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Xavier Niel La voie du pirate

de Free Mobile en janvier2012, lheure des remerciements. Il a t remplac par un Corse au visage en lame
de couteau et au caractre bien tremp. Comme son
prdcesseur, Jean-Ludovic Silicani se passionne pour le
secteur et smerveille quand Xavier Niel lui raconte la
grande aventure de la concurrence dans les tlcoms. Si
lAutorit navait pas aid Free devenir un oprateur
convergent , la fois prsent dans le fixe et dans le
mobile, il aurait d se rsoudre vendre, explique lentrepreneur reconnaissant. Ds lors, cest un peu comme
si lAutorit avait li sa rputation la survie de Free,
comme sils partageaient un destin commun. Protger
le petit dernier contre ses ennemis devient une sorte de
mission rpublicaine pour le haut fonctionnaire.
Aux yeux des trois autres, Jean-Ludovic Silicani
devient lhomme qui a tout pass Xavier Niel. LArcep a donn son feu vert au lancement du service Free
Mobile, fin dcembre2011, aprs avoir constat que le
quatrime oprateur disposait dun rseau propre suffisant, conforme ses obligations rglementaires 118.
Bien entendu, les concurrents se sont empresss denvoyer des techniciens accompagns dhuissiers au pied
des antennes de Free Mobile, afin de mesurer si elles
rayonnent comme il faut, et si a dcroche bien au tlphone. Leurs tests montrent que le petit oprateur a
peut-tre respect la forme, mais quau fond son rseau
ne transporte pas grand-chose : cest son partenaire
Orange qui encaisse le trafic. Entre les 24 et 26janvier
118. Couvrir 27% de la population avec un service de voix sur
son propre rseau en 2012 pour le lancement, puis 75% en
2015, puis 90% en 2018.

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Profession : adversaire

2012, SFR mesure ainsi que le taux daccessibilit du


rseau propre de Free Mobile est trs bon au Havre,
67,50 %, mais quil chute 18,52 % Vitr, 20,8 %
Caen, 3% Nantes. Paris, il est tomb 0,94%,
aprs un pic 3,43% les 19 et 20janvier 2012.
Chez Orange, on constate que certaines antennes
Free Mobile clignotent: les antennes sont allumes,
puis teintes, rallumes Et pourquoi le site parisien
de Cognacq-Jay, susceptible selon loprateur historique de contribuer la couverture thorique de prs
de 600 000 personnes, est-il teint ? Les ingnieurs
comprennent alors que le rseau Free Mobile a t
paramtr afin de rester quasiment invisible pour
les tlphones des abonns 119. Pis: arriv sur le rseau
Orange, le terminal du client ne peut pas se reconnecter
sur le rseau de Free Mobile, car le petit oprateur lui
impose un dlai de trente minutes. Le nouvel entrant
prend en main son infrastructure toute neuve et prfre manifestement y aller pas pas. Les dirigeants de
France Tlcom sont outrs. Mais chut! maintenant, il
y a le contrat ditinrance; on ne dbine pas un partenaire commercial.
La rumeur monte tout de mme dans les mdias. Le
prsident de lArcep doit se dfendre davoir men ses
enqutes de terrain la lgre : Nous ne contrlons
pas un rfrigrateur teint qui peut ventuellement tre
allum : nous nous assurons quil fonctionne et quil
conserve bien les aliments au frais. Mme si 40 % des
119. En jouant sur le seuil de dgradation du signal radio qui
dclenche le handover, cest--dire la bascule automatique de
la communication sur le puissant rseau dOrange.

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