui quand mme. Il nest pas possible dinterdire des
manifestations, de manire gnrale et absolue. Le Conseil dtat sanctionnerait immdiatement ce
type de dcision. En revanche, il tait important de montrer que sur les itinraires, sur les formes
de manifestations, il serait possible de ngocier. Dsormais, on va leur dire de rester sur un
primtre.
Habile, pour le coup. Car aprs lpisode tragi-comique de la manifestation interdite puis autorise,
Paris, le 23 juin 2016, les dfils se sont rduits, progressivement. Le 49.3 est brandi, une
nouvelle fois, le 5 juillet 2016, pour le retour de la loi travail au Palais-Bourbon. Hollande surveille sa
majorit : Il y a linconvnient du 49.3, que je ne sous-estime pas, une espce de fermet qui
devient une fermeture, mme si lt peut permettre dapaiser un certain nombre dinquitudes.
La priode estivale, traditionnelle allie des gouvernements.
La loi travail ne va pas droger la rgle.

Le 20 juillet 2016, elle est adopte, dfinitivement. Dans une absolue tranquillit, les dputs sont
en cong, les lecteurs la plage. Martinez, qui avait promis daller jusquau bout , jurant de
faire reculer le gouvernement, doit ravaler sa moustache.
Le brasier est teint, seules subsistent quelques flammches. Hollande tient son article 2, sa
grande uvre - mais quel prix ! Il peut remettre son masque.

Le procs
Il ny a pas de malentendus, il ny a que des malentendants.
Pierre Rey
Il na pas menti.
Juste jou sur les mots. Gentiment tromp son monde. Toute campagne lectorale rclame sa part
divresse dmagogique, celle de Franois Hollande, en 2012, na pas drog cette rgle dor.
On est rarement lu en laissant miroiter des lendemains qui dchantent.
Alors, le candidat Hollande a promis, donn de lespoir. Bref, il a fait rver. Cest pour cette raison
quil a t lu en 2012 et quil risque dtre battu en 2017. Jai pu comprendre les dceptions,
nous avoue-t-il en aot 2015. Les dceptions, cest quil y avait des attentes qui allaient au-del
mme de ce que javais promis
Plus que celui dune vaste trahison, son quinquennat est peut-tre dabord lhistoire dun parfait
malentendu. Pour avoir trop entendu et pas assez cout, tant espr aussi, sans jamais se
pencher vraiment sur le parcours et les discours prcdents du futur chef de ltat, ses lecteurs
ont t la fois les victimes et les complices de cet norme quiproquo. La formule est connue :
Les promesses nengagent que ceux qui les coutent. Ce qui lest moins, cest que cet aphorisme
porte la signature dHenri Queuille, qui est dcidment bien le Franois Hollande de la
IVeRpublique. Tout a donc commenc par un slogan.
Le 22 janvier 2012, au Bourget, Franois Hollande, lyrique, lche sa clbre sentence : Mon
vritable adversaire, il na pas de nom, pas de visage, pas de parti, il ne prsentera jamais sa
candidature, il ne sera jamais lu et pourtant il gouverne. Cet adversaire, cest le monde de la
finance.

Acclamations, joie du peuple de gauche, qui pense stre trouv avec ce candidat aux poches
troues un hros improbable, au cur dune France toujours englue dans la terrible crise
financire de 2008, provoque par les banques, justement. Mon adversaire, cest la finance
Entendez bien : mme la finance , et pas les entreprises.
Mais Mlenchon ou Besancenot nauraient pas dit mieux. La mprise est totale. Car Hollande na
rien dun rvolutionnaire. Cest un ancien professeur dconomie, pass par HEC, ardent dfenseur
de lconomie de march, il est lami de lobbyistes et dhommes daffaires, et clairement positionn
au centre gauche. Pas vraiment le profil du type prt renverser la table pour sen prendre
lennemi de classe .
Pourtant, mme sil a videmment jou sur lambigut de la formulation, sa sortie du Bourget
portait sa part de sincrit. Car oui, cest vrai, le monde de la finance, il sen mfie. En tout cas, il
sen est mfi. Suffisamment pour redouter quil ne lui gche son lection, en 2012. Sa grande
inquitude, alors que se profilait la victoire, tait de savoir comment ragiraient le CAC 40, les
Bourses et les agences de notation.
Il connat ses classiques : en mai 1981, lannonce de larrive au pouvoir de Franois Mitterrand,
premier socialiste accder au poste suprme sous la VeRpublique, lindice boursier avait dviss
de 33 %. Ds notre tout premier entretien, le 3 avril 2012, anticipant les consquences de sa
probable victoire, il nous fait dailleurs part de son apprhension : Sous Mitterrand, il y avait dj
la spculation contre le franc Les marchs vont me tester. a va secouer. Trois jours avant le
second tour, Stphane Le Foll formule devant nous les mmes craintes. On anticipe une mauvaise
raction des marchs, qui peuvent tre instrumentaliss par la droite sur le thme : Hollande est
un danger pour la France. Du coup, pour rassurer lEurope, on envoie des missaires. Il y a Hubert
Vdrine, Pascal Lamy Franois a mme pens Jacques Attali
La gauche arrive, ne fuyez pas ! : le message est transmis, rassurant, sur tous les lieux de
dcision, dinfluence. Car Franois Hollande a clam son envie de rengocier le trait de discipline
budgtaire europen, annonc son intention de crer 60 000 postes dans lducation De quoi
effrayer ces fameux marchs, en croire les hollandais.
Fiorentino, un ancien trader, prvoit ainsi sur son blog quen cas de victoire de Franois Hollande,
ds le lundi 7 mai, la France sera attaque Et mise genoux. la City et dans les plus grands
hedge funds amricains, cest la veille darmes. On se prpare . De son ct, lconomiste
Philippe Dessertine, directeur de lInstitut de haute finance, estime quil existe des risques
concrets de spculation . Sans parler dEurex, le march allemand des drivs, qui se prpare
toute ventualit avec lannonce du lancement, le 16 avril (soit une semaine du premier tour),
dun nouveau contrat terme, Eurex OAT, permettant de parier sur les mouvements des obligations
dtat franaises

Je navais pas promis dradiquer la finance dans notre pays


Bref, Hollande se sait attendu. Il anticipe une ventuelle dgradation de la note de la France par
lagence Moodys.
Et finalement rien. Loffensive redoute na pas eu lieu. Les marchs nattaquent pas la France,
car ils ont vu quon tait srieux , se flicite le Premier ministre Jean-Marc Ayrault, rencontr
Matignon, le 8 juin 2012. Sans doute aussi parce que ces fameux marchs ont bien compris que le
candidat socialiste navait jamais eu lintention de mettre en cause fondamentalement le systme.
Or, nombre dlecteurs de Franois Hollande y ont cru, eux.
Eh oui, le changement, cest maintenant , on leur a assez rpt.
Au mois de dcembre 2015, le chef de ltat en fit dailleurs lui-mme le constat, de manire
spontane. Pourquoi il y a un soupon de trahison ? sinterrogea-t-il devant nous. On dit : Vous
navez pas chang le systme. Non, on na pas chang le systme. On veut le dominer le systme,
on ne le change pas.
Encore aurait-il fallu lexpliquer clairement. Il nen a rien t. Lors de sa campagne prsidentielle,
en tout point russie, Hollande a fait rsonner loreille des lecteurs de gauche la petite musique
quils souhaitaient entendre. terme, ces flatteries intresses se retournent gnralement contre
leur auteur.

Alors, Hollande a-t-il pch, comme tant dautres avant lui, par excs de dmagogie ? Du bout des
lvres, il nest pas loin de le reconnatre, nous lchant : Une campagne est toujours dans une
forme doutrance - qui correspond nanmoins une position. Loutrance, cest : La finance, cest
mon adversaire, elle na pas de visage, elle na pas de nom, elle ne sera pas candidate aux
lections, etc. Mais en mme temps, cest vrai, personne ne peut le nier, il y a une finance qui est
spoliatrice, dstabilisante, destructrice, et puis une autre quon essaie dorienter de la meilleure des
manires Je navais pas promis dradiquer la finance dans notre pays, je navais pas promis
quon allait nationaliser le secteur bancaire et supprimer la Bourse. Je nai pas dit a. Jai dit quil
fallait matriser, contrler.
Il le sent bien, il peine nous persuader. Il est trop aguerri pour ignorer quune campagne
lectorale cest dabord un ton, un lan. La sienne a soulev lenthousiasme, fait miroiter
daugustes lendemains. Ses propos sur la finance comportaient une large part dambigut,
dautant quils sinscrivaient dans une stratgie plus large visant rougir , sur la forme comme
sur le fond, une image rose ple. Trop bon acteur, il sest enferm dans un rle de composition celui dun porteparole de la France besogneuse prt faire rendre gorge aux patrons sans
scrupules - dont il sera rest prisonnier tout le long de son quinquennat.
Quest-ce quon retient dune campagne ? On retient des formules, et ces formules aprs vous
poursuivent, nous avoue-til finalement. Je concde que toute campagne est une forme de
caricature. Dans une campagne prsidentielle, justifiet-il encore, on doit emmener, sil ny a pas
denthousiasme ou demphase, a ne peut pas marcher.
Il essaie de se trouver des circonstances attnuantes - La gauche est toujours belle quand elle
nest plus au pouvoir , rappelle-t-il -, voire des excuses : On fait plus rver que ce que lon pense
au moment o lon fait une campagne. Les gens veulent rver. Il y a une part de rve dans toute
lection. Aprs, le rve est plus difficile raliser. Toute campagne est une exaltation. Cest trs
difficile aprs, quand on a gagn, de devenir un prsident avec les vicissitudes, les difficults
Vous tes tellement port quand vous tes candidat que vous voulez retrouver, revivre ces
moments-l. Mais vous ne pouvez plus les vivre. Vous auriez envie de continuer la campagne, mais
les Franais, comme tout autre peuple, disent : On ne vous demande pas de continuer la
campagne, on vous demande de faire ce que vous avez promis de faire. Ce passage-l est assez
cruel. Et tout prsident la vcu.
Ce nest pas faux. Giscard, Mitterrand, Chirac, Sarkozy Tous ont du, finalement. Tous ont t
accuss de se renier - pas toujours tort.
Alors, le chef de ltat tente de positiver, une vraie technique de survie chez lui. Je suis plus
critiqu, si je regarde bien depuis deux ans et demi, par rapport ma promesse dinverser la
courbe du chmage, faite aprs mon lection, que pour ma promesse de lutter contre la finance ,
assure-t-il en avril 2015.
Et celle de taxer 75 % les trs hauts revenus, que naurait pas renie lextrme gauche ? Faite par
le candidat Hollande, elle a t retoque en dcembre 2012 par le Conseil constitutionnel. Au final,
le 18 octobre 2013, les dputs ont adopt une contribution exceptionnelle de solidarit ,
rserve aux seules entreprises. Plafonne 5 % du chiffre daffaires, elle sappliquera deux ans
seulement (2013 et 2014), sur la part des salaires dpassant un million deuros. Et son taux est en
fait de 50 %
Les 75 %, je lai fait, mais le Conseil constitutionnel nous a annul , se dfend Hollande. Ctait
un coup, admet-il. Montrer dans une campagne quon peut prendre une position forte par rapport
des salaires qui taient mirobolants. On savait que a allait tre limit, sur deux ans. Mais personne
ne vient me voir pour me dire : Vous navez pas prolong les 75 %. Les gens disent : Moi je viens
vous voir parce que jai pay plus dimpts. Pas parce que les riches en ont pay davantage ou pas
assez.
riches, justement. En juin 2006, Hollande avait fait scandale en dclarant, en termes plutt crus,
son aversion pour les grandes fortunes. Je naime pas les riches, jen conviens , avait-il lanc,
face la journaliste Arlette Chabot, sur France 2. Pur populisme, l encore ? Mais il y a riche et
riche, corrige-t-il. Xavier Niel [patron de Free, et accessoirement actionnaire titre priv du Monde]
est utile la socit, il fait baisser les prix, monte des start-up, achte des journaux Moi, je
naime pas largent pour largent, lpret au gain. Les chefs dentreprise qui se goinfrent de 3, 4 ou
5 millions Les 75 % ont t un rvlateur. Les riches, ils sont partis, pour beaucoup. Il y en a qui
reviennent : cest trs pnible dhabiter la Belgique ou la Suisse ! La politique est dconsidre, le
pouvoir politique est moqu, mais il y a quelque chose dencore

prsent, cest le pouvoir. Il y a un ct jouissif l-dedans. Le pouvoir peut freiner leur propre
dveloppement. Il rit : La finance vient me voir pour la protger !

Toute la campagne que je fais est une campagne raliste


Lexode de certaines grosses fortunes, depuis 2012, est incontestable, mais il nempche : les
classes trs favorises nont pas vraiment eu se plaindre du prsident socialiste. La promesse de
supprimer les stock-options, par exemple, lun des soixante engagements du candidat Hollande, a
t enterre. Et diverses affaires de bonus, primes, parachutes dors et autres retraites chapeaux,
dont continuent de profiter les plus voraces des grands patrons franais, ont maill le
quinquennat, renvoyant le pouvoir son impuissance et le prsident ses promesses. Certes,
Hollande est maintenant prt encadrer les revenus des dirigeants dentreprises dont ltat est
actionnaire. Au printemps 2016, un amendement, intgr la loi Sapin II, a t vot en ce sens,
la hte, aprs le scandale li la rmunration stratosphrique de Carlos Ghosn, le patron de
Renault. Il prvoit que les assembles gnrales dactionnaires devront dsormais donner leur
accord aux rmunrations des dirigeants.
Bien insuffisant toutefois pour convaincre son lectorat naturel que le prsident Hollande a mis ses
actes en adquation avec ses engagements.
Une partie de la gauche, qui peut se retrouver au Parlement, dans les partis politiques, galement
dans la presse, considre que finalement les promesses nont pas t tenues, quil y a eu dviation,
drive, avec des choses qui peuvent tre parfois exactes, et dautres totalement injustes ,
analyse-t-il ds juin 2014. Lide tant : jai fait des promesses de gauche pour me faire lire et je
fais un programme de droite. Alors que toute la campagne que je fais est une campagne raliste ,
assure-t-il. Franois Hollande dans le rle de Josef K., victime dun faux procs comme le hros de
Kafka ?
Un peu trop simple.
Prenons lexemple europen. Durant sa campagne, Hollande avait annonc quil bloquerait les
orientations budgtaires promues par lAllemagne sil nobtenait pas de mesures de croissance .
peine lu, il avalisa le pacte budgtaire europen, quil avait pourtant promis de rengocier.
labor en pleine crise de leuro, ce trait pose le principe dun retour lquilibre des finances
publiques des tats, leur imposant des trajectoires de redressement extrmement contraignantes.
Hollande dut sy rsoudre : il signa le trait dans des termes strictement identiques, la virgule
prs, celui labor fin 2011 par Nicolas Sarkozy et Angela Merkel
Toutefois, cest vrai, il parvint faire adopter, en contrepartie du trait budgtaire, un pacte de
croissance europen, un additif de quelques pages, mais la porte extrmement limite. Cest
notable aussi, le chef de ltat a repris avec succs le projet dunion bancaire promu par lancien
prsident du Conseil italien Mario Monti. La finance a bien t, en partie, encadre, dfaut davoir
t mise au pas.
larrive, un rsultat quand mme mitig, en tout cas loin des espoirs ports durant sa
campagne Je nai jamais dit que jallais sortir de lUnion europenne, ou que jallais crer une
crise europenne, se dfend-il. Mais on a obtenu des dlais, lunion bancaire, des contrles de la
finance justement.
Il en a bien conscience, il na pas fini de sentendre dire quil na pas t assez gauche parce
[quil na] pas cass la table au plan europen pour avoir une rorientation . En fait, on a quand
mme plutt pas mal gr les ngociations europennes pour sautoriser des dficits plus levs
que tous les autres et pour ne pas avoir mener une politique daustrit, que tous les autres pays
ont dcide et ralise. Et puis, on voit bien au niveau europen quavec le plan Juncker, avec la
Grce, on a russi corriger le cours et avoir avec Merkel un rapport plus quilibr que lorsque je
suis arriv. On dit : Vous avez cd, mais on voit bien que lautre solution, ctait de quitter.
Lucide, il conclut : Reste lide dune partie de la gauche qui finalement pense quil y a toujours
une trahison quelque part. Trahison dont je suis lacteur. Autre cas emblmatique : le
cinquantime des soixante engagements pris par le candidat Hollande, savoir donner aux
trangers rsidant lgalement en France depuis cinq ans le droit de vote aux lections locales .
Une mesure en ralit irralisable, puisquelle suppose une rvision constitutionnelle, donc une
majorit des 3/5 au Parlement runi en Congrs, impossible trouver sans laccord dune partie de

la droite, depuis toujours catgoriquement oppose cette ide. Dailleurs, ds le 1ermars 2013, le
chef de ltat nous indique que le vote des trangers ne sera pas prsent. Il ny a pas de
majorit, il faut les 3/5, on peut le faire, mais on sait quon ne le fera pas passer . La majorit, on
ne laura pas, donc on va attendre un peu , nous dit alors Hollande.
Quelques mois plus tard, tandis que, daprs les enqutes dopinion, les classes populaires
marquent dj leur dception, il invoque un autre argument : Quest-ce quon nous demande,
gauche ? Je prends les choses les plus emblmatiques. Prenons les deux rformes, qui sont
dailleurs tout fait ncessaires, la rforme pnale, la fin des peines planchers, et puis le droit de
vote des trangers. Bon. On fait la rforme pnale : quelle est la polmique qui va venir ? a ne
veut pas dire quil ne faut pas la faire, hein, mais la polmique sera : Vous tes des laxistes, vous
videz les prisons Ne pensons pas quon gagne un lecteur de gauche avec a ! On gagne notre
conscience, on pense que cest mieux quil y ait moins de petites peines dans les prisons, mais
enfin, il ny a pas un lecteur qui va venir nous dire : Cest formidable ce que vous faites ! Le droit
de vote des trangers, pareil : ce nest pas pour autant que les gens des banlieues vont venir voter
parce quon aura fait le droit de vote des trangers, puisquils diront : Nous, si on vient voter, cest
pour le chmage, le logement, la considration, la dignit, etc.
Pourtant, en novembre 2014, sans doute conscient quil est temps denvoyer des signaux cette
gauche que lexcutif dsespre, Hollande nous annonce quil envisage de mettre en uvre, pour
le symbole, sa cinquantime proposition. a ne passera pas, mais il faut dmontrer quon a fait
quelque chose, a serait emblmatique pour la gauche. Mais six mois plus tard, devant nous, il
classe dfinitivement laffaire sans suite. Entre-temps, il y a eu la tragdie Charlie. On sait quon
ne peut pas le faire passer, dit-il propos du fameux droit de vote. Cest offrir un cadeau la
droite, avec les questions dimmigration, darrives massives de populations La droite va essayer
avec lislam den faire un sujet, donc on ne va pas

courir aprs.
chaque fois, ses arguments semblent convaincants, mais dans ce cas, pourquoi avoir fait cette
promesse intenable ? On revient la charge, une dernire fois, en novembre 2015. Cette mesure,
je lavais dfendue dans la campagne, je pensais quun consensus pouvait tre possible - je
rappelle que Sarkozy lui-mme avait voqu le droit de vote -, mais ds que jai t lu, la droite a
fait savoir quelle ne voudrait consentir aucune rforme constitutionnelle, et celle-l encore moins
, plaide-t-il. Aprs, la question pouvait tre : est-ce quon va vers un rfrendum sur le droit de
vote ? Aujourdhui, outre que cela voudrait dire pour certains quon veut favoriser le FN en ouvrant
ce dbat-l, surtout, ce serait srement perdu. Et l, cest plus grave. Au lieu, comme avait dit
Mitterrand, dattendre que les esprits soient mrs, et l on pourra y aller, une majorit sera
trouve ; mais si cest refus par rfrendum, cest termin. Et pour longtemps.
Mais tout de mme, pourquoi ne pas prendre le risque ? Il naurait pas grand-chose perdre, a
priori Je ne suis pas sr quon y gagne, rfute-t-il. On dira : Vous avez prsent un texte dont
vous saviez lavance quil ne serait pas adopt. Je mesure ce que a peut gnrer comme
frustrations. Beaucoup de gens ne savent pas quil faut une rforme constitutionnelle, beaucoup de
concitoyens dans les quartiers disent : Pourquoi vous ne lavez pas fait voter ? Vous avez bien fait
voter le droit au mariage pour tous Si avait t une loi ordinaire pour le droit de vote des
trangers, on le ferait passer.
Il en est certain, la seule chose qui serait porte [son] crdit, cest de le faire . Et de prendre
lexemple de la pnalisation du ngationnisme du gnocide armnien : On la fait voter - a na
pas t si simple -, mais a a t rcus par le Conseil constitutionnel. Et vous pensez que les
Armniens nous en sont reconnaissants ? Vous avez t des mauvais, puisque vous navez mme
pas pu trouver un texte qui puisse avoir la validation par le Conseil constitutionnel, disent-ils. Il
faut gagner les combats. Celui du droit de vote des trangers tait perdu davance, et Hollande le
savait parfaitement.
Mme principe, sagissant de la Cour de justice de la Rpublique, dont la suppression, promise par
Franois Hollande, ncessitait galement une rvision constitutionnelle. Une juridiction charge de
juger les ministres propos de laquelle le chef de ltat nous disait lui-mme, en avril 2013 : Cest
quand mme une entrave la justice, la CJR ! Compte tenu de la lenteur des procdures, etc.
voquant le cas ddouard Balladur, sur lequel la CJR est cense enquter, dans le cadre de laffaire
Karachi, depuis juin 2014, Hollande lche dailleurs, le mois suivant : Balladur sait de toute faon
quil mourra avant que le procs ait lieu ! a lembte parce que son image est ternie, mais il sait
que la Cour de justice de la Rpublique, a va prendre du temps

On ne se livrera pas ici lnumration exhaustive et donc fastidieuse des multiples annonces
faites par le candidat Hollande durant la campagne prsidentielle, ni lvaluation de leur
concrtisation, souvent subjective. On renverra pour cela aux nombreuses analyses ralises par
nos confrres, qui passent rgulirement au crible les promesses faites par Franois Hollande en
2012, notamment le site internet luipresident.fr qui value la ralisation des engagements du
candidat Hollande. Tout juste soulignera-t-on qu lautomne 2016 le chef de ltat en avait honor
la majeure partie, beaucoup plus en tout cas que lopinion limagine gnralement. Sur les
soixante engagements, pratiquement tous ont t tenus, ou vont ltre , se flicitait devant nous,
en aot 2015, Hollande.

Le pire quon puisse dire, finalement, cest : Il a t prsident


pour rien
Un bilan finalement loin dtre honteux, dont le rappel contraste fortement avec limage
cataclysmique, mlange dimmobilisme et dimpuissance, vhicule par cette prsidence. Pour
moi, ce qui est trs important, cest de faire passer les rformes , nous dit-il au printemps 2014,
alors quil est dj au trfonds dans les sondages. Des rformes lourdes, prcise-t-il. Le pacte de
responsabilit, les lois de finance, les rformes territoriale, ferroviaire, nergtique Voil. Des
rformes qui vont durer. Il ladmet, dj, lopinion ne lui en fait absolument pas crdit. Non,
concde-t-il, mais je pense quil faut sparer limmdiat du temps long, presque de lHistoire. Je me
dis, finalement, quest-ce quon dira, si je fais passer toutes ces rformes ? Le pire quon puisse dire
finalement, cest : Il a t prsident pour rien. Non seulement il na pas tenu ses engagements procs en trahison -, mais en plus, il na rien fait ! Cest dailleurs assez contradictoire. Mais cest
le double procs. Donc, on pourra dire : Eh bien oui, il na peut-tre pas tenu tous ses
engagements - ce qui est vrifier -, mais au moins, il a fait. Quest-ce que a veut dire, faire ?
Faire, cest ce qui nest pas dfait ensuite. Je suis convaincu par exemple que la rforme territoriale,
ce ne sera jamais dfait.
Quoi quil dise, quoi quil fasse, il le sait, Hollande a du ses lecteurs, dans des proportions
ahurissantes. Oui , concde-t-il fin aot 2015. Sil partage le constat - difficile de faire autrement
-, il en conteste vivement le fondement : Mais sur quoi naurais-je pas t assez gauche ? Pour
certains, cest parce quon nen a pas assez fait sur les liberts, le droit de vote des trangers, le
contrle policier [la promesse dobliger les policiers dlivrer un rcpiss lors des contrles
didentit a t abandonne]. Pour dautres encore, cest parce quon en a fait trop du ct
patronal, et pas assez du ct salarial, de la redistribution
Pour convaincre les Franais, sans doute lui aurait-il dj fallu obtenir ladhsion de sa majorit,
voire, au moins sur certains sujets, de la gauche en gnral. On le sait, cest tout linverse qui sest
produit. Entre les ministres insoumis, en dsaccord avec la ligne Hollande-Valls (Montebourg,
Hamon, Filippetti), les frondeurs du PS, Martine Aubry et ses amis, sans mme parler des tats
dme de la famille colo ou de la radicalisation de la gauche dure, il na pas manqu de
procureurs, dans son propre camp, pour juger svrement laction du chef de ltat. Avec,
gauche, des amis pareils, Hollande navait pas besoin dennemis droite.
Nous navons pas oubli les propos incroyablement virulents que nous avait tenus, le 31 janvier
2013, Arnaud Montebourg, en son ministre du Redressement productif : Ils ont trahi la gauche,
cest un gouvernement de droite ! avait-il lanc, vhment. Ma ministre dlgue [Fleur
Pellerin] qui va Davos et pose sur la photo avec le P-DG de Goldman Sachs, qui a dtruit
lconomie mondiale, cest pas possible ! Je lui ai dit : Mais quest-ce que tu es alle foutre l-bas ?
! stait emport le don Quichotte de la Sane-et-Loire.
Le procs en trahison est aussi vieux que celui de la gauche de gouvernement, philosophe
Hollande. Cela a toujours t instruit. De Lon Blum aujourdhui en passant par Franois
Mitterrand et Lionel Jospin, il y a toujours lide vous navez pas t jusquau bout de vos
engagements, vous avez manqu. Mais cest un procs qui est fait la social-dmocratie. Il y a
une expression : les sociaux-tratres. Cela na pas t invent depuis 2012, cest vieux comme le
dbat gauche ! Ce sont les communistes qui, dans les annes 30, ont invent les sociauxtratres. Ds lors que vous acceptez les rgles du march, vous trahissez
Alors, victime dun procs injuste, Franois Hollande ? Encore lui faut-il en convaincre les Franais.
Mais pour retourner lopinion du mythique peuple de gauche , avec qui la confiance a t si
rapidement rompue, il faudra renverser des montagnes de scepticisme.

Nombre de ses lecteurs ont la dsagrable impression davoir t berns. Hollande, prince de
lquivoque, leur a simplement vendu trop de rve.
Ils ont voulu sy accrocher, ngligeant la mise en garde de lcrivain Daniel Pennac : Lavenir,
cest la trahison des promesses.

IV
LES AUTRES

Lobsession
Le pige de la haine, cest quelle nous enlace trop troitement ladversaire.
Milan Kundera
Surtout, ne pas les croire.
Quand ils reviennent, ce 10 dcembre 2013, de la crmonie mondiale organise en hommage
Nelson Mandela, Johannesburg, Franois Hollande et Nicolas Sarkozy font mine, chacun de leur
ct, de se rjouir de la qualit des propos quils ont pu changer, sous lil de centaines de
millions de tlspectateurs. Trois heures passes lun ct de lautre, dans le stade de Soccer City
noy sous les trombes deau. Les photos parues, ici et l, les montrent devisant tranquillement.
Hollande, droit, prsidentiel, un peu coinc.
Sarkozy, agit, bavard.
Ils sont arrivs en Afrique du Sud le matin mme, via deux avions spars, deux Falcon de la
Rpublique. Et pourtant
Valrie Trierweiler a donn le ton, ds le matin. Elle na pas souhait monter dans la mme voiture
que Sarkozy. Pas question. Elle lui en veut, depuis que les dmls de lun de ses enfants avec la
police ont t rendus publics par les mdias, quelques jours plus tt. Le magazine people Closer dj - rvle cette priode que son fils a t interpell, puis relch, sans quaucune poursuite ne
soit retenue son encontre, dans un lieu de revente de cannabis. La compagne du prsident devine
l, sans preuve, laction souterraine des rseaux sarkozystes, si prsents, encore, dans la police.
Aux cts de Hollande, elle sagace en coutant Sarkozy. Il est prolixe, comme toujours. Elle ne
supporte pas, notamment, de lentendre se plaindre de lintrusion des mdias dans la vie prive des
personnalits politiques. Elle y voit un nime tmoignage de ce cynisme quelle ne supporte plus,
elle, lternelle rvolte. Franois Hollande la calme, aprs une discussion agite. Il tente darrondir
les angles, puis part retrouver Sarkozy. Les voici donc tous les deux dans le stade, assis cte cte,
comme deux quidams assistant un match. tuer le temps, semblant couter les discours
interminables qui se succdent. Cest une authentique comdie du pouvoir qui se joue l. Car, bien
sr, les deux hommes sinsupportent. Se hassent, mme.
Et surtout, se mprisent. Mais seulement en priv.
Pour la galerie, ils laissent courir la fable dune banale rivalit politique, idologique et
gnrationnelle. Pourtant, leur excration mutuelle est dabord personnelle.

Ce chapitre en est lillustration. Un condens de dtestation dune intensit indite, sans doute,
sous la VeRpublique. Avertissement : les lignes qui suivent sont violentes, limage des rapports
entretenus par les deux prsidents .
Elles sont le reflet de nos nombreux entretiens avec Franois Hollande, au cours desquels, si
souvent, fut voqu Sarkozy. Plus quun sujet rcurrent dans lesprit du chef de ltat, une vritable
obsession, dautant plus troublante quelle est rciproque. Nous aurions aim, en retour, donner
largement la parole son ennemi politique, malheureusement, celui-ci ne veut (et ne peut) pas
nous voir. On sest donc borns restituer ce quil nous avait dit de Franois Hollande lors de notre
dernire et seule rencontre, en novembre 2013
Hollande et Sarkozy. Deux personnalits parfaitement antagonistes et pourtant insparables. Ces
deux-l sont comme deux aimants dont les ples se repoussent irrsistiblement. Indissociables et
inconciliables. Leurs divergences politiques sont presque mineures au regard de leurs diffrences
de temprament. Oui, tout les oppose.
Hyper-prvisible, imptueux, fidle, possessif, rustre, agressif, binaire, sducteur Sarkozy est tout
cela, et bien plus. Il aime parader, en outre. Hollande est son contraire absolu. Un homme pondr,
contenu, rflchi, mais aussi dissimulateur, flegmatique, quivoque, sans affect excessif.
Lexhibitionnisme le dgote.
Quon ne sy trompe pas cependant, les deux sont des tueurs , capables de se montrer
impitoyables lorsque leur survie politique est en jeu.
l o lextraverti Sarkozy affiche clairement ce quil est, le pudique Hollande, lui, se cache derrire
son apparence anodine. Lintraitable inspecteur Harry dissimul sous les habits du ridicule
inspecteur Clouseau.

Il commence me parler de largent quil gagnait avec ses


confrences
Hollande est dot dune mmoire ahurissante. Il se souvient de tout - sauf, parfois, de ce qui
lembarrasse. Alors, il nous restitue la squence de Johannesburg, prcisment. Sarkozy a t
mchant avec tout le monde, commence-t-il. Avec moi, il ne pouvait pas ltre, mais il nen pensait
pas moins. Mais ce qui ma frapp, cest queffectivement il ma redit ce quil mavait dit ds le
premier jour : Les atteintes la vie prive, cest insupportable, les attaques, ces journalistes qui
vous poursuivent
Sil nest pas dupe sur le fond, Hollande ne donne pas tort son prdcesseur : Ds que lon
devient un personnage public et quil y a des intrts politiques, cest dur. tre connu, cest trs
agrable, vous navez que des avantages. Mais quand vous tes connu pour des causes de nature
politique Je pense dailleurs que Sarkozy, avec ses proches, sa famille - cest pour a quil a ce
point de la rancune -, il a souffert. Pour Carla Bruni aussi a a d tre violent. Elle est passe du
statut dartiste, chanteuse, , parce quelle a pous Nicolas Sarkozy, quasiment celui dune
dirigeante politique Retour Johannesburg. Sarkozy dversait tout son fiel sur ceux qui
voulaient atteindre la prsidence de la Rpublique, affirme Hollande. Il essayait de me confondre
avec lui, cest--dire en gros : On est viss, nos vies prives, nos familles, nos enfants Je lui dis :
Cest vrai, plus internet, plus tout a, cest vrai que cest insupportable Mais aprs, il commence
me parler de largent quil gagnait avec ses confrences. Je me dis : il ne va pas oser, quand
mme
Si.
Comme il aime le faire de temps en temps, Hollande se mue en Sarkozy, ressert sur un plateau
les propos de son prdcesseur, devenu aprs son dpart de llyse, un confrencier rmunr
prix dor : Cest formidable, demain, je vais gagner x milliers deuros, je fais une heure, japprends
juste mon texte en anglais puis aprs je rponds aux questions en franais, cest formidable, vous
verrez, on a un agent Dans un soupir, Hollande lche : Uniquement largent ! Que largent
Au cours de ces changes, les deux hommes alternent le tutoiement, habituel chez ces deux
hommes qui se connaissent par cur, et le vouvoiement, de mise dans un moment solennel.
Nicolas Sarkozy lui dtaille les tarifs quil pratique, 100 000 200 000 euros par prestation. Fait
miroiter Franois Hollande lintrt de cette nouvelle vie : Alors tu vois, a dure quune heure,
on est tranquille, ils paient le voyage

Quel est ce besoin de raconter quelque chose qui nest quand mme pas trs glorieux ?
sinterroge, devant nous, le chef de ltat. Il est question, aussi, videmment, de la conjoncture, de
la monte de lextrme droite. un moment, rapporte Hollande, il a dit : Je ne laisserai pas faire,
si le Front national est trop haut. Je pense que cest a son calcul, dattendre les lections
europennes - mauvais score pour lUMP, mauvais score pour le PS, le FN arrive en tte - pour dire :
Voil, javais pens ne pas refaire de politique, mais le moment est trop grave, pour le pays, je nai
plus le choix. Nicolas Sarkozy, dernire station avant le FN, seul espoir de sauver la Rpublique.
Hollande, froce, dresse un portrait peu flatteur de son meilleur opposant, dont il dit qu il est
toujours dans ce mme systme : jimpressionne, je sais des choses sur les gens . Daprs
Hollande, Sarkozy, pour justifier son retour dans larne, sapprte enfiler le costume du
sauveur . Cest le petit de Gaulle. On a eu Napolon le Petit, eh bien l, ce serait de Gaulle le
petit, venant sauver la Rpublique finissante, repousser la menace factieuse, la tentation dextrme
droite, pour remettre le pays dans le droit chemin. Il tente de cerner le cheminement de son
opposant depuis sa dfaite de 2012. Au dbut, dit-il, comme il ne savait pas exactement quel
serait son destin, mme sil avait en tte de revenir, il sest mis dans lide dtre un avocat
international Parce que largent est quand mme llment cl. Et ce, mme si lon pouvait
penser quavec sa femme ils avaient tous les moyens
Cette improbable discussion en Afrique du Sud, ctait en tout cas pour les deux hommes leur
premire vraie rencontre depuis la passation de pouvoirs, le 15 mai 2012, llyse
Encore lune de ces crmonies parfaitement codifies et totalement compasses dont la France
rpublicaine raffole. Un exercice impos de la vie politique franaise, au cours duquel lon rivalise
habituellement de flagornerie et dhypocrisie. Pourtant, ce 15 mai 2012 va lgrement droger la
tradition. Car Franois Hollande prend bien soin de ne pas raccompagner Nicolas Sarkozy et Carla
Bruni leur voiture, dans la cour de llyse. Il tourne les talons, sur le perron prsidentiel, sans un
regard pour lancien chef de ltat.
Un affront pur et simple.
Un comportement la limite de la mauvaise ducation , assne Sarkozy dans son livre La France
pour la vie. Il a peu got, aussi, le fait que Hollande nait pas mme prononc son nom lors de son
discours dintronisation.
Franois Hollande assure, avec une pointe de mauvaise foi, navoir jamais compris ces reproches. Il
napprcie pas Sarkozy, pourquoi lui rendrait-il grce ? Je ne voulais pas deffusions particulires
, dit-il seulement. Son proche conseiller de lpoque, Aquilino Morelle, est plus explicite. Je sais
que Sarkozy na pas apprci le traitement qui lui a t rserv au moment de la passation de
pouvoirs, nous confie-t-il en juin 2012. Mais Franois ne voulait pas afficher une fausse complicit,
tre dans lhypocrisie, cest pour a quil ne lui a pas rendu hommage dans le discours et quil a vite
tourn les talons. Lide, cest : on nest pas potes du tout.

Ne pas citer Sarkozy lors du discours dinvestiture, que Morelle a crit avec le nouveau chef de
ltat, ntait donc pas un oubli malencontreux, mais bien une mauvaise manire faite au prsident
sortant. On aurait pu trouver une phrase passepartout, cest vrai, mais on ne voulait pas tre
gentils, dit encore Morelle. Alors oui, ce ntait pas cool, mais il y a des fois dans la vie o il faut
tre dur.
La faon dont je lai trait dans mon discours ? Mitterrand navait pas agi diffremment par
rapport Giscard, se justifie de son ct Hollande. Par ailleurs, cela aurait t curieux de dire quil
avait t formidable ! Surtout que la campagne a quand mme t dure

Il a parl de lui, comme dhabitude


Il se souvient de la brve discussion, entre prsidents, dans son nouveau bureau, des quelques
demandes de Sarkozy concernant ses collaborateurs. Et du reste Il a parl de lui, comme
dhabitude, sourit Hollande. Il ma dit quil allait partir en vacances.
Brancher Hollande sur le canal Sarkozy, cest sassurer un dluge de remarques dsobligeantes et

autres propos acerbes. Et rciproquement.


Quand il nous reoit, le 18 novembre 2013, dans ses bureaux dancien prsident Paris, rue de
Miromesnil, Sarkozy ne retient pas ses coups : Hollande, contrairement ce que certains pensent,
cest un mchant, un vrai mchant , nous ditil. Et dajouter : La presse est tellement sympa avec
Hollande Ah, vous, vous trouvez que la presse est dure avec lui ? Mais imaginez ce que vous
cririez si ctait moi aux affaires dans la mme situation ! Ce serait dix fois pire ! Vous vous
rappelez des rumeurs sur Biolay et Carla, ou moi et Jouanno ? Tout ce qui a t crit ?
Cest ce moment-l que Sarkozy fait allusion, devant nous, aux escapades sentimentales de son
successeur. La rumeur concernant la liaison du prsident moustille alors le Paris des initis.
Sarkozy ne sera donc pas surpris, cest une litote, quelques semaines plus tard, en janvier 2014,
quand Closer rvlera linformation.
Dans La France pour la vie, Sarkozy juge dailleurs durement le comportement de Hollande
lgard de son ex-compagne. Je nai pas aim, crit-il, que lon ft de Valrie Trierweiler le bouc
missaire idal, car place dans cette situation bancale dont elle ntait pas responsable, elle ne
pouvait pas se dfendre. Cest une attaque en creux, mais elle na pas chapp Hollande.
lhebdomadaire Le Point, Sarkozy confie aussi, en janvier 2016, revenant sur le voyage en Afrique
du Sud : Il marchait devant elle comme si elle nexistait pas. Il passait les portes, sans lui laisser
la priorit. Lors du cocktail, il a fallu que ce soit moi qui moccupe delle, qui la prsente aux leaders
mondiaux. Lui ne la calculait pas. Pour le dcomplex Nicolas Sarkozy, aucun tabou, tous les
moyens sont bons pour abaisser ladversaire dtest, dmolir son image. Sans doute parce quil ne
pardonnera jamais Franois Hollande lusurpateur de lavoir battu, en 2012. Il lagonit dinjures
en petit comit, redoublant dadjectifs peu charitables son sujet. Hollande le sait parfaitement,
limagine, devant nous, parler de la dconvenue de 2012, lchec de 2012, lescroquerie de 2012,
ce rapt lectoral, ce malentendu, quil faut laver .
Et puis, Sarkozy suspecte Franois Hollande dinstrumentaliser la justice. Sans doute de bonne foi.
Aprs tout, llyse, lui-mme ne faisait pas autre chose. Il le clame haut et fort, tous ceux quil
croise.
Jai vu Sarko rcemment, lors dun match de foot, nous rapporte par exemple, le 3 mai 2014,
Bernard Cazeneuve, place Beauvau. Il me voit et me dit : Non mais quest-ce que je vous ai fait
vous, les socialistes, pour que vous me maltraitiez autant ? Je lui ai rpondu : Je ne vois pas de
quoi vous parlez. Il a continu : Vous essayez de me mettre en cause dans de fausses histoires,
cest inacceptable. Si javais fait le quart de la moiti de ce que vous me faites, quest-ce quon
dirait ? Bon, je ne dis pas a pour vous, hein, vous tes un rpublicain Et moi, je lui ai redit :
Trs bien, mais vraiment, je ne vois pas de quoi vous parlez !
Convaincu dtre victime dune coalition htroclite voue sa perte, qui regrouperait des juges et
des journalistes infods au pouvoir, Sarkozy ne supporte pas que son successeur soit prsent
comme un homme intgre, tandis que lui et ses proches seraient compromis dans de visqueuses
histoires. Ah, mon entourage, il a bon dos ! sexclame lancien prsident devant nous. Dabord, a
veut dire quoi, mon entourage ? Quand Cahuzac se fait attraper, on dit que cest une affaire
personnelle, que Hollande nest pas concern, ce qui est faux.
Son amiti indfectible avec le trs encombrant dput de Levallois-Perret ? Balkany, il ma
nourri, ma invit la pizzeria, tous les soirs, quand jtais jeune et que je travaillais chez Truffaut
pour pouvoir vivre. Cest mon ami, je noublie rien. Mais vous noterez que je ne lai jamais nomm
nulle part.
Sans compter le fait dtre toujours renvoy sa rputation dhomme intress, obnubil par
lappt du gain. Les gens obsds par largent, cest malsain, et les gens qui le dtestent, cest
malsain aussi, nous lance Sarkozy. Cest exactement la mme chose, en fait, cela relve de la
mme perversion.
Ce deux-l ne vivent dfinitivement pas dans le mme monde. En tout cas nen partagent pas la
mme vision. Sans se forcer, Hollande sest donc naturellement trouv en opposition frontale
Sarkozy, devenu le repoussoir parfait, le faire-valoir idal.
Un peu trop, sans doute. force de se focaliser sur Sarkozy, Hollande a fini par donner le sentiment
dagir en fonction de ce rival obnubilant.
Lantipathie a vir la monomanie. Jean-Pierre Jouyet a dtect le risque. Je lui dis : Ne sois pas

obsd par Sarkozy, a va tre plus compliqu droite que tu le crois, nous confie-t-il en
septembre 2014. Je lui dis : Abstiens-toi ce a. Il ne faut pas quil soit obsd. Par Sarkozy. Je sais
de quoi je parle dailleurs.
Trs souvent, au cours de nos changes, Hollande a dailleurs fait allusion sa fameuse anaphore
Moi, prsident , prononce lors du dbat tlvis dentre les deux tours de llection
prsidentielle de 2012, et dont il se dlecte manifestement encore de chacun des termes.
Quand on reprend la phrase : Moi prsident, je ne recevrai pas les parlementaires de la
majorit, je nai pas reu,
comme Sarkozy le faisait, LES parlementaires de la majorit, nous confie-t-il par exemple fin 2013.
Jen reois une dizaine, je choisis. Mais ce nest pas la mme chose de recevoir des parlementaires
pour un djeuner, comme des journalistes, que de recevoir toute la majorit pour faire un
meeting Il faisait des meetings, ici ! Il runissait, tous les ans, ou deux fois par an, tous les
parlementaires de la majorit

Sarkozy pense, de toute faon, que les autres sont nuls


Hollande repense souvent ce duel tlvis, dont il est sorti vainqueur. Il se savait un peu botien
sur les sujets internationaux ? Prs de cinq ans aprs, il se demande toujours pourquoi Sarkozy ne
la pas entran vers des problmatiques diplomatiques, au cours du dbat. Je pense que Sarkozy
en savait plus sur la vie internationale - il avait quand mme eu cette exprience, y compris dun
conflit, la Libye - que moi-mme comme candidat. Si javais t sa place, jaurais beaucoup jou
sur ce terrain-l. Ce que Mitterrand avait fait par rapport Chirac en 1988. Il dtient une partie de
la rponse, tout de mme : Sarkozy pense, de toute faon, que les autres sont nuls, a je crois
que cest quand mme son principe. Il avait en stock, au cas o, une repartie toute trouve :
Dans Moi prsident, jaurais pu dire : Moi, je naurais pas reu Kadhafi avec le tapis rouge et la
tente Marigny
Il rgle aussi son compte lactivisme de son prdcesseur, cette irrpressible envie de solutionner
soi-mme tous les drames du pays voire de la plante. De lagitation plus que de la dtermination,
en croire Hollande : Il a donn limpression den faire beaucoup, et il en a fait trs peu. Il a
mme avou que, ct comptitivit, il navait pas vraiment men bien ses projets.
Il lui en veut surtout davoir abaiss la fonction prsidentielle, en sen prenant un peu tout le
monde, magistrats, syndicats, journalistes, et en adoptant parfois un comportement peu
compatible avec son statut. Jai refus le langage simplificateur de Sarkozy, qui est un discours
qui frappe lestomac ou lmotion , se rengorge-t-il. Et puis, bien sr, il juge Sarkozy comptable
de son entourage. Patrick Balkany, Claude Guant, Guillaume Lambert, Patrick Buisson Nombreux
sont les proches de lancien prsident aux prises avec la justice.
Ce qui est incroyable sur Guant, cest quil y aurait plein de choses dire et il se fait prendre sur
un dtail. Cest souvent le cas. Sur des petites primes quil a d garder, mdiocrement, pour
financer un lave-vaisselle ! assure par exemple Hollande, le 5 mai 2013, en commentant les
dboires de lancien ministre de lIntrieur, mis en cause par la justice pour avoir dtourn des
fonds destins rcompenser les policiers mritants. Si ce type se sent compltement
abandonn, peut-tre quil peut balancer aussi , nous dit encore Hollande, un mois plus tard.
Et Buisson. Hollande a pris connaissance dans la presse du verbatim de quelques-uns des
enregistrements clandestins oprs par lancien journaliste de Minute, lors de runions avec
Sarkozy dont il tait le trs droitier conseiller. Un procd extrmement choquant, Hollande en
convient lui-mme. Il nempche, les conversations captes rvlent des petites manuvres
difiantes, quoique peu ragotantes Les cassettes Buisson sont trs importantes, non pas
quelles rvlent quoi que ce soit - il ny a pas de secrets dtat -, mais elles vont rvler ce quest
ce type. Sa grossiret, sa mchancet, son cynisme , juge svrement le chef de ltat.
dfaut de lespionner, il scrute attentivement tout ce qui se dit ou scrit sur son prdcesseur.
Comme lorsquil voque devant nous, en octobre 2015, la vente, six ans auparavant, du chteau de
la famille de Carla Bruni, en Italie, pour 17,5 millions deuros, au prince saoudien Al-Walid Ben Talal,
lhomme le plus riche du Moyen-Orient. Un prince, Al-Walid, a achet la maison que, sous le
prcdent quinquennat, Sarkozy lui avait demand dacheter, dplore Hollande. Il sagit de la
maison de famille de Carla Bruni en Italie. Cette maison a t vendue trs chre, quinze millions

deuros, et le prince narrive pas la revendre a na rien dillgal, vous vendez qui vous
voulez, mais cest quand mme un problme de faire acheter sa maison ou celle de sa femme par
un prince saoudien. Il la fait quand il tait prsident de la Rpublique. a en dit long

Quel est lintrt de nourrir Balkany ? Pourquoi faire de


Guant un homme dargent ?
Il dit aussi avoir t choqu par ce quil a dcouvert dans les journaux sagissant des dboires
judiciaires de la Sarkozie. Ce quon ne voit pas chez lui, cest quil ne fait pas le partage entre ce
qui est possible et ce qui nest pas possible, le lgal et le non-lgal, le dcent et le non-dcent.
Pourquoi cette espce dappt de largent, pourquoi cette absence de prcautions sur un certain
nombre de choses ? Cest a qui est trange. Il sentoure de gens dargent. Pourquoi ? Quel est
lintrt de nourrir Balkany ? Pourquoi faire de Guant un homme dargent ? Pourquoi transgresser
les rgles pour le financement dune campagne ? Pourquoi utiliser Buisson ? Avec de largent
Toujours ! Largent est toujours prsent ! Cest a qui est tonnant.
Les enregistrements Buisson lui ont permis de conforter ses prventions sur ce petit monde qui
gravite autour de Nicolas Sarkozy. Dune vulgarit , dit-il, voquant mme un phnomne de
bande . Mais, de bande, au sens prbendier, prcise-t-il. Cest--dire de gens qui viennent autour
de lui pour lui soutirer un avantage, un soutien, un moyen davoir de largent
En tout, Hollande semble mettre un point dhonneur souligner son opposition Nicolas Sarkozy. Il
lui arrive, toutefois, de se montrer grand seigneur lgard de son punching-ball favori. Le
psychodrame Canal+, derrire lequel la plupart des observateurs ont cru voir la main de Sarkozy,
souponn dtre linspirateur de la normalisation de la chane crypte, en atteste.
Accessoirement, lpisode tmoigne aussi du fait que le chef de ltat, quand il le juge ncessaire,
est capable son tour dintervenir dans les dossiers - non judiciaires - sensibles
Tout commence au printemps 2014. BeIN Sports, la chane qatarie, sapprte rafler lintgralit
des droits de la Ligue 1 de football. Canal +, dont cest lun des principaux produits dappel, est en
danger de mort. Or, Vincent Bollor, dont lamiti avec Nicolas Sarkozy est notoire, vient de faire
main basse sur la chane crypte, via Vivendi. En avril 2014, Hollande reoit, en secret, Rodophe
Belmer et Bertrand Mheut, les patrons de Canal +, venus exposer leurs craintes. Le prsident va
se dmener. On a sauv Canal, nous confie-t-il alors. Jai reu discrtement Belmer et Mheut. Jai
appel lmir du Qatar, je lui ai dit : Vous allez venir en France en juin, on vous a dfendus par
rapport aux Saoudiens, on est vos cts, mais l, quallez-vous faire sur les Rafale ? Il y a aussi
lhistoire du foot Je souhaite quil y ait un partage.
Le message est bien pass. Finalement, les deux tycoons vont se partager le gteau de la Ligue 1.
Hollande a sans doute sauv Canal +. En se disant, peut-tre, quen vue de 2017, ce ne serait pas
plus mal dobtenir une relative neutralit de la part des mdias dtenus par le milliardaire breton
Vient lanne 2015. Canal se porte mal, trs mal. Il y a urgence, alors, en bon capitaine dindustrie
sans tats dme excessifs, Bollor dcide de prendre des mesures radicales. Coupes claires au
programme de la chane crypte. Mais la stratgie dpuration Canal + voulue par le milliardaire,
avec la mise au pas des insolents, puis la disparition progressive des missions un peu trop
irrvrencieuses, et la volont affiche dviter dsormais les thmes trop clivants, est surtout
interprte comme le signe dune reprise en main politique. En clair et sans dcodeur, Bollor est
tout bonnement suspect de vouloir crer une machine de guerre pro-sarkozyste.
Contrairement ce que lon pourrait imaginer, Hollande, lui, ny voit pas malice. Il faut se sortir
de limaginaire complotiste, dit-il. Il nest pas vrai que les proches de Nicolas Sarkozy
contrleraient, comme a, mcaniquement a ne se passe pas comme a. Ou alors a sest pass
comme a il y a quelques annes, qui ne sont pas si lointaines, mais aujourdhui, a ne se passe
pas comme a. Pour le chef de ltat, Bollor nobit qu un seul intrt, le sien propre. En
loccurence, il lui commande de refaire de Canal + une machine cash, et peu importe si, pour y
parvenir, limpertinence ne doit plus y avoir droit de cit. Bollor, son objectif, cest de continuer
mettre du contenu dans ses tuyaux, nimporte quel contenu , assure ainsi Hollande.
Bollor, je pense, na pas de calculs politiques dans le sens, je vais soutenir celui-l , ajoute le
prsident en octobre 2015. Bon, il nest pas mcontent de dpolitiser les missions qui taient les
plus urticantes. Peut-tre pour Nicolas Sarkozy , ajoute-t-il nanmoins. Il est de droite, il saura
faire son choix, mais ce nest pas lui qui va limposer. Ce quil veut, cest dpolitiser compltement

cette chane, donc la premire cible, cest Le Grand Journal, deuximement les Guignols quon a
occults, et troisimement, terme, je pense, Le Petit Journal. Dpolitiser, a veut dire : pas
dhistoires. Hollande ne sest pas tromp : le prsentateur du Petit Journal, Yann Barths,
annoncera six mois plus tard larrt de son mission.
plusieurs reprises au cours de nos entretiens, Hollande nous surprendra en faisant preuve de
bienveillance, ou plus exactement de compassion, lgard de son prdcesseur. Aussi tonnant
que cela puisse paratre, on a mme pu sentir parfois, chez Hollande, une forme de magnanimit
envers Sarkozy. Comme si, dans certains cas, lappartenance la confrrie politique, a fortiori la
caste des prsidents, lemportait sur toute autre considration. Par exemple lorsque, ce jour de
novembre 2015, il voque la golocalisation par les juges des tlphones de lancien prsident,
souponn davoir bnfici de faveurs de lhomme daffaires Stphane Courbit (la procdure sera
classe sans suite), et dont la rvlation a suscit lire de lopposition. Sil ny a rien dans le
dossier, cest choquant, cest vrai , lche Hollande propos de la surveillance des tlphones de
Sarkozy. Cest hlas le comportement de la justice , ajoute-t-il mme.
Ou le 16 fvrier 2016, alors que Sarkozy vient de passer de longues heures dans le bureau du juge
Serge Tournaire, en
ressortant poursuivi pour financement illgal de sa campagne prsidentielle de 2012, en marge
de laffaire Bygmalion. Lorsquon lui demande si cette mise en examen lui fait plaisir , Hollande
rtorque, formel : Non. Un ancien prsident de la Rpublique qui passe douze heures dans le
cabinet dun juge dinstruction Pour la deuxime ou troisime fois Cest quand mme
prouvant.
Mme sur le fond, il nest pas loin de le dfendre. Je pensais que, sur cette affaire, le Conseil
constitutionnel avait tout dit , relve le chef de ltat. Il ladmet, ce faisant, il donne raison aux
conseils de Sarkozy qui estiment que le dpassement des frais de campagne a dj t jug par le
Conseil constitutionnel. Dune certaine faon, confirme-t-il. Il y a quelque chose, quand mme
Jai trouv que la mise en examen sur ce point tait peut-tre automatique ds lors quil avait sign
les comptes, mais nindiquait rien sur sa connaissance ou pas de laffaire Bygmalion
Hollande mesure aussi les dgts causs sur le plan humain par les affaires judiciaires. Il a en tte
les poursuites exerces contre un autre sarkozyste invtr, ric Woerth, dans laffaire Bettencourt.
Lex-trsorier de lUMP a t relax, au final. Je crois que vous ne mesurez pas forcment que a a
d tre une grande douleur pour lhomme, nous dit-il. Quand votre femme est attaque, vous ltes
aussi, quand on laisse supposer que vous avez remis une Lgion dhonneur pour un avantage dont
votre pouse aurait t la bnficiaire Je crois que lhomme Woerth peut considrer quil a une
revanche prendre sur tout, en tout cas son honneur de justiciable est lav. Son soutien
lancien ministre de Sarkozy a tout de mme des limites : Woerth tait ministre du Budget et
trsorier de lUMP. Il organisait ct, au Bristol, en prsence du prsident de la Rpublique, le
Premier cercle (les donateurs de lUMP). Cela na rien avoir avec laffaire Bettencourt, ce nest pas
pnalement rprhensible, on a le droit daller dans un htel, de rencontrer des dirigeants et de
ramasser des chques avec les dductions fiscales appropries, en prsence du prsident de la
Rpublique. On a le droit. Mais ce nest pas ma conception de la Rpublique. Le ministre du Budget,
il est charg de faire rentrer des recettes, il ne va pas faire des dductions fiscales pour financer
son propre parti des personnalits, estimables par ailleurs, qui cotisent pour leurs ides.

Sarko ? Si les coups ne le tuent pas, il sera candidat


Pour le reste, Hollande prte Sarkozy peu prs tous les dfauts de la terre. Mme lorsquon
voque les srieux accrocs la fameuse Rpublique exemplaire dont son quinquennat aura t
maill, de Cahuzac Arif en passant par Morelle ou Thvenoud, il trouve le moyen de renvoyer
son adversaire ses manquements supposs. Rfutant la comparaison avec Sarkozy, il explique :
Il y a plusieurs diffrences. Dabord, il ny a aucun systme, rien qui soit un mcanisme de
financement politique, ou lectoral, ou personnel. Deuximement, il ny a aucune protection qui
soit accorde qui que ce soit. Troisimement, la justice et la presse font leur travail jusquau bout.
Quatrimement, quand un individu est approch par la justice, il est remerci. Cest a les grandes
diffrences, qui doivent tre rappeles. Aprs, dans toutes les Rpubliques, partout, il y a toujours
des gens qui manquent la rgle. Il y a ceux qui arrivent schapper et ceux qui narrivent pas
schapper. On ne doit plus arriver schapper. Tout ce quon a mis en place doit conduire a.
Si Hollande nest pas loin de blanchir Sarkozy sur le terrain judiciaire, en tout cas semble prt lui
trouver quelques circonstances attnuantes, sur le plan politique, la condamnation est sans appel :

il le juge coupable, sur tous les plans. Coupable, en particulier, de jouer avec les angoisses des
Franais, de flatter leurs mauvais instincts. Cest Sarkozy, une espce de facilit , dit-il.
Il a scrut son retour en politique, officialis le 19 septembre 2014.
Il a assist, en spectateur averti, la rsurrection programme du phnix de Neuilly-sur-Seine. En
ralit, il navait jamais cru son retrait. Sarko ? Si les coups ne le tuent pas, il sera candidat, il
pense tre invulnrable , nous prvient-il ds avril 2014, cinq mois avant que Sarkozy annonce
son come-back. Sil sort de toutes ces preuves mdiatiques, judiciaires, dont il sinquite, il dira :
Vous voyez, ils ne mont pas eu , pronostique-t-il.
Lui assure ne pas vouloir dune revanche, mais voit, lt 2014, plusieurs avantages au retour
annonc de lex : Cela a un effet positif, cela remobilise quand mme la gauche. Mme ceux
qui ne nous aiment pas beaucoup nous prfrent encore Sarkozy. Jespre ! Ou alors, cest
dsesprer. Deuximement, je pense que a nous oblige tre encore plus offensifs nous-mmes.
Cest bon la comptition, lmulation
Il se projette dj. Le ct revanche, analyse-t-il en juillet 2014, a le mobilise, sans doute, mais
nous aussi, cela nous mobilise. Il va tre trs mprisant Cest a qui est intressant, cest quil ne
peut pas faire autrement.
La campagne 2012 est galement toujours trs prsente dans lesprit du chef de ltat. Daprs lui,
son rival malheureux eut le grand tort, alors, de le prendre de haut. Il na fait aucun progrs. Il a
toujours eu le dfaut de sous-estimer Mme pendant la campagne, il a sous-estim Il se
souvient dun article paru dans M, le magazine du Monde, dans lequel Sarkozy confiait sa vision du
candidat socialiste : Il est nul, et on va en faire quune bouche Il va se dtruire, il va exploser.
Conclusion de Hollande : Il en est toujours l. Donc, je pense quil essaiera de tout salir.

Il na pas travaill
lautomne 2014, quand le patron de la droite franaise officialise son retour entre un communiqu
sur Facebook et une interview France 2, Hollande veut croire que son prdcesseur a su changer,
au moins en apparence. Il ne va pas tre dans le fracas, pense-t-il. Peut-tre quil va mattaquer,
cest vident, mais il ne sera pas maladroit, il ne va pas faire le discours de Grenoble, de rupture, ni
mme celui de 2012. Il ne va pas faire du Buisson, il va faire du 2007 : Jaime tous les Franais, je
veux les retrouver, je veux que mon pays soit plus haut, je ne peux pas accepter sa dgradation

Scne irrelle, voici donc le chef de ltat qui, une nouvelle fois, se transforme sous nos yeux en
Nicolas Sarkozy, adoptant son ton, presque ses intonations. On pourrait faire le discours sa
place , samuse-t-il, joignant le geste la parole. Il se mtamorphose physiquement, roule des
paules : Jaime trop mon pays pour le laisser dans ltat o il est, donc je reviens, javais pas
envie, javais ma famille, jtais heureux, mais je me sacrifie , se lance-t-il, le 11 septembre 2014.
On sy croirait.
Le 21 septembre 2014, Nicolas Sarkozy, au journal de 20 heures de France 2, justifiant son dsir de
retour : Je ne veux pas que mon pays soit condamn entre le spectacle humiliant que nous avons
aujourdhui et la perspective dun isolement total qui serait la perspective du Front national. Non
seulement jai envie, mais je nai pas le choix. Soit peu prs, parfois mot pour mot, ce que nous
avait mim Hollande, dix jours plus tt.
Mais, plutt quincarner la figure du rassembleur, lancien chef de ltat va effectuer le choix
inverse et accentuer encore le clivage gauche-droite.
Et cliver, Sarkozy sait faire, cest mme a quon le reconnat.
Alors, au fil des runions publiques, il force le trait, retrouve des accents presque buissoniens . Il
flatte llecteur de droite, le caresse dans le sens du poil. Quitte flirter, parfois, avec une
rhtorique extrme, dans lespoir de faire rentrer dans le rang rpublicain les lepenoltres .
Ds le 2 octobre 2014, en meeting Troyes, lancien prsident, plus agressif que jamais, renoue
avec ses excs habituels. Pas de doute, lhubris sarkozyste est de retour.

Reboost, Sarkozy qualifie Ccile Duflot de plus mauvaise ministre du Logement de lhistoire de la
Rpublique franaise , ajoutant, lgamment : Dommage quelle ne sexporte pas ! Nous
revoyons Franois Hollande peu aprs. On pouvait penser quil y aurait des propositions
nouvelles, une vision, une rflexion. Quand on veut se prsenter comme un sauveur , dplore-t-il
propos des multiples interventions publiques de son prdcesseur. Ce qui est surprenant, ajoute
Hollande, cest quon a limpression que le temps sest arrt. Il est toujours au lendemain de
llection prsidentielle, presque au lendemain du dbat, et ce quil veut dmontrer, cest quil
aurait t battu par un mensonge, par une formule rhtorique, par une tromperie, et donc, alors
quil dit : Je ne vais pas parler de Franois Hollande, il ne parle que de Franois Hollande ! Et il
revient sur Moi prsident, etc., une espce dobsession, comme si ce qui lui importait le plus
ctait de rejouer un match termin.
Il semble surpris que lancien prsident ne soit pas parvenu contenir ses vieux rflexes, ses
mauvaises habitudes. La vulgarit qui est la sienne lgard de Duflot , soupire-t-il, moins
fch que constern. Quil men veuille moi, on peut encore le comprendre, on peut dire que la
loi ALUR est une absurdit, mais enfin, exporter Duflot Les plaisanteries quil fait peuvent tre
des plaisanteries de chef de parti, jai fait en mon temps usage de a. On me reproche parfois
lhumour. Et je peux comprendre parfois. Mme si moi, je pense que cest trs important, lhumour.
Mais l, dans ses meetings Ce sont des plaisanteries assez grasses, pas du niveau dun ancien
prsident de la Rpublique. Oui, ce qui ma frapp, cest la vulgarit , tranche-t-il.
Linstituteur Hollande se fcherait presque, dcernant le bonnet dne Sarkozy : Il na pas
travaill. Pass la surprise, ltonnement devant un come-back rat, trop prvisible, aux couleurs
spia, Franois Hollande sen est assez vite rjoui. Ce que je pouvais penser, et parfois redouter,
cest que Sarkozy trouve un ton, dit-il. Il y a un espace, surtout pour un ancien prsident : celui du
rassemblement. Il na pas su le trouver, or cest a qui tait redouter.
Pour autant, le chef de ltat sait apprcier, en connaisseur, certaines initiatives prises par son rival
dans le cadre de son retour. Par exemple lorsque, devant nous, il loue le choix fait par Sarkozy de
rebaptiser lUMP, devenue au printemps 2015 Les Rpublicains. On sen souvient, gauche,
lvolution a fait tousser, mme strangler, certains criant la captation indigne de valeurs
appartenant au bien commun. Les anciens ministres Jean-Pierre Chevnement et Jean-Louis Bianco
avaient mme dpos, en mai 2015, un recours dans ce sens, en rfr (ils ont t dbouts), la
droite dnonant alors une offensive tlguide par llyse.
Rien nest plus faux : en ralit, Franois Hollande na rien contre cette transformation
patronymique, cest mme tout le contraire. Moi, je naurais pas fait de procs, nous confie-t-il en
juin 2015. Jai pens que ctait une bonne ide de leur part. Dun point de vue politique. Cela
existe les Rpublicains : aux tats-Unis, et en France il y a eu aussi lancien parti de Giscard (les
Rpublicains indpendants, RI) Je trouve que le nom est beau, on ne peut pas lempcher, a fait
partie de la France. Dailleurs, un parti peut bien sappeler le parti de la France.
La dbaptisation de lUMP, il la juge surtout fute dun point de vue stratgique. Elle pourrait en
effet avoir t entreprise par Sarkozy dans le seul but de faire oublier les scandales associs
lUMP, trangle judiciairement mais aussi financirement.

Du passif faisons table rase, en quelque sorte.


Il change le nom du parti pour dire : LUMP a ne nous concerne plus, Bygmalion, ctait Cop, il
va tre dans une stratgie deffacement , estime ainsi le chef de ltat.
Changement de nom, certes, mais pas de ton, au contraire. Tout sauf un hasard selon Hollande.
Le calcul que Sarkozy fait - il y a rflchi quand mme -, cest que la socit est violente, donc la
politique doit tre brutale. Moi, je pense linverse : la socit est violente, le monde est rude, mme
cruel, mais la politique doit apaiser. La divergence est de taille.
Chaque intervention publique de Nicolas Sarkozy est dsormais loccasion dun drapage, plus ou
moins contrl, sur le mode de linvective ou de la blague facile. Franois Hollande nen rate pas
une miette. Il en dcrypte les dessous, fournit mme les sous-titres. De tout temps, le chef de ltat
a t un grand conteur de la vie politique franaise, linstar, droite, dun Jean-Pierre Raffarin.
Cette fois, cest le passage de Sarkozy au JT de TF1, le 8 juillet 2015, dont il est question. Schengen,
lAfrique, lEurope

Lancien prsident, sourire carnassier, tout rictus dehors, a tap dur.


Je le trouve excessif - il la toujours t -, grossier - mais il ne la pas toujours t -, alors que
comme ancien prsident il devrait se matriser, commente Hollande. Et puis, je le trouve rptitif.
Mais il a une ligne, ce qui nest jamais mauvais en politique. Sa ligne, cest la peur. La peur de
limmigration, du fanatisme religieux, de lAfrique Il pense que cest sur a que llection
prsidentielle se jouera, les peurs.
Il a fait le choix de la radicalisation verbale pour aller chercher les lecteurs du Front national,
conclut le chef de ltat. Il pense que les lecteurs de droite sont partis vers lextrme droite parce
quils avaient le sentiment quil ny avait pas assez de coups ports au pouvoir. Donc, au-del de
son temprament et de son caractre qui peuvent le conduire ce type dexcs, il y a un calcul.
Et un danger.
Car finalement, ce que Hollande reproche principalement Sarkozy, cest de giboyer sur les terres
de lextrme droite. De son point de vue, Sarkozy joue avec le feu, cette flamme bleu-blanc-rouge
dont le FN a fait son emblme. Il faut lire ses discours, semporte-t-il. Quest-ce quil fait comme
reproche Marine Le Pen ? De mavoir fait lire. Ce nest pas : Je reproche Le Pen dtre antiEurope, anti-islam Non, cest : Le Pen, lallie objective de Franois Hollande. Alors que
largument face Le Pen, ce sont les valeurs, les principes
Cest loccasion des lections municipales, en mars 2014, et plus encore des rgionales, en
dcembre 2015, que Hollande se montrera le plus svre lgard de Sarkozy. Lancien prsident
refuse de se dsister en faveur des socialistes, et tant pis si le FN en profite. Son refus du front
rpublicain le dconsidre dfinitivement aux yeux du chef de ltat. Cest quand mme trs
grave, juge Hollande peu avant les rgionales. Le rle dun parti, ce nest pas tant dappeler
voter, cest aussi dappeler ne pas voter. Moi, je pense que si javais t leur place, jaurais dit :
La premire position, cest de ne pas voter Front national. Mais quand vous dites que le Front
national et le Parti socialiste cest pareil, vous dites ce moment-l que vos lecteurs peuvent se
librer de toute contrainte. Sarkozy a fait une faute, dans le sens o il a laiss son lectorat sans
consigne, sans rgle, sans rfrence. Cest ce qui me parat le plus grave.

Morano, cest une Le Pen en plus maigre !


Le chef de ltat revient aux confidences que lui avait faites son prdcesseur en dcembre 2013,
en Afrique du Sud. Il ma dit : Je ne pourrai pas laisser faire, critiquant son camp bien sr, ne
disant rien sur moi, mais nen pensant pas moins. En gros, ctait : Je ne laisserai pas faire par
rapport au Front national, ce nest pas possible, cest une tache. Il tait dj sur le pied de guerre.
Je me suis dit, l, il a un axe contre le Front, un peu chiraquien. Or, les thmes quil utilise sont
quand mme des thmes sur limmigration, sur la communaut nationale fracasse
Sarkozy, en fait, lui donne le sentiment de godiller sans cesse. Dtermin brandir la carte du
rassemblement avant de (re)jouer celle du clivage. Un coup favorable au mariage pour tous, une
autre fois contre. Hollande en viendrait presque penser que Sarkozy a perdu la main.
Oublis, lhabilet du chef de parti, le flair du stratge, les audaces du roi de la triangulation ,
cette mthode assez redoutable consistant piquer ladversaire ses ides - et parfois ses troupes,
aussi.
Hollande ne saisit pas, par exemple, en pleine polmique, fin 2014, sur la loi Macron pour la
croissance et lactivit, lopposition totale manifeste par le camp Sarkozy. Si javais t dans la
situation de Sarko, confie-t-il en dcembre 2014, moi, jaurais t pour, en disant : Ils ont raison,
ils ne vont pas assez loin, ce sont des timides, etc., mais il faut voter. Rien que pour mettre en
difficult la gauche Dune certaine faon, Sarko nous rend service. Les gens disent : Mais
pourquoi il est contre ? Merci Sarko !
Cette stratgie de lobstruction systmatique, elle fait les affaires du chef de ltat, cest indniable.
Plus lennemi est prvisible, moins il est dangereux. Ce qui est le plus difficile quand on est
devant une opposition, dit-il, cest quand lopposition est elle-mme inattendue. Elle est beaucoup
plus mobile.
Le chef de ltat constate les effets provoqus par la posture radicale adopte par Sarkozy. Prenez

linnarrable Nadine Morano, dont Hollande dit : Elle a un ct vulgaire, provoc. Cest une Le Pen
en plus maigre ! La dpute europenne, authentique bb Sarko , a fait scandale en parlant,
la tlvision, de la France comme dun pays de race blanche , avant dtre sanctionne par son
mentor. Morano, je pense que cest quelquun qui, comme un enfant, coute les conversations
des parents et les rpte, lche Hollande en octobre 2015. Aprs, elle ne comprend pas que les
parents lui donnent une sanction. Elle la entendu, les Blancs sont dorigine chrtienne Sarkozy
narrte pas de le dire. Elle entend a, elle se dit : je vais pouvoir le dire Elle trouve que Sarkozy
[qui a condamn ses propos] est vraiment un hypocrite, elle na pas tort. Maintenant, Morano va
exister, cest une bonne cliente du systme mdiatique, on appuie dessus, il en sort quelque
chose
Cette tendance trs actuelle franchir ouvertement la ligne jaune a un nom : la transgression. Et
Sarkozy serait le transgressif ultime, bien sr. Le jour o vous arrivez au pouvoir, estime Hollande,
vous ntes plus dans la transgression puisque vous tes le pouvoir ! Vous ne pouvez pas
transgresser par rapport vous-mme. Quand Sarkozy, au pouvoir, a essay dtre encore dans la
transgression, cest apparu comme absolument insupportable
Nicolas Sarkozy serait donc lartisan de cette vague transgressive qui menace de submerger la
France ? Je pense quil en est pour partie responsable, opine Hollande. Dans de nombreux
domaines dailleurs : vie publique-vie prive ; quest-ce quon sautorise dans la vie politique ; les
mots quon emploie, parce que cest lui qui tait dans la transgression sur les termes Krcher ,
etc.
Dsormais, ce que le chef de ltat attend avec une gourmandise non dissimule, cest le dbat
dgal gal, sur un terrain qui lui serait favorable si possible. Il a remarqu le faible attrait de son
ennemi prfr pour les sujets conomiques. Ce qui est trs frappant, avec Sarkozy, cest quil ne
parle pas dconomie. Pratiquement jamais. Il se dit que, l-dessus, son bilan ne plaide pas pour lui,
et que deuximement sa crdibilit est limite, il pourrait mme faire peur avec ses propositions
conomiques. Donc il prfre tre sur les sujets mme pas scuritaires, mais identitaires.

Ce qui est frappant avec Sarkozy, cest quil est la tte dun
fan-club
De toute faon, plutt sr de lui, Hollande pense quil saura dfier Sarkozy sur peu prs tous les
terrains. En fait, il semble surtout jaloux de la popularit de son adversaire auprs des siens. Ce
qui est frappant avec Sarkozy, cest quil est la tte dun fan-club. On la bien vu avec son livre, il
y a des gens qui le suivent aveuglment. Amoureusement. Affectueusement. Dans la primaire, si
ceux-l se mobilisent, cest vrai que a fait peut-tre du monde. Mais si dans la primaire il y a
beaucoup plus dlecteurs que prvu, il naura pas beaucoup de chances, Sarkozy, parce quil a un
fan-club, mais il na pas un large public.
On la parfois accus de vouloir liminer son prdcesseur en le prcipitant dans les rets de la
justice. Rien nest jamais venu tayer cette thse simpliste. De toute faon, il nous la suffisamment
rpt, il ne compte pas sur les affaires , dont il juge quelles ont un faible impact sur llectorat,
et dans tous les cas ne profitent pas aux partis traditionnels, bien au contraire. Je crains que ce ne
soit regard comme une des illustrations de la dcomposition du systme dmocratique , dit-il
propos des multiples mises en examen visant des sarkozystes, y compris le premier dentre eux. Il
nexclut toutefois pas de viser ce qui reste le talon dAchille de son ennemi, mais au tout dernier
moment, alors. Dans une campagne, plus facilement , confirme-t-il fin 2015. Et de dclamer,
lil brillant : Moi, prsident de la Rpublique, je nai jamais t mis en examen On peut trouver
quand mme ! Je nai jamais espionn un juge, je nai jamais rien demand un juge, je nai jamais
t financ par la Libye, etc.
Et puis, dsormais, on instruit le procs inverse : les sondages faisant de Nicolas Sarkozy le meilleur
adversaire possible pour lui en 2017, sa seule chance de lemporter mme, il ferait tout pour
favoriser son prdcesseur. Tantt on dit : Il y a un cabinet noir pour empcher Sarkozy dtre
candidat, tantt on dit : Franois Hollande fait tout pour quil soit candidat samuse-t-il.
Il balaie largument. Absurde, grotesque ! Parce que je pense que cest un bon candidat, Sarkozy.
Pas un bon prsident, mais un bon candidat.
Parole dexpert ?

La menace
Il est vain daccuser le temps o lon vit, puisquon nen peut pas sortir.
Lucien Arrat
Elle est arrive llyse, le 16 mai 2014, sourire contraint et regard dur, son texte de trois pages,
dactylographi, la main. Quelques rflexions acres, signes entre autres de Jean-Franois Jalkh
et Florian Philippot, vice-prsidents du Front national, critiquant la rforme territoriale souhaite par
Franois Hollande. Cest la deuxime fois, depuis larrive du prsident socialiste au pouvoir, que
Marine Le Pen gravit les marches du palais prsidentiel. La menace est dans la place. Lors de sa
premire visite, en novembre 2012, elle avait trouv le chef de ltat courtois .
Fidle sa mthode du consensus, Hollande reoit les partis reprsents lAssemble nationale
lorsquil sagit de mettre en place des rformes touchant lintgrit du pays, ou concernant la
classe politique dans son ensemble. Fin 2012, il voulait moraliser la vie publique, dans la droite
ligne des prconisations de la commission Jospin. En 2016, il sagira danalyser les consquences
du Brexit avec les tnors de la politique hexagonale.
Mais en ce printemps 2014, le chef de ltat souhaite transformer les rgions franaises. Alors, il
consulte, tour de bras.
Il est tout de mme saisi, ce vendredi de mai. Sincrement tonn par le travail fourni par le Front
national, trs argument, bien charpent. Et puis, cest le pack dune quipe de rugby qui se
prsente face lui, group, pntrant. Il ressent la force dun parti uni.
Il se rappelle : LUDI, ils sont venus sept ou huit, et il y avait autant de positions que de
participants ! Mais la seule qui est venue avec un texte articul, avec une logique, qui peut
sentendre, qui est de dire : En fait, vous faites cette rforme parce que lEurope vous demande de
la faire, cest Marine Le Pen. Elle ma lu son texte, et bien sr il ny avait rien qui pouvait tre
convaincant de mon point de vue, mais ctait trs efficace ! Si ce discours avait t prononc
lextrieur, il aurait t trs efficace. Les autres taient dans le calcul politicien
Somme toute, cet pisode rsume assez bien ce quinspire Hollande la patronne du FN. Une
extrme inquitude face la dmagogie des arguments avancs, et surtout au potentiel explosif
des propositions dun mouvement populiste. Mais aussi une forme dadmiration devant la faconde
politique, lorganisation huile, la cohrence de largumentation Un respect trs professionnel
face la puissance de la machine FN, miroir aussi de son incapacit lenrayer.

Elle a une forme de violence bien moindre que son pre


Hollande : Marine Le Pen nest pas impolie. Ni discourtoise. Jamais. Elle a une forme de violence
bien moindre que son pre. Mais je sens chez elle une forme dexcs, de brutalit. Elle a sans doute
cette certitude maintenant que ce quelle dit nest plus marginal. L o elle est mal laise, cest
sur les questions de politique trangre, ce ne sont pas ses sujets.
Intelligente ?
Ah oui ! sexclame-t-il.
Souvent, trs souvent, nous avons abord le sujet Le Pen avec le prsident de la Rpublique. Pour
une raison simple : lors des cinq lections majeures qui ont maill le quinquennat de Franois
Hollande, le FN na cess de progresser, de senraciner.
Les rsultats, bruts, sont difiants.

Lgislatives 2012 : 13,6 % des voix au premier tour, 2 lus. Municipales 2014 : 11 villes conquises,
1 600 siges de conseillers. Europennes 2014 : 24,86 % des voix au premier tour, 24 lus.
Dpartementales 2015 : 25,24 % des voix au premier tour. Et enfin, rgionales 2015 : 27,73 % des
voix au premier tour, 358 lus.
Certes, le FN semble toujours buter sur la dernire marche, la seule qui vaille, obtenir la prsidence
dune rgion ou dun dpartement par exemple Mais la si peu rsistible ascension du parti
dextrme droite est flagrante, proccupante. La droite a trouv une explication trs commode,
assez redondante, depuis le temps. Nicolas Sarkozy, le 7 dcembre 2015 : Chaque fois que la
gauche a t au pouvoir, a sest traduit par une explosion du vote dextrme droite. Un bel
exercice de dsinformation puisque, historiquement, les perces de lextrme droite sont aussi
fortes sous une majorit de droite quavec un gouvernement de gauche, mais le patron des
Rpublicains nest pas une inexactitude prs. Plus explicite, Bruno Le Maire accuse directement
Franois Hollande de faire monter le FN pour affaiblir la droite parlementaire.
Voil donc Franois Hollande en position daccus. Lui, lEuropen convaincu, lhomme de dialogue,
le raisonneur invtr, serait donc ce Machiavel qui jouerait avec le feu lepniste pour affaiblir la
droite et se mnager un avenir en 2017 ? Le procs lui dplat profondment. Dautant quil a dj
t intent - parfois juste titre - contre son prdcesseur socialiste, sa rfrence absolue, aussi,
Franois Mitterrand.
Il proteste, donc : Mitterrand na pas fait le FN. Il est mort depuis 1996 et le FN na jamais t
aussi haut. Sur ce point, largument nest pas trs convaincant
Le concernant, il renvoie laccusation ses auteurs. Ds lt 2012, il nous confie ainsi qu entre
lUMP et le FN, cest inquitant, il y a quelque chose qui est en train de se fabriquer, un mimtisme
dans les mots Nicolas Sarkozy a quasiment fait une campagne dextrme droite , ajoute-t-il, en
rfrence la prsidentielle dont il vient de sortir vainqueur. Et puis, surtout, il a cette explication,
assez peu contestable pour le coup : la progression continue du FN seffectue dabord au dtriment
du PS, en voie de disparition locale, parfois, comme lont dmontr les lections rgionales de
2015. Alors, faire la courte chelle au FN ? Pour linstant, ce serait un jeu de cons ! sexclame-t-il.
Puisquen faisant monter le FN, on disparat Donc lide, cest de le faire baisser.
Noble ambition. Mais comment la raliser ? Hollande gote les manuvres politiques, certes, mais
les rgionales de dcembre 2015 ont montr les limites de son art. Nous lavions interrog, peu
avant le scrutin, avec une question empreinte dune logique perverse : navait-il pas intrt
laisser le FN emporter une rgion ou deux, dans lespoir dtablir lincapacit de lextrme droite
grer une collectivit, et au passage de provoquer la dfaite de la droite classique ? On ne peut
pas prendre ce risque, nous avait-il rpondu. Non pas pour nous en tant que force politique, mais
pour les populations concernes. Je ne pense pas quils mettraient ces rgions dans un dsordre,
mais limage de ces rgions serait durablement affecte. Ce serait de ma part un calcul insens.

Le sacrifice est la preuve de notre sincrit


Donc, ds le 6 novembre 2015, soit un mois avant le premier tour, il nous confie ceci : La position,
et je lai dores et dj arrte avec Manuel Valls, cest quon ne prendra aucun risque par rapport
Marine Le Pen. En clair, le PS ne se maintiendra pas au second tour sil y a un risque de favoriser
llection dun candidat FN. Le sacrifice est la preuve de notre sincrit, estime-t-il. Pour quon ne
puisse pas dire que nous avons quelque responsabilit que ce soit dans le succs de Mme Le Pen.
Cela aurait un impact europen, des effets nationaux trs forts, et placerait Mme Le Pen dans une
situation o elle pourrait justifier de cette victoire pour prtendre une autre. Car il juge Marine
Le Pen suffisamment exprimente pour convaincre ses candidats de ne pas commettre, en cas de
victoire, derreur significative dans la gestion dune rgion. Pas de doute pour lui, Marine Le Pen, si
elle tait lue prsidente dans le Nord, saurait faire. Pendant un an et demi, elle ne va pas faire
de provocations, se projette-t-il. Elle va prendre deux ou trois dcisions symboliques, supprimer
deux ou trois prestations, elle ne va pas faire la faute de crer une situation de tension, de rupture,
qui ferait quelle serait mise au ban de la socit franaise ou des acteurs publics ou mme des
Europens.
Un peu comme dans ces mairies tenues par lextrme droite, assez peu touches, pour linstant,
hormis peut-tre Bziers, par des scandales post-lectoraux. Cest dans la dure que les choses
se rvlent, estime Hollande. On verra sans doute Mantes ou Frjus et peut-tre HninBeaumont des actes qui seront poss. Mais ils font trs attention dans cette priode. La crainte

quon peut avoir, cest que, sils mettent en place leurs mesures les plus discriminatoires, ils
peuvent avoir un soutien encore plus grand. Ce sera hlas populaire, dans le climat. Parce que le
climat est nausabond. Entre les deux tours des rgionales, les 6 et 13 dcembre 2015, il a tenu
parole, enjoignant ses listes de se retirer. Xavier Bertrand dans les Hauts-de-France ou Christian
Estrosi dans le sud de la France ont t lus avec des voix socialistes. Du coup, ces rgions ne
comptent plus de conseillers rgionaux PS.
Un vrai sacrifice, en effet.
Aprs ce scrutin, Hollande se projette dj sur 2017, et llection prsidentielle : Le FN serait 20
%, la droite 35 % et nous 25 %, on se dirait, on est srs dtre au second tour. Mais l, il peut
nous liminer au plan national. Si on est moins de 25 % au plan national, le FN va nous mettre
dans cette position impossible qui est de nous faire voter Sarkozy. Pour beaucoup dlecteurs, ce
serait quand mme cruel
Et encore plus pour lui.

Sil fallait appeler voter Sarkozy, on le ferait


Pourtant, il voterait sans barguigner en faveur du candidat de la droite classique, quand bien mme
il sagirait de son rival, Nicolas Sarkozy, dont il a cit le nom spontanment, comme sil
nenvisageait mme pas la dfaite de ce dernier lors de la primaire de la droite. Oui, moi je le
ferais, nous confirme-t-il. Jirais, pour voter contre Le Pen. Il faut se rappeler, ctait dj trs dur
pour moi dappeler voter Chirac en 2002. Aujourdhui, Chirac a une bonne image, mais
lpoque, il tait entour par les juges, plein daffaires, et il avait t trs pnible dans la
cohabitation contre Jospin. On avait appel voter Chirac, ctait quand mme trs courageux. Sil
fallait appeler voter Sarkozy, on le ferait. Mais il faut voir ce que cela reprsente. Les gens se
disent, ce nest plus la peine de faire de la politique, plus la peine daller voter. Il fait cette
projection : On est dans une tripolarisation pour une dizaine dannes. Aprs, soit le Front national
se fondra avec la droite, soit il disparatra progressivement.
En attendant cette trs hypothtique limination du FN du paysage politique hexagonal, il lui faut
bien composer avec cet extrmisme qui prospre, dlection en lection. Et tenter dempcher son
accession aux responsabilits. Si Hollande na jamais instill cette dose de proportionnelle aux
lgislatives que rclamaient ses allis cologistes, cest bien pour viter, au Palais-Bourbon, un razde-mare de lextrme droite.
Extrme, cest exactement ce que nest pas le tempr Franois Hollande, tout en nuances, en
pondration, en discussions ngocies. Il dnie au FN tout caractre rpublicain : Il est dans la
Rpublique, mais pas rpublicain. Il ne partage pas les valeurs de la Rpublique. Tout en prcisant
: Il nest pas susceptible dtre interdit, il ny a pas de raison de linterdire.
Il observe, en connaisseur, la stratgie de normalisation entreprise par Marine Le Pen, juge
combien plus dangereuse que son pre, le vieux Jean-Marie, aux diatribes indignes, aux manires
dun autre temps. Car, comme il le rappelle, la diffrence entre Jean-Marie Le Pen et Marine Le
Pen nest pas une question de contenu, cest la mme politique, la mme philosophie, la mme
idologie, mais cest quil y en a une qui veut le pouvoir et lautre qui ne le voulait pas .
Il a eu tt fait de dceler cette propension, chez lhritire Le Pen, avancer couvert.

La fille Le Pen est beaucoup plus dangereuse que son pre


Marine Le Pen, cest Bruno Mgret , avance-t-il mme. Mgret, un ancien responsable du Front
national, situ la droite de lextrme droite. Le genre de type qui aurait fait passer Florian
Philippot pour un dangereux gauchiste. Elle a repris la stratgie de Mgret, dveloppe Hollande.
Ils occultent davantage. Le Pen pre tait obsd par les Juifs, Marine Le Pen nest obsde que par
les musulmans. Le Pen pre tait contre limmigration, Marine Le Pen est contre la francisation, les
gens qui accdent la nationalit, le mtissage Elle va sen prendre aux nationaux, pas aux
immigrs. Le Pen, ctait : Deux millions de chmeurs, deux millions dimmigrs. Elle, elle ne
pense pas chasser les immigrs. Elle pense redonner une clarification ce que veut dire tre

franais.
Do ce constat : Le danger est plus grand. Jean-Marie Le Pen tait, dune certaine faon, un
homme dextrme droite qui voulait dtruire le pouvoir ou en jouer. La fille Le Pen est beaucoup
plus dangereuse que son pre. Elle ne fera aucune provocation sur un four crmatoire. Si elle
devenait prsidente de rgion, bien sr quelle ferait quelques actes provocateurs, mais rien qui
puisse la disqualifier comme ventuelle candidate llection prsidentielle. Alors, sil nest pas
celui qui propulse cyniquement le missile Le Pen, comment expliquer sa trajectoire ascensionnelle ?
Le chmage, le terrorisme, limmigration ? Pas si simple selon lui. Dans beaucoup de pays,
analyse Hollande, il y a des cultures de coalition parlementaire. Et des cultures de consensus. Les
partis de gouvernement font en sorte davoir des rapports civiliss. En France, on a une
hystrisation du dbat politique. Donc, quand il y a une hystrisation, comment dire un lecteur
de droite quon a pouss lnervement maximal de ne pas voter Front, puisquil pense quainsi sa
colre peut tre le mieux exprime ?
Il ne va pas jusqu plaider pour un systme de coalition, quil estime inappropri la France. Mais
il voudrait plus de raison, moins de passion. Il y a un climat de tel affrontement entre la droite et
la gauche que a met le Front national en situation darriver en tte. Il manque une culture
dmocratique, cest--dire, en gros : on nest pas daccord avec vous sur ces sujets-l - la scurit,
la dfense de la justice, la rforme territoriale, lEurope, les conomies budgtaires -, mais on
peut se retrouver. On est sur un modle fragile. On croit que les institutions protgent de tout. Elles
nous protgent, oui, mais pas du Front national.
Je pense que si lon interroge les Franais, reprend-il, ils seront tous pour lunion nationale, mais
ce nest pas lunion nationale quil faut faire, cest le respect national. Cest--dire avoir un systme
o lon traite les grands sujets du pays qui sont les plus douloureux - limmigration, la scurit,
lEurope, la rforme de ltat, des collectivits locales -, avec des gens qui acceptent de faire un
bout de chemin ensemble.
Il demeure toutefois un fervent partisan de lopposition droite/gauche, comme Nicolas Sarkozy,
dailleurs. Les coalitions lallemande, il ny croit pas une seconde. Il y aura toujours une droite,
et il y aura toujours une gauche, assne-t-il. La droite nest pas la gauche. a ne veut pas dire
quon ne doit pas faire bon accueil des lecteurs qui viennent de la droite. Mme les personnes
dextrme droite, il faut aller les chercher. Et Hollande de prciser : Il peut y avoir des
consensus, mais je ne suis pas pour des gouvernements de confusion. Il peut y avoir des
cohabitations. Mais des gouvernements de confusion, a veut dire que la gauche de gouvernement
serait une force suppltive de la droite. Il fustige en revanche le manque de courage des
responsables de la droite classique, rares se dmarquer des ides vhicules par le FN. La
droite a t outrancire, elle a ddouan lextrme droite, assure-t-il. Quand la droite remet en
cause le front rpublicain, alors mme quelle en est bnficiaire, a veut dire quelle est prte
faire alliance demain avec lextrme droite, ce que je crois.
Il dispose de briefings, que lui font remonter ses troupes ou les prfets. Tous vont dans le mme
sens : Avant, voter Le Pen, ctait un acte de transgression, aujourdhui, cest un acte de
transmission de sa colre Cest autre chose. En fru dhistoire, il voit sagglutiner des rancurs
qui font sens, crent une lame de fond jusquau-boutiste. Et rappellent de si tragiques souvenirs.
Cest a les mouvements dextrme droite, cest cette possibilit de faire fusionner des apports
diffrents. Durant lentre-deux-guerres, vous aviez dans les mouvements dextrme droite des gens
qui taient passs par le Parti communiste, le Parti socialiste, les radicaux
Il observe lhabilet des thoriciens du Front, qui semparent des thmes de leurs adversaires pour
essaimer leurs ufs dans le nid ennemi - moins que ce ne soit linverse. Aujourdhui, tout ce qui
est luvre est favorable au Front. Parce que tant quil ny a pas de reprise Ce sont quand
mme les ouvriers qui ont le plus de peur, dapprhension pour leur propre emploi
Les ouvriers, voil une catgorie traditionnellement acquise la gauche et dont la lente drive le
proccupe. Le plus grave, cest quand mme llectorat populaire, confirme-t-il. Cet lectorat, il
faudrait des partis pour lduquer. Le fait quon nait pas de syndicats forts dans ce pays, quils ne
soient pas en mesure, en milieu ouvrier, de dire attention Gattaz entretient le poujadisme
Il dissque, en politicien expriment, la tactique de la patronne du FN : L o Le Pen arrive
marquer des points, cest quelle, la diffrence de son pre, ne laisse pas penser quelle va
dtruire le modle social. Les lecteurs qui votent Le Pen disent, elle ne va pas dtruire, au
contraire, elle va protger le modle social contre lEurope, la mondialisation, le capitalisme, etc.
pointe aussi la responsabilit des grands syndicats, accuss de tenir un discours anti-monde, anti-

Europe . Il pense bien sr la CGT et FO , complices objectifs du populisme montant, quil tente
aussitt de ddouaner : Sans le vouloir, parce que ce sont de grandes organisations et il ny a
aucun doute avoir sur leurs principes Mais Le Pen reprend
ce discours !
Il repense lanecdote difiante que lui avait confie Thierry Le Paon, phmre secrtaire gnral
de la CGT (de mars 2013 janvier 2015). Il mavait dit quun jour, la sortie dune usine, il tait
tomb sur des gens du Front national qui distribuaient des tracts. Il avait pris le tract, il lavait lu, et
il avait t effar, parce que ctait une copie de ce que la CGT pouvait dire ! Il lavait lu devant le
bureau confdral, les gens avaient dit : Oui, cest un bon tract. Ils ne savaient pas que ctait un
tract du Front national ! Le FN prend sciemment, cyniquement, le langage du PC. Le Front national
est dautant plus dangereux de son point de vue quil sagit dun parti hyper-structur,
idologiquement comme matriellement. Lui qui a rgn tant dannes sur le Parti socialiste, on
jurerait quil admire, en orfvre, le travail accompli par les troupes marinistes. Cest une
organisation , dit-il simplement. Dans sa bouche, un vrai compliment.
Mon inquitude, dit-il encore, est que Marine Le Pen maintenant structure 25 30 % des voix.
partir de l, cest une vraie dstabilisation pour tout gouvernement. Comme pour se rassurer, il
prcise, propos de la chef du FN : Elle nest pas factieuse.
Dores et dj, il peut mesurer le poids, dun point de vue diplomatique, du vote FN en France. Pas
un grand rendez-vous, ltranger, au cours duquel le sujet frontiste ne soit pas abord. La France
nest pas encore affaiblie, mais elle est pointe, dsigne. Stigmatise. Paradoxalement, on est
plutt renforcs, se rjouit pourtant Hollande. Au sens : Quand mme, on ne peut pas laisser la
France driver Les trangers, ils noublient pas ce quest Le Pen. Ils ont le souvenir des phrases,
des sorties Cest infrquentable, en Europe, Le Pen.
Alors, il peste contre les intellectuels, les mdias, le Medef mme, tous accuss de ne pas en faire
assez, ou alors trop, contre le pril lepniste. Il ny a pas dans la socit aujourdhui les cordes de
rappel. Le patronat ? Gattaz entretient le poujadisme. Il vient dobtenir un pacte de responsabilit, il
pourrait dire : Maintenant, cest bien, on y va Non ! dplore Hollande, en juin 2014.
Et lui, au fait ?
Il semble sexonrer de toute responsabilit alors que, tout de mme, durant son mandat, le FN
aura atteint un niveau ingal Lorsquon lui en fait la remarque, il sen tire par une pirouette :
La responsabilit, cest dabord de russir. Parce que la France, mme sil y a 25 % pour lextrme
droite dans les lections, nest pas contamine par lextrme droite. Et dajouter : Je pense quil
faut sadresser la fiert rpublicaine et nationale. Est-ce la France que lon veut, celle de Le Pen ?

Vague. Mme principe lorsquon voque les antidotes possibles au poison FN. Plus que jamais, il
rayonne dans lanalyse, mais semble bien en peine de trouver une solution, donnant le sentiment
dtre spectateur dun phnomne dont il est pourtant, ncessairement, de par ses fonctions, lun
des acteurs majeurs.

Les lepnistes sombreront comme tous les lepnistes, par


largent, les avantages
Une attitude qui renvoie la personnalit du chef de ltat, ce dterministe invtr. Le FN ne
cesse de progresser ? Regrettable, dplorable mme, mais si cest le sens de lHistoire, il ny a rien
dautre faire que de constater le phnomne en essayant den grer au mieux les consquences
dsagrables
Quest-ce qui fait la monte de Le Pen ? sinterroge-t-il. Cest : On veut senfermer, on veut
prserver notre identit. Mme si le chmage baisse, une grande partie des lecteurs du Front
continueront voter Front. Cest lislam, ltranger, la peur, la submersion par des gens qui ne
vivent pas comme nous
Dans lespace rural, ajoute-t-il, le vote Front est trs lev. Cest une population qui na pas
toujours de racines, qui fait beaucoup de transport, qui est venue l parce quelle ne pouvait pas
aller ailleurs, et qui se mle une population rurale qui elle-mme naccepte pas lvolution du

monde, et a je pense que cest un dfi trs important, pour la Rpublique, pour la gauche. Un
challenge de taille, en effet. Encore faut-il y apporter une rponse, savoir parler ces Franais de
plus en plus nombreux envisager de cder aux sirnes frontistes.
Que leur dire ? sinterroge Hollande. Dabord que, si cest le Front national qui venait tre aux
responsabilits du pays, ce serait un projet de confrontation. Dune certaine faon, ce serait une
forme de guerre civile politique qui serait mene, en cartant dans notre propre pays un certain
nombre de nos compatriotes qui seraient obligs de se soumettre ou de partir. Ou de se dmettre
de leur propre identit.
Il se raccroche une perspective : Ce que je pense, cest que les lepnistes sombreront comme
tous les lepnistes, par largent, les avantages Mme si, il la bien not, les quelques affaires
judiciaires claboussant le FN laissent ses lecteurs parfaitement indiffrents Et puis, il souligne
quen janvier 2015 le FN na pas su capitaliser sur les attentats. Le discours frontiste ntait pas
clair, coinc entre association oblige au chagrin national et rejet caricatural des musulmans.
Marine Le Pen a t dpasse et empche, pense Hollande. Dpasse parce quelle na pas
compris tout de suite la logique dans laquelle les terroristes taient engags, et empche parce
que se solidariser avec Charlie Hebdo, ctait compliqu. Sil y avait eu plusieurs attentats qui
staient succd sur une semaine, ce qui tait possible, l elle aurait appel des mesures
exceptionnelles. Elle na pas eu le temps de le faire.

Cest moins la finance qui nous menace, cest Le Pen


Marine Le Pen.
Le 7 octobre 2015, au Parlement europen, Hollande va avoir loccasion de croiser le fer avec la
pasionaria ractionnaire. Cest sans doute lune des rares fois o, au cours de son quinquennat, le
chef de ltat aura su retrouver des accents forts, ceux dun combattant. Ce jour-l, il est venu
clbrer Strasbourg, en pleine crise des migrants, lentente franco-allemande avec Angela Merkel.
Devant les parlementaires, Marine Le Pen ne fait pas dans la nuance : Merci madame Merkel de
nous faire le plaisir de venir avec votre vice-chancelier, administrateur de la province France [].
Monsieur le vice-chancelier, jaurais aim vous appeler prsident de la Rpublique par respect pour
votre fonction, mais pas plus que votre prdcesseur, vous nexercez cette prsidence La
prsidente du FN sen prend aussi la chancelire allemande : Certains rsumeront en disant que
je suis lanti-Merkel. Jen accepte laugure. Je ne vous reconnais pas, madame, le droit de disposer
de nous dans une tentation absurde de domination allemande de lEurope.
Au moins, a a le mrite de la franchise.
Hollande : Jai senti mes cts que Merkel, qui nest pas habitue cette violence dans les
dbats publics allemands, tait tonne et mme drange par cette attaque, elle ne voulait pas y
rpondre, donc ctait moi de le faire. Jai voulu tout de suite dans mon propos initial faire la
confrontation avec le souverainisme. On est toujours meilleur dans une forme dimprovisation.
Alors, il a pos la main sur le bras de Merkel. Puis sest lev. A pris la parole dune voix forte, o lon
sentait pointer, pour une fois, lirritation, lindignation mme. Si nous ne voulons pas du
renforcement de lEurope, alors la seule voie possible cest de sortir de lEurope, tout simplement,
a-t-il assn. Sortir de lEurope, sortir de Schengen, sortir de leuro, et mme sortir de la
dmocratie parce que je me demande si vous voulez participer un espace commun. La
souverainet europenne, cest tre capable de dcider pour nous-mmes et viter le retour au
nationalisme, au populisme, aux extrmismes, qui nous imposent aujourdhui daller dans un
chemin que nous navons pas voulu.
Au Bourget, en 2012, Hollande stait dnich un adversaire. La finance. Il avait touch juste. Ce
mercredi doctobre 2015, le chef de ltat pense stre trouv un nouveau combat. L, cest moins
la finance qui nous menace, cest Le Pen, constate-t-il. Pas seulement en France, cest le lepnisme
en Europe, le Premier ministre hongrois qui veut rtablir la peine de mort, les Vrais Finlandais qui
vont arriver au pouvoir en Finlande, UKIP en Grande-Bretagne
Franois Hollande le sait bien, condamner les ides de lextrme droite ne saurait suffire. Trop
facile. Sil est intarissable dans lanathme, cest sans doute parce quau fond de lui il ressent cette
hantise, qui le renvoie sa propre impuissance : tre celui qui aura permis au FN daccder au

pouvoir.
Ce serait plus quun chec. Une infamie.

Les emmerdeurs
Ceux qui jouent avec des chats doivent sattendre tre griffs. Cervants
Automne 2014.
Un mercredi maussade et froid, la mi-journe.
Lun des auteurs de ces lignes habite un duplex, dans le 11earrondissement de Paris, donnant sur
une grande cour pave. Depuis lune des fentres de lappartement, il aperoit un homme, aux
aguets, terriblement concentr, le fil dune oreillette pendant sur son col.
On lidentifie assez vite. Cest un policier, membre du groupe de scurit de la prsidence de la
Rpublique (GSPR), lun des hommes de confiance du chef de ltat, quil suit peu prs partout.
Dans le jargon du service, on appelle cet homme un sige - parce quil est assis ct du
chauffeur. Cest un fonctionnaire dlite, prt prendre une balle pour la personnalit quil protge.
Juste derrire lui, une silhouette, de dos. Reconnaissable entre mille.
Franois Hollande est l, incognito - croyait-il -, errant dans la cour ! Inconcevable
Manifestement, il cherche quelquun. Semble un peu perdu. Mais que fait-il ici ? Nous navions pas
de rendez-vous cal avec le chef de ltat, encore moins ici, tout cela semble absurde
On met le nez dehors, videmment. Le prsident est stupfait, lui aussi.
Mais quest-ce que vous faites l ? lance-t-il, un peu ahuri, oubliant sa visite de lhiver prcdent.
- Jhabite ici, vous tiez venu dner en dcembre
- Ah Moi, je cherche Duflot , rplique-t-il, amus. Il a toujours eu la repartie facile.
Le prsident dit vrai : nous dcouvrons, assez sidrs, que lcologiste Ccile Duflot occupe
occasionnellement, en catimini, lun des appartements de limmeuble, au dernier tage. Ce jour-l,
le chef de ltat sest donc lui-mme dplac dans le plus grand secret, pour rencontrer la leader
cologiste, lheure du djeuner. Il veut renouer le dialogue avec elle, quelques mois aprs son
dpart mouvement du gouvernement, la suite de la nomination Matignon de celui quelle
excre, Manuel Valls.
Dcidment, les rendez-vous confidentiels de Hollande ne le restent jamais bien longtemps
Les circonstances rocambolesques de cette visite illustrent assez bien finalement la relation entre le
prsident et les cologistes ; ils se cherchent, mais ont bien du mal se trouver. Ne les a-t-ils pas
qualifis d emmerdeurs devant nous ?
Dbute dans la joie et la bonne humeur, avec, en mai 2012, deux ministres Verts au
gouvernement - Ccile Duflot au Logement et Pascal Canfin au Dveloppement -, la promesse dune
transition nergtique, plus en guise de symbole la fermeture annonce de la centrale nuclaire de
Fessenheim, cette liaison sest trs mal termine. Pour Europe cologie-Les Verts, bien sr, qui finit
le quinquennat lamin. Mais surtout pour Hollande, qui a un peu trop mis sur les divisions des
colos, chouant les convaincre de le suivre jusquen 2017.
trop jouer avec le feu Vert, le chef de ltat sest brl.

Les colos donnent limpression dempcher


Hollande et les cologistes, cest lhistoire dun accouplement politique suicidaire, sur fond de
rglements de comptes sournois et de manipulations rciproques. Duflot ? Cest une chipie ,
nous disait, avec un rien daffection, Bernard Cazeneuve, quand il devait, Bercy, grer les
demandes de sa collgue du gouvernement. Et voici, quelques annes plus tard, le chef de ltat
sous la menace directe dune candidature de la chipie llection prsidentielle. Parfaitement
symbolique, videmment, puisque a priori elle y ferait surtout de la figuration. Mais cette simple
apparition sur la photo de famille des candidats pourrait suffire faire perdre la gauche en 2017.
Voil qui nous incite raconter la petite histoire, sur cinq ans, du pas de deux entre Hollande et
Duflot. Une valse mille temps plutt, durant laquelle les cologistes ont tent de donner le tempo
un partenaire rticent aux danses de salon Duflot a fini par quitter la piste, aprs avoir mis
mal, plus souvent qu son tour, la cohrence de lorchestre, jouant de son accs direct Hollande
pour mieux faire entendre sa petite musique, avancer ses pions. Lui a, en retour, tout fait pour
semer la zizanie chez les Verts, esprant vaguement leur retour la raison collective
Mais au fait, que pensent les socialistes de leurs allis cologistes ? Quand il sagit de parler vrai, il
suffit daller voir Stphane Le Foll, ministre de lAgriculture et homme lige de Hollande. Les
colos, ils sont tellement conformistes Il y aurait eu des Verts du temps de Haussmann, Paris
serait rest un village ! nous balance-t-il un jour, singulirement remont contre eux. Cest le fond
de sa pense, et Hollande est sur la mme ligne. Forcment, le chef de ltat lexprime de faon
plus nuance : Les ides colos existent et cest un mouvement qui a de lintrt, mais il est
tellement regard comme empcheur Cest a le problme. Il loue Daniel Cohn-Bendit, lancien
dput europen cologiste, il envie sa force, son charme, il fait avancer lide quon se fait de
libert, de lenvie de faire, de lEurope . Il apprcie aussi Nicolas Hulot, dont il a fait son envoy
spcial pour la protection de la plante , llyse, de dcembre 2012 janvier 2016. Hulot,
mme sil est trs associatif, on se dit, ce type-l, il a lair sincre, il fait avancer les causes de la
plante. Les colos, eux, donnent limpression dempcher ; cest Sivens, laroport de Notre-DamedesLandes Cest dommage, car ce mouvement, on voit bien quil a des ressorts dans le pays.
Laffaire a commenc par une prise dotage.
Politique.
Le prsident a d mettre en pratique, une fois lu, laccord ngoci entre Martine Aubry, alors
patronne du PS, et Ccile Duflot, son alter ego chez EELV. Il na quasiment pas eu son mot dire,
tant il a pris soin de ne pas heurter la maire de Lille. Du coup, parvenu llyse, il sest trouv
ficel. Je ne dis pas que Martine la fait dans cet esprit , lexcuse Hollande. Mais elle tait
premier secrtaire, elle a pu considrer quelle avait faire des concessions diffrentes
sensibilits, explique-t-il. Or on voit bien que prparer des investitures en faisant des concessions
des sensibilits, a permet de rassembler le parti, ce qui a t le cas, de faire une campagne qui a
t unitaire, mais cela a des consquences aprs, pour la gestion de cette majorit.
Hollande na jamais pens que ce compagnonnage lgrement contre nature irait de soi. Il a trop
dexprience pour cela, sait combien les colos , comme il les dsigne assez systmatiquement,
sont rputs ingrables Et puis, lcologie, ce nest pas un rflexe naturel chez lui. vrai dire, on
na pas le sentiment que le sujet le passionne beaucoup. Je me suis intress ce sujet
tardivement, quand on a eu la COP 21, avoue-t-il. Sgolne est beaucoup plus colo que moi. Elle
faisait du tri slectif, elle rcuprait leau Moi, je laissais faire. Elle tait ministre de
lEnvironnement, trs en avance Les poubelles, je les descendais, mais elle faisait le tri. Je pensais
que lcologie tait un sujet, mais quil ny avait pas de traduction lectorale. Elle le sentait.
Pour Franois Hollande, les choses sont simples : tout nest pas politique, mais ce qui nest pas
politique ne lintresse pas. Alors, lcologie
Je pense quil ne faut pas regarder lcologie comme une affaire lectorale, mais comme une
affaire plantaire : ce nest pas parce quon va faire un peu plus dcologie quon va avoir un peu
plus dlecteurs, il faut raisonner autrement , dit-il, sans paratre vraiment convaincu lui-mme.
Cela dit, il fait des efforts. force, il semble presque converti. Le soir, jteins les lumires
llyse , nous confesse-t-il un jour de dcembre 2015, presque gn de ne pas lavoir fait avant.
Reste quen 2012 il doit donc grer une aventure commune, collective. Avec des personnalits qui
ne peuvent saccorder. Manuel Valls est ministre de lIntrieur, sa faon, martiale, et Ccile Duflot,

outre le Logement, dispose dune libert de parole, en tant que leader dun parti alli. Entre ces
deux-l, il existe une totale incompatibilit. Elle est fine , a coutume de dire le chef de ltat
quand il sagit de qualifier lcologiste. De fait, elle sait retourner une situation son avantage.
Ainsi, si Duflot ne supporte pas les postures du ministre de lIntrieur, elle va sen servir aussi
titre personnel, pour mieux faire valoir sa sensibilit au sein des Verts. Du cousu main politique, que
Hollande apprcie sa juste valeur.
Deux pisodes vont obliger le prsident monter au crneau et sonner la fin de la rcration.
Deux querelles qui vont pourrir un peu plus lambiance au sein du gouvernement Ayrault, et nourrir
le sentiment dincohrence dgag ds le dpart par cet attelage boiteux.
Le 19 aot 2013, un sminaire gouvernemental est organis. Pour meubler la rentre politique, et
viter de laisser se
dvelopper une sorte de bance temporelle comme au cours de lt 2012, Hollande et
Ayrault proposent leurs ministres de plancher sur la France de demain. Valls, interrog, explique
devant ses pairs que la pression dmographique en Afrique va obliger le pays revoir sa politique
migratoire, mettant en cause au passage le regroupement familial. Le ministre de lIntrieur se
questionne, aussi, sur la compatibilit de lislam avec la dmocratie. Ds le lendemain, Libration
et Le
Parisien sont bnficiaires de fuites fort opportunes, plusieurs ministres expriment leur malaise.
Valls rtorque en parlant de
propos dforms , de rumeurs et de fausses informations , mais le mal est fait.

Je sais qui la sortie au Parisien, cest Duflot


Ccile Duflot prend ensuite la parole dans Libration, et attaque au bazooka. Alors que lt avait
dj t marqu par laffrontement entre Manuel Valls et Christiane Taubira sur la rforme pnale,
elle dit ceci : En matire de justice, il ny a quune ligne de gauche. Elle est trs bien porte par
Christiane Taubira. Puis elle dplore le recours trop systmatique la rpression contre les
dlinquants Marseille, le Palerme provenal, une cit la drive o les sanguinolents rglements
de comptes entre dealers sont devenus la norme. Le retour de la scurit demande une action
dans tous les domaines, et pas seulement une approche base sur le dploiement provisoire de
forces de lordre , insiste-t-elle. Quelques pierres dans les charmants jardins de lhtel de Beauvau,
o rgne Valls. Enfin, pour finir en beaut, elle revient sur les propos du ministre de lIntrieur lors
du sminaire gouvernemental, sur le regroupement familial. La question ne se pose mme pas, le
droit vivre en famille ne souffre pas dexception , assure-t-elle.
Valls est furax. Les couteaux sont tirs au sein du gouvernement, devant une opinion publique
atterre. Hollande doit jouer les pompiers. Sortir son casque bleu du placard. Dj, identifier
lauteur(e) de la fuite dans les journaux. Je sais qui la sortie au Parisien, cest Duflot, nous dit-il,
parce que cela la servait pour son universit des Verts de mettre Valls un peu sur le gril. Je lui ai
dit : Ce ne sont pas des manires.
Et il revient sur le sminaire gouvernemental : On rflchit sur la France dans dix ans, si vous ne
rflchissez pas limmigration, vous ne rflchissez pas ce quest le mouvement dune socit
et dun monde qui change. En plus, Valls navait pas prvu dintervenir dans le dbat. Et comme
Fabius a voqu lAfrique qui va gagner 500 millions dhabitants dici 2030 ou 2040, avec les
consquences que a peut avoir, cest vrai, en termes de pression migratoire, quest-ce quon fait
de laide au dveloppement ? Cest une vraie question. Et cest moi qui demande Valls : Questce que tu en penses ? Et cest l quil a cette phrase : Cela nous obligera rflchir, y compris
mme limmigration familiale. Et l, elle est dtourne de son contexte. Il ne disait pas : Je vais
prparer un texte sur
Duflot a-t-elle contest avoir organis la fuite ? Non , nous assure le chef de ltat. Elle assume.
En manuvrier invtr, Hollande comprend le principe de la rvolte verte. Sans compter sa
lgendaire mansutude. Du coup, il excuse presque Duflot et ses amis : Ils considrent quils en
acceptent beaucoup, donc ils doivent envoyer leurs troupes La fiscalit colo ou limmigration, ils
sont assez crisps sur ces questions-l, qui sont pour eux emblmatiques, identitaires. Rebelote
donc un mois plus tard, en septembre 2013, lorsque Manuel Valls affirme que seule une minorit de
Roms seraient dsireux dpouser les murs franaises. nervement maximal de Ccile Duflot, qui
semporte une nouvelle fois contre son collgue de lIntrieur, en paradant devant ses troupes, lors
des journes parlementaires des Verts.

Commentaire de Hollande, encore un peu magnanime, mais nettement plus conscient du danger :
Il y a une part de sincrit chez Duflot, cest sr. Elle est heurte par a. Et srement une part de
calcul, parce quelle est sa journe parlementaire et quelle pense quelle peut runir les Verts sur
cette sortie. Mais a tombe trs mal pour moi en loccurrence, et pour le gouvernement, parce que
moi je suis Florange, avec une squence qui tait russie. Aprs, si a navait pas t Duflot,
srement quon lui aurait dit : Tu sors du gouvernement ou tu texcuses. Mais l, ce ntait pas
sortir Duflot, ctait sortir les Verts du gouvernement.
Au nom de la logique des rapports de force, la malcommode chef colo sauve donc son poste.
larrive, un nime couac. Toujours ce mme souci, qui ne cesse de se reproduire, linfini,
achevant de discrditer un gouvernement dont lhomognit est de pure faade.
chef de ltat est agac au plus haut point. Jai dit Duflot : Est-ce que vous voulez sortir ? Si
vous voulez sortir, vous sortez. Elle me dit : Non, non, non, on ne veut pas sortir, mais bon Elle
avait le sentiment quelle avait t trop loin Aprs, on est devant des positions qui sont parfois un
peu infantiles, mais qui peuvent tre aussi sincres.

Duflot nous a quand mme assez plants


Ccile Duflot a toujours su jouer au chat et la souris avec Franois Hollande. En mesurant jusquo
ne pas aller trop loin. Mais la bonhomie apparente du chef de ltat est parfois trompeuse. Hollande
sait sanctionner, aussi : Delphine Batho et quelques autres ont pay pour le savoir. Il jauge le poids
politique des uns et des autres, bien sr, mais galement leur degr defficacit. Or, la loi ALUR, la
grande uvre de Duflot, imposant notamment lencadrement des loyers, ne milite pas forcment
en sa faveur, du point de vue lysen.
Jean-Pierre Jouyet, secrtaire gnral de la prsidence, protecteur absolu du prsident, na dailleurs
toujours pas digr. Duflot, elle la quand mme plant sur le logement , nous confie-t-il en
septembre 2014. Des propos identiques ceux que nous avait tenus Franois Hollande, le 1erjuin
2014, croire quils staient donn le mot : Duflot nous a quand mme assez plants Parce
quelle a fait trop de textes, trop lourds. Cela ne part pas de mauvaises intentions, mais un
moment, les promoteurs, les investisseurs retiennent leurs projets, donc plus de permis de
construire, plus de mises en chantier, etc. Donc l, on va essayer dassouplir.
Aprs la brzina des lections municipales, en mars 2014, tant pour les Verts que pour les
socialistes, Hollande na dautre choix que de remanier son gouvernement. Et de changer de
Premier ministre. Ds novembre 2013, il avait en tte de nommer Manuel Valls, sachant que les
Verts quitteraient invitablement, dans cette hypothse, le gouvernement.
Il avait de toute faon anticip le dpart de Duflot. Moi, je souhaitais que les Verts restent, mais
javais senti depuis plusieurs semaines que Duflot voulait partir, Valls ou pas Valls, Ayrault ou pas
Ayrault. Elle considrait quelle avait fait son travail. Elle a t plutt bonne au dbut, moins la fin,
elle sest laiss prendre par des textes qui se sont accumuls. Jai sign un texte qui fait une
centaine de pages, mais une loi, ce nest pas une centaine de pages ! Donc il y a quelque chose qui
ne va pas. Le secteur du logement ne va pas bien. Elle le savait, elle est intelligente, elle savait que
les rsultats ne seraient pas bons en termes de constructions, donc de logements, et elle a prfr
partir.
Il ne sen rjouit pas. Avec Duflot, javais de bonnes relations et elle a eu gain de cause sur
beaucoup darbitrages. a ne convainquait pas les cologistes, car eux ne voulaient pas une loi sur
le logement, ils voulaient des mesures cologiques, que Sgolne Royal leur a davantage donnes
que lors de la participation des Verts au gouvernement. Duflot ne sest pas rendu compte quen
faisant un texte trs important - il y avait beaucoup damendements - elle allait rigidifier le
systme. a nous a cot. Et comme les professionnels de limmobilier ont rsist alors mme quil
y avait des mesures qui taient ncessaires par rapport des abus, sa loi est devenue vite une
caricature, injustement dailleurs. Je crois quelle a de bons aspects.
quau final les cologistes claquent la porte du gouvernement, dans un communiqu commun, en
mars 2014, avant mme toute discussion pralable. Les ides portes par le nouveau Premier
ministre depuis plusieurs annes, notamment lors de la primaire du Parti socialiste ou comme
ministre de lIntrieur, ne constituent pas la rponse adquate aux problmes des Franaises et des
Franais , estiment les deux ministres sur le dpart.

Elle tentera cette ide de candidature

Jean-Marc Ayrault a bien essay de rester en place, en expliquant justement Franois Hollande
quinstaller Valls Matignon signifiait donner leur cong aux cologistes. Peine perdue. Car
Hollande en a sa claque des sautes dhumeur et autres foucades des colos, dont linstabilit
chronique est aux antipodes de ses propres standards. Il veut de laction, certes, mais concerte.
Manuel Valls, ensuite, fait mine de proposer aux cologistes un grand ministre, mais il sait
pertinemment que Duflot va empcher toute participation des Verts une espce de majorit
plurielle.
Ayrault a organis, pouss les Verts en faire beaucoup sur moi, ce qui a provoqu leur dpart,
nous confie Valls. Cest plutt pas mal de ne pas avoir les Verts, je les ai pigs en leur proposant
un ministre. Sils acceptaient et que quatre jours aprs ils avaient une majorit pour dire quil
fallait partir, ils taient face un problme. Et puis moi javais un problme : mme sils
acceptaient dentrer au gouvernement, il y avait Duflot qui restait dehors. Donc, on se trouvait avec
une situation, un pied dedans, un pied dehors Ce ntait pas tenable. Il fallait faire la preuve que
la charge de la rupture tait sur eux.
Franois Hollande confirme la manuvre. Duflot navait pas compris que Valls, avec mon accord,
allait proposer aux Verts le ministre quils voulaient depuis toujours, lcologie avec lnergie. L,
que le parti vert refuse le ministre le plus important avec la transition nergtique, comment
comprendre ? Comment expliquer ? Moi, je pensais quils allaient accepter. Leur refus prsente un
inconvnient, a restreint la majorit. Cela a un avantage, la cohrence. Car les principaux couacs
sont venus de ces questions-l : Notre-Dame-des-Landes, la contribution diesel, les Roms, la taxe
carbone, la contribution climat, Leonarda Ils ne nous votaient pas les textes, parfois. Mais ils nont
pas t des mauvais ministres. Pour les Verts, ctait important de montrer quils savaient grer.
Hollande stait imagin en rassembleur dune gauche disperse, il aurait souhait diriger une
coalition unie vers un seul but. Il sest retrouv porter le costume du gardien de square grondant
de grands enfants dcidment trop turbulents. Voici donc Ccile Duflot en libert non surveille.
Elle demeure apprcie dans son mouvement, mme si sa popularit na jamais dpass le cercle
des militants. En tout cas, elle sest dcouvert des envies prsidentielles. Pas question pour elle de
laisser un parti en jachre, sans autre ambition que de suivre le cours des affaires socialistes. Elle
tentera cette ide de candidature, anticipe Hollande ds novembre 2014, mais elle ne pourrait
fonctionner que si elle attrapait une partie des socialistes, qui se dtacheraient pour aller vers une
candidature alternative, et que les communistes dcident de la soutenir, pour faire un score qui
serait de lordre de 10 %. Pour dire : il y a une dcomposition du PS, on est la force davenir Elle
peut avoir cette stratgie.
Le chef de ltat comprend parfaitement cette ambition. Aprs tout, lui-mme sest lanc dans
laventure nanti de ses drisoires 3 % dintentions de vote. Elle ne peut pas renoncer une
candidature, a cest vrai, un parti ne peut pas faire son deuil dune reprsentation au moment
dune lection prsidentielle. Mais il est persuad quelle nagrgera jamais les voix issues de
lautre gauche. Cest aussi ne pas voir ce quest la ralit de lparpillement de la gauche,
analyse-t-il. Montebourg nirait jamais derrire une candidature cologiste, comme les cologistes
niraient jamais derrire une candidature Montebourg.
Alors, inlassablement, Franois Hollande agite le mme chiffon rouge, la jurisprudence Taubira
2002 : la menace dune limination de la gauche ds le premier tour, dont les cologistes seraient
les premiers responsables. Cela donne un argument, reconnat-il fin 2014. En gros, sur une
prsidentielle on ferait 15-16 % si on tait tout seuls. Aujourdhui. Les colos feraient 3-4 %, le PC
8-9 %. Donc a veut dire quon nest pas au second tour. En revanche, si tout le monde se met
ensemble On est au second tour automatiquement.
Une probabilit, il le sait fort bien, totalement improbable.
Faire revenir les Verts au bercail ? Impossible. Duflot ne supporte pas Valls, elle ne veut plus avoir
affaire lui. Elle a dailleurs rapidement suggr Hollande de le virer de Matignon. Sans succs,
videmment. Je lai dit Duflot, on ne peut pas changer de Premier ministre juste pour faire une
candidature la prsidentielle, a na aucun sens, confie-t-il en novembre 2014. a voudrait dire
quon change de politique, je viendrais devant les lecteurs en disant je me suis gar pendant
quelques annes et maintenant on va changer de bord et on va prendre un nouveau cap ?
Donc, le prsident de la Rpublique prend son parti de labsence des cologistes de son
gouvernement. Il refuse, en outre, de leur adresser trop de signes positifs. Pas question, par
exemple, daccder leur vu dinstaurer le mode de scrutin proportionnel aux lections
lgislatives. Je sais que les cologistes y sont favorables. Instiller, ce ne sera jamais assez. Et si on

instille comme Mitterrand lavait fait, cest--dire la proportionnelle intgrale, l on se retrouve dans
la situation Il ne va pas au bout de son raisonnement, mais lon devine quil na aucune envie
de provoquer une vague dextrme droite lAssemble nationale, comme en 1986, lorsque trentecinq dputs FN avaient t lus du fait de linstauration, par Mitterrand, de la proportionnelle.
Alors, il gre, comme il la toujours fait, en pre tranquille de la politique. En laissant deux fers au
feu. Il tente, ds lt 2014, sans trop de conviction il est vrai, de ramener les cologistes la
bergerie. Tout en encourageant les Jean-Vincent Plac, Barbara Pompili et autres jeunes pousses
vertes reprendre leur libert, au sein dEELV. Aprs tout, il rend Ccile Duflot la monnaie de sa
pice.
lui a sabot son gouvernement ? Il va pousser le navire cologiste vers des rcifs mortels. Fin aot
2015, Franois Rebsamen annonce quil va quitter le ministre du Travail. Rinc, trop de mauvais
chiffres digrer, et une ville, Dijon, quil ne veut pas laisser aux mains de la droite. Dans un
premier temps, le couple excutif envisage de
profiter de ce mini-remaniement pour nommer quelques cologistes au gouvernement. On avait
pens, et cest pour cela quon avait repouss le remplacement de Rebsamen dune quinzaine de
jours, que si les colos, dune manire ordonne pour bon nombre dentre eux, marquaient une
volont de travailler dans un cadre gouvernemental, majoritaire en tout cas, il tait possible de les
associer au gouvernement ainsi remani, rapporte Hollande la fin de lt 2015. Mais ce nest pas
ce qui sest produit, en fait il y a eu des dmissions, et cest maintenant quils sont en train de se
structurer. Donc il ntait pas possible de faire entrer dans un gouvernement des dmissionnaires
dun parti, ce serait apparu de notre part comme une forme de dbauchage, et pour eux une forme
dopportunisme. Dans les deux cas, et pour le gouvernement et pour les personnes ainsi
rcompenses, ctait malencontreux.
Plutt que de les installer au sein du gouvernement, Franois Hollande pousse donc les plus
audacieux dentre eux sautonomiser. Il leur tient ces propos, quil nous restitue : Constituez une
famille politique, qui na pas besoin dtre en totale rupture avec celle do vous venez, mais pour
bien marquer votre intention de vous inscrire dans la dure, et dans une action collective.
Cest ce quon est en train de faire, ajoute Hollande. Certains disent quils sont encore Europe
cologie et quils resteront jusquaux rgionales parce quils sont engags dans une bataille
lectorale et quils ne veulent pas quitter leur parti, et aprs les rgionales il y aura quelque chose
qui va se faire pour rejoindre ceux qui sont dj partis. Toujours en aot 2015, Jean-Vincent Plac
et Franois de Rugy, prsidents du groupe cologiste respectivement au Snat et au Palais-Bourbon,
annoncent, avec quelques autres, leur dpart des rangs dEELV.
Puisque Hollande a chou runir les cologistes autour de lui, autant les diviser

Toute dispersion maintenant est fatale


lautomne 2015, le chef de ltat poursuit son drle de mange, il consulte, envoie JeanChristophe Cambadlis et Manuel Valls au contact des uns et des autres
Ce que je dis aux colos quand je les rencontre, nous explique-t-il, cest que la porte du
gouvernement est ouverte. Mais sur la ligne du gouvernement. Ils auraient trs bien pu ne pas en
partir. Cette question leur sera de nouveau pose : ou avant les rgionales, dans lanne, ou aprs
les rgionales. Aprs, cest fini.
Il insiste : Lide, cest quand mme un moment quils soient de nouveau dans le
gouvernement. Sils le veulent. a ne bloquerait pas forcment tel ou tel individu, mais ce serait
difficile de justifier une candidature, surtout avec une menace Front national, et dlimination de la
gauche au second tour. Peut-tre quils peuvent se dire, si tout est perdu, pourquoi aller se mettre
dans ce navire brinquebalant, vogue la galre Et ils auront un candidat
Il compte alors, pour appuyer ses efforts, sur une large dfaite des cologistes aux lections
rgionales de dcembre 2015, afin de convaincre les derniers rcalcitrants. Lide, cest de faire
pression sur les colos, oui , admet-il. Tous, reprendil, ne sont pas convaincus aujourdhui, une
partie, lvidence, y est prte, Plac, Rugy, Pompili, Baupin [Denis Baupin, alors vice-prsident de
lAssemble nationale] Mais si ce nest pas pour les ramasser, les runir tous, est-ce que cela
vaut la peine ?

Son pronostic tait bon, en tout cas. De 12,18 % des voix en 2010, les cologistes tombent 6,81
% lors des rgionales. Les dissidents sont mrs, prts tre rcuprs.
Franois Hollande ressort alors son vieux discours alarmiste. Les lections rgionales doivent
sonner comme une ultime alerte. Toute dispersion maintenant est fatale, assure-t-il. Fatale pour
eux aussi dailleurs. La dfaite prsidentielle a des consquences qui ne sont pas uniquement la
mise lcart du Parti socialiste. La disparition du PC est quasi engage, ils nont plus que dix
dputs, ils nauront plus dlus dans les dpartements ; et pour les colos, a veut dire plus de
dputs du tout, ou deux, trois. Entre la raison et lintelligence, lintrt et lenvie de punir pour
certains ou lenvie de simplement se singulariser, quest-ce qui va lemporter ?
Alors, il rencontre rgulirement Jean-Vincent Plac, dont il discerne le grand potentiel. Il devine le
politicien madr, obsd par sa qute dun maroquin, mais mise surtout sur le rle de lcheurdiviseur quil compte bien lui assigner. Jai vu Plac, rvle-t-il en mars 2015. Il est clair, il est
conscient quil ne vient pas chercher quun intrt personnel, il est conscient que sil nemmne
que lui-mme et trois ou quatre colos a na pas beaucoup dintrt. Aujourdhui, le gouvernement
fonctionne bien quand mme, il est assez homogne, il est cohrent, si cest pour mettre de
nouvelles pices qui vont exprimer des nuances sans apporter des courants lectoraux, ce nest
quand mme pas forcment heureux.
Le chef de ltat joue les conseillers de lombre. Il nous relate le discours quil tient ses
interlocuteurs cologistes quand il les reoit discrtement, en son chteau. Crez le rapport de
force dans votre mouvement, battez-vous pour gagner. Il assure encore : Ce sont eux qui
viennent me voir pour me dire : On veut revenir. Je leur dis : Vous nallez pas revenir tout seuls.
a ne sert rien si on prend des ministres colos sans le mouvement vert, a na aucun intrt.
Il observe la mise en pices du parti cologiste, une autodestruction programme dont il a
sciemment acclr le processus.
Il conteste pourtant toute volont hgmonique. Ce sont eux qui se mettent par pertes et profits.
Moi, je ne souhaite pas quils drivent comme ils drivent. On voit bien, 3 % la prsidentielle, au
premier tour, a compte, cest peut-tre ce qui permet daller plus loin. Je prfrerais que les colos
se mettent dans un esprit de participation au gouvernement, dunit. On na rien fait pour les
dstabiliser, alors que certains voulaient revenir au gouvernement , affirme-t-il. Je pense que les
cologistes, mme sils ne font que 3 %, peuvent nous empcher dtre prsents au second tour ,
conclut-il. Le 11 fvrier 2016, Franois Hollande, aprs avoir si bien sap les fragiles fondations
vertes de lintrieur, passe laction. Emmanuelle Cosse, la patronne dEELV, lasse des querelles
internes, est propulse ministre du Logement, Jean-Vincent Plac secrtaire dtat charg de la
rforme de ltat, et Barbara Pompili secrtaire dtat charge de la biodiversit. Trois belles prises
de guerre.
Le chef de ltat est plutt content de lui. Cela permet de dire : vous voyez, on fait la COP 21, les
cologistes doivent avoir leur place. Alors, ce ne sont pas tout fait les mmes quen 2012, mais
cest quand mme la moiti dentre eux. En fait, ils nauraient jamais d partir du gouvernement,
les cologistes. Je trouve que cest dommage, ils auraient d participer la COP 21 Ctait leur
place.
Sont-ce pour autant les cologistes rvs, rellement reprsentatifs, ceux qui incarnent leur
mouvance ? Mais je ne sais pas qui sont les vrais ! Ce ne sont pas des cologistes anonymes que
jai t chercher , se dfend le chef de ltat.
Pas sr, pour autant, quil tire quelque avantage lectoral de ce dbauchage en rgle.
Ce nest pas parce quil y a des cologistes au gouvernement que les cologistes lecteurs iront
voter, admet Hollande au dbut du printemps 2016. Mais je pense que ctait important de montrer
que ce gouvernement ntait pas un gouvernement socialo-socialiste. Parce quon nous faisait le
reproche, notamment lorsque Christiane Taubira est partie, dtre rtrcis, rabougris, et dtre sur
une toute petite base politique. L, je ne dis pas quon est sur une base largie, mais quand
mme On peut travailler avec dautres que les socialistes. a ne plat pas forcment aux
socialistes qui disent, quest-ce quon a besoin de sembarrasser de trois cologistes

En avril 2016, Denis Baupin, son tour, annonce sa mise en cong dEELV. Quelques semaines plus
tard, accus dagressions sexuelles par plusieurs femmes - faits quil conteste vivement -, il doit

mme renoncer la vice-prsidence de lAssemble nationale.


Le parti cologiste est dfinitivement en lambeaux. Et en aot 2016, sans surprise, Ccile Duflot
annonce sa candidature la primaire dEELV pour la prsidentielle, dnonant dans une lettre aux
adhrents de son parti les divisions organises et les dbauchages orchestrs .
Duflot dun ct, Hollande de lautre, se sont rendu coup pour coup, durant le quinquennat. Au
dtriment, sans doute, de leurs ambitions respectives. Prochain rendez-vous en 2017.
Unis, cette fois, dans le camp des perdants ?

La fronde
Se rvolter ou sadapter, il ny a gure dautre choix dans la vie.
Gustave Le Bon
La colre est froide, parfaitement hollandaise.
Ce mercredi 11 mai 2016, aux environs de 20 h 15, Franois Hollande, devant nous, ne dissimule
pas ses sentiments. Pour une fois.
Il vient de se faire communiquer, via quelques longs SMS, lidentit des cinquante-six dputs, dont
une majorit de socialistes indociles, qui ont chou, deux voix prs, dposer une motion de
censure contre le gouvernement Valls. Le coup est pass tout prs. La cible premire des
contestataires, cest la loi travail, adopte la hussarde lAssemble nationale, la veille, grce
larticle 49.3, larme fatale de tout gouvernement sous la VeRpublique.
Mais leur but vritable, ces sditieux dlus, cest dabattre le prsident, symboliquement
sentend, de mettre mal sa politique, ou plutt celle de Valls, juge bien trop librale.
Soudain, le portable de Hollande sonne. Il le sort de sa poche, examine le nom qui saffiche. Cest le
Premier ministre. videmment, il dcroche.
Et nous sommes l, ses cts, dans le salon dangle o il reoit parfois ses visiteurs. llyse, on
lappelle le salon qui rend fou car il a accueilli Henri Guaino puis Aquilino Morelle.
Au tlphone, Hollande et Valls passent en revue la liste des flons , curieux cocktail de
frondeurs, de communistes et dcologistes. On coute attentivement. Si lon regarde les
socialistes, dit Hollande son Premier ministre, ce sont les frondeurs habituels, moins les
emmanuellistes et les aubryistes. Ainsi donc, sa vieille rivale, la vigie des temps anciens, Martine
Aubry, lui a sauv la mise. Encore une fois. Tout comme Henri Emmanuelli, qui a fait passer la
consigne ses maigres - troupes : surtout, ne pas se mler aux fauteurs de troubles. Il a retenu
tous ceux quil pouvait , constate Hollande. Il lui crira un petit mot, pour le remercier.
Aux yeux du prsident, ces deux personnalits du PS ont su conserver leur sang-froid. Leur sens de
ltat. Contester, oui. Renverser, non.
Les autres, en revanche
La dpute socialiste des Deux-Svres, Genevive Perrin-Gaillard ? Cest une drive , lche
Hollande, redevenu, pour un temps, premier secrtaire du PS. Avec son Premier ministre, il continue
de passer les noms en revue. Le dput socialiste du Pas-de-Calais, Serge Janquin ? Il sait quil ne
sera plus candidat, il a toujours une revanche prendre , explique-t-il Valls. Thomas Thvenoud,
phmre secrtaire dtat, conduit car souffrant dune forte allergie limpt ? Thvenoud, il
vaut mieux ne pas lavoir avec soi, cingle Hollande. Jai trouv que vraiment, l, ctait la recrue qui
signait un acte. Quand on prfre tre avec le fraudeur plutt quavec ceux qui luttent contre la
fraude

Un cas proccupe davantage le chef de ltat. La prsence, sur la liste noire , de Benot Hamon,
son ancien ministre de lducation, lagace. Le heurte. Le plus grave, cest la prsence de Hamon
, lance ainsi le prsident au Premier ministre. Il poursuit, fumasse : Tu as eu un contact avec
Jean-Christophe qui ne veut pas prendre de sanction lourde, qui dit, cest plutt sur les investitures
quil faut [agir] pour viter quils fassent un groupe ? Peut-tre encore faut-il sassurer que les
investitures ne seront pas donnes. Il y a des gens une btasse, une lue [du Sud-Ouest] qui na
rien vot avec nous, rien et rien, et qui sait quelle ne sera pas investie. Il y a aussi des dputs qui
savent pertinemment quils ne seront pas investis. La question qui nous est pose, cest sur les
chefs. Christian Paul peut-il rester au Parti socialiste ? Mme Benot Hamon Hamon, avec qui
Hollande na jamais eu datomes crochus, et dont il nous disait, le 7 mars 2015 : Mais aujourdhui,
Hamon, il abandonne le PS, il est quoi ? Pas grand-chose.
Largumentaire est dj prt. Il le sert en primeur son Premier ministre : Ils vont nous dire quil
faut respecter les statuts du Parti socialiste pour faire la primaire. Je pense, ce que doit faire JeanChristophe [Cambadlis, premier secrtaire du PS], cest important de lui dire - je le ferai -, cest de
dire : Nous prenons acte que vous navez pas respect les statuts du Parti socialiste. Vous vous
tes mis en dehors des rgles du Parti socialiste, vous ne pouvez plus vous rclamer des principes
du Parti socialiste.
Et il donne les premiers lments de langage, dbiter sur tous les plateaux de tl : Avant de
parler de sanctions, il faut acter la victoire, ils nont mme pas t capables [de dposer la motion
de censure], il faut quand mme le dire Il faut emballer le truc.
raccroche, et nous prcise pourquoi il en veut tant Benot Hamon. Hamon, dit-il, a comme
ambition dtre un jour premier secrtaire du Parti socialiste. Pourquoi pas ? Mais quand on veut
tre premier secrtaire, on applique les rgles du Parti socialiste. Si on commence les
transgresser, on ne peut pas les revendiquer. Et lune de ces rgles, intangible, cest la discipline
collective. On peut sexprimer, mme de manire vhmente, mais le vote demeure un acte fort,
scellant lappartenance au groupe, une communaut de valeurs. On ne renverse pas son
gouvernement.
Le scnario catastrophe aurait pu se produire. Si les frondeurs avaient trouv les deux voix
ncessaires pour atteindre les 58 noms et dposer une motion de censure, qui sait si nombre de
dputs de droite nauraient pas joint le mouvement, ensuite, afin darracher les 289 votes
obligatoires pour ladoption de la motion, et faire ainsi tomber le gouvernement ?
Pour le couple Hollande-Valls, les frondeurs ont fait preuve dune totale irresponsabilit. On ne joue
pas avec le feu parlementaire.

On va dire aux militants : voil, cest difficile dinvestir ceux


qui nont pas suivi
Des mesures de rtorsion contre les insoumis ? Oui, peut-tre, mais encore fallait-il les prendre
tout de suite, ces mesures , nous indique Hollande. Il prcise aussitt : Mais a nous aurait
encore compliqu la vie Les gneurs, puisquon ne peut pas sen dbarrasser, autant sen
accommoder, selon la doxa hollandaise. Ds le dpart, reprend Hollande, ils nont pas vot le
trait budgtaire, puis laccord qui avait t pass entre les partenaires sociaux, puis aprs
certaines lois de finance Aujourdhui, les sanctionner, cest trop tard, a ne servirait plus rien,
sauf montrer quon veut les carter, ce qui justifierait une candidature [contre moi]
Indulgent, charitable, comme si souvent, Franois Hollande ? Ou simplement calculateur ? Au
minimum hyper-raliste, comme toujours. La preuve : L o ils vont tre plus gns, cest aux
lgislatives. On va dire aux militants, voil, cest difficile dinvestir ceux qui nont pas suivi. Que
certains aient pu exprimer une certaine libert, on peut laccepter, mais l, tre capable de dposer
une motion de censure Donc, je crois que cest au moment des investitures que les choses
peuvent tre dcantes. Mais ce nest pas moi de le faire. En clair, les mauvais lves de la
majorit, ces empcheurs de gouverner en rond, pourraient se voir privs dinvestiture pour les
lections lgislatives qui suivront la prsidentielle de mai 2017. La pire sanction possible pour un
dput, Franois Hollande connat ses classiques.
Cambadlis pourrait sen souvenir , glisse-t-on. En tout cas, il devrait ! rpond-il dans un
grand clat de rire. Il y a des rgles dans une organisation, reprend-il. On peut les critiquer, mais
il y a des rgles. Si on saffranchit des rgles, on ne peut pas revendiquer leur application. Quand

un groupe vote, le vote de la majorit emporte le vote du tout. Ce sont les premiers demander
lapplication des rgles pour dautres sujets, par exemple la primaire : On veut une primaire, cest
dans les statuts, disent-ils. Oui, mais dans les statuts, il y a aussi le fait quon doit voter quand on
est parlementaire.
Le message prsidentiel a-t-il t entendu ? Rien nest moins sr. Le mercredi 6 juillet 2016, au
lendemain de la dcision de Valls de recourir une nouvelle fois larticle 49.3, il se trouve
nouveau cinquante-six dputs frondeurs pour signer le dpt dune motion de censure, au risque
dtre exclus du PS. Ils chouent, encore une fois, deux voix prs Durant tout son quinquennat,
le prsident de la Rpublique aura d se battre contre son propre camp, plus durement parfois
quavec lopposition de droite et dextrme droite. Dans un premier temps, il a tent, avec le trs
consensuel JeanMarc Ayrault, dtouffer lopposition intrieure, notamment en lui accordant
quelques maroquins. Le brasillant Arnaud Montebourg sest ainsi vu propuls Bercy, au
Redressement productif puis lconomie. Aurlie Filippetti la Culture, Benot Hamon
lducation. Montebourg joue son indpendance dans le systme, nous confie Hollande en juillet
2014. Aprs, peut-tre quil partira. Il y a un ct Chevnement chez lui, en moins thorique. Un
mois plus tard, aprs une ultime provocation, le boutefeu bressan sera congdi Pourtant,
jusquau bout, Hollande aura espr le maintenir au gouvernement. Oui, parce que ce serait bien
pire sil tait dehors, nous disait-il en juillet. un moment, vous ne pouvez plus y arriver, quand
vous avez une coalition des mcontents. De Martine Aubry Montebourg cette date, les
frondeurs, ces parlementaires socialistes mcontents de linflexion sociale-librale donne la
politique gouvernementale, apparus au printemps 2014 dans la foule de la nomination de Manuel
Valls Matignon, ne causent pas trop de migraines au chef de ltat. Pour linstant, ceux qui sont
frondeurs sont des gens qui nont pas de prise dans lopinion publique, note-t-il. Jean-Marc Germain,
Christian Paul Cest sans effet. Si cest Montebourg ou si cest Martine Aubry, a a plus deffet.
Mais, au fil des mois, la contestation ne va cesser de monter en puissance. voquant, dbut avril
2015, la gauche du Parti socialiste , Hollande confie : Elle peut, sil y a des inflexions, participer
au rassemblement, notamment dans la perspective prsidentielle. Aubry, les frondeurs, un
moment ou un autre, on peut trouver des solutions, pas forcment tout de suite - jai envoy
quelques signaux -, mais terme on peut trouver des solutions Sans briser la ligne. Faut-il encore
quils y aillent de bon cur. Si on a toujours cette plainte continuelle Ce procs permanent finit
par entretenir la gauche de la gauche dans sa radicalit. Par dfinition, la gauche de la gauche
nexiste que dans la contestation de la gauche de gouvernement.

Ctait pnible, lide quil pouvait y avoir deux lignes au sein


du mme gouvernement
Encore une fois, il fait appel lhistoire.
Le Parti socialiste a toujours eu des sensibilits qui se sont affrontes. Il y a eu des priodes trs
difficiles, MitterrandRocard, il y a aussi eu la scission Chevnement, puis Mlenchon Ce qui est
nouveau, cest peut-tre lair du temps, cest quil ny a plus les disciplines qui pouvaient exister
dans les partis, notamment au PS, qui faisaient que, mme quand on ntait pas daccord, on
acceptait de voter en dpit de tout.
la fin de lt 2015, le chef de ltat semble rsign. Il lui faut faire une croix sur un ventuel
retour des contestataires la raison - et la maison. La famille socialiste est dfinitivement
fracture. Il devra composer avec une majorit rduite la portion congrue. Maintenant, les choix
sont faits, constate-t-il. Si on doit faire les choses, autant quil y ait une cohrence. Parce quon
nous dit : vous ntes pas assez gauche, pas assez redistributeurs, pas assez dans laccueil de
rfugis Une partie de la gauche peut lexprimer, cette sensibilit. Mais il y a une chose que vous
ne pouvez pas nous reprocher, depuis un an au moins, cest la cohrence.
La clarification chre Manuel Valls est en marche. Mais du coup, les frondeurs se sentent
pousser des ailes. Do leurs initiatives spectaculaires, ces putschs parlementaires avorts, en
mai et juillet 2016. Il leur faut exister dsormais.
Un mois aprs lchec du premier dpt de la motion de censure, nous revoyons le chef de ltat.
Ce 17 juin 2016, il semble moins irrit. Pour autant, sagissant de la rponse apporter aux rvolts
du PS, il na pas vari dun iota. Il peut comprendre lopinion dissidente, mais refuse le bris avec
clats de la discipline collective.

Sil tait encore premier secrtaire du Parti socialiste, lancerait-il une procdure lencontre des
insoumis ? Je suspendrais leur dsignation, leur investiture pour les lections, assure-t-il.
Comment voter la censure un gouvernement - indirectement, cest le prsident de la Rpublique
qui est vis, puisque jappuie ce texte - et en mme temps demander participer une primaire, et
se ranger derrire le prsident sil tait candidat, ou le Premier ministre sil devait ltre ? Il ny
avait pas grand-chose attendre de la haute autorit thique du PS, saisie par Cambadlis, qui se
contentera de dnoncer une action contraire au principe de solidarit . Aucune sanction nest
donc prononce. Mais Hollande a de la mmoire.
En 2017, nul doute quil saura donner ses consignes.
Pour lheure persiste une lueur despoir, dans ce ciel politique plomb. Les frondeurs sont
irrcuprables, mme pas fichus, en plus, daller au bout de leurs intentions ? Il en reste une, au
moins, qui, du point de vue du prsident, a le sens des responsabilits.
Le chef de ltat sait dsormais quil bnficie du soutien, invisible mais rel, de sa vieille
adversaire Martine Aubry. Elle a clairement demand ses amis dputs de ne pas suivre les
rvolts du PS dans leur initiative hasardeuse, provoquant du coup lchec de cette mission
commando. Et pourtant, elle rejette certaines dispositions de la loi travail, et de manire gnrale
les grandes orientations gouvernementales. Par ailleurs, Valls lui donne des boutons. Enfin, titre
personnel, elle a peu de considration pour le chef de ltat. Mais lancienne patronne du PS croit
encore lunit de son camp, au principe de solidarit.
Alors, elle a retenu ses troupes
Martine Aubry, tout la fois boue et boulet du prsident. Prte le ramener la surface aprs
lavoir entran par le fond.
Cest ainsi, leur relation est faite d-pics, de sommets gravis en commun et dabmes profonds. On
a encore en tte cet change doctobre 2014, tandis que nous voquions avec le chef de ltat les
humeurs de la maire de Lille. Valls a djeun avec elle, il ma dit que ctait comme dhabitude ,
avait souri Hollande. Cest--dire ? - a veut dire, disant du mal de tout le monde !
En tout cas, en dissuadant ses troupes de sassocier la motion de censure, cest la deuxime fois,
dj, que Martine Aubry vole la rescousse du chef de ltat au cours du quinquennat. force, ce
nest plus un hasard.
Retour un an plus tt, au printemps 2015. Le PS doit tenir son congrs, Poitiers, au dbut du mois
de juin. Latmosphre est lourde, une ambiance dltre orchestre par les frondeurs, vent debout
contre lexcutif, et qui esprent le ralliement de Martine Aubry. La maire de Lille opte pourtant,
dbut avril, pour la motion de Jean-Christophe Cambadlis, patron du parti et soutien du
gouvernement. En coulisses, il y a eu dintenses tractations. Martine Aubry est venue djeuner ici
avec Ayrault, et elle a dit quelle cherchait aider, tout faire pour que je sois lu [en 2017], faire
russir la gauche, nous rvle ainsi Hollande le 30 avril 2015. Et elle est sincre. Mais elle dit : Il
faut quil y ait des ajustements, que linvestissement public soit relanc, quon revoie le pacte de
responsabilit. Elle navait pas envie dtre minoritaire non plus, elle a t premier secrtaire du
Parti socialiste
Maintenir la dame des 35 heures dans le giron de lexcutif est crucial. Si elle avait t dans
dautres motions, comme cest une personnalit, elle aurait cristallis , explique Hollande. Aubry
lui aurait assur qu certaines conditions elle tait prte soutenir le gouvernement. On a
parl dinvestissements dans la relance. Il ntait pas question non plus de dire quon allait changer
Manuel Valls pour faire laccord. Je crois quelle a parfaitement compris que Manuel Valls allait
rester jusquau bout. Ctait important que ce soit clair.

La rconciliation entre Hollande et sa principale rivale de la primaire de 2011 fait malgr tout long
feu, les projets de lexcutif sur la dchance de la nationalit puis la loi travail vont convaincre
lancienne patronne du PS de couper nouveau les ponts avec le duo Hollande-Valls.
Enfin, pas totalement.

Non, la France na pas t abaisse

Les relations entre Aubry et Hollande fonctionnent sur le mode de llastique, a peut se tendre,
mais rarement casser. Ces deux-l ne se font aucune illusion lun sur lautre, mais ils savent
jusquo aller. Sauf, peut-tre, le 24 fvrier 2016, quand la maire de Lille dnonce dans Le Monde
un affaiblissement durable de la France . Une tribune au lance-flammes, cosigne avec une
poigne de frondeurs emblmatiques. Effet dvastateur garanti. Si le chef de ltat, y compris
devant nous, vite gnralement de sen prendre son ancienne rivale de la primaire, il ne peut
cacher cette fois son courroux. Cette tribune la profondment heurt.
Ce nest pas tellement sur le fond, on peut tre ou ne pas tre daccord avec la dchance, moimme je ne suis pas par principe pour la dchance, jai fait a parce quon tait dans un contexte,
et parce que a pouvait rassembler, ce qui nest plus le cas aujourdhui , nous avoue-t-il dabord,
en mars 2016.
Ce que je nai pas admis, prcise-t-il ensuite, ce nest pas tant les critiques, cest sur la France qui
aurait t abaisse. Non, la France na pas t abaisse. Cela, on ne peut pas le dire. Entre Martine
Aubry et moi-mme, on la bien vu dans nos vies politiques, il ny a pas de diffrence de nature, il
ny a quune diffrence de degrs, dailleurs dans un sens ou dans un autre, car a a pu voluer
dans le temps. Jai trouv que son texte allait au-del de ce que doit tre une critique dans ce que
nous devons avoir comme responsabilit commune. Car on a une responsabilit commune, cest de
permettre la gauche de gouvernement davoir un avenir.
Et il poursuit, manifestement trs irrit, 2017 dans un coin de sa tte : L o a va trop loin, cest
quand a porte atteinte ce que nous avons fait dans le quinquennat, parce que si je devais me
prsenter devant les lecteurs, ils diront : Comment vous pouvez vous prsenter puisque Mme
Aubry elle-mme dit que vous avez abaiss la France ? Cest a le problme
La tribune publie dans Le Monde cre un psychodrame au sein de la famille socialiste. Jean-Marc
Ayrault tente de jouer les pompiers, comme de coutume. Mais Hollande refuse dappeler la maire
de Lille.
Il lui en veut.
Jusqu ce 11 mai 2016. Entre son rejet du duo Macron-Valls et sa crainte de pousser le
gouvernement dans lornire, Aubry a fait un choix. Au fond, la fille de Jacques Delors est une
lgitimiste. Double dune manuvrire. Elle refuse de provoquer une crise, et ordonne ses amis
dputs, les Jean-Marc Germain et autres Franois Lamy, de ne pas voter la motion de censure des
insurgs. Hollande reoit le message, cinq sur cinq.
Un djeuner est trs vite mis sur pied, llyse.
Lexplication est franche, entre les deux anciens rivaux de 2011. Ils se connaissent si bien
Lchance prsidentielle de 2017 est-elle aborde ? Aubry nourrit-elle une ambition cache ? Je
ne crois pas que ce soit son intention, son souhait, ni mme sa volont, rpond Hollande. Elle est
prte soutenir le candidat qui sortirait dune dsignation. La maire de Lille adresse des signes
positifs pour lavenir. Et rclame son d. Elle a t trs claire sur la loi travail, elle ntait pas
favorable telle ou telle disposition, mais aprs, elle a plutt dmontr quelle ne voulait rien
empcher. Ses amis ne voteront pas la censure, mme sils ne votent pas le texte.
Quobtient-elle, en change de sa bonne volont ? Elle voulait quon la laisse tranquille, enfin le
parti - moi je ne suis pas concern -, dans sa propre rgion ou sa ville. Ctait a, son souci. Son
rival des Hauts-de-France, le ministre des Sports Patrick Kanner, va devoir ranger sa hache de
guerre. On comprend mieux, du coup, la nomination, en juillet 2016, du dput socialiste du Nord
Bernard Roman la tte de lAutorit de rgulation des activits ferroviaires et routires (Arafer).
Car le sige de dput laiss libre devrait ainsi revenir, lors des prochaines lgislatives, Franois
Lamy, principal lieutenant de Martine Aubry
Hollande a t ravi de la trouver de si bonne composition, lors de ce djeuner. La divergence sur
la politique conomique sest plutt rduite, assure-t-il, on a maintenant redonn dans cette
deuxime phase du quinquennat du pouvoir dachat aux mnages, reconsidr la politique fiscale,
relanc les investissements pour les collectivits locales, rintroduit le prlvement la source, et
le compte personnel dactivit, ce quoi elle est favorable.
Le texte publi dans Le Monde est finalement abord, la fin du djeuner. Le repas a beau avoir t
frugal, Hollande ne la toujours pas digre, cette tribune au Krcher. Sur les rfugis, ce qui

lavait heurte, ce nest pas quon matrise le processus dentre, ctait la sortie de Valls Munich
, rapporte Hollande, allusion aux dclarations du Premier ministre qui avait, en 13 fvrier 2016,
critiqu Angela Merkel et sa politique daccueil favorable aux migrants.
Oui, mais de l reprocher au prsident d affaiblir la France
Je lui ai dit que ctait dsesprer llectorat de gauche, reprend Hollande, que a allait dans le
sens - quelle rprouvait des deux gauches irrconciliables. On ne pouvait pas reprocher Valls
davoir utilis cette expression, et en mme temps la confirmer par cette tribune.
Si lon en croit le chef de ltat, Martine Aubry aurait surtout fait part, lors de ce repas, de son dsir
davenir. Elle voudrait remettre du liant dans la sauce socialiste. Elle nest pas dans la sparation,
au contraire, tmoigne Hollande. Il faut se retrouver, prparer une campagne, mme sil y a eu des
critiques, des difficults Elle est, en dehors des personnes, dans lide que la gauche de
gouvernement doit se rassembler. Mais elle ne dit rien sur les candidatures, ni sur la sienne ni sur la
mienne, mme si aucune autre ne la stimule.

Hollande sait quil lui faut parler sa gauche. Retrouver le chemin du dialogue. Il na jamais
souhait radiquer la part la plus gauchisante du Parti socialiste. Cest ce qui le spare de Valls - et
a fortiori de Macron -, dsireux de rnover de fond en comble le PS en le dbarrassant de ses
oripeaux idologiques quil juge dun autre temps. Valls a popularis cette ide des deux gauches
irrconciliables . Ladjectif a videmment tout pour dplaire un homme dont le mode daction
principal repose sur la conciliation.
Je ne crois pas que les gauches de gouvernement soient irrconciliables, estime donc Hollande.
Ce que je crois, cest quil y a une difficult travailler avec la gauche de contestation, la gauche
de la gauche, et pas simplement celle de Mlenchon. Cette sparation qui a toujours exist dans la
gauche franaise, elle se retrouve dans le syndicalisme, dans le monde intellectuel.

Nuit debout, cest un symptme, mais ce nest pas un


mouvement
Le chef de ltat a observ avec intrt lmergence du mouvement Nuit debout. Il nest pas all
jusqu se dplacer place de la Rpublique, Paris, o ces rebelles sans cause prcise battaient le
pav, au printemps 2016, mais il a cout les slogans, dissqu les forces en prsence. Admis
mme leurs - trs abstraites - revendications : Les gens de Nuit debout, au moins dans une
premire version, leur discours, cest de dire : Pourquoi on ne nous consulte jamais, pourquoi on ne
peut pas sexprimer, pourquoi notre voix ne porte pas, comment arriver porter une parole sans
passer par les organisations syndicales ou partisanes ? Cest vrai. On lentend, a. Il relativise
toutefois la porte de ces manifestations spontanes, plus populaires dans les mdias que dans le
pays profond , semble-t-il. Cela reste des effectifs peu nombreux, 1 000 1 500 personnes
chaque soir. Au thtre, ils en font autant ! samuse Hollande. Donc cest un symptme, mais ce
nest pas un mouvement.
Il ne tmoigne pas de la mme mansutude lgard du matre penser de Nuit debout,
lconomiste Frdric Lordon, le chantre du communisme de raison . Trop pessimiste et
rvolutionnaire pour lui, ce souverainisme de gauche. Cest lide que le mouvement social ne
porte plus une aspiration, mais un empchement, regrette-t-il. Cest trs ngatif. Avant, les
mouvements sociaux portaient un changement, peut-tre irraliste, mais un changement. Alors que
l Cest : Le systme de toute faon nous est hostile, il nous menace, et donc on va essayer de
le gripper, de le freiner Sans perspective de prise de pouvoir. Cest : On renverse la table, mais
on ne renverse pas le pouvoir Lordon a compris quavec peu de chose on pouvait faire trembler
la plante mdiatique. Trs peu de chose
Cet aspect nihiliste du mouvement dplat Hollande. Lui, ternel optimiste, aimerait ny voir que
les cts positifs, dfricheurs dhorizons nouveaux. Quest-ce quon trouve sympathique - moi
aussi je trouve a sympathique - dans Nuit debout ? Cest le dsintrt, le rve, laspiration au
dbat, lgalit aussi

Les lections, il ny a que les cons qui ny participent pas !


Il semble tout prt accorder aux autres le bnfice de ce partage collectif. Trs peu pour lui, en
revanche. Il na jamais cru aux lendemains qui chantent, sest toujours mfi des emportements.
Tempr, rflchi, modr, il la toujours t. Idologiquement et personnellement.
Je nai jamais t tent par les mouvements pseudo-spontans, nous dit-il. Car Nuit debout, cest
une rptition, quand mme. En petite grandeur ! Moi je suis dune gnration qui a connu, non pas
68, mais surtout laprs-68. a a longtemps phosphor, aprs 68. Il y a eu beaucoup de
mouvements post-68, de grands mouvements. Mais cela ma convaincu daller vers la gauche
politique, car jai vu que ces mouvements navaient non pas aucune signification, mais aucune
traduction. La traduction, cest de donner un dbouch
Tout Hollande est l. Il juge indispensables les idalistes, dbatteurs dides et autres infuseurs
dmotions. Mais ne se reconnat pas en eux. quoi bon senflammer, si lon ne peut pas
concrtiser ses envies ? Les rves nocturnes schappent toujours, au rveil.
Alors, autant ne pas rver.
Je pense, dit-il, que cest indispensable pour nourrir des passions, des engagements, des
convictions Cest important Je pense quon a besoin des deux gauches. On a besoin dune
gauche qui sait que ce quelle va esprer nest pas de lordre du possible, mais permet de forger
une utopie qui va susciter des engagements longs. Cest tout fait ncessaire, mais il faut que ce
soit au service, un moment, dun projet politique qui va, lui, pouvoir tre concrtis par des
rformes. Deux gauches que tout oppose et tout runit la fois, les deux faces dune mme
mdaille.
Oui, approuve-t-il. Et quand lune se spare de lautre, la gauche raliste qui considre que la
gauche utopiste est dangereuse, a cest une faute impardonnable, parce quil faut quil y ait cette
bullition. Je suis convaincu, mme si a na pas t considrable, que tous les jeunes qui sont
passs Nuit debout, un jour ou lautre, se seront socialiss Et si la gauche utopiste en revanche
est capte par des forces qui la maintiennent dans le refus, on va vers leffacement. CohnBendit
avait dit lections pige cons, en 68, et dune certaine faon Nuit debout aussi dit lections
pige cons. Et puis, un jour, on saperoit que les lections, il ny a que les cons qui ny
participent pas !
Voil pourquoi il nacceptera jamais les discours rvolutionnaires ou anarchistes Dans le monde
de Franois Hollande, il y a une place, mais alors toute petite, plutt dans la marge, pour
lidalisme, et une autre, beaucoup plus grande, pour laction concrte. Les lections servent de
marchepied pour passer dun univers lautre.
Et il ne faut pas sgarer, lheure du vote.
Il y a un moment o, face ladversaire, ncessit fait bloc, or cest a quune partie de la gauche
ne veut plus, dploret-il. Je ne veux pas faire de comparaison audacieuse, parce quon nest pas
dans ces circonstances, mais il y a un ct annes 30. On nest pas dans cette situation, mais au
nom de la destruction du PS, on ne peut pas considrer quil ny a pas de danger dextrme droite
populiste, dire : Je me pince le nez, je considre quil faut tout faire pour liminer le PS
Frondeurs, nuit-deboutistes , aubryistes et autres mlenchonistes Tous auront contribu
saper idologiquement un quinquennat au cours duquel le pouvoir naura cess dtre sur la
dfensive.
Le rel lpreuve de lutopie, en quelque sorte.
Lquation hollandaise par excellence.

La crature

Pendant ce temps-l, notre mauvais gnie travaillait nous perdre. Antoine Franois Prvost
dExiles, dit labb Prvost
Un soir de juin 2015, Franois Hollande nous livre une troublante confidence. Paraphrasant trs
involontairement laveu apocryphe prt Flaubert, il lche : Emmanuel Macron, cest moi.
Certes, on ne se risquera pas comparer le smillant banquier la mlancolique Emma Bovary,
mais lanecdote en dit long en revanche sur les sentiments qua longtemps prouvs le chef de
ltat pour lex-ministre de lconomie. Cest un garon qui a une certaine sensibilit sur le plan
de lconomie, mais il a aussi les fondamentaux politiques de la gauche , confie alors Hollande.
Tout est dit.
Le prsident de la Rpublique sest totalement reconnu en ce louveteau de la politique quil a fait
ministre. Il lui a pass ses provocations, la rabrou gentiment lorsquil dpassait les limites,
comme un pre indulgent le ferait avec son fils turbulent. Au point de perdre toute lucidit,
incapable danticiper la flonie de son protg, pourtant inluctable. Hollande, avec une navet
confondante, aura jusquau bout refus de se rendre lvidence, daccepter lide quil serait trahi.
Une nime fois.
Macron. Trente-huit ans. Lnarque rayonnant. Lancien banquier millionnaire. Le symbole du
fameux tournant sociallibral emprunt par lexcutif en 2014.
Beaucoup plus libral que social, sagissant de Macron.
Le genre de type qui dclare, sur RMC, que la vie dun entrepreneur, elle est bien souvent plus
dure que celle dun salari . Celui, aussi, qui lance des grvistes que la meilleure faon de se
payer un costard, cest de travailler . Celui, encore, qui, lors dune visite au Salon du high-tech de
Las Vegas, assure qu il faut des jeunes Franais qui aient envie de devenir milliardaires . Le
mme qui, sur la BBC, dplore que la France nait pas suivi la cure violemment ultralibrale
impose la Grande-Bretagne par Margaret Thatcher dans les annes 1980 : Quand on compare
[la France] avec le Royaume-Uni dans les annes 80, la grande diffrence est que nous navons pas
assur [les rformes] lpoque. Macron. Et Hollande, donc.
Lapprenti et son Pygmalion.
Mais llve est dtermin dpasser le matre, cest crit. Reste savoir quand. Peut-tre ds
2017. Pourtant, Csar a longtemps t convaincu que Brutus ne le tuerait pas. Enfin, pas si vite.
Hollande na jamais voulu couter les augures lui prdisant un destin la Chirac version 1995, trahi
dans la dernire ligne droite par celui quil pensait tre son alli, douard Balladur.
Et pourtant
Macron nest pas quelquun qui cherche se faire une existence politique au dtriment du
gouvernement, ce nest pas vrai, veut croire Hollande lautomne 2015. Il peut avoir de la
maladresse, mais il na pas de perversit Le chef de ltat apprcie sa jeunesse, sa vivacit, son
ct solaire, sa popularit bien sr. Quest-ce qui plat chez Emmanuel Macron ? Il y a beaucoup
de choses qui pourraient plaire , nous dit-il. Avec un rien denvie. Il poursuit : Ce sont ses ides,
son talent Mais ce quil fait, cest la transgression.
Il admire et jalouse la fois cette capacit oser. bousculer son propre camp. Macron-Hollande,
cest la chronique dipienne dune trahison annonce, dun parricide inexorable. Lhistoire dun
aiguillon devenu pine.
Avant de devenir concurrents, les deux hommes ont surtout t complices, tant ils sont apparus
complmentaires. Dans la grande comdie du pouvoir, chacun joue un rle. Celui longtemps
assign Macron ?
Le mauvais gnie de service.
Macron ou limpens dun prsident renvoy ses contradictions, ou plus exactement ses
ambiguts, lu sur un programme trs gauche pour finalement conduire une politique
franchement librale. Macron, symbole dun excutif schizophrne.

Et dun prsident aveugle.

Si ce garon-l avait voulu faire une carrire droite, ctait


tout fait possible
En huit ans, les deux hommes ont appris se connatre, sapprcier aussi. Car cest en 2008 que
Franois Hollande voit dbarquer dans son bureau de premier secrtaire du Parti socialiste cet
olibrius au physique avantageux. Macron est un jeune homme talentueux et impatient, exchevnementiste, ralli au PS en 2006. On peut dire, il nest pas socialiste, mais il la t,
explique Hollande. Cest quelquun qui voulait sengager dans la vie politique. Et au Parti socialiste.
Mais la carte dadhrent ne fait pas tout. Dailleurs, le 19 aot 2016, Macron, invit dhonneur
du souverainiste Philippe de Villiers, lchera aux journalistes : Lhonntet moblige vous dire
que je ne suis pas socialiste. Alors, un type de gauche, vraiment, ce Macron ? Je nai aucun
doute, assure le chef de ltat. Je lai connu avant mme quil ne soit dans le secteur priv. Cest
Jacques Attali qui me le prsente, ctait un jeune garon dune trentaine dannes, sorti de lENA.
Macron ma dit : Voil, je voudrais me prsenter aux lections lgislatives pour le Parti socialiste.
On est en 2008, on a perdu llection prsidentielle, si ce garon-l avait voulu faire une carrire
droite, ctait tout fait possible. Dailleurs, il tait dans la commission Attali dsigne par Sarkozy.

Mais, pressenti pour intgrer le cabinet de Franois Fillon Matignon, en 2010, Macron dcline la
proposition, entre chez Rothschild et Cie, o il devient associ-grant, et, accessoirement, empoche
ses premiers millions. Et ensuite, lorsque je suis candidat pour la primaire, il vient spontanment,
alors que je ne suis pas encore investi, se rappelle Hollande. Donc je nai aucun doute. Aprs, il a
accept de venir ici, il aurait pu dire : Je suis bien dans ma banque, je gagne trs bien ma vie, je
pourrais taider en te donnant des conseils sans quitter cet emploi Mais il vient.
Nomm secrtaire gnral adjoint de llyse, lge de 34 ans, il conseille, dans lombre, le
prsident Hollande pendant deux ans, de mai 2012 juin 2014. Et quand il quitte llyse,
souligne le chef de ltat, ce nest pas pour retourner dans la banque. Je lui demande : Quest-ce
que tu vas faire ? Il me rpond : Je vais enseigner, prendre une anne sabbatique, partir
ltranger. Sur le plan humain, je nai pas de doutes non plus
Fin aot 2014, Macron range ses envies dailleurs : il accepte de remplacer Montebourg au pied lev
lconomie. Un type qui sassoit sur quelques millions deuros pour faire profiter son pays de ses
comptences conomiques, ce nest pas pour dplaire Hollande. Celui-ci doit vite rfrner
lenthousiasme de son protg, qui prend got la lumire. Il y parvient, tant bien que mal, du
moins dans les premiers temps de leur cohabitation.
Le chef de ltat lassure, il a retoqu plusieurs initiatives un peu trop droitires de Macron. Ses
ides vous paraissent trop librales ? lui demande-t-on en octobre 2015. Oui, bien sr, rpond-il.
Plusieurs fois, je lui ai dit : on ne peut pas aller jusque-l. Ce nest pas possible. Mme au nom de
lefficacit, du risque de perte de comptitivit par rapport dautres places financires
Dailleurs, dans la loi quil a faite, il a t capable de faire des amendements, il a eu de bons
rapports avec les parlementaires.
Il peut avoir des ides iconoclastes, qui me paraissent trop librales, il a cette culture
dentreprise, ce nest pas la mme chose quune culture dtat, dit encore Hollande. Mais sur le
plan des valeurs et principes, je nai pas de doute sur ses engagements gauche. Et sur le plan
humain, cest un garon gentil. Un bon camarade.
Au dpart, les rapports entre Hollande et son nouveau ministre de lconomie sont quasi idylliques.
Macron a fait du bien, observe-il ds dcembre 2014. Pas par ce quil a fait, il na rien fait. Mais
par lide mme de mouvement, de rajeunissement Le chef de ltat admire laisance avec
laquelle le jeune homme, pourtant pas du srail, sest coul dans son nouveau costume. Il la vu
passer du temps lAssemble nationale, pour convaincre les dputs du bien-fond de sa loi pour
la croissance et lactivit conomique. Adopt le 9 juillet 2015, aprs plusieurs centaines dheures
de dbat, le texte a un peu plus dchir la gauche, contraignant le gouvernement passer en force
via larticle 49.3 de la Constitution.
Sur la loi Macron, jai trouv que le dbat avait t excessif dans toutes ses dimensions, dplore
le chef de ltat. Ceux qui la considraient comme la loi du sicle et ceux qui la dnonaient comme
une trahison. En quoi il y a eu trahison ? Le travail le dimanche ? On voit combien la loi Macron a

pos des verrous puisquil faut un accord majoritaire, et cest un des problmes. La loi Macron nest
pas une loi qui met en cause les valeurs de la gauche. Il semporte devant les envoles
gauchisantes de Martine Aubry, oppose au texte bien sr. Il faut dmontrer que la loi est de
gauche, lche-t-il. Il ne faut pas faire passer ceux qui sont contre pour des gens de gauche, il faut
les faire passer pour des ringards. Ce nest pas la mme chose. On peut tre de gauche et penser
que le dimanche, dans certains lieux ou territoires, on puisse faire ses courses.

Je pense que Macron est authentiquement de gauche


Et pour que son message soit bien clair, Hollande le martle, une nouvelle fois : le procs en
droitisation instruit contre son ministre est injuste. Il est de gauche, Macron, il a toujours t de
gauche, lance Hollande. Ce nest pas quelquun qui est venu comme a par opportunisme, quand il
est venu ici, il a perdu son salaire Hollande naime pas les procs en sorcellerie. Linquisition
socialiste, trs peu pour lui. Je pense que Macron est authentiquement de gauche, redit-il. Et quil
lest depuis trs jeune. Aprs, il est plutt de linspiration quon a appele la deuxime gauche,
qui pense, et ce nest pas tout fait faux, que les partenaires sociaux sont parfois mieux placs
pour dterminer leur avenir que le lgislateur. Il veut faire bouger les choses, cest le rle que je lui
ai assign.
Une fois sa grande loi promulgue, en aot 2015, le virevoltant Macron se sent un peu
dsuvr. Et Hollande nest pas du genre tenir fermement les rnes de ses poulains. Cest peuttre dailleurs lune des raisons qui vont conduire, cette priode, le chef de ltat envisager de
propulser Macron au ministre du Travail : surtout, loccuper.
La CGT et FO sen sortent bien, finalement.
Les syndicats contestataires ont chapp au pire. Car ce nest donc pas avec la novice Myriam El
Khomri quils auraient d ngocier les modalits de la loi travail, mais avec le trs libral Emmanuel
Macron. Embrouille maximale garantie.
Tout sest jou llyse, le jeudi 27 aot 2015. Ce jour-l, 19 h 30, Franois Hollande reoit
discrtement Laurent Berger, le patron de la CFDT. Il veut lui soumettre sa dernire ide
lumineuse : imposer Macron, ministre de lconomie depuis un an, au ministre du Travail. Il lui faut
en effet remplacer Franois Rebsamen, en partance pour la mairie de Dijon. Coup de chance, nous
voyons justement Hollande, 18 heures, ce mme 27 aot, et devons le retrouver ensuite dner,
vers 21 heures. Avant de discuter avec Berger, il nous dtaille son envie de Macron. Et ses lgitimes
prudences : le chef de ltat ne le nommera que si cest accept, si a ne parat pas tre une
provocation . Mais je vais essayer de tester Macron et les syndicats, ce serait un sacr
tlescopage, celui de deux univers a priori antinomiques, incompatibles mme. Hollande y croit,
pourtant, au nom de la cause sacre, la lutte contre le chmage : Pour mettre de la force, de
lenvie, du mouvement. Cest l-dessus que a va se jouer. Pour montrer que cest vraiment la
priorit. On y met llment qui est suppos le plus dynamique, et puis je pense quil a un peu
puis son domaine lconomie. Il a fait voter sa loi. Jai peur quil spuise et quil vienne sur les
domaines du ministre du Travail
Nous retrouvons le chef de ltat pour dner, comme convenu. Sans attendre la soupe aux
crevettes, la conversation porte bien entendu immdiatement sur Macron.
Berger a refus tout net la proposition du chef de ltat. Hollande a procd sa manire, en
douceur, sans tre trop explicite. Mais il a compris le sens des observations de son interlocuteur :
pas question pour les syndicats, mme rformistes, de discuter conditions salariales ou Code du
travail avec le grand Satan libral. Le chef de ltat avait deux options en tte pour son ministre :
Il gardait lconomie et il prenait en plus le Travail, ou, seconde option, il pouvait basculer
compltement au Travail. Le prsident remballe son ide, mnage au passage Macron comme les
syndicats : Au fond, il ne sert rien de les opposer.
Le ministre de lconomie ne verra donc pas son portefeuille largi au Travail. Du coup, comme
lavait redout le chef de ltat, lhyperactif Macron, rapidement devenu la coqueluche de mdias
sduits par son allure comme par son franc-parler, va largement dborder du cadre de son
ministre, devenu trop troit pour ses ambitions grandissantes. Il va sexprimer, sexhiber, jouer de
son charme naturel.
Une offensive en deux temps. Dabord, il met en avant ses thses conomiques, fait entendre sa

symphonie librale. Puis il va se sentir pousser des ailes, sur le plan politique cette fois. Mais ce
sera la seconde phase. Patience. En quelques semaines, Emmanuel Macron marque donc sa
diffrence. Il sen prend dabord aux 35 heures : Pourquoi ne pas donner toutes les entreprises
la possibilit de droger aux rgles sur le temps de travail et sur les rmunrations, en cas daccord
majoritaire avec les syndicats ? Il va jusqu affirmer ceci, en aot 2015, devant les chefs
dentreprise runis en conclave par le Medef : La gauche a cru un temps que la France pourrait
aller mieux en travaillant moins. Ctaient des fausses ides. Toll gauche, le tabou des 35
heures est en passe dtre viol. Loin de corriger le tir, Macron dclenche une nouvelle salve, le 27
septembre 2015, sur Europe 1 : Le libralisme est une valeur de gauche , ose-t-il. Enfin, nouveau
scud, lautomne 2015. Lors dun dbat cens demeurer off, il dfouraille : le statut de
fonctionnaire nest plus adquat et plus justifiable compte tenu des missions , on va
progressivement entrer dans une zone - on y est dj dailleurs - o la justification davoir un
emploi vie garanti sur des missions qui ne le justifient plus sera de moins en moins dfendable

En tat dbrit mdiatique et dimpunit politique, le jeune ministre renverse tout sur son
passage. Aux commandes de son sous-marin libral, il torpille dans les grandes largeurs,
dgommant les ftiches de la gauche les uns aprs les autres.
Hollande observe le phnomne luvre. Il sent les ennuis arriver, la crature chapper son
contrle. Tancer, rprimander ? Ou laisser faire ? Un choix cornlien. Dsireux dviter que son aile
gauche ne senvole dfinitivement, le chef de ltat se garde bien den faire tat publiquement,
mais il partage une bonne partie des ides de Macron, dans une version toutefois plus nuance.
Prenez les 35 heures, dont il fut lun des dfenseurs, comme patron du PS, lors de la mise en place
en 2000 de la rforme porte par Aubry, du temps de Jospin. lpoque, cela a
incontestablement cr des emplois. lpoque Aprs, a se tasse, forcment. Je pense que cela
a cot, quand mme, parce quil a fallu payer des exonrations de cotisations sociales , observe
Hollande.

a a cot cher, de passer aux 35 heures


Il prcise : Je pense que la balance en termes demplois tait plutt positive, mais la balance en
termes de comptitivit ne la pas t. a a renchri quand mme les cots. Et cela a pu donner
limpression, dans certains secteurs, que lon distribuait des jours de RTT qui ntaient pas
ncessairement souhaits, dont on ne sait mme plus quoi faire au terme de lanne. Bref, le
bilan est plutt mitig en croire le chef de ltat.
Pas question pour autant, quelles que soient ses rserves de fond, de revenir sur cette loi
emblmatique. Ou alors, de manire discrte, subreptice.
Hollandaise, quoi.
On peut toujours revenir dessus, dit-il, mais pas de manire brutale. a a cot cher, de passer
aux 35 heures, a cote cher de passer aux 39 heures. Ce serait refaire, ce qui je pense na pas
t bien pens, ce sont les 35 heures dans les hpitaux et mme dans la fonction publique.
Ne comptez pas sur Hollande pour tout bousculer. Cest un impressionniste, un pointilliste mme, il
peint son tableau par petites touches. Si nous on se mettait dire : Voil, on abroge les 35
heures, je pense l que ce serait un recul, il faut quand mme quil y ait des marqueurs, confie-t-il
la fin de lt 2015. Donc moi, ce que je crois que lon peut faire, cest de dire : permettons dans
les grandes entreprises des ngociations qui accordent plus de souplesse pour le temps de travail.

Soit le principe de la loi El Khomri. Mais nous ny sommes pas encore, laffaire est alors en
gestation. En tout cas, la sortie de Macron sur les 35 heures, devant les pontes du Medef, a
contrari Hollande. Elle a srieusement contribu plomber son ide de le placer au ministre du
Travail. La polmique qui a suivi ses propos a fait que cela navait mme plus de sens, cela aurait
t vcu comme une provocation , nous explique-t-il. Les propos sont contestables parce quils
ont t tenus au Medef, ajoute-t-il. Dire : voil, la gauche a longtemps pens - dailleurs, je ne suis
pas sr que ce soit vrai - quon pouvait faire des rformes contre les entreprises ou sans les
entreprises, et elle a longtemps pens que la dure de travail tait le sujet principal, alors que cest
le travail quil faut valoriser Ce sont des propos qui, tenus luniversit dt du PS, feraient
partie du dbat. Le fait que ce soit prononc devant une assemble de chefs dentreprise, a donne

limpression que lon vient sexcuser pour lhistoire mme de la gauche.


Manuel Valls, qui supporte de plus en plus mal linsolent trublion, le recadre publiquement. Le chef
de ltat y va aussi de son rappel lordre.
Convoqu par le prsident, Macron, comme chaque fois ou presque, va reconnatre sa bourde,
sans en rabattre sur le fond. Il a convenu que ce ntait pas sur les 35 heures quil voulait
sexprimer, mais que ctait ce que cette phrase pouvait laisser penser. Les deux hommes
discutent plus avant sur la dure lgale du temps de travail. Ce quil pense, rsume Hollande,
cest quil faudrait donner plus de libert aux entreprises pour rengocier le temps de travail. a,
sans doute quil le pense. Mais il nest pas le seul le penser Moi, je suis pour quon maintienne
la dure lgale du temps de travail 35 heures. Aprs on peut discuter, ngocier Le professeur
Hollande sautorise tout de mme reprendre son lve. L o il se trompe, cest quen fait la loi
sur les 35 heures a permis beaucoup de flexibilit. Lannualisation du temps de travail, qui ntait
pas possible avant les 35 heures, a t introduite, permettant des entreprises de travailler parfois
30 heures certaines semaines, a a cr des emplois, permis une amlioration substantielle de la
productivit, voire de lefficacit des entreprises, cest pour a que a ne peut pas tre dfait
maintenant.
Le dbat est clos, du moins lespre-t-il alors. Aprs tout, si Macron ne drange que Martine Aubry
et les frondeurs, le chef de ltat peut sen accommoder. Et puis, Hollande ne veut pas faire de son
ministre de lconomie un nouveau martyr. Aprs Montebourg, remerci pour cause de
dviationnisme gauchiste, il ne peut pas soffrir le luxe de congdier son successeur, cette fois pour
drive droitire.
Dautant que, on la compris, le chef de ltat est globalement sur la mme longueur donde que
lancien banquier, mme sil lui est difficile de lassumer ouvertement. Du reste, Hollande ne va
jamais vraiment, devant nous, disqualifier Macron sur le fond. Cest davantage la forme qui le
chagrine.

Emmanuel Macron est un tre qui nest pas duplice


Le prsident conserve en tout cas toute son affection pour son ministre. Il ne devine pas encore, en
cet automne 2015, les prmices dune mancipation. Emmanuel Macron est un tre qui nest pas
duplice, dans le sens o il utiliserait son ministre pour jouer une partition personnelle, nous
assure-t-il alors. Ce nest pas non plus un tre qui fonctionne par la provocation. Mais il ne connat
pas les codes de la vie mdiatique et politique.
Hollande trouve toujours des excuses au dissip Macron.
En septembre 2015, ce dernier rcidive, sen prenant cette fois au statut des fonctionnaires devant
le think tank En temps rel : Je ne vois pas ce qui justifie que certains cadres de mon
ministre bnficient dun emploi garanti vie alors que le responsable de la cyberscurit dune
entreprise est contractuel en CDD
Rebelote, nouvelle convocation llyse. Une observation lui a t faite, dit pudiquement
Hollande. Il nest pas matre de sa communication. Et aprs, cest trs difficile corriger. Mme sil
a corrig. Je mets a sur le compte dun manque de matrise de sa parole dans des lieux quil pense
tre des lieux de libre dbat, mais qui donnent forcment suite non pas interprtation, mais
publication. Et parfois dformation.
Sur le thme des fonctionnaires, Hollande se distingue cette fois clairement de son ministre.
Certainement parce que la fonction publique est son univers, beaucoup plus que celui de Macron.
Le statut des fonctionnaires est moins rigide quon ne le dit, rappelle-t-il. Il permet davoir sur toute
sa vie professionnelle une scurit, je crois que cest important pour les emplois qui correspondent
des fonctions essentielles dans ltat.
Reste une interrogation : et si Macron tait un faux nez, une tte de pont ultralibrale, sciemment
choisi par Hollande afin de prparer lopinion publique un changement de politique encore plus
accentu ? Macron nest pas utilis comme un boutefeu ou un lanceur de propositions pour mieux
ensuite faire une synthse qui permettrait davancer des propositions nouvelles, rfute le prsident.
Macron nest pas non plus quelquun qui cherche se faire une existence politique au dtriment du
gouvernement. Ce nest pas vrai. Il na pas de perversit. Il peut avoir de la maladresse, mais il na

pas de perversit.
Ces maladresses , un peu trop rcurrentes, contraignent rgulirement le Premier ministre
monter au crneau pour teindre lincendie. Valls, qui lui a senti le danger, enrage. Dabord du fait
de ces manquements rpts la solidarit gouvernementale, dont il dplore quils restent
impunis. Mais aussi parce quil se voit dpossd de ce rle daiguillon du PS, de pourfendeur des
vieux dogmes de la gauche.
Rle dsormais endoss par un plus jeune que lui, plus charmeur encore
Hollande, de son ct, continue de soutenir leffront. Pour une fois quun ministre est populaire
Je sens bien, mme si ce nest pas volontaire de sa part, que lopinion ne ragit pas mal ce quil
dit, car elle a envie de rformes, de changements, de mouvement, et cest ce quil incarne. Et
mme si les Franais ne savent pas trs bien dans quel mouvement il voudrait les emmener, ils
aiment le fait quon puisse avancer.

Il nest pas dans une stratgie personnelle sur le plan


politique
Pourtant, les drapages contrls senchanent, mais le chef de ltat ne peut pas, ou ne veut pas,
croire au danger : Ce serait inquitant si ctait son objectif, si ctait sa forme daction politique.
Par exemple, Montebourg avait dabord une ambition - pas illgitime -, celle de construire une
personnalit et une stratgie politiques. Pas Macron. Macron dit toujours, avec un peu de navet :
Moi, je ne veux pas tre lu. Ce qui est son droit, mais il ne se rend pas compte que cela peut
aviver certaines plaies chez les lus, quand on dit : Moi je veux faire de la politique sans tre lu.
Non, faire de la politique, cest tre lu. Mais cest aussi un aveu, il nest pas dans une stratgie
personnelle sur le plan politique. Des propos qui, avec le recul, prtent sourire
Hollande nest pas un adepte de la remontrance publique. Alors, rgulirement, il prend Macron
part, aprs le Conseil des ministres, dans sa voiture, lors de dplacements, pour lui faire gentiment
la leon.
La concurrence avec Valls ? Une construction mdiatique, juge Hollande. Tout a, cest de
linterprtation, assure-t-il. Dailleurs, Manuel Valls peut se dire que le fait davoir Macron le
recentre Il rfute de la mme manire, une nouvelle fois, lide selon laquelle les prises de
position iconoclastes de Macron seraient en fait des ballons dessai : Ni Manuel Valls ni moi-mme
ne voulions que Macron fasse ces sorties-l, et je pense que Macron non plus dailleurs ne voulait
pas les faire. Ce qui est toujours amusant dans la politique, cest de reconstruire, on fait des
scnarios Non, la vrit, cest que la maladresse est souvent lexplication premire dans la vie
politique
Macron cote, mais il rapporte, aussi. Les chefs dentreprise trangers tombent en pmoison
devant ce ministre jeune, moderne, dynamique. Un Justin Trudeau la franaise. Lors de dners
avec des entrepreneurs organiss llyse, Macron fait le show, avec son anglais parfait, ses
expressions qui fleurent bon le monde rel. Je dois dire que la prsence dEmmanuel, cest un
facteur de confiance, souligne Hollande. Son dynamisme, sa connaissance des sujets, sa libert, sa
personnalit sduisent ces milieux-l.
Et pas seulement ces milieux-l . Une partie de la France sentiche du petit nouveau qui na peur
de rien. Cette popularit soudaine est de celles qui font natre des vocations prsidentielles.
Le Macron naf a vcu. partir de 2016, le ministre de lconomie commence rver plus
grand. Le mouvement En marche ! est lanc le 6 avril 2016, Amiens, avec pour ambition
danantir les clivages traditionnels. Macron prcise qu En marche est la fois de droite et de
gauche, assurant sur Arte, le 24 avril 2016, que le vrai clivage est entre progressistes et
conservateurs , ou encore que la gauche aujourdhui ne [le] satisfait pas . Je veux pouvoir
construire une action commune avec toutes les bonnes volonts qui croient ce progressisme pour
le pays , dclare le ministre.
Hollande, qui devait dj se coltiner sa gauche, dans la perspective de 2017, Jean-Luc Mlenchon
et Ccile Duflot, sans compter les frondeurs, voit se profiler sa droite un Macron en roue libre,
soutenu en outre par quelques caciques du PS, dont les snateurs Franois Patriat ou Grard
Collomb.

Le chef de ltat assure que son ministre lavait inform, plusieurs mois avant, de son initiative :
Emmanuel ma dit : Moi jai envie de faire quelque chose, il y a des gens qui me demandent. Je
peux toucher des lecteurs, loin de la politique. Je lui ai rpondu : Oui, fais-le. Mais fais attention,
ne prends pas de politiques auprs de toi, parce que ce sera regard comme une opration
lintrieur du PS, ou pire encore, concurrente. Il me dit : Non, non, a va tre des citoyens. Ce
quil fait Amiens

Ne te mets pas dans cette position qui donne limpression que


tu es nulle part
Le positionnement politique revendiqu par Macron le chiffonne, videmment. Il y a le ni gauche
ni droite qui a fait ragir, constate-t-il. Jai dit Macron : Ne te mets pas dans cette position qui
donne limpression que tu es nulle part. Tu viens dun gouvernement, tu travailles au
gouvernement, tu es de gauche. Tu veux convaincre dautres, a me parat le principe de la
politique, mais fais attention. Aprs, il a corrig.
Au 20 heures de France 2, le ministre attnuera ensuite lgrement son propos, voquant un
simple mouvement citoyen. Mais Hollande commence, enfin, prendre conscience du pril. Je
vois bien quil est devenu un objet mdiatique, et quautour de lui certains disent : Il ny a pas de
raison, ne disons pas exactement ce quon va faire en 2017, et puis si Franois Hollande ny allait
pas, ncartons pas cette hypothse. Donc il y a de sa part, je crois, une loyaut relle, quil a
rappele, mais dans toute initiative politique, il y a toujours des entourages, des soutiens, qui
disent : Mais non, il ny a pas de raison, allons-y, quelque chose a t cr, et puis les sondages

Il faut aussi compter avec le paramtre Valls. Le prsident nous confirme dsormais, en ce
printemps 2016, la tension, la hausse aprs chaque intervention mdiatique de Macron. Sa
dcision de lancer son propre mouvement a quand mme srieusement nerv le Premier
ministre, juste raison , dixit Hollande. Qui ajoute : Valls dit : Attention, il faut quand mme que
le ministre de lconomie fasse de lconomie, et pas que des interviews
La crature sest totalement mancipe.
Plus question, par exemple, dadresser Matignon pour une relecture pralable ses entretiens
accords la presse crite. Or, les interventions de Macron se multiplient. On nen est pas
forcment prvenus, dplore le chef de ltat, sauf quand on nous envoie le texte au dernier
moment. Emmanuel Macron parle plus de politique, de manire assez traditionnelle dailleurs,
plutt que de reprendre ce quon a fait ensemble, depuis quatre ans, de faire de la mise en
cohrence de ce que lon fait. Deuximement, il y a le sentiment - que le Premier ministre a l aussi
raison dexprimer et que jai redit Emmanuel Macron - que cest un collectif, le gouvernement,
quil ne peut pas y avoir une libert donne lun, et puis un empchement pour les autres.

Il a une bonne image, mais dautres sy sont essays


Un nime rappel la loi gouvernementale, alors que les enqutes dopinion placent la fuse
Macron sur une trajectoire idale. Il a une bonne image, admet Hollande, mais en mme temps,
dautres sy sont essays. Qui avaient une existence politique plus forte quEmmanuel Macron.
Jentends par l une exprience, une antriorit politiques. Pour parler clair, Montebourg avait
particip une primaire o il avait fait un score qui tait tout fait honorable, il ne partait pas de
nulle part. Emmanuel, il y a deux ans, personne ne le connaissait, sauf dans nos milieux. a ne veut
pas dire quil faudrait que la politique soit un critre danciennet, mais enfin, bon Donc, on
connat aussi la volatilit de ces choses, on est un objet mdiatique jusquau jour o on nest plus
un objet mdiatique.
Au cours de ce printemps 2016, Macron continue de multiplier les provocations, jusqu mettre en
cause le totmique impt sur la fortune (ISF), ou dclarer insolemment quil nest pas loblig du
prsident, contraignant Valls et Hollande lui-mme le rabrouer publiquement.

Aprs tout, celui-ci a cr un monstre politique, lui de le grer.


Cest le retour de Hollande en mode grand frre attentionn et proccup. Quand il a fait sa
sortie sur lISF, qui en plus nest pas juste tous gards, il ma dit : Je lai pas dit Il a un ct
enfant : Mais non, cest pas moi, cest ma femme, cest pas moi, cest la presse qui a dform mon
propos, cest comme loblig, je voulais le corriger Sur loblig, le Premier ministre tait l, on
a eu une explication tous les trois, puis je lui ai dit : maintenant, il faut corriger. Il a corrig. Bon Je
lui ai conseill de faire attention, parce que dans la vie mdiatique, avant, les choses passaient,
mais l, il y a les rseaux sociaux, le buzz Les mdias ne ratent rien. Donc, je lui ai dit : Il faut
faire attention, car aprs tu peux tre emport par quelque chose que tu nauras pas voulu.
Le verbe corriger revient systmatiquement dans la bouche du prsident.
Navet ou autosuggestion ? Toujours est-il que le chef de ltat semble postuler que chaque
drapage de son ministre de lconomie est le fruit dune malhabilet et non le tmoignage dune
volont mancipatrice.
Dailleurs, lorsquon demande Hollande, le 29 avril 2016, sil a vraiment mis en garde Macron en
le dissuadant par exemple de franchir une ligne rouge, il met un timide oui gure convaincant,
avant de nous restituer les propos quil lui aurait tenus : Si tu franchis une ligne, quelle que soit
ma bienveillance, mon amiti, voire mme mon indulgence Il ne parvient pas aller au bout de
sa phrase, peut-tre parce que la seule ide de punir limpertinent Macron lui est insupportable,
plus probablement parce quen ralit il ne la jamais menac de le renvoyer du gouvernement.
On insiste : jusquo Macron est-il autoris aller trop loin ? Une ligne rouge, rpond alors
Hollande, ce serait de critiquer le gouvernement, ou de ne pas tre solidaire dune dcision, ou de
prendre une position manifestement contraire ce que lon souhaite.
Hollande en convient, son attitude pour le moins laxiste sme le trouble, y compris - et mme
surtout - au sein du gouvernement, o elle est interprte comme une nime illustration de la
faiblesse politique mais aussi personnelle du chef de ltat. Certains me la reprochent , avoue-til. Ce ne peut pas tre une forme de tolrance lgard de ce qui serait jug contraire aux
intrts du gouvernement et limage de ltat. un moment, les gens disent : Il est trs gentil,
on laime bien, mais
Mais les incartades du chouchou commencent lasser. Trop de Macron tue le Macron.
Lancien banquier daffaires cre de la discordance, la joue perso , et ce un moment o
lconomie, dont il a la charge, donne enfin quelques signes despoir. La politique, cest toujours
un risque, convient Hollande. Il faut laisser les personnalits nouvelles spanouir, la politique, ce
nest pas un teignoir : Voil, il y a un principe, vous devez attendre votre tour, il y a un billet, il
sera oblitr le moment venu par les plus anciens Moi, jai toujours voulu que la politique soit
une transmission. Deuximement, il est bon davoir, surtout quand on nest pas haut dans lopinion,
des personnalits qui puissent largir notre assise.
Surtout, Macron nest clairement pas dans le tempo voulu par Hollande, qui essaie, en cette fin de
mandat, de se rabibocher avec sa majorit, en dpit du processus tumultueux de la loi travail. En
prvision de 2017, Hollande doit essayer de recoller les morceaux dune gauche en miettes, et
lincontinence mdiatique de son trs libral ministre de lconomie ne laide pas, bien au contraire.
Je le lui ai dit ! nous assure une nouvelle fois Hollande. Dans cette phase, pour tout candidat,
moi ou un autre, son premier acte doit tre de retrouver llectorat de la gauche. Ce que je fais,
cest de commencer reparler avec cet lectorat. Pas simplement en utilisant des mots de gauche,
mais en montrant que ce que nous avons fait est de gauche. Mme la loi El Khomri, la prsenter
comme tant de progrs. Dans un premier tour, ce qui compte, cest quand mme dtre le plus
haut possible. Et il ny en aura quun, il ne sera pas possible quil y ait plusieurs candidats de la
gauche de gouvernement. Aprs, quil y ait la ncessit demmener des lecteurs qui peuvent
hsiter entre la droite et la gauche, et que Macron peut reprsenter, pourquoi pas. a peut sajouter
ds le premier tour. Ce nest pas forcment inutile. Mais a viendra forcment sajouter au second
tour, si on y est. Cest pour a que jai dit Macron - et Manuel Valls a fait pareil - quavant de
parler du dpassement il faut dire ce que lon est, qui on est.
En ce dbut dt 2016, Hollande demeure convaincu, quoi quen disent les cassandres, de pouvoir
compter jusquau bout sur la fidlit de Macron. Je pense quil est loyal , dit-il.
Non, la crature nchappera pas son crateur, il en est persuad.

Une telle ccit intrigue.


Peut-tre sexplique-t-elle par le fait que Hollande, longtemps second couteau du Parti socialiste,
na jamais trahi ses mentors successifs, Mitterrand, Delors, Jospin Mais Macron ne semble
franchement pas fait du mme bois. Alors, le chef de ltat ne va-t-il pas tre, une nouvelle fois, la
victime de cette confiance quil accorde si gnreusement ? titre personnel, je ne crois pas,
mais il faut toujours raisonner au-del de la loyaut personnelle, au-del de laffection que lon peut
se porter, reconnat-il. Parfois, il y a un emballement
puis, il se raccroche aux rgles intangibles de la politique franaise. Macron candidat contre lui ?
Mais il ny a pas de place ! sexclame-t-il. Je suis candidat, une personnalit de gauche veut y
aller contre moi, au-del de la trahison, du manque de loyaut, personne ne peut gagner. Sil devait
y avoir, en plus du candidat des socialistes, un autre candidat du centre gauche, on connat le
rsultat, il a eu lieu en 2002. Par contre, si je ny vais pas, cest autre chose

Je le gre, mais sil devait y avoir des actes au-del de ce que,


dans un gouvernement, on peut accepter
Il continue donc de surveiller du coin de lil le bolide Macron, dont il nexclut pas que le jeune ge
ait pu favoriser un boursouflement de lego. En clair, le ministre de lconomie a-t-il pris la grosse
tte ?
Quand vous ne la chopez pas, dautres le font votre place, dit-il. Il y a toujours un entourage Il
y aura dautres squences, ils vont vouloir tester, sil arrive structurer quelque chose. Mais aprs,
le risque, cest de franchir des lignes rouges. Je le gre, mais sil devait y avoir des actes qui aillent
au-del de ce que, dans un gouvernement, on peut accepter Cest surtout a le sujet, ce nest pas
par rapport ma personne, cest le fonctionnement de ltat. Le prsident peut compter sur le
soutien intress de son Premier ministre. Car Valls ne lche pas Macron dune semelle. Un
marquage agressif, lespagnole.
Manuel, qui lui est vraiment dune loyaut absolue, naccepte pas cette ide de transgression ,
confirme le chef de ltat. Vous aurez not le qui lui , parfaitement explicite. Hollande semble
donc conscient, enfin, des vellits daffranchissement de son poulain, dont il aimerait tant quil
sinspire de Valls. Valls a pu tre un transgressif sur le plan des ides politiques, il lest certains
gards encore aujourdhui, mais pas sur les rgles de base de ce quest un parti, une organisation,
ou a fortiori un gouvernement, observe-t-il. Si je ntais pas candidat, Valls le serait sans doute,
mais Valls, qui a conscience quil peut avoir un destin, a des rgles en politique. Malgr tout. La
politique nautorise pas tout. Ce qui le choque chez Macron, et je crois quil est sincre quand il le
dit, cest : Mais moi jai des rgles et il nen a pas. Il y a des rgles dans la politique. Il y a des
codes. De mme que Valls - je lai dcouvert -, alors quil navait pas cette formation, a le sens de
ltat.
Les codes, Macron met un point dhonneur les ignorer. Pour accomplir ce quil imagine tre son
destin, il est prt le forcer. Quitte renier sa famille politique.
Jusqu tuer le pre.
Lui qui dclarait, fin juin 2016, plus outrecuidant que jamais : Les gens qui me suivent ne se
reconnaissent bien souvent plus dans laction du prsident.
Plus quun camouflet, un affront.

Je pense quil ne sera pas candidat


Macron se dit : Si Franois Hollande nest pas candidat, il ny a pas de raison pour que moi-mme
je ne prtende pas, lude alors le chef de ltat. Il doit avoir cet tat desprit, il nest pas le seul,
Manuel Valls, dautres Ils peuvent se faire ce raisonnement.
Oui, mais si le prsident est bien candidat sa propre succession, hypothse hautement probable,
ne pense-t-il pas Macron capable de se prsenter contre lui ?

Hollande na jamais explicitement pos la question de confiance Macron, les yeux dans les yeux.
Il na pas voulu, dit-il, car, de son point de vue, cela signerait sa propre candidature, or il veut rester
matre de son calendrier, jusquau bout. Je lui poserai cette question le jour o jaurai moi-mme
pris ma dcision , nous affirme-t-il.
Alors, avec Macron, Hollande, prince du non-dit, use de son art consomm de la conversation
allusive. Chaque fois que je linterroge, observe-t-il, Macron me dit : Ce nest pas le moment, ce
qui compte cest Mais je pense quil ne sera pas candidat. Il ne serait pas candidat si jy allais.
Il rflchit trente secondes, parat sonder sa mmoire, et lche : Je ne peux pas dire quil me lait
affirm. Il na jamais pens, en revanche, un ventuel ticket avec lui, lamricaine, un
candidat flanqu de son Premier ministre annonc. Les tickets, a ne fonctionne pas, pense-t-il. Il
ny a quun nom sur le bulletin. Non, le choix dun Premier ministre, il vient de la victoire. Cest
presque une dcision qui simpose vous par la nature mme de la comptition.
En vieux routier des joutes lectorales, Franois Hollande sait que tout se joue dans les derniers
mois, pas avant. Dici au printemps 2017, il peut se passer tant de choses lapproche de lt
2016, il a constat que la macronmania se tassait. Popularit en baisse, prises partie
publiques, rvlations sur un petit souci fiscal
Hollande rconforte son ministre de lconomie, en tte tte. Toujours en mode bienveillant. Pas
mcontent, sans doute, de voir limptueux ministre encaisser ses premiers revers. Jai dit
Emmanuel : Il faut balayer tout a, ce sont des choses anecdotiques, qui sont arrives
beaucoup. Chercher les candidats sur une phrase, une maladresse Je lui ai dit : Cest un grand
classique, lvaluation du patrimoine. Il ny est pas forcment prpar. La vie politique, cest dur,
on pense que cest facile, quil ny a que de la bonne ptisserie, mais il y a aussi des gteaux secs.
On se casse les dents. On nimagine pas ce quest la cruaut, dans un parcours politique.
Mais Hollande continue de sillusionner, car ces premiers coups nentravent pas la marche du
ministre de lconomie. Les mois suivants, il va continuer denchaner les bravades, piques,
dclarations-chocs et autres prises de distance lgard de la politique mene par lexcutif. Il est
temps que tout cela cesse , lchera mme, au comble de lexaspration, Manuel Valls. La
rupture semble alors invitable, mais aucune des deux parties ne veut manifestement en assumer
la responsabilit.
la mi-juin 2016, le chef de ltat nous avait fait part de ses apprhensions. Il voudrait pouvoir
retenir Macron, le garder avec lui, continuer de le couver. Je serais dsol si Emmanuel Macron
voulait schapper, pour mener je ne sais quelle aventure personnelle, nous confie-t-il. Non pas
parce que ce serait une dloyaut, mais parce que ce serait sans avenir. Donc, ce serait un gchis.
Je nai pas envie de gcher des talents, il ny en a pas de si nombreux. Le systme est trs vorace,
il le broierait. Le systme politique franais a ses liberts, il cherche aussi des figures nouvelles, il y
a des mouvements spontans qui peuvent merger dans une campagne, il y a des surprises qui
peuvent se produire, mais dans une lection prsidentielle, le jeu est trs trs ferm. Dune certaine
faon, Sgolne Royal, quand elle tait candidate pour le Parti socialiste, ntait pas celle qui tait
prvue, ce ntait pas Sgolne la plus probable dans ce rle. Mais elle a t la candidate du Parti
socialiste. Elle ne sest pas chappe du Parti socialiste, mme si elle a voulu parfois le bousculer.
Quand moi-mme jtais candidat, ctait inattendu, mais javais toute lhistoire du Parti socialiste
avec moi Il ny aurait pas ou peu davenir en dehors des curies traditionnelles, en croire
Hollande. Dans des lections europennes, il peut y avoir des mergences : Tapie, Villiers,
Pasqua Dans une lection prsidentielle, il y a peu de place, sauf revenir vers les partis
essentiels. Ils se sont affaiblis, mais nont pas clat. Il faut bien venir aux partis pour en avoir le
soutien.
La forfaiture est acte la rentre 2016 : Macon lche son protecteur le 30 aot. Deux jours aprs
sa dmission fracassante, le jeudi 1erseptembre, nous sommes dans le bureau du prsident.
Certes, nos entretiens taient arrivs leur terme, fin juillet, mais il nous fallait imprativement
obtenir son ressenti sur cette ultime avanie. Macron avait programm sa sortie, constate
Hollande, plutt dconfit. Quand il me la annonc, je lui ai dit : ce moment-l, il fallait partir
avant. Il ma dit : Oui, mais je ne savais pas encore Je pense surtout quil craignait dtre sorti
du gouvernement, alors il voulait prendre les devants. Je lui ai dit : Mais moi, je ne tavais pas
nomm pour que tu sortes. Leur discussion a t amre, mardi 30 aot, llyse, un rendezvous prvu la semaine prcdente, que Macron avait dcal. Hollande parat touch. Encore une
trahison, affective autant que politique, celle-ci. Le chef de ltat en convient, si Macron a repris sa
libert, cest videmment parce qu il est dans une dmarche pour se prsenter la prsidentielle
. Je lui ai dit, ajoutet-il : Si tu es candidat, dabord cest un problme de loyaut par rapport
moi, et surtout, tu peux faire 7, 8 voire 10 %, mais ds lors que tu ne tinscris pas dans le cadre de

la primaire socialiste, a fait un candidat de plus, et personne dans notre camp ne sera au second
tour Il ma juste rpondu : On verra Mais devant nous, Hollande se refuse comme toujours
employer le terme de trahison , lide mme lui est trop douloureuse, il prfre parler de
dception . Moi, dplore-t-il simplement, en le nommant, jai voulu renouveler, mais ctait pour
prparer la suite, 2022 par exemple. Quelques mois auparavant, le chef de ltat, voquant les
ambitions prsidentielles prtes Macron, nous avait dailleurs confi ceci : Les nouvelles
plantes, elles mettent du temps avant de trouver leur place dans le systme solaire politique.

Dcidement plissante en cette fin de quinquennat, ltoile Hollande navait pas prvu que la
comte Macron sortirait si rapidement de son orbite.

V
LES AFFAIRES

La cible
Il nest pas de vertu que la calomnie ne sache atteindre.
William Shakespeare
Comme toujours ou presque, le prsident est en retard.
Dj plus dune demi-heure que lon patiente, ce vendredi 7 mars 2014, au premier tage du palais,
entre le hall, o sont camps les huissiers, et le bureau du secrtaire gnral. Heureusement, on a
de quoi soccuper : il nous faut rpondre aux messages qui continuent daffluer suite notre article
du jour, la rvlation, la une du Monde, de laffaire de corruption et de trafic dinfluence dans
laquelle Nicolas Sarkozy et Thierry Herzog ont t placs sur coute. Lex-prsident et son avocat,
amis intimes, sont suspects davoir promis une promotion Gilbert Azibert, magistrat la Cour de
cassation, en change dinformations confidentielles concernant la procdure Bettencourt alors
examine par la juridiction suprme - ce que les trois hommes nient formellement.
Il est plus de 19 h 30 lorsque le chef de ltat surgit du salon Vert, qui jouxte son bureau, pour venir
nous accueillir. Depuis la fin du mois de dcembre 2012, il a t dcid, en accord avec son
secrtariat, de fixer nos rendez-vous mensuels le premier vendredi du mois, le plus souvent 19
heures.
Lui comme nous tions loin dimaginer que ces rencontres, et particulirement celle du 7 mars
2014, seraient bientt prsentes par certains mdias comme de vritables rendez-vous
conspiratifs au cours desquels deux journalistes dvoys et un prsident de la Rpublique retors
comploteraient, unis dans un mme cabinet noir contre un ennemi commun, Nicolas Sarkozy.
La formulation, ou plutt la calomnie, peut prter sourire, tant elle est caricaturale. Et pourtant
Aussi grossier soit-il, cet argument a t brandi publiquement, de nombreuses reprises. Le but
tait double : dstabiliser le chef de ltat et, dans le mme mouvement, dcrdibiliser deux
journalistes gneurs . Ces accusations sont dautant plus incongrues quelles manent
prcisment dun rseau informel dvou Nicolas Sarkozy mlant avocats, journalistes, politiciens
et autres intermdiaires, qui usent de mthodes dloyales, prts tout pour abattre leur(s) cible(s).
Alors oui, la prsidence Hollande aura bien t entache par les agissements, dans lombre, dun

cabinet noir. Sauf que celui-l, rebours des prsidences prcdentes, ne prend pas ses ordres au
palais de llyse mais au contraire lextrieur, do il intrigue contre lactuel chef de ltat Nous
avons t les spectateurs privilgis mais aussi, loccasion, les victimes collatrales des
agissements de cette cellule, particulirement virulente au cours de lanne 2014.
Lhistoire de ce rendez-vous du 7 mars 2014 est, de ce point de vue, parfaitement emblmatique.
Neuf jours plus tard, le 16 mars, Le Journal du dimanche publie en fac-simil, avec un gros appel en
une, un extrait de lagenda priv du prsident de la Rpublique, pointant notre rendez-vous
llyse le vendredi 7 mars au soir. Le JDD fait explicitement le rapprochement entre ce rendez-vous
et la sortie du scoop sur Sarkozy. Notre entrevue avec Hollande a pourtant eu lieu alors que
linformation tait dj sortie depuis un moment, puisquelle avait t mise en ligne sur
lemonde.fr tt le matin et faisait la une du Monde papier, mis en vente en dbut daprs-midi !
Que sest-il donc dit lors de cette entrevue du 7 mars 2014 ?
Lorsquil nous accueille, Franois Hollande semble dhumeur joviale. cause de notre scoop du jour,
peut-tre ? Pas si sr : devant nous, il affiche la plupart du temps une mine rjouie. Entre le
printemps 2012 et lt 2016, seuls le dvoilement de sa liaison avec Julie Gayet puis le livre de
Valrie Trierweiler auront russi lui faire vraiment perdre le sourire.
videmment, on attaque lentretien par lactualit du jour, celle que lon a cre le matin mme en
loccurrence. Mais lui semble surtout passionn par un autre scandale claboussant son
prdcesseur, apparu trois jours avant, avec la rvlation, par Atlantico et Le Canard enchan, du
contenu denregistrements clandestins raliss par Patrick Buisson, le trs droitier conseiller de
Nicolas Sarkozy, qui avait pris linsolite et dsolante habitude denregistrer ce dernier son insu. La
premire question que lon pose Franois Hollande est prcisment de savoir sil avait t mis au
courant des coutes Sarko . Sur les coutes judiciaires, on nest jamais informs , nous
assure-t-il. Anticipant la dfense des sarkozystes, il dit : Eux vont crier au complot : Vous voyez,
comme par hasard, quinze jours des municipales Alors que a arrive comme a. Les deux
affaires, Buisson et Azibert, surviennent en mme temps, sans quil y ait de lien lune avec lautre

Le chef de ltat prdit un autre angle dattaque, que les proches de Sarkozy ne vont pas manquer
dutiliser : la personnalit de la patronne du tout nouveau parquet national financier (PNF), liane
Houlette, suspecte par une partie de lopposition de vouloir complaire au pouvoir socialiste. Ils
vont dire, pronostique-t-il : Le procureur national financier, cest Taubira qui la nomm, donc cest
elle qui a diligent lenqute Dautant que laffaire Azibert est le premier dossier dimportance
ouvert par le PNF : liane Houlette, nomme en janvier 2014, a pris officiellement ses fonctions le 3
mars. Une sacre entre en matire Les coutes remontent plus loin, ce nest pas le procureur
financier qui en est lorigine, et ce sont dsormais des magistrats instructeurs, qui ont toute
libert, qui sont en charge de laffaire ! sindigne

Franois Hollande.
Derrire le dmenti outrag du prsident de la Rpublique, un fait avr : la chancellerie a t
informe, par la voie hirarchique, au plus tard le 26 fvrier 2014, date de la dsignation des juges
Claire Thpaut et Patricia Simon pour instruire cette affaire. Quand on lui fait observer, Hollande
sagace, il nous interrompt, tant ce point semble lui tenir cur : Oui, mais moi je ntais pas au
courant. Sensuit un change plutt instructif.
Vous ntes pas au courant de a ?
- Non.
- Mais vous pensez que cest bien de ne pas tre au courant ? - Quest-ce que a nous apporterait ?
- Votre prdcesseur, lui, sinformait, puis chargeait ses spadassins de sen occuper
- Oui. a naurait dintrt que si on pouvait prparer un plan pour soit riposter si on tait
concerns, soit prvenir tous nos porte-parole en disant : Demain, on est srs quil va se passer
quelque chose, allez-y ! Mais je ne suis pas sr que ce serait bon, y compris pour le message,
parce que a ferait manuvre, complot Lui, Sarkozy, pense quil y a complot. Par exemple cette
histoire dans laquelle il pense quon a regard dans les archives de Guant [dont les juges de
laffaire Tapie avaient demand communication], quon a gard ses archives pour y mettre notre
nez !

- Or vous navez pas fait tout a ?


- Non ! Mais eux, par contre Il y a des procdures judiciaires qui les visent, moi, je nai pas de
procdure judiciaire contre moi ! Et je pense quavant, sous Chirac, ctait pareil, il y avait des
procdures judiciaires qui visaient le pouvoir. Donc, lide du cabinet noir nest pas nouvelle.

Sur la fameuse tirade Moi prsident, je peux en rajouter !


Contrairement ce que lon pouvait supposer en pntrant dans son bureau, Franois Hollande
juge la squence BuissonAzibert nfaste dun point de vue politique, lapproche des lections
municipales des 23 et 30 mars 2014. En dehors de ces affaires, la semaine ntait pas mauvaise,
maugre-t-il. On avait de bons signaux, mais les affaires sont venues occuper le terrain. Cest moi
qui peux me plaindre ! Parce quon avait linversion de la courbe du chmage, le pacte de
responsabilit, nos initiatives sur lUkraine On na pas pu expliquer tout ce quon avait fait.
Franchement, ces affaires-l, elles ne nous servent pas. Avec, pour beaucoup de Franais, comme
cest trs complexe ces histoires, lide que, finalement, on achte des juges, les juges coutent le
prsident, bref : Dans quelle Rpublique est-on ? Donc, vraiment, que cette histoire vienne avant
llection, a na aucun intrt pour nous. Secouant la tte de dpit, il insiste : Aucun, aucun
Il ajoute : Nous, ce ne sont pas les affaires qui nous intressent, cest--dire que je ne crois pas
que lon soit menacs par telle ou telle procdure Eux, lorsquils taient au pouvoir, se sentaient
cerns, cest a qui les rendait nerveux
Lorsquon suggre que ces scandales qui branlent la Sarkozie pourraient tout de mme dissuader
les lecteurs de se tourner vers la droite, il samuse : Mais notre problme, ce nest pas que nos
lecteurs aillent vers la droite, cest quils ne veulent pas venir voter ! Il y a un dgot Quand on
voit les images de Buisson poursuivi dans la nuit par une camra, avec son chapeau, et quon se dit
que ce type a t un conseiller du prsident de la Rpublique Dans la perspective dun possible
nouveau duel, en 2017, face Sarkozy, on a tout de mme du mal croire que les nouveaux
dboires judiciaires de son prdcesseur contrarient affreusement Hollande Il sourit, dun coup.
En tout cas, sur la fameuse tirade Moi prsident de la Rpublique, je peux en rajouter ! Moi
prsident de la Rpublique, je naurai pas de conseiller qui mespionnera, moi prsident de la
Rpublique, je ne ferai pas pression sur la justice, moi prsident de la Rpublique, je ne serai pas en
situation dtre cout par des magistrats Et je peux encore en ajouter !
propos de son meilleur ennemi, il poursuit, sur un mode faussement interrogatif : Je pense quil
va continuer la jouer sur le thme si on me fait a moi, cest que je fais peur, et se victimiser.
Sauf quon peut quand mme rpondre, et jespre que les commentateurs le feront : Mais qui a
choisi Buisson ? Do venait-il ? On le savait, quand mme [quil vient de lextrme droite]. Quelles
taient ses mthodes ? On les connaissait Comment pouvait-il mme participer des runions ?
Parce quil ntait pas, contrairement ce quon dit, un conseiller de Sarkozy, ctait un prestataire,
quelquun de lextrieur, pay. Et qui assistait des runions o lon parle de pressions sur des
magistrats.
Moins dune semaine aprs cet entretien, le jeudi 13 mars 2014, nous tions de nouveau llyse,
en tte tte avec Franois Hollande, cette fois pour un dner, comme il nous est arriv den
organiser quand une place se librait dans lagenda surcharg du prsident. Curieusement,
lexistence de ce rendez-vous na pas fuit. Il aurait sans doute t prsent comme une nouvelle
runion de conjurs
En quelques jours, le climat a chang. Lhabilet des sarkozystes, experts en campagnes de
dsinformation et autres manuvres de dstabilisation, ajoute lincroyable maladresse du
gouvernement, a transform l affaire Azibert en affaire des coutes (sous-entendant que le
scandale ne serait pas lventuel trafic dinfluence reproch lex-chef de ltat mais sa mise sous
surveillance tlphonique), puis, depuis la veille, en affaire Taubira ! La garde des Sceaux,
attaque par lopposition laccusant davoir t au courant des coutes depuis longtemps, sest
mise elle-mme dans le ptrin.
Sils essaient de disqualifier Valls ou Taubira, cest quils savent que a va monter sur Sarko, donc
il faut dire que la justice est partisane, et faire en sorte que Taubira puisse devenir un fardeau, car
elle donne prise , analyse Hollande. Taubira, ou le maillon faible. Aprs avoir assur mercredi 12
mars, juste aprs le Conseil des ministres, ne pas avoir eu dinformations concernant la date, la
dure et le contenu des interceptions judiciaires , la ministre jure avoir appris leur existence la

lecture du Monde, le 7 mars. Dans laprs-midi du 12 mars, lors dune confrence de presse, elle
brandit, sans en dvoiler le contenu, des documents de son administration supposs lattester. Des
collgues du service France du Monde ont eu la bonne ide de zoomer sur lesdits documents
qui contredisent formellement les affirmations de la ministre. Ces deux notes, manant du
procureur gnral de Paris et du procureur national financier (PNF), ont t communiques au
ministre de la Justice le 26 fvrier - les parquets et parquets gnraux ont lgalement pour
mission de faire remonter la Direction des affaires criminelles et des grces (DACG) de la
chancellerie les informations les plus importantes.
Lune de ces notes mentionne par exemple que les interceptions visant Sarkozy ont t ralises
entre le 28 janvier et le 11 fvrier, sur un second tlphone portable au nom de Paul Bismuth identit demprunt utilise par lex-chef de ltat qui savait probablement son tlphone principal
surveill. Bien entendu, lnorme gaffe de la garde des Sceaux est une bndiction pour
lopposition : si la ministre a menti, cest bien la preuve quelle cache quelque chose Imparable.
Encore une fois, lexcutif a russi lexploit, dans une histoire a priori totalement son avantage, de
se placer lui-mme sur le banc des accuss.
mme de goter au velout de cresson, ce jeudi 13 mars au soir, on aborde bien entendu la
communication calamiteuse de la garde des Sceaux. Taubira nest pas rigoureuse, dplore
Hollande. Ce quelle cache, cest tout simple, cest le fait quelle na pas suivi avec mticulosit
cette histoire ! Accuse davoir t trop bien renseigne, la garde des
Sceaux tait en ralit sous-informe. Elle a un mode de fonctionnement particulier, elle
travaille beaucoup par mails avec ses collaborateurs, elle ne les runit pas , explique Hollande.
Elle a t excellente lAssemble [lors de la loi sur le mariage pour tous], maintenant, comme
gestionnaire des ressources humaines, cest pas terrible ! ajoute-t-il. Elle est atypique, elle
travaille la nuit, elle se mfie de ses collaborateurs , nous confie mme le prsident. Il sort alors
de sa poche une feuille de papier plie en quatre, toute chiffonne, sur laquelle on distingue un
schma, avec une ligne figurant le temps coul et les diffrents vnements intervenus.

couter un ancien prsident, cest courageux de la part des


magistrats
Jai essay de reconstituer ce quil sest pass. Pour bien comprendre le fonctionnement
administratif de tout a , nous explique-t-il, en parcourant sa feuille aux allures de brouillon de
collgien. Au mois de septembre, les deux juges mettent sur coutes Sarkozy. Personne nen est
averti. Ils trouvent ce que vous avez rvl et, face cette situation, ils sont obligs de se dessaisir.
Falletti (procureur gnral de Paris) en est inform le 20 fvrier, il fait sa lettre le 26. Elle arrive la
DACG le 27, dlai administratif classique, le 28, le cabinet de la garde des Sceaux en est prvenu,
la directrice de cabinet dit Mme Taubira : Vous savez, il y a quelque chose qui concerne lancien
prsident de la Rpublique. Taubira lui dit : Faites-moi une note, ce quelle fait. Attention, il ne
sagit pas de la lettre du procureur gnral ni de celle du PNF, mais dune synthse. Elle a cette
note le 2 mars, mais elle ne prend pas la mesure, le sens de tout a. Le cabinet du Premier ministre
de son ct est inform de la lettre de Falletti le 3 mars au soir, ou le 4 au matin. Le 4 mars, il y a
des perquisitions chez Azibert et Herzog (mdiatises le lendemain par LExpress). Taubira informe
elle-mme le Premier ministre et moi-mme quil y a une perquisition, cest logique car a concerne
un haut magistrat de la Cour de cassation, et moi je suis garant de la dfense de la magistrature.
On est le 4 mars, cette date elle sait donc quil y a eu des coutes. Puis vous sortez votre article
le 7, et ensuite elle est perdue, elle ne sait pas si elle doit parler du document Falletti, et elle fait
cette dclaration maladroite.
Tant de lgret parat invraisemblable, et pourtant Elle na pas pris la mesure de ce qui se
produisait, ni eu auparavant entre les mains les deux notes quelle a brandies ensuite, la dfend
Franois Hollande. Elle pouvait tout simplement dire : Jai t saisie le 28 fvrier avec mon cabinet,
et jen ai inform le 4 mars le prsident et le Premier ministre. Cest la vrit. Et puis, quest-ce
que a peut faire ? Quest-ce quon dirait si, sur une perquisition qui vise un haut magistrat et
lavocat de lancien prsident, on ntait pas informs ?
Paradoxalement, cest, selon Hollande, parce quelle craignait par-dessus tout la polmique
lance par la droite, en se disant : On va croire que jtais au courant des coutes depuis le dbut
, que la garde des Sceaux sest pige ellemme. Elle tait vraiment inquite que lon puisse
penser - tort - quelle avait eu le retour des interceptions, et elle a pris peur. Cest la peur qui

explique tout. Ce nest pas un mensonge, mais une maladresse , insiste-t-il, avant dajouter :
Tout le monde a eu peur. la chancellerie, ils devaient avoir peur. couter un ancien prsident,
cest courageux de la part des magistrats. Ils ont pris beaucoup de risques.
Presse par lopposition de quitter le gouvernement, la garde des Sceaux, soutenue par Hollande, a
tenu bon. Taubira na pas prsent sa dmission, indique le chef de ltat. Mais je lai sentie
fragile. Elle ne voulait pas accuser son cabinet, mais elle le pensait responsable, sur le thme : Ils
ne mont pas dit. Mais son mode de vie fait que son cabinet narrive pas lattraper ! Si lide de
virer Taubira mavait travers, je ne pourrais pas le faire maintenant, je lai donc plutt conforte. Je
lui ai dit : Bats-toi. Je lai mme incite faire sa confrence de presse, mais je pensais quelle
devait donner la presse les documents. Quand elle les brandit, cest une faon de les montrer
Dtermin dfendre sa ministre, peu apprcie des syndicats de magistrats et mise en cause
quelques semaines auparavant pour avoir tent dvincer de son poste le procureur gnral de
Paris Franois Falletti, class droite, Hollande en profite au passage pour reinter une corporation
avec laquelle il na jamais prouv daffinits : Cette institution, qui est une institution de
lchet , commence-t-il. Parce que, reprend-il, cest quand mme a, tous ces procureurs, tous
ces hauts magistrats, on se planque, on joue les vertueux On naime pas le politique. La justice
naime pas le politique Sarkozy navait pas compltement tort ? le provoque-t-on. Enfin,
faut pas le dire quand on est prsident de la Rpublique, on doit plutt rassurer, rpond Hollande.
Ce nest pas une engeance facile la magistrature, il ne faut vraiment pas commettre de fautes, on
peut tre lynch, comme garde des Sceaux : Arpaillange avait t lynch, Chalandon avait t
lynch, Nallet a t lynch
Trs vite, la conversation revient sur ce fameux cabinet noir. Lopinion pense que ce que faisait
Sarkozy se poursuit. Il y a eu une dclaration exceptionnelle de Pierre Charon [snateur, ancien
conseiller de Nicolas Sarkozy llyse], disant : De notre temps, llyse, on avait tout. Donc, ils
ont forcment tout. Sauf que a a chang. On na pas les coutes ! On aurait le contenu, on serait
coupables. On apprend lhistoire quand on vous lit. Mais le mal est profond. Dans la presse, cest :
Si Valls nest pas au courant, cest soit un fieff menteur, soit un nul. Mme Le Monde laisse
penser a, dans ldito comparant les professionnels aux amateurs.
Franois Hollande fait rfrence larticle publi dans notre journal, le 12 mars, stigmatisant la
faute de Christiane Taubira , brocarde pour avoir permis la droite de retourner en sa faveur une
affaire pourtant peu son honneur. Franois Hollande, toujours hypersensible ce qucrit Le
Monde, na pas apprci, videmment. Ldito aurait surtout d souligner que les bandits sont
mieux organiss que les honntes gens ! Cette histoire de deuxime tlphone est une histoire de
grand banditisme , affirme Hollande propos de son prdcesseur, qui reste prsum innocent
dans cette affaire.
Presque admiratif, le chef de ltat dcrit en observateur privilgi les rouages de la machine
sarkozyste, experte en organisation de contre-feux ds que le chef est menac. Eux, ils se
runissent, avec les avocats, font monter la presse La machine des journaux proches de Sarko
sest mise en marche, Le Figaro, Match, avec Carla, pour enclencher le processus de victimisation.
Du coup, la pression est sur nous, on en vient confondre les coutes faites par Mitterrand,
administratives, et celles-ci, judiciaires, qui nont rien voir Le procs qui est fait, cest : Le
pouvoir nous a couts. Donc on reparle des coutes Mitterrand, pour dire : Hollande, cest
Mitterrand. Il prend un dernier exemple, ces propos que lui prte Le Figaro Magazine, dans un
article du 14 mars 2014 consacr lex-chef de ltat et titr Lhomme abattre : Sarkozy, je
le surveille, je sais tout ce quil fait. Cest tout simplement extravagant, soupire Franois
Hollande. Personne ne peut prtendre quici on aurait pu mettre Sarko sous surveillance. Quand jai
dit : Je le surveille,

ctait sur le plan politique ! Lui a voulu lutiliser comme sil tait espionn
Et puis, le prsident de la Rpublique glisse cette remarque, qui, sur le coup, ne retient pas notre
attention, mais se rvlera prmonitoire : En nous accusant davoir su pour les coutes sur
Sarkozy, ce quils veulent dire en fait, cest : tre informs vous a permis de prvenir Le Monde !
Le tout ponctu dun grand clat de rire Trois jours plus tard, le dimanche 16 mars, Le Journal
du dimanche rvlait donc notre rendez-vous du 7.

On ne change rien nos rendez-vous, videmment, on nest

coupables de rien !
Les assurances de Franois Hollande sur lignorance dans laquelle lexcutif aurait t tenu des
dveloppements de cette affaire ne pouvaient nous suffire. Les semaines et mois suivants, nous
tenterons donc de vrifier, tant que faire se peut, ce quavait t son niveau dinformation. Nous
navons trouv aucun lment susceptible de prendre en dfaut la version prsidentielle. Comme
en attestent, par exemple, les notes et courriels de la DACG que nous sommes parvenus nous
procurer, et dont des extraits ont t publis dans Le Monde en aot 2016.
Quelques jours aprs la parution de larticle du JDD, le mercredi 19 mars 2014, nous sommes
retourns llyse, pour un bref rendez-vous informel - le seul de ce type de tout le quinquennat.
force dinsistance, plaidant lurgence, nous avons dcroch ces quelques minutes auprs du
secrtariat du PR . Nous avions en effet eu vent que la polmique dclenche par Le JDD risquait
de mettre un terme nos entretiens et donc, ventuellement, notre ouvrage ! Ennuyeux.
Une nouvelle fois, cest un Franois Hollande parfaitement dcontract qui nous reoit, entre deux
rendez-vous. Il nous rassure immdiatement, notre tuyau tait perc : On ne change rien
nos rendez-vous, videmment, on nest coupables de rien ! Il sinquite, tout de mme, que son
agenda personnel ait pu tre communiqu un journal. Manifestement, larticle du JDD tait le
premier temps dune offensive plus large. Car les mois suivants, des attaques nous visant, dune
violence indite, allaient fuser, comme nous lavons relat dans le chapitre Les nouvelles officines
, une contribution au livre collectif Informer nest pas un dlit (Calmann-Lvy, 2015), ouvrage dans
lequel diffrents journalistes denqute franais relatent les pressions diverses dont ils sont lobjet
au quotidien. Aprs que lentourage de Nicolas Sarkozy a fait courir la rumeur - jusqu susciter des
articles de presse - que nous laurions nous-mmes prvenu de sa mise sur coute, puis rpandu
lide que notre protection policire - mise en place aprs une srie de menaces de mort
circonstancies - tait un cadeau du pouvoir socialiste, cest le magazine favori de lexprsident qui passa lattaque, peu aprs la rentre 2014.
Au cours du mois de septembre, nous avions publi dans Le Monde une srie darticles relatifs
plusieurs affaires embarrassantes pour Nicolas Sarkozy. la mme priode, nous mettions par
ailleurs la dernire main un ouvrage sur le mme thme, Sarko sest tuer - qui sortira le 6
novembre 2014.
Le 14 octobre 2014, Yves de Kerdrel, directeur de Valeurs actuelles, lhebdo de la droite extrme,
balana ce tweet, tout en finesse (il lui vaudra dailleurs de comparatre le 24 novembre 2016 en
correctionnelle pour injures ) : Dans le prochain numro de Valeurs, revoil le cabinet noir
contre Sarkozy avec ses deux valets : les pseudo-journalistes Davet et Lhomme. Non sign,
larticle en question ne se contentait pas de nous prsenter comme des journalistes aux ordres du
pouvoir en place. Il dnonait surtout, grande premire sans doute dans lhistoire de la presse
franaise, plusieurs de nos rendez-vous professionnels rcents, llyse, au ministre de la Justice
ou au ple financier du tribunal de Paris Manifestement, nous avions tout simplement t suivis.
Vous avez dit cabinet noir ?
Selon le magazine Le Point, Nicolas Sarkozy lui-mme tlphona au patron de la rdaction
de lhebdomadaire pour le fliciter de ce papier. Semaine aprs semaine, des rvlations sur un