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MEDITATIONS
SUR

LA VIE

DE

JSUS-CHRIST.

APPROBATION.

Joseph-Armand GIGNUX , par la Misricorde divine i


la grce du Saint-Sige Apostolique , Evque de Beauvais , elc
Avons fait examiner le livre intitul : MDITATIONS SU
LA VIE DE JSUS-CHRIST , traduite de S. Bonaventur<
par Lemaibe-Esmangard, ancien lve de l'Ecole Polytecl
nique.
Nous flicitons le Traducteur d'avoir reproduit avec exactitu<
et dans un style clair et facile l'un des nombreux crits qui o
mrit S. Bonaventure le surnom de Docteur Sraphiqt
.Nous recommandons l'usage de ce Livre aux personnes pieus
Elles y trouveront, sous des formes varies, souvent gracier
ri quelquefois naves , des considrations remarquables par le
solidit et leur onction.
Donn Beauvais sous notre seing , notre sceau et le contr
seing du Secrtaire de l'Evch , le 24 novembre 1847.
i
f JOS.-ARM. , EvQtE de Beauvais.
Par Mandement de Monseigneur :
Laurent, Ch. hon., Secrtaire.
\

MDITATIONS
SUR LA

JESUS-CHRIST
TRADUITES DE SAINT BONAVENTURE
PAR M. LEMAIRE-ESMANGARD,
ANCIEN LVE DE L'COLE POLYTECHNIQUE.

PLANCY,
SOCIT DE SAINT-VICTOR POUR LA PROPAGATION
ES BONS LIVRES ET DES ARTS CATI10L1QURS.
1851

APPROBATION.

Joseph-Armand GIGNOUX, par la Misricorde divine et la grce


du Saint-Sige Apostolique, Evque de Beauvais, etc,
Avons fait examiner le livre intitul : MDITATIONS SUR LA VIE
DE JSUS-CHRIST, Traduites de S. Bonaventure, par LemairbEsmangard, ancien lve de l'Ecole Polytechnique.
Nous flicitons le Traducteur d'avoir reproduit avec exactitude et
dans un style clair et facile l'un des nombreux crits qui ont mrit
S. Bonaventure le surnom de Docteur Sraphique. Nous recomman
dons l'usage de ce Livre aux personnes pieuses. Elles y trouveront,
sous des formes varies, souvent gracieuses et quelquefois naves, des
onsidrations remarquables par leur solidit et leur onction.
Donn Beauvais, sous notre seing, notre sceau et le contre-seing
du Secrtaire de l'vch, le 24 novembre 1847.
t JOS.-ARM., Evque de Beauvais.
P*r Mandement de Monseigneur :
Laurent, Ch. non., Secrtaire,
-.,\
Y.!jr.n4N;> y*

PRFACE
DU

TRADUCTEUR

Lorsqu' la fin du dernier sicle, l'auteur


de cette traduction entrait comme Elve
l'Ecole polytechnique, il taitloin deprvoir
que , cinquante ans plus tard , il devait tra
duire les Mditations de saint Bonaventure
sur la vie de Jsus-(5hrist. Incrdule alors ,
ou plutt indiffrent en matire de religion
(c'tait l'esprit de l'poque) , il n'admettait
comme certaines que les vrits scientifi
ques. Il avait lu, avec une sotte confiance,
les principaux crits des philosophes irreli
gieux , mais il avait nglig de consulter les-ouvrages si nombreux et si concluants des
Apologistes de la Religion chrtienne. Quelle
faute dans une question si grave !
Vingt ans aprs, en 1814, pendant les
horreurs et les anxits de la funeste nuit

qui prcda la chute du colosse imprial,


TancienElvederEcole polytechnique mdi
tait en silence les terribles vnements dont
il tait le tmoin. Dans le trouble de son
esprit, dans les dchirements de son cur,
il entrevoyait avec effroi les tristes cons
quences que cette grande catastrophe pou
vait avoir son gard. Sa vie , sa fortune ,
son avenir lui semblaient en un pril im
mense ; et , roulant d'abme en abme , il
serait peut-tre tomb dans celui du dses
poir, si une pense de Dieu, un ardent dsir
de foi ne lui eussent subitement t inspirs
d'en haut. Il sentait le besoin de croire afin
de pouvoir esprer ; il voulait croire , mais
il lui fallait des preuves et il en demandait
au Christianisme , la seule Religion qui en
puisse donner. Les livres ne lui manqurent
pas, il les lut, les mdita, les opposa contradictoirement aux crits philosophiques;
et, pendant ce travail qui dura plusieurs
annes , la solution de ces hautes questions
religieuses lui offrait encore plus d'intrt
que celle des problmes d'algbre et de
gomtrie. Le rsultat de ces recherches
consciencieuses fut un retour sincre cette
Religion qui , comme le dit Montesquieu, ne
paraissant avoir d'autre objet que le bonheur

vij
de la vie future, est pourtant le seul moyen
d'tre heureux dans celle-ci. Le nouveau
Disciple du Christ ne tarda pas longtemps
ressentir les consolants effets de la Foi ca
tholique. La vrit, si vainement cherche
par lui dans les livres des Philosophes , tait
dans son esprit; le bien infini, si infruc
tueusement demand aux cratures , tait
entr dans son me avec cette paix pro
fonde, ce repos que l'on ne trouve qu'en
Dieu ; il tait heureux autant qu'il est permis
l'homme de l'tre sur la terre.
Toutefois une grande preuve lui tait
rserve. Ses yeux s'affaiblirent insensible
ment. Il lui fallut renoncer ses tudes ch
ries, l'criture et mme tous les livres.
Le monde physique tait , pour ainsi dire ,
perdu pour lui; pourtant, l'aide d'un lec
teur, il consacrait tous les jours quelques
heures au travail du cabinet; lorsqu'en 1841,
dans une des lectures qu'il se faisait faire ,
il fut frapp du passage suivant qui se trouve
dans les Confrences du savant docteur
Wiseman sur les Crmonies de la semaine
sainte Rome :
<< Je veux parler des dlicieuses mdita
tions de saint Bonaventure sur la vie de
Jsus-Christ; ouvrage dans lequel on ne

, T1,J
sait ce qu'on doit le plus admirer de la
richesse d'imagination, de la douceur de
sentiment , ou de la varit des applications.
Aprs nous avoir conduits travers les tou
chants vnements de l'enfance et de la vie
du Sauveur, quand il approche de la dernire
catastrophe , sa marche se ralentit , arrte
par la fcondit de ses belles et mlanco
liques ides. Il ne raconte plus les annes ,
les mois , les jours , mais chaque heure a ses
mditations, et chaque trait de ce drame est
pour lui la matire des considrations les
plus pathtiques.
Un tel loge des mditations de saint Bonaventure inspira l'ancien Elve le dsir de
connatre cet opuscule , puis bientt aprs
la pense de le traduire. La difficult tait
grande pour un aveugle, mais Dieu vint
l'aide de son impuissance. Son lecteur habi
tuel, tenant d'une main le texte de saint
Bonaventure et de l'autre la plume , lui
lisait ce texte phrase phrase et en cri
vait la traduction sous sa dicte. Ce travail
avait pour le traducteur les avantages et
les charmes d'une profonde mditation.
Oblig d'apprendre le texte , de reprsenter
son imagination et les personnes , et les
situations , et les scnes dcrites d'une ma

ix
nire si vive, si naturelle et si touchante
par le docteur Sraphique, il retrouvait,
avec un inexprimable bonheur, cet univers
spirituel et scientifique qu'il avait perdu; un
monde nouveau lui apparaissait dans lequel
les yeux de son intelligence voyaient agir, se
mouvoir et se grouper tous les personnages
du Nouveau et de l'Ancien Testament , sur
la terre , dans les limbes et jusque dans les
cieux.
C'tait l les consolations et les solides
instructions que la bont de Dieu avait pr
pares pour sa misre et dont il ne saurait
assez lui rendre grces. En change des
livres qu'il ne pouvait plus lire, il avait la
vie modle du divin Matre, et sa Crche
et sa Croix, Il trouvait dans l'histoire de
l'Homme-Dieu un abrg des preuves du
Christianisme, des exemples de toutes les
vertus, des enseignements et des conseils
propres le dtacher des choses vaines et
prissables, le soutenir dans les tribula
tions et les adversits, et le prmunir
contre les dangers si nombreux auxquels
on est expos dans la vie prsente.
Et en effet, que voit-on dans la vie de
Jsus-Christ , sinon l'accomplissement lit
tral et complet de toutes les promesses,

X
de toutes les figures et de toutes les pro
phties de l'Ancien Testament. Or, quoi de
plus capable d'assurer et de fortifier la foi
que ces rapports entre l'ancienne et la nou
velle alliance ? Que prsente l'observateur
attentif les circonstances de la vie et de la
mort du Sauveur, sinon des exemples ad
mirables de toutes les vertus et surtout
d'humilit , de douceur , de dtachement ,
de patience et de mortification ? Qui donc ,
en les contemplant , pourrait se dfendre
d'un dsir ardent de les imiter ? O trouvera-t-on , aussi bien que dans les Mdita
tions de la vie de Jsus-Christ , des ensei
gnements et des conseils plus utiles et plus
appropris tous les besoins , toutes les
situations de l'homme sur la terre ?
Et qu'on veuille bien le remarquer ici ;
quand mme la Mditation de la vie du
Sauveur ne runirait pas ces avantages ,
comme elle les runit n'en pas douter,
la manire admirable dont elle est traite
dans saint Bonaventure ferait toujours de
son ouvrage une des lectures les plus atta
chantes que l'on puisse trouver. Quelle
grce et quelle simplicit dans le style !
Quelle richesse d'imagination dans la com
position des tableaux ! Quelle douceur dans

les sentiments ! Quel choix exquis dans les


citations ! Quelle varit et quel -propos
dans les applications ! Quel intrt dans les
dtails de la fuite du Sauveur en Egypte , de
son retour et de sa vie cache Nazareth !
Veut-on de la grandeur et de la magnifi
cence ? qu'on lise l'institution de l'Eucha
ristie. Veut-on des scnes pathtiques , d
chirantes ? que l'on considre Jsus au
Jardin des Oliviers , attach la colonne de
la flagellation , puis clou , suspendu la
Croix; que l'on entende les douloureuses la
mentations de Marie, lorsqu'aprs la mort
de son Fils, elle le contemple sur la Croix,
lors encore qu'un soldat impitoyable brandit
une lance pour lui percer le cur, et au mo
ment o le corps de Jsus est descendu de
la Croix , embaum, dpos dans le spul
cre; que l'on coute enfin les derniers
adieux de cette Mre de douleur et ses pro
fonds gmissements lorsqu'elle rentre sans
son Fils dans le Cnacle. Si l'on dsire des
chants de joie, des cantiques d'allgresse,
que l'on descende, avec Jsus, dans les
limbes , qu'on le suive avec les Patriarches,
les Prophtes et tous les Ordres des Esprits
clestes au jourde sa triomphante Ascension.
Dans ces diffrentes scnes, dans toutes les

circonstances de la vie de Jsus-Christ, saint


Bonaventure se montre toujours vrai , tou
jours naturel , il prte chaque personnage
le langage qui lui convient , et cela avec
tant de bonheur qu'il parat moins inventer
que rapporter leurs paroles ; il ne se con
tente pas d'intresser son lecteur, il veut
l'instruire et l'difier. Il profite de tous les
vnements qu'il raconte pour en tirer des
leons, des enseignements pratiques de toutes
les vertus; il cite avec bonheur et toujours
frquemment le grand , le dvot saint Ber
nard, dont les ouvrages lui taient familiers.
En un mot , rien ne manque ces pieuses
Mditations.
On a reproch saint Bonaventure d'avoir
rapport quelques rvlations peu certaines,
quelques circonstances qui sembleront peuttre puriles ; mais il ne faut pas oublier que
le saint Docteur crivait dans un sicle
de foi et une religieuse pour qui ces
dtails devaient avoir un grand intrt. On
a aussi blm sa mthode de mditation j
Voici en quel terme il se justifie de ces re
proches dans son avant-propos : Il nous
est permis de recourir aux diffrents moyens
qui nous semblent les plus propres faciliter
la mditation, l'exposition et l'intelligence

xnj
des saintes Ecritures, pourvu cependant
qu'il n'y ait rien de contraire la vrit des
faits , la justice , l'enseignement de
l'Eglise , la foi , aux bonnes murs. Lors
donc que je vous dirai : Jsus a ainsi
parl , Jsus a fait cela , ou que j'entrerai
dans quelqu'autres dtails , si cela n'est pas
dans l'Evangile , ne donnez pas plus de foi
mes paroles que n'en exige une pieuse
mditation, c'est--dire recevez-les comme
si je vous disais : Supposez que Jsus a
fait et dit cela, et de mme dans tous
les cas semblables. On voit donc que les
citations peu certaines et les reprsentations
imaginaires proposes par le saint Docteur
et aprs lui conseilles par saint Franois de
Sales et saint Ignace, peuvent, sans aucun
danger pour la foi, offrir une prcieuse nour
riture la pit sage et prudente.
L'auteur de cette traduction ne l'avait
d'abord entreprise que pour sa propre satis
faction , avec une intention assez vague
alors de l'offrir un jour au public. En 1841 ,
il apprit, par l'Avent liturgique , que D. Le
Bannier s'occupait reproduire les M
ditations dans l'idiome du 16e sicle et il se
persuada qu'une traduction crite en franais
plus moderne pourrait tre agrable aux

xiv
personnes peu inities au langage du sicle
de Franois I"; mais , avant que de la
faire paratre, il voulut avoir, sur son m
rite, l'avis d'un homme clair et cons
ciencieux. Au mois d'aot - 1842, il la
confia donc un Ecclsiastique dont les
vertus, les lumires et la science taient
galement reconnues. Diffrentes circons
tances indpendantes de la volont du tra
ducteur retardrent le renvoi du manuscrit
et l'avis sollicit. Cet avis tait peu con
cluant et l'auteur prit la rsolution de ne
pas produire son travail au grand jour.
Quand parurent les traductions du R. P.
Le Bannier et de M. Henri de Riancey , il
se les procura, et, s'empressant de les com
parer la sienne, il vit avec bonheur que
celle-ci , pour le sens , ne diffrait des deux
autres qu'en quelques endroits et notam
ment dans les citations empruntes saint
Bernard. Ces diffrences d'interprtation
venaient de ce que ces extraits , au lieu
d'tre traduits par lui sur le texte souvent
inexact de saint Bonaventure, l'avaient
t sur celui des uvres mme de saint Ber
nard,, dition d'Horstius et de Mabillon,
1690.
Toutefois l'auteur de la prsente traduc

XV
tion n'avait pas encore la confiance de la
faire imprimer. Des personnes claires ,
auxquelles il l'avait montre, levrent ses
scrupules. Elles pensaient que, si les deux
premires traductions avaient obtenu les
suffrages mrits des savants et des hommes
de lettres, la dernire crite dans un style
simple , naturel et tel -peu-prs que celui
des ouvrages asctiques de nos jours, pour
rait offrir quelqu'intrt aux personnes
pieuses , et surtout ces bonnes mes qui ,
suivant l'opinion de saint Bonaventure ,
peuvent aimer Dieu autant et plus qu'un
grand Docteur. Cet avis fixa les irrsolutions
de l'auteur ; il se dcida, tmrairement
peut-tre, faire imprimer.
Saint Bonaventure , dans les derniers cha
pitres de son opuscule, voulant tendre
l'anne entire la pratique de ces contem
plations, propose sa fille spirituelle d'em
brasser toute la vie du Sauveur dans l'espace
de sept jours et de renouveler chaque se
maine un si saint exercice. Cette mthode
pourrait sans doute tre suivie avantageuse
ment par quelques personnes, mais elle se
rait impraticable au plus grand nombre des
fidles. C'est dans l'intrt de ceux-ci que l'on
a plac la fin de l'ouvrage une table indi

cative de lectures pieuses, ou plutt de sujets


de mditation pour tous les Dimanches et
Ftes principales de l'anne , pour les temps
de l'Avent, de Nol , du Carme, de Pques,
de l'Ascension , de la Pentecte et du SaintSacrement. Au moyen de ces lectures m
dites , on pourra chaque anne et sans
peine , parcourir peu prs tous les chapi
tres de saint Bonaventure.
C'est la trs-sainte Vierge que le traduc
teur, en terminant, est heureux de ddier ce
faible tribut de son respectueux dvouement,
de son amour et de sa fdiale reconnaissance.
Il la conjure de rpandre sur lui , sur ce
livre et sur toutes les personnes entre les
mains desquelles la divine Providence le
fera tomber, la rose de ses plus douces b
ndictions , et de solliciter auprs de son
divin Fils, avec cette toute-puissance de
supplication qui n'appartient qu' elle, des
grces de conversion pour les pcheurs, de
ferveur pour les mes tides et de persv
rance pour les justes.

Beauvais , le 21 novembre 1847.

AVANT-PROPOS
DE

SAINT

BONAVENTURE,

Dans les pangyriques qui ont t faits des vertus et


des mrites de sainte Ccile, on lit qu'elle portait cons
tamment cach dans son sein l'Evangile de Jsus-Christ.
Ce qui semble signifier qu'elle avait choisi dans l'Evan
gile quelques traits de la vie de Notre Seigneur plus
propres exciter sa pit, qu'elle les mditait nuit et jour
avec une grande puret et une grande droiture de cur,
avec une singulire et fervente attention, et que, reprenant
et recommenant sans cesse ces Mditations, les ruminant
doucement et les savourant avec dlices en elle-mme, elle
les dposait au fond de son cur. Je vous conseille d'en
faire autant. Car je crois que , de tous les exercices de la
vie spirituelle , cette pratique est la plus ncessaire , la
plus utile et la plus capable de nous lever au plus haut
degr de la perfection. En effet vous ne trouverez nulle
part , aussi bien que dans la vie si pure et si parfaite de
Jsus-Christ , les enseignements dont vous avez besoin

XVllj
pour vous prmunir contre les attraits des choses vaines
et prissables, contre les tribulations et les adversits , et
contre les dangers auxquels vous exposent les tentations
de vos ennemis et vos propres passions.
Il est vident que la Mditation frquente et habituelle
de la vie de Jsus-Christ donne notre me une telle
familiarit, une si grande confiance, un si parfait amour,
qu'elle n'prouve plus pour le reste que dgots et que
mpris. Elle y puise en outre les lumires et les forces
qui lui sont ncessaires pour faire ce qui lui est command
et pour viter ce qui lui est dfendu.
Je dis d'abord que la Mditation continuelle de la vie
de Notre Seigneur fortifie et affermit notre me contre
l'attrait des choses vaines et prissables , comme on le
voit dans ce que nous rapportions ci-dessus de sainte
Ccile dont le cur tait si rempli des exemples de la vie
de Jsus-Christ, qu'aucune chose vaine n'y pouvait pn
trer; ce qui fit qu'assistant un jour l'une de ces cr
monies nuptiales o se trouvent tant de pompeuses va
nits , le bruit des instruments ne put l'empcher de
rester constamment occupe de Dieu auquel elle adressait
ces paroles : Seigneur , conservez-moi la puret du
corps et du cur, afin que je ne sois pas ternellement
confondue.
Secondement, la Mditation de la vie de Jsus-Christ
fortifie contre les tribulations et les adversits , comme
on le voit dans les Martyrs. Ce qui fait dire saint Ber
nard : (1) C'est en pensant avec beaucoup de dvotion
aux plaies de Jsus-Christ , c'est en s'y fixant par une
continuelle Mditation que l'on puise la force de sup porterles supplices. L, le corps tout couvert de plaies,
les entrailles dchires par le fer , le Martyr tressaille
(1) Serm. 21, sup. cant.

xix
d'allgresse comme sur un char de triomple. Et o est
donc l'me de ce Martyr ? Dans les plaies de Jsusn Christ; oui, dans ses plaies ouvertes pour le recevoir.
Si elle demeurait en elle-mme, pensant elle-mme,
assurment elle sentirait l'atteinte du fer , elle ne
pourrait supporter la douleur, elle succomberait et tra hirait sa foi. Telles sont les paroles de saint Bernard.
Voil pourquoi non-seulement les Martyrs , mais
aussi les Confesseurs ont eu et ont encore tous les jours
tant de patience dans leurs tribulations et leurs infirmits.
Lisez la vie de saint Franois et celle de la vierge sainte
Claire , votre Mre et votre guide , et vous pourrez voir
comment , au milieu des tribulations , des peines et des
infirmits les plus multiplies , ils se montrrent nonseulement patients, mais pleins de joie. Les personnes qui
vivent saintement vous offrent tous les jours le mme
spectacle ; ce qui vient de ce que leurs mes n'taient
et ne sont , pour ainsi dire, pas unies leur corps , mais
Jsus-Christ, par une pieuse mditation de sa vie.
Je dis en troisime lieu que cette Mditation nous
instruit si parfaitement de ce que nous devons faire, que
nous n'avons craindre ni les attaques de nos ennemis ,
ni les garements de nos passions , et cela parce que cette
pratique nous lve la perfection de toutes les vertus.
Car o trouverait-on , aussi bien que dans la vie du
Matre de toutes les vertus , des exemples et des leons
d'extrme pauvret, de parfaite humilit , de profonde
sagesse, d'oraison, de douceur, de patience, d'obissance
et de toutes les autres vertus ? Sur quoi saint Bernard
dit ces courtes paroles : (1) C'est donc en vain que l'on
travaille acqurir les vertus , si l'on se flatte de les
trouver autre part qu'en Celui qui en est le Matre. Sa
(1) Serm. 22, sup. cant.

XX
doctrine est la source fconde de la sagesse , sa mis ricorde le fondement de la Justice , sa vie le miroir de
la temprance et sa mort le signe glorieux de la fores
et du courage.
Concluons donc de ce que dit saint Bernard que celui
qui suit Jsus- Christ ne peut ni tre tromp, ni s'garer.
En mditant souvent ses vertus, le dsir ardent de les
imiter et de les acqurir s'allume dans le cur; bientt
la vertu brille en nous d'un si vif clat que l'on semble
revtu de sa lumire et que l'on sait discerner la vrit
de l'erreur. De l vient que plusieurs, quoiqu' ignorants
et sans instruction, ont pntr les plus grands mystres
de Dieu.
O pensez-vous que saint Franois ait puis toutes les
vertus qui abondaient en lui , une intelligence si claire
des saintes Ecritures, une si parfaite connaissance des
ruses de nos ennemis et de celles de nos passions , sinon
dans le commerce habituel qu'il entretenait par la mdi
tation avec Jsus-Christ son divin Matre ? C'est parce
qu'il s'tait appliqu, avec tant d'ardeur, se rendre
semblable Lui qu'il en devint comme la copie la plus
vivante. Car il l'imitait le plus parfaitement qu'il le
pouvait dans toutes les vertus. Et Jsus ayant enfin
complt et perfectionn cette ressemblance par l'im
pression de ses sacrs stigmates, le transforma entire
ment en lui-mme.
Vous voyez donc quelle lvation peut conduire la
Mditation de la vie de Jsus-Christ; ajoutez encore
qu'elle est comme un chelon qui nous aide monter
jusqu'aux degrs les plus sublimes de la contemplation ,
parce qu'on y trouve une onction qui, purifiant et levant
peu peu notre me, lui communique sur toute chose une
science dont nous nous occuperons plus tard. Mainte

Kj
liant j'ai pens vous offrir ce trait comme une espce
d'introduction la mditation de la vie de Jsus-Christ.
Mais j'aurais voulu que ce travail vous ft offert par une
main plus habile et plus exprimente ; car je reconnais
mon incapacit, surtout en pareille matire. Toutefois
pensant que, sur ce sujet , je ferais mieux de dire , bien
ou mal, quelque chose que de garder entirement le
silence, je vais, quelle que soit mon impuissance, essayer
de m'entretenir familirement avec vous dans un langage
simple et sans recherche, tant pour que vous puissiez
mieux saisir ce que je vous dirai que pour vous porter
y chercher plutt ce qui nourrit l'me que ce qui charme
l'oreille. Car ce n'est point de belles phrases , mais
la mditation de la vie de Jsus-Christ qu'il faut ici
s'attacher. Et je me sens encourag par l'opinion de
saint Jrme dont voici les paroles : Un langage simple
et commun pntre jusqu'au cur; un discours lgant
ne sert qu' repatre l'oreille. Au reste , j'espre que ,
malgr ma faiblesse et votre inexprience, je ne vous serai
pas tout--fait inutile, et ce qui fortifie cette esprance ,
c'est que , si vous voulez vous appliquer assidument
ces mditations , Celui qui en est l'objet , Notre Seigneur,
vous apprendra lui-mme les faire.
Mais ne pensez pas quel'on puisse mditer ou que l'on
ait crit toutes les paroles ou toutes les actions de Jsus
telles qu'il les a rellement dites ou faites. Toutefois je me
propose, pour vous toucher davantage, de vous prsenter
les choses comme si elles se passaient actuellement sous
vos yeux, comme on peut croire qu'elles sont rellement
arrives ou qu'elles ont pu arriver , en se les figurant
l'aide de quelques reprsentations imaginaires que l'esprit
conoit de diverses manires. Car il nous est permis de
recourir aux diffrents moyens qui nous semblent les plus

xxij
propres faciliter la mditation, l'exposition et l'intelli
gence des saintes Ecritures , pourvu cependant qu'il n'y
ait rien de contraire la vrit des faits , la justice,
l'enseignement de l'Eglise, la foi et aux bonnes murs.
Lors donc que je vous dirai : Jsus a ainsi parl ,
Jsus a fait cela, ou que j'entrerai dans quclqu'autres
dtails, si cela n'est pas dans l'Evangile, ne donnez pas
plus de foi mes paroles que n'en exige une pieuse
mditation , c'est--dire recevez-les comme si je vous
disais : Pensez que Jsus a fait et dit cela , et ainsi
dans tous les cas semblables. Si donc vous voulez re
tirer quelque fruit de ces mditations, imaginez-vous
que vous tes aussi prsente ce qu'on vous rapporte
avoir t dit ou fait par Notre Seigneur Jsus- Christ que
si vous l'entendiez de vos oreilles et le voyiez de vos yeux,
c'est--dire avec tous les sentiments affectueux, avec
l'attention , la dlicieuse motion et le recueillement
dont vous tes capable, loignant de vous tout autre
soin , toute autre sollicitude. Je vous prie donc , ma
chre Fille , de recevoir avec joie et de mditer avec en
core plus de joie, de dvotion et d'empressement, ce
travail que j'ai entrepris pour la gloire de Jsus-Christ ,
votre profit spirituel et ma propre utilit.
Il faudrait parler d'abord de l'Incarnation ; mais il m'a
sembl que nous pouvions mditer quelques vnements
qui se sont passs avant l'Incarnation , soit dans le Ciel
l'gard de Dieu et de ses saints Anges, soit sur la
terre l'gard de la trs-glorieuse Vierge; et c'est aussi
par l que nous allons commencer.

LES MDITATIONS

de la Vie

DE

JSUS-CERIST.

(dimanche.)

CHAPITRE I".
PRESSANTE INTERCESSION DES ANGES EN NOTRE FAVEUR.
Depuis trs-longtemps , plus de cinq mille ans , le
genre humain demeurait enseveli dans un abme de
misre; nul homme, cause du pch d'Adam, ne
pouvait s'lever la cleste patrie. Touchs d'un si grand
malheur et dsirant rparer leurs propres dsastres, les
bienheureux Esprits angliques, l'approche de la plni
tude des temps , rassembls tous et prosterns devant le
trne de l'Eternel , renouvelrent avec plus de ferveur
les instances que, tant de fois, ils avaient dj faites et
lui adressrent les supplications suivantes : Seigneur ,
votre Majest sainte , pour manifester son infinie bont,
daigna former l'homme crature raisonnable dans le
dessein de l'lever avec nous au sjour de votre gloire , et
de rparer ainsi les pertes que nous ont fait prouver

2
la chute des mauvais Anges; mais, vous le voyez, voil
que tous prissent; nul ne peut se sauver, et, dans le
cours de tant de sicles, tous les enfants d'Adam sont
devenus la proie de nos ennemis. Ainsi, ce ne sont point
nos lgions ravages , ce sont les abmes de l'enfer qu'ils
vont combler en foule. Pourquoi donc, Seigneur , les
avez-vous crs ? Pourquoi livrer la fureur des esprits
immondes des mes qui confessent votre nom (1)? Et si
jusqu' prsent votre justice l'a ainsi voulu , les jours de
votre misricorde ne sont-ils pas arrivs ? Si l'imprudence
des premiers humains leur a fait transgresser votre sainte
loi , votre misricorde ne peut-elle pas tout rparer?
Souvenez-vous que vous avez cr les hommes votre
image. Ouvrez avec bont votre main et comblez-les de
vos misricordes. Comme les yeux des serviteurs fidles
s'attachent aux mains de leurs matres (2), ainsi les
regards de vos enfants restent fixes sur vous jusqu' ce
que, touch de compassion , vous apportiez aux misres
du genre humain un remde salutaire.

CHAPITRE II.
DBAT LEV ENTRE LA MISRICORDE ET LA JUSTICE, LA
VRIT ET LA PAIX.
Aprs cette prire , la Misricorde et la Paix runies
pressaient le cur du Pre cleste de soulager tant de
maux ; mais la Vrit et la Justice le poussaient en sens
inverse. Aussi s'engagea-t-il entr'elles un grand dbat
que saint Bernard rapporte dans un long et admirable
(1) Ps. 73. (2) Ps. 122.

3
discours dont,' autant que je le pourrai, je vais brivement
retracer les principaux traits. Car j'ai dessein de citer
frquemment dans cet opuscule les dlicieuses paroles de
ce grand saint, en les abrgeant , pour l'ordinaire , afin
d'viter les longueurs. Or voici le sommaire de ce qu'il
dit ce sujet(l) :
La Misricorde disait donc Dieu : Rejetterez-vous ,
Seigneur, vos enfants pour jamais, ou plutt oublierezvous toujours de leur pardonner (2) ? Et ces paroles,
elle ne cessait de les rpter. Le Seigneur rpondit :
a Appelez vos surs qui, vous le savez, sont disposes
vous contredire et %ntendons-les leur tour. On les
nppella, et la Misricorde commena ainsi : Votre
crature intelligente, l'homme est malheureux , et sa
misre est si grande , qu'elle ne peut se passer de la
bont compatissante de son Dieu ; le jour du pardon est
arriv, bientt il va passer. La Vrit rpliqua : Sei
gneur , il faut accomplir la sentence que vous avez pro
nonce : qu'Adam meure tout entier avec tous ceux
qu'il renfermait en lui-mme au moment o sa main
coupable osa loucher au fruit dfendu. La Misricorde
insista : Seigneur , pourquoi m'avez-vous faite ? et la
Vrit ignore-t-elle que vous m'anantissez si vous ne
pardonnez jamais ? La Vrit dit au contraire : Si
le coupable chappe vtre sentence, votre Vrit prit
aussi et cesse d'tre ternelle.
La dcision de la question fut alors remise au Fils
de Dieu.
La Vrit et la Misricorde rptrent devant lui les
mmes arguments, et la Vrit ajoutait : Je confesse
Seigneur, que la Misricorde est anime d'un zle louable ,
(I) Discours Ier. De Annuntiatione. (2) Ps. 76.

_ 4
mais ce zle n'est pas selon laj ustice, puisqu'elle aime mieux
pargner le coupable que sa propre sur. Et vous, dit
la Misricorde, vous n'pargnez ni l'une ni l'autre, car
l'excs de votre indignation contre le coupable vous con
duit sacrifier votre sur avec lui . Mais la Vrit al
lguait avec non moins de force : Seigneur, cet ar
gument se tourne contre vous-mme, et s'il triomphe ,
il est craindre qu'il n'ait pour rsultat d'anantir la
parole de votre Pre. La Paix dit son tour : Met
tez fin ces dbats , ils sont peu convenables entre les
Vertus.
C'tait l une grave discussion, solidement et forte
ment motive de part et d'autre. On ne voyait pas com
ment la Misricorde et la Vrit pourraient subsister
la fois l'gard de l'homme.
Le Roi traa son jugement qu'il donna lire la
Paix alors plus rapproche de lui; il tait conu en ces
termes : L'une de vous dit : Je suis anantie si Adam
n'est livr la mort ; l'autre s'crie : Je pris, s'il n'ob
tient grce. Pour contenter l'une et l'autre , que la mort
soit dsormais un bien. A ces paroles de la Sagesse
suprme, on s'tonne et l'on consent universellement
ce qu'Adam subisse la mort en obtenant misricorde.
Mais on demande comment cette mort, dont le seul nom
fait frmir, pourra devenir un bien. Le roi rpond, (1) :
La mort des pcheurs est trs-mauvaise, mais la mort
des saints est prcieuse, et la porte de la vie (2). Que
l'on me trouve un juste qui , sans tre sujet la mort,
consente mourir par charit pour ses frres, et
alors ce juste triomphera de la puissance de la mort
et ouvrira par elle un passage ceux qu'il aura dli(1) Ps.33. (S) Ps. 113.

5
vrs. Cette dcision satisfit les Vertus. Mais,
dirent-elles , o trouver un juste si charitable? Alors
la Vrit descendit de nouveau sur la terre, et la Mis
ricorde demeura dans le ciel ; car, dit le prophte, votre
Misricorde, Seigneur, remplit les deux et votre V
rit s'lve jusqu'aux nues (1).
La Vrit parcourt donc l'univers et n'y peut trouver
un seul homme sans tache , pas mme l'enfant qui vient
de natre (2). De son ct, la Misricorde explore soi
gneusement l'immensit des cieux , et n'y dcouvre per
sonne qui et assez de charit pour faire un si grand
sacrifice; car nous sommes tous des serviteurs de Dieu,
et lorsque nous faisons quelque bien, nous devons dire
avec saint Luc : Nous ne sommes que des serviteurs
inutiles (3) . Or, n'ayant pu trouver personne qui ft as
sez charitable pour donner sa vie afin de sauver des ser
viteurs inutiles (4), les deux Vertus se runirent, au
jour marqu devant le roi , plus inquites encore qu'elles
ne l'taient avant leur sparation. Voyant qu'elles n'a
vaient pas trouv ce qu'elles dsiraient, la Paix leur dit :
Vous ne savez rien, vous ne pensez rien (5). Il n'estpas
d'homme qui fasse le bien , il n'y en a pas mme un seul.
Mais que celui qui nous propose une telle difficult nous
aide la rsoudre. Le Roi comprit ce vu et dit :
Je me repens d'avoir fait l'homme (6); mais c'est moi
qui expierai le crime de ma crature rebelle. Puis ,
ayant appel l'archange Gabriel , il lui dit : Allez , dites
la fille de Sion : Voici que votre Roi vient vous
plein de douceur et de misricorde (7). L finit le
rcit de saint Bernard.
(1) Ps. 35. (2) Joh., 23. {3) Saint Luc, 18.
(4) Saint Jean., 18. (5) Ps. 13. (6) Gense, 7.
(7) Zach., 9.

6
Comprenez donc quel danger nous a expos et nous
expose encore le pch, et combien il est difficile de trou
ver un remde un si grand mal.
Pour sortir d'embarras, les Vertus s'accordrent
choisir spcialement la personne du Fils. Car d'un ct
la Misricorde et la Paix n'osaient en quelque sorte s'a
dresser la personne du Pre, dont la puissance leur
paraissait trop redoutable; d'autre part, la Justice et
la Vrit hsitaient de recourir au Saint-Esprit, cause
de sa bont infinie ; la personne du Fils fut donc accepte
comme terme moyen entre ces deux extrmes.
Ce que je dis ici ne doit pas tre pris au pied de la
lettre, mais comme une approximation de ce qui s'est
pass. Alors s'accomplirent ces paroles du prophte : La
Misricorde et la Vrit se sont rencontres , la Justice
et la Paix se sont embrasses (1).
Et c'est ainsi que nous pouvons mditer ce qui s'est
alors pass dans le ciel.

CHAPITRE III.
DE LA VIE DE LA SAINTE VIERGE ET DES SEPT DEMANDES
QU'ELLE ADRESSAIT A DIEU.
Quant la sainte Vierge , en qui s'opra le mystre
de l'Incarnation , nous pouvons mditer sa vie. Vous y
verrez qu' l'ge de trois ans , Marie fut, par ses parents,
consacre au temple, o elle demeura jusqu' sa qua
torzime anne ; et si nous voulons savoir ce qu'elle y
fit, nous pouvons l'apprendre par les rvlations qu'elle
en fit elle-mme l'une de ses plus fidles servantes que
(1) Ps. 84.

7
l'on croit tre Sainte Elisabeth (1), dont nous clbrons la
fte avec tant de solennit. Entre autres dtails, on y
trouve ce qui suit :
Aussitt, dit Marie, que mes parents m'eurent
laisse dans le temple, je rsolus intrieurement de
considrer dsormais Dieu comme mon pre. Dans ma
pieuse sollicitude , je cherchais souvent par quel moyen
je pourrais plaire au Seigneur, et mriter ainsi qu'il
daignt m'accorder sa grce. A cet effet, je me fis
instruire de la loi sainte de mon Dieu. Mais , de tous
les prceptes de la loi divine , mon cur s'appliqua
garder particulirement les trois suivants : 1 Vous
aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre cur,
de toute votre me, de tout votre esprit et de toutes
vos forces. 2 Vous aimerez votre prochain comme
vous-mme. 3 Vous harez le dmon , votre ennemi.
J'eus toujours , dit Marie , ces trois prceptes prsents
l'esprit, et avec eux, en mme temps, l'intelli gence des vertus qu'ils prescrivent.
C'est ainsi, ma fille, que vous devez faire vous-mme;
car on ne peut avoir aucune vertu , si l'on n'aime Dieu
de tout son cur. Cet amour, en effet, est la source
fconde de la grce sans laquelle aucune vertu ne peut
germer ni se conserver dans une me, mais s'chappe
bientt comme une vapeur lgre , si l'on ne hait sou verainement ses ennemis , je veux dire les vices et les
pchs. Ainsi, que celui qui veut obtenir et conserver
la grce , rgleen lui, comme il convient, et cetamour
et cette haine. Je veux donc que vous fassiez exactement
ce que je faisais moi-mme. Or , j'avais l'habitude de
me lever au milieu de la nuit et d'aller me prosterner
(1) Sainte Elisabeth de Hongrie. Lisez la vie de cette grande
sainte, si admirablementcrite par M. le comte deMontalembert.

8
devant l'autel du temple; et l, avec tous les dsirs,
toute la volont, toute l'ardeur dont j'tais capable , je
demandais celui qui peut tout, la grce d'observer
ces trois prceptes et tous les autres commandements
de la loi , et , me tenant toujours au pied de l'autel ,
j'adressais au Seigneur les sept demandes suivantes.
1 Je lui demandais la grce dont j'avais besoin pour
accomplir ce prcepte de charit qui consiste a l'aimer
de tout son cur, et le reste; 2 la grce d'aimer le
prochain comme Dieu le veut et l'entend, et de m'affec tionner tout ce qui lui plat et qu'il aime; 3 je le
conjurais de me faire dtester et fuir tout ce qui lui
dplat; 4 je lui demandais l'humilit, la patience, la
bont, la douceur et toutes les vertus qui pourraient
me rendre agrable ses yeux ; 5 je le suppliais de me
me faire connatre le moment o viendrait cette Vierge
bienheureuse qui devait engendrer le Fils de Dieu, de me conserver des yeux pour la voir, une langue pour
la louer, des mains pour la servir, des pieds pour
excuter ses ordres, des genoux pour adorer le Fils
de Dieu incarn dans son sein virginal ; 6 je lui de mandais la grce de me conformer aux ordres et aux
dispositions du Grand-Prtre prpos la garde du
temple; 7 enfin, je le priais de conserver, pour son
service , le temple et tout son peuple.
Ainsi parla Marie la servante du Seigneur. Elisabeth
lui dit : 0 mon aimable souveraine, n'tiez-vous donc
pas pleine de grces et de vertus. Sois convaincue ,
rpondit la bienheureuse Vierge , que je me regardais
comme aussi coupable, aussi mprisable et aussi in digne de la grcede Dieu que toi-mme; voil pourquoi
je sollicilais avec tant d'instance la grce et les vertus.
Marie me dit encore : Tu crois peut-tre , ma fille,

_ 9
que j'ai obtenu sans peine toutes les grces dont j'ai
t favorise ; mais il n'en est pas ainsi. Je t'assure ,
au contraire, qu' l'exception de la sanctification dont
je fus prvenue ds ma Conception, je n'ai reu de Dieu
n aucunes grces, faveurs ou vertus sans les avoir solli cites par de vives instances , de continuelles prires ,
d'ardents dsirs, une profonde pit, des larmes
m abondantes et de grandes mortifications , m'appliquant
sans cesse, selon mes lumires et mon pouvoir,
ne dire ou penser que ce qui pouvait plaire au Sei gneur. Sois assure , ajouta-t-elle , que sans la prire
et la mortification des sens , l'me ne peut recevoir
aucun coulement de la grce; mais quand nous avons
offert Dieu tout ce dont nous sommes capables
dans notre indigence, il vient lui-mme en notre
me, et l'enrichit de ses dons surminents. L'me
semble alors dfaillir en elle-mme; elle oublie tout
le pass , et ne se souvenant plus d'avoir fait ou dit
rien qui puisse plaire au Seigneur, elle se croit encore
plus vile et plus mprisable qu'elle ne le fut jamais.
L finissent les rvlations de Marie sur sa vie.
Mais saint Jrme crit sur le mme sujet : La
bienheureuse Vierge avait ainsi rgl l'emploi de son
temps ; depuis le matin jusqu' la troisime heure elle
vaquait uniquement la prire ; elle s'occupait d'un
travail extrieur depuis la troisime jusqu' la neu vime heure ; puis elle reprenait l'exercice de la prire
qu'elle n'interrompait qu' l'apparition de l'Ange, de
la main duquel elle avait coutume de recevoir sa nour riture, et elle croissait en pit et en amour de Dieu.
Aussi tait-elle la premire dans les saintes veilles ,
la plus instruite dans la connaissance de la Loi divine ,
la plus humble entre les humbles, la plus habile
1.

10
au chant des psaumes , la plus minente en charit ,
la plus clatante en puret et la plus parfaite en toutes
sortes de vertus : car sa constance tait imperturbable,
et quoiqu'elle s'effort tous les jours de s'lever une
plus haute perfection, la moindre agitation de l'me
ne parut jamais dans sou air ou dans ses paroles ; sa
conversation tait pleine de tant de grces , qu'il tait
facile de connatre que Dieu rglait tous ses discours.
Elle persvrait dans l'oraison et la mditation de la
Loi de Dieu. Dans sa sollicitude pour ses compagnes ,
elle veillait ce qu'aucune d'elles n'offenst Dieu dans
>> ses paroles , ce qu'aucune ne se livrt une joie
trop bruyante , ce qu'aucune n'adresst une autre
des paroles de mpris ou d'orgueil. Elle bnissait
Dieu en toute chose; et, pour ne point cesser de
le faire, elle rpondait aux salutations qu'on lui
adressait : Rendons grces Dieu. Ainsi c'est
elle que remonte l'usage o sont tous les saints per son nages de rpondre, Deo gratias, ceux qui
les saluent. La nourriture qu'elle recevait de la main
de l'Ange suffisait pour rparer ses forces , et elle dis tribuait aux pauvres les aliments que lui donnaient les
Prtres du Temple. Tous les jours, on voyait l'Ange du
Seigneur s'entretenir avec elle avec autant de dfrence
qu'on en a l'gard de la plus tendre sur ou de la
mre la plus chrie. Voil tout ce que ditsaintJrme.
A l'ge de quatorze ans , la sainte Vierge Marie fut
fiance Joseph , par l'inspiration de Dieu , puis elle
revint Nazareth ; vous trouverez les dtails de ces cir
constances dans la lgende de sa Nativit.
Voil ce que nous pouvons mditer sur les vnements
antrieurs l'Incarnation de Notre Seigneur Jsus-Christ:
repassez-les souvent dans votre esprit et mettez-y vos

11
dlices, les gravant avec amour dans votre mmoire
et les rduisant en pratique, car ils sont trs-difiants.
Maintenant passons l'Incarnation.

CHAPITRE IV.
DE L'INCARNATION DE JSUS-CHRIST.
Lors donc que le temps fut pleinement accompli , ou
plutt lorsque , cdant l'amour qu'elle portait aux
hommes , presse par sa misricorde et par les instances
des saints, l'adorable Trinit et rsolu, aprs la retour
de la sainte Vierge a Nazareth , de mettre excution le
dessein qu'elle avait form d'oprer le salut du genre
humain par l'Incarnation du Verbe, le Tout-Puissant
appella l'Archange Gabriel et lui donna cet ordre : Va
trouver Marie, notre fille bien-aime, fiance Joseph, et
dis-lui que, ravi du charme de ses vertus, mon Fils l'a
choisie pour sa More. Demande-lui de consentir avec
joie le recevoir dans son sein ; car j'ai rsolu d'oprer
par son entremise le salut du monde et de pardonner
l'outrage que m'a fait le premier homme.
Arrtez-vous ici et souvenez-vous de ce que je vous ai
dit prcdemment, afin depouvoirassisterenesprit tout
ce qui se dit et se fait en ce moment. Reprsentez-vous
donc le Seigneur et considrez-le, autant qu'ilest possible
de voir un tre incorporel; contemplez-le comme un
grand roi , assis sur un trne lev , prononant ces pa
roles d'un air doux, tendre et paternel, comme prt se
rconcilier ou comme dj rconcili avec ses enfants ;
figurez-vous aussi l'Archange Gabriel , qui , d'un air
gracieux et satisfait, flchissant les genoux, baissant les

12
yeux avec une crainte respectueuse , coute attentivement
les ordres du Seigneur son Dieu. Plein d'une douce
allgresse, l'Archange se lve l'instant, et d'un vol ra
pide , il se prcipite du haut des cieux , et le voici en un
moment, sous une forme humaine, en prsence de la
Vierge Marie qu'il trouve retire dans la chambre de sa
petite maison de Nazareth. Mais quelle que ft la vitesse
de sa course , Dieu le devana prs de Marie , et il trouva
la sainte Trinit prvenant ainsi l'ambassadeur cleste.
Car remarquez bien que, quoique le Fils de Dieu se soit
seul revtu de notre nature , la Trinit tout entire
coopra la grande uvre de l'Incarnation, -peu-prs
comme si deux personnes places aux cts d'une autre,
tenaient les manches de s robe pour l'aider s'en vtir.
Maintenant, considrez avec attention, et, comme si
vous tiez vous-mme tmoin de ce prodige , tchez de
bien comprendre tout ce qui va se dire et se faire. Oh !
qu'elle fut grande alors, et qu'elle doit l'tre encore au
jourd'hui dans votre mditation, cette humble petite
maison o se sont runis de tels personnages , o se sont
accomplis de tels vnements ! Car quoique la sainte
Trinit soit partout prsente, vous comprenez qu'elle
tait en quelque sorte spcialement alors en ce lieu ,
cause de l'uvre particulire qu'elle y exerait. Gabriel
s'tant, en fidle serviteur, approch de Marie, lui
dit : Je vous salue, pleine de grce ; le Seigneur
est avec vous , vous tes bnie entre toutes les femmes.
Trouble de cette salutation, Marie garda le silence. Son
trouble n'tait pas caus par le pch , il ne l'tait pas
non plus par la vue d'un Ange, car elle tait accoutume
aux frquentes apparitions de ces esprits clestes ; mais,
comme l'observe l'Evangile , elle se troubla cause du
discours de l'Ange , pensant la nouveaut de cette sa

13
Iutation si diffrente de celles qu'elle avait coutume d'en
tendre ; et , observant que trois loges y taient contenus ,
il tait impossible que l'humble Vierge n'en ft pas
alarme. On la louait, en effet, de ce qu'elle tait pline
de grce, de ce que le Seigneur tait avec elle, enfin, de
ce qu'elle tait bnie au-dessus de toutes les femmes.
Or, une personne humble ne peut s'entendre louer
sans rougir et sans s'mouvoir. Une honnte et ver
tueuse pudeur causa donc le trouble de Marie ; elle
sentait aussi s'lever dans son cur quelque doute sur
la vrit des louanges qui lui taient adresses , non par
dfiance de la sincrit de l'Ange, mais par une dispo
sition particulire aux humbles , qui les portent oublier
leurs mrites et ne faire attention qu' leurs dfauts.
Et c'est ainsi que la considration des uns et des autres
contribue leur avancement , leurs plus sublimes vertus
leurs paraissant mdiocres et leurs moindres imperfec
tions des vices normes. Sagement prudente, modeste
ment timide, elle ne fit donc aucune rponse. Que
pouvait-elle en effet rpondre ! Apprenez d'elle vous
taire et aimer le silence ; c]est une grande et prcieuse
vertu dont elle vous a donn l'exemple; car ce ne fut
qu'aprs avoir deux fois entendu l'Ange qu'elle fit sa
premire rponse. Rien en effet n'est plus insupportable
dans une Vierge que l'intemprance des paroles.
Or l'Ange , pntrant le motif de son hsitation , lui
dit : Ne craignez rien, Marie, et ne vous troublez point
de mes louanges, car elles vous sont dues ; puisque, nonseulement vous avez en vous-mme la grce dans sa
plnitude , mais que vous avez recouvr de Dieu ce don
prcieux et l'avez restitu tout le genre humain. Voici
donc que vous concevrez et que vous enfanterez le Fils
du Trs-Haut. Celui qui vous a choisie pour sa Mre

14
sera le Sauveur de tous ceux qui esprent en lui . Alors,
sans accepter, sans rejeter les louanges qui lui taient
adresses ; mais beaucoup plus proccupe de la manire
dont s'oprerait ce prodige , et dsirant surtout savoir si sa
virginit n'en souffrirait aucune atteinte , elle interrogea
l'Ange sur le mode de sa conception , et lui dit : Com
ment se fera ce que vous m'annoncez ? car j'ai irrvoca
blement consacr Dieu ma virginit , avec la rsolutiob
de ne jamais connatre d'homme. L'Ange rpondit :
Cela s'accomplira par l'opration du Saint-Esprit ; vous
en serez remplie d'une manire particulire , et vous
concevrez par sa vertu sans perdre votre virginit. C'est
pourquoi celui que vous enfanterez sera appel le Fils
de Dieu , auquel d'ailleurs rien n'est impossible ; car
voici qu'Elisabeth , votre cousine , quoique strile et
avance en ge, porte dans son sein , depuis six mois ,
un fils qu'elle a conu par la vertu de Dieu.
Arrtez-vous, de grce, et contemplez avec une pro
fonde attention comment la sainte Trinit, prsente cette
scne , fixe ses augustes regards sur cette Vierge , sa fille
privilgie, et , dans l'attente de sa rponse et de son con
sentement , observe avec une affectueuse complaisance sa
pudeur, ses dispositions et ses paroles; considrez aussi
l'Ange, employant pour la dterminer, le langage circons
pect de la prudence et du zle , s'inclinant respectueuse
ment devant sa souveraine : son air est calme et serein , il
l'emplit son message avec une exacte fidlit , il observe
attentivement les paroles de Marie , afin d'y rpondre
avec convenance et d'accomplir dans cette uvre admi
rable la volont du Seigneur. Observez encore la posture
humble et timide de la sainte Vierge ; une douce pu
deur couvre son front l'apparition de l'Ange qui la pr
vient , ses louanges inattendues ne l'lvent point , ne lui

15 donnent pas meilleure opinion d'elle-mme, et lorsqu'elle


apprend qu'il va s'oprer en elle des choses si merveil
leuses qu'on n'en a jamais annonc de pareilles per
sonne, elle les attribue uniquement la grce de Dieu.
Apprenez son exemple pratiquer la pudeur et
l'humilit; car, sans ces vertus, la virginit elle-mme est
bien peu de chose.
v
La Vierge trs-prudente, satisfaite de ce qu'elle vient
d'entendre, consentaux propositions del'Angejet, comme
on le voit dans les rvlations qu'elle en a faites , elle
s'incline avec une profonde soumission , et dit en joi
gnant les mains : Voici la servante du Seigneur; qu'il
me soit fait selon votre parole. A l'instant mme, le Fils
de Dieu se prcipite dans le sein de la Vierge bnie,
y prend un corps et y demeure tout entier , sans cesser
d'tre tout entier dans le sein de son Pre.
Votre pit peut ici se figurer comment le Fils de
Dieu, en acceptant cet acte d'obissance, ce pnible
ministre, s'inclina devant son Pre et se recommanda
lui; comment son me, cre au mme instant et unie
son corps, fit de lui un homme parfait, possdant dans
une extrme petitesse tous les caractres de l'humanit ;
de sorte que , comme les autres enfants, il prenait natu
rellement de continuels accroissements dans le sein de sa
Mre; mais, par une exception particulire, du moment
de la conception et sans aucun intervalle de temps ,
l'me se trouva unie au corps et les membres parfaite
ment distingus les uns des autres. C'tait donc un
homme parfait, un Dieu parfait; et par consquent, ds
lors, tout aussi sage, tout aussi puissant qu'il l'est main
tenant.
>.
Alors Gabriel se prosterna avec Marie; bientt, se
relevant comme elle , aprs s'tre profondment inclin,

- 16 ainsi qu'il l'avait dj fait , il prit cong d'elle , disparut ,


et de retour dans la patrie cleste, il raconta toutes ces
choses , qui furent pour ses heureux habitants le sujet
d'une joie nouvelle, d'une fte nouvelle et d'uue allgresse
infinie.
Pour Marie, plus enflamme, plus embrase que
jamais de l'amour de Dieu, ayant la conscience de sa
conception miraculeuse, elle s'agenouilla et rendit grces
Dieu d'un si grand bienfait, le suppliant avec une
pieuse humilit de daigner lui donner les lumires n
cessaires, afin de pouvoir s'acquitter parfaitement de tout
ce qu'elle aurait faire l'gard de son Fils.
Quant vous, considrez combien ce jour est solen
nel; qu'il remplisse votre cur d'une sainte allgresse
et qu'il soit toujours pour vous un jour de joie et de
bonheur; car rien de semblahle ne s'tait vu dans les
sicles prcdents et ne s'est vu jusqu' prsent. Cette
fte, en effet, est le jour solennel o Dieu le Pre
clbra les noces de son Fils, s'unissant pour toujours
la nature humaine ; c'est le jour des noces du Fils de
Dieu, le jour de sa naissance dans le sein de Marie,
prsage de celui o il en sortira pour natre dans le
monde; c'est le jour de la gloire de l'Esprit-Saint
cause de l'opration unique et admirable de l'Incarnation
du Verbe qui lui est attribue ; c'est en ce jour qu'il
commena manifester sa bont singulire pour les
hommes ; c'est le jour des grandeurs de notre Reine , jour
auquel le pre la reconnut et l'adopta pour sa Fille, le Fils
pour sa Mre, et le Saint-Esprit pour son Epouse ; c'est
le jour de la fte solennelle de tous les habitants du ciel ,
puisqu'il commence la rparation de leurs pertes; mais
bien plutt , c'est le jour de fte de la nature humaine ,
puisque c'est l'origine de son salut, de sa rdemption ,

- 17
de sa rconciliation ; puisque ce jour la relve et la difie
en quelque sorte; c'est le jour o Dieu le Pre commanda
de nouveau son Fils d'achever l'uvre de notre salut;
c'est le jour o le Verbe se prcipitant des hauteurs du
ciel , s'lana comme un gant pour parcourir sa car
rire (1) , et se renferma, comme en un jardin dlicieux,
dans le sein virginal de Marie ; c'est le jour encore o il
daigna se faire l'un d'entre nous , notre frre et le com
pagnon de notre plerinage ; c'est le jour o la lumire
vritable est descendue du ciel pour clairer et dissiper
nos tnbres ; aujourd'hui le pain vivant qui donne la vie
au monde est prpar dans le sein de la Sainte-Vierge ;
aujourd'hui le Verbe se fait chair afin d'habiter parmi
nous (2); aujourd'hui sont enfin entendus et exaucs les
cris et les vux exprims par les Patriarches et les
Prophtes, lorsquedansleurs ineffables dsirs ils disaient :
Seigneur, envoyez l'Agneau dominateur de la terre ,
etc. (3) ; et encore : 0 deux, donnez votre rose (4); et
encore : Que ne bridez-vous, Seigneur, les votes du fir
mamentpour descendre enfinparmi nous (5); et encore :
Seigneur, abaissez la hauteur des deux cl descendez sur
la terre (6); et encore : Seigneur, montrez-nous votre
visage et nous serons sauvs (7) ; et les autres semblables
textes des Patriarches et des Prophtes dont l'Ecriture
est toute remplie , car ce jour fut constamment l'objet de
leur attente et de leurs plus ardents dsirs. Ce jour esl
aussi le principe et le fondement de toutes les solennits,
et la source de tout notre bonheur. Car jusque-l le
Seigneur, cause de la dsobissauce de nos premiers pa
rents, ne jetait plus sur le genre humain que des regards
d'indignation ; mais dsormais la vue de son Fils incarn
(1) Ps. 18. (2) Saint Jean , 1. (3)Isa,16.
(4) Isa,45. - (8) Isa,64. (6) Ps. 143. (7) Ps.79.

18 pour les hommes dsarmera pour toujours sa colre. Ce


jour enfin est considr comme tant la plnitude des
temps.
Voyez donc combien cette uvre est admirable et
combien cette fte est solennelle : tout en est dlicieux ,
ravissant, dsirable; tout y doit exciter notre dvotion ,
notre allgresse et les transports de notre joie ; tout y est
digne de nos respects et de notre vnration. Mditez
donc assidment ce mystre, prenez-y vos dlices, vous
y trouverez toujours de nouveaux charmes , et, peut-tre,
le Seigneur vous en donnera une plus parfaite intelli
gence.

CHAPITRE V.
COMMENT LA SAINTE YIERGE VISITA SAINTE ELISABETH.
origine des cantiqces Magnificat et Benedictus.
Aprs le dpart de l'Ange, Marie se rappelant ce qu'il
lui avait appris au sujet de sa cousine Elisabeth, se pro
posa de la visiter pour lui offrir tout la fois ses flici
tations et ses services. Elle partit donc de Nazareth avec
Joseph son poux , pour se rendre au domicile d'Elisa
beth , loign de Jrusalem d'environ quatorze quinze
milles. La difficult, la longueur de la route ne la re
tardent pas , elle marche en toute hte , parce qu'elle ne
voulait pas s'exposer trop longtemps au regard du pu
blic : d'o l'on voit que sa grossesse n'appesantissait
pas sa marche , comme il arrive aux autres femmes , car
Jsus ne fut jamais charge sa Mre.
Considrez donc ici comment la reine du ciel et de la

19 terre voyage seule avec son poux , sans monture , mais


pied ; elle n'est point suivie d'une multitude de barons
ou de soldats, elle n'est point entoure d'une foule de
dames d'honneur ou de filles de service ; l , elle s'avance
escorte de pauvret, d'humilit, de pudeur et de l'ho
norable assemblage de toutes les vertus ; le Seigneur est
aussi avec elle , accompagn d'une nombreuse escorte
d'honneur, bien diffrente de la vaine pompe des mon
dains.
Eu entrant chez sa cousine, elle la prvient en disant :
Je vous salue, ma sur Elisabeth . Pleine de joie et
d'allgresse, embrase de l'Esprit-Saint, Elisabeth selve,
l'embrasse avec une extrme tendresse, et s'crie dans
son ravissement : Vous tes benie entre toutes les femmes,
et le fruit de vos entrailles est bni; et d'o me ment
ce bonheur que la mre de mon Dieu daigne me visi
ter, etc (1).
Au moment o Marie saluait Elisabeth , l'enfant
qu'elle portait dans son sein, saint Jean, fut rempli du
Saint-Esprit, Elisabeth en fut aussi remplie; toutefois elle
nele fut pas avant son fils, mais celui-ci lui communiqua
de sa plnitude. Ce ne fut pas , la vrit , par une op
ration propre du fils sur l'me de la mre, mais saint
Jean , ayant reu le premier et avec plus d'abondance la
grce du Saint-Esprit , mrita par l que cette brillante
effusion s'tendit jusqu' sa mre, et de mme qu'Eli
sabeth reconnut en Marie son auguste qualit de Mre
de Dieu , de mme Jean sentit la prsence de son Sei
gneur : voil pourquoi l'un tressaillit d'allgresse, et
l'autre prophtisa. Observee quelle est la puissance des
paroles de Marie, puisqu'en les prononant elle commu(1) Luc.,1.

20
nique ceux qui les entendent la grce du Saint-Esprit.
Elle tait, en effet, si remplie de cette grce que, par
ses mrites, le mme esprit remplissait aussi tous ceux
qui l'approchaient.
Marie, rpondit Elisabeth , en s'criant : Mon me
glorifie le Seigneur, etc., achevant dans le mme moment
ce cantique sublime de ravissement et de louange.
Ensuite , se disposant s'asseoir, l'humble Marie se
place l'endroit le plus bas aux pieds d'Elisabeth ; mais
celle-ci se levant l'instant et ne pouvant souffrir cette
dfrence, la releva aussitt et la fit asseoir prs d'elle.
Alors Marie interroge sa cousine sur le prodige de sa
conception , et Elisabeth demande aussi Marie comment
elle est devenue mre. Elles se donnent rciproquement
et avec joie des dtails sur ces deux conceptions , elles
en bnissent le Seigneur, et emploient lui en rendre
grce plusieurs jours qu'elles passrent dans une sainte
allogresse.
La Sainte Vierge demeura prs de trois mois chez sa
cousine , lui prodiguant avec humilit et une pieuse rv
rence tous les secours et tes services qu'elle pouvait lui
rendre , comme si elle et oubli qu'elle tait la Mre de
Dieu et la Reine de tout l'univers. Qu'elle est sacre la
maison , qu'elles sont saintes la chambre et la modeste
couche qu'habitent et o reposent en commun de telles
mres , enceintes de tels fils , Marie et Elisabeth , Jsus
et saint Jean 1 L se trouvent aussi deux vnrables vieil
lards, Zacharie et Joseph.
Elisabeth tant parvenue au terme de sa grossesse,
mit au monde son fils; Marie le prit entre ses bras et
s'empressa de lui donner tous les secours que rclamait
sa situation. L'enfant la regardait affectueusement comme
s'il et compris ce qu'elle tait, et lorsqu'elle le prsentait

21
sa mre , ses yeux se tournaient vers Marie , et il sem
blait n'avoir de bonheur que dans cette douce contem
plation; Marie lui souriait gracieusement, le pressait
contre son cur et le couvrait de ses dlicieux baisers.
Voyez quelle fut la gloire de Jean-Baptiste : nul enfant
ne fut jamais si honorablement port. Je pourrais encore
citer ici plusieurs autres privilges considrables dont
il fut favoris; je n'y insiste pas pour le moment.
Le huitime jour, l'enfant fut circoncis et reut la
nom de Jean. En ce moment , Zacharie recouvra la pa
role et prophtisa en ces termes : Que le Seigneur, h
Dieu d'Isral , soit jamais bni, etc., et ce fut ainsi
que les deux admirables cantiques Magnificat et Bentdiclus eurent leur origine dans la maison de Zacharie.
La sainte Vierge qui , dans le dessein de se drober
aux regards des hommes runis pour la circoncision de
saint Jean , se tenait cache derrire un rideau , coutait
avec une vive attention ce cantique o il tait si admira
blement parl de son fils , et toutes ces paroles, elle les
dposait soigneusement dans son cur. Enfin aprs
avoir pris cong d'Elisabeth et de Zacharie , et bni
saint Jean, elle retourna la petite maison qu'elle habitait
Nazareth. Et durant ce voyage, rappelez-vous de nou
veau son extrme indigence. Observez que dansle pauvre
asile o elle va rentrer, elle ne trouvera ni pain , ni bois
son, ni aucune des choses ncessaires la vie; car elfe
n'avait ni argent , ni proprit. Elle vient de passer trois
mois chez des parents peut-tre fort l'aise , et elle re
tourne sa premire pauvret : la voil de nouveau r
duite pourvoir sa subsistance par le travail des mains.
Soyez touche de sa misre et que l'amour de la pau
vret embrase votre cur.

22

CHAPITRE VI.
COMMENT JOSEPH FORMA LE DESSEIN DE QUITTER MARIE;
ET COMMENT DIEU PERMET QUELQUEFOIS QUE SES
PLUS FIDLES SERVITEURS SOIENT PROUVS PAR LA
TRIBULATION.
Or, comme Marie habitait en commun avec Joseph ,
comme L'enfant Jsus croissait de jour en jour dans le
sein de sa Mre , Joseph s'apercevant que son pouse
tait enceinte , en fut excessivement afflig.
Redoublez ici d'attention , car vous y pourrez recevoir
plusieurs leons intressantes. Si vous ne pouvez com
prendre pourquoi le Seigneur voulut que sa Mre et un
poux mortel , et pourtant qu'elle restt toujours vierge ,
on vous dira que ce ft pour trois raisons : pour que sa
grossesse ne la dshonort pas ; pour la faire jouir de
l'appui et de la socit d'un poux; et, enfin, pour cacher
au dmon l'incarnation du Fils de Dieu.
Joseph donc considrait son pouse , et la considrait
encore ; son affliction et son trouble taient grands , et
ce trouble qui clatait dans toute sa personne, il ne pou
vait le dissimuler Marie, et, dans ses soupons, il d
tournait d'elle ses regards comme si elle et t coupable
d'adultre.
Observez comment Dieu prouve par la tribulation
ses serviteurs fidles , et les tente pour embellir leur cou
ronne (1).
Or , Joseph pensait quitter secrtement* Marie.
(1) Corinth.,8.

1
23
Pourtant on ne peut nier que son loge ne soit dans
l'Evangile, puisqu'on y lit : que c tait unhommejuste (1) ;
et , en effet, il avait une grande vertu. Car, bien que
l'adultre de la femme soit ordinairement considr par
l'poux , comme le comble de l'humiliation et le sujet de
la plus violente douleur , Joseph cependant avait la force
de se modrer, n'accusait personne, supportait un tel
affront avec une invincible patience. Vaincu par la charit
et non par la vengeance, il rsolut, pour conserver la
paix , de quitter secrtement son pouse.
De son ct, Marie n'tait pas sans tourments; elle
voyait et remarquait les agitations de Joseph,- et en tait
trouble elle-mme. Cependant, par humilit, elle gar
dait le silence , et n'osait rvler la faveur que le Sei
gneur lui avait accorde , aimant mieux laisser soupon
ner sa vertu que de divulguer les mystres de Dieu , et
de dire pour sa justification une seule parole qui pt pa
ratre inspire par la vanit. Elle se contentait de deman
der Dieu qu'il daignt appliquer lui-mme le remde
convenable et la dlivrer, ainsi que son poux, d'une
telle tribulation. Vous concevez combien cette preuve et
ces anxits taient pnibles aux deux poux. Mais le
Seigneur consola l'un et l'autre. A cet effet, pendant que
Joseph se livrait au sommeil , il lui fit dire par son Ange
de rester sans dfiance et sans peine prs de son pouse,
parce qu'elle avait conu par l'opration du SaintEsprit. Cet avertissement mit fin ses angoisses et le
remplit de consolation.
Dieu nous traiterait comme Joseph, si, dans nos
tribulations , nous savions comme lui conserver la pa
tience ; car le Seigneur fait toujours succder le calme
(1) Math., t.

24
la tempte , et vous devez tre convaincu que , s'il per
met quelquefois aux afflictions d'atteindre ses plus fidles
serviteurs, c'est toujours pour leur avantage.
Joseph ayant interrog Marie sur sa conception mira
culeuse , elle lui en fit connatre avec exactitude toutes
les circonstances. Plein de joie et de bonheur, Joseph
demeura donc prs de sa sainte Epouse ; et il est impos
sible d'exprimer de quel chaste amour il la chrissait ,
de quels soins fidles il l'entourait, dans quelle confiante
scurit Marie habitait avec lui , avec quelles dlices ils
vivaient ensemble dans leur pauvret.
Le Seigneur Jsus reste donc , comme les autres en
fants , renferm neuf mois dans le sein de sa Mre ; il
y reste avec une inexprimable bont, attendant patiem
ment le terme prescrit par la nature. Soyez mu de
compassion en le voyant s'ibaisser pour vous une hu
milit si profonde. Que cette vertu devrait vous tre
chre 1 Combien nous devrions craindre de nous enor
gueillir de notre rang ou de notre rputation , lorsque le
Dieu de toute majest se rduit de tels abaissements !
et cette captivit laquelle il a daign si longtemps se
condamner pour nous dans le sein de sa Mre est un
nouveau bienfait pour lequel nous ne pourrions jamais
lui montrer assez de reconnaissance. Mais du moins
sentons-en tout le prix au fond du cur , et , avec tout
l'amour dont nous sommes capables , rendons-lui grce
de ce qu'il a daign nous sparer du monde pour acquitter
cette faible partie de la dette et nous consacrer son ser
vice dans une volontaire et perptuelle rclusion. C'est
en effet une faveur purement gratuite que nous n'avions
en rien mrite , un bienfait infini , immense , inappr
ciable et digne de toute notre vnration. Car ce n'est pas
pour notre malheur, mais pour notre sret, que nous

25
sommes renferms et placs dans les murs de nos maisons
religieuses comme dans une forteresse inexpugnable. L,
ni les flches empoisonnes du sicle, ni la fureur des
temptes de la mer du monde , ne pourront jamais nous
atteindre , si nous n'avons la tmrit de nous y exposer.
Efforons-nous donc, autant que nous en sommes capables,
par le recueillement de l'esprit et par le renoncement toutes
les choses vaines , de nous attacher par la puret du cur
notre sainte rclusion , puisque , sans celle de l'esprit ,
celle du corps est inutile ou peu avantageuse.
Partagez aussi la douleur que Notre Seigneur JsusChrist eut ds sa naissance et conserva continuellement
jusqu' sa mort, en voyant d'une part que son Pre, pour
lequel il avait un amour infini, tait dshonor par le culte
de prfrence que les pcheurs rendaient aux idoles; et de
plus en prvoyant , avec une vive compassion , que des
mes cres sa ressemblance seraient misrablement
et presqu'universellement condamnes la rprobation :
et ce supplice du cur lui paraissait incomparablement
plus grand que celui de son corps dans sa Passion ; car
il ne s'tait livr l'un que pour chapper l'autre.
Vous voyez quel festin dlicieux vous est ici prsent ; si
vous voulez en savourer toute la douceur, ruminez souvent
et avec soin toutes ces choses dans votre esprit.

26

( LUNDI. )

CHAPITRE VII.
NAISSANCE DI JSUS-CHRIST, ET AUTRES CHOSES
RELATIVES.
Vers la fin du neuvime mois de la grossesse de
Marie, parut un dit de l'empereur (1) ordonnant le
dnombrement des habitants de toute la terre, et
chacun de se faire inscrire dans sa ville natale. Joseph,
ayant l'intention d'aller Bethlem, lieu de sa naissance ,
s'y rendit avec son pouse, parce qu'il savait que
l'poque de son enfantement approchait. Voil donc Marie
qui fait encore une fois ce long voyage ; car Bethlem est
loign de Jrusalem d'environ cinq six milles. Ils
amnent avec eux un ne et un buf , et voyagent
comme de pauvres marchands de bestiaux. Arrivs
Bethlem , ils ne purent y trouver de logement, parce
qu'ils taient pauvres, et que, pour obir l'dit , il y
avait un grand concours d'trangers.
Considrez ici, avec une tendre compassion, cette
Vierge dlicate, peinege de quinze ans , fatigue d'une
longue route, rougissant de paratre en public, et pour
tant rduite chercher un logement qu'elle ne peut se
(1) Lue, 2.

27
procurer. Tout le monde la rebute , ainsi que son poux,
ce qui les oblige se retirer dans une rue couverte , o
l'on allait s'abriter dans le temps de la pluie. Il para
trait que Joseph , qui tait matre charpentier, s'y cons
truisit une espce de clture.
Maintenant , observez toutes les choses que je vais
rapporter, avec d'autant plus d'attention qu'elles ont t
rvles et dcouvertes par la Sainte Vierge elle-mme ,
ainsi que je l'ai appris d'un saint religieux de notre
ordre, digne de toute confiance, qui je pense que ces
rvlations ont t faites.
L'heure de l'enfantement tant venue ( c'tait un
dimanche au milieu de la nuit ) , Marie se leva et se plaa
contre une espce de pilier qui tait prs d'elle; Joseph
tait assis, fort afflig, peut-tre cause de l'impossibi
lit o il se trouvait de se procurer toutes les choses n
cessaires dans de telles circonstances. Se levant l'instant
et prenant un peu de foin de la crche , il le mit aux
pieds de Marie et se tourna d'un autre ct. Ce fut alors
que le Fils de l'Eternel , sortant du sein de la Vierge ,
sans rompre le sceau de la virginit , sans lui occasion
ner aucune douleur, fut en un moment dpos sur le foin,
aux pieds de sa Mre, au mme tat o il tait dans ses
entrailles sacres. Marie se baissant aussitt, le recueil
lant et l'embrassant tendrement , le plaa sur son cur,
et, par une inspiration du Saint-Esprit, se mit oindre ou
laver tout son corps avec le lait dont la bont cleste
avait miraculeusement rempli son sein; cela fait, elle
l'enveloppa du voile dont sa tte tait couverte, et le
coucha dans la crche. Au mme moment, le buf et
l'ne flchissant le genou , mettent leur tte au-dessus de
la crche , y dirigent leur haleine , comme s'ils eussent
compris qu'un enfant si pauvrement vtu , dans la saison

28
rigoureuse, avait besoin de cette douce chaleur. Marie
se prosterne et l'adore, et, rendant grces, elle s'crie :
Soyez bni, Seigneur, Pre saint, qui avez daign me
donner votre Fils; Dieu ternel, je vous adore; je vous
adore aussi , Fils du Dieu vivant, qui tes devenu le
mien. Joseph adressa Dieu de semblables adora
tions, et, dtachant;de la selle de l'ne un coussin de
laine ou de bourre , il le plaa prs de la crche pour ser
vir de sige Marie ; elle s'y assit donc, appuya son
coude sur la selle : et ce fut dans un tel tat que la sou
veraine de l'univers, la tte tourne vers la crche, atta
chait tendrement ses regards et son cur sur son Fils
bien-aim. L finit la rvlation.
Aprs avoir fait connatre toutes ces choses , Marie
disparut, et un Ange, qui lui succda, raconta celui de
qui je tiens ces dtails des circonstances fort honorables
Marie ; elles m'ont aussi t rapportes , mais je n'ai
su ni les retenir, ni les crire.
Vous avez vu la naissance temporelle du Dieu de toute
saintet , vous avez galement vu l'enfantement de la
Reine du ciel , et dans l'un comme dans l'autre vous avez
pu remarquer une extrme pauvret, rduite manquer
des choses les plus indispensables. Cette prcieuse vertu
tait perdue sur la terre, le Seigneur l'a retrouve;
voil cette perle dont parle l'Evangile pour l'acquisi
tion de laquelle il faut tout sacrifier (1) ; voil la pierre
fondamentale de tout l'difice spirituel , car le fardeau des
biens temporels empche l'me de s'lever jusqu' Dieu.
C'est ce qui faisait dire Saint Franois : Sachez ,
mes frres , que la pauvret est la voie spirituelle qui
conduit au salut ; elle est le ferment de l'humilit et la
(1) Matth., 13.

- 29 racine de la perfection ; ses fruits sont abondants, mais


ils sont cachs. Quelle honte donc pour nous de nous
surcharger de tant de superfluils, et de ne pas embras
ser de toutes nos forces une vertu que le Matre du
monde et sa sainte Mre ont pratique avec tant d'amour
et d'exactitude ! Saint Bernard dit ce sujet (1) : Le tr sor de la pauvret tait rpandu sur la terre avec abon dance, et l'homme n'en comprenait pas le prix ; mais
il excita tous les dsirs du Fils de Dieu qui descendit
du ciel pour s'en emparer et nous apprendre l'esti mer son exemple. Parez votre couche d'humilit et
de pauvret : Jsus aime s'envelopper de ces langes,
c'est Marie qui nous en assure ; il met ses dlices
tre revtu de ces riches ornements : immolez donc
votre Dieu les abominations de l'Egypte.
Saint Bernard dit encore, dans un sermon sur la Nati
vit, qui commence ainsi : Bni soit, le Seigneur et le
Pre (2). Dieu console enfin son peuple. Voulez-vous
y> savoir quel est son peuple? C'eut vous, Seigneur, qm
le pauvre a t confi, s'crie l'homme selon le cur
de Dieu (3). Mais Jsus-Christ lui-mme dit dans
l'Evangile : Malheur vous, riches, qui avez ici bas votre consolation (4) I En effet , qu'est-ce qui
y> consolera ceux qui ont leur consolation? L'enfance si lencieuse de Jesus ne peut consoler les grands parleurs ;
y> les larmes de Jsus ne peuvent consoler ceux qui sont
dans la joie ; ses langes ne peuvent consoler ceux qui
aiment taler la magnificence de leurs vtements;
l'table et la crche ne consolent point ceux qui aiment
occuper les premires places dans les Synagogues.
C'est aux yeux des vigilants Pasteurs que brille la
(1) S. Bernard , Serm. 1, in. Vig. Nat. Dom. (2) S. Ber
nard , Serm. 5, in. Vig. Nat. Dom. (3) Ps. 9. (4) Luc 6.

30
lumire qui vient rjouir le monde; c'est eux que
l'on dit un Sauveur vous est ne ; c'est aux pauvres et
ceux qui sont affligs que cette bonne nouvelle est
apporte , et non vous, riches, qui avez votre conso lation et vos domaines. 5> L finit Saint-Bernard.
Vous avez pu remarquer aussi dans la naissance de
Jsus sa profonde humilit et celle de sa Mre ; car ils
n'ont ddaign ni letable , ni de vils animaux , ni le foin ,
ni tant d'autres choses rebutantes. Toutes les actions de
Notre Seigneur, toutes celles de sa sainte Mre, dans
lesquelles l'un et l'autre se montrent si fidles observateurs
de cette vertu, nous la recommandent puissamment.
Appliquons-nous donc, avec tout le zle dont nous
sommes capables , la pratiquer ; car il n'y a point de
salut esprer sans elle, puisqu'aucunc action, si elle a
l'orgueil pour principe , ne peut tre agrable Dieu. En
effet, au sentiment de saint Augustin (1), l'orgueil
transforme les anges en dmons, et l'humilit rend les
hommes semblables aux Anges. Et Saint Bernard dit (2):
<c Quel homme, selon vous, mritera d'tre choisi pour
y> occuper dans le ciel la place de l'ange rprouv? Une
seule fois l'orgueil mit le trouble dans ce royaume ; il
en branla les colonnes , et en renversa non-seulement
quelques-unes , mais mme la plus grande partie.
Qu'en conclure , sinon qu'aux yeux de la sainte
cit, l'orgueil est un objet d'horreur et d'abomi nation ? Soyez donc convaincus , mes frres , que
celui qui n'a point pargn l'Ange superbe, n' pargnera pas davantage l'homme orgueilleux. Dieu
n'est jamais contraire lui-mme. Voil comme
s'exprime saint Bernard.
(1) Lih.desing. doc, ch. 18. (2) Serm. 2., de verh. Isa., 6.

31
Vous avez pu aussi observer, en Jsus et en Marie,
mais particulirement en Jsus , une assez grande affliction
de cur, dont l'extrait suivant de saint Bernard vous
donnera une ide (1) : Le Fils de Dieu , qui, pour venir
au monde, pouvait choisir son gr le temps qui lui
j> conviendrait , prfra la saison la plus pnible pour un
enfant et surtout pour l'enfant d'une femme indigente ,
qui avait peine des langes pour l'envelopper, une
crche pour le coucher ; et pourtant , dans une ncessit
si pressante, il n'est mention d'aucune fourrure.
Saint Bernard ajoute : Jsus-Christ, qui, certes, ne
peut se tromper, a choisi ce qui crucifie davantage la
chair ; voil donc ce qu'il y a de meilleur , de plus
utile, ce qu'il faut prfrer en tout; si quelqu'un
enseigneou conseille autre chose , je le regarde comme
un sducteur dont il faut se dfier. Et plus bas, il
dit : Et cependant , mes frres , c'est l cet enfant qui
suivant les anciennes promesses d'Isae, sait choisir h
bien et rejeter le mal (2) ; donc le mal c'est la satisfac tion des sens, et le bien c'est la mortification,
puisque la sagesse incarne , le Verbe enfant a choisi
l'une et rprouv l'autre. Ainsi parle saint Bernard.
Allez donc et suivez cet exemple ; toutefois , soyei
discrte et mesurez vos forces. Mais comme nous pour
rons parler ailleurs de ces vertus , revenons l'table.
Aussittla naissance de Jsus, une multitude d'anges,
qui y assistaient, aprs avoir ador leur Dieu, allrent
promptement trouver des pasteurs, qui taient environ
un mille de l , pour leur annoncer cette naissance et le
lieu o tait l'enfant. Puis ils remontrent au ciel au
milieu des cantiques et des acclamations , annonant les
(1) Serm. 3.,dNatlv. Dom. (2) Isa. 9.

32
mmes prodiges tous les habitants de cet heureux sjour.
Cette nouvelle fut, pour toute la Cour cleste, l'occasion
d'une vive allgresse et d'une fle magnifique ; et aprs
avoir adress Dieu le Pre des louanges et des actions
de grces, tous les citoyens du ciel vinrent successive
ment et suivant l'ordre de leur hirarchie, contempler la
face du Seigneur leur Dieu, et, s'tant prosterns avec
un profond respect devant lui et devant sa Mre, ils
chantaient l'envi des cantiques de louanges et de b
ndictions. Et, en effet, qui d'entre eux, en apprenant
ces prodiges inous, et prfr demeurer au ciel
plutt que d'aller rendre hommage son Seigneur,
rduit sur la terre un tat si humiliant? Aucun d'eux
n'tait capable d'un tel excs d'orgueil. De l, ces paroles
de l'Aptre (1) : Lorsque Dieu envoya sur la terre son
Fils unique, il dit : Que tous les anges l'adorent.
Quelle que soit, au reste , la manire dont ces choses se
passrent , je pense que ces considrations sur la conduite
des Anges vous paratront pleines de charmes.
Les pasteurs viennent leur tour, adorent l'Enfant,
et s'empressent de raconter ce que les Anges leur ont
annonc. La Vierge trs-prudente conservait dans son
cur tout ce qu'elle entendait dire de son Fils ; quant aux
pasteurs, ils s'en retournrent pleins de joie.
Et vous , qui venez si tard l'table , flchissez aussi
le genou , rendez vos hommages au Fils ; puis , rendezles aussi la Mre, et saluez respectueusement le saint
vieillard Joseph. Baisez ensuite les pieds de l'enfant Jsus
reposant dans la crche , et priez Marie de vous le pr
senter ou de vous permettre de le prendre vous-mme ;
portez-le entre vos bras, conservez-le, contemplez ses
(1) Heb. 1.

33
traits enchanteurs avec une tendre pit , donnez-lui de
respectueux baisers , et mettez en lui toutes vos dlices ;
ne craignez rien , tout vous est permis , car c'est pour
le salut des pcheurs qu'il est venu eux, qu'il a con
vers avec eux , et qu'enfin il s'est donn eux en nourri
ture. Touchez-le tout votre aise , sa bont vous laissera
patiemment prendre cette familiarit qu'elle n'attribuera
point une prsomption tmraire , mais votre amour.
Nanmoins , dans tout cela , agissez toujours avec crainte
et avec respect , car c'est le Saint des Saints lui-mme.
Rendez-le ensuite sa Mre , et considrez attentivement
avec quel soin et quelle sagesse elle le gouverne , l'al
laite et lui rend tous les autres services dont il a besoin.
Et vous aussi, partagez, autant que vous le pourrez , ses
soins maternels, mettez-y votre bonheur et vos dlices,
pensez-y continuellement ; rendez Marie et l'Enfant
Jsus tous les bons offices dont vous tes capable , et fixei
souvent de tendres regards sur cette face adorable que les
Anges ne se lassent pas de contempler. Mais comme je
vous l'ai dit , si vous ne voulez point que vos empresse
ments soient rebuts, accompagnez-les d'une crainte
respectueuse; car vous devez vous regarder comme
indigne d'avoir de telles communications.
Vous devez ensuite entrer dans urte sainte joie en
rflchissant sur la solennit de ce jour, car c'est aujour
d'hui que Jsus-Christ est n; c'est donc vraiment le jour
de lailaissance temporelle du Roi ternel , du Fils du Dieu
vivant; c'est aujourd'hui qu'ure Fils nous est donn, et
qu'un enfant nous est n (i); c'est aujourd'hui que le
Soleil de justice longtemps voil d'un sombre nuage a
jfait briller toutes ses splendeurs; aujourd'hui le Saint-Es(1) Hebr., \.
2.

_ u
prt, chef de l'Eglise des lus, est descendu de son lit
nuptial; aujourd'hui^ plus beau des enfants des hommes
dcouvre tous les regards sa beaut ravissante ( 1 ) ; au
jourd'hui les Anges ont fait entendre ce cantique , Gloire
Dieu auplus haut des deux
Aujourd'hui, par le
mme cantique, la paix a t annonce tous les
hommes. Aujourd'hui, comme l'Eglise le chante aussi
dans tout l'univers , le miel dcoule des deux, et les
chants de la milice cleste ont t entendus sur toute la
terre. Aujourd'hui le Dieu Sauveur a montr les pr
mices de sa bont et de son humanit (3) ; aujourd'hui
Dieu a t ador, revtu d'une chair semblable celle du
pch. Aujourd'hui se sont oprs deux prodiges qui
confondent toute la raison humaine, et que la foi seule
peut concevoir, un Dieu a pris naissance, une Vierge
a enfant. Mais ce jour est encore, pour ainsi dire, il
lustr par plusieurs grands vnements extraordinaires ;
et ces prodiges ont enfin rendu plus sensibles tous ceux
que nous avons dj rapports de l'Incarnation : les uns
sont une bauche, les autres une vidente manifestation;
ainsi , rapprochez maintenant les uns et les [autres avec
une srieuse attention.
Oui : ce jour est juste titre un jour de fte, d'all
gresse , d'inexprimable joie. Car d'une taverne de Rome,
dite Emeritoria { parce que c'tait en ce lieu que les
militaires venaient dpenser leur solde en divertisse
ments ou en acquisition de choses ncessaires ) , on
vit sortir de terre une source abondante d'huile qui coula
plein bord pendant tout un jour ; on vit aussi dans
toutes les parties de la terre briller autour du soleil un
cercle lumineux , semblable l'arc-en-ciel ; et Rome ,
(1) Ps. 44. (2) Luc, 2. (3) TU., 3.

35
la statue d'or que Romulus avait place dans son palais,
et qui, selon l'oracle, ne devait tre renverse qu'au
moment o une Vierge enfanterait , tomba prcipitam
ment terre aussitt aprs la naissance de Jsus-Christ.
C'est l que le pape Calixte fit lever l'glise appele
aujourd'hui de Sainte-Marie , au-del du Tibre.

CHAPITRE VIII.
CIRCONCISION ET LARMES DE JSOS-CHRIST.
Le huitime jour l'Enfant fut circoncis. Deux faits im
portants rendent ce jour remarquable. Premirement ,
le nom de Sauveur que l'ternel lui-mme lui avait im
pos , ce nom qui lui fut donn par l'Ange , mme avant
sa conception , fut aujourd'hui manifest , proclam; on
l'appela Jsus (1). Jsus signifie Sauveur ; c'est un nom
au-dessus de tout autre nom. Car, selon l'aptre
saint Pierre , il n'y a pas d'autre nom sous le ciel par
lequel nous puissions tre sauvs (2). Secondement, ce
fut en ce jour que le Seigneur Jsus rpandit pour nous
les prmices sacrs de son prcieux sang. Celui qui tait
l'innocence mme commena propos souffrir pour
nos pchs , puisqu'en ce jour il commena en accep
ter la peine. Entrez donc dans ses sentiments et pleurez
avec lui, parce qu'en cejour il a rpandu des larmes abon
dantes. Car nos saintes solennits doivent nous combler
de joie en vue de notre salut, et nous remplir de com
passion et de tristesse, cause des peines et des souf(1) Luc, 2. (2) Act. , 4.

- 36
frances de Jsus-Chrst. Vous avez vu dans sa naissance
combien il eut souffrir; combien de choses lui man
qurent ; mais, entre tant d'autres que je pourrais citer,
remarquez que, lorsque sa Mre le mit dans la crche,
elle posa sa tte sur une pierre qui n'en tait spare que
par un peu de foin , ainsi que je l'ai appris d'un de nos
frres qui l'a vu; et l'on peut encore aujourd'hui dis
tinguer cette pierre dans le mur o elle a t scelle en
souvenir de ce fait.
Ne doutez pas que, si Marie et pu disposer d'un
oreiller, elle ne l'et prfr; mais, n'ayant rien mettre
que cette pierre, elle la plaa en gmissant sous la tte
de son fils. Vous vous rappelez aussi que le sang de
Jsus a coul dans ce jour. Une pierre tranchante a dchir
sachair. Nedevons-nous pas tre sensibles ses douleurs?
Oui, sans doute; et celle de sa Mre! Les souffrances
que l'Enfant Jsus prouva dans sa chair, lui firent donc
aujourd'hui rpandre des pleurs; car il tait revtu
d'une chair vritable, d'une chair passible comme celle
des autres hommes. Et pensez-vous qu'en voyant couler
ses larmes, sa Mre put retenir les siennes? Elle pleure
donc aussi , et l'Enfant qu'elle pressait sur son sein ,
voyant sa douleur, portait sa petite main sur ses lvres
et sur son visage, et semblait, par ce geste , la conjurer
de ne pas pleurer; car il ne pouvait supporter l'afflic
tion d'une Mre qu'il chrissait si tendrement; et Marie
en mme temps , dont les entrailles taient profond
ment mues la vne des douleurs et des larmes de son
Fils, essayait de les adoucir par des caresses et par des
paroles affectueuses. Car la haute pntration de Marie ,
lui faisait comprendre la volont o il tait de souffrir,
quoiqu'il ne pt encore l'exprimer. Et elle lui disait :
Mon fils, si vous ne voulez pas que je pleure, cessez

37
donc de pleurer vous-mme, cor je ne puis voir vos
larmes, sans y mlerles miennes. Et alors, par com
passion pour sa Mre, Jsus retenait ses sanglots; et
Marie essuyait ses yeux, essuyait aussi ceux de Jsus,
appliquait son visage sur le sien, le suspendait son
sein virginal et lui prodiguait toutes les consolations
possibles; elle les renouvelait toutes les fois qu'il versait
des pleurs , ce qui lui arrivait souvent comme aux autres
enfants, tant pour montrer qu'en prenant la nature
humaine , il en avait accept toutes les misres , que
pour se drober sous ce voile la connaissance du dmon.
Voil pourquoi l'glise, dans ses saints cantiques, dit :
L'Enfant , dans les langes , fit entendre des vagisse
ments.
Maintenant il n'y a plus de Circoncision corporelle;
elle est remplace par le Baptme, qui, avec moins de
douleur, nous donne une grce plus abondante; mais
nous devons nous soumettre la Circoncision spirituelle,
retrancher toutes les choses superflues, ce qui nous oblige
embrasser la pauvret, car la vritable pauvret n'est
qu'une vraie Circoncision spirituelle. Et selon saint
Bernard (1), l'Aptre la fait connatre en ce peu de
mots (2) : Quand nous avons la nourriture et le vt ment, n'en demandons pas davantage. Mais la Cir concision spirituelle doit aussi s'tendre tous nos
sens ; usons donc avec modration , de la vue , du got,
de l'oue, du toucher et surtout de la parole. L'in
temprance de la langue est un vice dtestable , gale
ment odieux et dsagrable Dieu et aux hommes; il
faut donc circoncire notre langue , c'est--dire , parler
peu et ne rien dire d'inutile ; l'abondance des paroles
(1) S. Bern., crm. 1 , in rircume. Dom. (2) Timoth. 6.

38
annonce un homme inconsquent; le silence, au con
traire, est une vertu, et ce n'est pas sans raison qu'il est
prescrit dans tous les ordres religieux.
Voil ce que dit saint Grgoire sur cette matire (1) :
Celui-l sait vritablement bien parler qui a d'abord
bien appris se taire ; car le silence sert , en quelque
> sorte, de nourriture la parole, puisqu'il lui te tout
ce qui 1 enerve et l'affaiblit. Saint Grgoire dit en
core ailleurs (2) : Les hommes d'un esprit superficiel
parlent avec prcipitation , parce que la langue se hte
de mettre au jour les conceptions d'une tte lgre.
Dans un sermon sur l'Epiphanie, commenant par ces
mots : Dans les uvres du Seigneur, etc., saint Bernard
s'exprime ainsi sur le mme sujet (3) : Quant la
langue, qui de nous ignore par combien de vains dis cours et de mensonges, de dtractions et de flatteries,
de paroles malignes ou prsomptueuses elle nous a
souills? le silence est le remde ncessaire tous ces
maux; c'est le bouclier d'un religieux, c'est l qu'est
toute notre force. Le mme auteur dit autre part :
L'oisivet est la mre de la bagatelle et la martre des
vertus; et ce qui, pour un homme du monde, n'est que
bagatelle, est un blasphme dans la bouche d'un Prtre.
Si, pourtant, il arrive que vous entendiez des discours
si vains , peut-tre pourrez-vous les souffrir quelque> fois, mais vous ne devez jamais les rpter; car il ne
vous est pas permis d'ouvrir pour cet usage des lvres
consacres la lecture de l'Evangile (4).
(1) Moral., lib. 5., c. 11. (2) Serm. 2, in Dam. 1 port.
Oct. Epiph. (3) Liv. 3., De Consid., cb. 13.

39
4-^444444-^H4H44^44<44444- 4444-4CHAPITRE IX,
se l'piphanie ou de la manifestation du seigneub.
Le treizime jour aprs sa naissance , l'Enfant Jsus
se manifesta aux Gentils, dans la personne des Mages
qui les reprsentaient.
Remarquez sur ce jour qu'on aurait peine trouver
une autre fte plus clbre dans l'Eglise , et qui offre un
plus grand nombre d'antiennes , de rpons , de passages
et de traits de l'Ecriture qui s'y rapportent, non que
cette solennit l'emporte sur les autres , mais cause que
le Seigneur Jsus a fait en ce jour et surtout en faveur
de son Eglise plusieurs choses importantes.
La premire, c'est d'avoir aujourd'hui form l'Eglise
en la personne des Mages , parce que l'Eglise a t ras
semble de toutes les nations. Car au jour de sa naissance,
Jsus , dans la personne des Pasteurs , s'est fait connatra
aux Juifs qui , l'exception d'un petit nombre , n'ont
pas voulu recevoir le Verbe ternel de Dieu ; mais en ce
jour il s'est rvl aux Gentils qui composent ainsi
l'Eglise des lus. La fte de ce jour est donc vritable
ment la fte de tous les Chrtiens fidles.
La deuxime chose , c'est que l'Eglise a t fiance
aujourd'hui Jsus-Christ, qui, pareil jour, aprs sa
vingt-neuvime anne, l'a vritablement par son
baptme prise pour son Epouse. Voil pourquoi nous
chantons avec joie : Aujourd'hui l'Eglise a t unie son
cleste Epoux, etc. Car c'est dans le baptme que le
mes deviennent les fiances de Jsus-Christ , en vertu

40
des droits que son Baptme lui donne sur elles. Et la
socit des mes qui ont reu le Baptme , s'appelle
l'Eglise.
La troisime chose que fit Jsus-Christ, c'est qu'
pareil jour, aprs l'anne de son Baptme, il opra aux
noces de Gana le premier de ses miracles que l'on peut
aussi rapporter l'Eglise et aux noces spirituelles. Il
parat encore qu'il fit , plus tard, pareil jour, le miracle
de la multiplication des pains et des poissons; mais
l'Eglise, qui rappelle aujourd'hui les trois premiers v
nements, ne fait nul mention du dernier.
Comprenez donc quel respect nous devons avoir pour
ce jour choisi par le Seigneur pour excuter tant de
choses magnifiques et admirables. A la vue des faveurs
si grandes et si multiplies dont elle fut aujourd'hui
comble par son cleste Epoux , l'Eglise pleine de recon
naissance, clbre ce jour avec pompe, par ses acclama
tions, les transports de sa joie et de son allgresse.
Disons donc quelque chose du premier de ces vne
ments; car nous parlerons des autres leur place, lors
qu'il en sera question dans la vie de Jsus-Christ. Quant
ce premier fait , la venue des Mages Jsus-Christ ,
je ne me propose pas d'en exposer les moralits et les
dveloppements que plusieurs saints personnages nous
ont transmis avec tant de soin. Si vous voulez donc sa
voir comment les Mages vinrent d'Orient Jrusalem,
ce qui se passa entre eux et Hrode, comment ils furent
conduits par l'toile , ce qui les dtermina dans le choix
des prsents qu'ils firent et toutes les autres choses sem
blables , vous trouverez tout cela dans le texte vangliqueet dans les crits des Saints. Pour moi, comme je
vous l'ai dj dit, je me propose, sur ce fait et sur tous
ceux de la vie de Jsus-Christ , d'effleurer ici quelques m

- 41
ditations que me suggreront les reprsentations idales
que l'imagination peut diversement concevoir des choses,
telles qu'elles ont rellement t faites par Jsus-Christ,
ou , du moins , telles que l'on peut croire qu'elles se sont
passes. Je me suis rarement permis d'entrer dans les
dveloppements, tant cause de mon incapacit que des
longueurs o ce travail m'aurait entran. Redoublez donc
d'attention en lisant ceci , et observez bien toutes choses;
car, comme je vous l'ai dit prcdemment, c'est de l
que ces mditations tireront touie leur efficacit.
Les trois Rois Mages arrivrent donc escorts d'une
suite nombreuse et brillante ; et les voil devant la pauvre
chaumire o Jsus- Christ est n. Marie entend du bruit
et du tumulte, elle se saisit de son enfant. Les Mages
pntrent dans l'table, ils se prosternent et adorent res
pectueusement l'Enfant Jsus, Notre-Seigneur ; ils l'ho
norent comme leur R::i , ils l'adorent comme leur Dieu.
Admirez la grandeur de leur foi ! Car comment croire
que ce petit Enfan, couvert de langes si misrables,
qu'ils trouvent avec une Mre si pauvre et dans un lieu
si abject , abandonn de tous , sans famille , sans aucunes
marques de grandeur, tait un Roi et le vrai Dieu ? Et
cependant ils crurent qu'il tait l'un et l'autre. Voil les
premiers guides, les premiers modles qu'il fallait notre
foi; ils demeurent genoux devant lui, s'entretiennent
avec Marie, soit par un interprte, soit par eux-mmes;
car , tant savants , peut-tre connaissaient-ils la langue
hbraque. Ils s'informent de toutes les circonstances et
de tous les dtails relatifs l'Enfant Jsus. Marie les
leur fait connatre; ils croient tout sans hsiter. Obser
vez bien avec quel respect et quelle dignit ils s'expri
ment, ils coutent. Remarquez aussi Marie; elle rougit
chaque mot, ses yeux sont baisss vers la terre, elle

42
parle avec retenue, elle craint de parler et d'tre vue.
Le Seigneur la remplit de force dans cette grande cir
constance; car les Mages figuraient en ce moment
l'Eglise universelle qui devait tre forme de toutes les
nations. Voyez aussi l'Enfant Jsus ; il ne parle pas en
core, mais il a la gravit d'un homme mr qui coute
et comprend ; il regarde avec bont les Mages qui , de
leur ct , le contemplent avec dlices1, non-seulement
des yeux du corps , parce qu'ils voyaient en lui le plus
beau des enfants des hommes , mais aussi des yeux du
cur, parce que Jsus les clairait, les instruisait in
trieurement.
Enfin , aprs avoir t combls des plus douces conso
lations, ils prsentent de l'or, de la myrrhe et de l'encens;
puis ils ouvrent leurs trsors, et, sur une toffe prcieuse,
ou sur quelque riche tapis qu'ils ont plac aux pieds
du Seigneur Jsus, ils lui offrent tous ensemble, et cha
cun pour sa part, ces trois prsents en grande quantit ,
et l'or avec encore plus d'abondance. Autrement , et pour
faire une lgre offrande , ils n'eussent pas eu besoin
d'ouvrir leurs trsors; ce que leurs serviteurs portaient
la main aurait suffi.
Aprs cela, les Mages baisrent les pieds de Jsus avec
beaucoup de respect et de pit. Qu'eussent-ils prouv
si, pour augmenter leur bonheur et les fortifier dans
son amour, cet enfant plein de sagesse leur et aussi
prsent sa main baiser ? Or, il l'tendit sur eux pour
leur donner sa bndiction. Les Mages, l'ayant salu
profondment , prirent cong de lui , se retirrent tout
remplis de joie , et retournrent dans leur pays par un
autre chemin.
Mais que fit-on, pensez-vous, de cette quantit d'or
dont la valeur tait si considrable ? Marie l'a-t-elle

43
garde pour elle? En a-t-elle fait un dpt? S'en est-elle
servie pouracheter des maisons , des terres ou des vignes?
Non , certes ! elle aimait trop la pauvret pour penser de
pareils emplois. Pleine de zle pour cette-vertu , et
comprenant la volont de son Fils, qui la lui faisait
connatre intrieurement par sa grce, et la lui mani
festait extrieurement en dtournant avec horreur se*
yeux de cet or qu'il mprisait , Marie le distribua enti
rement aux pauvres en peu de jours; car il lui tait pnible
de conserver plus longtemps ou de transporter ce fardeau.
Aussi, elle s'en tait si parfaitement dpouille, qu'au
moment de sa prsentation au temple, elle n'avait plu*
de quoi payer l'unique agneau qu'elle devait offrir pour
son Fils, et qu'elle ne put acheter que deux tourterelles
ou deux colombes. Il est donc raisonnable de croire
que l'offrande des Mages fut considrable , et que Marie,
par amour de la pauvret et par l'excs de sa charit ,
la distribua aux pauvres sans aucune rserve.
Voyez quel bel loge de la pauvret. Mais remarquez ici
deux choses : la premire , c'est que l'enfant Jsus , ainsi
que sa Mre, reoivent aujourd'hui l'aumne comme des
pauvres ; la seconde , c'est que non-seulement ils ne se
soucient ni d'acqurir, ni d'amasser, mais qu'ils ne veulent
pas mme conserver ce qu'on leur donne : tant l'amour
de la pauvret prenait sans cesse en eux de nouveaux
accroissements I
Ne remarquez-vous pas encore , dans ce mystre , un
exemple frappant d'humilit ? cette vertu , si vous y faites
attention, se montre ici dans toute sa profondeur. Il y a
des personnes qui ne s'lvent point leurs propres yeux,
el qui se croient intrieurement viles et abjectes; mai*
elles ne veulent pas passer pour telles aux yeux des autres,
elles ne souffrent pas qu'on les mprise, ou qu'on les raille:

U
elles cachent leur bassesse ou leurs dfauts pour ne pas tre
dshonores. Telle n'est pas aujourd'hui la conduite de
l'Enfant Jsus , souverain de l'univers , qui voulut , au
contraire, dcouvrir toute son abjection, non-seulement
ses proches , mais aux trangers ; non quelques per
sonnes, non des hommes obscurs, mais un grand
nombre d'hommes , des personnes distingues , des
rois et la foule nombreuse qui les accompagne. Et
cela, dans un temps et dans des circonstances o il tait
fort craindre que les Mages, venus pour chercher le Roi
des Juifs qu'ils croyaient aussi tre leur Dieu , la vue
de l'tat dans lequel ils le trouvaient , ne se retirassent
plutt avec le doute qu'ils taient tombs dans une sotte
erreur, qu'avec de profonds sentiments de foi et de pit.
Cependant le Matre , l'ami de l'humilit ne se refuse pas
les recevoir , nous apprenant par l ne point rejeter
la pratique de l'humilit , sous le prtexte de quelque
apparence de bien , et consentir paratre aux yeux
des autres vils et mprisabhs.

CHAPITRE X.
SJOUR DE MARIE DANS L'TABLE.
Aprs le dpart des Mages, aprs qu'ils eurent repris
la route de leur patrie , aprs la distribution de toutes
leurs offrandes , la Reine du monde resta encore dans
I'table avec l'Enfant Jsus et le saint vieillard Joseph,
son pre nourricier ; elle y demeura patiemment jusqu'au
quarantime jour , comme si elle n'tait qu'une femme
du peuple , comme si son Fils Jsus n'tait qu'un pur
homme soumis aux observances lgales. Mais, parce que

45
ni l'un ni l'autre ne voulaient de privilges particuliers ,
ils observaient la loi comme les autres Isralites. Ce n'est
pas ainsi que se conduisent plusieurs membres de com
munauts religieuses , qui exigent pour eux des prroga
tives spciales, par lesquelles ils prtendent se distinguer
des autres auxquels ils se croient prfrables. Mais ces
prtentions sont incompatibles avec une humilit vritable.
Marie se tenait donc dans l'table , attendant le jour ,
o, suivant l'usage, il lui serait permis d'entrer dans le
Temple ; elle tait l vigilante et attentive la garde de
son Fils bien-aim. 0 Dieu ! avec quelle sollicitude et
quels soins elle veillait sur lui pour le prserver des
moindre chutes ! Avec quel respect et quelle prcaution,
avec quelle sainte frayeur elle touchait de ses mains , celui
qu'elle savait bien tre son Dieu ; c'tait genoux qu'elle
prenait son Seigneur ; genoux qu'elle le reposait dans la
crche ! Avec quel bonheur, avec quelle confiance et avec
quelle autorit maternelle elle embrassait , elle couvrait de
ses baisers, elle pressait tendrement sur son cur celui
qu'elle savait tre son Fils , et en qui elle mettait toutes
ses dlices. Combien de fois et avec quel intrt elle
considrait ses traits et toutes les parties de son corps
sacr ! avec quelle gravit, avec quelle pudeur elle em
maillotait ses membres dlicats ! Car Marie fut la plus
prudente des femmes, comme elle en fut la plus humble.
Voil pourquoi elle tait si attentive prodiguer les sepvices et les soins Jsus pendant ses veilles et durant son
sommeil , non-seulement dans sa premire enfance ,
mais dans un ge plus avanc. Avec quel empressement
elle le nourrissait de son lait. En allaitant un tel Fils ,
elle dut indubitablement ressentir aussi une douceur
inexprimable, inconnue toutes les autres mres.
Quant saint Joseph , saint Beraard dit de lui , que

- 46
lorsqu'il tenait Jsus sur ses genoux , souvent le saint
Enfant lui souriait.
Placez-vous en esprit tout prs de l'table o Marie a
fix son sjour , et allez souvent prs de Jsus respirer
avec dlices le parfum de vertu qui s'en exhale. Tous les fi
dles et surtout les religieux, devraient, depuis la Nativit
jusqu'la Purification, visiter au moins une fois par jour,
dans ce saint asile, Marie et l'Enfant Jsus, se prosterner
leurs pieds, et faire d'affectueuses mditations sur la
pauvret, l'humilit et la bont dont ils nous offrent de
si parfaits modles.

CHAPITRE XI.
PURIFICATION DE LA SAINTE VIERGE.
Le quarantime jour aprs la Nativit , Marie , confor
mment au prcepte , partit avec Jsus et saint Joseph
pour se rendre Jrusalem , loign de cinq six milles
de Bethlem , afin de consacrer l'Enfant au Seigneur,
comme le prescrivait la loi (1). Accompagnez-les dans ce
voyage, aidez-les porter l'Enfant, et observez attentive
ment toutes les paroles , toutes les actions ; elles sont trspropres nourrir votre pit.
Ils conduisent donc le Seigneur du Temple dans le
Temple du Seigneur. En y entrant, ils y achtent deux
tourterelles ou deux petites colombes (2) pour les offrir
la place de Jsus , comme faisaient les pauvres. Et ,
attendu que leur indigence tait extrme , il est trs-pro
bable qu'ils prirent deux petites colombes, parce qu'tant
(1) Lvitic, 12. - (2) Luc, 2.

47
d'un prix moins lev , elles sont, dans la loi, mises au
dernier rang, et parce qu'en outre l'Evangliste ne parle
pas de l'agneau qui tait l'offrande des riches.
Et voil que le saint vieillard Simon est au mme
instant conduit au temple par l'inspiration du SaintEsprit , pour y voir, avant de mourir, le Christ du Sei
gneur, ainsi que la promesse lui en avait t faite. S'tanl
approch avec empressement, il ne l'eut pas plutt aperu
qu'il le reconnut par une lumire prophtique; et, doublant
le pas, il se prosterna et l'adora entre les bras de sa Mre.
L'Enfant le bnit , regarde sa Mre et s'incline vers
le saint vieillard, annonant ainsi le dsir qu'il a d'aller
lui ; Marie observe ce mouvement, le comprend ,
l'admire et prsente Jsus Simon. Plein de joie, le saint
vieillard le prit respectueusement entre ses bras, se leva
et bnit Dieu en disant : Seigneur, laissez maintenant
mourir en paix votre serviteur (1) , etc. ; puis il parla de
sa passion d'une manire prophtique.
En ce moment survint Anne la prophtesse ; elle
adora l'enfant divin et parla de lui comme le vieillard
Simon . Pour Marie, ce qu'elle voit , ce qu'elle entend
la remplit d'admiration , et elle conserve soigneusement
toutes ces choses dans son cur.
Jsus alors , tendant les bras vers sa Mre , lui fut
rendu par Simon ; en mme temps , on se dirigea vers
l'autel en faisant une procession dont l'image est aujour
d'hui reproduite dans tout le monde chrtien. En tte de
cette procession s'avancent les deux vnrables vieil
lards , Joseph et Simon ; ils sont pleins d'allgresse ,
ils se tiennent par la main , font entendre de joyeuses
acclamations et chantent avec enthousiasme les psaumes
(1) Luc, 2.

48
suivants : Mettez votre confiance dans le Seigneur,
car il est bon, et sa misericorde est ternelle (1), etc. ;
Comme il est le Seigneur notre Dieu pour tous les
sicles des sicles, il nous conduira et nous gouver
nera pendant l'ternit ; Dieu est fidle dans toutes ses
paroles (2), etc.; Seigneur, nous avons prouv les
effets de votre misricorde au milieu de votre temple (3).
Vient ensuite la Vierge-Mre , portant entre ses bras le
Roi Jsus ; Anne l'accompagne , elle marche ses cts,
elle modre par respect ses acclamations ; elle loue aussi
le Seigneur avec une joie inexprimable. C'est ainsi
qu'ils font cette procession si petite par le nombre de
ceux qui la composent , mais si grande eu gard la mul
titude de ceux qui y sont reprsents ; car il s'y trouvait
des personnes de toutes les conditions humaines , des
hommes et des femmes, des vieillards et dejeunes enfants,
des vierges et des veuves.
Lorsqu'on fut arriv au pied de l'autel , la Mre
de Jsus, se prosternant humblement, offrit son Fils
bien-aim au Pre cleste , en disant : Pre infini
ment bon, recevez votre Fils unique, que, par obis
sance au commandement de votre loi , je vous offre comme
mon premier-n; mais je vous supplie, mon Pre, de le
rendre ma tendresse. Puis, se relevant, elle le dposa
sur l'autel. O Dieu ! quelle oblation vous est prsente !
Jamais on ne vous en fit , jamais on ne vous en fera de
semblable.
Considrez attentivement tout ce qui se passe ici;
Jsus , comme les autres enfants , reste assis sur l'autel
avec une gravit qui n'tait pas de son ge ; il porte ses
regards sur sa Mre et sur ceux qui l'accompagnent,
f1) Ps. , 117. (2) Ps. , 144. (3) Ps. , 47.

49
pois , dans une humble patience , il attend ce qui doit
survenir. Les Prtres s'approchent de l'autel , et le Roi de
l'univers est rachet comme un esclave , au prix ordinaire
de cinq sicles, espce de monnaie en usage chez les Juifs.
Joseph les ayant remis au Grand-Prtre , Marie reprit son
Fils avec joie. Elle reut aussi de Joseph, pour les offrir
au Seigneur, les deux colombes dont nous avons parl ;
puis, les tenant dans ses mains, genoux, les yeux levs
et ports vers le ciel, elle les prsente Dieu , en disant :
Recevez, Pre plein de bont, cette premire oblatioh,
ce misrable don , cet indigne prsent que votre enfant
vous offre dans sa pauvret. L'enfant Jsus tendit ses
petites mains vers les colombes , leva les yeux au ciel , et ,
ne pouvant se joindre de bouche l'oblation de sa Mre ,
s'y unit du moins par ses gestes. Ils dposrent donc
ensemble les colombes sur l'autel. Vous comprenez bien
quels sont ceux qui les offrent , c'est Jsus , c'est Marie !
Tout petit qu'il tait, ce prsent pouvait-il tre refus?
non , sans doute. Il fut , au contraire , port par la main
des Anges devant le trne de Dieu auquel il parut extr
mement agrable ; ce qui remplit toute la Cour cleste
d'une grande allgresse , qu'elle exprima par les plus vives
acclamations. Marie ensuite quitta Jrusalem, et alla de
nouveau visiter Elisabeth , parce qu'elle voulait revoir
saint Jean , avant de s'loigner de ces contres. Suivezla, accompagnez-la partout, et aidez-la porter Jsus.
Quand ces deux Mres furent runies, ce fut pourelles
un jour de fte , surtout cause de leurs enfants. La joie
de ceux-ci fut rciproque , et saint Jean montrait du
respect pour Jsus, comme s'il eut compris ce qu'il
tait. Prenez aussi respectueusement entre vos bras le
petit saint Jean; peut-tre, cet enfant, si grand devant
le Seigneur, vous bnira-t-il. Ayant pass quelquesjours
3

50
Hbron , Marie et Joseph partirent pour retourner
Nazareth .
Si vous voulez vous faire une ide de l'humilit et de
la pauvret qui clatent dans tout ce qui prcde , vous y
parviendrez facilement, en considrant la Prsentation
de Jsus, son rachat, et avec quelle exactitude la loi est
observe dans ces circonstances.

(MARDI.)

CHAPITRE XII.
FUITE DE NOTRE SEIfNEUR EN JGYPTE.
Pendant que les saints voyageurs s'acheminaient vers
Nazareth , ignorant encore , a cet gard , les desseins du
Seigneur, et le projet qu'IIrode avait form d'ter la vie
Jsus, un Ange du Seigneur apparut Joseph pendant
son sommeil, lui ordonnant de fuir en Egypte avec
Marie et son Fils, dont Hrode menaait les jours (1).
Joseph se rveillant, rveille aussi Marie, et l'instruit
de ce qu'il vient d'apprendre. Sortant a l'instant du lit,
Marie rsolut de partir sans dlai ; car ses entrailles
maternelles s'taient troubles ces nouvelles, et elle ne
voulait rien ngliger pour assurer le salut de son Fils.
Incontinent et dans la mme nuit, la Sainte Famille se
mit en marche pour le pays d'Egypte.
Remarquez et mditez ce qui prcde et ce qui suit.
Voyez la dure ncessit o sont Marie et Joseph de lever
Jsus au milieu de son sommeil; compatissez leur
peine et redoublez votre attention, car cette circonstance
peut vous fournir plusieurs considrations excellentes.
Observez d'abord avec quelle indiffrence le Seigneur
supporte en sa personne , tantt la prosprit , tantt
l'adversit, et souffrez avec patience ces alternatives
quand elles vous arriveron t ; car on trouve les valles
(1) Matth. , 2.

52
ct des montagnes. Voici en effet, qu' sa naissance,
Jsus fut, par les Pasteurs, glorifi comme un Dieu, et,
peu de temps aprs, il est circoncis comme un pcheur;
puis , viennent les Mages qui lui rendent les plus grands
honneurs, et cependant il ne sort pas de l'table , il demeure
au milieu des plus vils animaux, et rpand des larmes
comme l'enfant du dernier des hommes ; ensuite on le
prsente au Temple, Simon et Anne portent sa
gloire jusqu'au ciel, et maintenant un Ange vient lui
dire de fuir en Egypte. Et dans plusieurs autres circons
tances de sa vie nous pourrons faire les mmes re
marques et les appliquer notre instruction. Quand
donc vous serez dans la consolation , prparez-vous
la tribulation et rciproquement, et concluez qu'il ne faut
ni se laisser abattre dans l'une, ni s'lever dans l'autre.
Car, Notre Seigneur, par la consolation , soutient notre
esprance et nous maintient dans la bonne voie; et par
la tribulation , il nous affermit dans l'humilit afin que ,
connaissant toute notre misre , nous persvrions dans
sa crainte. Comprenons donc que dans tout cela, Jsus
n'agit que pour nous instruire et pour se cacher au
dmon.
Une seconde considration faire sur les grces et
les consolations de Dieu , c'est que celui qui les obtient
ne doit pas s'estimer plus que celui qui elles sont re
fuses, et que ceux qui en sont privs ne doivent ni se
dcourager, ni porter envie ceux qui les reoivent. Je
fais ces rflexions en voyant ici que les Anges s'taient
adresss Joseph plutt qu' la Mre de Jsus qui,
pourtant, tait si suprieure ce saint Patriarche. J'a
joute que , lorsqu'on ne reoit qu'une partie des grces
que l'on dsire , on ne doit se montrer ni ingrat ni murmurateur, en voyant que Joseph lui-mme , si grand aux

53
yeux de Dieu , n'obtint point, en plein jour, mais pen
dant la nuit, la faveur de s'entretenir avec les Anges.
Observons, en troisime lieu, comment le Seigneur
permet quelquefois que ses plus fidles serviteurs soient
prouvs par les perscutions et les tribulations. Quelles
taient les angoisses de Marie et de Joseph lorsqu'ils appri
rent qu'on cherchait Jsus pour l'immoler ? Pouvait-on
leur annoncer une nouvelle plus affligeante ? Leurs senti
ments les plus naturels taient soumis une preuve non
moins pnible; car il fallait fuir avec Jsus, et, quoiqu'ils
sussent qu'il tait le Fils de Dieu , cette fuite , cependant,
pouvait les troubler et leur faire dire : Seigneur, Dieu
tout-puissant , est-il bien ncessaire que votre Fils ait
recourslafuite?Nepouvez-vous le dfendre en ce lieu?
Une autre tribulation pour eux , c'tait l'obligation d'aller
dans un pays loign , qu'ils ne connaissaient pas, par des
chemins difficiles qu'ils taient incapables de parcourir.
Marie tait trop jeune, Joseph trop avanc en ge; deplus,
l'enfant qu'ils devaient transporter avait peine deux
mois, et il fallait parcourir des pays trangers dans un
tat de pauvret et de dnuement absolu. Tout cela n'taitil pas pour eux un grand sujet d'affliction ? Soyez donc
patiente dans la tribulation , et ne comptez pas sur un
privilge que votre Dieu n'a accord ni lui-mme , ni
sa Mre.
Quatrimement, appliquez-vous connatre toute la
douceur de Jsus. Observez avec quelle barbarieon le per
scute , avec quelle prcipitation on l'oblige fuir loin
de sa patrie , et en mme temps avec quelle bont il
cde la fureur de celui qu'il pouvait anantir en un
moment. Que cette humilit est profonde ! Que cette pa
tience est grande ! Car, il ne voulait ni se venger de son
ennemi , ni l'offenser; il voulait par la fuite chapper

ses piges. C'est donc pour nous aussi une obligation


d'agir de mme envers ceux qui nous font des reproches,
c'est--dire de nous soumettre ceux qui nous blment
ou nous perscutent, de ne former contre eux aucun dsir
de vengeance, mais de les supporter avec patience, de
cder leur violence , et mme de prier pour eux , sui
vant le prcepte que le Seigneur nous en donne dans un
autre endroit de l'Evangile (1).
Notre Seigneur fuyait donc devant l'un de ses servi
teurs , ou plutt devant un esclave du dmon. Une tendre
Mre, bien jeune encore, accompagne de saint Joseph,
dj avanc en ge , le portait en Egypte , par une route
sauvage, obscure, couverte d'arbres, pre, dserte et
surtout d'une extrme longueur. On dit que pour un
courrier il y a douze ou quinze jours de marche. Mais ,
pour eux, ce fut peut-treun voyage de deux mois et plus;
car, on rapporte qu'ils allrent par le mme dsert que les
enfants d'Isral traversrent autrefois, et o ils demeur
rent pendant quarante ans. Mais comment transporter avec
eux les vivres ncessaires ? O et comment trouver
aussi, pour passer la nuit , un gte et un logement? Car ,
dans ce dsert, ils rencontraient rarement des habitations.
Que leur situation vous inspire donc une tendre compas
sion ; car ce voyage tait pour eux et pour l'Enfant Jsus
une bien rude, bien accablante et bien longue fatigue.
Accompagnez-les , aidez-les porter l'Enfant, et rendezleur tous les services possibles. Nous ne devrions pas
trouver pnible de faire pnitence pour nos propres
pchs, lorsqu'ils ont cot, des trangers, de tels
personnages , de si grands et de si nombreux sacrifices.
Je ne vous parlerai pas de tout ce qui arriva nos saints
;t; Matth., S.

55
voyageurs pendant leur marche dans le dsert, car on a
sur ce point peu de dtails authentiques. Lorsqu'ils entr
rent en Egypte , toutes les Idoles de cette conjre furent
renverses, comme Isae l'avait prophtis (1 ) . Us allrent
donc une ville nomme Hliopolis , o , ayant lou une
petite maison , ils y demeurrent pendant sept ans ,
comme des voyageurs et des trangers , comme des
pauvres et des indigents.
Gela va nous fournir un beau sujet de rflexions aussi
pieuses que touchantes. Appliquez-vous bien ce qui
suit.
De quoi et comment Jsus, Marie, Joseph vcurentils pendant un si long sjour? Furent-ils rduits
mendier ? Il est crit que Marie pourvoyait ses besoins
et ceux de son Fils par le travail de la quenouille et de
l'aiguille. La Souveraine du monde filait et cousait par
amour de la pauvret. La pauvret fut toujours bien
chre Jsus, Marie, Joseph. Aussi lui furent-ils
parfaitement fidles jusqu' la mort.
Mais Marie allait-elle donc elle-mme, de maison en
maison , chercher du linge coudre ou d'autres ouvrages
faire? Assurment; car il fallait bien qu'elle fit con
natre ses voisines qu'elle manquait quelquefois de
semblables travaux, ce que ces femmes n'auraient pu
deviner. Mais encore, lorsque Jsus fut parvenu l'ge
d'environ cinq ans, est-ce qu'il ne se chargeait pas luimme des commissions de sa Mre, demandant pour
elle les travaux qu'elle savait faire? On n'en peut douter;
car elle n'avait pas d'autre cuyer. Jsus ne reportait-il
pas aussi l'ouvrage fait; n'en demandait-il pas pour sa
Mre le paiement et le prix? Jsus, le Fils du Toul(2) Isa , 19.

56
Puissant , ne rougissait-il pas de faire de semblables
dmarches, ni sa Mre elle-mme de l'en charger? Et
(ju'a-t-il eu souffrir si parfois , aprs avoir rendu
l'ouvrage et en avoir sollicit le prix, une femme hau
taine, querelleuse et bavarde ne rpondait que par des in
jures une si juste demande, gardaitl'ouvrage, le chassait
sans le payer , et l'obligeait de retourner sans argent au
logis? Ahl quelles injures, quels sanglants outrages
ont souffrir les trangers I Et le Seigneur a voulu , non
s'y soustraire, mais les recevoir.
Et quelle peine encore si, quelquefois, rentrant la
maison et press par la faim, comme il arrive aux enfants,
il a demand du pain sa Mre qui n'en avait point lui
donner ! Alors, et dans des circonstances semblables ,
ses entrailles maternelles n'en taient-elles pas totalement
dchires ? Marie adressait Jsus des paroles conso
lantes , s'efforait, autant que possible, de lui procurer
du pain , et allait mme quelquefois jusqu' se priver de
son ncessaire pour le donner son Fils. Voil de
vastes sujets de mditation sur l'Enfant-Jsus. Etendezles et dveloppez-les comme vous le voudrez ; soyez
petit avec le petit Jsus; ne ddaignez pas des choses
si humbles ni de faire de srieuses rflexions sur ce qu'il
parait y avoir de plus puril en Jsus ; car ces consid
rations me semblent propres exciter votre pit , aug
menter votre amour, ranimer votre ferveur, mouvoir
votre sensibilit, vous communiquer la puret et la
simplicit , nourrir en vous l'amour ardent de l'humi
lit et de la pauvret, entretenir une grande familiarit,
tablir une parfaite conformit entre vous et Jsus, et
lever au plus haut point toutes vos esprances. Car
les choses sublimes sont bien au-dessus de notre intelli
gence. Mais ce qui parat folie en Dieu est pour les

57
liommes la plus haute sagesse; et ce qui semble le plus
faible en lui , est pour nous ce qu'il y a de plus fort. Ces
mditations paraissent aussi trs-propres anantir notre
orgueil, affaiblir notre cupidit, et dsesprer notre
curiosit. Comprenez-vous combien elles peuvent vous
tre utiles? Comme je vous l'ai dit , rapetissez-vous avec
Jsus; grandissez avec lui en conservant toujours l'hu
milit; suivez-le partout o il ira , et tenez toujours vos
regards attachs sur lui.
Mais n'avez-vous pas remarqu dans ce qui prcde
combien la pauvret de la Sainte Famille fut pnible et
humiliante ? Et si le travail des mains tait pour eux le
seul moyen de se procurer la nourriture, comment eurentils des vtements, des lits et les autres choses indispen
sables dans une maison? Avaient-ils des meubles doubles,
superflus, curieux? Ces petites douceurs sont contraires
la pauvret , et consquemment , quand elle et pu se
les procurer , l'amie de la pauvret n'en aurait pas voulu .
Mais pensez-vous que Marie, quand elle s'occupait la
couture ou d'autres travaux , faisait quelquefois , pour
plaire quelques personnes , des ouvrages recherchs et
curieux ? Gardez-vous bien de le croire. Ces inutilits ne
conviennent qu'aux personnes qui ne s'inquitent gure
de perdre le temps. Rduite une si* grande indigence ,
Marie ne pouvait s'occuper de choses si vaincs ; elle ne
l'et pas mme voulu faire dans uneposition plus heureuse.
Car, c'est l un dfaut trs-dangereux et surtout dans
le sicle o nous sommes. Voulez-vous savoir pourquoi?
J'observe d'abord que le temps qui nous est donn par
Dieu pour le louer et le bnir est alors , contre les int
rts de sa gloire , employ de vaines occupations ; en
effet, un ouvrage curieux prend beaucoup plus de tempsqn'il ne convient , et c'est l un trs-grand mal. Un se-

58
cond mal , c'est qu'un semblable travail expose celui qui
s'y livre au danger de la vaine gloire. Oh ! combien de
fois alors, soit dans l'inaction, soit mme quand on
vaque la prire , on pense , on repense faire cet ou
vrage dont la beaut doit attirer tous les regards; ce qui
conduit l'estime de soi-mme et au dsir d'tre estim
des autres ! En troisime lieu , un tel ouvrage est, pour
celui auquel il est destin, une occasion d'orgueil ; c'est
comme une huile qui nourrit et augmente le feu de cette
passion ; or , comme les choses viles et communes entre
tiennent en nous l'humilit, de mme les choses pr
cieuses et rares servent d'aliment notre orgueil. Qua
trimement , ces sortes d'occupations dtachent l'me de
Dieu ; car, selon saint Grgoire, plus l'objet de nos affec
tions est mprisable , plus nous nous sparons de l'amour
souverain (1). Cinquimement, j'observe encore que la
concupiscence des yeux est l'une des trois sources d'o
drivent tous les pchs du monde ; et , en effet , ces
choses curieuses ne servent qu' donner une vaine satis
faction nos yeux ; et celui qui les fait , comme celui
qui les porte et qui en fait usage , pchent autant de fois
qu'ils se complaisent les considrer. Siximement,
c'est un pige, une occasion de chute pour beaucoup
d'autres, puisqu'en considrant ces objets prcieux, on peut
offenser Dieu de bien des manires , soit par le mauvais
exemple que l'on donne, soit par le plaisir que l'on
prend les regarder, soit par la convoitise d'en avoir de
pareils, soit par des jugements, des murmures ou des
mdisances. Voyez donc combien de fois Dieu peut tre
offens avant que ces choses curieuses soient dtruites.
Celui qui les confectionne en est seul la cause. Ainsi ,
(1) Greg., taomil. 30 in Ev.

59
quand je vous prierais d'en faire pour moi , ou mme
quand vous auriez la certitude que je souhaite m'en ser
vir, vous devriez refuser ce travail ; car aucun motif ne
nous peut faire consentir pcher, et l'on doit , en toutes
choses, s'abstenir d'offenser Dieu. Ne serait-ce donc point
pcher plus grivement encore , que de s'occuper de pa
reilles bagatelles spontanment , pour se satisfaire, pr
frant ainsi la crature au crateur? Or, voil ce que
font les personnes du sicle ; car ces pompes du monde
sont pour Dieu des outrages. Mais je ne puis comprendre
comment un homme , qui veut conserver la puret du
cur, ose tenir une pareille conduite et se salir ainsi
dans la boue. Vous voyez combien une telle curiosit peut
produire de mal.
Mais il y en a un plus grand encore que ceux dont
j'ai parl ; c'est que la curiosit s'oppose directement
la pauvret. Et, outre tout ce que nous venons de
dire , prendre ce parti , qu'est-ce autre chose que la
dtermination d'un esprit lger, vain et inconstant ? Je
ne me suis autant tendu sur cette question que pour
vous donner de l'loignement pour toutes les choses
curieuses. Gardez-vous donc bien , comme d'un poison
mortel , d'en faire ou de vous en servir. Il ne faut
pourtant point penser que l'on ne puisse quelquefois
faire de beaux ouvrages, et surtout quand il s'agit de ceux
qui sont destins au service de Dieu. Mais alors il faut
bien rgler son intention , se garder surtout de la vaine
gloire, et mettre lous ses soins la bannir loin de son
cur. Voil ce que saint Bernard dit ce sujet : Quel
avantage, je vous prie, la vue des choses vaines peut elle procurer au corps? Ou de quelle utilit peut-elle
tre pour l'me? Car, certainement, vous ne trouverez
dans l'homme rien qui puisse retirer quelque profit

60
de la curiosit. C'est une consolation tout--fait frivole, vaine et futile; et je ne sais si, pour une personne qui , fuyant la paix d'une douce tranquillit ,
cherche son bonheur dans une inquite curiosit, on,
pourrait souhaiter rieu de plus funeste que l'accomplissement de ses vains dsirs (1).
Mais retournonsen Egypte auprs de Marie dont nous
nous sommes loigns pour parler du vice maudit de
la curiosit. Considrez-la au milieu de ses travaux ;
elle s'occupe coudre, filer, tisser : voyez avec
quelle fidlit, quelle humilit et quelle sollicitude elle s'y
emploie ; et nanmoins elle prend un soin extrme de son
Fils et de la conduite de sa maison, toujours applique ,
autant que possible , veiller et prier. Que sa situation
excite donc toute votre sensibilit ; et remarquez que la
Reine de l'univers n'a pas obtenu gratuitement son
royaume. Mais, sans doute, il arriva plus d'une fois que
quelques femmes charitables, voyant son indigence, lui
faisaient de petits prsents qu'elle recevait avec humilit
et actions de grces. Quant au saint vieillard Joseph ,
il s'occupait aux travaux de la cbarpenterie. Tout ce qui
s'offre ici vos regards doit exciter votre compassion.
Arrtez-vous quelque temps ce sentiment ; demandez
ensuite la permission de vous retirer, et aprs vous tre
prosterne pour recevoir d'abord la bndiction de Jsus,
puis celle de Marie , enfin celle de Joseph , prenez cong
d'eux , rpandant des larmes et profondment touche de
leur sort: car ils sont rduits, sans aucun motif, de
meurer comme des bannis et des exils, bien loin de leur
patrie, errants pendant sept ans, dans un pays transtec
o ils ne subsistent qu' la sueur de leur front.

(1) DcConvers. ad clericos., ch. 12.

Gl

CHAPITRE XIII.
NOTRE SEIGNEUR REVIENT DE L'EGYPTE.
Jsus ayant pass sept annes entires en Egypte ,
l'Ange du Seigneur apparut Joseph pendant son som
meil et lui dit (1) : Prenez l'Enfant et sa Mre, et ailes
dans le pays d'Isral; car ceux qui en voulaient la
vie de Enfant sont morts. Joseph prit l'Enfant et sa
Mre et retourna dans le pays d'Isral. Ayant appris
en arrivant qu'Archlaiis, fils d'Hrode, tait mont
sur le trne, il craignit d'y aller , et, sur un second
avertissement de l'Ange, il se retira en Galile, dans la
ville de Nazareth. Ce retour eut lieu vers la fe de
l'Epiphanie; c'est--dire deux jours aprs, comme on
le voit dans le Martyrologe.
Ici remarquez encore , ainsi que nous l'avons indiqu
dans le chapitre prcdent, comment le Seigneur n'ac
corde la grce de ses consolations et de ses rvlations
qu'avec mesure, et jamais avec autant de plnitude que
notre convoitise le souhaiterait. C'est ce qui rsulte de
deux circonstances de cette rvlation. Car, comme je
l'ai dit , elle fut faite Joseph pendant le sommeil et non
en plein jour. En second lieu, ce ne fut pas en une
seule fois, mais en deux, que l'Ange lui fit connattreen
quel lieu il devait aller. Et, comme le dit un interprte,
le Seigneur en agit ainsi, parce qu'en pareil cas, plusieurs
visites augmentent la conviction. Au reste, quelles que
soient ces visites, nous devons les estimer beaucoup :
(1) MaUh.,2.

- 62 soyons-en donc reconnaissants ; car le Seigneur fait


toujours , de son ct , tout ce qu'il sait nous tre plus
avantageux.
Maintenant poursuivons ce que nous avons dire
sur le retour de Notre Seigneur. Considrez-en avec
attention toutes les circonstances; car il y a l matire
une pieuse mditation. Revenez donc en Egypte pour
y visiter encore l'Enfant Jsus ; peut-tre le trouverezvous hors de la maison , au milieu des enfants , et lors
qu'il vous apercevra, il viendra le premier votre
rencontre ; car il est plein de bont , d'affabilit et de po
litesse. Pour vous, flchissant le genou , vous lui baiserez
les pieds , vous le prendrez entre vos bras et vous vous
reposerez quelque temps avec lui. Enfin, peut-tre vous
dira-t-il : Nous pouvons maintenant retourner dans
notre patrie , et c'est demain que nous partons d'ici ;
vous tes arrive propos , vous viendrez avec nous.
Rpondez-lui vivement qu cela vous sera trs-agrable,
que vous dsirez le suivre partout o il ira, et mettez vos
dlices vous entretenir ainsi avec lui. Je vous l'ai dj
dit, rien de plus utile que la mditation de ces choses, en
apparence si puriles. On y dcouvre bientt les vrits
les plus importantes. L'Enfant Jsus vous conduira en
suite sa Mre qu'il honorera par toutes sortes d'gards.
Pour vous , saluez-la respectueusement, ainsi que le saint
vieillard Joseph , et gotez dans leur sainte socit un
repos dlicieux.
Ds le matin du jour suivant , vous verrez quelques
saintes femmes et quelques hommes de la cit qui , attirs
par la douceur et la saintetdeleur conversation, viennent
les accompagner jusqu'au-del des portes de la ville. Car,
quelques jours auparavant , ils avaient annonc leur d
part aux personnes de leur voisinage, principalement

- 63
parce qu'il n'tait pas convenable qu'ils quittassent le
pays par une retraite subite et presque furtive. Si leur
dpart fut mystrieux quand ils vinrent en Egypte , c'est
qu'ils craignaient pour la vie de l'Enfant Jsus. On se
metdoncen marche; Joseph est en avant avec les hommes,
Marie suit de loin avec les femmes. Pour vous , prenez
l'Enfant par la main , et placez-vous au milieu, devant la
Mra , car elle ne veut pas qu'il vienne aprs elle.
Ds qu'on est sorti des portes, Joseph ne souffre pas
que ceux qui l'accompagnent aillent plus loin. Alors un
des plus riches, touch de leur pauvret, appelle l'Enfant
afin de lui donner quelques pices de monnaie pour leurs
dpenses. Jsus a honte de Ies;rccevoir ; cependant , par
amour de la pauvret, il tend la main, reoit l'argent
d'un air modeste et remercie ; il reut encore l'aumne
de plusieurs autres. Les femmes l'appelrent aussi, et
firent de mme; ce qui occasionna autant de honte la
Mre qu' son Fils; cependant elle leur rendit tous
d'humbles actions de grces. Comment se dfendre ici
d'une vritable compassion envoyant celui qui l'univers
et tout ce qu'il renferme appartient, choisir pour lui, pour
sa Mre, pour son nourricier , la plus extrme pauvret,
et consentir vivre dans une si grande indigence. La
sainte pauvret brille en eux de tout son clat , et ils nous
montrent combien elle doit nous paratre aimable et pra
ticable.
Enfin , aprs avoir fait leurs remercments et leurs
adieux tout le monde , ils reprennent la route de la
Jude. Mais comment reviendra l'Enfant Jsus et dans
un ge si tendre ? Car le retour me parat encore
plus difficile que l'arrive. En effet, quand il vint en
Egypte , il tait si petit qu'on pouvait le porter, et main
tenant il est trop grand pour tre tenu entre les bras , et

64 trop faible pour faire pied une si longue route.


Mais peut-tre que l'un de ceux qui l'accompagnaient
avec tant de bienveillance, lui donna ou lui prta quelque
paisible animal sur lequel il pt monter ? O tendre et
aimable Enfant, Roi du ciel et de la terre ! que les
souffrances que vous avez endures pour nous ont
t grandes ! qu'elles ont t prcoces ! David a bien
prophtis quand il vous fait dire : Je suis pauvre et
condamn aux douleurs ds ma jeunesse (1), etc. Vous
avez constamment condamn votre chair aux plus grandes
privations, aux plus accablantes fatigues et aux plus
rudes afflictions; par amour pour nous, vous vous tes
presque ha vous-mme. Certes, les peines qui nous oc
cupent en ce moment auraient seules d suffire pour l'en
tire rdemption du monde.
Prenez-donc l'Enfant Jsus , placcz-le sur sa paisible
monture , conduisez-le attentivement , et lorsqu'il voudra
descendre, prenez-le avec joie entre vos bras , et tenez-le
ainsi quelques instants, du moins jusqu' l'arrive de sa
Mre, dont la marche , un peu plus lente , est aussi plus
tardive. Alors l'Enfant se prcipitera vers elle , et sa vue
sera pour Marie un grand soulagement dans ses fatigues.
Ainsi, ils cheminent et traversent le dsert par lequel ils
sont venus ; et dans cette route vous aurez souvent occa
sion de vous attendrir sur leur sort, car ils ont bien peu
de repos. Voyez les lassitudes et les fatigues dont ils sont
accabls , et le jour et la nuit. Parvenus presqu' l'ex
trmit du dsert, ils trouvrent Jean-Baptiste qui avait
dj commenc faire pnitence en ce lieu , quoiqu'il
ne ft coupable d'aucun pch. On assure que l'endroit
du Jourdain o Jean administra son baptme est prcis(1) Ps. 87.

65
ment celui que traversrent les enfants d'Isral, quand
ils vinrent de l'Egypte dans le mme dsert , et que ce fut
prs de l que Jean fit pnitence. Il est donc possible
que l'Enfant Jsus l'y ait rencontr en revenant par le
mme endroit. Considrez avec quelle allgresse JeanBaptiste reut nos saints voyageurs ; comment , pendant
leur court sjour en ce lieu , ils partagrent avec lui une
grossire nourriture ; enfin , comment ils prirent cong
delui, aprsavoir got les plus pures dlices spirituelles.
Pour vous, en arrivant comme en partant, flchissez le
genou devant saint Jean , baisez-lui les pieds , priez-le
de vous bnir et recommandez-vous lui; car cet Enfant,
ds son berceau , est le plus grand et le plus admirable
des enfants des hommes. En effet saint Jean fut le premier
ermite , le principe et la voie de ceux qui veulent vivre
religieusement ; sa virginit fut sans tache , il fut le
premier des prdicateurs; plus que prophte; enfin, il
eut la gloire du martyre. Ensuite la Sainte Famille, aprs
avoir pass le Jourdain, descendit chez Elisabeth , ce qui
fut pour les uns et pour les autres un grand sujet de
bonheur et de joie. L, Joseph ayantappris qu'Archlas,
fils d'Hrode, rgnait en Jude, il en conut de vives in
quitudes ; et , sur l'avis qu'un Ange lui donna pendant
son sommeil , il se retira avec sa famille en Galile , dans
la ville de Nazareth.
Voil donc Jsus revenu de l'Egypte. A son arrive,
les surs, les parents et les amis de Marie et de Joseph
s'empressent de les visiter. La Sainte Famille se fixe en
cette ville et y vit dans la pauvret. Depuis cette poque
jusqu' celle o Jsus eut atteint sa douzime anne , on
ne sait rien autre chose de lui. On dit pourtant, et cela
est trs-vraisemblable, qu'on voit encore Nazareth la
fontaine o Jsus allait chercher de l'eau pour sa Mre.

66
Car, notre humble Matre rendait de semblables services
Marie qui n'avait pas d'autre serviteur que son Fils.
Vous pouvez encore penser ici que la Mre de saint Jean
l'vangliste , sur de Marie, visitait souvent la Sainte
Famille avec son fils, alors g de cinq ans. Car , on voit
dans les Ecritures qu'il mourut soixante-sept ans aprs
la Passion de Notre Seigneur, l'ge de quatre-vingtdix-huit ans; ainsi il avait trente et un ans au moment de
la Passion de Jsus-Christ , qui , lui-mme , en avait
alors trente-trois ou un peu plus ; et puisque Jsus
avait sept ans son retour d'Egypte , Jean en avait cinq.
Considrez-les donc, autant que Dieu vous en fera la
grce, vivant et conversant ensemble; car Jean fut dans
la suite le disciple que Jsus aimait davantage.

CHAPITRE XIV.
JSUS DEMEURE A JRUSALEM.
A l'ge de douze ans , Jsus alla avec ses parents
Jrusalem pour y clbrer , conformment a l'usage et au
prcepte , la grande fte des Juifs qui durait huit.jours.
Dans un ge si tendre, Jsus s'exposait dj aux fatigues
des plus longs voyages, pour aller, aux jours prescrits ,
rendre son Pre cleste les hommages qu'il lui devait ;
car le Pre et le Fils ont l'un pour l'autre un amour
extrme. Mais en considrant combien son Pre tait
dshonor par la multitude des pchs qui se commettent,
son cur ressentait une affliction plus grande et une plus
vive douleur qu'il n'prouvait de joie en voyant la pompe
extrieure de la fte et l'honneur que son Pre on rece

vait. Le suprme lgislateur se soumettait donc la loi ,


se confondant humblement avec le peuple, comme le
dernier des hommes. Les jours de la fte tant passs ,
Jsus demeura Jrusalem sans que ses parents , qui en
taient partis, s'en aperussent.
Faites-ici une grand attention , et assistez en esprit
tout ce qui se dit et tout ce qui se fait ; car il y a
l matire aux plus pieuses et plus utiles considrations.
J'ai dj dit au commencement de cet ouvrage que
Nazareth, o Notre Seigneur avait son domicile, est
loign de Jrusalem d'environ quatorze ou quinze
mille. Lors donc que Marie et Joseph arrivrent le
soir, par des routes diffrentes , au lieu o se runis
saient les plerins , et o ils devaient loger eux-mmes ,
Marie , voyant Joseph sans son Fils , qu'elle croyait
l'avoir suivi , lui dit : O est donc l'Enfant ? Joseph
rpondit : Je n'en sais rien , il n'est pas revenu avec
moi; je le croyais avec vous. Marie, mue d'une vive
douleur , lui dit en pleurant : Il n'est pas revenu avec
moi. Je vois bien que j'ai mal veill la garde de mon
Fils. Et aussitt elle se mit parcourir diffrentes mai
sons, et lcchercherdetouscts dsle mme soir, autant
que la dcence le permettait , rptant partout : Aux uns ,
vous avez vu mon Fils ? aux autres, n'avez-vous pas vu
mon Fils ? Et sa douleur et le dsir de retrouver Jsus
taient les seuls sentiments qu'elle pouvait prouver.
Joseph la suivait tout en pleurs. Ils ne le retrouvrent
point; et' je vous laisse penser quel repos ils purent
goter; et surtout Marie, dont l'amour pour son Fils tait
extrme. Aussi les consolations que lui prodiguaient les
personnes de sa connaissance ne pouvaient-elles calmer
sa douleur. Quelle perte , en effet, que celle de Jsus ?
Considrez-la attentivement et avec beaucoup de compas-

68
sion ; car son iline est plonge dans une si mortelle afflic
tion , que depuis qu'elle est au monde elle n'en a jamais
prouv de semblable. Ne nous laissons donc pas troubler
par les tribulations , quand nous voyons que Jsus ne les
a point pargnes sa Mre. Car s'il permet que ses plus
fidles serviteurs y soient exposs" , c'est que les tribula
tions sont des tmoignages de son amour; il nous est
donc avantageux d'en prouver nous-mme.
Enfin Marie, se renfermant dans sa chambre, adresse
au ciel sa prire et ses gmissements. 0 mon Dieu !
dit-elle , Pre ternel , plein declmence et de'bont , vous
avez daign me donner votre Fils; mais voil que je l'ai
perdu , je ne sais ce qu'il est devenu ; rendez-le ma ten
dresse ! O Pre 1 tez-moi cette amertume , et donnez-moi
la consolation de revoir mon Fils I Voyez , 6 mon Pre !
l'affliction de mon cur , et pardonnez-moi ma ngli
gence; j'ai commis une grande imprudence, je l'avoue ,
mais j'ai agi sans le savoir ; n'coutez que votre bont ,
rendez-moi mon Fils; car je ne puis vivre sans lui. 0 le
bien-aim demon cur ! O mon Fils ! o tes-vous? Que
vous est-il arriv? Qui vous donne maintenant un asile ?
Seriez-vous retourn au ciel avec votre Pre ? Car , je le
sais , vous tes Dieu , vous tes le Fils de Dieu ; mais
comment m'auriez-vous laiss ignorer ce dessein ? Quel
qu'un vous aurait-il enlev par surprise ? Car, je n'oublie
pas non plus que vous tes homme, que je vous ai enfant,
et qu'autrefois, pour vous soustraire aux recherches
d'Hrode , je vous ai port en Egypte. O mon Fils 1 que
votre Pre vous prserve de tous les malheurs ! Faitesmoi connatre o vous tes, et j'irai vous trouver. Ou
plutt, mon Fils, revenez moi; pardonnez-moi cette
premire faute; et dsormais il ne m'arrivera plus de
vous garder avec tant de ngligence. Aurais-je eu le

- 69
malheur de vous offenser en quelque chose? Pourquoi donc,
mon Fils ! vous les-vous loign de moi ? Je sais que ma
douleur ne vous est pas inconnue; ne diffrez plus de
revenir auprs de votre Mre; depuis votre naissance
jusqu' ce jour, je n'ai jamais pass un moment sans
vous, mang sans vous, dormi sans vous; voil la pre
mire fois que ce malheur m'arrive. Mais me voil main
tenant spare de vous , et j'ignore comment cela s'est
fait. Vous le savez, mon Fils 1 Vous tes mon esp
rance , ma vie et tout mon bien , je ne puis vivre sans
vous. Faites-moi donc connatre o vous tes cach , et
comment je pourrai vous trouver.
C'tait ainsi et par d'autres semblables gmissements
que Marie exprimait pendant la nuit les tourments que
lui causait l'absence de son Fils bien-aim.
Le lendemain matin , Marie et Joseph , sortant de la
maison ds le point du jour , se mirent chercher Jsus
dans les environs ; car on revenait de Jrusalem par
plusieurs chemins, de mme que pour revenir de Sienne
Pise , on peut passer par le Puy-de-Bonichy , par Colle
ou par d'autres endroits. Le jour suivant ils parcouru
rent donc diverses routes, cherchant Jsus parmi les per
sonnes de leur parent ou de leurs connaissances, et ne
l'ayant pas trouv, Marie, presque dsespre , tait en
proie aux plus pnibles anxits, et rien ne pouvait la
consoler.
Le troisime jour enfin, le Pre et la Mre de Jsus ,
tant revenus Jrusalem, le trouvrent dans le Temple
assis au milieu des Docteurs. Alors Marie l'apercevant fut
remplie de joie, etcommesiclle et retrouv une nouvelle
vie, elle tomba genoux, et ne pouvant retenir ses larmes,
elle rendit grces Dieu. A la vue de sa Mre, l'Enfant
Jsus s'avance vers elle ; Marie le prend dans ses bras, le

- 70
presse, l'embrasse tendrement, colle son visage sur celui de
son Fils, et, le retenant quelque temps sur son cur, gote
en ces treintes un dlicieux repos; car dans son motion,
il lui et t impossible de prononcer une parole. Puis
elle dit, en levant les yeux sur lui : Mon Fils, pour
quoi avez-vous agi ainsi avec nous? Voil que votre Pre
et moi , vous cherchions , fort affligs. Jsus rpondit :
Pourquoi me cherchiez-vous ? Ne saviez-vous pas qu'il
faut que je m'emploie ce qui regarde le service de mon
Pre? Mais il ne comprirent pas ce qu'il leur disait.
Marie, lui dit donc : Mon Fils, nous allons retourner
la maison ; ne voulez-vous pas revenir avec nous ? Je
ferai ce qu'il vous plaira, reprit Jsus. Et il revint avec
eux Nazareth.
Vous avez vu l'affliction de Marie dans cette circons
tance. Mais que fit l'Enfant Jsus pendant ces trois jours?
Considrez comment il se retire dans l'htellerie des
pauvres , avec quelle honte il demande y tre reu , et
comment le pauvre Jsus mange et loge avec les pauvres.
Assis au milieu des Docteurs , voyez avec quelle gravit,
quelle sagesse et quel respect il les interrogeait; il les
coutait comme un enfant ignorant , ce qu'il faisait par
humilit, et pour leur pargner la honte que ses admi
rables rponses auraient pu leur occasionner. Vous
pouvez faire sur ce qui prcde les trois rflexions sui
vantes qui sont trs-importantes. Premirement, que
celui qui veut s'attacher Dieu ne doit pas entretenir
avec ses proches des rapports trop intimes, mais se
sparerentiorementd'eux. Carquand l'Enfant Jsus voulut
s'occuper de ce qui regardait le service de son Pre, il
se spara de sa Mre bien-aime , et l'on voit mme
que, lorsqu'on le chercha parmi les personnes de sa
parent et de sa connaissance , on ne l'y trouva pas.

71 Secondement , que les personnes de pit ne doivent


point s'tonner lorsque , parfois , se trouvant dans un
tat d'aridit spirituelle, il leur semble que Dieu les a
abandonnes , puisque la Mre de Dieu elle-mme a t
soumise cette preuve. Qu'elles ne se troublent donc
point , mais que , persvrant dans l'oraison et dans la
pratique des bonnes uvres, elles cherchent Dieu de
tout leur cur, et bientt elles le trouveront. Troisime
ment , qu'il ne faut jamais s'attacher son propre senti
ment ou sa propre volont ; car on voit que Notre
Seigneur, aprs avoir dit qu'il devait s'employer au
service de bon Pre , se dtermina pourtant faire la
volont de sa Mre; qu'il partit avec elle et avec Joseph,
et qu'il leur tait soumis. En quoi vous pouvez aussi
admirer son humilit, dont nous allons parler plus am
plement.

CHAPITRE XV.
DE CE QUE FIT JSUS DEPUIS DOUZE JUSQU'A TRENTE ANS.
Or, Jsus tant sorti du Temple et de Jrusalem ,
retourna dans la ville de Nazareth avec ses parents
auxquels il tait soumis , et il y demeura avec eux
depuis ce moment jusqu'au commencement de sa tren
time anne ; et les Ecritures ne rapportent rien de ce
qu'il a pu faire pendant tout ce temps , ce qui paratt
tout--fait tonnant. Que penserons-nous donc qu'il ait
pu faire? Qu'admirerons-nous dans sa conduite? La vie
de Jsus, pendant tant d'annes, a-t-elle t si oisive que
l'on n'ait trouv aucune action digne de nous tre trans
mise par la tradition ou par l'Ecriture ; et , s'il y en et

72
detelles, pourquoi n'ont-elles pas t crites comme les
autres faits vangliques? cela parat tout--fait sur
prenant. Mais ici redoublez d'attention, et il vous sera
facile de voir qu'en ne faisant rien , Jsus a rellement
fait des choses dignes d'admiration. Car tous ses actes
sont pleins de mystres. C'tait par vertu qu'il faisait
toutes ses actions extrieures; c'tait aussi par vertu
qu'il gardait le silence et la solitude. Ce grand Matre,
qui devait plus tard nous enseigner la vertu et nous
montrer le chemin du ciel , commena donc, ds sa jeu
nesse, pratiquer toutes les vertus, mais avec une
perfection admirable dont on ne pouvait trouver
d'exemple dans les sicles antrieurs , c'est--dire , ainsi
que l'on peut le supposer sans impit et l'affirmer sans
aucune tmrit , en se prsentant tous les regards com
me un homme inutile, abject et insens. Au reste, je n'a
vance rien que je ne puisse justifier par le tmoignage
de l'Ecriture ou des Saints Pres , ainsi qu'on vous l'a
dit au commencement de cet ouvrage.
Jsus s'loignait donc du commerce et des conversations
du monde, il frquentait la Synagogue, ou, si vous l'aimez
mieux, l'glise. L, se tenant l'endroit le moins appa
rent , il consacrait la prire un temps considrable. J)e
retour la maison, il restait avec sa Mre et quel
quefois il aidait Joseph dans les travaux de son tat ; il
passait et repassait au milieu des hommes comme s'ils eus
sent t invisibles ses yeux. On s'tonnait donc qu'un
jeune homme si distingu ne fit rien qui part pro
pre lui attirer l'estime et les louanges du monde ; car
on s'attendait lui voir faire les actions les plus clatantes
etlesuvres les plus recommandables. Enfant, il croissait
en ge et en sagesse devant Dieu et devant leshommes(l
(1) Luc , 2.

73
mais, pendant son accroissement et depuis sa douzime
jusqu'au-del de sa trentime anne , on ne lui voyait
rien faire qui et la moindre apparence d'habilet et de ca
pacit. On s'en tonnait, on s'en moquait, en disant : II
n'est bon rien , c'est un idiot , un homme de nant , sans
jugement, un imbcile. Il n'apprit pas mme lire; ce
qui faisait dire de lui que : a C etait un pauvre Sire. Et
il tenait si constamment cette manire de vivre, il y tait
si fortement attach, qu'il passait ordinairement aux yeux
de tout le monde pour un tre vil et mprisable. C'est
ce que David avait prophtis par avance en faisant dire
au Christ : Je ne suis pas un homme, mais un ver de
terre, etc. (1).
Voil donc ce qu'il faisait en paraisant ne rien faire.
Comme je vous l'ai dj dit, il se rendait vil et abject
aux yeux de tout le monde. Cela vous parat-il donc tre
si peu de chose? Sans doute ces abaissements ne lui
taient pas ncessaires; mais moi n'en avais-je pas be
soin? Certes , je ne trouve rien de plus grand ni de plus
difficile pratiquer. Il me semble que l'on est arriv au
plus haut degr de la perfection lorsqu'on est parvenu sans
feinte, et sans dguisement, mais en toute vrit et
sincrit, se vaincre soi-mme, commander aux
inclinations et l'orgueil de la nature, jusqu'au point
de ne vouloir plus tre compt pour quelque chose ,
mais de consentir tre ddaign comme un homme
abject et mprisable. Il y a l plus de grandeur
qu' soumettre des villes , suivant ces proverbes de
Salomon : Un homme patient vaux mieux qu'un
homme vaillant. Celui qui rgne sur son cur est audessus de celui qui emporte des places fortes (2) .
Jusqu' ce que vous soyez parvenue ce point, croyez
(1) P. 21. (2) Prov. 16.
4

- 74
que vous n'avez encore rien fait. Car, comme dit
l'Evangile : Puisque dans la vrit nous ne sommes
tous que des serviteurs inutiles (1), mme lorsque
nous avons bien fait toutes choses , tant que nous n'avons
pas atteint ce degr d'humilit , nous ne sommes pas
encore dans la vrit , mais nous nous arrtons, et nous
marchons dans la vanit. C'est ce que l'Aptre confirme
encore quand il dit : Celui qui croit tre quelque
chose, quoiqu'en effet il ne soit rien, se trompe luimme (2). Si donc vous me demandez pourquoi
Jsus agissait de la sorte, je vous rpondrai qu'il ne l'a
pas fait pour lui , mais pour nous instruire. D'o il faut
conclure que si nous ne profitons point d'une telle leon ,
nous sommes tout--fait inexcusables. C'est, en effet, un
chose abominable qu'un vermisseau, qui sera bientt
lui-mme la proie des vers , ose s'lever lorsque le Sei
gneur, le Dieu de majest s'humilie et s'abaisse si pro
fondment.
Que si quelqu'un trouve qu'il est absurde de supposer
que Notre Seigneur a vcu dans une telle inutilit , s'il
ose dire que les Evanglistes ont omis bien des choses
et tenir d'autres semblables discours , il sera facile de
rpondre qu'il n'tait pas inutile d'offrir et de donner
l'exemple d'une si importante vertu; mais que rien, au
contraire, n'tait plus utile, parce qu'elle est le fon
dement le plus ferme, le plus inbranlable de toutes les
vertus. D'ailleurs , on lit dans l'Evangile de saint Jean,
ces paroles de Jsus lui-mme : Lorsque le SaintEsprit , que je vous enverrai de la part de mon Pre ,
cet Esprit de vrit qui procde du Pre, sera venu, il
rendra tmoignage de moi ; et vous aussi, vous me renit) Luc , 17. (2) Galat , 6.

75
drez tmoignage, parce que vous tes avec moi ds le
commencement (1) , savoir : comme Prdicateurs.
Et saint Pierre dit , lors de l'lection de l'aptre saint
Matthias : Il faut que nous choisissions entre ceux qui
sont rests unis avec nous depuis le moment o le
Seigneur Jsus a vcu parmi nous (2) , commencer du
baptme de saint Jean. Or Jsus avait environ trente
ans quand il commena. Mais si Notre Seigneur
et commenc prcher avant saint Jean , celui-ci
n'aurait pas t son Prcurseur. De plust s'il et
commenc avant saint Jean, comment aurait-il t
inconnu , pendant tant d'annes , de ses voisins qui di
saient de lui : N'est-ce pas l le Fils du charpen
tier (3) ? lorsque peu de temps aprs il tait appell
Fils de David par ceux qui le suivaient. Si donc il
et commenc plutt faire des prdications ou des ac
tions importantes, l'Ecriture en aurait fait mention, ou
du moins en aurait conserv quelque chose , et tous les
Evanglistes ne les auraient pas passes sous silence.
Mais ce que j'avance ici parat aussi tre l'opinion de
saint Bernard , comme je vous le prouverai au chapitre
suivant, par une dernire citation. Quelle que soit la
vrit sur ce point, je pense que les personnes pieuses
aimeront se figurer les choses telles que nous venons de
les prsenter.
Ainsi , par cette conduite , le Seigneur Jsus forgeait
en quelque sorte ce glaive de l'humilit dont parlait
le Prophte, quand il disait : Ceignez-vous de votre
glaive, Roi trs-puissant (4); car, pour abattre
l'orgueil de son ennemi , rien ne convenait mieux que le
glaive de l'humilit. En effet , on lit qu'au lieu de faire
usage du glaive de sa toute-puissance , au moment o il
(1) Joan., 15. - (2) Ad., 1. (3) Matth., 13. (4) Ps. 41.

76
semblait lui tre plus ncessaire , c'est--dire , au temps
de sa Passion , il eut recours des armes bien diffrentes.
Le mme Prophte se plaint Dieu le Pre de la con
duite qu'il a tenue envers son Fils, en lui disant :
<< Vous avez bris la pointe de son glaive et vous ne
l'avez pas secouru dans le combat (1). Ainsi vous voyez
que le Seigneur Jsus commena pratiquer ce qu'il
voulait enseigner plus tard (2) . Car il devait dire dans la
suite : Apprenez de moi que je suis doux et humble
de cur (3). Il voulut donc d'abord donner l'exemple,
et comme il tait vritablement doux et humble de
cur, c'tait aussi sans dguisement et du fond du cur
qu'il pratiquait la douceur et l'humilit. Loin d'user de
feinte dans l'exercice de ces vertus , il s'tablit et s'affer
mit si parfaitement dans l'humilit , la bassesse et l'ab
jection , et s'anantit si compltement aux yeux de tout
le monde, que, mme aprs qu'il eut commenc ses pr
dications , aprs qu'il eut rvl des vrits si leves
et si divines, aprs mme qu'il eut opr des uvres si
prodigieuses et si admirables , on n'avait pour lui aucune
considration; et qu'on le mprisait, qu'on le raillait par
ces questions : Quel est celui-ci? N'est-ce pas le fils du
charpentier? ou par d'autres paroles drisoires et m
prisantes. Ainsi se vrifia la parole de l'Aptre, quia
dit de lui : Il s'est ananti lui-mme en prenant la
forme d'un esclave (4) ; et non-seulement d'un esclave
ordinaire, comme il l'est devenu en s'incarnant, mais
d'un esclave inutile , par l'humilit et la bassesse de ses
manires et de son langage.
Voulez-vous donc voir avec quelle puissance il s'est
arm de ce glaive . examinez toutes ses actions , il n'y eh
a pas une o n'clate l'humilit. Vous avez pu l'observer
S) Ps. 88, (2),Act., 1. (3) Matth., 11. (4) Phil., 2.

_ 77
dans tout ce qui prcde; souvenez-vous en bien. Nous
allons voir dans ce qui va suivre , et mme en un grand
nombre de circonstances , que la fidlit de Jsus
la pratique de l'humilit prit de continuels accrois
sements jusqu' sa mort, aprs sa mort et mme
aprs son Ascension. N'a-t-il pas, la fin de sa vie, lav
les pieds de ses disciples? N'a-t-il pas t humili audel de tout ce qu'on pourrait dire , en souffrant le sup
plice infme de la Croix? Rayonnant de la gloire de sa
Rsurrection, n'a-t-il pas encore daign donner ses
Disciples le nom de frres ? Allez , dit-il Madeleine,
et dites mes frres : Je monte vers mon Pire et votre
Pre, etc. (1) ; et aprs son Ascenscion. n'a-t-il pas dit
humblement Paul, comme il l'et fait un gal :
Saul, Saul, pourquoi me perscutez-vous ? (2) Et
dans cette mme circonstance , il ne prend pas le titre de
Dieu , il se nomme lui-mme Jsus ; enfin , au jour du
jugement, lorsqu'il se sera assis sur le trne de sa Ma
jest , ne dira-t-il point aux lus : Tout ce que vous
avez fait ; 2 un des plus petits d'entre mes frres, vous
m l'avez fait moi-mme (3) .
Ce n'est pas sans raison que cette vertu fut si chre
au cur de Jsus. Car il n'ignorait pas que si l'orgueil
est le principe de tous les vices, l'humilit est le fonde
ment de toutes les vertus, et mme de notre salut. C'est
donc en vain que l'on essaierait d'lever sur une autre
base l'difice de notre sanctification. Donc , sans l'humi
lit, vous ne devez vous rassurer ni sur la virginit , ni
sur la pauvret , ni sur aucune autre vertu , ni sur au
cune bonne uvre. Jsus a donc forg lui-mme cette
vertu; c'est--dire qu'il nous a montr les moyens de
(1) Saint Jean , 20. (2) Act., 9. (3) Matth..2*.

78
l'acqurir, lesquels consistent tre tI et mprisable
ses propres yeux et mme ceux des autres , et s'ap
pliquer continuellement l'exercice des emplois les plus
bas. Allez donc et faites de mme , si vous voulez acqu
rir l'humilit. Car cette vertu doit tre prcde de l'hu
miliation que l'on trouve dans l'avilissement et dans
les exercices des travaux obscurs et mpriss.
Voil ce que saint Bernard dit ce sujet (1) : L'hu milit laquelle on arrive invitablement par l'humi liation , est le fondement de tout l'difice spirituel ;
> car l'humiliation conduit l'humilit , comme la pa tience la paix , et la lecture la science. Si vous
dsirez devenir humble , marchez constamment dans
m la voie de l'humiliation. Car si vous ne pouvez souffrir
d'tre humili, vous n'arriverez jamais l'humilit.
Saint Bernard dit encore (2) : Lorsque vous tendez
> ce qu'il y a de plus lev , ayez d'humbles sentiments
de vous-mme, de peur qu'en vous levant au-dessus
de ce que vous tes, vous ne descendiez au-dessous de
vous-mme ; ce qui arriverait si vous ne vous tiez
affermi dans une vritable humilit. Et comme ce
n'est que par l'humilit qu'on obtient les plus grandes
grces , celui qui veut y parvenir doit se courber sous
la verge de la rprimande , et acqurir ainsi le mrite
de l'humilit. Lors donc que vous vous voyez humi li, regardez cela comme un heureux prsage; c'est
une preuve assure de la proximit de la grce (3) .
Car, comme Dieu ne tarde pas humilier par quelque
chute celui qui s'lve dans son cur, de mme il ne
tarde pas lever celui qui s'humilie. Sans doute vous
connaissez ces deux proverbes (4) : Dieu rsiste aux
(1) Bcrn., Ep. 87, ad Ogerium. (2) Bern, Serm. 21, sup.
Cant. (3) Prov. 16. 14) Jacob, 4:

- 79
superbes et donne sa grce aux humbles. Sainl
Bernard dit un peu aprs : Mais c'est peu de se sou mettre de bon cur lorsque Dieu nous humilie par
lui-mme , si l'on ne montre la mme soumission
lorsqu'il le fait par quelque personne que ce soit.
Ainsi recevez sur ce sujet l'admirable leon du saint
Roi David. Maudit un jour par l'un de ses serviteurs,
il fut insensible ce comble de l'outrage parce qu'il
pressentait le retour de la grce, et il se contenta de
dire (1) : Qu'y a-t-il de commun entre moi et vous,
enfant de Sarvid? 0 homme vraiment suivant le cur
de Dieu , qui crut devoir s'enflammer et s'irriter plu tt contre celui qui prenait sa dfense que contre celui
qui l'outrageait! c'tait donc en toute scurit de
conscience qu'il disait (2) : Sij'ai rendu le mal pour
le mal, que je tombe sans dfense devant mon ennemi,
je l'ai mrit.
Mais en voil assez pour le moment sur cette vertu.
Revenons l'observation des actions et de la vie de J
sus , notre divin modle , car c'est l ce que nous nous
sommes principalement propos. Or, ma chre fille ,
rendez-vous prsente tout, ainsi que je vous l'ai
souvent recommand, et considrez que cette pauvre
famille, quoique bnie au-dessus de toutes les autres,
mne pourtant , au sein de la plus extrme pauvret, une
vie obscure et cache. L'heureux vieillard Joseph vivait
comme il pouvait du mtier de charpentier. Le travail
de l'aiguille et du fuseau procurait quelque gain
Marie ; elle faisait en outre tout le service de la maison
qui , comme vous le savez , comprend beaucoup de choses ;
elle prparait les repas pour son Epoux et pour son Fils ;
(1) II Reg., 6. (2) Ps. 7-

80
elle se chargeait aussi de tous les autres soins du m
nage, car elle n'avait pas de servante. Soyez touche de
la voir ainsi rduite tout faire de ses propres mains ;
soyez aussi sensible au sort de Jsus qui consent l'ai
der et se livrer avec zle toutes les occupations dont
il tait capable. Car, ainsi qu'il le dclare lui-mme (1) ,
il est venu pour servir et non pour tre servi. Or donc,
n'aidait-il pas sa Mre dresser leur pauvre table ,
faire les lits, et pourvoira toutes les autres ncessits
du mnage? Considrez-le , remplissant dans la maison
les fonctions les plus humiliantes, et, en mme temps,
ne perdez pas de vue sa sainte Mre. Voyez aussi com
ment Jsus, Marie, Joseph s'asseyent chaque jour la
mme table pour prendre en commun , non une nourri
ture exquise et recherche, mais grossire et frugale;
et comment ensuite ils s'entretiennent , non par des dis
cours frivoles et inutiles, mais par des paroles pleines
de sagesse et de l'esprit de Dieu ; de sorte que l'me n'est
pas moins nourrie que le corps. Aprs quelques moments
de rcration, ils se retirent dans leurs chambres pour
y faire leur prire. Loin d'tre spacieuse, la maison
qu'ils occupaient tait fort petite. Entrez en esprit dans
ces chambres, car chacun d'eux a la sienne.
Voyez , vers le soir, Notre Seigneur Jsus-Christ s'tendant sur la terre, aprs sa prire, pour y passer pen
dant tant d'annes toutes ses nuits aussi humblement,
aussi misrablement que le plus pauvre des hommes.
Vous devriez avec autant de persvrance le considrer
aussi tous les soirs dans cette triste situation. O Dieu
vraiment cach ! pourquoi donc traitiez-vous si rudement
votre chair innocente? Car une seule nuit ainsi passe
suffisait pour expier tous les pchs du monde. Mais en
cela vous cdiez aux impulsions d'un amour immense ;
(1) Matth., 20.

81
vous brliez de zle pour la brebis perdue , que vous
vouliez rapporter sur vos paules au cleste bercail. O
Roi des Rois, Dieu ternel, qui soulagez l'indigence
de toutes vos cratures, et qui leur donnez avec abon
dance tout ce qui est ncessaire leurs besoins, vous
vous tiez donc rserv toutes les souffrances de la pau
vret, de l'abjection , de la mortification supportes dans
la veille comme dans le sommeil , dans vos jenes
comme dans vos repas, dans toutes les actions de votre
vie et pendant un si long temps? O en sont donc les
amateurs des jouissances corporelles et tous ceux qui re
cherchent les ornements curieux et varis? Nous ne
sommes pas disciples d'un tel Matre si nous avons de
semblables gots. Sommes-nous donc plus sages que lui?
Il nous a appris par ses leons et par son exemple tre
humbles, pauvres, mortifis et laborieux; suivons les
traces de ce grand Matre, qui ne veHt pas nous tromper
et ne peut se tromper lui-mme; et, selon l'enseigne
ment de l'Aptre (1) , lorsque nous avons la nourriture
et le vtement, sachons nous contenter de ce qui suffit
la ncessit sans dsirer le superflu. Persvrons cons
tamment , sans nous lasser, et avec tout le soin dont nous
sommes capables , dans la pratique des autres vertus et
des exercices spirituels, etc.

CHAPITRE XVI.
BAPTME DE NOTRE SEIGNEUR JSUS-CHRIST.
Aprs avoir pass vingt-neuf ans de sa vie dans l'tat
de souffrance et d'abjection que nous venons de dcrire,
(1) Timoth., 6.
4-

82
le seigneur Jsus dit sa Mre : Le moment est venu
de vous quitter, de glorifier et de faire connatre mon
Pre , de me montrer au monde et de travailler au salut
des mes, objet de ma mission sur la terre. Ne vous
troublez donc point, ma bonne Mre; car je reviendrai
bientt prs de vous. Aprs quoi le Matre de l'humi
lit demande genoux la bndiction maternelle. Marie
s'agenouille aussi , l'embrasse en pleurant et lui dit avec
tendresse : Partez , mon Fils , avec la bndiction de
votre Pre et avec la mienne; souvenez-vous de moi, et
n'oubliez pas la promesse que vous me faites de revenir
bientt.
Ayant ainsi respectueusement pris cong de sa Mre
et de Joseph son nourricier , Jsus se hta de prendre
la route de Nazareth Jrusalem , pour se rendre au
Jourdain o Jean baptisait. Ce lieu est situ dix-huit
milles de Jrusalem. Le Matre du monde entreprit seul
ce voyage; car il n'avait pas encore de Disciples.
Au nom du ciell considrez-le donc attentivement par
courant seul, nu-pieds, une si longue route, et soyez tou
che d'une vive compassion. 0 Seigneur! o allez-vous?
N'les-vous pas au-dessus de tous les Rois de la terre?
O sont donc, Seigneur, les Barons, les Comtes, les
Ducs, les troupes , les chevaux, les chameaux , les l
phants, les chars, les quipages, les serviteurs, et cette
multitude de gens dont vous devriez tre accompagu?
O sont les gardes qui devraient vous environner et vous
dfendre de l'empressement indiscret de la foule , selon
l'usage des Rois et des grands personnages? Pourquoi
n'les-vous pas annonc par le son des trompettes , le
bruit des instruments? O sont vos drapeaux et vos
royales enseignes ; o sont les Officiers de votre maison
qui devraient vous prcder" pour prparer les logements

83
et les choses ncessaires ? O sont les honneurs et les
pompes qu'on ne refuse pas mme des vermisseaux
tels que nous? Eh! quoi, Seigneur, le ciel et la terre sont
remplis de votre gloire , et vous marchez ainsi sans pompe
et sans honneurs ! N'tes-vous pas celui qui , dans son
royaume, (1) tait servi par un million d'Anges, et qu'as
sistait un milliard d'Esprits clestes? Pourquoi donc vous
avancer ainsi seul , foulant la terre de vos pieds nus et
dlicats? C'est, sans doute, parce que vous n'tes pas
maintenant dans votre Royaume ; car (2) votre Royautm
n'est pas de ce monde (3). Vous vous tes ananti vousmme, en prenant la forme, non d'un Roi, mais d'un
esclave (4); vous tes devenu comme l'un d'entre nous,
plerin et tranger, ainsi que l'ont t nos pres ; vous
vous tes fait serviteur, afin que nous devinssions des
Rois. Car vous tes venu pour nous conduire votre
royaume en nous montrant la voie par laquelle nous pou
vons yparvenir. Mais pourquoi donc ngligeons-nous de la
suivre? Pourquoi ne marchons-nous pas sur vos traces?
Pourquoi refusons-nous de nous humilier? Pourquoi
poursuivons-nous avec tant d'empressement et poss
dons-nous avec tant d'attache , les honneurs , les pompes,
les choses vaines et prissables d'ici-bas? Ah ! il n'y a
pas de doute , c'est que notre royaume est de ce monde ;
c'est que nous ne pensons pas que nous n'y sommes que
comme des voyageurs ; voil pourquoi nous courons
aprs tous ces biens trompeurs , qui ne sont que de
vritables maux.
O vains enfants des hommes ! pourquoi rechercher
et embrasser avec tant d'ardeur le mensonge pour la v
rit, les choses fragiles et prissables pour les biens
solides et permanents, ce qui passe avec le temps pour
ce qui est ternel ? Certes , Seigneur, si nous ne perdions
(1) Dan., vu. (2) Joan., 18. (3) Phi., 2. (4) Fs. 38.

84
jamais de vue que nous sommes ici-bas des plerins et
des trangers, il nous serait plus facile de vous suivre;
et , n'usant que pour la ncessit de tout ce qui frappe nos
sens , nous ne tarderions pas courir aprs vous
l'odeur de vos parfums (1) ; car nous serions dchargs
de tant de soins inutiles ; nous regarderions toutes les
choses qui passent comme dj passes , et il nous cote
rait peu de les ddaigner.
Voil donc Notre Seigneur Jsus-Christ cheminant
humblement, comme nous l'avons dit, de journe en
journe, jusqu' ce qu'il soit parvenu au Jourdain. En
arrivant , il trouve saint Jean occup baptiser les p
cheurs , et une foule immense accourue pour entendre ses
prdications ; car on le prenait pour le Messie. Jsus lui
dit donc : Donnez-moi , je vous prie , le baptme
comme ceux-ci. Mais Jean le regardant et d
couvrant , par la lumire de l'Esprit-Saint , quel est
celui qui lui parle , est saisi de crainte et rpond avec
respect (2) : Seigneur, c'est moi qui dois tre baptis
par vous. Jsus lui dit : Laissez-moi faire : c'est ainsi
que nous devons accomplir toute justice. Taisez-vous
maintenant et ne me faites pas connatre, parce que mon
heure n'est pas encore venue; mais baptisez-moi. Voic.
le moment d'exercer l'humilit, et je veux pratiquer cette
vertu dans toute son tendue.
Apprenez-donc ici ce que c'est que l'humilit, car
c'est le lieu d'en parler ; et vous devez savoir que ,
suivant les auteurs qui ont trait ce sujet., il y a trois
degrs d'humilit. Le premier, c'est de se soumettre
ses suprieurs et de ne point se prfrer ses gaux.
Le second , est de se mettre au-dessous de ses gaux et
de ne pas s'lever au-dessus de ses infrieurs. Le troi(1) Cant. , 1. (2) Matth. , 3.

85
sime et dernier degr , consiste se mettre au-dessous
mme de ses infrieurs. Et c'est l justement ce qu'a
fait Jsus-Christ. II a donc pratiqu cette vertu dans toute
son tendue. Vous voyez que l'humilit de Jsus esl
encore plus grande ici que dans le chapitre prcdent.
Car maintenant il se soumet son infrieur, il s'abaisse
au rang des pcheurs pour justifier et glorifier saint Jean.
Mais en outre, examinez combien son humilit s'est
accrue, sous un autre rapport; jusque-l, il ne l'a montre
que pat une vie inutile et abjecte, ici il veut tre
regard comme un pcheur ; car c'est des pcheurs que
saint Jean prche la pnitence et donne son baptme,
et c'est avec ces pcheurs et en leur prsence que le
Seigneur Jsus veut tre baptis. Mais voici comment
saint Bernard s'explique en cette occasion (1).
C'est au milieu de la foule du peuple que Jsus
vient au baptme de Jean . Il y vient comme un homme
pcheur, lui qui, seul, tait sans pch parmi les
hommes. Qui reconnatrait en lui le Fils de Dieu ?
Qui croirait que c'est le Dieu de toute majest ? Certes,
Seigneur, votre humilit est excessive, le voile qui
vous couvre est trop impntrable ; mais il ne pourra
vous drober au regard de saint Jean. Voil ce que
dit saint Bernard.
Quoique [ces rflexions puissent convenir galement
la Circoncision , o Jsus prit aussi l'apparence de
pcheur , elles sont ici bien plus convenables encore ,
puisque dans son baptme, c'estpubliquement et devant
la foule, au lieu que, dans sa Circoncision, c'est secrte
ment qu'il prend cette ressemblance. Mais ici n'y avait-il
pas craindre que , dans l'exercice de la prdication
auquel il allait se consacrer, il ne perdt , en qualit de
(1) Bern. , Serm. 1 , in Epiph.

86
pcheur, la considration qui lui tait ncessaire? Cepen
dant cette crainte n'empcha pas le Matre de l'humilit
de s'humilier trs-profondment. Il voulut donc paratre
ce qu'il n'tait point , abject et mprisable, nous ins
truisant ainsi constamment par son exemple ; nous , au
contraire , nous voulons paratre ce que nous ne sommes
pas, dignes de louanges et de gloire. En effet, si nous
croyons remarquer en nous quelque chose qui mrite
l'estime , nous en faisons talage et nous cachons avec
soin nos dfauts , quoique nous soyons remplis de pchs
et de malice. O est donc notre humilit ? Ecoutez ce
sujet, non mes rflexions, mais celles de saint Bernard (1),
que voici : II y a , dit-il , une humilit que produit
et qu'enflamme la charit , et il y a une humilit que
la vrit fait natre en nous, mais elle est froide et
sans ardeur. L'une est dans l'esprit , l'autre est dans
le cur. En effet , si , au flambeau de la vrit , vous
jetez intrieurement un regard consciencieux sur vousx> mme, et si vous vous jugez sans vous flatter , je ne
doute pas que la connaissance parfaite que vous aurez
de vous-mme ne vous humilie et ne vous rende m prisable vos propres yeux, quoique peut-tre il vous
ft encore insupportable de passer pour tel aux yeux
des autres. Ce sera alors la vrit qui vous rendra
humble ; vous ne le serez pas encore par un sentiment
d'amour. Car, si la vritqui vous a donn une connais sance si exacte et si salutaire de vous-mme , avait
embras votre cur d'autant d'amour qu'elle y a r pandu de lumires, vous eussiez indubitablement voulu,
qu'autant qu'il est possible, tout le monde vous juget
comme vous savez que vous l'tes intrieurement par
la Vrit elle-mme. Je dis autant qu'il est possible ,
(1) Bcm., Serm. t2., sup. Cant.

87'
parce qu'il n'est pas toujours convenable de faire connatre aux autres tout ce que nous savons de nous
mmes , et que souvent une sincrit charitable et une
charit sincre ne nous permettent pas de divulguer
ce qui pourrait nuire aux personnes qui en auraient
connaissance. Autrement si, retenu par votre amour
propre, vous retenez aussi en vous-mme le tmoignage de la vrit , qui ne voit que votre amour pour
elle est bien faible , puisque vous lui prfrez vorre
intrt propre ou votre propre gloire ?
Saint Bernard ajoute un peu plus bas. Alors si vous
prouvez en vous-mme l'humiliation que fait natre
cette invitable humilit dont le Dieu qui sonde les
curs et les reins remplit tous les sentiments d'une
me vigilante , joignez-y l'adhsion de la volont ; et
faites de ncessit vertu , car il n'y a point de vertu
sans l'adhsion de la volont. Or , c'est ce qui se fera,
si vous ne voulez passer aux yeux du monde que pour
ce que vous tes intrieurement. Sans cela craignez
que ce qui suit ne vous regarde (1) : II agit avec ar tifice en la prsence de Dieu , et sa perversit le fait
abhorrer. Et comme dit le proverbe (2) : Le doubb
t> poids est abominable devant Dieu. En effet que faites vous ? Aprs vous tre pes dans la balance de la v rit , vous jugez secrtement au fond de votre cur
que vous valez peu de chose ; puis , vous estimant
l'extrieur un autre prix , vous vous vendez en
quelque sorte nous plus haut poids que celui
que vous avez reconnu tre le vtre. Craignez le
Seigneur, et ne soyez pas assez injuste pour vouloir
glorifier celui que la vrit humilie , car ce serait r sister la vrit et combattre contre Dieu. Mais plutt

>

(t) Ps. , 35. (2) Prov. , 20.

88
acquiescez ce que Dieu demande de vous, et que votre
volont soit soumise la vrit , non-seulement sou mise , mais mme entirement conforme (1). Mon
me, dit le Prophte, ne se soumettra-t-elle pas
Dieu ? Mais c'est peu d'tre soumis Dieu , si vous ne
l'tes aussi toute crature humaine eu vue de Dieu ;
soit votre Abb comme votre suprieur, soit aux
Prieurs prposs par lui. Je dis plus, soumettez-vous
vos gaux, soumettez-vous mme vos infrieurs; car
cestainsi, dit Jsus-Christ, que nous devons accomplir
toute justice. A l'exemple du divin Matre , prvenez
aussi votre infrieur. Si vous voulez que votre justice
soit parfaite , dfrez un subordonn , flchissez sous
un moindre que vous. L s'arrte saint Bernard.
Il dit encore autre part (2) : Qui peut tre rput
juste sans humilit? Lorsque le Seigneur se courbait
sous la main de Jean-Baptiste, son serviteur, et que
celui-ci tait saisi de crain te devant une si haute Majest :
laissez-moi faire , dit Jsus, car c'est ainsi que , vous
etmoi, devons accomplir toutejustice, faisant consister
la consommation d'une parfaite justice dans une humi lit parfaite. L'homme vritablement juste est donc
celui qui est humble. Ainsi conclut saint Bernard.
Or, les humbles montrent videmment qu'ils sonl
remplis de cette parfaite justice en rendant chacun ce
qui lui appartient ; ils ne drobent rien personne ,
ils rendent la gloire Dieu et gardent pour eux le mpris.
Vous comprendrez encore mieux cette vrit en consid
rant quelle est l'injustice de l'orgueilleux qui s'attribue
les dons de Dieu. Voil ce qu'en dit saint Bernard :
(3) Comme il arrive souvent que les plus grandes grces
(1) Ps. 61. (2) Sup. Cant., Scrm. 47. - (3) Scr. 84. ,
siip. Cant.

89
deviennent pour nous la source des plus grands mal heurs , lorsque , le Seigneur nous les ayant accordes
par prfrence aux autres, nous lisons de ses dons
comme si nous ne les tenions pas de lui, et sans en
faire remonter lui toute la gloire; de mme ceux que
les faveurs clestes font regarder comme tant trs grands , sont indubitablement trs-petits aux yeux de
Dieu , lorsqu'ils oublient qu'ils les tiennent de lui. Et
j'pargne ici votre faiblesse ; car en me servant de ces
expressions mitiges : trs-grands, trs-petits, je
> n'ai pas rendu toute ma pense. J'ai adouci les traits
> de l'opposition , je vais les rendre plus saillants; j'au rais d dire : trs-bons, trs-mauvais. Sans aucun
doute , le meilleur des hommes en est rellement le
plus mauvais, s'il s'attribue les dons qui le mettent
au-dessus des autres ; car cela est abominable. Que
si quelqu'un dit : A Dieu ne plaise que je m'aveugle
jusqu' ce point; je reconnais, au contraire , que j
ne suis rien quepar la grce de Dieu (1); et que, cepen dant, il s'tudies'attrrer quelque gloire pour les grces
qu'il a reues de Dieu , n'est-ce pas l un larron , un
voleur? Que celui que cela regarde coute ce qui
suit: (2) Mauvais serviteur, vous prononcez vous mme votre condamnation. Car quoi de plus abomi nable qu'un serviteur qui s'approprie la gloire de son
Matre ? Voil les paroles de saint Bernard. Elles
vous font voir que la justice parfaite consiste dans l'hu
milit ; qu'elle ne drobe point Dieu l'honneur qui lui
est d ; qu'elle ne s'attribue point ce qui ne lui appartient
pas, et surtout qu'elle ne nuit en rien au prochain. Car
l'homme humble ne juge personne , ne se prfre per
sonne, se croit infrieur tout le monde et choisit toujours
(1) 1. Corint., 16. (2) Luc, 19.

- 90 la dernire place. Sur quoi le mme saint Bernard s'ex


prime ainsi :
(1) 0 homme! que savcz-vous si celui que vous
regardez comme le plus mprisable et le plus mi srable des hommes , dont la vie excessivement cri minelle et affreusement infme vous fait horreur , et
que , par tous ces motifs , vous vous croyez autoris
mettre au-dessous, non-seulement de vous-mme qui
vous flattez peut-tre de vivre avec sobrit , justice
et pit , mais mmo au-dessous de tous les sclrats
dont il vous parat tre le plus abominable ; que savez vous , dis-je , si cet homme ne sera pas un jour, par un
> changement opr par la main du Tout-Puissant ,
meilleur intrieurement que ces sclrats et que vous mme ? Que savez-vous s'il n'est pas dj tel aux yeux
de Dieu ? Et voil pourquoi ce grand Dieu nous a
dfendu de prendre non-seulement une place peu
leve, mais la pnultime, mais mme l'une des
dernires; voil pourquoi il nous dit : (2) Mettez-vous
la dernire place , afin que vous paraissiez seul le
dernier de tous , et que vous ne soyez pas tent , je ne
dis pas seulement de vous prfrer, mais de vous
comparer personne.
Saint Bernard recommande encore l'humilit dans
plusieurs autres passages que nous allons rapporter (3) :
L'humilit, mes frres , est une grande et fconde vertu
qui nous mrite de savoir ce qui ne s'apprend point ,
qui nous fait acqurir ce que nous ne pourrions par
nous-mmes ajouter nos connaissances , qui par le
Verbe et sur le Verbe nous rend capable, de concevoir
des mystres qu'il nous serait impossible d'expliquer
par nos propres paroles.
(1) Serm. 37., sup. Cant. (2) Luc, 14. (3) Serm. 88.,
up. Cant.

91
Pourquoi recevons-nous ces faveurs ? Ce n'est pas
que nous les ayons mrites , mais c'est qu'elles nous
ont t accordes par le bon plaisir du Pre ternel , du
Verbe , l'Epoux de nos mes , Jsus-Christ Notre
Seigneur qui est le Dieu bni au-dessus de tout dans
les sicles des sicles. Saint Bernard , dit encore :
(1) L'humilit est une vertu qui , par la connaissance
vritable qu'elle nous donne de nous-mmes, nous
rend vils nos propres yeux. D dit ailleurs : (2) Il
n'y a que par l'humilit que l'on peut rparer les fautes
qui blessent la charit. Et dans un autre endroit :
(3) Il n'y a que l'humilit qui ne se glorifie de rien ,
qui ne prsume de rien , qui ne conteste sur rien. Celui
qui est vraiment humble ne soutient pas avec chaleur
son opinion , n'a pas la prtention d'tre plus juste que
les autres. Or l'humilit nous rconcilie avec Dieu
qui se plat la voir rgner dans nos curs. Et autre
part : (4) L'humilit a toujours t la vertu favorite de
la divine grce. C'est sans doute pour nous conserver
l'humilit que la bont divine dispose les vnement!
de telle sorte que plus on fait de progrs dans la per fection , moins il semble que l'on avance. Car , lors
mme que l'on se serait lev au plus haut degr de
la vie spirituelle, il restera encore quelque chose de
l'imperfection du premier degr, de manire qu'
peine croira-t-on avoir franchi ce degr. Le mme
saint Bernard dit aussi: (S) C'est une belle chose que
d'unir ensemble la virginit et l'humilit. Et rien n'es!
plus agrable aux yeux de Dieu qu'une personne dont
la virginit est releve par l'humilit , et dont l'humilit
(1) Trac, de 12. grad. humile. (2) Serm. 2. In Nativ.
Domini. (3) Ep. ad Henr. Scnonens. (4) Serm. 4, super
Missus est. (5) Serm., 1. super Missus est.

92
est embellie parla virginit. Mais , je vous le demande ,
de quelle vnration n'est pas|digne celle dont l'humilit
est rehausse par la fcondit , et dont la virginit est
consacre par la materni ? Voici deux choses admi mirables : la virginit et l'humilit. Si vous ne pouvez
imiter la virginit d'une crature si humble, imitez
l'humilit d'une vierge si pure. La virginit mrite
' tous les loges, mais elle est moins ncessaire que
l'humilit. Celle-l est de conseil , celle-ci est de pr cepte ; on vous invite la premire, on vous oblige
la seconde. C'est de la virginit qu'il est dit : (1) Que
celui qui peut s'lever jusques-l, s'y lve; mais
c'est de l'humilit qu'il est crit : (2) Si vousnedevenex
semblable! ces petits enfants , vous n'entrerez pat
dans le royaume des deux. Oa rcompense la pre mire, on exige la seconde. Enfin, le salut est
possible sans la virginit, :1 est impossible sansl'hu milit. Je dis mme que i'humiiit peut encore tre
> agrable Dieu aprs qu'elle a perdu la virginit , si
elle dplore cette perte. Et j'ose assurer que, sans
l'humilit, la virginit mme de Marie n'aurait pu
plaire au Seigneur. (3) Sur qui, dit-il, reposera mon
Esprit ,sicc n'est sur celui qui est humble etpacifique ?
Donc, si Marie n'et pas t humble, le Saint-Espril
ne se serait pas repos sur elle; et s'il ne s'y tait pas
* repos, elle ne serait pas devenue la Mre de Dieu;
car, sans le Saint-Esprit, comment aurait-elle conu du
Saint-Esprit? Or, il est vident , par son propre tmoi gnage, que pour qu'elle cont du Saint-Esprit, (4) le
Seigneur a regard l'humilit de sa servante , plus
encore que sa virginit. Il est donc dmontr que si sa
virginit a t agrable aux yeux de Dieu , c'est indu bitablement son humilit qu'elle en est redevable.
(1) MaUh.,19. (2) Matth.,18. (3) Isa, 66 (4) Luc, 1.

y>

93
Que dites-vous cela, vierge orgueilleuse? Marie
oublie qu'elle est vierge et ne parle que de son humilit ; et vous qui ngligez l'humilit , vous vous glorifiez d'tre vierge. Dieu , dit Marie , a regard
l'humilit de sa servante; or, de qui s'agit-il? De la
Vierge la plus sainte, la plus retenue, la plus dvoue
Dieu. Vous croyez-vous plus chaste qu'elle? plu*
dvoueDieu? Votre chastet serait-elle, par hasard ,
plus agrable a Dieu que celle de Marie , pour que , san*
humilit , elle pt suffire plaire Dieu , lorsque ,
sans cette vertu , la chastet de Marie a t insuffisante?
Enfin , plus le don spcial de la chastet vous honore,
plus vous vous dshonorez lorsque vous ternissez .
l'clat que cette vertu rpand sur toute votre vie (1).
(2) La chastet, la charit, l'humilit, dit encore
le mme auteur , sont sans clat , mais elles ne sont
pas sans beaut, ni mme sans une grande beaut,
puisqu'elles peuvent charmer le cur de Dieu. Et
quoi de plus ravissant que la chastet qui fait d'un
tre conu dans l'iniquit un vase d'lection , d'un
ennemi un enfant, et d'un homme un Ange ? L'homme
chaste diffre la vrit de l'Ange, non par la vertu ,
mais seulement par la flicit ; et tout en accordant plus
de bonheur la chastet de l'un , il faut reconnatre
qu'il y a plus de force dans celle de l'autre. C'est la
chastet qui , sur cette terre et dans ce temps de notre
mortalit, peut seule nous offrir une image imparfaite de l'tat o nous serons dans le sjour de la
gloire immortelle. Rsistant seule l'entranement
qui porte le plus grand nombre des hommes s'unir
par le mariage, elle s'approprie ici-bas l'innocence
(1) Ep. 62, vel tract, ad Henr. Scnon. Archi. P> 464. cap. 3.
(2) Vide. Bem. Edit. 1390, p. Horst. etMabill.

94
des heureux habitants du Ciel qui ne prennent point
d'pouse, ne s'unissent point par le mariage, et elle
reproduit en quelque sorte les murs de la patrie o*
t leste. Mais pendant la vie, semblable un baume
prcieux propre conserver les cadavres et les pr server de la corruption, la chastet prserve aussi
notre cur des dangers auxquels sa fragilit l'expose
incessamment et le conserve dans une saintet par faite. Elle contient nos sens, enchane tous nos mem bres pour les empcher de se relcher dans l'oisivet,
de se laisser corrompre par les dsirs ou putrfier par
les volupts de la chair. Saint Bernard ajoute peu
aprs : Quelqu'clatante que paraisse en elle-mme la
beaut de la chastet , elle n'a pourtant aucune valeur,
aucun mrite sans la charit. Et cela ne doit pas
vous surprendre , car sans cette vertu , que pourrait-il
y avoir de bon ? La Foi ? Nullement (1 ) ; ft-elle mme
assez grande pour transporter des montagnes. La
Science? Pas davantage; mme quand je saurais
parler le langage des Anges. Le' Martyre? Pas du
y> tout; quand mme j'aurais livr mon corps aux
flammes, au point d'tre dvor par elles. Encore
une fois , sans elle aucune bonne uvre n'est reue
par Dieu ; et avec elle aucun bien , quelque petit qu'il
soit, n'en est jamais rejet. La chastet sans la cha rit est une lampe sans huile ; retirez l'huile , la
lampe cesse d'clairer. Otez la charit , la chastet ne
peut plus plaire Dieu. Et saint Bernard, aprs
beaucoup d'autres rflexions, dit, vers le milieu de la
mme ptre : Maintenant , des trois vertus dont nous
nous tions plus haut propos de parler , il ne nous
reste plus traiter que de l'humilit. Et celle-ci est
si ncessaire aux deux autres que, si elles n'en sont
p) 1, Cor., 13.

95 accompagnes , elles ne peuvent mme tre consid res comme des vertus. C'est assurment par le m rite de l'humilit que nous obtenons d'tre chastes ou
charitables ; (1) car Dieu donne sa grce aux humble*.
y> C'est encore l'humilit qui conserve les vertus dont
Dieu nous a favoriss , parce que le Saint-Esprit m
reposequesur ceux qui sont doux et humbles (2) . L'hu milit perfectionne en nous les vertus dont elle est la
gardienne ; car cette perfection s'acquiert dans l'in firmit, c'est--dire dans l'humilit. Celle-ci triomphe
de l'orgueil qui est le plus grand obstacle la grftoe
et le principe de tous les pchs ; elle repousse loin
d'elle et des autres vertus son tyrannique empire. Et
comme la vue de quelques bonnes qualits qui sont
en nous accrot ordinairement les forces de l'orgueil,
de mme l'humilit devient seule pour toutes les ver tus une espce de forteresse du haut de laquelle elle
repousse fortement toutes les attaques de l'orgueil et
nous prserve de la prsomption, >>
Dans les citations que je viens de faire qui sont
extraites de l'humble et vridique saint Bernard, vous
avez d remarquer beaucoup de belles considrations sur
l'humilit. Appliquez-vous en mme temps bien com
prendre et mettre en pratique ce qu'il dit, en passant ,
des autres vertus. Mais il est temps de reveuir au Bap
tme de Notre Seigneur. Aprs donc que saint Jean eut
connu la volont de son matre , il obit et le baptisa.
Considrez attentivement Jsus dans cette circonstance.
Voici que le Dieu de toute majest, comme s'il et t
le dernier des mortels, se dpouille de ses vtements , s
plonge dans une eau trs-froide , l'poque de la saison
la plus rigoureuse , et opre dans un excs d'amour le
salut du genre humain en tablissant le Sacrement d
(1) Jac. , 4. (2) Isa, 66.

96
Baptme et en nous purifiant de toutes les souillures du
pch. C'est donc l qu'il prend pour ses fiances l'Eglise
universelle , et surtout les mes fidles. Car, nous sommes
fiancs de Notre Seigneur Jsus-Christ dans la foi du
Baptme , suivant ce qu'il dit par la bouche du Prophte:
(1) Je vous fiancerai dans la foi. D'o il faut conclure
que cette solennit et l'uvre qu'elle nous rappelle sont
aussi utiles qu'importantes. Voil pourquoi nous chantons
que l'Eglise s'unit aujourd'hui l'Epoux cleste , parce
que Jsus-Christ l'a purifie de tous ses pchs dans les
eaux du Jourdain. Or, dans ce grand vnement, la Tri
nit tout entire se manifesta d'une manire particu
lire. Le Saint-Esprit, sous la forme d'une colombe, des
cendit et se reposa sur Jsus ; et d'une voix clatante (2)
comme le tonnerre , le Pre cleste fit entendre ces pa
roles : (3) Voici mon fils bien-aim en qui j'ai mis
toutes mes complaisances ; coutez-le. (4) Seigneur
Jsus, reprend saint Bernard, parlez maintenant,
votre Pre vous le permet. 0 vous qui tes la vertu
et la sagesse de Dieu, combien de temps resterez vous cach dans la foule obscure comme le plus inca pable et le plus ignorant des hommes? Combien de
temps, grand Boi, monarque ternel des Cieux,
souffrirez-vous qu'on vous appelle et qu'on vous re garde comme le fils du charpentier? car l'Evangliste
saint Luc (5) nous assure que, jusque-l , Jsus passait
pour tre le fils de Joseph . O humilit de Jsus-Christ ,
combien vous confondez mon orgueil et ma vanit 1 Je
sais peu de chose , ou plutt je crois savoir quelque
chose , et je ne peux garder le silence , parlant sur tout
avec autant d'impudence que d'imprudence , me monIfi) Ose., 2. (2) Matth., 3. (3) Marc, 1. (4) Saint
Bernard , in Epiph., serm. 1. (S) Saint Luc, 3.

97
trant prompt parler, empress donner des leons,
peu dispos couter les autres. Mais, tait-ce par
crainte de la vaine gloire que Jsus gardait le silence et
se tenait cach pendant si long-temps? Qu'avait
craindre de la vaine gloire celui qui est la vritable
gloire du Pre ? Oui , sans doute , il avait tout
craindre d'elle , non par rapport lui , mais par rap port nous pour qui il savait qu'elle tait si redoutable.
Il s'en gardait pour nous afin de nous instruire. Sa
bouche tait muette, mais ses uvres nous parlaient
et son exemple prchait dj bien haut ce qu'il enseigna
plus tard par ces paroles : Apprenez de moi queje suis
doux et humble de cur (1). Car on sait peu de chose
de l'enfance de Notre Seigneur , et depuis son enfance
jusqu' sa trentime anne on ne trouve absolument
>. rien. Mais celui que le Pre cleste a montr tous les
regards d'une manire si clatante ne peut pas rester
plus longtemps cach. L finit saint Bernard.
Et voil l'autorit que j'ai invoque dans le chapitre
prcdent , afin de vous faire comprendre comment
Jsus-Christ, pour notre instruction , a gard si humble
ment le silence. Jles,pirez donc le parfum de l'humilit
qui s'exhale de toutes parts. Je vous.par le avec plaisir de
cette vertu parce qu'elle est inestimable, que nous en
avons un trs-grand besoin et que nous devons la
rechercher avec d'autant plus d'empressement, l'aimer
avec d'autant plus d'ardeur, que Notre Seigneur s'est
appliqu d'une manire glus remarquable la pratiquer
dans toutes ses actions.

(J Maith., 11.
5

98

CHAPITRE XVII.
JENE ET TENTATIONS DE JSUS-CHRIST. SON RETOUR
PRS DE SA MRE. QUATRE MOYENS POUR OBTENIR
LA PURETE DU COEUR. PLUSIEURS AVANTAGES DE
L'ORAISON. NCESSIT DE COMBATTRE LA GOURMANDISE.
POURQUOI ET POUR QUI DIEU FAIT DES MIRACLES.
Aussitt aprs son Baptme , Notre Seigneur JsusChrist alla dans le dsert sur une montagne situe
quatre milles environ , appele Quarantaine (1); il yjena
quarante jours et quarante nuits; et, selon saint Marc (2),
il y vivait au milieu des animaux. Arrtez vos regards
sur cette montagne , et observez attentivement Jsus ,
car il va vous offrir l'exemple de plusieurs vertus. En
effet il se retire dans la solitude , il jene , il prie , il
veille , s'tend et prend son repos sur la terre nue, et
demeure humblement au milieu des plus vils animaux.
Ne lui refusez donc point votre compassion , puisque
toujours, en tout lieu et surtout dans ce dsert, il se
condamne une vie si pnible et si mortifie; et , son
exemple , apprenez vous exercer au travail et la mor
tification. Car nous allons parler de quatre pratiques de
l'exercice spirituel, qui s'entre-aident merveilleusement
l'une l'autre; savoir : la solitude, le jene, la prire
et la mortification. Et ces pratiques nous feront parvenir
la puret du cur; vertu extrmement dsirable, parce
qu'elle renferme en quelque sorte en elle toutes les vertus ,
l t charit, l'humilit, lapatience, etc., et qu'elle loigne
M) Malth., i (2) Marc i.

- 99
de nous tous les vices : car o rgne le pch et o manque
la vertu, la puret de cur ne peut subsister. Voil
pourquoi il est dit, dans les Confrences des saints Pres,
(1) qu'un religieux doit s'appliquer continuellement ac
qurir la puret du cur ; c'est en effet par l que
l'homme mrite de voir Dieu suivant ces paroles de
l'Evangile : (2) Bienheureux ceux qui ont le cur pur ,
car ils verront Dieu. Et selon saint Bernard, plus on est
pur, plus on s'approche de Dieu. Donc la parfaite puret
c'est la parfaite union avec Dieu. Pour obtenir cette
vertu , rien n'est plus efiicace que la prire fervente et
assidue sur laquelle nous allons bientt vous donner les
instructions les plus tendues. Mais, avec l'intemprance,
les excs de la table , la mollesse ou l'oisivet , la prire
est peu utile. Voil pourquoi on conseille d'y joindre le
jene et une mortification discrte ; car, pousse l'excs,
elle serait un obstacle tout bien.
Enfin, comme complment des vertus dont nous venon
de parler, la solitude me parat indispensable. En effet,
on ne prie pas comme il faut au milieu du bruit et
du tumulte , et il est difficile de voir et d'entendre
beaucoup de choses sans se souiller et sans offenser
Dieu, car la mort pntre parles sens dans nos mes.
Ainsi, l'exemple du Seigneur, retirez-vous dans la
solitude, c'est--dire, sparez-vous autant que vous le
pourrez de la socit des hommes, et vivez solitaire si
vous voulez tre uni Dieu et mriter, parla puret du
cur, de le voir sans ombre et sans nuage; fuyez aussi
les conversations , surtout avec ceux qui vivent dans le
monde ; ne recherchez pas les dvotions extraordinaires
et les nouveaux amis ; fermez vos yeux et vos oreilles aux
fantmes de la vanit, et vitez comme la peste et comme
l'ennemi le plus redoutable de votre me tout ce qui peut
- il) Cassian. Collt, 1.caput, 7. (2) Matth. v.

100
troubler le recueillement de votre esprit et la tranquillit
de votre cur. Car ce n'tait pas sans raison que les
saints Pres alaient s'ensevelir dans la profondeur des
forts et dans les lieux les plus inaccessibles tout com
merce avec les hommes. Ce n'tait pas non plus sans cause
qu'ils recommandaient ceux qui s'taient retirs dans
les monastres d'tre aveugles , sourds et muets.
Mais pour mieux comprendre ceci , coulez ce que dit
saint Bernard : (1 ) Pour vous , dit-il , si vous tes docile
aux mouvements qu'excite en vous le Sain t-Esprit , et
si vous recherchez avec ardeur les moyens de faire de
votre me une pouse de Jsus-Christ, (2) asseyez-vous,
comme dit le Prophte , dans la solitude ; car vous vous
tes lev au-dessus de vous-mme, en dsirant vous
unir au Seigneur des Anges. En effet , n'est-il pas au dessus de l'homme de s'attacher Dieu, et de n'avoir
avec lui qu'un mme esprit? Soyez donc solitaire
comme la tourterelle. Qu'il n'y ait plus rien de commun
entre vous et la foule , entre vous et le commun des
hommes ; (3) oubliez mme votre pays et la maison de
votre pre , et le Roi sera pris de votre beaut. O me
sainte , soyez solitaire pour vous conserver l'unique
>> Epoux que vous avez choisi entre mille ; fuyezlemonde ,
Cuvez votre famille ; retirez-vous de vos amis et de vos
>> plus intimes , et mme des plus dvous votre service.
Ne savez-vous pas que votre Epoux est timide et rserv,
et que c'est sans tmoin qu'il veut vous accorder la
>> faveur de sa prsence? Retirez donc du monde, non
votre corps, mais votre cur, votre volont, vos affec tions, votre esprit. Car il y a devant vous un Esprit ,
le Christ, le Seigneur, et il exige, non la solitude de
votre corps, mais celle de votre esprit. Toutefois,
(J)Ber.,Serhi. O. super Cant. - (2) Thren. 3. (3) Psal.44.

101
quand vous le pourrez , il ne vous sera pas inutile ,
particulirement au temps de l'oraison , de vous,sparer
quelque fois corporellement du monde. Sain,t Ber
nard, dit plus bas : Vous tes solitaire, si vous ne
pensez point aux choses de la terre, si vous, n'avez
point d'affection pour les choses prsentes, si vous
mprisez ce qu'estime le commun des hommes , si
vous n'avez que du dgot pour ce que tout le monde
dsire, si vous vitez les disputes , si vous tes indiff rent la perte, si vous pardonnez les injures. S'il en
est autrement , vous n'tes pas solitaire mme en pra tiquant la solitude corporelle. Ne comprenez-vous donc
i pas que vous pouvez tre seul au milieu d'une grande
assemble, et trouver une nombreuse compagnie aji
sein mme de la solitude? Souvenez-vous que vous tes
seul , quelque soit le nombre de ceux qui vous envi ronnent, pourvu que, dans vos rapports avecles autres,
vous vous gardiez d'tre un observateur trop curieux,
ou un juge tmraire. Ainsi parle saint Bernard.
Vous voyez combien la solitude vous est ncessaire, et
que celle du corps est insuffisante si l'on n'y joint celle
de l'esprit; mais pour parvenir cette dernire, il faut
que la premire soit trs-profonde , afin que l'me ne se
rpande pas au-dehors , et qu'elle puisse se recueillir avec
son cleste Epoux. Efforcez-vous donc de tout votre cur
et de tout votre pouvoir d'imiter Jsus votre Seigneur et
votre Epoux dans la solitude, dans l'oraison, dans le
jene et dans une discrte mortification des sens.
Mais , en voyant Jsus demeurer au milieu des plus
vils animaux , apprenez vivre humblement au milieu
des hommes et supporter avec patience ceux mme qui
vous paraissent quelquefois les plus draisonnables. Allez
souvent aussi en esprit visiter votre Matre dans sa soli

102 tude. Voyez comment il y demeure pendant le jour,


comment il prend durant la nuit son repos sur la terre.
Une me fidle devrait, au moins une fois par jour, lui
rendre visite, surtout depuis l'Epiphanie jusqu' la fin des
quarante jours qu'il passa dans le dsert.
Aprs quarante jours, Jsus ressentit la faim. Alors,
le tentateur s'approcha de lui, voulant s'assurer s'il tait
le Fils de Dieu, et il le tenta par la gourmandise, en
disant : (1) Si vous tes le Fils de Dieu, commandez que
ces pierres deviennent des pains. Mais il ne put sur
prendre le Matre de la sagesse. En effet , ses rponses
et sa conduite furent si prudentes qu'il ne succomba
pointa la tentation de gourmandise, et que son ennemi
ne put pntrer le secret qu'il voulait dcouvrir ; car
Jsus ne nia point , ne dclara point qu'il tait le Fils
de Dieu , mais il confondit son adversaire par l'autorit
de l'Ecriture. Et ici, apprenez, par l'exemple de Jsus,
combien il importe de rsister la gourmandise ; car, si
nous voulons triompher de nos passions , c'est par celle
l qu'il faut commencer. On observe, en effet, que celui
qui est esclave de ce vice devient impuissant combattre
les autres. Et voil ce que dit , sur ce passage , le com
mentateur de saint Mathieu : Si l'on ne rprime avant
tout la gourmandise, on ne fera contre les autres
vices que des efforts inutiles.
Le Diableprit ensuite Jsus et le transporta Jrusalem ,
loigne de l d'environ dix-huit milles. ( Les distances de
lieu dont je parle souvent dans cet ouvrage, m'ont t
indiques par des personnes qui ont visit ces contres. )
Considrez, ici , la bont et la patience de Notre Seigneur.
Il se laisse toucher et porter par cette bte cruelle qui
tait altre de son sang et de celui de tous ceux qui l'ai,1) Saint Matth., 14.

103
maient. Le Diable l'ayant port sur le pinacle du Temple,
renouvelant les tentatives qu'il avait dj faites pour
savoir ce qu'tait Jsus, le tenta par la vaine gloire ; mais
il fut encore vaincu par l'autorit de la sainte Ecriture
et tromp dans ses esprances. Et ds lors (1), selon
saint Bernard , Notre Seigneur n'ayant en rien manifest
sa divinit , fit croire son ennemi qu'il tait un homme ;
Satan le tenta une troisime fois comme s'il n'et t que
cela. Le reprenant donc , il le transporta encore sur une
montagne leve , situe deux milles de celle dite de
la Quarantaine ; et alors il le tenta d'avarice. Mais l ,
celui qui fut homicide ds le commencement , fut vaincu
pour la troisime fois.
Vous venez de voir comment le Seigneur Jsus permit
au dmon de le toucher et de le tenter. Vous tonnerezvous donc de ce que nous soyons nous-mmes exposs
la tentation? Jsus fut encore tent plusieurs autres
fois. Ce qui fait dire saint Bernard : (2) Celui qui
croit que Jsus ne fut pas tent plus de trois fois ne
x> connat point ces paroles de l'Ecriture : (3) La vie de
l'homme sur la terre est une continuelle tentation.
Et suivant l'Aptre : (4) Jsus a t comme nous expos
toutes les tentations , et sujet toutes nos misres ,
l'exception du pch.
Aprs donc qu'il eut triomph du Dmon, les Anges
s'approchrent de lui et ils le servaient. Observez, ici,
avec une srieuse attention , Notre Seigneur prenant seul
sa nourriture au milieu des Anges , et appliquez-vous aux
considrations suivantes qui sont pleines d'intrt et d'
dification. Et d'abord je me demande quels aliments les
Anges purent offrir Notre Seigneur aprs un si long
(11 Senti. 1. in die S. Pasch. (2) Serm. 14, in psalm.
Qui habitat. (3) Joh., 7. (4) Heh., 4.

104
jene? L'Ecriture n'en 'dit rien. Mais nous pouvons'
comme il nous conviendra , ordonner ce repas avec une
magnificence digne du vainqueur de Satan. Et mme , si
nous considrons sa puissance , il n'y a plus rien cher
cher, parce que Jsus pouvait son gr ou tirer du nant,
ou se procurer parmi les choses cres, tout ce qu'il aurait
voulu. Mais on ne voit pas qu'il ait fait usage de cette
puissance, soit pour lui, soit pour ses disciples ; il n'y
eut recours qu'en faveur d'une foule immense de peuple
qu'il nourrit deux fois avec quelques pains. A la vrit ,
on lit dans l'Evangile , qu'en sa prsence, (f) ses disciples
presss par la faim arrachaient des pispour s en nourrir.
Et, lorsque (2) fatigu d'une longue route , Jsus s'as
seyait au bord du puits de Jacob et s'y entretenait avec la
Samaritaine, on ne lit pas qu'il ait fait usage de la puis
sance cratrice pour se procurer de la nourriture, mais
qu'il envoya ses disciples en chercher dans la ville voi
sine. Et il n'est donc pas vraisemblable que Jsus ait fait
ici un miracle , parce qu'il n'en oprait jamais que pour
l'dification des autres , et en prsence de plusieurs per
sonnes; or, il n'y avait l d'autres tmoins que les
Anges.
Quelle ide pourrons-nous donc concevoir de ce
repas ? Car, dans ce dsert , on ne pouvait trouver ni
habitation ni aliments apprts ; mais les Anges lui en
servirent qui avaient t prpars ailleurs, ainsi qu'il
arriva Daniel (3). En effet, au moment o le prophte
Habacuc prparait un plat pour ses moissonneurs , l'Ange
du Seigneur le saisit par les cheveux et le transporta de
la Jude Babylone pour y nourrir Daniel , aprs quoi il
le reporta en un moment o il l'avait pris. Tenons-nousen donc l, ayons recours au mme moyen, prenons
(1) S. Matth., 14. (2) Joan.,6. - (3) Dan., 14.

l- 105
avec Notre Seigneur part la joie de son festin , et puisse
l'excellente Mre de Jsus se rjouir avec nous et du
festin et de la victoire de son Fils ! Or, nous pouvons ,
avec autant de pit que de dvotion , nous figurer ainsi
qu'il suit ce qui se passa dans celte circonstance.
Ds que Notre Seigneur Jsus-Christ et chass Satan
loin de lui, les Anges s'approchrent en grand nombre,
et, pour l'adorer, ils se prosternrent en disant. Salut,
Seigneur Jsus, notre Dieu, notre souverain Matre;
Jsus, inclinant la tte, les reut avec bienveillance et hu
milit, se souvenant qu'en qualit d'homme il tait un
peu au-dessous des Anges, Seigneur, demandrent
les Anges, que voulez-vous que nous vous servions aprs
un si long jene. Jsus rpondit: Allez trouver ma
Mre bien-aime , et si elle a quelque chose me donner,
apportez-le ; car aucune nourriture ne m'est aussi agrable
que celle qu'elle m'a prpare. Alors deux Anges tra
versant rapidement l'espace , furent en un moment au
prs de Marie; l'ayant respectueusement salue, ils
s'acquittent de leur message et emportent, avec lemaigre
potagcqu'elle a prpar pour elle et pour Joseph , du pain,
une nappe et les autres choses ncessaires; peut-tre
Marie ajou,ta-t-elle aussi quelques petits poissons , au
tant que cela lui fut possible. De retour auprs de
Jsus, ils dposent tout terre, et font solennellement
la bndiction de la table.
Mais , ici , observez soigneusement toutes les actions
du divin Matre; il s'assied sur la terre avec une dignit
modeste ; la sobrit prside son repas ; entour de ses
Anges, il est servi par eux. L'un lui prsente du pain ,
l'autre du vin , un troisime lui offre du poisson , et les
autres chantent en chur les cantiques de Sion et se r
jouissent en sa prsence comme en un jour de fte. Au
5.

106
milieu de cette fle, les Anges prouvent , s'il est permis
de parler ainsi , une grande compassion qui devrait aussi
nous arracher des larmes. (1) Leurs regards sont respec
tueusement fixs sur Jsus , et , envoyant leur Seigneur,
leur Dieu , le Crateur de l'univers, qui pourvoit au
besoin de tout ce qui respire, rduit un tat si humi
liant , manquant du ncessaire et se nourrissant comme le
dernier des hommes, ils ne peuvent se dfendre d'une
compatissante motion. Et si vous arrtiez vous-mme
les yeux sur ce spectacle, pourriez-vous ne pas vous
crier : a Seigneur, que vos uvres sont grandes 1
elles me remplissent d'une sainte frayeur; aidez-moi
supporter quelque chose pour vous qui avez tant et si
cruellement souffert pourmoi. Certes, cette seule con
sidration devrait suffire vous enflammer d'amour pour
Jsus.
Enfin, aprs son repas, il commande aux deux
mmes Anges de reporter tout sa Mre et de lui dire
qu'il se rendrait bientt prs d'elle. Ds qu'ils furent
revenus , Jsus dit tous les Anges: Retournez mon
Pre et au sjour du vrai bonheur; pour moi , il faut que
je vive encore en exil; mais, je vous en prie, recom
mandez-moi mon Pre et toute la Cour cleste. Les
Anges se prosternent , demandent et reoivent la bn
diction de Jsus , puis ils retournent au Ciel leur patrie,
accomplissent les ordres do leur divin Matre et rem
plissent toute la Cour cleste du bruit de sa victoire et
des choses prodigieuses qu'il venait d'oprer.
Or, Notre Seigneur, voulant retourner sa Mre, des
cendit aussitt de la montagne. Suivez-lc encore en esprit
dansce voyage. Eten voyant chemintr ainsi nu-piedset sans
escorte le Matre du monde, ne lui refusez pas une vive
compassion. Il arrive au Jourdain, et saint Jean qui le
(1) Ps. 83.

107
voit se diriger vers lui , le dsignant du doigt ses dis
ciples, s'crie (1) : Voici l'Agneau de Dieu, voicicelui
t/ui efface les pechs du monde ; c'est sur lui que j'ai vu
'e Saint-Esprit se reposer au moment o je le baptisais.
Un autre jour, l'ayant encore vu se promener sur le bord
du Jourdain , il rpta : Voici l'Agneau de Dieu. Alors
Andr , accompagn d'un autre disciple de saint Jean , se
mirent suivre Jsus. Ce bon Matre, qui dsirait ardem
ment leur salut, afin de leur inspirer une grande con
fiance en lui , se'tourne vers eux el leur dit : Que cher
chez-vous ? Ils rpondirent : Matre, o demeurez-vous ?
Et Jsus les conduisit la maison o il se retirait dans
ces contres; ils y passrent un jour avec lui. Puis
Andr conduisit Simon son frre Jsus qui le reut
avec plaisir; car il savait dj quoi il le destinait, et
il lui dit : Dsormais on vous appellera Cphas ; et c'est
ainsi qu'il commena s'en faire connatre et se fa
miliariser avec eux.
Notre Seigneur, ayant ensuite le dessein de retourner
en Galile prs de sa Mre, quitta les bords du Jourdain
et se mit en marche. Maintenant, considrez-le encore
avec un tendre intrt, et accompagnez-le dans son
voyage; car, suivant sa coutume , il fait seul , nu-pieds ,
une longue route de quatorze milles. A son arrive, sa
Mre le reconnat, et , pleine d'une inexprimable joie ,
elle se lve, se prcipite sa rencontr3, le serre affec
tueusement entre ses bras. Jsus la salua respectueu
sement, ainsi que Joseph , son nourricier, et demeura
prs d'eux comme il l'avait fait avant son dpart.

(1) Joan. 1.

( MERCREDI ).

CHAPITRE XVIII.
JSUS OUVRE DANS L SYNAGOGUE LE LIVRE DU PROPHETE
ISAE.
Jusqu'ici , par la grce de Dieu , nous avons esquiss
la vie de Notre Seigneur Jsus-Christ en suivant l'ordre
des temps , n'omettant rien ou presque rien de ce qui
lui est arriv ou de ce qu'il a fait. Mais notre intention
n'est pas de continuer ainsi ce qui nous reste dire. Car
il serait beaucoup trop long de raconter, sous la forme de
mditations, toutes ses paroles et toutes ses actions. Et ce
qui, surtout, nous dtermine abrger ce rcit, c'est,
qu' l'exemple de sainte Ccile , nous devons mettre tous
nos soins conserver toujours , dans le fond de notre cur,
le souvenir des actions de Jsus-Christ. Contentons-nous
donc de choisir pour le sujet de nos mditations habi
tuelles, quelques-unes des actions qu'il a faites depuis
son retour en Galile jusqu' sa Passion; car, depuis
cette dernire poque, il n'y a plus rien retrancher.
Toutefois ce que nous omettrons ne doit pas tre telle
ment nglig que nous n'en fassions aussi , en temps et
lieu , l'objet des plus srieuses rflexions. Ainsi nos m
ditations ne seront dsormais dveloppes que rarement.
Car je crois qu'il vous suffira d'arrter un moment vos

- 109
penses sur quelque parole ou quelqu'action de Jsus et
de vous en entretenir familirement avec lui.
En effet, il me semble que les plus pures jouissances, la
dvotion la plus solide, et presque tout le fruit de ces m
ditations consistent l'observer sans cesse, en tous lieux et
avec une pieuse attention, dans chacune de ses actions,
lorsqu'il est avec ses disciples , lorsqu'il se trouve avec les
pcheurs, lorsqu'il s'entretient avec eux, lorsqu'il an
nonce aux peuples le royaume de Dieu , lorsqu'il marche
ou qu'il se repose, lorsqu'il dort ou qu'il veille, lors
qu'il prend sa nourriture ou qu'il la donne aux autres ,
lorsqu'il gurit les malades ou qu'il fait quelques autres
uvres miraculeuses. Dans toutes ces circonstances el
dans toutes celles qui leur ressemblent , remarquez
ses mouvements, vous appliquant surtout contempler
l'air et l'expression de son visage , s'il vous est possible
de vous en faire une juste ide, ce qui me parait plus
difficile encore que de vous reprsenter tout ce que nous
avons dit prcdemment , et, redoublez d'attention , s'il
daigne quelquefois jeter sur vous un regard de bont.
Revenez cette pratique et suivez ce conseil dans tout
ce qui me reste vous dire , dans tous les rcits que
j'ai encore h vous faire; et si, par la suite , je ne donne
paschacunc des mditations d'autres dveloppements,
si je les nglige entirement , recourez cette mthode et
elle vous suffira. Reprenons donc la narration de ce qui
nous reste dire.
De retour aprs son Baptme , Jsus , le Matre de
l'humilit, vivait aussi humblement qu'il l'avait fait au
paravant ; pourtant il commena se manifester peu-peu quelques personnes qu'il instruisait et exhortait
en secret. Car on ne dit pas qu'il ait exerc en public le
ministre de la prdication dans tout le cours de l'anne

110
qui suivit son Baptme, c'est--dire jusqu'au miracle
des noces de Cana , qu'il fit au jour mme o un an au
paravant il avait t baptis. Et s'il parlait quelquefois
en public, sises Disciples administraient le Baptme ,
cependant, avant l'emprisonnement de saint Jean, la
prdication ne fut exerce ni par Jsus, ni par les siens ,
aussi frquemment qu'elle le fut aprs cet vnement ;
et, en agissant ainsi, Jsus nous donnait l'exemple d'une
admirable humilit, puis qu'il montrait saint Jean, infi
niment infrieur lui dans le ministre de la prdication ,
cette humble dfrence que les dtails prcdents ont pu
faire supposer ou dcouvrir votre pit. Ce ne fut donc
point avec pompe, avec clat qu'il commena son
uvre, mais humblement et peu--peu.
Etant un jour de Sabbat dans la Synagogue avec quel
ques Juifs (1), Jsus se leva pour lire dans le livre du
prophte Isae et il tomba l'endroit o se trouvaient ces
paroles (2) : L'Esprit du Seigneur est sur moi, c'est pour
quoi j'ai t consacr par son onction, et il m'a envoy
prcher l'Evangile auxpauvres. Alors, aprs avoir ferm
le livre , il dit : Les paroles que vous venez d'entendre
reoivent aujourd'hui leur accomplissement. Voyez donc
avec quelle humilit Jsus, remplissant les fonctions de
lecteur, d'un air calme et doux, lit et explique l'Ecriture
ceux qui l'entourent. Bemarquez avec quelle humilit
il se fait connatre en disant : Ce qui est crit dans ce
livre s'accomplit aujourd'hui ; c'est--dire, je suis celui
dont parle Isae. Et la puissance de ses paroles , son air
humble et gracieux attirait lui tous les regards; car
Jsus fut le plus aimable comme le plus loquent des
enfants des hommes. Et le prophte avait fait connatre
U) Luc, 4. (2) Isa/, 61.

ff1
celte double prminence par ces paroles : (1) 0 le plus
beau des enfants des hommes ! la grce est repandue sur
vos lvres !

CHAPITRE XIX.
DE LA VOCATION DES DISCIPLES.
Alors le Seigneur Jsus commena appeler ses Dis
ciples et montrer toute sa sollicitude pour le salut des
hommes, sans rien perdre de son humilit. Et il appela
Pierre et Andr en trois diffrentes fois (2). La premire,
comme nous l'avons dit prcdemment, lorsque Jsus
tait prs du Jourdain et qu'alors ces deux Disciples
eurent quelque connaissance de ce qu'il tait (3). La
seconde , sur la barque , lors de la pche dont parle saint
Luc. Car, l'instant, ils suivirent Jsus avec l'intention
de retourner ce qu'ils possdaient ; cependant ils com
mencrent ds-lors s'instruire de sa doctrine. La troi
sime fois, enfin, sur la barque dont parle saint Mathieu,
lorsque Jsus leur dit (4) : Suivez-moi, je vous ferai
pcheurs d'hommes. Sur quoi ils laissrent leurs filets et le
suivirent. Il appela aussi Jacques et Jean , aux deux der
nires fois dj cites , et on fait mention de ceux-ci aux
mmes endroits o il est parl de Pierre et d'Andr.
Saint Jrme rapporte que Jean fut aussi appel au
moment des noces de Cana (5) . On n'en voit rien pourtant
dans l'Evangile. Jsus appela ensuite (6) Philippe en
disant : Suivez-moi. Puis (7) Matthieu le Publicain.
Mais on ignore comment il appela les autres Disciples.
(1) Ps. 44. (2) Joann., 1. (3) Luc, 8. (4) Matth.,
1. (8) Hieronym. praef. in Joann. (0) Joan ,1.
("] Matth., 9.

112
Considrez Notre Seigneur dans les vocations prc
dentes et dans ses rapports avec les Disciples; observez
avec quelle bont il les appelle; quelle affabilit, quelle
familiarit, quels gards il leur montre; par quels moyens
intrieurs et extrieurs il les attire ; comment encore il
les conduit chez sa Mre , et avec quelle intimit il va les
visiter chez eux. Jsus leur donnait les enseignements ,
les instructions et les soins particuliers qu'une mre a
coutume de prodiguer son fils unique. Saint Pierre ra
contait , dit-on , que, lorsque Jsus prenait quelque part
son repos avec ses Disciples , il se levait la nuit et qu'il
recouvrait ceux d'entre eux qu'il trouvait dcouverts ,
tant son amour tait tendre ! Car il savait quoi il les
destinait ; et , quoiqu'ils fussent de condition obscure
et de basse extraction , il voulait en faire les princes de
ce monde et leur confier la conduite de cette guerre spi
rituelle que les fidles allaient bientt avoir soutenir.
Et , au nom de Dieu , remarquez quels furent les com
mencements de l'Eglise. Car Notre Seigneur ne voulut
appeler ni les sages , ni les puissants de ce monde, afin
qu'on n'attribut pas leur mrite la gloire de leurs
uvres ; mais cette gloire il l'a rserve pour lui-mme,
et notre rdemption fut uniquement l'ouvrage de sa bont,
de sa puissance et de sa sagesse.
4^MM44-M44*-M-M44*W*H-W- H44H
CHAPITRE XX.
L'EAU CHANGE EN VIN AUX NOCES DE CANA.
Quoique , selon ce que dit Le Matre dans l'Histoire
scolastique , on ne sache pas positivement quel tait
l'poux des noces de Cana en Galile, nous pouvons ce

113
pendant .supposer que ce fut saint Jean l'vangliste ,
comme on le voit dans le prologue sur saint Jean ,
o saint Jrme semble l'affirmer. Ce ne fut pas comme
trangre que Marie fut invite ces noces , mais parce
qu'elle l'emportait sur ses surs par son minence , sa
dignit et son ge. Elle faisait chez sa sur ce qu'elle et
fait dans sa propre maison , elle prsidait au festin des
noces , elle rglait tous les apprts ; c'est ce que nous
pouvons conclure de trois circonstances. D'abord , de ce
qu'au sujet des noces , il est dit de Marie qu'elle tait l;
de Jsus et de ses disciples, qu'ils y taient invits, ce
qu'il faut entendre aussi de toutes les personnes qui se
trouvaient en ce lieu. Marie de Salome , sa sur, femme
de Zbde, tant donc all la trouver Nazareth, situe
environ quatre milles de Cana, lui dit qu'elle voulait faire
les noces de Jean, son fils; Marie partit avec elle quelques
jours auparavant pour faire les prparatifs ; de sorte
qu'elle tait dj l quand les convis y vinrent. Secon
dement, on peut tirer la mme conclusion de ce que
Marie s'aperut que le vin manquait, d'o il rsulte
qu'elle n'tait pas l comme l'une des personnes invites,
mais comme charge de tout diriger, et voil pourquoi
elle vit que le vin lui manquait. En effet , si elle et t
table avec les convives, peut-on supposer que celle que
l'on appelle la Mre trs-pure, se ft place prs de
son Fils au milieu des hommes; et , si l'on veut qu'elle
et t parmi les femmes, pourquoi aurait-elle remarqu
plutt qu'une autre que le vin manquait ? Et si elle y et
fait attention , aurait-elle quitt la table pour aller trouver
son Fils ? Inconvenances de toutes parts. Et , d'ailleurs ,
il est vraisemblable qu'elle n'tait point table avec \es
convis , parce qu'on sait qu'elle tait trs-dispose
servir les autres. Troisimement , enfin , la preuve que

1H
Marie prsidait au festin se tire encore de l'ordre qu'elle
donna ceux qui servaient d'aller trouver son Fils et de
faire tout ce qu'il leur prescrirait. On voit donc que
Marie commandait et qu'elle rglait tout ce qui tait re
latif au festin des noces , et voil d'o vient l'inquitude
o elle fut d'y voir manquer quelque chose.
Suivant ces explications , voyez donc Notre Seigneur
Jsus-Christ confondu, comme un homme ordinaire,
avec les autres convives, assis la dernire place, et, par
consquent , loin des personnes les plus honorables ,
comme on le voit dans l'Evangile. Bien diffrent des or
gueilleux , il ne recherchait pas les premires places
dans les festins , Celui qui devait dire un jour (1) :
Lorsque vous serez invits des noces, mettez-vous
la dernire place ; et l'on sait que Jsus donnait toujours
l'exemple avant la leon.
Voyez aussi Marie prvenante, active , attentive tout
ce qu'elle doit faire , donnant a ceux qui servent ce qu'il
faut porter aux convives et leur indiquant la place o il
convient de le mettre. Et lorsque , vers la fin du repas ,
les gens de service vinrent lui dire : Nous n'avons plus
de vin leur donner, Marie leur rpondit : Je vous en
ferai avoir , attendez-un moment. Puis allant trouver son
Fils humblement plac , comme je l'ai dit , au bout de la
table, prs de la porte de la chambre, elle lui dit (2) : Mon
Fils , ils manquent de vin; notre sur est pauvreetje ne
sais comment nous pourrons en avoir ; Jsus rpondit :
Femme , qu'y a-t-il entre vous et moi ?
Cette rponse parat dure , mais elle est faite pour notre
instruction, suivant saint Bernard, qui, ce sujet, s'ex
prime ainsi (3) : Qu'y a-t-il, Seigneur, entre vous et
(1) Luc, 14. (2) Joann. 2. (3) Serm. 2. , in Dom. 1
post. Epiph.

- 115 elle ? N'est-ce pas ce qu'il y a entre un fils et sa mre ?


Vous demandez ce qui lui appartient en vous , et vous
tes le fruit bni de son sein immacul? N'est-ce pas elle
qui vous a conu et enfant avec une puret si admi rable ? N'est-ce pas elle dont les entrailles sacres vous
ont renferm pendant neuf mois ? dont le sein virginal
vous a allait. N'est-ce pas avec elle qu' l'ge de douze
ans vous tes revenu de Jrusalem ? N'est-ce pas elle
que vous tiez soumis? Maintenant , Seigneur, pour quoi donc l'affliger en lui demandant ce qu'il y avait
entre elle et vous ? Certes, elle avait avec vous de
grands et de nombreux rapports. Mais je conois
aujourd'hui^que ce ne fut ni par impatience , ni par
l'intention de dconcerter sa tendre et timide confiance,
que vous avez dit : Qu'y a-t-il entre vous et moi ?
puisque vous vous empressez de faire sans aucun dlai
ce que votre Mre vous suggra par les gens de service
qui s'adressrent vous de sa part. Mais, je vous le
demande, mes frres, pourquoi Jsus avait-il com menc par une telle rponse ? C'tait pour nous ap prendre qu'aprs noustreconsacrs au service de Dieu,
nous devons nous dgager de toute inquite sollicitude
l'gard de nos parents selon la chair, de peur que
ces liaisons ne soient un obstacle nos exercices spi rituels. Car, tant que nous sommes dans le monde ,
nous nous devons incontestablement nos parents ;
mais, aprsnoustrequitts nous-mmes, noussommes
bien plus quittes encore de toute sollicitude leur
gard. Et ce propos nous lisons (dans la vie des
Pres du dsert) qu'un Ermite , visit par l'un de ses
frres selon la chair, qui venait lui demander quelque
service, lui dit d'aller trouver un autre de leur frre
depuis longtemps dcd ; sur quoi , le visiteur , plein

116
d'tonnement , ayant rpondu que ce frre tait mort ,
l'Ermite rpliqua que lui-mme tait galement mort.
Le Seigneur nous apprend donc admirablement ici que
nous devons toujours prfrer ce que la religion exige
de nous , aux sollicitudes que rclament nos parents
selon la chair, lorsqu'il rpondit sa Mre, et une
telle Mre : Femme, qu'y a-t-il entre vous et moi. C'est
ainsi que dans une autre circonstance, quelqu'un tant
venu lui dire que sa mre et ses frres taient l
dehors pour lui parler, il rpondit (1) : Qui est ma
mre , et qui sont mes frres ? O en sont maintenant
ceux qui, si vainement et si peu chrtiennement,
entretiennent au sujet de leurs parents selon la chair
des inquitudes aussi multiplies que s'ils vivaient
encore au milieu d'eux. Ainsi parle saint Bernard.
Marie que cette rponse n'avait pas dconcerte ,
mais qui conservait toujours la mme confiance en la
bont de Jsus, revint ceux qui servaient et leur dit :
Allez trouver mon Fils , et faites tout ce qu'il vous dira.
Ils y allrent et ils emplirent d'eau les urnes suivant
l'ordre que Notre Seigneur leur en donna. Puis il leur
dit : Puisez maintenant et portez au Mattre-d'htel.
Mais, ici, observez d'abord la prudence de Notre Sei
gneur qui envoie de cette eau change en vin , avant
tout, la personne la plus recommandable. Observez,
en second lieu , que Jsus n'tait pas prs du Maitred'htel, puisqu'il disait de la lui porter comme une per
sonne loigne de lui. Mais comme ce Matrc-d'htel
occupait une place honorable, nous en pouvons conclure
que Notre Seigneur ne youlut point s'asseoir prs de lui
et que plutt il prfra la dernire place. Les serviteurs
donnrent donc du vin au Matre-d'htel et aux autres

(1) Matth., 12.

117 convives, faisant connatre le miracle, parce qu'ils savaient


comment il venait de s'oprer ; t ses Disciples crurent
en lui.
Aprs le repas, Notre Seigneur prit saint Jean
l'cart et lui dit : Laissez-l votre pouse et suivez-moi,
carje vous destine des noces plus sublimes, i Saint Jean
le suivit l'instant. Notre Seigneur en assistant aux noces
de Cana approuve donc le mariage selon la chair comme
tant institu de Dieu. Mais, en invitant saint Jean
laisser-l son pouse , il fait clairemant connatre la su
priorit de l'union spirituelle sur l'uuion corporelle.
JSas se retira donc , rsolu de s'occuper publiquement
et ouvertement de tout ce qui tait relatif au salut des
hommes. Mais, avant toutes choses, il voulut recon
duire sa Mre dans sa maison de Nazareth ; car il tait
convenable de donner une telle escorte une telle Mre.
Il partit donc avec elle, saint Jean , et les autres
Disciples; ils allrent Capharnam peu loigne de Na
zareth, o ils arrivrent quelques jours aprs. Suivezles en esprit sur la route , voyez cheminer ensemble et
le Fils et la Mre ; ils marchent humblement , pied ;
mais quel amour les unit ! O que ces deux voyageurs
sont grands! On n'en vit jamais de semblables sur la
terre. Observez aussi les Disciples , suivant avec respect
leur Matre , et recueillant ses paroles. Car Jsus n'tait
jamais oisif, mais il faisait toujours quelque bien , soit
par ses paroles, soit par ses actions; nul ne pouvait
s'ennuyer dans une telle compagnie.

118

CHAPITRE XXI.
SERMON DE NOTRE SEIGNEUR SUR LA MONTAGNE. IL
PARLE D'ABORD DE LA PAUVRET.
Jsus , ayant rassembl ses Disciples hors de la foule
qui le suivait, monta avec eux sur le mont Thabor, deux
milles de Nazareth , pour les pntrer de sa cleste doc
trine. Car il convenait d'instruire , avant tous les autres ,
et plus que tous les autres , ceux qu'il voulait tablir les
Matres et les guides de tout le monde. II leur donna
donc alors de nombreuses instructions. Ce sermon fut
aussi abondant que magnifique, et il ne faut pas s'en
tonner puisqu'il sortit de la bouche du Seigneur mme.
Jsus leur parla des batitudes, de la prire, du jene,
de l'aumne, et leur donna sur plusieurs autres choses
relatives aux vertus , des instructions que vous pourrez
trouver dans l'Evangile (1). Lisez ce discours avec at
tention , lisez-le souvent et n'oubliez jamais les enseigne
ments qu'il contient ; car ils sont trs-propres vous
lever la plus haute spiritualit. Toutefois je n'entre
rai pas maintenant dans ces dtails qui pourraient nous
mener trop loin , et qui , d'ailleurs , ne semblent pas
toujours bien propres devenir des sujets de mditations.
Cependant, pour votre instruction, je me propose, l'oc
casion , d'en placer quelques-uns , et d'y joindre des
moralits et des citations des saints.
Je me borne donc remarquer ici que Notre Seigneur
commence ce discours par la pauvret, donnant en
tendre par l que la pauvret est le premier fondement
(1) Matlh. 8, 6, 7.

119
le la vie spirituelle. Car, lorsque l'on est appesanti sous
le poids des choses temporelles, on est incapable de suivre
Jsus-Christ le modle de la pauvret. Et celui qui at
tache son cur ces biens passagers cesse d'tre libre et
devient esclave. Voil pourquoi Jsus-Christ dit : Bien
heureux les pauvres d'esprit. En effet , on devient vo
lontairement l'esclave, de l'objet auquel le creur s'attache
avec passion. Car, selon saint Augustin (1), nos affec
tions sont pour l'me une espce de poids qui l'entrane
partout o elles se portent elles-mmes. Et par cons
quent, il ne faut aimer absolument rien que Dieu , rien
que pour Dieu. C'est donc avec raison qu'on appelle
bienheureux le pauvre qui, pour Dieu , mprise tout le
reste; puisqu'il est dj presqu'entirement uni son
Dieu. Voici sur ce sujet les paroles de saint Bernard (2) :
La pauvret peut , en quelque sorte , tre compare
une aile puissante qui nous enlve d'un vol rapide dans
le Royaume des Cieux I Car aux autres vertus Notre
Seigneur fait des promesses pour l'avenir ; mais la
y pauvret il donne immdiatement, plutt qu'il ne
promet. Aussi dit-il des pauvres au temps prsent :
Que le Royaume des Cieux est eux. Saint Bernard
ajoute ensuite : Certains pauvres que nous voyons , ne
montreraient pas tant de tristesse et de dcouragement
s'ils avaient le vritable esprit de la pauvret, puis'>'> qu'ils sont dj Rois et mme Rois du Ciel. Mais il y
en a qui ne consentent tre pauvres qu'autant qu'il
ne leur manque rien , ils n'aiment la pauvret qu'
condition qu'ils ne souffriront aucune privation.
Saint Bernard dit encore autre part (3) : Et moi
aussi , je l'affirme hardiment aprs Jsus-Christ :
(1) Confess. lih. J3, cap. 9. (2) Scrm. 4. de Ad. Dom.
(S) Scrm , 21. Sup. Cant.

120
Lorsque j'aurai t lev de terre j'attirerai tout
moi. Car ce n'est pas une tmrit de m'attribuer les
paroles de Celui qui est devenu mon frre , dont je
x> porte la ressemblance. Or, s'il en est ainsi , que les
riches de ce sicle , en entendant ces paroles : Bienheuy> reux les pauvres d'esprit, parce que le royaume des
deux est eux , ne s'imaginent pas que les frres
de Jsus-Christ ne possdent que les biens clestes;
ils possdent aussi la terre; et quoique dnus de tout,
ils possdent rellement tout, parcequ'ils nedemandent
point l'aumne comme des misrables, mais comme
des matres qui y ont droit , d'autant plus matres, en
effet, de tous les biens, qu'ils en sont moins avides.
En un mot , l'homme fidle possde tous les biens ,
oui', tous les biens ; car pour lui les adversits comme
les prosprits sont galement utiles et se tournent en
bien. Ainsi l'avare, vritable mendiant, est affam des
biens de la terre , l'homme1 fidle , comme un matre
superbe, les ddaigne; le premier mendie tout en
possdant , le second conserve en mprisant. Deman dez l'un de ces hommes dont le cur insatiable sou pire aprs les richesses temporelles , si , son avis ,
ceux qui , en vendant tout ce qu'ils ont pour le donner
aux pauvres , achtent le Royaume des Cieux au prix
des biens de la terre , agissent prudemment ou non;
il rpondra trs-certainement qu'ils sont fort sages.
Demandez-lui donc pourquoi il ne fait pas ce qu'il
approuve? Je ne le puis, rpondra-t-il. Pourquoi ne
le peut-il pas? Parce que l'avarice qui le domine, l'en
empche; parce qu'il est son esclave; parce que let
biens qu'il parait possder ne sont pas lui et qu'il
n'en est pas mme le matre. S'ils sont vraiment ;
vous, employez-les votre profit, et servez-vous en

121
pour acheter le Royaume des Cieux. Que si cela vous
est impossible, je dis que vous tes l'esclave et non
le matre de votre argent , que vous en tes le gardien
et non le possesseur. Tout cela est de saint Bernard.
Mais revenons au sujet de notre mditation. Voyez
donc et considrez Notre Seigneur Jsus-Christ humble
ment assis terre sur cette montagne. Il est au milieu
de ses Disciples, il s'y tient comme l'un d'entre eux ;
observez aussi avec quelle affection , quelle bont, quelle
grce et quel succs il leur adresse la parole et les porte la
pratique des vertus dont nous venons deparler; et, comme
je vous l'ai dit ci-dessus dans les considrations gnrales ,
ne perdez pas un moment de vue l'air et l'expression de
son visage. Remarquez dans les Disciples la respectueuse
humilit , l'extrme attention avec lesquelles ils le con
templent , ils coutent ses admirables instructions et les
gravent dans leur mmoire ; voyez avec quelles dlices
ils recueillent ses paroles et jouissent de sa prsence. Mais
en considrant tout cela, rjouissez-vous aussi, ma chre
Fille , regardant Jsus comme s'il vous adressait la pa
role , vous approchant des Disciples, si l'on vous y
invite, et demeurant au milieu d'eux autant que le
Seigneur vous le permettra. Voyez encore , aprs le dis
cours , Notre Seigneur descendant de la montagne ac
compagn de ses Disciples , causant familirement avec
eux , mme en continuant sa routes voyez cette troupe
d'hommes simples, qui viennent tous aprs lui , sans
ordie et comme des poussins qui suivent leur mre;
chacun d'eux tche de s'approcher le plus prs possible
afin de mieux entendre ; voyez enfin avec quel amour les
peuples s'empressent de courir au-devant de lui, de lui
prsenter leurs malades guiir; et Jsus les gurissait
tous.
6

122

CHAPITRE XXII.
JSUS GURIT LE SERVITEUR D'UN CEKTENIER ET LE FILS
D'UN OFFICIER.
11 y avait Capharnam un Centurion , ou chef de
cent soldats, qui, ayant un serviteur malade, fit avec
une grande plnitude de foi prier Jsus de le gurir.
1/humble Matre rpondit : (1) J'irai et je le guerirai.
Ce qu'ayant appris, le Centurion renvoya dire Jsus (2):
Seigneur, je ne suis pas digne de vous recevoir dans ma
maison, mais dites seulement une parole et mon serviteur
sera guri. Or, Jsus donnant des loges sa foi, n'alla
pas plus loin et gurit le serviteur absent.
Jsus tait encore dans la mme ville lorsqu'un Com
mandant ou Officier suprieur l'alla trouver en personne
pour le prier de venir chez lui gurir son fils qui tait
malade (3). Jsus refusa de le suivre et pourtant il gurit
son Fils. Remarquez ici le mrite de la foi dans le Centu
rion , l'humilit de Notre Seigneur qui veut bien aller
trouver un pauvre serviteur , et qui fuit la magnificence
d'un grand de la terre. Comprenez aussi qu'il ne faut
pas faire acception de personnes. Car, dans cette circons
tance, Jsus fil plus d'honneur au serviteur d'un simple
Centenier, qu'au fils d'un Commandant. A son exemple,
quand nous rendons quelques services, n'accordons rien
ce qui frappe les regards , rien aux exigences d'une
pompe extrieure ; ne considrons que l'intention et le
bonne1; qualits de celui qui a besoin de nous , et servons
les autres, non par pure complaisance, mais par charit.
(!' Matlh., 8. (2) Luc, 7. (3j Jean, 4.

CHAPITRE XXIII.
DU PARALYTIQUE DESCENDU PAR LE TOIT AUX PIEDS DI
JSUS QUI LE GURIT.
Dans la mme ville de Capharnam , au moment o
Notre Seigneur instruisait le peuple dans une maison o
s'taient runis un grand nombre de Pharisiens et de
Docteurs de la loi venus de tous les villages de la Jude
et de Jrusalem , quelques personnes , portant un para
lytique, s'efforaient d'entrer pour que Jsus le gurt (i).
Comme la foule les empchait de pntrer, ils montrent
sur le toit de la maison , et par ce moyen introduisirent
le malade et le dposrent aux pieds de Jsus. (2) Notre
Seigneur, voyant leur foi, dit au paralytique : Vos
pechs vous sont remis. Or les Pharisiens et les Docteurs,
qui l'observaient avec malignit, pensaient intrieure
ment qu'il blasphmait, parce que Dieu seul peut remettre
les pchs, et que Jsus, qui n'tait leurs yeux qu'un
pur homme, s'attribuait ce pouvoir. Notre Seigneur ,
qui scrute les reins et les curs des hommes, leur dit ,
avec autant de bont que d'humilit : (3) Pourquoi vos
curs conoivent-ils ces mauvaises penses ? Puis il
ajouta : Afin que vous sachiez que le Fils de l'homme a
sur la terre le pouvoir de remettre les pchs , etc.
Il y a ici quatre choses remarquer ; premirement , la
pntration d'esprit de Jsus-Christ qui dcouvrit leurs
penses. La seconde chose remarquer, c'est que les
pchs sont la cause de nos infirmits, et que, quelque
fois, il arrive que nous sommes dlivrs des unes par
(1) tue, S. Mar., 2. (2) Marc, 9. (3) Mallh., 9,

124
l'absolution des autres , comme vous le verrez plus loin
par le paralytique de la piscine (1) qui Notre Seigneur
recommande de ne plus pcher, de peur qu'il ne lui ar
rive quelque chose de pire. Considrez , en troisime
lieu , quel est le mrite de la foi, puisque celle de l'un
peut tre utile un autre, comme vousl'avez vu ci-dessus
dans la gurison du serviteur du Centenier, et comme
vous pourrez l'observer plus tard dans (2) la Chananenne
dont la foi mrita la gurison de sa fille. La mme chose
arrive encore tous les jours aux enfants qui reoivent le
baptme, puisque , s'ils viennent mourir avant l'ge de
discrtion , ils obtiennent , par les mrites de Jsus( Ihrist, la grcedu salut dont le gage leur avait t donn,
sur la foi d'un autre; ce que je dis ici pour confondre
certains hrtiques maudits de Dieu. Quatrimement,
quant aux rflexions que l'on peut faire en voyant Jsus
assis au milieu de ses ennemis, rpondant avec bont ;'i
des hommes pervers , et oprant un miracle leur vue ,
je vous renvoie aux considrations gnrales que je vous
ai donnes ci-dessus.

CHAPITRE XXIV.
GURISON DE LA BELLE-MRE DE SIMON.
Jsus tant encore dans la mme ville de Capharnaiim,
se retira dans la maison de Simon-Pierre, dont la bellemre tait retenue au lit par une forte fivre (3). Or
l'humble Jsus lui toucha familirement la main et la
gurit si parfaitement qu'elle se leva aussitt et le servit
(1, Jean, 8. (2) Matth., 9. (3) Matth., 8. Marc, 1.
Luc, ih.

125
table, ainsi que ses Disciples. Mais l'Evangile ne dit
pas ce qu'elle leur servit. Pensez donc que dans la maison
d'un homme pauvre, on n'offrit l'ami de la pauvret
et ses Disciples que quelques-uns de ces aliments
communs que l'on peut apprter en peu de temps. Con
sidrez aussi Notre Seigneur aidant lui-mme faire ces
apprts et surtout chez un de ses Disciples. Voyez-le
entrer dans les plus humbles dtails , s'occupant mettre
la table , nettoyer les tapis et faire d'autres choses
semblables. Car le Matre de l'humilit ne ddaignait pas
ces soins , lui qui tait venu pour servir les autres et non
pour tre servi. Aprs cela, il se plaait familirement au
milieu de la table et mangeait galment, surtout lorsque
dans le repas il voyait briller la pauvret qui lui tait si
chre.

CHAPITRE XXV.
SOMMEIL DE JSUS DANS LA BARQUE.
Jsus, tant entr dans une barque avec ses Disciples,
appuya sa tte sur un oreiller pour se reposer un moment ;
car il passait une grande partie de la nuit en prire , et
consacrait presque tout le jour au travail de la prdica
tion. Pendant son sommeil, une tempte s'tant leve,
ses Disciples furent effrays du pril , mais ils n'osaient
le rveiller. Vaincus enfin par la crainte , ils le rveill
rent en lui disant : Seigneur, sauvez-nous , nous allons
prir (1). Jsus, se levant, leur reprocha leur peu de
foi , commanda aux vents et la mer , et il se fit un
grand calme. Regardez et observez attentivement Jsus
(1) Malth., 8. Marc, \. Luc, 8.

126
dans toutes ces circonstances; suivez pour cela la rgle
gnrale de conduite que je vous ai indique ci-dessus.
Larflexion que vous pouvez faire ici, c'est que, lorsque
dans ce qui nous concerne, dans toutes nos affaires et
surtout dans nos tribulations , Jsus parait se livrer au
sommeil, il ne cesse pourtant point de veiller sur nous
avec la plus grande attention. D'o il faut conclure que
nous devons constamment persvrer dans la foi , et
n'hsiter dans aucune circonstance.

CHAPITRE XXVI.
LE SEIGNEUR RESSUSCITE LE FILS D'UNE VEUVE.
Un jour que Jsus allait entrer dans la ville de Nam ,
il rencontra une foule de personnes qui conduisaient au
tombeau un jeune homme , fils d'une femme veuve. Emu
de compassion, le bon Jsus toucha le cercueil, et ceux
qui le portaient s'arrtrent; puis il dit : Jeune homme,
levez-vous, je vous le commande (1). A l'instant le mort
se leva et Jsus le rendit sa mre. Tous les spectateurs
furent saisis d'tonnement et de crainte , et bnirent le
Seigneur.
Pour les considrations , recourez ce que je vous ai
dit prcdemment (chapitre xvm.)

CHAPITRE XXVII.
RSURRECTION D'UNE JEUNE FILLE ET GURISON DE MARTHE.
Jsus suivait un chef de la Synagogue qui tait venu
le prier de gurir sa fille. Dans la foule nombreuse qui
(1) Luc, 7.

- 127
l'accompagnait , il y avait une femme gravement malade,
que l'on croit avoir t Marthe, sur de Marie-Madeleine.
Elle disait en elle-mme : Si je touche seulement le bord
de son vtement, je serai guerie (1). Elle s'approcha donc
avec crainte, le toucha et fut gurie l'instant. Alors
Jsus demanda qui l'avait touch ? Matre , rpondit
Pierre , la foule vous presse , vous accable, et vous de
mandez qui vous a touch. Observez ici la patience de
Notre Seigneur; car il lui arrivait souvent d'lre press
par la multitude de ceux qui voulaient s'approcher de
lui. Mais, dans cette circonstance, Jsus avait un motif
pour s'exprimer ainsi ; voil pourquoi il ajouta : J'ai
senti qu'une vertu tait sortie de moi.
Alors Marthe publia le miracle. Ce ne fut point par
surprise, mais de son plein gr , que Jsus gurit cette
femme qu'il devait plus tard honorer d'une si grande
familiarit. Et alors il lui dit : Votre foi vous a sauve.
Ce prodige fait connatre quel est le mrite de la foi ; on
y voit en outre que Jsus veut que ses miracles soient
connus pour l'utilit de tous; mais qu'autant qu'il
tait en lui, il les cachait par humilit, puisqu'il attri
buait la foi de Marthe , le prodige opr par sa puis
sance divine. Il y a encore ici une remarque trs-impor
tante faire pour ceux qui sont jaloux de conserver
l'humilit. Voici en quels termes saint Bernard la pr
sente (2) : Un parfait serviteur de Dieu peut, cause
de la basse opinion qu'il a de lui-mme , tre appel
la frange comme tant la partie infime du vtement de
Jsus-Christ. Que celui donc qui , parvenu une
telle perfection , sait que le Seigneur accorde ses
prires la gurison des maladies ou d'autres semblables
miracles, se garde bien de s'lever cause de ses
(1> Matth., 9. (2) Ser. de 4 Modis orandi.

- 128
uvres , ou de se les attribuer, parce que c'est le Sei gneur et non pas lui qui les a faites. Car ici , bien que
Marthe, en portant la main au bord du vtement de
Jsus, recouvrt, ainsi qu'elle l'avait espr, la sant
par cet attouchement, ce ne fut pourtant point de ce
bord, mais de Jsus-Christ lui-mme que sortit la
vertu par laquelle elle fut guri.e; aussi dit-il
Marthe : J'ai senti qu'une vertu tait sortie de moi.
Remarquez bien ceci , et ne vous attribuez jamais rien
de ce que vous pourrez faire de bon, parce que tout don
parfait vient de Notre Seigneur Jsus-Christ (1). Enfin
Jsus arriva la maison du Chef de la Synagogue ; ayant
trouv sa fille morte, il la ressuscita.

CHAPITRE XXVIII.
CONVERSION DE MADELEINE , ET RFLEXIONS A CE SUJET.
Jsus , qui observait avec un trs-grand soin les rgles
de la civilit, (2) ayant un jour t invit, par Simon le
lpreux, dner chez lui, se rendit a son invitation,
ainsi qu'il le faisait souvent , tant par politesse que par
bont, et par le zle qu'il avait pour le salut des hommes
en faveur desquels il tait descendu du ciel ; c'est ainsi
que, mangeant et conversant avec eux, il les attirait
tous la charit ; un autre motif c'tait l'amour qu'il
avait pour la pauvret. Car il tait lui-mme trs-pauvre,
et il n'avait voulu ni pour lui, ni pour les siens, les biens
de ce monde. Lors donc que Jsus , modle parfait de
l'humilit , recevait une invitation , il acceptait avec
d'humbles actions de grces, suivant que le temps et le
lieu le lui permettaient.
(t) Luc, 8. (2) Luc, 7.

129
Or, instruitcque Jsus mangeait chez Simonle lpreux,
Madeleine , qui , sans doute , avait souvent entendu ses
prdications, et qui l'aimait ardemment, bien qu'elle ne
lui eut encore donn aucun tmoignage public de ce senti
ment , intrieurement touche d'un vif repentir de ses
pchs, le coeur embras d'amour, considrant d'ailleurs
que le divin Matre pouvait seul lui accorder la grce du
salut, et ne voulant pas diffrer plus longtemps la sol
liciter, Madeleine vint dans la salle du festin, et, pas
sant devant les convives, la face incline , les yeux bais
ss vers la terre , elle ne s'arrta que lorsqu'elle fut ar
rive prs de son Seigneur et de son bien-aim. Et alors,
s'tant subitement jete ses pieds, pleine d'une pro
fonde douleur et d'une extrme confusion cause de
ses pchs , prosterne et collant son visage sur les pieds
de Jsus avec une certaine confiance, parce qu'elle l'aimaitdj intrieurement plus que toutes choses, elle clata
en sanglots et rpandit une grande abondance de larmes,
disant secrtement en elle-mme : Mon adorable Matre,
je crois fermement , je reconnais et je confesse que vous
!es mon Seigneur et mon Dieu. Mais j'ai souvent et
grivement offens votre Majest; mes pchs sont plus
nombreux que les grains de sable de la mer ; nanmoins ,
quoiqu'injusle et pcheresse , j'ai recours votre mis
ricorde. Pleine de douleur et de componction , je vous
prie de me pardonner; je suis rsolue de rparer mes
fautes , et je me propose de ne plus jamais vous dsobir.
Ne me refusez pas cette grce , je vous en conjure , car
je sais que vous tes mon unique refuge, et je ne puis, je
neveux pasmneen avoir unautre, parce que je vous aime
seul plus que toutes choses. Ne me rejetez donc pas loin de
vous , mais punissez-moi de mes pchs comme vous
le voudrez; toutefois j'implore votre misricorde.
6.

130
Pendant celle prire, les larmes abondantes qu'elle
rpandait, arrosaient et lavaient les pieds de Jsus. Et
cette circonstance peut ici vous faire connatre que Notre
Seigneur marchait sans chaussures. Alors, elle interrompt
ses pleurs , elle considre son divin Matre , et , regar
dant comme une chose indigne que ses larmes eussent
touch les pieds de Jsus , elle les essuya avec ses che
veux; avec ses cheveux, parce qu'elle n'avait sur elle
rien de plus prcieux pour les essuyer, et encore parce
qu'elle voulait dsormais consacrer un saint et salutaire
usage un ornement de sa vanit. En outre, pour ne pas
se dtacher des pieds de Jsus et pour satisfaire l'ardeur
toujours croissante de son amour, elle ne cessait de les
couvrir de ses plus tendres baisers. Enfin , voyant que
les pieds de Notre Seigneur s'taient salis en marchant,
elle les parfumait d'une prcieuse essence.
Considrez attentivement cette pcheresse, et faites de
srieuses rflexions sur les dmarches et sur la pit de
cette femme qui fut si particulirement chre Notre Sei
gneur et dont la conversion fut un si grand sujet de joie
pour le Ciel. Arrtez aussi vos regards sur Notre Seigneur
Jsus-Christ ; voyez avec quelle bont il la reoit et avec
quelle patience il supporte tout ce qu'il lui voit faire.
11 interrompt, il suspend son repas jusqu' ce qu'elle
ait achev. Les convives s'arrtent aussi, et cette nou
veaut les tonne. Simon , dans son cur, condamnait
svrement Jsus de ce qu'il se laissait toucher par une
telle femme , comme s'il n'et pas t un Prophte et
n'et pas connu celle qui lui baisait les pieds. Mais Jsus,
voulant rpondre ses secrtes penses , montra qu'il
tait vritablement un Prophte, et le confondit par la
parabole des deux dbileurs. Puis, pour faire voir mani
festement que tout se rduit la charit, il dit : Beau

131
coup de pchs lui sont pardonns, parce qu'elle a
beaucoup aim. Ensuite il dit Madeleine : Allez enpaix.
O douces et dlicieuses paroles ! avec quel bonheur
Madeleine les entendit , avec quelle joie elle se retira
aprs les avoir entend jes! Dis-brs, parfaitement con
vertie au Seigneur, elle passa le reste de ses jours dans
la saintet, la pratique de toutes les vertus, et resta
constamment attache Jsus et sa Mre. Rflchis
sez donc avec soin sur tout cela, et tachez d'imiter cette
admirable charit qu'en cette circonstance Notre Sei
gneur recommande si puissamment, surtout par ses pa
roles et par ses actions : car on voit ici clairement que
la charit rtablit la paix entre Dieu et le pcheur. C'est
ce qui fait dire saint Pierre que : (1) la charit couvre
la multitude des pchs. Puis donc que la charit est la
mre de toutes les vertus , et que sans elle rien ne peut
plaire Dieu , afin de vous exciter ne rien ngliger
pour acqurir une vertu qui vous rendra si agrable
Notre Seigneur Jsus-Christ votre divin Epoux , je vais
sur ce sujet produire quelques autorits que j'emprunte
rai saint Bernard (2) :
Il faut s'attacher par-dessus tout la charit ,
vertu vraiment incomparable que le cleste poux
prenait tant de soin d'inculquer sa nouvelle Epouse ,
tantt en disant (3) : On connatra que vous tes
mes Disciples , si vous vous aimez les uns les autres;
tantt par ces paroles : Je vous fais un commani dment nouveau ; c'est de vous aimer les uns les
autres; et encore : Le commandement que je vous
donne , c'est de vous aimer les uns les autres. Et dans
un autre endroit (4) , en demandant pour ses Disciples
(1) 1. Pet., 4. (2) Serm. 29., sup. Cant. (3) Joami.,
13. () Joann., 45.

132
qu'ils fussent un entre eux , comme son Pre et lui sont
une mme chose. Saint Bernard ajoute peu aprs :
Enfin, qu'y a-t-il de comparable cette vertu qui est
prfre au martyre lui-mme et une foi capable de
transporter les montagnes? C'est pourquoi je vous
dis (1) : Que votre paix vienne de vous-mme, et ne
vous effrayez pas de tout ce qui parait vous menacer
au-dehors, earcelane peut vous nuire. Saint Bernard
dit encore(2) : On mesure une me sur la grandeur de sa
charit ; ainsi , par exemple, unemequiabeaucoupde
charit, est grande ; celle qui en a peu, est petite ; celle
qui n'en a point , n'est rien , suivant cette parole de
saint Paul (3) : Si je n'ai point la charit, je ne suis
rien. Quelque faible que soit la charit d'une personne
qui se borne n'aimer que ceux qui l'aiment et ne
saluer que ses frres et ceux qui la saluent , je ne
dis pas pour cela que cette personne n'est rien, puis qu'en raison de ce qu'elle donne et de ce qu'elle
reoit, elle conserve du moins cette charit qui fait le
lien de la socit. Or , comme dit Notre Seigneur ,
que fait-elle de plus que cela ? En consquence, je re garderai, non comme grande et gnreuse, mais
comme extrmement troite et petite, une me dans
laquelle se verrait si peu de charit. Mais si les ac croissements et les progrs de cette me sont tels que,
franchissant le cercle de cette charit troite et servile,
elle tende avec une pleine libert d'esprit les bornes
u d'une bont parfaitement dsintresse, jusqu' vou loir embrasser tous les hommes dans le vaste sein de
>> sa bienveillance en aimant son prochain comme elle mme, pourra-t-on bien dire encore une telle me :
'1) Joann., 20. (2) Serm. 27., sup. Cant. (3) 1. Cor.,
13.

133
Que faites-vous de plus? puisqu'elle s'est dj rendue
si grande. On peut dire d'une me ainsi dilate par la
charit, qu'elle est immense, puisqu'elle renferme
en elle tous les hommes , mme ceux auxquels elle
n'est unie par aucun lien de la chair et du sang, ceux
vers lesquels elle n'est attire par aucune esprance de
recueillir quelqu'avantage , ceux qui elle n'est redcvable d'aucuns services rendus, ceux enfin auxquels
elle n'est lie par aucune autre obligation que celle
dont parle saint Paul , quand il dit (1) : Ne demeurez
redevable envers personne que de l'amour quon se
doit les uns aux autres. Mais si, en outre, pieux
ravisseur du royaume de la charit , vous vous y tes
violemment introduit de toutes parts pour le conqurir
dans toute son tendue , vous ne fermez jamais le fond
de votre cur, mme vos ennemis , si vous faites
du bien mme ceux qui vous hassent, si vous priez
pour ceux qui vous perscutent et vous calomnient,
si vous vous efforcez d'tre pacifique avec ceux qui dtestent la paix, c'est alors que la grandeur, l'lvation,
la beaut de votre me galent la grandeur, l'lvation,
la beaut du Ciel lui-mme; c'est alors que s'accomplit pour votre ame cette parole de David (2) : Vous avez
tendu le Ciel comme un pavillon, et dans ce Ciel
d'une grandeur, d'une lvation, d'une beaut admivables, le Trs-Haut, l'Immense, le Dieu de gloire
daigne dj, non-seulement habiter, mais se promener
au large. Tout ceci est de saint Bernard.
Vous avez vu combien il est utile et ncessaire d'avoir
la charit sans laquelle il est absolument impossible de
plaire Dieu , et avec laquelle il est indubitable que tout
le monde peut lui plaire; appliquez-vous donc de tout

y>

1) Rom. , 13. - (2) Ps. 99.

134
votre cur, de tout votre esprit et de toutes vos forces
acqurir cette vertu qui vous fera supporter de bon cur
pour Dieu et pour le prochain toutes les peines et toutes
les adversits de la vie.

CHAPITRE XXIX.
SAINT JEAN ENVOIE SES DISCIPLES A JSUS.
Jean-Baptiste, glorieux Soldat, illustre Prcurseur de
Notre Seigneur Jsus-Christ, qu'Hrode avait fait charger
de fers et mettre en prison parce que , dans l'intrt de la
justice , il avait os lui reprocher d'avoir pous la femme
de son frre encore vivant, Jean-Baptiste, voulant inspirer
ses Disciples le dsir de suivre Jsus, imagina de les
lui envoyer, afin qu'en entendant ses paroles, en voyant
ses miracles, ils fussent embrass de son amotir et se
dterminassent marcher sa suite. Ils allrent donc le
trouver et lui dirent de la part de Jean : (1) Etes-vous celui
qui doit venir , ou faut-il en attendre un autre ? Notre
Seigneur tait alors en prsence d'une foule nombreuse.
Observez bien de quel air paisible il reut les envoys de
saint Jean , et avec quelle prudence il satisfit leur
demande, d'abord par ses uvres, puis par ses paroles.
En effet, il gurit devant eux des sourds, des muets,
des aveugles, fit encore beaucoup d'autres miracles, se
mit prcher le peuple ; puis il leur dit entre autres
choses : Allez et rapportez Jean ce que vous avez vu
tl ce que vous avez entendu. Ils s'en allrent donc et
rendirent de tout cela un compte exact Jean qui fut
(1) Matin., 11.

135
ravi d'entendre toutcequ'ils lui dirent. Or, ces Disciples ,
aprs la mort de Jean , s'attachrent inbranlablement
Jsus.
Aprs leur dpart, Notre Seigneur fit devant le peuple
un grand loge de Jean-Baptiste, en disant qu'il tait
plus qu'un Prophte , le plus grand des enfants des
hommes , et autres choses que vous trouverez dans
l'Evangile. Appliquez-vous donc, suivant la mthode
que je vous ai marque au chapitre dix-huitime, consi
drer sans cesse Notre Seigneur Jsus-Christ pendant sa
prdication et pendant qu'il opre les miracles dont je
viens de vous parler.

CHAPITRE XXX.
MORT DE JEAN-BAPTISTE.
La mort de saint Jean-Baptiste peut ici nous offrir le
sujet d'une mditation. L'infme Hrode et l'excrable
adultre laquelle il s'tait uni , tant peut-tre convenus
ensemble de faire mourir Jean-Baptiste pour qu'il ne leur
reprocht plus les crimes dont ils taient coupables (1),
il arriva qu'un jour de fte o la misrable fille d'Hrodiade se livrait la danse, on lui prsenta la tte du saint
Prcurseur qui prit ainsi dans sa prison. Voyez avec
quelle infamie , par quel attentat , un si grand homme
tomba sous les coups et par les ordres d'un tyran injuste
et cruel. 0 Dieu , comment avez-vous permis un crime si
excrable? Peut-on concevoir que l'on ait livr une telle
mort Jean-Baptiste , don t la perfection et la saintettaieut
si admirables qu'on l'avait pris pour le Christ mme? Si
(1) Malth., 14. Marc, 6.

136
donc vous voulez mditer comme il convient un si grand
vnement, aprs vous tre fait une juste ide de l'normit de l'attentat, pensez la grandeur, au mrite
minent de la victime ; et alors de quel tonnement ne
serez- vous point frappe ! Vous avez vu dans le chapitre
prcdent quelles louangesNotre Seigneur a donnes aux
diffrentes vertus qui brillaient en ce grand Saint; coutez
maintenant en quels termes saint Bernard le loue dans un
de ses sermons (1) : L'Eglise romaine , la mre et la
matresse de toutes les Eglises, laquelle Notre Sei gneur a dit en s'adressant au chef des Aptres : J'ai
pri pour vous , Pierre , afin que votre foi ne dfaille
point ; l'Eglise romaine, aprs avoir d'abord port le
nom de Sauveur , a t ensuite ddie et consacre
sous le vocable de saint Jean-Baptiste (2). Car il tait
convenable d'lever l'ami particulier de l'Epouse au lieu
mme o celle-ci tait leve la suprmatie. Pierre
expire sur la croix , Paul tombe sous le tranchant du
glaive, et nanmoinsle saint Prcurseur est plushonor
que ces deux Aptres. Rome est teinte du sang d'une
foule de Martyrs, et le premier rang est attribu au
bienheureux Patriarche ; saint Jean est le plus grand
partout , le plus distingu entre tous , et le plus ad mirable de tous. Qui fut si glorieusement annonc ?
Qui, commelui, fut, dans le sein de sa mre, rempli
du Saint-Esprit, ainsi que l'Evangile le rapporte si
[i] Scrm. de priviieg. sanct. Joan-Bapt.
(2) Saint Bernard rappelle par ces paroles que la Basilique
patriarcale de Latran , qui est la premire Eglise du monde et la
mtropole de la catholicit entire , a d'abord eu le titre du
Sauveur et a reu ensuite celui de saint Jean-Baptiste, qu'elle a
conserv. C'est un honneur pour le saint Prcurseur de voir ce
temple , le plus illustre et le premier sige de l'univers , plac
sous son invocation , de prfrence celle des autres Saints, mme
des saints Aptres Pierre etPaul. (Note de M. Henry de Bianay),

y>

>

137
spcialement ? Qui, commelui, tressaillit de joie dans
les entrailles maternelles ? Quelle autre naissance
que la sienne a t clbre par l'Eglise de Dieu ? Qui
a tant aim la solitude ? Qui sut y vivre si admirablement ? Quel est le premier Prdicateur de la pnitence
et du Royaume des Cieux ? Qui donna le Baptme au
Roi de gloire ? A qui la Sainte-Trinit se rvla-t-elle
pour la premire fois et si manifestement ? A quel
autre Notre Seigneur a-t-il rendu un si glorieux tmoignage ? Quel autre fut autant honor par l'Eglise?
Jean est un Patriarche , ou plutt c'est le principe et
la fin de tous les Patriarches. Jean est un Prophte ,
et plus mme qu'un Prophte , car il a montr du
doigt celui dont il a annonc la venue. Jean est un
Ange , mais il est choisi par prfrence entre tous les
Anges, comme l'atteste Notre Seigneur, en disant :
(1) Voici que fenvoye mon Ange, etc. Jean est un Aptre, mais il est le premier, c'est le Prince des Aptres,
le premier envoy de Dieu. Jean est un Evangliste,
mais il prcde tous les autres , c'est le Prdicateur du
Royaume de Dieu. Jean est Vierge; que dis-je , c'est
le miroir sans tache de la virginit , le type de la puret, le modle dela chastet. Jean est un Martyr, mais
c'est la lumire des Martyrs ; de la naissance la mort
de Jsus-Christ, c'est la forme invariable du martyre.
C'est la Voix qui crie dans le dsert , le Prcurseur du
juge des vivants et des morts, le Hrault du Verbe fait
chair. C'est Elie ; il est le terme o finissent les obscurits de la Loi et des Prophtes , c'est une lampe
ardente et lumineuse. Je ne parle pas de la place qu'il
occupe parmi les neuf churs des Anges; elle est si
haute, qu'elle l'lve au premier rang de l'ordre des
Sraphins. Ainsi s'exprime saint Bernard.
(1) Malacli. , 3.

138
Voici maintenant en quels termes saint PierreChrysogone , Archevque de Ravenne , fait l'loge de
saint Jean dans un de ses serinons (1) : Jean, dit-il , est
l'cole de toutes les vertus, l'enseignement de la vie, le
modle de la saintet et la rgle de la justice , etc.
Si donc vous examinez, d'un ct, la dignit et l'excel
lence de saint Jean, et de l'autre, la profonde sclra
tesse de ses meurtriers, il y aura l grand sujet de s'
tonner et mme , si l'on peut parler ainsi, de murmurer
contre Dieu. En effet, c'est un tel homme, un
homme si recommandable que l'on envoie un misrable
soldat pour lui couper la tte , comme on aurait fait un
meurtrier et un sclrat de profession. Attachez donc
des regards attendris et respectueux sur ce grand Saint;
voyez comment il se prpare obir aux ordres d'un vil
et froce assassin, avec quelle humilit il s'agenouille,
rend grces Dieu , place sa tte sur quelque bloc de
bois ou de pierre , et avec quelle patience il reoit tous
les coups qui lui sont ports jusqu' ce que la tte ait
t spare du corps. Voil quelle fut la fin de saint
Jean , l'ami et le parent de Notre Seigneur Jsus-Christ,
et le plus illustre confident des secrets de Dieu. En v
rit , nous devrions tre remplis de confusion , nous qui
sommes si peu patients dans toutes les peines de la vie.
Saint Jean , l'innocence mme, a souffert la mort, une si
affreuse mort , avec une invincible patience ; et nous qui
sommes si ordinairement chargs de pchs et si dignes
de la colre de Dieu, nous ne pouvons supporter, je ne
dis pas seulement une lgre injure, quelques dsagr
ments, mais souvent mme une parole.
Notre Seigneur Jsus-Christ tait alors en Jude,
mais dans une autre partie de ce royaume. Lorsque la
fl) Petr. Chrysog., Serm.de Decolla. S. Joan.-Bapt.

139
nouvelle de la mort de Jean-Baptiste s'y fut rpandue, le
Dieu de bont pleura sur un tel athlte et sur un parent
t|ui lui tait si cher; ses Disciples unirent leurs larmes
avec les siennes; la Sainte Vierge honora aussi de ses
pleurs celui qu'elle avait reu dans ses bras sa nais
sance , et pour lequel elle et toujours une si tendre
affection. Jsus consolait sa Mre; mais elle lui disait :
<< Mon Fils , pourquoi ne l'avez-vous pas protg contre
ceux qui voulaient lui donner une mort si affreuse?
Ma respectable Mre, rpondait Jsus, cette protection
ne lui et pas t avantageuse , car il est mort pour mon
Pre, pour la dfense de ses justes droits , et bientt il
sera mis en possession de sa gloire. D'ailleurs, ce n'est
point ainsi que mon Pre veut protger les siens en ce
monde , parce qu'ils ne doivent point y demeurer long
temps et que leur patrie n'est point sur la terre, mais
dans les cieux.. Jean est dlivr des liens du corps et la
mort ici-bas n'est point un malheur. L'ennemi a puis
contre lui tous les traits de sa fureur; mais Jean rgnera
ternellement avec mon Pre. Consolez-vous donc, ma
tendre Mre , car sa flicit ne peut dsormais lui tre
ravie.
Quelques jours aprs, Jsus quitta le pays o il tait,
et retourna en Galile.
Quant vous , ma fille , reprsentez-vous tout ce que
je viens de vous dire, mditez-le pieusement et suivez
Notre Seigneur partout o il ira.

.w-w-w-w-wCHAPITRE XXXI.
ENTRETIEN DE JSUS AVEC LA SAMARITAINE.
(1) Lorsque Jsus revenait de la Jude dans la Galile
et passait par la Samarie, ayant parcouru une route qui,
comme je vous l'ai dit plusieurs fois, tait de plus de
dix-sept milles, ilse sentitfatigud'unesi longue marche.
Arrtez , de grce , vos regards sur lui en ce moment ;
voyez quel est son accablement. Il marche pied, il
prouve souvent la fatigue, toute sa vie fut pnible et
laborieuse. Il s'arrte donc et s'assied sur un puits pour
se reposer. Mais ses Disciples le quittent pour aller
chercher quelque nourriture la ville. Or, une femme,
nomme Lucie, vint au puits pour y puiser de l'eau.
Alors Notre Seigneur lui adressa la parole , traita avec
cette femme des questions importantes et se manifesta
elle. Mais je ne me propose pas de rapporter ici l'entretien
de Notre Seigneur avec cette Samaritaine , ni de vous dire
comment les Disciples revinrent leur divin Matre,
comment les habitants de la ville , sur le rcit de cette
femme , vinrent au-devant de Jsus, comment il les suivit ,
demeura quelque temps avec eux et les quitta ; car tous
ces dtails se trouvent dans l'Evangile. Lisez-le et
observez attentivement tout ce que fit Notre Seigneur
Jsus-Christ dans cette circonstance. Mais le rcit vanglique contient plusieurs choses dont l'intrt et l'impor
tance sont dignes de votre attention. Remarquez, en
premier lieu, l'humilit de Notre Seigneur; il supporte
la familire confiance de ses Disciples qui le laissent seul
(1) Joan. , 4.

- 141
pendant qu'ils vont la ville; ensuite il parle humblement
des choses les plus importantes avec une simple femme
et s'entretient seul seul avec elle comme avec un gal.
Car, loin de la mpriser, il traitait devant elle ces hautes
questions avec autant de sublimit qu'il l'aurait pu faire
en prsence d'un nombreux concours de savants du
premier ordre. Ce n'est pas ainsi qu'en agissent les
orgueilleux. S'ils regardent un petit nombre d'audi
teurs comme indignes d'entendre les paroles empoules
qu'ils veulent rpandre, plus forte raison croiraient-ils
les avoir perdues s'ils les dbitaient devant une seule
personne. Considrez, en second lieu, qu' cette humi
lit, Notre Seigneur unit la pauvret et la mortification.
Vous en avez ici la preuve dans la dmarche que font les
Disciples pour aller la ville chercher des nourritures ,
dans leur retour, et dans les instances qu'ils font Jsus
pour le dterminer manger. Mais, en cette circonstance,
o aurait-il pris son repas? sans doute, prs du puits o
il tait, au bord de quelque ruisseau ou de quelque
fontaine. Voyez donc comment il rparait ses forces
puises par la faim ou par la lassitude. Et ne croyez
pas que cela ne lui soit arriv qu'une seule fois et par
accident; cette pauvret, cette mortification taient pour
lui des habitudes. Ceci vous montre clairement que pen
dant ses courses vangliques l'humble Jsus , l'ami de
la pauvret, s'loignait souvent des villes et des habita
tions des hommes pour aller, dans ses fatigues et son
accablement, prendre ses repas au bord d'un ruisseau
ou de quelque fontaine ; et l il n'y avait ni mets recher
chs , ni vaisselle prcieuse , ni vins dlicats ; on ne trou
vait que l'eau pure qui dcoulait de la source ou du
ruisseau. Celui qui donnait la vigne sa fcondit, le
crateur des fontaines et de tout ce qui vit au milieu des

_ 142 eaux , humblement assis sur la terre, n'avait, comme


les pauvres, d'autre nourriture que du pain. Observez,
en troisime lieu, son application aux exercices de la vie
spirituelle ; car, lorsque ses Disciples l'engagent man
ger, il leur dit : J'ai prendre une nourriture que vous
ne connaissez pas : ma nourriture, c'est de faire la volont
de mon Pre qui m'a envoy. Et il refusa de prendre
aucun aliment, afin d'annoncer avant tout l'Evangile aux
habitants de la ville qui venaient lui , prfrant ainsi
leurs intrts spirituels aux besoins de son corps, quel
que pressants qu'ils fussent alors. Considrez donc avec
attention tout ce que je viens de vous dire , et appliquezvous l'imitation de ses vertus.

CHAPITRE XXXII.
OH VEUT PRCIPITER JSUS-CHRIST DU HAUT D'UHE
MONTAGNE.
Lorsque Jsus revint Nazareth , les habitants de
cette ville lui demandrent quelques miracles; mais, (1)
Jsus leur ayant fait entendre qu'ils taient indignes de
cette faveur, ils entrrent en fureur et le chassrent hor*
<le la ville. Le doux Jsus fuyait donc devant ces furieux
qui le poursuivaient avec acharnement. Que vous en
semble? Dans les transports toujours croissants de la
colre dont ils taient enflamms, ils en vinrent jusqu'
le conduire au sommet d'une montagne pour l'en prci
piter; mais le Seigneur, passant miraculeusement au
milieu d'eux, se retira, car le moment o il voulait
donner sa vie n'tait pas encore venu. Les interprte* de
(1) Saint hue, 4.

143 l'Ecriture disent, cette occasion : Qu'il est rapport que


Jsus , chapp de leurs mains , tant descendu de la
montagne pour se cacher dans un antre , le rocher s'af
faissa comme s'il et t de cire , offrant ainsi un espace
suffisant pour le contenir, et que les plis de son vtement
y demeurrent comme si on les y avait sculpts.
Voyez donc Notre Seigneur fuyant devant ces furieux ,
se cachant dans un antre ; compatissez tout ce qu'il
souffre, et tchez de l'imiter dans son humilit et dans
sa patience.

CHAPITRE XXXIII.
JSUS GURIT UN HOMME DONT LA MAIN TAIT DESSCHI.
Un jour de Sabbat , Jsus enseignait dans la Syna
gogue. 11 y avait l un homme dont la main tait dess
che. Jsus le fit venir au milieu de ceux qui l'entouraient,
en demandant ces prtendus savants, (1) s'il tait permis
de faire une gurison le jour du Sabbat. Ils gardrent
le silence. Alors Jsus dit celui dont la main avait et*
desseche : Etendez votre main ; et, l'instant mme ,
cet homme fut guri. Notre Seigneur fit plusieurs fois au
jour du Sabbat des miracles pour confondre les Juifs
charnels qui ne s'appliquaient qu' la lettre de la loi que
Dieu voulait leur faire observer selon l'esprit. Car ce
n'tait pas de la pratique du bien et des uvres de la cha
rit qu'ils devaient s'abstenir le jour du Sabbat; c'taient
le pch et les uvres serviles qui leur taient dfendus.
El voil pourquoi ils se scandalisaient tant de Jsus ,
pourquoi ils conspiraient contre lui et pourquoi ils di(1) Luc , C

- 1H
aient : Cet homme n'est pas de Dieu, puisqu'il n'observe
point le Sabbat. Mais ces reproches n'empchaient pas
Notre Seigneur de faire des miracles ; il s'y appliquait,
au contraire, avec plus de zle pour les tirer de leur
erreur. Considrez-le dans les uvres dont nous venons
de parler, et, son exemple, necessez point de faire le hien
quand mme quelqu'un s'en scandaliserait mal propos.
Car il ne faut jamais abandonner une uvre bonne en
elle-mme , ncessaire au salut du prochain et propre
l'difier cause du scandale qu'un autre peut en prendre.
Mais une parfaite charit nous oblige renoncer aux
plus grands avantages corporels, si nous ne pouvons les
obtenir qu'en scandalisant nos frres. Voil pourquoi
saint Paul dit aux Romains : (1) Qu'il est bon de s'abs
tenir de manger de la chair, de boire du vin et de rien
faire qui puisse vire pour le prochain une occasion de
chute , de scandale ou d'affaiblissement.

CHAPITRE XXXIV.
D LA MULTIPLICATION DES PAINS, ET COMMENT JSL'S
POURVOIT AUX BESOINS DE CEUX QUI l'AIMENT.
On voit dans l'Evangile que notre bon Matre multiplia,
dans deux circonstances diffrentes, quelques pains pour
en nourrir plusieurs milliers d'hommes. Comprenez ces
deux prodiges en une seule mditation dans laquelle vous
considrerez les paroles et les actions de Notre Seigneur.
Or voici ce qu'il dit alors : (2) J'ai compassion de ci
peuple, car voil trois jours qu'ils me suivent et ils n'ont
ritn manger; si je les renvoie jeun , ils tomberont
(1) Rom., 14. (2) Matth., 13. Marc, 8. - Joan.,6.

145
de faiblesse en route, car plusieurs d'entre eux sont
venus de fort loin. Puis il multiplia les pains, de sorte
que tous furent abondamment nourris. Faites donc ici
plusieurs remarques importantes; appliquez-vous surtout
considrer la misricorde de Jsus , sa bienveillance ,
sa bont , son discernement et sa prudence. Je dis d'abord
sa misricorde. Ce fut elle qui le poussa les secourir ;
et voil pourquoi il dit : J'ai compassion de ce peuple.
Car la terre est toute remplie de sa misricorde (1).
Je dis en second lieu sa bienveillance et sa bont. Il en
explique lui-mme les motifs en disant : Voil trois jours
qu'Us me suivent. Voyez l'excs de cette bienveillance et
de cette bont ! Car, quoique vritablement la dmarche
de ce peuple ft un avantage pour lui seul et non pour
Jsus , le divin Matre ei parle comme d'un service qu'on
lui aurait rendu. Et il en jugeait ainsi , puisqu'il dit dans
une autre circonstance (2) : qu'il trouve ses dlices de
meurer avec les enfants des hommes , non parce que cette
union avec eux lui est personnellement utile , mais parce
qu'elle contribue puissamment notre salut. Or le Sei
gneur aime ceux qui le suivent et qui gardent ses pr
ceptes et ses conseils , et il ne cesse d'ouvrir la main sur
eux qu'aprs les avoir secourus de la manire la plus
avantageuse leurs besoins.
Troisimement , Jsus montra son discernement et sa
prudence en observant l'indigence et l'puisement de ce
peuple , et en prenant en considration que quelques-uns
pouvaient tomber de faiblesse et que d'autres taient venus
de fort loin. Savourez donc les dlicieuses paroles de
Jsus; ce qu'il fit pour ce peuple il le fait tous les jours
spirituellement notre gard. Car notre me n'a de
nourriture qu'autant qu'il lui en donne ; elle tombe en
(1) Ps. 32. (2) Prov. 8.
7

146
dfaillance dans son plerinage s'il la renvoie affame ,
et nous ne pouvons, sans lui, nous soutenir dans aucun
exercice spirituel. Nous n'avons donc point sujet de nous
lever lorsque nous recevons quelques consolations de la
main du Seigneur, ou lorsque nous recueillons quelques
fruits de nos exercices spirituels, parce que cela vient
de lui seul et non de nous. C'est pourquoi , si vous y
faites bien attention , vous verrez que plus les vrais ser
viteurs de Dieu sont parfaits, conformes leur divin
Modle , enrichis des faveurs les plus distingues , plus
ils sont humbles , parce qu'ils ne s'attribuent euxmmes que leurs pchs et leurs dfauts. Car plus on
s'approche de Dieu , plus on a de lumires , et par con
squent mieux on connat sa grandeur et sa misricorde;
et ainsi on n'est pas expos aux tentations de l'orgueil et
de la vaine gloire qui proviennent de l'aveuglement que
cause l'ignorance. En effet, celui qui ferait une tude
approfondie et acquerrait une parfaite connaissance de
Dieu et de lui-mme, ne pourrait avoir d'orgueil. Ob
servez aussi que c'est de bien loin que nous sommes venus
Dieu; et je parle ici spcialement de moi-mme, ainsi
que de ceux qui , comme moi , se sont tant loigns de
lui par leurs pchs. C'est pourquoi, lorsqu'on revient
Dieu , on peut toujours dire que l'on revient de loin.
Aprs avoir mdit ce que dit Jsus-Christ , occuponsnous de ses actions. Considrez donc comment, aprs
avoir pris les pains et rendu grces son Pre , il les
donna ses Disciples pour qu'ils les distribuassent au
peuple, et les multiplia de telle sorte entre leurs mains
que tous en mangrent autant qu'ils en voulurent, et
que , pourtant , il resta un grand nombre de morceaux.
Voyez aussi comment Jsus les regarde mangeret partage
leur satisfaction. Observez encore l'admiration que ce

147
miracle excite dans ceux qui en sont les tmoins, avec
quel ravissement ils en parlent entre eux, avec quelles
actions de grces ils se nourrissent de ce pain qui offre ,
non-seulement tous, une nourriture corporelle, mais,
peut-tre , du moins quelques-uns , un aliment spiri
tuel. Ne peut-on pas penser aussi que Notre-Dame tait
l pour offrir du pain aux femmes avec sa bienveil
lance accoutume et une douce satisfaction de rparer
ainsi leurs forces puises. L'Ecriture n'en dit rien ;
mais vous pouvez vous figurer cela et le mditer suivant
que Dieu vous le suggrera.

CHAPITRE XXXV.
HOTRE RFLEXIONS
SEIGNEUR FUIT
CONTRE
LORSQU'ON
LES HONNEURS
VEUT LEDU FAIRE
MONDE.ROI.
(1) Aprs que Notre Seigneur eut rassasi le peuple ,
comme nous venons de le dire dans le chapitre prcdent,
ils voulurent le faire Roi. Car ils pensaient que nul mieux
que lui ne pouvait pourvoir tous leurs besoins , et que,
sous un tel Roi, ils ne manqueraient de rien. Mais Notre
Seigneur, connaissant leur dessein, fuit loin d'eux sur une
montagne , de sorte qu'ils ne surent pas ce qu'il tait
devenu et ne purent le trouver. Il eut donc de l'loignement
pour les honneurs du monde; et remarquez que cet
loignement ne fut pas simul, mais trs-sincre. En
effet, pendant qu'il faisait voyager ses Disciples par la
mer , il gravit la montagne afin que , si le peuple allait
le chercher parmi ses Disciples, il ne pt l'y trouver.
Cependant ceux-ci ne voulaient pas se sparer de lui ,
mais il leur commanda de monter sur leur barque et de
(I) Joan., 6.

148
passer l'autre bord. Le dsir qu'ils avaient de ne pas
s'loigner de leur Matre tait louable, sans doute , mais
il tait contraire aux desseins de Jsus. Voyez donc avec
quelle rpugnance ils le quittent , comment Notre Sei
gneuries j oblige en leur faisant connatre d'une manire
formelle que sa volont est qu'ils s'embarquent sans lui;
voyez ensuite avec quelle humilit les Disciples se soumet
tent, quelle que dure, quelle que pnible que soit pour eux
cette obissance. Et c'est ainsi que tous les jours Jsus en
agit avec nous d'une manire spirituelle. Car nous
voudrions qu'il ne se retirt jamais de nous , mais il
n'coute point ces dsirs de notre cur; il s'en va, il
revient quand il lui plait et toujours pour notre plus
grand bien. Or je veux vous faire connatre ce que dit
ce sujet saint Bernard. Voici ses paroles (1) : Lorsque,
par des veil'es , des supplica ions et une grande
abondance de larmes , on a cherch l'Epoux cleste ,
aumome it o l'on croit le tenir, il fuit lout--coup;
et bientt, s'offrant nous au milieu de nos pour suites et de nos larmes , il se laissi surprendre, mais
. on ne peut le retenir, et l'instant il semble de nouveau
s'chapper de nos mains ; et , si l'me fidle insiste
par ses prires et par ses larmes , il reviendra encore
et(2) il ne tromperapoint les vux que ses lvres auront
exprims. Mais l'instant il disparatra de nouveau ,
et elle le perdra entirement de vue, moins qu'elle ne
se remette encore sa poursuite avec toute l'ardeur de
ses dsirs. Ainsi donc nous pouvons, dans notre ple rinage, goter souvent les dlices de la prsence du
clesteEpoux, maisjamaisdans leur plnitude; puisque,
s'il nous rjouit par la douceur de ses visites , il nous
dsole par l'amerture de ses dlaissements. Et ces p(!) Serm. 32, sup. Cant. (2) Ps. 20.

>

149
nibles alternatives, l'me bien-aime'devra les souffrir
jusqu'au moment o, dgage enfin de la pesante
masse du corps , elle puisse elle-mme , porte sur les
ailes de ses dsirs, parcourir d'un vol rapide les champs
de la contemplation et suivre, en toute libert d'esprit,
l'Epoux cleste partout o il ira. Et pourtant, ces consolations si courtes ne seront gotes, mme accidentellement, que par ces mes qui , par une grande pit ,
des dsirs ardents et une affection trs-tendre , prouvent qu'elles sont de vritables Epouses de Jsus-Christ,
et mritent ainsi que, poui les visiter, le Verbe ternel,
en prenant la forme d'Epoux , se revte de tous ses
charmes. Saint Bernard dit dans un autre endroit :
(1) Peut-tre Jsus s'esl-il loign de ses Disciples
afin de nous apprendre le rappeler avec plus d'empressement et le retenir avec plus de force. Car il
feignait quelquefois de vouloir aller plus loin , non
qu'il en et rellement l'intention , mais il voulait se
faire dire : (2) Demeurez avec nous , parce qu'il est
dj tard. Or cette pieuse feinte , disons mieux,
cette conduite si avantageuse pour nous que l'on pouvait
quelquefois remarquer dans les actions corporelles du
Verbe fait chair , le Saint-Esprit ne cesse pas d'y
recourir tous les jours, d'une manire et avec une
sollicitude toute particulire en faveur des mes qui
lui sont dvoues. Il se montre en passant pour
qu'on le retienne, il s'loigne pour qu'on le rappelle,
S'il s'loigne , c'est par une sage dispensation de
ses grces; s'il revient, c'est qu'il veut toujours tre
avec nous. Sa conduite dans l'un et l'autre cas est
pleine de sagesse , et ses motifs ne sont connus que de
lui seul. On ne peut donc nier maintenant que notre
(t) Serm. 64 , sup. Cant. (2) Luc, 24-

y>

>

150
me ne soit sujette ces alternatives de retour et
d'loignement du Verbe; et il nous les a annonces
lui-mme en disant : (1) Je m'en vais, mais je reviendrai vous. Et aussi : (2) Encore un peu de
temps vous ne me verrez plus , et encore un peu de
temps vous me reverrez. Un peu de temps sans vous,
tendre Jsus , est-ce donc si peu de chose ? Un peu
de temps loin de vous , n'est-ce pas une ternit ?
Vous dites qu'il est court le temps o nous sommes
privs de vous voir ; toutefois, Seigneur , quelle que
soit l'autorit de votre parole , il me semble que ce
temps est long et beaucoup trop long. Mais il est vrai
de dire que ce temps de privation est tout la fois
court et long, court eu gard nos mrites , et
toujours long suivant nos dsirs. Le Prophte explique
ceci en ces termes : (3) S'il diffre un peu, attendezle nanmoins avec une pleine assurance , car il arrivera trs-certainement et il ne tardera pas. Comment
donc peut-on dire que s'il diffre il ne tardera pas ,
sinon parce que ce retour est beaucoup trop prompt
pour nos mrites , quoique pourtant il soit trop lent
pour nos vux. Or l'me fidle, enleve par ses vux,
entrane par ses dsirs, se dissimule ses imperfections,
dtourne ses yeux de la Majest de Celui qu'elle
appelle , et les fixe uniquement sur la flicit aprs
laquelle elle soupire , et, esprant tout de son Sauveur,
elle s'abandonne lui avec une entire confiance.
Enfin , bannissant la honte et la crainte , elle rappelle
son divin Epoux et lui redemande avec confiance ses
dlicieux embrassements, prenant comme par le pass
la libert de l'appeler, non son Seigneur, mais son
(1) Joan., 14. (2) Joan., 16. (6) Habacuc, 3.

151
Y> Bien-aim , et de lui dire : (1) Revenez, mon Bien'
y> aim. Saint Bernard dit encore autre part : (2) Le
Verbe ternel fait constamment prouver de sem blables vicissitudes aux personnes qui sont vraiment
spirituelles, ou plutt qu'il veut rendre telles, et, qu'
cet effet , il soumet ces alternatives , les visitant ds
le matin et les prouvant bientt aprs. Tout cela
est de saint Bernard.
Vous voyez donc comment Notre Seigneur JsusChrist visite et dlaisse spirituellement les mes , et la
conduite qu'elles ont tenir dans ces circonstances.
11 faut alors solliciter son retour avec beaucoup d'ins
tance; en attendant, souffrir patiemment l'absence du
cleste Epoux , et , l'exemple des Disciples qui , pour
lui obir, montent sans lui dans la barque, demeurer
ferme au milieu de la tempte et attendre de lui seul le
secours et la dlivrance. Mais revenons Jsus-Christ.
Ses Disciples s'tant mis en mer, Jsus monta seul
sur la montagne et chappa ainsi aux poursuites de ceux
qui le cherchaient. Vous voyez avec quel soin et quelle
prudence il se drobe et se soustrait aux honneurs de la
royaut. Il nous donne ici un grand exemple que nous
devons imiter. Car ce n'est pas pour lui , c'est pour nous
qu'il prend ici la fuite. Il savait , en effet, quelle est notre
tmrit, lorsque nous osons aspirer aux honneurs.
Certes, je ne connais pas de filets plus dangereux pour
prendre lesmes, de fardeaux plus pesants pour les acca
bler, que les honneurs, soit ceux que donnent l'lvation
et le pouvoir, soit ceux que procurent le talent et la
science. Car celui qui se plat dans les honneurs est
indubitablement dans un grand pril et sur le bord d'un
prcipice ; disons plus , il est dj tout froiss au fond
(1) Cant., i. (2) Serm. 17., sup. Gant.

152
d'un abme, et je vais vous le prouver par plusieurs
raisons convaincantes. La premire, c'est que son cur
s'attache avec excs aux honneurs , et qu'il n'est plus
occup que du soin de les conserver ou de les augmenter.
Or, selon saint Grgoire : (1) plus on s'attache aux
choses de la terre , plus l'amour divin s'affaiblit en
nous. La seconde, c'est qu'il cherche se faire des amis
faciles et complaisants , dont l'entremise et l'assistance
puissent protger et accrotre la considration qu'il s'est
acquise; d'o il arrive souvent qu'il sacrifie les intrts
de Dieu et ceux de sa propre conscience pour complaire
de tels amis et obtenir ainsi qu'ils se dvouent son ser
vice. La troisime, c'est qu'il est jaloux de ceux qui sont
au-dessus de lui, et qu'il les dcrie dans l'intention
d'accrotre sa considration personnelle , et il tombe ainsi
dans la haine et dans l'envie. La quatrime, c'est qu'il
se croit , et qu'il veut qu'on le croie digne d'tre honor ,
et tombe ainsi dans l'orgueil et la prsomption. Or, sui
vant l'Aptre (2) : Si quelqu'un croit tre quelque chose,
il se trompe lui-mme, puisqu'en effet il n'est rien. Et
Notre Seigneur dit ce sujet dans l'Evangile (3) : Lorsque
cous aurez accompli tout ce qui vous est command,
dites : nous sommes des serviteurs inutiles. Or ce lan
gage est-il jamais celui d'un ambitieux? La cinquime,
c'est qu'il n'agit plus selon l'esprit , mais selon la chair,
parce qu'au lieu de s'lever et de s'attacher uniquement
aux choses du Ciel, son cur se dissipe et se partage
en mille objets divers. La sixime et dernire raison,
c'est que , ds qu'il commence se passionner pour les
honneurs , il y prend un tel got que rien ne peut le
rassasier : aussi tous les jours il en recherche de nouveaux
et de plus grands ; et plus il n obtient , plus il en dsire ,
(1) Grg. Hom., 30, in Evan. (2) Gai. , 6. (3) Luc, 17.

m parce qu'il croit acqurir sans cesse de nouveaux droits


aux honneurs dont, ses yeux et ceux des autres, il'
lui semble qu'il est de plus en plus digne; et par l il
tombe dans l'ambition , vice dtestable , principe et cause
de beaucoup d'autres vices.
Mais, pour combattre une si dangereuse inclination,
ce n'est pas moi, c'est saint Bernard qu'il faut couter.
(1) L'ambition, dit-il, est un mal subtil, un poison
secret, une peste cache, la matresse de la four berie, la mre de l'hypocrisie ; elle engendre l'envie,
> elle produit tous les vices, enfante tous les crimes,
ronge toutes les vertus, anantit la saintet, aveugle le
cur, change le remde en un mal dangereux , rend
l'me plus faible et plus languissante par les moyens
mmesemployspourlui procurer la force et la vigueur.
Et que d'hommes, misrablement vaincus par cette fu neste passion, ont t honteusement renverss, afin
d'effrayer par une chute si rapide tous ceux qui ferment
les yeux sur les dangers du prcipice que l'ambition ,
semblable un mineur, creuse en secret sous leurs pas !
Mais quelle cause peut-on attribuer le dveloppement
d'un si grand mal, si ce n'est l'garement de l'esprit
et l'oubli de la vrit? Or qui peut dvoiler la tra hison d'un ennemi si perfide , et mettre au grand jour
i> cette uvre de tnbres, si ce n'est la Vrit? C'est
elle qui a dit : (2) Que sert l'homme de gagner
tunivers , s'il vient se nuire et perdre son me.
La Vrit dit encore : (3) Les puissants seront puis
t samment tourments. C'est la Vrit qui rappelle sans
cesse notre esprit qne l'ambition ne fait goter qu'une
>> satisfaction frivole , qu'elle nous expose un jugement
(1) Serm. 6. sup psal. Qui habitat. (2) Matth., 16.
43) Sap. 6.
7-

>

134
terrible, que ses jouissances sont courtes et qn'on
ignore quelle fin elle nous conduit. Voil pourquoi
le dmon tenta pour la troisime fois Notre Seigneur ;
il le fit par l'ambition , en lui promettant de lui donner
tous les royaumes du monde , si , en se prosternant
devant lui , il consentait l'adorer. Vous voyez donc
que Satan n'offre aux ambitieux d'autres moyens pour
s'lever que de l'adorer ; c'est cette condition qu'il
leur promet de les faire parvenir la gloire et aux
honneurs du monde. Saint Bernard dit ailleurs : (1)
Nous aspirons tous monter, nous avons tous le dsir
de nous lever ; car nous sommes de nobles cratures ,
et nos mes ont quelque grandeur; voil pourquoi nous
tendons naturellement ce qu'il y a de plus sublime.
Mais malheur nous si nous imitons celui qui osa
dire : (2) Je m'assirai sur la montagne du Testament , tout--ct de l'Aquilon. Que dis-tu, misrable, toul--t de l'Aquilon ! Cette montagne est
glace , nous ne voulons pas t'y suivre. Tu n'as encore
que le dsir de t'lever et dj tu te flattes d'tre
parvenu la plus haute puissance. Or combien
d'hommes, jusqu' ce jour, ont ignominieusement
et misrablement march sur tes traces ! Ou plutt
qu'il y en a peu qui ne soient domins par le dsir
de dominer les autres! Qui suivez-vous l, malheureux ; qui suivez-vous l ? N'allez-vous pas gravir la
montagne au sommet de laquelle l'Ange rebelle fut
transform en dmon ? Remarquez qu'aprs sa chute ,
Satan fut dvor par l'envie , et pour satisfaire le dsir
qu'il avait de perdre l'homme, il lui montra une autre
montagne semblable celle du Testamment , en disant :
(3) Vous serez comme des Dieux, vous aurez la science
(1) Serm. 4. , de scens. (2) Isa., 14. (3) Gen., 3.

- 155
du bien et du mal. Saint Bernard dit peu aprs :
a Cette ambition du pouvoir priva l'Ange rebelle de la
flicit anglique ; le dsir de savoir dpouilla aussi
l'homme de la glorieuse immortalit. Mais, je vous
' le demande , combien celui qui s'efforce de parvenir
au fate des honneurs aura-t-il de contradicteurs et de
rivaux empresss le supplanter ; combien trouvera t-il d'obstacles , que de difficults rencontrera-t-il dans
sa marche? Et que serait-ce s'il venait obtenir
l'objet de ses dsirs ! (1) Les puissants, dit l'Ecri
te ture, seront puissamment tourments. Il est donc inu tile de vous parler des sollicitudes et des anxits sans
cesse renaissantes dont le pouvoir lui-mme est la
source. D'autres ont l'ambition d'acqurir la science
qui enfle le cur. Quels travaux , quelles inquitudes
pour leur esprit ! et cependant une voix intrieure leur
rpte sans cesse : Vos efforts , dussent-ils abrger
votre vie, ne vous feront jamais atteindre le but. Leur
regard devient sombre toutes les fois qu'ils rencontrent
un homme auquel ils se croient infrieurs ou qu'ils
pensent que les autres leur prfrent. Et qu'arrive-t il lorsqu'ils sont parvenus au comble de l'orgueil ? (2)
Je rprouverai, dit le Seigneur, la science des savants,
et je perdrai la sagesse des sages. Si la profondeur
de l'abime o l'Ange a t prcipit, si la chute de
l'homme nous ont saisis d'effroi , je pense que vous
avez dj compris , sans que je m'arrte de plus longs
dtails , combien il nous importe de nous loigner des
deux montagnes dont je viens deparler. (3) Montagnes
- de Gelboe, que la rose du matin, que les pluies salu taires ne tombent jamais sur vous. Toutefois, qu'al lons-m us faire? Monter de cette sorte, ne nousconf (1) Sap., 6. - (2) 1. Cor., i. (3) 2. Reg.. i.

156
vient pas, et pourtant le dsir de nous lever nous
presse. Qui nous enseignera monter sans danger, si
ce n'est Celui dont il est dit (1) que le mme qui est
descendu est aussi mont ? C'tait Lui nous
montrer la route par laquelle nous devons monter, de
peur que nous ne suivissions les traces ou les conseils
du guide, disons mieux, du sducteur le plus perfide.
Or donc , comme il n'y avait personne qui pt monter
jusqu' lui, le Trs-Haut lui-mme est descendu, et
par cet abaissement volontaire , il nous a indiqu un
moyen doux et salutaire de nous lever. Il est descendu
des hauteurs de la puissance en se revtant des infirmits de notre chair ; il est descendu des hauteurs de
la science, puisqu'il a plu Dieu de sauver ceux qui
croient par la folie de la prdication. Quoi de plus
faible , en effet, que le tendre corps , que les membres
dlicats d'un enfant? Que peut-on trouver de plus
ignorant qu'un enfant qui ne connat que le sein de sa
mre? Quoi de plus impuissant qu'un homme dont
tous les membres sont clous la croix, et dont on
peut compter tous les os? Qui peutparattre plus insens
que celui qui se livrait la mort afin d'expier par l
des crimes dont il tait innocent? Voyez combien, dans
ce profond abaissement, il anantit sa puissance et sa
sagesse ! Mais en mme temps il ne pouvait porter la
bont un plus haut point d'lvation, ni donner une
recommandation plus expresse de sa charit. Et il ne
faut pas s'tonner que le Christ se soit lev en s'abaissant, puisque l'Ange et l'homme rebelles sont tombs
en voulant s'lever.
Saint Bernard dit encore dans un autre endroit :
(2) C'est pourquoi, mes bien-aims, persvrez dans

>>

(1) Eph., 4. (2) Serm.de Ascen. 2.

- 157
la doctrine que vous avez embrasse, afin de parvenir
la sublime perfection par le moyen de l'humilit ; car
c'est l la voie qu'il faut prendre , et il n'y en a pas
d'autre que celle-l. Celui qui ne la suit pas tombe
plutt qu'il ne monte, parce qu'il n'y a que l'humilit
qui lve et qui exalte ; il n'y a qu'elle qui conduit la
vie. Saint Bernard ajoute : 0 perversit I ambition des enfants d'Adam 1 puisque trouvant tant de
difficult monter et tant de facilit descendre , ils
sont si empresss s'lever et ont tant de peine s'abaisser , toujours prts poursuivre les honneurs et les
plus hautes fonctions du ministre ecclsiastique dont
les Anges eux-mmes devraient craindre de se charger.
Et cependant, Seigneur Jsus, peine trouve-t-on
pour marcher votre suite quelqu'un qui veuille se
laisser conduire , ou du moins traner dans la voie de
vos commandements. Tout cela est de saint Bernard.
Vous voyez, par ce qui prcde, que vous ne pouvez
parvenir la vritable gloire que par l'humilit , et que
.vous devez toujours fuir les faux honneurs du monde ;
mais , parmi ces amateurs passionns des sciences et des
honneurs, quelques-uns peut-tre se font, pour excuser
leur ambition , un prtexte du salut des mes qu'ils se
flattent ainsi de gagner plus facilement Dieu. Ecoutez
la rponse que leur fait saint Bernard : (1) Plaise
Dieu , dit-il , que ceux qui entrent ainsi dans la car rire des honneurs, s'acquittent, s'il tait possible ,
de leurs fonctions avec autant de fidlit qu'ils ont mis
de confiance s'y ingrer. Toutefois il est difficile ,
peut-tre mme impossible , de voir le doux fruit de
w la charit sortir de la racine amre de l'ambition.
Tout ceci est encore de saint Bernard.

y>
>>

)>

(1) Ser., ad Clerit.

158
Or, pour parvenir cet indispensable mpris des
honneurs , il faut tonte la perfection d'une vertu surminente. Car , comme le dit saint Chrisostme : Il est
aussi difficile de faire un bon usage des honneurs, que
d'habiter avec une jeune fille d'une extrme beaut
en s'imposant l'obligation de ne jeter jamais sur elle
un regard impur. Il est donc indubitable qu'un homme
parvenu au pouvoir ou la gloire a besoin d'une
grande force d'me pour n'user de ces avantages que
> lorsque la ncessit l'exige.

CHAPITRE XXXVI.
COMMENT NOTRE SEIGNEUR PRIA SUR LA M0NTA8NB , BT
APRS EN TRE DESCENDU MARCHA SUR LA MER.
CONSIDRATIONS SUR LA PRIRE.
Comme vous venez de le voir , Notre Seigneur JsusChrist commanda ses Disciples d'entrer .dans une
barque, et monta seul sur la montagne (1). Achevons de
dire ce que fit Notre Seigneur aprs la multiplication des
pains, parce que cela fait suite au miracle, et que les
choses rapportes dans ce chapitre et dans le prcdent
ont eu lieu simultanment. Toutefois je les ai spares
pour vous les faire mieux saisir et pour vous dvelopper
plus clairement les moralits qu'on en peut tirer.
Aprs donc que les Disciples se furent embarqus, Jsus
se retira sur la montagne o il demeura en prires
jusqu' la quatrime veillede la nuit, c'est--dire jusqu'au
moment o les trois quarts de la nuit tant couls, il
n'en restait plus que la quatrime partie. Vous voyez
(4) Marc, 6. Joan., 17. Mallh. , 14.

- 159 par l que Notre Seigneur passait les nuits en prires ;


et on lit en plusieurs endroits de' l'Evangile qu'il s'est
souvent appliqu l'oraison. Considrez donc comment
il prie et s'humilie devant son Pre. Il cherche la soli
tude , il s'y rend seul , il se mortifie en y passant de
longues heures. (1) Pasteur fidle , il intercde pour ses
brebis; comme notre avocat et notre mdiateur auprs
du Pre , c'est pour nous qu'il prie et non pour luimme. Il prie encore pour nous donner l'exemple de la
prire. Aussi en avait-il souvent fait ses Disciples un
prcepte qu'il confirma par sa conduite. Car il leur disait
qu'il faut toujours prier et ne jamais se lasser; leur
apprenant , (2) par la parabole du juge et de la veuve
rapporte en saint Luc , que la prire persvrante et
mme importune obtient tout ce que l'on demande. Il
les encourageait aussi esprer qu'ils obtiendraient tout
ce qu'ils demanderaient en leur disant : (3) Demandez et
vous recevrez ; leur proposant ce sujet une autre
comparaison , celle d'un homme qui , vaincu par l'importunit d'un ami , lui prte le pain dont il avait besoin (4),
comme on le voit dans le mme saint Luc. Et par l Jsus
voulait nous faire connatre toute la puissance de la prire.
En effet, rien de plus inestimable, rien de plus efiicace
pour obtenir ce qui nous est utile et pour dtourner de
nous tout ce qui pourrait nous nuire. Si vous voulez
donc supporter patiemment l'adversit , soyez un homme
de prire. Si vous voulez surmonter toutes les tentations
et les tribulations , soyez un homme de prire. Si vous
voulez dtruire vos mauvais penchants , soyez un homme
de prire. Si vous voulez dcouvrir les ruses de Satan
et chapper ses embches , soyez un homme de prire.
(1) 1. Joan., 11. (2) Luc, 18. (3) Luc, 18.
(4) Luc, 11.

160
Si vous voulez servir Dieu avec joie et marcher grands
pas dans la voie des peines et des afflictions , soyez un
homme de prire. Si vous voulez pratiquer les exercices
de la vie spirituelle et rsister tous les dsirs de la
chair, soyez un homme de prire. Si vous voulez arrter
les vaines penses qui, comme des mouches, vous impor
tunent sans cesse, soyez un homme de prire. Si vous
voulez nourrir votre me de bonnes penses , de saints
dsirs , d'une pieuse ferveur , d'une tendre pit , soyez
un homme de prire. Si vous voulez que votre cur
s'affermisse avec autant de courage que de constance dans
la rsolution de plaire Dieu en toutes choses , soyez un
homme de prire. Enfin, si vousvoulez draciner en vous
tous les vices et y faire fructifier toutes les vertus , soyez
un homme de prire. C'est, en effet, dans la prire que
l'on reoit l'onction du Saint-Esprit qui nous instruit de
toutes choses. J'ajoute que, pour s'lever la contempla
tion et jouir des embrassements de l'Epoux cleste, ilfaut
aussi tre un homme de prire. Car c'est dans l'exercice
mme de la prire que l'on se trouve conduit jusqu' cette
contemplation, jusqu' ces extases qui sont un avantgot des dlices elestes. Vous voyez toute la puissance ,
toute la vertu de la prire. Sans parler des tmoignages
de l'Ecriture, une preuve trs-forte qui confirme ce que
je viens de dire , c'est que nous voyons et entendons dire
tous les jours que des personnes fort simples et fort
ignorantes obtiennent par la vertu de la prire toutes les
grces dont nous avons parl ci-dessus et plusieurs autres
faveurs encore plus importantes.
La prire doit donc tre fort habituelle tous ceux qui
veulent imiter Jsus-Christ et particulirement tous les
Religieux qui ont plus de temps consacrer ce saint exer
cice. C'est pourquoi je vous conjure, et, autant que je le

- 161 puis , je vous recommande expressment de faire de la


prire votre exercice principal, et, sauf les obligations in
dispensables, de ne vous attacher qu' la prire, parce que
rien ne doit vous tre plus agrable que de demeurer avec
Notre Seigneur ; avantage que la prire seule peut nous
procurer. Mais, pour vous dterminer cette pratique par
l'avis d'un meilleur conseiller , coutez ce que dit saint
Bernard avec tant d'onction sur ce sujet. Voil ses pa
roles : (1) Ceux qui s'exercent frquemment l'oraison
ont prouv ce que je vais dire. Il arrive souvent que
l'on s'approche de l'autel, avec tideur et scheresse ;
on s'applique la prire , on y persvre , et bientt la
grce se rpand en nous , le cur se dilate , il est tout
inond des eaux de la pit , dont la douceur est com parable celle du lait; et, si l'on tente d'en exprimer
quelques gouttes, elles ne tarderont pas couler avec
abondance. Saint Bernard dit encore dans son cin
quime sermon sur le premier dimanche de carme (2) :
Toutes les fois que je parle de la prire , il me semble
entendre dans mon propre cur ce murmure de la
raison humaine. Comment se fait-il que, ne cessant
jamais de prier, aucun de nous n'ait jamais expri ment quel est le fruit de la prire ? Tels nous sommes
venus la prire, tels nous paraissons nous en retirer ;
personne ne nous a rpondu , personne ne nous a rien
donn. Mais fiez-vous au jugement qu'en porte la
foi, et non votre exprience; car la foi ne nous trompe
jamais et l'exprience est sujette l'erreur. Or en quoi
> consiste la certitude de la foi, sinon dans cette pro messe du Fils de Dieu, : (3) Tout ce que vous de manderez dans la prire , croyez que vous l'obtien(1) Bern.,sup. Cant. 9. (2) Bern., Serm. S. de Quad.
(3) Marc, 11.

>

162
drez, et vous l'obtiendrez en effet. Qu'aucun de vous.
mes frres, ne s'avise de faire peu de cas de la prire.
Car je vous assure que Celui auquel nous l'adressons ,
l'estime beaucoup. Avant mme qu'elle soit chappe
de nos lvres , il la fait crire dans son livre. Et
nous pouvons compter avec certitude qu'il arrivera
l'une de ces deux choses : ou nous recevrons ce
que nous demandons , ou Dieu nous donnera ce qu'il
sait nous tre plus utile encore. Car nous ne savons
pas ce qu'il nous convient de demander, mais il a
piti de notre ignorance, et, recevant avec bont notre
prire , il nous refuse tout ce qui ne nous est pas absolument ncessaire, ou qu'il ne faut pas nous accorder
sitt; toutefois, notre prire ne demeure pas infructueuse. Rien de plus certain , si , suivant le conseil du
Psalmistc , nous mettons nos dlices dans le Seigneur.
David en effet dit : (1) Mettez vos dlices dans le
Seigneur, et il exaucera tous les dsirs de votre
cur. Saint Bernard ajoute peu aprs : Mais remarquez qu'il appelle dsirs du cur ceux qui sont
ratifis au tribunal de la raison. Ainsi , au lieu de vous
plaindre, remerciez Dieu de tout votre cur, puisqu'il veille avec tant de soins vos intrts que
toutes les fois que , par ignorance , vous lui demandez
des choses inutiles, il vous les refuse et vous donne en
change ce qui peut vous tre le plus avantageux. C'est
ainsi qu'un pre , selon la chair, donne volontiers
son (ils le pain qu'il lui demande ; mais si l'enfant
veut avoir un couteau, le pre le jugeant inutile, le
lui refuse, aimant mieux couper lui-mme le pain
qu'il lui a donn. Or, je crois que notre cur n'a que
trois demandes faire, et je ne comprends pas ce
(1) Ps. 36.

163
qu'un vrai chrtien peut dsirer deplus. Deux de ces
demandes regardent le temps prsent : ce sont les biens
de notre corps et ceux de notre me ; la troisime a
pour objet le bonheur de la vie ternelle. Et ne vous
tonnez point de m'entendre dire qu'il faut demander
Dieu les biens du corps , parce que c'est de lui que
nous viennent et tous les biens du corps et tous ceux
d l'me. Il faut donc lui demander et esprer qu'il
nous accordera tout ce qui peut nous soutenir dans la
fidlit son service. Cependant , l'gard des besoins
de l'me , qui sont la grce et l'acquisition des vertus ,
il faut , pour les obtenir, les demander avec plus de ferveur et d'assiduit. Ainsi nous devons demander avec
toute la pit et toute l'ardeur dont nous sommes capables, la vie ternelle dans laquelle notre corps et notre
me jouiront indubitablement d'une flicit parfaite.
Saint Bernard dit ensuite : Lors donc que vous
demandez des choses temporelles , bornez-vous aux
choses ncessaires; lorsque vous demandez les vertus de
l'me , faites-le avec une grande puret d'intention, ne
cherchant que le bon plaisir de Dieu; lorsque vous demandez les biens dela vie ternelle, priez avec beaucoup
d'humilit, n'attendant rien que de la misricorde de
Dieu. Saint Bernard dit encore : (1) Celui qui
veut prier doit observer etle lieu et le temps. Le temps
le plus commode et le plus convenable est celui des
Ftes , et surtout le moment de la nuit o le sommeil
de tout ce qui respire est indiqu par un silence universel ; c'est alors indubitablement que la prire
s'exale et plus libre et plus pure. (2) Levez-vous donc
dans les premires veilles de la nuit , et que votre
cur, comme une eau limpide , s'panche sous les yeux
(1) Ser. 86. Sup. cant. (2) Thren. 2, S.

164
du Seigneur votre Dieu. Avec quelle confiance la prire
s'lve pendant la nuit, lorsqu'on n'a pour tmoin que
Dieu et l'Ange saint qui la reoit pour la prsenter sur
l'autel du Ciel ! Que de charmes , que de lumires
l'embellissent ! Elle ressemble une vierge dont la
chaste pudeur a color le front. Quelle est calme et
paisible ! aucune voix , aucun bruit ne vient l'inter rompre. Enfin, quelle est pure et sincre ! la poussire
des sollicitudes de la terre ne ternit point son clat ;
sans tmoin , elle n'est point expose la tentation des
louanges ou de la flatterie. Voil pourquoi l'Epouse
des sacrs Cantiques cherchait, avec autant de pudeur
que de discrtion , le secret de la solitude et de la nuit
afin d'y prier , c'est--dire d'y chercher le Verbe ternel.
i> C'est en effet une mme chose. On prie donc mal quand
on cherche, en priant , autre chose que le Verbe, ou
quelque chose que l'on ne recherche pas pour le Verbe,
parce qu'il renferme tous les biens. Nous trouvons en
lui des remdes pour toutes nos plaies , des secours
pour tous nos besoins, des soulagements pour toutes
nos misres , la plnitude de tous les biens , enfin tout
ce qu'il convient , tout ce qu'il est avantageux, tout
ce qu'il est indispensable chacun de recevoir ou de
possder. C'est donc tort que nous demandons au
. Verbe autre chose que lui, puisqu'il est lui-mme
toutes choses ; car, bien que dans nos besoins, nous
paraissions demander plus familirement les biens tem porels , si , comme il convient , c'est cause du Verbe
que nous les demandons , ce ne sont pas certainement
ces biens que nous cherchons , mais plutt celui en
vue de qunous les sollicitons. L finit saint Bernard.
Vous venez d'entendre les belles paroles du grand
contemplatif saint Bernard qui a si souvent expriment

165 la douceur de la prire; mditez-les votre aise, afin de


les mieux goter. Or, si j'insre et rapporte volontiers
ses paroles dans cet ouvrage, ce n'est pas seulement parce
qu'elles lvent l'esprit et pntrent le cur, mais c'est
qu'elles sont pleines de charme et trs- propres exciter
au service de Dieu. Car saint Bernard joignait la plus
grande loquence la plnitude de l'Esprit de sagesse et
la saintet la plus minente. Je dsire que vous l'imitiez
et que vous mettiez en pratique ses avis et ses leons.
C'est dans cette vue que je le cite si souvent.
Mais revenons Notre Seigneur Jsus-Christ. Pendant
qu'il priait sur la montagne , ses Diseiples sur la mer
taient fort affligs et dans la plus grande anxit, car
le vent leur tait contraire et leur barque tait agite par
les flots et par la tempte. Fixez donc vos regards sur
eux, ayez-en compassion , ils sont pleins de trouble et
d'angoisse. La tempte est venue fondre sur eux , ils
sont au milieu de la nuit et privs de leur divin Matre.
Cependant, la quatrime veille de la nuit, le Seigneur
descendit de la montagne et s'approcha d'eux en mar
chant sur la mer. Considrez-le donc attentivement ici ,
je vous prie , et voyez comment, aprs les fatigues d'une
longue veille et d'une prire prolonge, il descend seul et
nu-pieds d'une montagne escarpe et peut-tre raboteuse,
et comment il s'avance sur les flots d'un pas aussi ferme
que s'il et march sur la terre. La Crature reconnut
donc son Crateur. Or, (1) lorsque Jsus approchait
de la barque , les Disciples , frapps de terreur, pous
srent un cri, croyant que c'tait un fantme; mais leur
bon Matre, ne voulant point les laisser plus longtemps
dans le trouble o il les voyait, les rassura par ces paroles :
C'est moi, ne craignez rien. Alors Pierre, sur l'ordre
(1) Matih., 14.

166
que lui en donna Jsus , plein de confiance en la puis
sance de son divin Matre, se mit aussi lui-mme
marcher sur la mer ; puis , ayant chancel , il commenait
enfoncer, mais le Seigneur lui tendit la main pour le
soutenir sur les eaux. Or, cette occasion, on lit dans
la Glose : Jsus fait marcher saint Pierre sur la mer
pour montrer sa puissance divine ; il permet qu'il enfonce
pour lui rappeler sa faiblesse , pour qu'il ne se croie pas
gal Dieu , pour le prserver de l'orgueil.
Cependan{.Notre Seigneur entre dans la barque; fi nstant la tempte cesse et il se fait partout un grand calme.
Les Disciples le reurent avec respect; ils furent remplis
dela joie la plus vive et ils demeurrent dans une grande
paix. Observez bien Jsus et ses Disciples dans toutes les
circonstances qui prcdent ; ces dtails sont pleins d'in
trt et d'dification. Vous pouvez donc ici moralement
considrer que Notre Seigneur nous traite tous les jours
spirituellement comme il a trait ses Aptres; il souffre,
il permet que, dans ce monde, ses lus soient affligs
tant intrieurement qu'extrieurement , chtiant ainsi
tous ceux qu'il adopte pour ses enfants. Car, suivant
l'Aptre : (1) Tous ceux que Dieu excepte du chtiment
sont des btards et non pas ses enfants. Il nous est donc
avantageux d'prouver ici-bas des tribulations et des
afflictions; car elles nous instruisent, elles nous font ac
qurir des vertus, elles conservent celles que nous avons
acquises, et, ce qui est plus important encore, elles nous
mritent et nous font esprer les rcompenses ternelles.
Ainsi il ne faut.ni nous en laisser abattre, ni les souffrir
avec impatience , mais plutt les dsirer et les aimer.
Toutefois, comme on ignore assez gnralement la grande
utilit des afflictions , que plusieurs les trouvent pesantes
(1) Heh., 12.

167
et insupportables , pour votre instruction et pour vous
exciter soutenir ces preuves avec patience , je vais ,
suivant mon habitude , mettre sous vos yeux les paroles
de saint Bernard. Les voici :
t (1) La tribulation utile est celle qui produit l'preuve
et conduit la gloire , selon ces paroles : Je suis avec
lui dans la tribulation, etc. Rendons grces au Pre
des misricordes de ce qu'il est avec nous daus l'afflic tion et qu'il nous console dans toutes nos tribulations.
Je le rpte , c'est vraiment une chose ncessaire que
d'tre dans une tribulation qui se tourne en gloire, qui
se change en joie, en une joie ternelle que personne
ne pourra nous ravir, en une joie abondante et multi plie, pleine et parfaite. C'est une chose ncessaire
y que cette ncessit elle-mme qui nous mritera la
couronne de la gloire. Mes frres , ne ddaignons pas
la tribulation ; cette semence parat mprisable , mais
elle produira de grands fruits ; cette semence est insi pide , elle est pleine d'amertume , c'est le grain de
snev de l'Evangile. Ne nous attachons point aux
qualits extrieures , mais la vertu cache de cette
semence ; car ce qui frappe les sens est temporel , ce
qui leur chappe est ternel. Saint Bernard continue
en ces termes : (2) Je suis avec lui dans la tribulation ,
dit le Seigneur ; je mettrai donc toute ma joie dans les
afflictions. (3) Tout mon bonheur est de m'attacher
3> Dieu , de m'y attacher et mme de mettre en lui toutes
mes esprances, puisqu'il a dit : Je le dlivrerai et je
le comblerai de gloire. Je suis avec lui dans la tribu lation, (4) car mes dlices , dit-il ailleurs, sont d'tre
avec les enfants des hommes. Il est descendu du Ciel
(1) Bern., Serm. 17., super. Qui habitat. (2) Psal., 90.
(3) Psal., 72. (4) Prov., 8.

>>

168
pour s'approcher de ceux dont le cur est afflig, pour
tre avec nous dans les calamits de cette vie. Mais viendra le moment o nous serons emports sur les nues
pour aller , au milieu des airs , au-devant de JsusChrist; et alors nous serons pour toujours avec le
Seigneur, si , en attendant , nous nous appliquons avec
soin le retenir toujours au milieu de nous. Seigneur,
il est donc plus avantageux pour moi de souffrir avec
vous que d'occuper un trne sans vous , de nager sans
vous dans les dlices et d'tre glorifi sans vous. (1) Le
vase du potier s'prouve au feu de la fournaise, comme
le juste celui de la tribulation. Pourquoi craindre ,
pourquoi hsiter, pourquoi fuir la vue de cette fournaise? L'preuve est terrible , il est vrai, mais le Seigneur est avec nous dans la tribulation. Or si Dieu est
avec nous, qui sera contre nous ? Et pourtant , s'il
nous dlivre , qui pourra nous arracher de ses mains
toutes-puissantes ? Enfin si nous sommes glorifis par
lui, qui pourra nous humilier?
Le mme saint Bernard dit ailleurs : a (2) Glorifionsnous donc non-seulement dans le temps de l'esprance,
mais aussi dans celui de la tribulation. (3) Je prendrai
plaisir, dit saint Paul, me glorifier dans ma faiblesse,
pour que la vertu de Jsus-Christ demeure toujours en
moi. Rien de plus dsirable qu'une telle faiblesse que
compense si abondamment la vertu de Jsus. Qui me
donnera cet affaiblissement ou plutt cette dfaillance,
cet anantissement parfait , pour mriter d'tre
jamais inbranlable par la vertu du Seigneur des vertus?
Carla vertu se perfectionne dans l'infirmit, ce qui
a fait dire l'Aptre : (4) Quand je suis infirme,

(1) Eccl., 27. (2) Bern., Serm. 25, sup. Cant. (3) 2
Cor., 12. (4) 2 Cor., 12.

c'est alors que je suis fort et puissant. Saint Bernard


dit encore autre part : (1) L'Epouse des sacrs canti. ques ne dit pas de son Bien-Aim quec'est un faisceau,
mais un bouquet de myrrhe , parce que son amour lui
fait regarder comme lgres toutes les fatigues et toutes
les peines qu'elle pourrait avoir redouter son ser vice. Et en effet c'est un bouqut, un fardeau lger,
que cet (2) Enfant qui nous est n. C'est un fardeau
lger, car (3) les souffrances de la vieprsente ri'ont au cuneproportion avec cette gloire qui doit se manifester
un jour pour nous, En effet, dit saint Paul, (4) ce que
i> nous avons souffrir dans le temps prsent est lger,
t> ne dure qu'un moment, et cette courte preuve nom
mrite un poids ternel de souveraine et incomparable
gloire. Ce qui donc maintenant n'est pas plus pesant
qu'un bouquet de myrrhe doit un jour nous accabler
d'un poids immense de gloire. Ce bouquet ne repr sente-t-il-donc pas Celui qui a dit : Que son joug est
doux et son fardeau lger? Ce n'est pas que ce joug
soit lger en lui-mme (car l'ftprel des souffrances ,
n l'amertume de la mort ne sont pas peu de chose) ; mais
ce joug est lger pour celui qui aime. Saint Bernard
dit aussi sur ce verset : (5) Mille ennemis tomberont
rotre droite, etc. a (6) Si nous considrons le grand corps
de l'Eglise, nous reconnatrons aisment que, parmi
ses membres , les hommes spirituels sont attaqus avec
bien plus de violence que les charnels ; et ce dsordre
doit tre attribu la malice superbe et jalouse de
Satan qui le porte tourmenter avec plus de violence
les plus parfaits , selon cette parole de l'Ecriture :
(7) Il lui faut une nourriture exquise. Telle est la
(1) Serm. 43, sup. Gant. (2) Isa , 9. (3) Rom., 6.
(4) Psal., 90. (3) Bcrn., super psalm. Oui habitat, 7.
' (0) 11. Cor., 14. (7) Abac, 1.

170
conduite de Satan ; et ce n'est pas sans une dispensa tion particulire de la sagesse de Dieu , qui ne permet
pas que les plus imparfaits soient tents au-dessus de
leurs forces, leur faisant mme tirer beaucoup de fruits
de la tentation , et qui prpare ainsi aux plus parfaits
de plus glorieux et de plus nombreux triomphes. Car
y> nous voyons que l'ennemi du salut met beaucoup plus
de soin , emploie beaucoup plus de ruses porter des
coups notre droite, la plus noble partie de nous mmes , qu' notre gauche , qui lui est infrieure ,
s'appliquant ainsi beaucoup plus la ruine de notre
me qu' celle de notre corps. Saint Bernard dit plus
bas : Il faut opposer une vigoureuse rsistance l o
le danger est plus pressant , o l'ennemi semble con centrer toutes ses forces , o se doivent terminer tous
les combats dont l'issue nous prpare , si nous sommes
vaincus , la plus humiliante captivit , et si nous
sommes vainqueurs , le plus glorieux triomphe.
Saint Bernard ajoute : Enfin , telle est la bont et la
misricorde de Dieu envers ses serviteurs , telle est sa
conduite l'gard de ses Elus que, tandis qu'il semble
ngliger le soin de leur gauche ou de leur corps ,
il ne cesse d'assister leur droite ou leur me par tous
les soins d'une protection particulire; ce qu'atteste
le prophte quand il dit : (1) Je marchais toujours en
la prsence du Seigneur, car il est ma droite afin que
rien ne puisse m'branler. Saint Bernard dit peu
aprs : 0 bon Jsus ! soyez toujours mes cts,
) tenez-moi toujours par la main droite! Car j'ai la con fiance et mme la certitude que , si je ne suis esclave
d'aucune iniquit, aucune adversit n'est craindre
pour moi. Que l'on me frappe , que l'on m'crase , que
(1) Ps. 18.

171
l'on m'outrage, que l'on me couvre d'opprobres, j'ex pose de bon cur tous les coups mon corps ou mon
ct gauche, pourvu que vous soyez toujours mon
dfenseur, pourvu que vous couvriez toujours de votre
n protection ma main droite , figure de mon me ( 1) !
Le mme saint Bernard dit ailleurs : H y a pour
l'me une diffrence entre cder l'empire de la force
et se laisser conduire par la sagesse; entre agir en tout
avec nergie et faire le bien cause de la douceur
qu'on y gote. Et en effet, bien que l'nergie s'allie
toujours avec la sagesse , et la douceur avec la force ,
cependant, pour donner chaque expression son v ritable sens , reconnaissons que la force c'est l'nergie
de l'me, et la sagesse le calme de l'sprit, toujours
accompagn d'une certaine douceur spirituelle. Il
me semble que l'Aptre saint Paul avait en vue la
sagesse, lorsqu aprs plusieurs exhortations relatives la
vertu il ajoute , en ce qui concerne la sagesse , qu'elle
es* dans la douceur du Saint-Esprit. Ainsi, rsister
courageusement, repousser la violence avec nergie ,
ces actes qui trs-certainement caractrisent la force ,
sont coup sr fort honorables , mais ils sont pnibles.
Car, dfendre laborieusement votre honneur ou bien
en jouir en paix , ce n'est pas du tout la mme chose ;
agir avec force ou recueillir les fruits de cette vertu ,
ce sont deux choses fort diffrentes. Tout ce qui est
travail pour la force est jouissance pour la sagesse , et
tout ce que la sagesse dispose , arrte et rgle , la force
l'excute. (2) Ecrivez les rgles de la sagesse au temps
' de votre repos, dit le Sage. Or, quand le Sage se re pose , il travaille encore , et plus il parat inoccup ,
plus il s'exerce sa manire. D'un autre ct, l'exercice
(f) Serm. 88, sup. cant. (2) Eccles., 38.

172
donnant la force un plus vifclat, celle-ci obtient d'au tant plus d'estimequ'elle se montre plusactive. Dire que
la sagesse n'est autre chose que l'amour de la force ou
de la vertu, c'est, mon avis, en donner la vritable
dfinition. Carla o est l'amour, il n'y a plus peine, il
n'ya qu'agrablesaveur. Peut-tre mme que sagesse ou
savoir drive de saveur , comme si elle unissait la
force un assaisonnement et donnait unecertaine saveur
cette vertu , qui, par elle-mme, semblerait en quelm que sorte insipide et rebutante. Et je pense que l'on
ne pourrait blmer celui qui, pour dfinir la sagesse ,
dirait que c'est le got ou la saveur du bien. Le
mme auteur dit plus bas : a Ainsi , supporter coura geusement les tribulations , c'est le propre de la force :
la sagesse seule peut les souffrir avec joie. La force
affermitlecuretsaitattendreDieu; il n'appartient qu'
la sagesse de (1) voir et de goter combien le Seigneur
est doux. Et comme pour manifester plus clairement
l'une et l'autre disposition par les qualits naturelles,
>> la modration fait connatre la sagesse , la constance
est l'indice de la force. Ce n'est pas sans raison que
nous parlons de la sagesse aprs la force , puisque
celle-ci peut tre considre comme un fondement in branlable sur lequel la sagesse tablit sa demeure.
(2) Heureux, dit encore le mme Pre, celui qui dans
ses afflictions rapporte tout aux rgles de la justice,
de sorte que l'amour du Fils de Dieu lui faisant accepter
>> ce qu'il souffre, son cur ne laisse chapper aucun
murmure, ses lvres ne prononcent que des action
de grces et des cantiques de louanges. Celui qui
s'lve cette hauteur, voil l'homme dont il est dit
(1) Psal., 32. (2) Sernj. de pass. Dom. in feri 4 hebdom.
jinosse.

y>

173 qu'il emporte avec lui son lit et se retire dans sa


maison. Notre lit c'est notre chair dans laquelle la
tideur nous tenait mollement ensevelis lorsque nous
tions assujtis ses dsirs et ses convoitises. Nous
emportons avec nous ce lit, si nous soumettons la
chair l'esprit. Enfin saint Bernard dit encore (1) :
Le Saint-Esprit multiplie admirablement ses oprations , puisque Dieu l'inspire aux enfants des hommes
de tant de manires diffrentes que nul ne peut se
soustraire ses brlantes ardeurs. En effet, il leur est
donn pour leurs besoins , pour oprer des miracles ,
faire leur salut, les secourir, les consoler, animer et
soutenir leur ferveur. J'ai dit qu'il est donn pour tous
les besoins de la vie , parce qu'il rpand sur les bons
et sur les mchants, sur ceux qui le mritent aussi
bien que sur ceux qui en sont indignes , les biens communs tous avec une telle profusion qu'il semble ne
garder aucune rgle de discrtion. C'est tre bien
ingrat que de mconnatre la bont du Saint-Esprit
dans l'effusion de ces grces gnrales. J'ai dit pour
faire des miracles, dans les merveilles et les prodiges ,
dans les divers actes de puissance surnaturelle qu'il
opre par toutes sortes de personnes. C'est lui qui
renouvelle les miracles des temps anciens , afin que la
foi de ceux que nous n'avons pas vus soit confirme par
les prodiges dont nous sommes les tmoins. Mais aussi,
comme le Saint-Esprit accorde cette grce plusieurs
personnes qui n'en recueillent souvent pour euxmmes aucune utilit particulire, je dis en troisime
lieu que le Saint-Esprit nous est donn pour notre
salut , ce qui arrive lorsque nous revenons Dieu de
tout notrecur. Le Saint-Esprit nous est encore donn
(1) Scrm. 3. de Pentec.

174
pour nous secourir, lorsque dans tous nos combats
il vient l'aide de notre faiblesse. De plus , lors qu'il nous rend intrieurement tmoignage que nous
sommes les enfants de Dieu , il nous est donn pour
notre consolation. Enfin , il est donn pour animer
et soutenir la ferveur lorsque, rpandant avecimp tuosit son souille divin dans les mes les plus par faites , il y allume un si vaste incendie de charit que
nous nous glorifions non-seulement en l'esprance que
nous donne la qualit d'enfants de Dieu , mais encore
en toutes nos tribulations, voyant dans les affronts un
y> titre de gloire, dans les opprobres un motif de joie,
dans les mpris le gage de notre grandeur future. Si
je ne me trompe, la grce qui est ncessaire au salut,
nous a galement t accorde tous; il n'en est pas
de mme de l'esprit de ferveur ; car il y en a peu qui
en soient remplis, peu qui se montrent jaloux de
l'acqurir. Nous nous contentons du peu que nous en
avons , sans faire aucun effort pour parvenir cette
libert des enfants de Dieu , sans mme soupirer aprs
un tat si dsirable. Tout ceci est de saint Bernard.
Vous voyez par quels nombreux et puissants motifs cet
loquent auteur essaie de nous montrer combien les tri
bulations nous sont utiles. Ne vous tonnez donc pas en
voyant que Notre Seigneur Jsus- Christ permet la
tempte de tourmenter ses Disciples qui lui taient si
chers ; car il savait les avantages qu'ils pouvaient retirer
de cette preuve. L'Evangile rapporte bien que la barque
qui les portait fut souvent et de diverses manires agite
par les flots et par les vents contraires , mais on n'y lit
point qu'elle fut jamais submerge. Aprs ces observa
tions , apprenez donc affermir et rgler les sentiments
de votre cur, afin que lorsqu'il vous arrivera d'prouver

175
quelques malheurs ou quelques dplaisirs, vous demeu
riez dans la patience et dans la joie , et que vous vous
appliquiez marcher si fidlement dans la voie du SaintEsprit que , toute remplie de la ferveur qui vient de lui ,
vous alliez jusqu' dsirer de souffrir pour l'amour de
Jsus qui , par sa vie et celle de ses fidles serviteurs ,
vous enseigne le suivre dans une voie si parfaite.

CHAPITRE XXXVII.
LA CHANANENNE. AVEC QUELLE FIDLIT NOUS
SOMMES SERVIS PAR NOS ANGBS-GARDIENS. CITATION
REMARQUABLE.
(1) Pendant que Notre Seigneur parcourait pnible
ment les villes t les bourgades , prchant le royaume de
Dieu et gurissant les malades, une femme Chananenne,
(c'est--dire du pays de Chanaan , habit par les Gentils
et non par les Juifs, ) s'approcha de lui, le conjurant
de gurir sa fille qui tait tourmente parle Dmon. Car
elle croyait que Jsus pouvait oprer ce miracle. Et
quoique Notre Seigneur ne part pas l'couter , elle ne
persvrait pas moins implorer sa misricorde par ses
cris et par des instances si pressantes que les Disciples
prirent leur divin Matre de l'couter. Jsus ayant r
pondu qu'il ne fallait pas donner aux chiens< le pain des
enfants, cette femme dit ensuite en s'humiliant , que ,
comme on fait aux chiens, on pouvait du moins lui
donner quelques miettes ; et par l elle mrita d'obtenir
l'effet de sa demande. Regardez donc Notre Seigneur et
ses Disciples , appliquez-vous observer Jsus dans ee
qui prcde suivant les considrations gnrales indiques
(1) Matth, 15.

176
ci-dessus au chapitre xvm. Remarquez aussi avec non
moins d'attention les vertus qui clatrent en cette
femme, appliquez- vous profiter particulirement des
trois suivantes. La premire fut une grande foi qui lui
fit esprer que Jsus-Christ tendrait jusqu' sa fille le
secours qu'elle demandait pour elle-mme ; aussi le
Seigneur la loua-t-il de sa foi. La seconde vertu fut la
persvrance dans la prire ; et non seulement la pers
vrance, mais l'importunit , importunit que Jsus
souffre et mmequ'il provoque, comme vous avez pu vous
en convaincre dans le chapitre prcdent. La troisime
vertu fut une profonde humilit qui lui fit reconnatre
qu'elle n'tait pas au-dessus d'un vil animal , qu'elle ne
mritait point d'tre mise au nombre des enfants , pas
mme d'avoir un pain tout entier, se contentant d'en
recevoir quelques miettes. D'o il faut conclure que ce
fut parce qu'elle s'humilia beaucoup qu'elle obtint ce
qu'elle demandait. Que si, son exemple, dans une
prire persvrante, sortie du fond d'un cur pur, droit
et fidle , vous reconnaissez avec humilit devant votre
Dieu que vous tes indigne de tous ses bienfaits , soyez
assure que vous obtiendrez tout ce que vous demanderez.
Et de mme que les Aptres prirent Jsus pour la Chananenne, votre bon Ange priera aussi pour vous et
prsentera vos supplications au Seigneur.
Or coutez ce que dit saint Bernard ce sujet :
(1) Toutes les fois qu'une me , qui soupire frquem ment pour son Dieu , qui lui adresse une prire con tinuelle et qui s'afflige par le dsir qu'elle a de le
possder , a la consolation de recevoir une misricor dieuse visite de celui qu'elle recherche avec tant d'em pressement , il me semble que sa propre exprience
(1) Bern., Serm. 31 , super Gant.

177
doit lui faire dire avec Jrmie : (1) Seigneur, vous
tes plein de bont pour ceux qui vous recherchent
et mettent en vous leur esperance. Mais avec quels
transports l'Ange de cette me, l'un de ceux qui
sont spcialement chargs d'accompagner l'Epoux ,
tmoin et ministre de cette mystrieuse entrevue , avec
quels transports , dis-je , l'Ange de cette me s'unit il sa joie et ses dlices , et se tournant vers le
Seigneur s'crie-t-il : (2) Je vous rends grces , 6
Dieu de majest, de ce que vous avez combl les dsirs
de son cur, et de ce que vous n'avez pas tromp les
vux que ses lvres vous ont adresss. C'est le mme
Ange qui, comme un gardien fidle, poursuit cette me
et la presse en tout lieu par ses avertissements, ses
inspirations et ses frquentes sollicitations , lui rp tant sans cesse : (3) Mettez vos dlices dans le Sei gneur et il remplira tous les dsirs de votre cur. Et
encore : Attendez le Seigneur, et marches fidlement
dans ses voies. Et encore : (4) S'il diffre sa venue,
ne vous lasses pas de l'attendre, parce qu'il viendra
indubitablement et qu'il ne tardera pas vous con soler. Puis s'adressant au Seigneur : (5) Comme le
cerf altr, dit-il, dsire les eaux des fontaines,
ainsi cette me soupire aprs vous , 6 mon Dieu ! (6)
Elle vous a dsir pendant la nuit , et son cur,
a rempli de votre esprit, se tourne vers vous ds le
point du jour. Et encore : (7) Ses mains se sont le ves vers vous durant tout le jour ; accordez-lui ce
quelle demande, car elle ne cesse de crier aprs vous;
laissez-vous un peu flchir et soyez-lui propice. (8)
Abaissez sur elle vos regards du haut des deux; voyez
(1) Thren., 3. (2) Ps. 20. (3) Ps. 36. (4) Abac , 2.
(8) Ps. 41. (6) Isa., 26. - (7) Ps. 87. (8) Ps. 89.
8.

178 sa douleur et daignez la visiter dans son affliction.


L'Ange, tmoin fidle, confident sans envie de ce
mutuel amour, ne cherche point sa gloire , maisuni quement celle du Seigneur ; il partage ses soins entre
l'Epoux et l'Epouse ; il prsente les vux de l'une
et lui rapporte les dons de son bien-aim ; il anime
l'Epouse, il dsarme l'Epoux. Quelquefois aussi,
quoique rarement, il les met en prsence l'un de
l'autre, soit en levant l'me jusqu' son bien-aim,
soit en abaissant l'Epoux jusqu' son Epouse. Donies tique de la maison de Dieu , connu dans le palais du
Pre cleste dont il contemple tous les jours la face , il
ne craint pas d'prouver un refus. Voil ce que dit
saint Bernard.
Vous voyez avec quelle fidlit nous sommes secourus
par nos Anges-gardiens. Mais cette remarque me fournit
une occasion de vous parler de ces Esprits clestes. Je
veux vous convaincre qu'il faut avoir pour eux le plus
grand respect, que c'est pour nous une grande obligation
de leur adresser tous les jours nos louanges, nos hom
mages, nos actions de grces, et qu'enfin puisqu'ils
sont toujours prs de nous , nous ne devons , en leur
prsence, rien penser, dire ou faire d'ilKcile ou de
dshonnte. Saint Bernard nous donne cette occasion
d'excellents avis dans un sermon qu'il a fait sur un verset
du psaume Qui habitat .- (1) Il a ordonn ses Anges
de vous garder en toutes vos voies. Voici comment il
s'exprime : Quel respect, quel dvouement, quelle
confiance doivent vous inspirer ces paroles ! Bespect
pour leur prsence , dvouement cause de leur bien veillance , confiance en leur protection. Veillez avec
soin sur vos actions , puisque , suivant l'ordre qui leur
(1} Sent, sup. psalm. qui habilar. 12.

179
en a t donn , les Anges vous accompagnent dans
toutes vos voies. En public , comme en secret , soyez
plein de respect pour votre bon Ange , et ne vous per mettez pas en sa prsence ce que vous n'oseriez faire
w devant moi. Saint Bernard dit un peu plus loin : Us
vous sont donc prsents, ils sontavec vous et ils n'y sont
m que pour vous; ils sont l pour vous protger, pour
vous servir. (1) Que rendrez-vous au Seigneur pour
tous les bienfaits dont il vous comble ? A lui seul
l'honneur et la gloire. Pourquoi lui seul ? Parce
qu'il a prpos ses Anges notre garde et que (2) tout
don parfait ne vient que de lui. Mais, quoique Dieu
ait command aux Anges de nous servir, la charit
avec laquelle ils obissent cet ordre et les secours
qu'ils nous donnent dans de si grandes ncessits ,
ne nous permettent pas non plus d'tre ingrats envers
eux : ayons donc beaucoup de dvotion et de recon naissance pour des gardiens si fidles; rpondons
l'amour qu'ils ont pour nous ; honorons-les autant que
nous le pouvons et que nous le devons. L finit
saint Bernard.
Tout ce que nous venons de dire doit vous faire con
natre quel respect nous devons avoir pour les saints
Anges, les services qu'ils nous rendent et en mme
temps l'efficacit de la prire. Appliquez-vous donc
celle-ci et rendez ceux-l tous les hommages dont vous
tes capable.
(1) Ps. 118. (2) .lac, 1.

- 180

CHAPITRE XXXVIII.
COMMENT QUELQUES-UNS SE SCANDALISRENT DES PAROLES
DE NOTRE SEIGNEUR.
Ne vous tonnez point si nos paroles et nos actions les
plus irrprhensibles et les plus louables sont quelquefois
une occasion de scandale, puisque cela est plus d'une
fois arriv Notre Seigneur lui-mme , qui ne pouvait
faillir en aucune chose. (1) Car les Pharisiens lui ayant
une fois demand pourquoi ses Disciples ne lavaient point
leurs mains avant que de manger, Notre Seigneur, dans
une rponse svre, leur reprocha de s'appliquer pu
rifier plutt l'extrieur que l'intrieur. Ces paroles les
scandalisrent , mais Jsus ne s'en inquita point. Une
autre fois Jsus , dans une instruction qu'il faisait au
milieu de la Synagogue, ayant prononc des paroles
d'une haute spiritualit , quelques-uns de ses Disciples,
encore trop charnels pour en comprendre le sens , s'loi
gnrent et cessrent de le suivre. Sur quoi Jsus s'adressant ses douze Aptres leur dit : (2) Et vous, vou
lez-vous aussi me quitter ? Alors Pierre rpondit tant
pour lui que pour les autres : Seigneur , qui irionsnous ? Vous avez les paroles de la vie ternelle. Consi
drez, dans ces deux circonstances et dans les autres sem
blables vnements de la vie de Jsus, avec quelle auto
rit il parlait et il enseignait la vrit sans s'inquiter du
scandale que les mchants et les insenss pouvaient
prendre de ses paroles. Remarquez en premier lieu que
la crainte de scandaliser les autres ne doit jamais nous
(1) Matth., 13. Marc, 7. (2) Joan., 6.

181
faire abandonner la vertu de justice. Secondement, que
nous devons prendre plus soin de garder la puret int
rieure que les biensances extrieures ; ce qui nous est
recommand plus expressment dans l'Evangile de saint
Luc (1), o il est dit que nous devons vivre d'une ma
nire assez spirituelle pour que les discours de Notre
Seigneur ne nous semblent point aussi tranges qu'ils le
parurent ses Disciples qui , entendant ces paroles de
leur divin Matre rapportes par saint Jean : (2) Si vous
ne mangez la chair du Fils de l'homme, n'en purent
supporter la hauteur et se retirrent. Mais reconnais
sons plutt qu'elles sont les paroles de la Vie ternelle ,
afin de marcher sur ses traces avec ses Disciples.

CHAPITRE XXXIX.
RCOMPENSES PROMISES A CEUX QUI QUITTENT TOUT.
Simon-Pierre , sage et fidle Disciple de Jesus , lui
ayant demand quelle rcompense tait rserve lui et
aux autres Aptres, Notre Seigneur rpondit entre autres
choses, (3) que quiconque renoncerait pour lui tous les
intrts temporels, recevrait en change le centuple dans
ce monde et la vie ternelle dans l'autre. Comprenez bien
la grandeur de cette rcompense , entiez dans de saints
transports- de joie, rendez grces Dieu et bnissez-le
de tout votre cur de ce qu'il vous propose de faire avec
lui un ngoce dans lequel vous avez gagner , de la main
la main , cent pour un et eu outre la vie ternelle. Mais
ce centuple doit s'entendre non des biens du corps , mais
de ceux de l'me , tels que les consolations intrieures et
(1) Luc, i. (2) Joan., 6. (3) Malth , 9.

_ 182
les vertus dont nous acqurons plutt la pratique que la
science. Quand, en effet, une me s'attache la pau
vret, se laisse attirer aux charmes de la chastet , de la
patience et des autres vertus , et met ses dlices les
pratiquer, ne vous semble-t-il pas qu'elle a reu le cen
tuple de ce qu'elle a donn? Et si elle s'lve plus haut
encore, si elle est visite par l'Epoux cleste , si elle est
glorifie par sa prsence, ne reoit-elle pas alors mille
fois'plus que tout ce qu'elle abandonne, quelles que soient
la grandeur et la nature de ce sacrifice. Remarquez l'in
faillibilit de la parole sortie de la bouche de Celui qui est
la Vrit mme. Car, loin de manquer de donner l'me
qui lui est dvoue le centuple en ce monde , il le lui
accorde non-seulement une fois, mais plusieurs fois,
niais trs-souvent, lui inspirant ainsi des sentiments si
gnreux que, pour pouvoir gagner Jsus-Christ son
cleste Epoux , elle regarde comme de la boue et tout ce
qu'elle abandonne , et mme le monde entier. Mais, pour
vous faire mieux concevoir ce que c'est que ce centuple,
coutez ce qu'en dit saint Bernard.
(1) Si quelqu'un encore attach au monde vient
nous dire ici : Montrez-moi ce centuple qu'on nous
promet , et je quitte tout de bon cur ; je lui rpon drai : A quoi bon vous le montrer? La foi ne peut rien
sur un homme qui ne connat d'autres preuves que
celles que lui fournit la raison humaine. L'homme
qui vous montrerait ce centuple vous inspirera-t-il
y> plus de confiance que la Vrit qui vous le promet?
Vos recherches investigatrices sont impuissantes.
Croyez et vous comprendrez. C'est une manne cache
promise au vainqueur dans l'Apocalypse de saint Jean ;
(1) S. Bernard, in Declam. super. Ecce nos reliq. omnia,ei
Matth, 8.

- 183 c'est un nom nouveau que nul ne connat hors celui


qui le reoit. Le mme auteur dit un peu plus bas :
Lorsque tout se tourne en bien pour nous, ne pos sdons-nous pas toutes choses ? N'est-ce pas avoir le
*> centuple de toutes choses que d'tre rempli du Sainl Esprit, que d'avoir Jsus-Christ dans son cur?
Disons mieux, la visite de l'Esprit consolateur et la
prsence de Jsus-Christ sont bien plus encore que le
centuple promis. O mon Dieu , de quelles innombra bles dlices vous favorisez secrtement ceux qui vous
craignent , et vous comblez ceux qui mettent en vous
toute leur esprance (1) ! Voyez en quels termes
l'me sainte exhale le souvenir reconnaissant de ces
v abondantes douceurs, et comme elle multiplie les ex pressions pour peindre ses sentiments. Quelles innom brables dlices, dit-elle! Or, ce centuple comprend
l'adoption des enfants de Dieu , la libert , les prmices
du Saint-Esprit, les dlices de la charit, la joie d'une
bonne conscience, enfin le Royaume de Dieu au milieu
de nous. Il n'y a pas l sans doute nourriture et brcu vage pour le corps , mais on y trouve la justice, la paix,
la joie dans le Saint-Esprit. Oui, la joie, non-seu lement dans l'esprance de la gloire ternelle , mais
mme dans les tribulations . Voil cet (2) incendie dont
Jsus-Christ a voulu que nos curs fussent violemment
embrass. Voil ce qui inspira saint Andr la force
d'embrasser la Croix, saint Laurent le courage de
braver ses bourreaux, saint Etienne mourant, la
gnrosit de prier genoux pour ceux qui le lapi daient. Voil cette paix que Jsus-Christ a laisse
ses serviteurs en leur donnant la sienne , puisque (3)
ce don et cette paix sont pour les Elus de Dieu ; c'esl(1) Ps. 30. (2) Luc, 12. (3) Sap., 3.

184
-dire la paix qui vient du Pre , et le don de la gloire
future qui surpasse tout ce que l'homme peut conce voir ou sentir , et laquelle on ne peut comparer rien
i de tout ce qu'il y a de plus agrable et de plus dsi rable dans le monde. Voil cette grce de dvotion,
et cette onction qui apprend toutes choses , cette onc tion connue de ceux qui l'ont exprimente, inconnue
ceux qui ne l'ont jamais sentie , ignore de tous ,
except de ceux qui l'ont reue. L finit saint Ber
nard.
Soyez donc, comme je l'ai dit plus haut, dans la joie,
dans l'allgresse et rendez grces Dieu qui vous a ap
pele recevoir ce centuple; enfin entrez souvent dans ce
paradis de dlices dont l'exercice assidu de la prire peut
seul vous mettre en possession.

CHAPITRE XL.
NOTRE SEIGNEUR DEMANDE A SES DISCIPLES CE QUE L'ON
DISAIT DE LUI.
Jsus tant venu aux environs de Csare de Philippe,
demanda ses Disciples ce que l'on disait de lui , et en
mme temps ce qu'ils croyaient eux-mmes sur ce sujet
et sur plusieurs autres choses. Quelques-uns lui dirent:
(1) Les uns pensent , etc. Mais Pierre prenant la parois
dit pour lui et pour les autres : Seigneur, vous tes k
Christ, le Fils du Dieu vivant. Jsus lui rpondit :
Vous tes Pierre, etc. Et alors il lui donna pour lui et
ses successeurs les clefs du Royaume des Cieux et le pou
voir de lier et de dlier toutes choses sur la terre. Con
sidrez donc Notre Seigneur et ses Disciples suivant la
(t) Matth., 16.

185
mthode gnrale indique ci-dessus , et observez que ce
mme Pierre tout--l'heure lev si haut par Jsus , peu
aprs il l'appelle Satan, parce que cet Aptre, coutant
trop l'attachement naturel qu'il avait pour son Matre,
voulait le dissuader de se livrer aux tourments de sa
Passion. A l'exemple de Notre Seigneur, regardez aussi
comme vos plus dangereux ennemis tous ceux qui , pour
soulager votre corps, voudraient vous faire renoncer aux
avantages et a la pratique des exercices spirituels.

CHAPITRE XLI.
TRANSFIGURATION DE NOTRE SEIGNEUR SUR LA MONTAGNE
DU THABOR.
(1) Jsus ayant pris avec lui trois de ses Disciples,
monta sur le Thabor et se transfigura en leur prsence ,
s'offrant leurs regards dans l'clat de sa gloire. Mose
et Elie apparurent en mme temps, s'entretenant avec
Jsus des douleurs qu'il devait endurer dans sa Passion.
Seigneur, lui disaient-ils, il n'est pas ncessaire que vous
subissiez la mort , car une seule goutte de votre sang
suffirait pour racheter le monde. Mais Jsus rpondait :
(2) Le bon Pasteur donne sa vie pour ses brebis; c'est
donc ainsi que je dois agir. Le Saint-Esprit se manifesta
alors sous la forme d'une nue lumineuse, et on entendit
sortir de cette nue la voix du Pre qui disait : C'est
ici mon fils bien-aim, dans lequel j'ai mis toute mon
affection, coutez-le. Alors les Disciples tombrent la
face contre terre, et lorsque Jsus les toucha, ils ns
virent plus que lui seul. Considrez donc avec beaucoup
d'attention toutes les circonstances de ce prodige, comme
si vous en tiez le tmoin , car elles sont admirables.
(1) Malth., 17. (2) Joan., 10.

CHAPITRE XLII.
JSUS CHASSE DU TEMPLE LES VENDEURS ET LES ACHETEURS.
(1) Notre Seigneur Jsus-Christ, dans deux circons
tances diffrentes, chassa du Temple les acheteurs et les
vendeurs , et ces deux actions d'clat sont mises au
nombre de ses plus grands miracles. (2) En effet, on
voit ici fuir devant lui les mmes hommes qui , jusquesl, ne lui avaient montr que du mpris; quoiqu'ils fus
sent en grand nombre , ils n'opposrent aucune rsis
tance , et Jsus seul , arm de quelques cordes , suffit
pour les chasser tous ; et sans doute il n'obtint ce succs
qu'en faisant elater sur son front quelques traits de sa
terrible Majest. Enflamm d'un zle vhment, il les
chassa ainsi, parce qu'ils dshonoraient son Pre dans le
lieu mme o l'on doit particulirement l'honorer. Con
sidrez-le attentivement et partagez la douloureuse com
passion dont son cur est rempli. Mais tremblez en
mme temps; car, tant, par une grce particulire et
infinie de Dieu , consacrs le servir dans son Temple ,
si , au lieu de nous appliquer, ainsi que nous le devons ,
a chanter ses louanges, nous nous laissons, comme ceux
dontil est ici question, engager dans les affaires du sicle,
nous pouvons et nous devons, juste titre, craindre que,
dans son indignation, il ne nous rejette loin de lui. Vou
lez-vous donc vous pargner les tourments que vous
ferait prouver une semblable crainte ? Gardez-vous
d'oser, sous aucun prtexte, prendre la moindre part
(1) Jean, 2. (2) Matth., 2.

187
soit aux sollicitudes , soit aux intrts de ce monde.
Gardez-vous aussi des ouvrages de pure curiosit qui
prennent un temps que nous devons employer servir
le Seigneur, et qui ont quelques rapports avec les pompes
du sicle.

CHAPITRE XLIII.
DE LA PISCINE r-ROBATIQUE, ET EN OUTRE QU'lL NE FAUT
PAS JUGER TMRAIREMENT SES FREEES.
(1 ) Il y avait Jrusalem un rservoir d'eau o l'on
venait laverles brebis destines aux sacrifices. On assure
qu'on y avait pris le bois qui servit la Croix de Jsus.
A certains temps, aprs que l'Ange en avait une seule
fois agit les eaux , celui qui y descendait le premier
tait guri, quelle que ft sa maladie. Aussi voyait-on
continuellement sur ses bords un grand nombre d'in
firmes. Or, il y avait l un malad tendu sur son lit ,
qui, depuis trente-huit ans, tait paralytique. Jsus
le gurit donc un jour de Sabbat. Voyez Jsus s'approchant humblement de ce malade et lui parlant avec sa
bont accoutume.
Or , il y a ici trois remarques faire : premire
ment , comme Notre Seigneur demanda ce malade
s'il voulait tre guri , de mme aussi il ne nous sau
vera pas sans notre consentement , d'o il suit que les
pcheurs sont inexcusables lorsqu'ils rsistent sa vo
lont et qu'ils refusent la grce du salut; puisque, suivant
saint Augustin : (2) Celui qui nous a crs sans nous ,
ne nous sauvera pas sans nous, Secondement, nous
(1) Joan., 8. (2) August. de verh. Apost. serm. 15.

188
devons craindre de faire une rechute, car, si nous retom
bons aprs avoir t guris par le Seigneur, notre ingra
titude nous mritera un chtiment plus svre, ainsi
que le Seigneur le fit entendre au paralytique, en lui
disant : Allez, ne pechez plus l'avenir, de peur qu'il
ne vous arrive quelque chose de pire. La troisime re
marque, c'est que tout nuit aux mchants , comme tout
profite aux justes. En effet, lorsque le paralytique,
emportant son lit aprs sa gurison , entendait dire aux
Juifs que cela ne pouvait se faire le jour du Sabbat , il
leur rpondit : Celui qui m'a guri m'a dit : Emportez
votre lit. Les Juifs ne lui demandrent pas quel est celui
qui vous a guri ? de sorte qu'ils s'attachaient plus ce
qu'ils pouvaient blmer qu' ce qui pouvait mriter
leurs loges. C'est ainsi que les hommes charnels for
ment souvent, sur ce qu'ils voient, des jugements in
justes, et trouvent presque partout une occasion de se
nuire; pour les hommes qui vivent selon l'Esprit, ils
rapportent tout la gloire de Dieu , la prosprit comme
l'adversit ; et comme ils sont persuads que tout ce qui
arrive est pour le mieux , parce que Dieu fait bien toutes
choses et ne permet rien sans raison, ils prennent tout
en bonne part, selon ce qu'enseigne saint Bernard en
ces termes : (1) Gardez-vous d'observer curieusement
ou de juger tmrairement la conduite de votre pro
chain. Ne portez pas de semblables jugements, lors
mme que vous apercevriez en lui quelque chose de
mal , mais plutt excusez l'intention ; si l'action est
jnexcusable , attribuez-la l'ignorance, la surprise,
quelqu'accident imprvu. Que si le mal est si vident
qu'il soit impossible de le dissimuler, en tchant de
vous persuader que l'preuve tait trop forte , dites(1) Serm. 40 , sup. cant.

189
vous vous-mme : quoi m'aurait rduit cette ten tation si elle et exerc sur moi-mme un tel empire ?
Ainsi s'exprime saint Bernard. Quant aux avantages que
les hommes qui vivent selon l'Esprit recueillent de toutes
choses, mme de leurs propres fautes, des pchs
d'autrui , des vnements les plus fcheux , mme encore
des uvres du Dmon ; voil ce qu'en dit le mme saint
Bernard : (1) On sait que les brutes et les tres sans
raison, quoiqu'incapables de parvenir aux biens spi rituels, rendent, par leurs services corporels et tem porels., l'acquisition de ces mmes biens plus facile
ceux qui savent faire tourner au profit de l'Eternit
la jouissance des biens de ce monde dont ils usent
comme n'en usant pas. Saint Bernard ajoute plus
loin : t S'il y a quelques animaux dont on ne peut com modment faire usage, s'il y en a de nuisibles ou mme
de dangereux, il est constant qu'ils sont temporelle ment utiles la sant et la conservation des hommes ;
de plus , les corps de ces animaux peuvent contiibuer
au bien spirituel de ceux que Dieu , suivant ses des seins , a appels la saintet ; et si ce n'est par la
nourriture qu'ils leur fournissent, ou par les services
i qu'ils leur rendent, c'est indubitablement en levant
sans cesse leur esprit jusqu' Celui qui doit toujours
tre prsent une crature intelligente, donnant ainsi
l'instruction de tous un avancement l'aide duquel (2)
les perfections invisibles de Dieu deviennent visibles
par la connaissance que les cratures nous en donnent ;
n car le Dmon et ses satellites , ayant sans cesse de
mauvaises intentions, sont perptuellement anims du
dsir de vous perdre ; mais si vous tes zls faire
j le bien , ils ne peuvent vous nuire ; disons plus , ils
(1) Bern. Serin. 5, sup. cant. (2) Rom., i.

190
vous sonl utiles, et malgreux ilscooprent l'avantage
des hommes de bien . Saint Bernard dit plus loin :
Il y a , en effet , des tres qui font le bien sans le vou loir, ce sont les hommes mchants ou les mauvais
Anges ; et il est vident que ce bien qui est fait par
eux ne l'est pas pour eux, puisque nul ne peut profiter
du bien qu'il fait malgr lui. Dieu ne leur a donc confi
que la dispensation de ce bien , et je ne sais pourquoi
nous sommes plus flatts et plus reconnaissants du
bien qui nous est fait par un mauvais dispensateur.
Voil donc pourquoi Dieu se sert des mchants pour
faire du bien aux bons; car il n'a nul besoin d'eux
pour rpandre ses bienfaits. Saint Bernard dit
encore : (1) Cendre et poussire, pourquoi vous enor gueillir ? Le Seigneur a rejet les Anges eux-mmes ,
tant leur orgueil tait abominable ses yeux. Que
leur rprobation serve donc notre amendement;
c'est pour cela qu'il est crit : (2) Que le mal fait par
le Dmon lui-mme tourne mon avantage et que je
purifie mes mains dans le sang du plus grand des
pcheurs ! Mais , dites-vous, comment cela se fera t-il? Le voici. L'orgueil du Dmon a t frapp par la
maldiction la plus horrible et la plus formidable
Si Dieu a ainsi trait l'Ange rebelle , quoi dois-je
m'attendre , cendre et poussire. L'Ange s'est gonfl
d'orgueil dans le Ciel et moi sur le fumier. Qui oserait
dire que l'orgueil n'est pas plus supportable dans un
riche que dans un pauvre ? Malheur donc moi ! si
un Ange du premier ordre a t chti avec tant de
svrit, que n'ai-je pas craindre, crature chtive,
misrable, et cependant si orgueilleuse. C'est ainsi
que saint Bernard , en parlant de l'Eglise qui devint
(1) Bern. Serm. J4, sup. cant. (2) Ps. 87.

191
l'Epouse de Jsus-Christ, aprs s'tre souille dans les
voies de l'iniquit, puisque, au grand scandale de la
Synagogue qui lui en faisait un reproche , elle tait en
grande partie compose de nations idoltres , 'est ainsi
que saint Bernard sait profiter de cette circonstance lors
qu'il dit : (1) C'est elle que beaucoup de pchs sont
pardonns, c'est elle aussi qui a plus d'amour, de
sorte qu'elle fait tourner son avantage les reproches
mmes que sa rivale lui adresse pour la perdre. C'est
l ce qui la rend plus douce dans ses rprimandes ,
plus patiente dans l'adversit , plus ardente dans sa
charit , plus prudente dans sa prvoyance , plus
humble dans la connaissance qu'elle a d'elle-mme,
plus rsigne dans ses disgrces, plus soumise dans
son obissance , plus empresse et plus fidle dans ses
actions de grces. Voil ce que dit saint Bernard.
Voyez comment ceux dont la vie est spirituelle pren
nent tout en bonne part et profitent de tout. Vivez donc
comme eux et tout se changera en bien pour vous.
J'ajoute que ces considrations vous procureront aussi ,
dans les tribulations et les tentations, la patience et la
paix de l'me. En effet, il n'y a personne qui, parla
pratique habituelle d'un semblable exercice, ne puisse
s'tablir dans une tranquillit d'esprit si parfaite que rien
ne serait presque jamais capable de lui causer le moindre
trouble , et que mme il y aurait lieu de lui appliquer ces
paroles de la sagesse : (2) Quoi qu'il arrive au Juste, il
n'en sera jamais afflig.
(I) Bern. Serm. 14, sup. cant. (2) Prov., 12.

192

CHAPITRE XLIV.
LES DISCIPLES DE JSUS ARRACHENT QUELQUES PIS ; ET
A CETTE OCCASION CONSIDRATIONS SUR LA PAUVRET.
(1) Un jour de Sabbat, les Disciples de Notre Seigneur
Jsus- Christ , presss par la faim et n'ayant rien
manger, traversrent des champs couverts de moissons
et arrachrent quelques pis dont ils mangrent les grains
aprs les avoir rouls dans les mains. Mais ils en furent
repris par les Pharisiens qui leur dirent que cela n'tait
pas permis le jour du Sabbat. Notre Seigneur les jus
tifiait sur ce point , et faisait souvent lui-mme, pareil
jour, des choses qui paraissaient dfendues, ainsi que je
l'ai remarqu plus haut en parlant de la gurison d'un
homme dont la main tait dessche. Pour vous, ma
fille , arrtez vos regards sur les Disciples , et compatissez
l'extrme ncessit o ils sont rduits, bien qu'ils l'ac
ceptent avec joie, par amour pour la pauvret que leur
Seigneur et leur Matre leur avait recommande comme
la premire de toutes les vertus et de toutes les bati
tudes. Mais comment imaginer que les Disciples de Jsus,
ces Princes du monde , se trouvent , en prsence du
Crateur de toutes choses , rduits une pauvret si
extrme qu'ils n'aient pour se nourrir que la pture des
animaux ! Jsus les considrait avec une vive compassion,
parce qu'il les aimait tendrement; mais, en mme temps,
il les voyait avec complaisance soumis une preuve
qu'il savait tre si mritoire pour eifx, et si avantageuse
pour nous qui elle devait offrir un exemple dont nous
(1) Matth., 12.

193
pouTons profiter pour l'exercice de plusieurs vertus ; car
rien n'est plus propre faire admirablement brillera
nos yeux la sainte pauvret , nous apprendre mpriser
les pompes du monde , nous dgoter de la somptuo
sit et de la dlicatesse dans la prparation des aliments ,
et affaiblir entirement en nous la gourmandise avec
ses excs, ses honteuses recherches et ses insatiables
dsirs. Redoublez donc ici d'attention et aprs un tel
exemple , attachez-vous de tout votre cur une vertu
qui a brill d'un si vif clat en Notre Seigneur, en sa
sainte Mre, en ceux que j'ai dj appels les Princes du
monde et en tous ceux qui se sont appliqus avec plus
de perfection marcher sur leurs traces. Mais comprenez
bien de quelle pauvret il est ici question. Car je n'ignore
pas que, vivant dans un monastre, vous avez fait
vu de pauvret et que vous ne pouvez rien possder ;
rendez-en grces Dieu et soyez inviolablement fidle
vos promesses. Mais je dsire que vous portiez cette vertu
une plus haute perfection qui ne diffre en rien de votre
profession, et sans l'intelligence de laquelle, j'ose le dire,
votre profession elle-mme ne serait qu'un mot vide de
sens.
Je veux donc parler de cette pauvret qui a sa racine
dans le cur ; car c'est dans l'me , et non l'extrieur,
qu'il faut mettre les vertus. Or, vous serez un modle
parfait de pauvret si vos sentiments s'accordent avec
votre profession. Car, si vous souffrez extrieurement la
privation de certaines choses, parce que, peut-tre, vous
n'en avez pas autant que le voudrait votre sensualit ,
tandis que vous les convoitez intrieurement et qu'avec
un plein consentement, vous souhaitez d'en avoir au-del
de vos besoins , vous ne vivez pas dans la pauvret, mais
dans l'indigence; parce qu'une telle pauvret ne peut tre
9

*
194
considre comme une vertu et n'a droit aucune r
compense ; ce n'est qu'une disette force et sans aucun
mrite. En effet, il suffit de consentir la concupiscence
pour perdre tout mrite et pour tomber dans tous les
dsordres , et, avec une telle pauvret, ne yous flattez pas
de pouvoir jamais vous lever un haut degr d'oraison
ou la contemplation ; n'esprez pas obtenir jamais le
centuple promis comme une rcompense. Car comment
un cur appesanti par le poids des dsirs terrestres
pourra- t-il s'lever aux choses du Ciel ? Et comment une
Ame qui s'est souille dans la boue et dans la fange
pourrait-elle s'approcher de la puret de Dieu et des
choses clestes avec des affections terrestres et grossires.
Attachez-vous donc du fond du cur la pauvret , re
gardez-la comme votre mre, que sa beaut vous ravisse;
mettez en elle seule toutes vos dlices, que rien au monde
ne soit capable de vous porter en violer les rgles;
n'avez rien et ne souhaitez d'avoir absolument rien audel du ncessaire. Et si vous me demandez en quoi
consiste ce ncessaire ? Je vous rpondrai que plus votre
amour pour la pauvret sera parfait, mieux vous jugerez
de ce qui est vraiment ncessaire. Car ce qui est vraiment
ncessaire, c'est ce dont on ne peut se passer. Voyez donc
quelles sont les choses dont vous pouvez aisment vous
passer, et quant aux autres, gardez-"vous de les possder ,
de les rechercher, de vous les procurer et mme de les
recevoir de la main de ceux qui voudraient vous les
donner spontanment. Toutefois , quelqu'troites que
soient les bornes dans lesquelles vous vous renfermiez ,
vous ne parviendrez jamais imiter parfaitement Notre
Seigneur dans sa pauvret , et il me semble que tous les
efforts que nous ferons pour l'galer en ce point seront
toujours impuissants. Pour justifier en peu de mots ce

135
que j'avance, ngligeant d'allguer qu'il est Dieu , le
Matre de tous les biens , le Seigneur de toutes choses ,
le modle de toute peifection et le reste, je me borne
un unique et solide argument, et je dis : JsusChrist a accept non-seulement tous les besoins ,
mais toutes les humiliations de la pauvret. Car la pau
vret que nous avons embrasse volontairement et par
amour de Dieu est, ajuste titre, considre comme une
vertu; aussi, loin de nous avilir, ellenous honore aux yeux
mme des pervers. Mais il n'en fut pas ainsi de la pau
vret de Jsus ; car on ne savait pas ce qu'il tait et l'on
ignorait que son indigence taitvolontaire; or la pauvret,
quand on la subit par ncessit, est un opprobre et nous
expose au mpris. Et comme tout le monde savait que
Jsus n'avait ni domicile, ni proprit, ni aucunes choses
semblables, il n'en paraissait que plus mprisable encore.
En effet , les pauvres de cette espce sont fouls aux
pieds de tout le monde, et, quelqu'instruits , quelque
judicieux qu'ils soient , ils n'inspirent aucune confiance ;
s'ils sont d'une naissance illustre , ils n'en sont pas
moins raills et mpriss ; disons plus encore , leur
noblesse , leurs lumires , leur probit , tout ce qui
passe pour vertu aux yeux des hommes ne semble plus
exister en eux , car ils sont presqu'universellement rejets sans gard soit aux droits d'une ancienne amiti ,
soit aux liens du sang , comme il n'arrive que trop
souvent , puisqu'on refuse de reconnatre tous ceux qui
sont en cet tat pour ses amis ou pour ses proches.
Vous voyezdoncbien que vous ne sauriez jamais ni imi
ter, ni encore moins galer Jsus-Christ dans la profonde
abjection de pauvret et d'hu mili t o il a daign s'abaisser .
Ainsi il ne faut pas mpriser les pauvres qui sont dans
le monde ; ce sont des images vivantes de Jsus-Christ

196
mme. Par consquent rien de plus dsirable que la vertu
de pauvret , pour nous surtout qui nous sommes engags
la pratiquer. Appliquez-vous donc, par tous ces motifs,
en observer les rgles avec tout le respect et le dvoue
ment dont vous tes capable.
Mais, si vous voulez aussi entendre saint Bernard sur
ce sujet , voici ses paroles : (1) Imitons autant qu'il
nous est possible Celui qui a tant aim la pauvret que,
pouvant disposer de l'univers entier, il n'eut cependant
point o reposer sa tte. Aussi voyons-nous que les
Disciples qui le suivaient, presss par la faim alors
qu'ils passaient par un champ de bl, furent rduits
rouler quelques pis dans leurs mains.
Le mme auteur dit autre part : Pourquoi notre Sau veur lui-mme , Matre souverain de tous les trsors du
monde, consacre-t-il, ensa personne, la sainte pauvret?
ou du moins , pourquoi cette pauvret est-elle dcrite si
soigneusement par l'Ange aux Bergers ? Voil, leur
dit-il, quel signe vous le reconnatrez; vous trov verez un Enfant envelopp de langes. Vos langes
sont donns comme un signe , Seigneur Jsus ; mais
ce signe, pourquoi tant de gens l'ont-ils contredit jus qu' ce jour? Il nous a donn l'exemple, afin que
nous le suivions. Dans la lutte , la cuirasse de fer est
sans doute plus utile qu'une robe de lin , quoique la
premire soit un fardeau et que la seconde soit une
marque d'honneur... C'est vraiment une chose cho quante , une chose rvoltante de voir la soif des ri chesses dvorer un vermisseau pour lequel le Dieu de
majest, le Seigneur des armes a daign embrasser
la pauvret... Ce n'est point la pauvret, c'est l'amour
de la pauvret qui est regard comme une vertu...
(1) Serm, i , de advent.

197
Soyez l'ami des pauvres et vous serez l'ami du Roi des
Rois; aimez la pauvret et vous rgnerez un jour dans
les Cieux ; car le Royaume des Cieux appartient aux
pauvres. Heureux celui qui ne court point aprs des
biens dont la possession est un fardeau , l'amour une
souillure, la perte un supplice. insi parle saint
Bernard.
Vous voyez donc , par l'exemple des Aptres , par les
extraits prcdents des ouvrages de saint Bernard et par
ceux que nous avons produits en parlant de la Naissance
de Jsus-Christ et de son sermon sur la montagne, avec
quelle ardeur vous devez vous appliquer la pauvret
comme la plus excellente des vertus.
Mais que dirons-nous de l'abstinence ? Que dironsnous de la vertu oppose la gourmandise , de la sobrit
qui brille dans le fait que nous mditons? Sans doute
il est hors de mon sujet principal de traiter de ces vertus ,
surtout cause des nombreuses citations que j'aurai
produire. Mais, comme vous n'avez pas l'exprience de
ces choses, qu'il vous serait difficile d'en acqurir la
connaissance, parce que vous n'avez pas les livres o
vous pourriez la puiser, je vais , pour votre utilit, vous
en parler avec tout le zle dont je suis capable , afin que ,
l'aide de ce secours , ayant au moins la connaissance
de ce qu'il y a de plus essentiel dans ces vertus , vous
puissiez imiter Celui qui en est le modle et le matre,
Jsus-Christ, dont la vie est l'objet principal de nos m
ditations.
Sachez donc, quant la gourmandise, qu'il faut lui
rsister avec persvrance , la combattre sans relche et
surtout en viter toutes les occasions. C'est ainsi qu'en
ont agi les saints Pres et les Matres de la vie spirituelle.
Ecoutez ce que saint Bernard dit de ce vice:

198
(1) Comment l'homme, cette noble crature,
l'homme destin a jouir du bonheur ternel et de la
gloire du grand Dieu qui l'a cr par son souffle,
form son image , rachet de son sang , favoris du
don de la foi , adopt par le Saint-Esprit , comment
l'homme est- il assez pusillanime, assez vil, assez
misrable pour ne pas rougir de la dplorable servitude
o le retient la corruption des sens corporels? Il est
vraiment bien juste , qu'aprs avoir abandonn le c leste Epoux pour courir aprs les indignes objets de sa
convoitise, il ne puisse pas mme les atteindre ....
Peine vritablement insense! puisqu'elle aboutit
entretenir la femme strile qui n'enfante pas , au prd judice de la veuve qu'on laisse dans l'indigence ;
ngliger le soin de son me , pour satisfaire les
dsirs drgls de la chair; engraisser et entre tenir un cadavre en putrfaction qui bientt doitindu bitablement devenir la proie des vers. Ainsi parle
saint Bernard.
Vous voyez donc avec quel soin il faut se garder de la
gourmandise. Cependant on peut accorder au corps ce
qu'exigent ses besoins et sa sant. Ce qui fait dire au
mme saint Bernard : (2) De tous les biens qu'on peut
procurer au corps , le seul que nous lui devons, c'est la
sant. Or, il n'y a rien de plus i lui donner ou
chercher pour lui , mais il faut l'arrter, l'enchaner
dans ces limites, puisqu'il n'est bon rien et qu'il est
destin la mort. Que si l'on sacrifie les intrts de la
sant a ceux de la volupt , loin d'tre naturelle, cette
prfrence est contre la nature qui fait alliance avec la
mort lorsqu'elle s'assujtit a la volupt. C'est ainsi
(1) Serm. ad cleric c, 13. (2) Serm. Bern. de triplici
gen. bon. et vig. super cogitt.

199
qu'une foule d'hommes se sont laisss aller ou pour
mieux dire , se sont honteusement abandonns un si
brutal emportement que, prfrant leurs plaisirs leur
sant , ils se livrent avec excs des dbauches de
table dont, ils ne l'ignorent pas, les douleurs les plus
vives et les plus cuisantes seront bientt les tristes
consquences. Or, comme la sant est ncessaire
notre corps, ainsi la puret est ncessaire notre
cur ; parce que , lorsque son il se trouble , il cesse
de voir Dieu et que le cur de l'homme est fait pour
contempler son Crateur. Si donc on doit veiller avec
soin la conservation de la sant du corps , il faut ,
pour conserver la puret du cur , employer une vigi lance d'autant plus grande qu'il est constant que cette
partie de nous-mmes l'emporte en dignit sur
l'autre.
Cette rserve l'gard des aliments m'inspire
> quelque dfiance; cependant, lorsqu'elle nous est
prescrite par les mdecins , nous ne rejetons point ces
prcautions ncessaires la sant du corps , parce que
personne n'est ennemi de son corps (1). Ainsi parle
saint Bernard.
Toutefois il ne faut pas se soigner avec scrupule,
trop de prcaution et au-del du besoin. Ainsi, quand
il n'y a habituellement en nous aucun motif qui nous
autorise suivre notre got ou nos rpugnances dans le
choix des aliments, nous ne devons ni tenir au choix,
ni consulter en rien la nature.
Sur quoi le mme saint Bernard nous dit : (2)
o voyez-vous pas que le divin Matre foudroie de ses
anathmes cette prudence de la chair qui conduit
(1) Serm. Bem. 60 super cant. (2) Sermo Bern. 30 super
cant.
i

- 200
l'homme ou satisfaire ses passions par des excs ,
ou mme dsirer plus qu'il ne convient la
bonne sant du corps? Mais quoi bon s'abstenir de
tous les plaisirs , si tous les jours on recherche avec
tant de soin la diffrence des complexions et les divers
aliments qui leur conviennent? On dit : les lgumes
donnent des vents, le fromage pse sur l'estomac,
le lait fait mal la tte , l'eau pure ne convient pas la
poitrine, les choux nourrissent la mlancolie, les por reaux enflamment la bile , les poissons pris dans un
tang ou dans une eau bourbeuse ne conviennent pas
mon temprament. Comment se fait-il que l'on puisse
peine trouver de quoi vous nourrir dans un si
grand nombre de rivires, de campagnes , de jardins
ou de celliers. Considrez, je vous prie , que vous tes
moine, et non pas mdecin , et que vous ne, serez pas
jug sur votre temprament , mais sur les devoirs de
votre profession ; pargnez-vous d'abord , je vous en
conjure, des inquitudes; pargnez ensuite des peines
ceux qui vous servent et des dpenses votre cou vent ; pargnez la conscience , je ne dis pas la vtre ,
mais la conscience des autres , de celui par exemple
qui , assis prs de vous et mangeant de tout ce qu'on
lui prsente, murmure intrieurement d'un jene si
extraordinaire; car il doit se scandaliser ou de vosf cheuses prventions, ou de la duret qu'il impute
peut-tre celui qui est charg de pourvoir vos
besoins.... C'est en vain que quelques-uns cherchent
se justifier en citant saint Paul qui enjoignait (1)
son disciple de ne pas continuer boire de l'eau , mais
d'user d'un peu de vin , cause de son estomac et de
ses frquentes maladies. Je prie ces raisonneurs de
(i) 1 Tim. 5.

201
remarquer d'abord que l'Aptre se refusait lui-mme
y> une semblable concession , et en mme temps , que son
disciple ne l'avait nullement sollicite; en second
lieu , que l'injonction n'tait pas faite un moine,
mais un Evque, dont la conservation tait trs ncessaire l'Eglise naissante. Cet Evtjue tait
Timothe. Montrez-moi un second Timothe, et je
m'engage, si vous l'exigez , lui donner de l'or pour
sa nourriture et du baume pour sa boisson. Du reste,
par piti pour vous, vous ne voulez pas d'autre guide
que vous-mmes ; mais cette conduite , je l'avoue ,
' m'inspire de la dfiance et me fait craindre que , sous
le nom et les apparences d'un sage discernement , vous
ne soyez ici dupes de la prudence de la chair. Quoi
qu'il en soit, si, pour boire du vin, il vous plat de
vous appuyer sur l'autorit de l'Aptre , je vous con seille de ne pas oublier le mot : peu, modico, qu'il a
joint cette concession. Tout cela est de saint Ber
nard.
Vous voyez donc , par les citations qui prcdent , que,
si l'on peut prendre un soin raisonnable de la sant du
corps, il faut se garder d'une trop minutieuse attention
, dans le choix des aliments.
Mais que dirons-nous de l'abstinence? Ce n'est pas
moi qui vais vous en parler; c'est encore saint Bernard.
Voici comment il s'exprime : (1) L'esprit et la chair ,
le zle ardent et la tideur sont inconciliables puisque
la tideur en particulier provoque les vomissements
de Notre Seigneur. En effet, si les Aptres trop at tachs encore l'humanit de leur divin Matre qui ,
la vrit tait sainte , puisqu'elle tait unie au Saint
des Saints , ne purent tre remplis du Saint-Esprit
(1) Bern. Serm. 3 de Ascens.
9-

>

202
avant que Jsus ne se spart d'eux, comment vous-,
qui tes attach et comme coll un corps infme et
tout rempli de tant de dsirs impurs , pourriez-vous
vous flatter de recevoir cet Esprit d'une puret infinie ,
sans avoir mme essay de renoncer toutes ces misrables consolations de la chair? Il faut l'avouer,
votre cur d'abord sera plein de tristesse; mais si
vous persvrez , cette tristesse se changera en joie.
Car alors vos affections seront purifies et votre volont sera rectifie , ou plutt sera renouvele , de sorte
que vous vous porterez avec beaucoup d'empressement
et de joie faire tout ce qui d'abord vous paraissait
difficile et mme impossible.
(1 ) Ferons-nous un reproche saint Paul en le voyant
chtier son corps et le rduire en servitude? (2) Je
m'abstiendrai donc du vin , parce qu'il enfante les passions les plus dsordonnes , ou , si j'ai quelques infirmits, j'en prendrai peu, suivant le conseil de t'Aptre.
Je m'abstiendrai dela viande, de peur qu'en nourrissant trop bien la chair, je ne nourrisse en mme
temps les vices de la chair. J'aurai soin de mesurer
le pain mme que je prendrai , de peur qu'aprs avoir
surcharg mon estomac , la prire elle-mme ne me
soit charge, et aussi pour que le Prophte ne puisse
me reprocher de manger mou pain jusqu' satit (3),
Il y a plus, je me garderai mme de l'usage excessif de
l'eau pure, dans la crainte trop fonde que la tension

(1) Bern. Serm. 66, super cant. Nota. Ce passage est


traduit sur le texte rectifi de saint Bernard que voici : Num
redarguimus Paulum, qud castigat corpus suum et in servitutem
redigit?Abstinebovino,quiaiuvino hmiria est : autsi infirmas
sura, modicoutar, juxt consilium Pauli. Abstinebo camibus...
En gnral il est bon de recourir au texte de saint Bernard assez
souvent incorrectement cit dans l'dition des uvres de saint
Bonavcnture. (2) Eph. 3. (3) Jer. 14.

203
de l'abdomen n'excte bientt en moi des mouvements
drgls.
(1) Le vin et la fleur de farine, le vin doux et les mets
dlicats servent au corps et nullement l'esprit. Ce
n'est pas l'me , c'est le corps que l'on engraisse avec
des fritures; le poivre, le gingembre, le cumin, la
sauge et tant d'autres assaisonnements semblables
flattent notre palais, mais enflamment nos passions.
La faim et quelques grains de sel , voil les seuls as saisonnements ncessaires un homme prudent et
sobre. C'est pour ceux qui mangent avant d'avoir
faim qu'il faut prparer des mlanges varis de je ne
sais quelles substances trangres qui raniment le
got, provoquent la gourmandise, et stimulent l'ap petit

Aussitt que l'me a commenc se reformer


l'image et la ressemblance de Dieu , alors aussi
la chair, reprenant une jeunesse nouvelle, essaie
volontairement d'oprer en elle une semblable rfor mation. Car, malgr ses rpugnances naturelles ,
elle commence aimer tout ce qui fait les dlices de
l'esprit. De plus , la vue des nombreuses faiblesses
qui sont en elle la suite et le chtiment du pch,
,.> soupirant ardemment aprs son Dieu, elle s'lance
quelquefois au-devant de celui qu'elle a pris pour son
>> guide. Car alors les dlices ne nous sont point ravies,
mais elles passent de la chair l'esprit et des sens
la conscience. Le pain de son, l'eau pure, les herbes po tagres, les lgumes sans apprts ne sont certainement
pas des choses agrables; mais ce qui est vraiment
dlectable, c'est de pouvoir , et mme avec actions de
grces , satisfaire ainsi aux besoins bien rgls de la
(1) Bcrn. Ep. ad Robert.

- 204
nature , par amour de Jsus-Christ et par le dsir de
goter les consolations intrieures. Combien y a-t-il
de pauvres qui se contentent de ces aliments , ou mme
de quelques-uns d'entre eux ? Rien assurment ne
nous serait plus facile , ni mme plus doux que de
vivre selon la nature , si l'amour de Dieu assaisonnait
toutes nos actions , si notre folie n'y mettait point
d'obstacles ; gurissons-nous , et l'instant la nature
se contentera des choses naturelles. C'est en vivant
ainsi , c'est par le travail qu'un cultivateur endurcit
ses nerfs et fortifie ses membres; tels sont les effets
d'un continuel exercice. Laissez ce cultivateur sans
action , il perd ses forces. L'habitude vient de la vo lont, l'exercice de l'habitude; l'exercice donne des
forces en toute espce de travail. Ainsi parle saint
Bernard.
Ces citations prouvent clairement que l'abstinence , si
recommandable d'ailleurs , est tout--fait indispensable.
Et en effet , les anciens Pres , ainsi que saint Franois
et votre fondatrice, sainte Claire, l'ont trs-troitement
observe, comme on peut le voir dans leurs vies. Il parat
cependant , suivant le mme saint Bernard , qu'il faut
modrer l'abstinence en trois cas. D'abord , lorsqu'on la
ferait contre la volont du suprieur ; car il n'est , en
aucun cas, permis d'agir ainsi. Secondement, lorsqu'en
la faisant on scandaliserait notablement ses frres ; car ,
dans les exercices spirituels, il vaut mieux se conformer,
par charit, la manire de vivre de la communaut que
de scandaliser un seul de ses frres, en s'levant au-dessus
de la vie commune , pour pratiquer une abstinence plus
austre. Le troisime cas o il faut renoncer l'absti
nence , c'est lorsque le corps n'en pourrait soutenir la
rigueur ; car une mortification indiscrte doit tre rc

205 - .
garde , non comme une vertu , mais comme un vice.
Aussi saint Bernard dit-ilaux hommes de ce caractre : (1)
cc Vous ne voulez pas vous contenter de la vie com mune ; il ne vous suffit pas de vous soumettre la rgle,
dans ce qu'elle prescrit l'gard du jene, des veilles
solennelles , de la discipline , des vtements et de la
nourriture; vous prfrezla singularit l'ordre. Vous
nous aviez autrefois confi le soin de vous conduire ,
pourquoi donc vous mlez-vous encore de vous-mmes?
En effet, ce n'est plus maintenant nous que vous obis sez, mais cette volont propre qui , j'en appelle votre
conscience, vous a rendus coupables de tant d'offenses
contre Dieu ? C'est elle qui vous apprend accabler
>> ainsi la nature , ne pas vous soumettre la raison ,
ne tenir aucun compte des conseils ou des exemples
>> des anciens, mconnatre notre autorit (2)... Ne
savez-vous pas que souvent l'Ange de Satan se trans.> forme en Ange de lumire (3) ? Dieu est la sagesse
mme, et l'amour qu'il exige doit tre aussi tendre que
sage. Voil pourquoi l'Aptre (V) nous recommande de
rendre Dieu un culte raisonnable. Autrement
si vous ngligez de vous instruire , votre zle de viendra bientt la dupe de l'esprit d'erreur, et cet
insidieux ennemi n'a pas de moyen plus efficace ,
pour dtruire la charit dans une me, que de la porter,
autant qu'il le peut, agir sans prudence et sans raison .
(1) Scrm. 19., super Cant.
(2) Nous nous sommes servi , pour la traduction de cette
phrase et des deux prcdentes, non du texte reproduit par saint
Bonaverilure , mais de celui pris dans les uvres mme de saint
Bernard (dition Matiillon et Hortensius. ) Il faut donc : 1 au
lieu de : Quid rursum de vobis nos intromitlitis... 2 Au lieu de :
Illa vos nature docet non parre, ralioni non acquiescere, non
obtemperare servorum consilio vel exemplo; lire : quid rursum
de vobis vos intromitlitis : parcereau lieu de parre. Seniorum
et non erorum. Rectifications fort importantes pour le sens.
(3) 11 Cor., 10. - (4) Rom., 12.

>.
t>

206
(1) 0 honte ! on voit les choses les plus inutiles
recherches avec une importune avidit par ceux qui
d'abord avaient obstinment rejet les plus ncessaires.
Et pourtant , si ces entts s'obstinent , avec une invincible persvrance , continuer leurs indiscrtes abstinences et scandaliser par la choquante singularit
de leur conduite, ceux avec qui ils doivent vivre sous
une mme rgle et sous un mme toit, je ne sais
vraiment s'ils peuvent se persuader qu'ils ont encore
conserv la pit , lorsqu'ils semblent ainsi l'avoir rejete bien loin d'eux.
Que ceux donc qui , se confiant en leur propre sagesse, ont pris en eux-mmes la rsolution de ne
suivre aucun conseil, de n'obir aucun ordre , voient
ce qu'ils ont rpondre , non pas moi , mais Celui
qui a dit que : Rsister, c'est se rendre en quelque
sortt coupable de magie, et dsobir, est une espce d'idoltrie. Mais il avait commenc par dire : (2)
Que l'obissance vaut mieux que le sacrifice , et la
soumission plus que l'offrande des bliers les plus gras;
c'est--dire l'abstinence des opinitres (3) .
Que faut-il penser de ce qui, dans cette maison, nous
cause des inquitudes si vives et si frquentes ? Je veux
parler de cette singulire et scrupuleuse abstinence par
laquelle quelques-uns d'entre nous sont, tout la fois,
incommodes tous leurs frres et incommods par eux .
Comment ne voit-on pas qu'une dsunion si universelle
doit troubler la conscience de celui qui s'en rend coupable et occasionne, autant que possible, la ruine decette
grande vigne que la main du Seigneur a plante, je veux
dire la ruine de l'unanimit qui rgne entre vous (4) :

(1) Serm. 33., sup. cant. (2) 1 Reg., 18. (3) Serm.
61, super cant. (4) Matth., 18.

y>

y>

207
Malheur l'homme par qui le scandale arrive ! Celui;
dit le Seigneur, qui aura scandalis l'un de ces petits
(lereste de la citation est bien dur et bien terrible); mais
avec quelle rigueur ne mrite pas d'tre trait celui
qui scandalise un si grand nombre de saints personnages? Quel qu'il soit, il doit assurment s'attendre
un jugement trs-svre.
(1) Ceux qui sont favoriss de la grce d'une haute
pit, ont encore redouter un danger et le plus grand
de tous de la part du Dmon du midi (2). Car alors
Satan se transforme en Ange de lumire. Celui donc
qui remplit tous ses devoirs avec tant de dlectation
n'a qu'une chose craindre'; c'est, en suivant son
got, d'accabler son corps par des exercices immodrs
et d'tre bientt forc, au grand prjudice de ses
exercices spirituels, de ne plus s'occuper que du soin
d'un corps trop affaibli. Ainsi pour viter les chutes ,
celui qui court dans les voies de la saintet doit s'clairer du flambeau de la discrtion qui indubitablement est la mre de toutes les vertus et la consommation de toute perfection. C'est elle qui enseigne clairement ne rien faire de plus ni de moins qu'il ne faut.
Comme la Circoncision laquelle l'Enfant Jsus fut
soumis le huitime jour de sa naissance , la discrtion
ne retranche ni trop , ni trop peu (3) . Car l'indiscrtion parses excs, comme la tideur par ses restrictions,
ne se borne pas retrancher ce qu'il y a de trop
dans les bonnes uvres , elle en dtruit mme le
fruit. Au jour de la Circoncision, on donne donc
l'Enfant le nom de Sauveur; et je n'hsite point
dire que quiconque l'appelle ainsi opre son propre

(1) Scrm. 3, de Cire. Bom. (2) t1 Cor., 14. (3) Il est


bon de recourir encore ici au teitede saint Bernard.

208
salut. Jusqu ace jour, les Anges confidents des secrets
de Dieu ont pu prononcer ce nom ; mais maintenant
je puis , pour la premire fois , invoquer avec confiance le nom de Jsus. Or, comme rien n'est plus
rare en ce monde qu'une telle discrtion , je vous
conseille , mes frres , de remplacer cette vertu par
celle de l'obissance, afin de ne rien faire de plus,
rien de moins, rien autre chose que ce qui vous aura
t command.
(1) Il y a des travaux, des veilles et d'autres choses
semblables auxquels il faut exercer le corps, qui servent
plus qu'ils ne nuisent aux exercices spirituels, si on
en use raisonnablement et avec discrtion. Mais , si
quelqu'un s'y livre avec un tel excs d'indiscrtion que,
soit par la fatigue de l'esprit, soit par l'abattement du
corps, il y trouve un obstacle aux exercices spirituels,
un tel homme drobe son corps les avantages qu'il
pouvait recueillir des bonnes uvres , son esprit h
ferveur, au prochain le bon exemple, Dieu l'honneur
qui lui est d ; c'est un sacrilge , et il rpondra au
Seigneur de toutes ces injustices. Ce n'est pas que
d l'on ne puisse trouver , comme l'entend l'Aptre , qu'il
est, mme humainement, avantageux , convenable
et juste de fatiguer quelquefois au service de Dieu une
tte que, si souvent autrefois, on avait condamne aux
>> plus pnibles travaux , pour acqurir la vaine estime
du monde et d'affamer , par des jenes rigoureux ,
un estomac qu'on a livr tous les excs de l'intem prance. Mais pourtant il faut en toutes choses une
mesure. Il est bon quelquefois d'affliger le corps, mais
il ne faut pas l'extnuer entirement ; car les exercices
corporels ont par eux-mmes peu de valeur, mais (2) la

(1) Ep. ad frat. , de monte Dei. cap. 11. (2) Tim.,-4.

209
pit est utile tout. Or, en vue de ce peu d'avantage
que nous pouvons obtenir, et non pour satisfaire la
concupiscence, il faut avoir soin de son corps. Mais
agissez alors avec prudence et avec une certaine svrit spirituelle , afin que, soit dans la manire d'administrer ces soins , soit dans leur nature, soit dans leur
multiplicit, on ne puisse rien trouver d'inconvenant
un servi leur de Dieu. Voil cequedit saint Bernard.
Mais , pour vous faire mieux connatre les rgles de
la discrtion , coulez un abrg des recommandations
que le mme auteur fait ce sujet (1) : Sans la fer veur de la charit , la vertu de discrtion est languis sante , et une ferveur vhmente qui n'est pas temp re par la discrtion , emporte au-del des bornes.
Bienheureux donc celui qui runit l'une et l'autre ,
de telle sorte que la ferveur soutienne la discrtion et
que la discrtion modre la ferveur...
(2) Car c'est la discrtion qui tablit l'ordre dans
la vertu ; l'ordre son tour la rgle , l'embellit et
mme en assure la perptuit. jAussi le Prophte a-t-il
dit (3) : Les jours se succdent invariablement dans
l'ordre que vous leur avez fix; et par jour , il faut
entendre la vertu. La discrtion est donc moins une
vertu que la modratrice et la conductrice des vertus ,
la rgle des affections et la matresse des murs. Sans
elle la vertu se change en vice et les sentiments les
plus naturels troublent toutes les lois et oprent mme
la ruine entire de la nature. Tout cela est de saint
Bernard.
Les citations prcdentes ont d vous faire comprendre
jusqu' quel point l'exemple des Disciples condamne la
>>

(1) Sera. 33 , sup. cant. (2) Serm. 43, sup. cent.


(3) Ps., 118.

210
superfluit et la gourmandise. Mais je ne vous ai pas
encore fait remarquer combien cet exemple rprouve la
pompe du monde. Sans entrer ici dans les dveloppe
ments de cette matire , je ne veux pourtant point la
passer sous silence. Toutefois, je pense qu'il suffit de
vous dire maintenant que l'exemple des Disciples semble
reproduire nos yeux l'heureuse simplicit du premier
ge du monde o les hommes , pour se nourrir, se con
tentaient du fruit des arbres , de la racine de quelques
plantes et de l'eau pure des fontaines. Si donc il en tait
encore ainsi aujourd'hui , nous n'aurions besoin ni de
moulins , ni de fours , ni d'ustensiles , ni d'appareils de
mnage , ni de ces meubles varis et somptueux qui im
pliquent le genre humain dans d'inextricables embarras.

211
4444444 4444444444444 44 4 444444444

( JEUDI. )

CHAPITRE XLV.
DES DIFFRENTES FONCTIONS DE MARTHE ET DE MARIE;
ET EN MME TEMPS DE LA CONTEMPLATION, LAQUELLE
SE DIVISE EN DEUX PARTIES.
Notre Seigneur Jsus-Christ , tant une fois all
Bthanie visiter Marthe et Marie (2), ces deux surs,
qui l'aimaient tendrement, le reurent avec beaucoup
de respect et de satisfaction. Marthe, sur de Marie,
se mit avec empressement prparer un repas conve
nable au divin Matre et ses Disciples. Mais Marie
vint s'asseoir aux pieds de Jsus , et pendant que Notre
Seigneur, qui ne voulait pas rester oisif, faisait, sui
vant son usage, entendre les paroles de la vie ternelle,
Marie , fixant sur lui ses yeux et ses oreilles , prenait
l'couter un plaisir inexprimable dont rien n'tait ca
pable de la distraire. Marthe vit avec peine la conduite de
sa sur ; et elle pria le Seigneur d'ordonner Marie de
partager les soins auxquels elle se livrait ; mais Jsus
fut d'un autre avis et dit que Marie avait choisi la meil
leure part. Alors Marie, qui savourait dans une douce
quitude la parole de Dieu , comme tire du sommeil
la voix de sa sur, craignit d'avoir dplu Jsus par
son inaction , baissa la tte et garda le silence. Mais ,
rassure par la rponse de Notre Seigneur, elle demeura

212
ses pieds dans un repos plus dlicieux encore. Ensuite,
voyant que le repas tait dispos et que Jsus avait cess
deparler, elle se lve promptement, prpare de l'eau
pour lui laver les mains, et, sans s'loigner un moment
de lui , lui rend tous les services dont elle est capable.
Observez avec attention l'entre de Jsus chez ces deux
surs, l'extrme joie qu'elles ont de le recevoir et les
autres circonstances que nous venons de dcrire, car elles
sont toutes pleines d'intrt.
Mais il faut que vous sachiez que, selon les saints ,
Marthe et Marie sont ici la figure de deux sortes de vie ;
l'active et la contemplative. Ce sujet exigerait de longs
dveloppements ; mais comme je pense que des dtails
trop tendus sur cette matire ne vous conviennent point ,
je me contenterai de vous en crire quelque chose; d'a
bord parce que saint Bernard traite largement cette ques
tion en plusieurs endroits de ses ouvrages, et qu'en
outre rien ne peut tre plus utile, plus difiant , plus
ncessaire] pour vous que la lecture de ce qu'il en dit.
Car nous vivons toujours de l'une ou de l'autre de ces
deux vies dont je viens de parler, et souvent nous igno
rons de quelle manire nous devons nous y conduire ;
ignorance fort dangereuse et fort dommageable , surtout
pour ceux qui vivent en religion. Or Marthe est la figure
dela vie active. Mais cette vie , selon ce qu'en dit saint
Bernard , se divise en deux parties. Dans la premire ,
on travaille se corriger , rprimer ses dfauts et
se former toutes les vertus , d'abord pour son propre
intrt , et ensuite pour l'utilit du prochain , par
l'exercice des actes de justice et des uvres de pit et
de charit. La seconde partie de la vie active consiste
consacrer principalement pour l'utilit du prochain , mais
non sans accrotre beaucoup son propre mrite, tous ses

2i3
soins diriger, instruire les autres , contribuer au
salut des mes , ainsi que le font les Prlats , les Prdi
cateurs et autres personnes semblables.
Il faut placer la vie contemplative entre ces deux par
ties de la vie active , en procdant ainsi qu'il suit :
premirement, que l'on s'exerce, que l'on s'applique
l'oraison, la lecture des saints livres, aux bonnes
uvres , se rendre utile et serviable dans les rapports
que l'on a avec les autres , soit par la rforme de ses
dfauts, soit par l'acquisition des vertus. En second
lieu , que l'on gote le repos dans la contemplation , en
cherchant la solitude de l'me, en ne s'occupant, au
tant que possible, que de Dieu seul. En troisime lieu ,
lorsque , au moyen des deux exercices prcdents , les
vertus chrtiennes et la vraie sagesse auront pntr ,
clair et embras le cur, que l'on s'applique au salut
des autres. Il faut done d'abord , comme je l'ai dj in
diqu dans la premire partie <le la vie active , corriger,
purifier et fortifier l'me par l'exercice de toutes les ver
tus ; ensuite , dans la vie contemplative , on se rforme ,
on s'claire et l'on s'instruit; aprs cela, on peut sans
tmrit songer aux intrts des autres et y contribuer
selon ses moyens. Mais, pour justifier l'ordre dont nous
venons de parler, nous allons citer diverses autorits , en
tablissant d'abord que la premire partie de la vie active
doit prcder la vie contemplative.

214

CHAPITRE XLVI.
LA VIE ACTIVE DOIT PRCDER LA VIE CONTEMPLATIVE.
Voici, en effet, comme s'exprime saint Bernard:
(1) Lorsque Jsus entra dans le bourg de Bthanie , il
fut reu par deux surs, Marthe et Marie, c'est-dire l'action et l'intelligence. Mais Jsus en venant
elles , donne chacune la grce qui lui convient davantage , la force et la sagesse ; la force l'action , la
sagesse l'intelligence. Et voil pourquoi l'Aptre
le prsente dans ses prdications comme la force et
tout la fois la sagesse de Dieu. Mais pourquoi ,
son entre , Marthe le reoit-elle en s'empressant beaucoup et en le servant, tandis que Marie , se plaant
ses pieds , tient en quelque sorte tout son cur suspendu aux paroles qui sortent de la bouche de son
divin hte , si ce n'est pour nous faire comprendre
que l'action doit prcder la contemplation? Car il
faut incontestablementquetouthommequi dsire parvenir l'intelligence des choses de Dieu , commence par
s'exercer avec soin la pratique des bonnes uvres ,
suivant ces paroles de l'Ecriture : (2) Mon fils, si
vous dsirez la sagesse, observez la justice, et Dieu
comblera vos dsirs ; et ailleurs (3) : J'ai compris par
vos ordonnances, etc ; et (4) : Purifiant leurs curs
par la foi.... Par quelle foi? par cette foi qui opre
par la charit.
(5) Peut-tre que vous soupirez aprs le repos d licieux que l'on gote dans la contemplation , et vous

(1) Serm. 2. de Assomp. (2) Eccl. 1. (3) Ps. 118.


(4) Oct. 18. (5) Serm. 46, sup. cant.

215
avez raison ; seulement n'oubliez pas les fleurs dont on
lit que la couche de l'Epouse tait couverte. A son
exemple, ayez donc soin vous-mme de parfumer la
vtre des fleurs de toutes les bonnes uvres et de faire
prcder votre saint repos par l'exercice des vertus ,
comme le fruit est prcd par la fleur. Autrement ,
si vous voulez vous livrer au sommeil avant que d'avoir
travaill, vous dsirez un repos trop voluptueux; vous
j) ddaignez la fcondit de Lia , pour vous enivrer uni quement des doux embrassements de Rachel. Mais
c'est renverser l'ordre que d'exiger la rcompense
avant que de l'avoir mrite , et de prendre sa nour riture avant que d'avoir travaill , puisque , selon
l'Aptre : (1) Celui qui ne travaille pas , ne doit pas
manger. J'ai compris par vos ordonnances, dit David,
afin de vous faire connatre que les dlices de la con templation sont une rcompense qui n'est accorde
qu'aux fidles observateurs des commandements.
Gardez-vous donc bien de croire que .l'attrait particu lier que vous sentez, pour le repos de la contemplation,
puisse jamais vous autoriser retrancher la moindre
chose soit au devoir de la sainte obissance , soit aux
traditions de nos pres. Sans cela, l'Epoux cleste ne
viendra pas partager votre couche, surtout si , au lieu
>> des fleurs de l'obissance dont elle devrait tre cou verte, il n'y voit que les herbes vnneuses et les orties
de la dsobissance.
Dans ce cas, il fermera l'oreille vos prires et ne
se rendra point vos demandes. Car Celui qui aima
l'obissance jusqu' la prfrer sa propre vie , ne se
>> livrera jamais l'homme qui ne pratique point cette
vertu. Mais l'inutile repos de votre contemplation ne
(1) 2 Thessal, 3.

5>

216
dplat pas moins Celui qui , parlant par avance du
temps o , aprs s'tre exil du Ciel et du sjour de la
parfaite tranquillit , il viendrait sur la terre travailler
notre salut, disait par son Prophte : (1) J'aitravaille en attendant. ... Je ne puis revenir de l'tonnement o me jette la tmrit de quelques-uns d'entre
nos frres qui, aprs nous avoir troubls par leur
singularit, irrits par leur impatience, scandaliss par
leur dsobissance , n'en ont pas moins l'audace d'inviter, par les plus instantes prires, le Dieu de toute
puret venir se reposer dans le lit impur de leur
conscience. Mais voil ce que leur dit le Seigneur par
Isae : (2) Lorsque vous lverez vos mains vers moi,
je dtournerai mes regards; vous multiplierez en vain
vos prires , je ne les ecouterai pas. Quoi donc ! votre
couche , au lieu du parfum des fleurs, n'exhale qu'une
odeur infecte, et vous y attirez le Roi de gloire ? Est-ce
pour l'y faire reposer ou pour l'outrager que vous en
agissez ainsi ?
Continuez donc tendre pendant tout le jour vos
mains vers le Seigneur, vous qui durant tout le jour
importunez vos frres , attaquez l'unanimit et rompez
l'union fraternelle. Mais, dites-vous, que voulez-vous
que je fasse ? Ce que je veux , c'est que , avant tout ,
vous purgiez votre conscience de toutes les souillures
que la haine , la dispute , le murmure et la jalousie y
ont amasses , et que vous vous htiez d'expulser entirement du fond de votre cur tout ce que vous savez
tre un obstacle la paix fraternelle ou l'obissance
que vous devez vos suprieurs. Rpandez autour de
vous les fleurs de toutes sortes de bonnes uvres et de
plus louables sentiments, environnez-vous d'une atmos(1) Jrem. , 6. (2) Isa, 1.

217
phre embaume par l'odeur de toutes les vertus, c'est -dire de toutes sortes de vrit , de justice , de sain tet, d'amabilit et de bonne renomme, soit en vertu,
soit en louables exemples; que ce soient l vos penses
et vos exercices habituels. De cette manire , vous
appellerez sans crainte vous l'Epoux de votre me ;
car, ds qu'il sera entr en vous, vous pourrez dire
comme l'Epouse des Cantiques : Notre couche est
embaume, puisque votre conscience exhalera l'odeur
de la pit , de la paix , de la douceur, de la justice,
de l'obissance, de l'humilit. Ainsi s'exprime
saint Bernard.
On voit par ce qui prcde comment cette partie de la
vie active que saint Bernard a appele la premire, doit
prcder la vie contemplative.

CHAP1TRE XLVII.
DE LA PRDICATION ; PUS DE SEPT CHOSES AUXQUELLES IL
FAUT S'EXERCER AVANT QUE D'ENSEIGNER LES AUTRES.
Il s'agit maintenant de voir comment la vie contem
plative prcde l'active dans sa seconde partie et se trouve
ainsi place entre les deux parties de la vie active.
Or voici ce que dit saint Bernard ce sujet : a (1) Il
y> y a deux cueils viter ; ou de dissiper ce qui nous
a t donn pour nous-mmes, ou de retenir injuste ment ce qui ne nous a t donn que pour le rpandre.
Incontestablement vous retenez le bien d'autrui lors ,
par exemple, qu'tant rempli devenus et manifeste ment enrichi des dons de la science et de l'loquence,
li) Ser. 18, eup. Cant.
ro

218
)> la timidit , la nonchalance, une humilit sans discer nement vous font enchaner , dans un silence inutile
et mme condamnable , une langue loquente qui
pourrait faire entendre des vrits utiles beaucoup
de personnes ; certes, vous mritez tous les anathmes,
puisque vous tenez cach au milieu des peuples , ce
qui doit servir leur subsistance. D'un autre ct ,
vous tes un prodigue , vous travaillez votre ruine ,
si , n'tant encore qu' demi rempli des dons de Dieu ,
vous vous htez de les rpandre sur les autres , avant
i> que d'tre parvenu une entire plnitude, violant
ainsi la loi qui vous dfend de labourer avec un jeune
taureau, et de tondre l'agneau qui vient de natre.
y> Il est clair que vous vous tez vous-mme la vie et la
sant que vous donnez un autre, lorsque, dpourvu de
bonnes intentions, vous vous laissez enfler par le vent
de la vaine gloire , infecter par le poison d'une cupi dit toute charnelle et touffer par l'enflure mortelle
i> de l'abcs qui vous dvore. Ainsi, si vous tes sage ,
montrez-vous plutt semblable au rservoir qu' l'aque duc. Car celui-ci verse presqu'aussitt ce qu'il vient de
recevoir; l'autre, au contraire, ne rpand rien avant
que d'tre rempli ; de sorte que , sans s'appauvrir , il
donne son superflu , connaissant bien les maldictions
prononces contre celui qui rend sa condition moins
bonne.
Pour vous, mon frre, dont la sant spirituelle
n'est pas encore assez affermie, dont la charit est
encore ou nulle , ou si faible et si fragile qu'elle flchit
au moindre souffle , se confie toutes sortes d'esprit ,
se laisse emporter tout vent de doctrine; vous aussi,
vous plus spcialement encore dont la charit est si
excessive que vous allez au-del mme du commande

219 nient qui vous prescrit d'aimer votre prochain comme


vous-mme , et en mme temps si mdiocre que ,
malgr le mme commandement, la vapeur l'vapore,
la crainte l'affaiblit , le chagrin la trouble , l'avarice la
comprime, l'ambition l'exalte, les soupons l'inquilent, les injures la tourmentent , les sollicitudes de la
vie la dtruisent, les honneurs la gonflent, l'envie la
dessche ; vous, dis-je, qui devez avoir une si parfaite
connaissance de vos propres infirmits , comment ,
dites-moi , tes-vous assez insens pour aspirer , ou
pour consentir vous charger du soin de gurir
celles de vos frres ? Mais coulez les conseils d'une
prudente et vigilante charit : (1) Je ri entends pas ,
dit l'Aptre, que les autres soient soulags et que vous
soyez surcharg, mais que tout soit rduit l'galit.
(2) Point d'excs dans lajustice... Bornez-vous aimer
votre prochain comme vous-mme , voil en quoi
consiste l'galit.
Travaillez d'abord vous remplir vous-mme, vous
rpandrez ensuite de votre abondance. La douce et
prudente charit apporte ordinairement l'abondance et
ne s'puise jamais. (3) Mon fils, dit Salomon, ne vous
rpandez pas comme l'eau. (4) Et, suivant l'Aptre ,
nous devons faire une srieuse attention aux choses
que nous avons entendues , pour ne pas ressembler
l'eau qui s'coule et se perd. Quoi donc ! Croyez-vous
tre plus saint que l'Aptre, plussage que Salomon?...
Mais apprenez quelles importantes oprations il faut
recourir pour notre salut, de combien de dons, de
quelles prcieuses qualits nous devons tre remplis
avant que de penser rpandre notre superflu sur les
autres
(1) Cor., 8. (2) Ecoles., 7. (3) Prov., 3. (4) Hebr. 2.

>>

)>

i>

220
De mme que le mdecin s'approche d'un pauvre
bless, ainsi le Saint-Esprit s'approche de l'me; et
quelle est celle qu'il ne trouve blesse par le glaive de
l'ennemi du salut ? Or que doit faire avant tout le
cleste mdecin ? Sans doute , amputer la tumeur ou
l'ulcre qui, peut-tre, surmonte la plaie et peut en empcher la gurison. Que le fer d'une vive componction
tranche donc l'ulcre d'une habitude invtre. La
douleur est cruelle, il faut l'avouer; appliquons-y pour
l'adoucir le baume de la dvotion , je veux dire la joie
que fait concevoir l'esprance du pardon ; cette esprance est un fruit prcieux de la victoire remporte
sur soi-mme, aprs que l'on a triomph du pch.
Dj le malade rend grces Dieu et s'crie : (1)
Seigneur, vous avez rompmes liens: je vous offrirai
un sacrifice de louamje. On recourt ensuite un remde puissant, la pnitence; des fomentations
faites avec un mlange compos de jenes , de veilles ,
de prires et autres exercices ordinaires aux pnitents.
Pour supporter la fatigue du traitement, on soutiendra
le malade par une nourriture fortifiante, je veux dire
par quelque bonne uvre. Or, quecelasoitun aliment,
Jsus-Christ nous l'apprend quand il dit : (2) Ma
nourriture est de faire la volont de mon Pre. On
unira donc aux uvres de la pnitence , celles de la
pit qui fortifie. (3) L'Aumne , dit Tobie, nous
remplit de confiance auprs de Dieu. Maison ne peut
manger sans boire. Or le breuvage qu'il faut combiner
avec la nourriture des bonnes uvres , c'est la prire
qui, dans la conscience , comme dans un estomac
spirituel , sert de vhicule au bien que l'on a fait et le
porte jusqu' Dieu. C'est dans la prire que l'on sa(1) Ps. 133. (2) Joan.. 4. (3) Tobie, 4.

>

fi

221 voure ce vin qui rjouit le cur de l'homme . ce vin


qui enivre l'me et lui fait oublier tous les plaisirs de
la chair, humecte intrieurement une conscience trop
aride, extrait de la substance des bonnes uvres un
suc qu'il fait passer dans quelques-uns des membres
de l'me, corroborant la foi, confortant l'esprance ,
fortifiant et rglant la charit , donnant aux murs
leur dernire perfection .
Le malade tant nourri, dsaltr, que peut-il faire
de mieux, aprs les fatigues d'un travail actif, que de
s'abandonner au repos de la contemplation ? Il sommeille alors, et Dieu s'offre lui dans un rve ; car
maintenant on ne peut le voir que comme en un miroir ,
en nigme, et non point face face. Durant cette extase , il se sent embras d'amour pour celui qu'il a
touch presqu'insensiblement , qui s'est moins d
couvert qu'il ne s'est fait souponner dans une rapide
apparition -peu-prs semblable la lueur d'une petite
tincelle qui passe ; alors il s'crie : (1) Mon me vous
a dsirpendant la nuit, et du fond de mes entrailles ,
mon esprit a cri vers vous. Cet amour enflamme le
cur ; il convient l'ami de l'Epoux , il doit dvorer
le serviteur sage et prudent que le Seigneur a charg
du soin de sa famille. Cet amour remplit, embrase,
bouillonne, ne craint pas de se rpandre, il inonde,
renverse tout ; c'est lui qui fait dire saint Paul :
(2) Qui est faiblt sans que je m'affaiblisse avec lui?
Qui est scandalissans queje brle ? C'est cet amour
qu'il appartient de prcher, de produire des fruits de
grces , de faire de nouveaux prodiges et d'oprer les
plus admirables changements. La vanit ne peut s'introduire dans un cur entirement rempli par la cha(13 Ps. 158. (2) 2. Cor., 11.

- 222
rit. Car (1) la charit , lorsqu'elle est parfaite, est en
mme temps la plnitude de la loi et celle du cur.
Enfin Dieu est charit, et rien de tout ce qui existe
ne peut remplir une crature forme l'image de Dieu
que ce Dieu-Charit qui seul est plus grand qu'elle.
Celui qui ne la possde pas encore court les plus grands
dangers, lorsqu'on l'lve aux postes minents, quelles
que soient d'ailleurs les autres vertus qui semblent le
fortifier. (2) Quand, dit saint Paul, il possderait
toutes les sciences, quand il aurait donn tous ses
biens aux fauvres, et qu'il aurait livr son corps pour
tre brl, tout cela lui serait inutile sans la charit.
Avant donc que d'oser rpandre de notre abondance,
voil ce qui doit nous remplir nous-mmes. D'abord la
componction , 2 la dvotion , 3 les travaux de la
pnitence , 4 les uvres de pit , 5 l'amour de la
prire , 6 le calme de la contemplation , 7 l'abon dance de la charit. Un seul et mme esprit fait en nous
toutes ces choses , par une opration que l'on appelle
infusion, et il ne cesse de les produirejusqu'au moment
o la grce d'une autre opration , nomme effusion ,
nous soit , sans aucun mlange et par consquent sans
aucun pril , accorde pour l'honneur et la gloire de
Notre Seigneur Jsus-Christ. ...
a (3) La vritable et pure contemplation , aprs avoir
embras l'me de l'amour divin , la remplit quelquefois
y> d'un zle et d'un dsir si vhments de gagner Dieu
des curs qui brlent pour lui des mmes ardeurs ,
qu'elle est dispose quitter, sans le moindre regret,
le repos de la contemplation , pour se livrer avec em pressement la prdication ; qu'ensuite , parvenue au
comble de ses vux , elle retourne en quelque faon

(1! Rom., 13. (2) i. Car., 13. (3) Serm. 87, sup. cant.

223
sur ses pas , revient la contemplation avec une ardeur
d'autant plus grande qu'ont t plus abondants les fruits
qu'elle se souvient d'avoir recueilli pendant l'interrup tion de cet exercice; et qu'enfin ayant de nouveau
x> got les dlices de la contemplation , l'me revient ,
avec plus de force et non moins de zle qu'auparavant ,
la poursuite deces jouissances accoutumes. Au reste,
durant ces alternatives , l'me est souvent trouble par
de vives inquitudes et de violentes agitations, elle
> craint dans les divers sentiments qui la portent tantt
vers un exercice , tantt vers un autre , de s'attacher,
peut-tre plus qu'il ne convient, l'un d'entr'eux, et ,
de cette manire , de s'loigner un peu ; en chacun
d'eux , de la volont de Dieu. Et ce sont peut-tre de
u semblables tourments qui faisaient direau saint homme
Job : (1) Lorsque je me livre au sommeil, je dis
quandmelcverai-je? et m tant lev, altendrai-jejus qu'au soir? Ce qui peut se traduire ainsi : lorsque je
i> m'abandonne au repos , je me reproche de ngliger la
vie active, et pendant l'action , je gmis d'avoir trobl
mon repos. Vous voyez les violentes agitations de ce
,n saint homme oblig de faire un choix entre les avan tages de l'action et les douceurs dela contemplation ; et,
quoique faisanttoujoursdebonnesactions, selesrepro cher chaque instant comme si elles taient mauvaises ,
et rechercher sans cesse , en gmissant , 15 bon plaisir
de Dieu. Contre de semblables maux, on ne peut
assurment trouver de remde et de refuge qu'en
adressant d'ardentes prires et de continuels gmis sements Dieu , pour obtenir qu'il daigne nous faire
connatre incessamment en quoi , en quel temps et
jusqu' quel point, nous devons nous conformer sa
volont. Voil ce que dit saint Bernard.
(1) Job, 7.

- 224
On voit donc , par ce qui prcde , que la vie active se
compose de deux parties , entre lesquelles se place la vie
contemplative, et par consquent, on sait de quelle
manire et dans quel ordre il faut s'y conduire. Il nous
reste les considrer chacune en particulier. Mais quant
la troisime partie qui est la seconde de la vie active ,
laquelle a pour objet le salut des mes et l'utilit du pro
chain, je n'ai point l'intention d'en traiter, parce que
votre tat n'exige pas ces connaissances. Il vous suffit de
vous appliquer uniquement a vous corriger de vos dfauts,
vous remplir de toutes les vertus , afin qu'ayant tra
vers la premire partie de la vie active , vous puissiez
vous donner entirement Dieu dans la contemplation .

CHAPITRE XLVIII.
DES EXERCICES DE LA VIE ACTIVE.
Quoique je vous aie dj fait connatre en partie en
quoi consiste la vie active et surtout par les extraits que
je vous ai donns du xlvi" sermon de saint Bernard sur
le Cantique des Cantiques, j'ai pourtant encore vous
prsenter plusieurs citations du mme Auteur, pour vous
mettre en tat de fuir avec plus de prcaution tous les
vices et d'acqurir la plnitude de toutes les vertus.
, il) Saint Bernard dit sur le mme sujet : (2) Se mez pour vous dans la justice, moissonnez l'esp rancc de la vie ternelle; et enfin, comme dit Ose :
Faites briller devant vous les lumires de la science.
Le Prophte a mis la science la dernire comme on
fait pour la peinture qui ne peut tre mise sur le vide ;
(I) Serm. 37, super cant. (2) Ose, 10.

225
et voil pourquoi il parle avant tout des deux pre mires vertus et les place au-dessous de la dernire ,
comme le fond solide sur lequel il veut peindre un ta bleau. Ainsi je pourrai m'appliquer sans danger la
science , si j'obtiens, comme un fruit prcieux de mon
esprance , l'assurance dela vie ternelle. Vous avez
donc sem pour vous dans la justice , si , par une v ritable connaissance de vous-mme, vous avez rveill
en vous la crainte de Dieu, vous vous tes humili,
vous avez vers des larmes , rpandu d'abondantes au mnes, vous vous tes assujti aux uvres de pit,
si vous avez macr votre chair par les jenes et les
veilles , si vous ne vous tes pas lass de frapper votre
poitrine et de pousser des cris vers le ciel. Car c'est l
. assurment semer dans la justiee. Les semences, ce
sont les bonnes uvres, les bons dsirs ; les semences,
ce sont les larmes; car, dit David : (1) Ils allaient en
pleurant, et repandaient ainsi leurs semences.
Le mme saint Bernard, empruntant le langage de
l'Epouse des Cantiques qui , dans son entretien avec les
amis de l'Epoux , rclame un baiser de son bien-aim ,
c'est--dire les plus pures dlices de la contemplation ,
lui fait dire : (2) S'il me conserve encore quelqu'affec> tion , qu'il me donne un baiser de sa bouche. Je ne
suis pas ingrate , je rponds son amour. . . Depuis
bien des annes je mne, par sa grce, une vie pure
et mortifie, je m'applique aux saintes lectures, je r siste toutes les passions, je persvre dans la prire,
je suis en garde contre toutes les tentations ; je repasse
toutes mes annes dans l'amertume de mon cur; il
me semble que je fais ce que je peux pour vivre en
paix avec mes frres ; je suis soumise aux puissances
(1) Ps. 123. (2) Scrm. 9. sup. cant.
10.

- 226 suprieures , rglant tous mes pas sur les ordres de


Celui qui je dois obissance. Je n'envie point te
bien d'autrui , je me suis donn moi-mme avec tout
ce que je possde ; je mange mon pain la sueur de
mon front ; au reste, dans tout cela je n'agis que par
habitude et nullement par attrait. Peut-tre m'acquittai-je -peu-prs de mes devoirs, mais, en le faisant,
mon me est comme une terre aride et dessche.
Afin donc que mon sacrifice lui soit agrable , qu'il
me donne, je l'en conjure, un baiser desabouche.
(1) Pour vous, si vous aimez communiquer
vos frres les dons que vous avez reus du ciel , si
vous vous montrez toujours avec nous plein d'obli geance , d'affection, d'amabilit, de condescendance,
d'humilit, tout le monde reconnatra quevous exhalez
aussi l'odeur des parfums les plus dlicieux. Celui
d'entre nous qui, non-seulement supporte patiemment
ses frres dans leurs misres spiriluellesetcorporelles,
mais qui, autant que cela lui est permis et possible, les
soulage par ses bons offices, les fortifie par ses discours,
les instruit et les relve par ses conseils; ou qui, ne
pouvant en agir ainsi , parce que la rgle s'y oppose ,
implore du moins par de ferventes et continuelles
prires le soulagement de toutes leurs infirmits ; celui,
dis-je , qui se conduit ainsi avec nous rpand assu rment parmi ses frres une bonne odeur ; l'odeur des
parfums les plus exquis ; le baume coule de ses lvres.
Dans une congrgation , chacun montre du doigt un
tel frre, en disant : (2) Voil le vritable ami de ses
,. frres et du peuple d'Isral. C'est lui qui prie sans
cesse pour le peuple et pour toute la Cit Sainte.

y>

(1) Serm. 12, sup. cant. (2) 2 Matth. 18.

227
(1) Nous devons considrer comme nos matres
ceux qui, aprs avoir appris du souverain Matre les
voies de la vie ternelle, n'ont pas cess de nous les
indiquer jusqu' ce jour. Or, que m'ont enseign et
que m'enseignent encore les Aptres? Ce n'est point
pcher, confectionner des tentes ou faire d'autrs travaux semblables; ce n'est point lire les ouvrages de Platon , renverser les arguments captieux
d'Aristote , acqurir chaque jour de nouvelles connaissances sans jamais parvenir celles de la vrit;
ce qu'ils m'ont appris, c'est vivre. Croyez-vous que
savoir vivre soit une si petite chose? Certes, voil
une grande science; disons mieux, la premire de
toutes les sciences. Quiconque se laisse enfler par
l'orgueil , souiller par la volupt , corrompre par d'autrs poisons , ne vit point ; car cela n'est point vivre ,
c'est dtruire sa vie, s'approcher des portes de la
mort. Selon moi , une bonne vie c'est de supporter le
mal, de faire le bien et de persvrer ainsi jusqu' la
mort. On dit ordinairement que bien se nourrir c'est
bien vivre. Mais ici l'iniquit s'est mcnlie elle-mme;
car il n'y a que celui qui fait le bien qui vit bien.
Pour vous , qui tes dans une communaut , je
pense que vous vivez bien , si votre vie est rgle ,
sociable et humble; rgle cause de vous, sociable
en vue du prochain, humble en vue de Dieu. Vie
rgle qui consiste observer avec soin dans toutes
ses actions ce que l'on doit Dieu et ce que l'on doit
au prochain , vitant pour soi le pch et le scandale
pour ses frres. Vie sociable qui n'est autre chose
qu'une application continuelle se faire aimer des
autres et les aimer soi-mme , se montrer affec(l) Sertn., 1. in feslo SS. Fetr. el Paul.

228
tueux et affable envers tout le monde , supporter
non-seulement avec patience , mais mme de bon
coeur les infirmits spirituelles et corporelles de ses
frres. Vie humble dans laquelle, aprs avoir fait
tout ce qui prcde, on s'tudie chasser loin de soi
l'esprit de vanit qu'une telle conduite ne manque
gures de produire; et, toutes les fois qu'on en est
tent, n'y donner aucun consentement. Quant aux
maux que vous avez supporter, comme il y en a de
trois espces, vous avez trois prcautions prendre.
Ces maux viennent de vous, du prochain ou de Dieu.
Les premiers sont les austrits de la pnitence ; les
seconds les perscutions suscites par la malignit des
autres; les troisimes les flaux de la justice de Dieu.
Dans les mortifications que vous vous imposez vous mme, faites de gnreux sacrifices; ce que vous
avez souffrir du prochain , supportez-le avec patience ;
ce qui vous vient de Dieu , acceptez-le sans murmure
et mme avec actions de grces. Ainsi parle
saint Bernard.
Voil tout ce que, pour le moment, j'ai vous dire sur
le exercices de la premire partie de la vie active.

CHAPITRE XLIX.
DES EXERCiCES DE LA VIE CONTEMPLATIVE.
Nous avons maintenant parler de la vie contem
plative. Voici ce qu'en dit saint Bernard :
(1) On voit, dans les sacrs Cantiques, que l'Epoux
bien-aim mit sa main gauche sur la tte de l'Epouse ,
(1) Serm. 32 super cant,

229
afin de la faire reposer et s'endormir sur son sein ; et ,
dans cet tat , comme un gardien fidle, il veille sur
elle avec une sollicitude affectueuse, afin que les plus
petits bruits que ses compagnes font entendre dans
leurs diverses occupations , ne viennent point troubler
son sommeil. Je ne puis contenir les transports de
ma joie , lorsque je vois la Majest suprme condescendre s'abaisser jusqu' notre nant avec une sympathie si tendre et si familire , lorsque je contemple
le Dieu du Ciel ne ddaignant pas de s'unir, en qualil d'Epoux, l'me fidle pendant son exil (1). Ainsi,
je n'en doute pas, le Ciel doit raliser pour nous ce
que nous lisons ici-bas de sa flicit , et , tout ce que
l'Ecriture en rapporte , notre me un jour doit indubitablement l'exprimenter; observons toutefois que
nos livres saints manquent d'expressions , pour nous
donner une juste ide , non-seulement des dlices
dont l'me pourra alors tre remplie , mais mme de
celles qu'elle peut dj gotlter sur la terre. Qu'est-ce
que Dieu , je vous le demande , rserve donc dans ee
sjour l'me qu'il gratifie ou favorise d'un commercesi intime, qu'elle sent, en quelque sorte, que son
Dieu l'embrasse , que son Dieu la presse contre son
sein , que son Dieu la garde avec vigilance , sollicitude
et affection , de peur que quelqu'un ne vienne la tirer
de son sommeil avant qu'elle ne veuille en sortir?
Au reste , le sommeil de l'Epouse diffre essentiellement de celui du corps. Il y a plus , ce sommeil vital
et vigilant claire les sens intrieurs , loigne la mort
et nous donne la vie ternelle. En effet , c'est un sonv

1er Nota. Le texte de saint Bernard ( dition -d'Hortensius et


<'e Mabillon) porte ce qui suit : Sic, sic in clo etc, et non ,
Si sic.

- 230
meil qui n'assoupit point les sens , mais qui en ravit
l'usage. C'est encore une espce de mort; (ce que
j'affirmerai ici sans hsiter) , puisque l'Aptre saint
Paul , faisant l'loge de quelques hommes encore vi vants, leur dit (1) : Vous tes morts et votre vie est
>. cache en Dieu avec Jsus-Christ. Je puis donc aussi ,
sans absurdit, donner le nom de mort cette
m extase de l'Epouse qui , la vrit , ne l'arrache point
la vie , mais tous les dangers de la vie , de telle
sorte qu'elle peut dire : (2) Mon me est semblable
l'oiseau qui chappe au filet du chasseur. En effet,
dans cette vie, nous marchons environns de piges ,
mais l'me n'a plus les redouter toutes les fois
qu'elle est ravie elle-mme par quelques saintes et
vhmentes penses , pourvu toutefois que, dans son
transportet dans son ravissement , elles'lve beaucoup
au-dessus des penses, ordinaires et communes. Car
c'est en vain que l'on tend des piges devant ceux qui
portent des ailes. Comment donc sentirait-on l'aiguil Ion de la chair, quand on n'a pas mme le senti ment de son existence? Lorsque l'me est dgage ,
sinon de la vie , du moins du sentiment de la vie, il
est incontestable alors qu'elle ne ressent pas non plus
les tentations de la vie (3). Qui me donnera des ailes
comme celles de la colombe, et je m'lverai jusqu'
Dieu et j'y goterai un dou-x repos ? Que ne puis-je
souvent mourir de cette mort pour chapper aux filets
de la mort ternelle, me dgoter des mortelles dou ceurs d'une vie voluptueuse, devenir insensible l'at trait des passions , la soif brlante de l'avarice , aux
(1) Col. 3. (2) Ps. 84. 2e Nota. An lieu de : qu
tamen non vita, sed vit eripiatur laqueis, il faut : qu tamen
non vita, sed vit eripiat laqueis. (3) Ps., 34.

a
.

231
aiguillons de la colre et de l'impatience , aux angoisses
des noirs soucis et l'ennui des sollicitudes de la vief
Que ne puis-je mourir de la mort des justes , pour
chapper tous les piges de l'injustice et toutes les
sductions de l'iniquit ! Heureuse mort qui n'te point
la vie , mais qui la change en une meilleure ! Prcieuse
mort qui, sans abattre le corps, lve notre me !
Toutefois ce n'est l qu'une mort purement humaine.
Mais que ne m'est-il permis de mourir de la mort des
Anges , si l'on peut s'exprimer ainsi , afin qu'oubliant
entirement les choses prsentes, mon me se dgage
non-seulement de tous les dsirs, mais mme de
toutes les vaines images des choses viles et corporelles
et qu'elle puisse entretenir un pur commerce avec les
esprits clestes auxquels sa puret la rend alors semblable. C'est cette espce de mort que convient uniquement et principalement le nom -de contemplation.
Car, se dpouiller pendant la vie de tout attachement
aux choses cres, voil la vertu humaine; mais se
dgager pendant la mditation de toutes les penses
des choses corporelles, c'est la puret anglique.
Toutefois l'une et l'autre sont un don de Dieu ,' l'une
et l'autre sont une mort spirituelle , l'une et l'autre
sont un ravissement au-dessus de soi-mme; mais
observez que l'une est fort loigne de vous et que
l'autre en est trs-rapproche. Bienheureux celui qui
peut dire (1) : J'ai fui loin de mes ennemis et je suis
demeur dans la solitude. Il ne s'est arrt dans sa
fuite qu'aprs s'tre loign beaucoup , afin de reposer en paix. Vous avez laiss loin de vous toutes les
satisfactions des sens , afin de n'tre dsormais ni
vaincu par les dsirs de la chair, ni enchan par ses
(t! Ps. Si.

232
attraits ; c'est un progrs , c'est une sparation ; mais
elle ne sera entire et parfaite que lorsque vous serez
parvenu vous lever, par la puret de l'esprit , audessus de tous les fantmes que le souvenir des objets
terrestres fait voltiger sans cesse autour de vous.
Jusques-l ne comptez sur aucune tranquillit.
Vous vous trompez , si vous croyez trouver auparavant le lieu de votre repos , le secret de la solitude ,
la srnit d'un beau jour, la demeure de la paix.
Mais donnez-moi un homme parvenu cette lvation ,
et je n'hsiterai pas le reconnatre pour un homme ds
paix , qui aura droit de dire avec David (1) :Rentre,
6 mon me, dans ton repos, parce que le Seigneur
t'a comble de ses bienfaits. C'est l vraiment qu'il
t'est permis de vivre dans la . solitude et d'habiter
dans la lumire... Croyez donc que c'est ici la solitude
o l'Epouse s'est retire l'cart, et que, charme de
la beaut de ce lieu , elle repose dlicieusement entre
les bras de son bien-aim, c'est--dire qu'elle est
ravie en esprit pendant que l'Epoux a dfendu aux
jeunes vierges de troubler son sommeil , jusqu' ce
qu'il lui plaise d'en sortir. Et dans quels termes a-t-il
fait cette dfense? Pour loigner les compagnes de
l'Epouse , il ne se contente pas , comme de coutume ,
d'une simple et lgre invitation , mais , recourant
des prires toutes nouvelles (2) , il les conjure par les
chevreuils et les cerfs de la campagne. Or, il me semble
que les mes saintes qui se sont dtaches des choses
de la terre et qu'en mme temps les Anges qui sont
avec Dieu sont assez convenablement reprsents par
ces deux espces d'animaux, surtout cause de lapntration de leur regard et de la rapidit de leurs lan(1) Ps. 114. (2) Cant. 3.

233
cements. On sait, en effet, que les Saints et les
Anges jouissent de deux facults analogues , car il
leur est aussi facile de s'lever bien haut , que de
pntrer les plus profonds abmes. Et, si l'Epoux dit
que les chevreuils et les cerfs vivent au milieu des
champs, c'est videmment pour indiquer la libert e
l'indpendance des excursions que l'on peut faire
dans les vastes plaines de la contemplation. Pourquoi
donc l'Epoux conjure-t-il les jeunes vierges par ces
animaux? C'est assurment pour empcher que les
foltres compagnes de l'Epouse osent , sans un grave
motif, l'arracher la socit si respectable dans la quelle elle entre indubitablement toutes les fois
qu'elle sort d'elle-mme par la contemplation. Rien
donc de plus propre pntrer de crainte ces jeunes
filles que la dignit de ceux la socit desquels on
voit que l'Epouse peut tre enleve par leur importu nit. Et puisqu'on leur dfend de troubler le sommeil
de l'Epouse jusqu'au moment o il lui plaira d'en
sortir, c'est , sans doute , parce que celle-ci peut ,
suivant qu'elle le jugera convenable, ou s'occuper
s d'elle-mme, ou prendre soin de ses compagnes.
L'Epoux n'ignore pas l'amour dont sa bien-aime
brle pour ses proches, il connat avec quelle
charit maternelle et particulire elle veille aux
intrts de ses filles, il sait qu'aucun motif ne pour rait la dterminer se drober ou se refuser leurs
empressements, autant et toutes les fois qu'elles
auront besoin de s'approcher d'elle ; voil pourquoi
il a cru pouvoir , en toute scurit , lui confier la dis pensation de ces soins. Tout cela est de saint Ber
nard.

234

CHAPITRE L.
qu'il y a trois espces de contemplation.
Or , il faut vous dire qu'il y a trois espces de contem
plation ; les deux principales sont pour les parfaits , la
troisime espce est pour les imparfaits. Les deux plus
leves sont la contemplation de Dieu et celle de la Cour
cleste. La troisime, l'usage des commenants et des
imparfaits, est la contemplation de l'hiimanit de JsusChrist ; c'est celle que je me suis appliqu vous faire
connatre dans cet opuscule. Commencez donc par celleci , si vous dsirez vous lever aux deux espces sup
rieures; sans cela, vous pourriez avoir plus de crainte
que de dsir de vous lever si haut. Comprenez donc de
quelle utilit est pour vous l'espce de contemplation qui
vous est enseigne dans ce petit ouvrage. En effet, cen'est
qu'aprs que vous vous y serez longtemps et assidment
exerce que vous pourrez esprer d'lever votre esprit
jusqu' la contemplation des grandeurs de Dieu.
Au reste , voici comment saint Bernard s'exprime sur
cette matire : (1) Il y a incontestablement deux espces
n de contemplation , l'une regarde l'tat , le bonheur et la
gloire de la cit cleste o la multitude innombrable des
habitants du Ciel passe alternativement de l'action au
,. repos; l'autre considre la Majest, l'Eternit et la
Divinit du Roi qui les gouverne. L'une se fait dans le
trou de la muraille , l'autre dans la fente du rocher.
.. Mais , plus il en cote pour creuser les profondeurs
de celui-ci , plus est dlicieux le miel que l'on parvient
Scrm. 62, sup. Cant.

235 i en extraire. Or, comme l'Eglise ne peut encore


prsent entreprendre de percer entirement ce rocher,
( puisque tous ceux qui la composent ne sont pas en
tat de connatre les mystres de la volont divine, ou
de pntrer la profondeur des secrets de Dieu , ) voila
pourquoi on nous enseigne habiter non-seulement ;i )
dans les fentes du rocher , mais mme dans les trous
de la muraille. L'Eglise demeure donc dans les pro fondeurs de ce rocher mystrieux par les parfaits qui
trouvent dans la puret d'une bonne conscience la har diesse , et dans la pntration de l'intelligence la possi bilit de scruter et de dcouvrir les secrets de la sagesse
ternelle. C'est par le reste des hommes que l'Eglise
habite dans les trous de la muraille. Que ceux donc
qui ne peuvent, ou qui n'osent creuser par eux-mmes
dans la profondeur du rocher , essaient de percer la
n muraille et se contentent de contempler, du moins
en esprit, la gloire des Saints. Et, si quelqu'un ne
peut s'lever jusque-l , proposez lui de considrer
Jsus et Jsus crucifi, afin que, saris effort et sans
travail , il puisse aussi fixer sa demeure dans les fentes
du rocher. Les Juifs les ont ouvertes ; ce Chrtien ,
pour devenir fidle, profitera des travaux des infidles.
Et , puisqu'on l'invite pntrer dans ces fentes mys>> trieuses, il n'a point craindre d'tre repouss. (2)
Entrez dans la pierre , dit Isae , cachez-vous dans
le creux de la terre, drobez-vous ainsi aux traits de
la redoutable colre du Seigneur, l'clat de sa glo rieuse Majest.
On offre ici, l'me encore malade et languissante,
le creux de la terre comme une retraite pour s'y cacher
jusqu' ce que , rtablie dans la plnitude de la sant
(1) Cant. 2, 14. (2) isa, 2,

236
et de a force , elle soit capable de se creuser ellemme dans la pierre quelques ouvertures l'aide desquelles elle pntre dans le cur du Verbe ternel ,
aprs qu'elle aura recouvr la puret et la vigueur de
l'esprit. Et si, par cette retraite creuse dans la terre,
nous entendons Celui qui a dit : (1) Ils ont perc
mes pieds et mes mains , on ne peut plus douter de la
gurison de l'me infirme qui y aura fix sa demeure.
En effet, pour gurir les blessures de la conscience e'
pour rendre l'esprit toute sa pntration , quoi de
plus efficace que la mditation assidue des blessures
de Jsus-Christ. Toutefois, jusqu'au moment o l'me
aura recouvr une puret , une sant parfaites , je ne
vois pas moyen de lui faire dire avec l'Epouse des
Cantiques : (2) Montrez-moi votre visage ; faitesmoi entendre votre voix. Comment , en effet , oser
dcouvrir les traits de son visage, ou faire entendre sa
voix l'me laquelle on prescrit de se cacher ?
Qu'elle se cache, dit le Prophte, dans le creux de la
terre. Et pourquoi ? parce qu'elle a perdu sa beaut
et qu'elle ne mrite pas qu'on la regarde. Elle ne mriterad'obtenirunregard de l'Epouxquelorsqu'elle sera
digne elle-mme de le voir. Mais , lorsqu'aprs tre
demeure dans le creux de la terre , la gurison de l'il
intrieur sera assez avance pour qu'elle puisse contempler face face la gloire de Dieu, alors seulemeut elle
parlera avec confiance de ce qui lui sera dcouvert ;
l'Epoux mettra ses dlices l'couter et fixer sur elle
ses regards. Il est impossible qu'une me qui , dans la
contemplation, peut s'illuminer de la splendeur mme
de Dieu , ne soit point agrable ses yeux. Car elle ne
pourrait jouir d'une telle faveur, si elle n'tait aussi
(1) Ps. 21. (2) Cant., 2.

237 elle mme toute pure, toute lumineuse et comme


transforme en la ressemblance de la brillante clart
qu'elle contemple. S'il en tait autremen, l'aspect
inaccoutum d'une lumire qui contrasterait d'une
manire si choquante avec elle, la ferait prcipitam ment reculer en arrire. Quand elle aura acquis assez
de puret pour mriter que la vrit pure se dcouvre
ses yeux , c'est alors que le cleste Epoux souhaitera
lui-mme de la voir, c'est alors aussi qu'il dsirera
d'entendre sa voix. Tel est le langage de saint Ber
nard .
Vous voyez combien la mditation de la vie de JsusChrist vous est ncessaire ; car, d'aprs les autorits que
je viens de citer, si vous ne commencez vous purifier
par ce moyen , vous ne parviendrez jamais vous lever
la connaissance des grandeurs de Dieu. Appliquez-vous
donc soigneusement et assidument cet exercice.
Vous avez aussi remarqu qu'il y a trois espces de
contemplation; l'une de l'humanit de Jsus-Christ ,
l'autre de la Cour cleste , la troisime de la divine Ma
jest. Mais il faut vous dire que chacune de ces contem
plations peut procurer l'me deux sortes de ravisse
ments; l'un de l'esprit, l'autre de l'affection, dont
saint Bernard parle en ces termes (1) : Puisque la
bienheureuse contemplation nous fait prouver deux
sortes d'extases , l'une dans l'esprit, l'autre dans
l'affection, l'une en lumire, l'autre en ferveur,
l'une en connaissance, l'autre en dvotion, ces
pieuses affections, cette charit dont le cur est
embras , cette infusion d'une tendre pit et mme ce
zle vhment qui remplit tout l'esprit , n'ont pu tre
rapports d'autre part que de ces celliers mystrieux
(1; Serm. 49, sup. cant.

238
o le Seigneur enivre ses bien-aims. Voil tout ce
que saint Bernard dit ce sujet dans ce sermon et dans
les autres.

CHAPITRE Ll,
DE LA CONTEMPLATION DE L'HUMANIT DE JSUS-CHRIST.
Saint Bernard , sur ce sujet , dit d'abord : * Il y a eu
nous deux choses qu'il faut purifier ; l'entendement
et l'affection. L'entendement , afin qu'il puisse conce voir; l'affection, afin qu'elle soit capable de vouloir.
Saint Bernard dit auparavant : (1) L'esprit succombe,
je vous assure , lorsqu'il s'occupe d'une foule de
choses au lieu de se recueillir exclusivement dans l'u nique pense qu'il peut concevoir de cette Cit o
rgne la concorde : quant aux affections que la cor ruption de la nature soumet l'empire de diverses
passions, il est impossible, je ne dis pas seulement
d'en rprimer les carts , mais mme d'en modrer
la violence jusqu' ce qu'on ait rduit la volont ne
plus aspirer, ne plus tendre qu' une seule chose.
Mais Jsus-Christ claire l'entendement ; Jsus-Christ
purifie les affections. Car le Fils de Dieu n'est venu
sur la terre , et il n'y a fait de si nombreux et de si
- grands prodiges que pour dtourner notre esprit de
toutes les vanits de ce monde , que pour nous atta cher, sans cesse et toujours , avec un nouvel attrait,
au souvenir des merveilles qu'il a opres. Il a vrai ment laiss notre intelligence un champ immense
parcourir, a nos rflexions un abme sans fond
(1) Scrm. 3. de Ascens. Dom.

239
sonder. Qui pourrait, en effet, se lasser de consid rer avec quelle bont le Matre de l'univers a daign
nous prvenir, descendre jusqu' nous, venir notre
secours? Comment un Dieu d'une si haute Majest a
bien voulu mourir pour nous donner la vie, servir
pour nous faire rgner, s'exiler pour nous rendre
notre patrie , et s'abaisser jusqu'aux fonctions les plus
ser viles, pour nous rendre Matres de tout ce qu'il
possde.
(1) Qui fera luire la vrit au milieu des tnbres
qui nous environnent? Qui nous apprendra la charit
dans ce sicle pervers , dans ce monde entirement
soumis l'esprit malin? Vous comprenez que ce sera
Celui , qui claire l'esprit, qui embrase la volont.
Ce sera Jsus-Christ , si nous nous convertissons
lui, afin d'obtenir qu'il soulve le voile tendu sur
nos curs. (2) Mon bien-aime est pour moi
comme un bouquet de myrrhe , je le tiendrai com tamment appliqu sur mon cur (3).
Et moi aussi , mes Frres , pour suppler tous
les mrites dont je me voyais dpourvu , je me suis
appliqu, ds les premiers moments de ma conver sion , faire pour moi et placer sur mon cur un
prcieux bouquet compos de toutes les peines et de
toutes les amertumes de mon Sauveur, rassemblant
d'abord les ncessits de sa premire enfance, puis
les travaux de ses prdications, les fatigues de ses
voyages, les veilles de ses prires, ses tentations
dans le jene du dsert , les pleurs que la compassion
lui faisait rpandre, les piges qu'on lui tendait pour
le surprendre en ses discours ; enfin les dangers qu'il
(1) Serm., 6. de Asccns. Dom. (2) Cant., 1. (3) Scrm.,
43. sup. cant.

240
courait au milieu de quelques disciples perfides ; les
outrages, les crachats, les soufflets, les drisions, les
reproches, les clous et les autres semblables fleure
dont on sait que le champ vanglique produit une si
grande abondance pour le salut du genre humain.
C'est mditer ces choses que j'ai fait consister
toute ma sagesse, toute la perfection de ma justice,
toute la plnitude de mon instruction ; c'est en cela
que j'ai plac tous les trsors du salut, l'abondance
de tous les mrites ; c'est cette source que je suis
all tantt boire les eaux amres d'une componction
' salutaire , tantt goter l'onction des plus douces con solations. Ces souvenirs de Jsus-Christ me relvent
dans l'adversit, me contiennent dans la prosprit,
et , tandis qu'au milieu des joies et des afflictions de
la vie prsente, je m'avance en vainqueur dans la voie
royale du salut, ils assurent mon triomphe sur les
ennemis dont je suis environn , en repoussant les
dangers qui me menacent de toute part ; ils me ras surent contre la terreur que m'inspire le Juge suprme
de l'univers, en me montrant que Celui qui fait
trembler les puissances elles-mmes , est plein de dou ceur et d'humilit ; en me faisant comprendre combien
est misricordieux et mme combien est aimable Ce lui qui est inaccessible aux Principauts et terrible
tous les Rois dela terre. Aussi, toutes ces circonstan ces de la vie de Jsus-Christ sont souvent rappeles
dans mes discours , vous ne l'ignorez pas ; sont tou jours prsentes mon cur, Dieu en est tmoin; se
trouvent habituellement sous ma plume, mes crits
en font foi ; savoir Jsus et Jsus crucifi, voil ma
plus intime, ma plus sublime philosophie. Tout
cela est de saint Bernard.

241
Je me borne ce que je viens de dire sur la contem
plation de la sainte humanit, parce que cet ouvrage
est entirement consacr ce genre d'exercice. Observez
cependant , qu'il n'est pas ncessaire que la vie active
prcde cette espce de contemplation , parce que celleci n'a pour objet que des choses corporelles , savoir les
actions de Jsus-Christ considr comme homme. Aussi
nous la proposons comme un exercice qui doit tre ha
bituel et familier non-seulement aux parfaits, mais mme
aux commenants, parce qu'elle est aussi propre que
la vie active nous purifier de nos vices, nous rem
plir de vertus , et que par consquent elle concourt avec
la vie active notre avancement spirituel. Ainsi, quand
on dit que la vie active doit prcder la contemplative ,
cela n'est vrai qu' l'gard des deux espces de contem
plation les plus leves , je veux dire celles de la Cour
cleste et de la divine Majest qui ne conviennent qu'aux
plus parfaits. C'est pourquoi celle qui a pour objet l'hu
manit de Jsus-Christ , serait plus proprement et plus
exactement appele mditation que contemplation. Quant
aux deux autres , tudions-les dans quelques extraits des
ouvrages de saint Bernard.

CHAPITRE LU.
DE LA CONTEMPLATION DE LA COUR CLESTE.
Voici ce que ce grand serviteur de Dieu dit ce su
jet: (1) Nous pourrons tous, durant les jours de cette
vie mortelle , tantt aller visiter les Patriarches , tan tt rendre nos hommages aux Prophtes , nous mler
(1) Serm. 62.
11

242
parfois au Snat des Aptres, et d'autres fois au Chur
des Martyrs ; nous pourrons mme , selon que la d votion nous y portera , visiter et considrer successi vement avec les plus pures dlices spirituelles, les
diffrents ordres, les diffrentes demeures des Bien heureux, depuis le dernier des Anges jusqu'aux Ch rubins et aux Sraphins. Nous nous passionneront
tous les jours davantage pour cet exercice , selon que
le Saint-Esprit voudra bien nous l'inspirer ; si nous
allons lui et que nous frappions la porte, on nous
l'ouvrira sans dlai. '. ,
(1) Heureux celui qui mdite constamment en pr sence du Seigneur , qui repasse sans cesse dans sou
cur , avec une exacte attention , tout ce que la main
de Dieu a prpar pour son ternelle flicit ! Quel
fardeau pourrait paratre accablant celui qui pense
sans cesse (2) que les afflictions de cette vie n'ont au cune proportion avec la gloire que nous attendons"?
u Que pourra dsirer, au milieu de ce sicle pervers,
celui dont les yeux sont constamment fixs sur les
biens , sur les rcompenses ternelles que le Seigneur
nous a prpars dans la terre des vivants?
Qui me donnera de vous voir tous , vous levant
au-dessus des choses de la terre , habiter en esprit
dans le ciel , et vous y enivrer de cette joie et de ces
>> dlices que le Seigneur nous y a prpares.
Ya-t-ilriendeplusdoux,ya-t-ilmmerien d'aussi d licieux pour l'me que de fixer sa demeure dans lesjour
de la batitude, lorsque le corps y peut encore tre ad mis? Qui de vous, en effet, considrant attentivement
cette vie future , je veux dire cette joie , ces plaisirs ,
cette flicit et cette gloire des enfants de Dieu ; qui
(1) Serm. 4 de Ascens. (2) Rom. 8.


y>

243
de vous, encore une fois, repassant intrieurement
tous ces souvenirs dans un esprit que n'agite aucun
trouble de la conscience , ne s'crie l'instant , au
sein des dlices intrieures dont il est inond : (1 ) Seigneur , il m'est bon d'tre ici-, non pas sans doute
dans ce triste lieu d'exil, o me retiennent les liens
du corps, mais dans cette douce et salutaire pense
dela patrie cleste o le cur aime s'garer (2)? Qui
me donnera des ailes comme celles de la colombe
pour y diriger mon vol et m'y reposer ? .
m Je vous conjure, mes Frres, de ne pas laisser
appesantir vos curs par les sollicitudes de ce monde ;
je vous conjure de les dcharger de l'insupportable
fardeau des penses terrestres. Gravez au fond de vos
curs l'image non-seulement des tabernacles qu'habitent les Patriarches et les Prophtes, mais de toutes
les innombrables demeures de cette patrie cleste ,
l'imitation de celui qui parcourait le temple du Seigneur pour immoler l'hostie de louange , entonnant
de saints cantiques et rptant ce psaume : (3) Que
vos tabernacles me sont chers, 6 Dieu des vertus!
mon me tombe en dfaillance, elle soupire ardemment aprs les parvis du Seigneur ? Parcourez aussi ,
mes Frres , le temple du Seigneur avec de pieux
sentiments de dvotion , ou avec des hosties pacifiques;
visitez en esprit les clestes parvis et les nombreuses
demeures de la maison de votre Pre; prosternez
humblement vos curs devant le trne de Dieu et
devant l'Agneau; adressez d'humbles supplications
tous les curs des Anges ; saluez respectueusement
la multitude des Patriarches , les diffrents ordres des
Prophtes et le Snat apostolique; contemplez l'cla
(1) Matt. 17. (2) P. 64. (3) Ps. 83.

- 244 dont brille la couronne de roses des Martyrs ; admirez


lescursdes Vierges d'o s'exhalent le parfum des lis,
et ouvrez, autant que vous le pourrez, les oreilles de
votre cur la dlicieuse harmonie du cantique nouveau. (1) Au souvenir de ces merveilles , dit leProphte, mon cur tombe en dfaillance lorsque je me
dis : Je passerai dans le tabernacle admirable ; je
pentrerai dans la maison de Dieu.
Voil les paroles de saint Bernard ; contentez-vous-en
lorsque vous voudrez , par la contemplation , vous lever
jusqu' la patrie cleste.

y>
*

CHAPITRE LUI.
DE LA CONTEMPLATION DE LA DIVINE MAJEST , ET DE
QUATRE MANIRES DE FAIRE CETTE CONTEMPLATION.
Mais venons la contemplation la plus sublime, je
veux dire celle de la Majest du Seigneur, jusqu' la
quelle je pense que peu de personnes peuvent s'lever.
Toutefois , lisons avec un profond respect ce qu'en dit
saint Bernard , afin qu'aprs avoir t pour ainsi dire ,
introduit par lui dans cette science, nous en puissions
recueillir quelques consolations , si Dieu daigne agrer
nos efforts. Parlant donc des compagnons de l'Epoux, ou
plutt des Anges qui promettent de lui faire des chanes
d'or marquetesd'argent, saint Bernarddit : (2) L'or, c'est
l'clat de la divinit ; l'or c'est la sagesse qui vient du
Ciel. Ces ouvriers clestes promettent , raison des
fonctions qui leur sont attribues , de confectionner,
avec cet or , certains ouvrages o brille en quelque
(1) P. 41. (2) Serm. 41, sup. cant.

245
sorte l'empreinte de la vrit, et de les suspendre aux
oreilles de l'Epouse, c'est--dire d'en parer intrieurement notre me , ce qui ne me semble tre autre
chose que de retracer dans l'esprit certaines images au
moyen desquelles on puisse faire passer dans l'me
qui les contemple les plus purs sentiments de la sagesse
divine, afin de lui montrer , (1) du moins comme dans
un miroir et en nigme , ce qu'il ne lui est pas encore
possible de considrer face face. Ce sont l des
choses divines, des choses tout--fait ignores de ceux
qui n'en ont pas l'exprience que nous venons d'exprimer, en expliquant comment l'me, renferme dans un
corps mortel, l'tat de foi subsistant encore pour elle,
et avant que d'tre illumine par les splendeurs dela divine essence , parvient quelquefois , par la contemplation , raliser par avance , dans leur plnitude , ou
du moins en partie, les effets que produira sur elle la
vue de la pure vrit; de telle sorte que celui d'entre
nous qui cette faveur a t accorde d'en haut peut
dire avec l'Aptre : (2) Je connais en partie; ou encore
avec le mme : Nous connaissons en partie, nous prophlisons en partie. Mais, lorsqu'une lumire surnaturelle vient tout--coup et avec la rapidit d'un clair
traverser l'me et la ravir en extase, au mme instant ,
soit pour temprer cette excessive splendeur, soit pour
aider l'instruction des autres , viennent , je ne sais
d'o , s'offrir l'imagination certaines reprsentations
d'objets matriels parfaitement appropries aux sentimcnts inspirs alors par la grce, lesquelles, se plaant
en quelque sorte comme un nuage devant ce rayon de
la vrit trop pur et trop blouissant , le rendent plus
supportable l'me elle-mme et plus susceptible
(1) 1. Corinth., 13. (2) i Corinth., 13.

246
* d'tre reu par ceux qui elle veut le- commumquer.
Toutefois je pense que ces images se forment en nous
par l'inspiration des Saints Anges, comme au contraire,
on ne peut douter que les mauvais Anges ne nous en
suggrent qui sont aussi diffrentes que dangereuses.
(1) Heureuse l'me qui s'est souvent applique se
creuser une retraite dans la muraille; mais plus heu reuseencorecell'equi asu s'en creuser unedans la pierre.
Certes il vous est permis de creuser mme dans la
pierre; mais, pour y russir, il faut un esprit plus
pur , plus pntrant , une Volont beaucoup plus forte
et mme un mrite plus minent de saintet. Et qui
donc en est capable ? Assurment -celui qui a dit :
(2) Au commencement tait te Verbe, le Verbe tait en
Dieu, et le Verbe tait Dieu. Ne vous semble-t-il pas
que l'Aptre a plong dans l'intrieur mme du Verbe
et tire, en quelque sorte du fond de son cur, la moelle
sacre de la plus profonde sagesse.
y> Mais plus il est difficile de pntrer dans la pierre,
plus ce qu'on en extrait est suave et dlicieux. Et ne
vous effrayez pas des menaces que l'Ecriture fait (3)
aux scrutateurs de la divine Majest. Que votre il
soit pur et simple , cela suffit ; vous ne serez point
opprim par la gloire, mais vous serez admis la
contempler , si vous cherchez la gloire de Dieu et non
>> la vtre. Autrement , ce n'est plus la gloire de Dieu ,
c'est votre propre gloire qui vous accable de tout son
poids , parce qu'entran par celle-ci, vous ne pouvez
plus lever jusqu' celle-l une tte que la passion a
courbevers la terre. Corrigez-vous et alors vous pn trerez dans les profondeurs de la pierre o sont cachs
d tous les trsors de la sagesse et de la science. Si wus
(1) Serm. 62, sup. cant. 2)Joan., 1. (3) Pvov., 23.

247
n'tes pas encore convaincu, voici les paroles de Celui
qui est figur par la pierre, coutez-le : (1) L'homme
qui agit en moi ne peut pecher. (2) Qui me donnera
n les ailes de la colombe , et je m'envolerai et je me re poserai ? l'homme doux et simple gote le repos l o
le fourbe, l'orgueilleux qui recherchent la vaine gloire,
trouvent leur supplice.... Celui-l vit dans une paix
profonde qui s'applique scruter non la majest, mais
v la volont de Dieu. A la vrit, il ose bien quelque fois considrer cette majest, mais c'est pour l'admirer
et non pour la scruter ; et lorsque parfois il lui arrive
d'tre transport en elle dans une extase, c'est alors le
doigt de Dieu qui daigne lever un homme jusqu' lui,
et non un mortel tmraire qui ose insolemment s'in troduire dans le sanctuaire inaccessible de Dieu. Puis
donc que l'Aptre ne fait connatre (3) les circons tances de son ravissement que pour s'en excuser
comme d'une tmrit, quel homme pourrait, sans
frmir, essayer , par ses propres efforts , de scruter la
divine Majest, et par une indiscrte contemplation,
de violer un secret si redoutable. Aussi je pense qu'il
faut appeler envahisseurs plutt que scrutateurs de la
divine Majest , non pas ceux qui sont ravis en elle ,
mais ceux qui s'y prcipitent tmrairement. Il n'y a
donc que ces derniers qui sont accabls sous le poids
de la gloire.
Ainsi rien de plus formidable que de scruter la
Majest de Dieu , rien de plus sr et de plus pieux
que de scruter sa volont sainte. Pourquoi donc ne
pasm'appliquer, avec tout le soin dont je suis capable,
scruter les glorieux secrets de la volont divine
laquelle je sais que je dois me soumettre en toutes
L (1) Eccl, 24. (2) Ps., 34. (3) 2. Corinth, 12.

v
y>

248choses ? Gloire bien douce que celle qui procde de la


contemplation de la douceur de Dieu lui-mme , et desrichesses de sa bont et de son infinie misricorde.
(1) Enfin, nous avons vu cette gloire qui est la gloire
du Fils unique du Pre. En effet, tout ce qui nous a
paru de sa gloire, dans cette manifestation partielle, est
vraiment paternel et plein de douceur. Non , quelques
efforts que je fasse pour contempler cette gloire, j'en
ressentirai bien moins l'oppression que l'impression.
Car , en la contemplant sans voile , (2) nous sommes
transforms en la mme image aprs nous y tre rendus
conformes. Or, gardons-nous bien de la prsomption
qui nous ferait chercher notre conformit avec Dieu
dans la gloire de sa Majest, plutt que dans la modeste
soumission sa volont. Toute ma gloire consiste
entendre un jour dire de moi : (3) J'ai trouv un
homme selon mon cur. Le cur de l'Epoux , c'est
le cur de son Pre. Mais le cur du Pre qu'est-il
lui-mme ? (4) Soyez misricordieux , dit l'Epoux ,
comme votre Pre cleste est misericordieux. Ces
charmes que l'Epoux dsire de voir lorsqu'il dit
l'Eglise : (5) Montrez-moi votre visage ; ces charmes,
ce sont la pit et la douceur. L'Eglise lve en toute
confiance sa tte vers la Pierre, laquelle elle est semblable, et le Psalmiste nous dit : (6) Fixez sur lui vos
regards et vous serez eclairs; vos fronts ne seront
pas couverts de honte. Aprs cela, est-il craindre de
voir rejeter une Epouse si humble par le modle de
l'humilit , une Epouse si pieuse par le Saint des
Saints, une Epouse si modeste par la douceur mme ?
Et , d'un autre ct , les yeux purs de l'Epouse ne

(1) Joan., 1. (2) 2. Corinth., 3. (3) Reg., 13. 4) Luc, 6L (tS) Gant., 2. (6) Ps., 33.

249
s'effrayeront pas plus de la purel de la Pierre , que
la vertu de la vertu , que la lumire de la lumire.
(1) Les deux surs de Lazare dsignent les deux
manires de vivre des amis de la pauvret. Les uns ,
empresss comme Marthe , prparent deux mets
Notre Seigneur Jsus-Christ; la rforme de leurs ac tions unie au sel de la contrition , et les bonnes u vres assaisonnes par la dvotion; mais les autres,
qui, comme Marie, ne s'occupent que de Dieu, per ptuellement appliqus considrer ce que ce grand
Dieu est dans le monde , ce qu'il est dans les hommes
et dans les nges , ce qu'il est en lui-mme, ce qu'il
est dans les rprouvs , le contemplent comme le Roi
et le Modrateur de l'univers, comme le Librateur
et l'unique soutien de l'homme, comme les dlices
et la beaut des Anges, comme tant en lui-mme le
> principe et la fin de toutes choses , comme la terreur
et l'effroi des rprouvs ; ils le voient admirable dans
les Cratures, digne de l'amour des hommes et des
dsirs des Anges, incomprhensible en lui-mme,
inflexible pour les rprouvs. Tout cela est de saint
Bernard.
Mais il y a quatre manires de s'exercer a cette con
templation de la divine Majest. Voici ce qu'en dit le
mme saint Bernard : u (2) Il y a quatre espces de con templation. La premire et la principale consiste
admirer la divine Majest ; elle demande un cur pur
dgag de tous les vices, dcharg de tous les pchs ,
afin de l'lever vers le Ciel et mme de le tenir quel quefois suspendu , durant quelques moments , dans
un tat de ravissement et d'admiration extatique. La
(1) Bern. in part, et var. sermonibus , serm. 4. (2) Bem.,
lib. 5, de consi., capt. ult.
II.

2S0
n seconde espce de contemplation est indispensable la
n premire , car elle s'applique la considration des
jugements de Dieu. Ce redoutable aspect, faisant
prouver l'me l'agitation la plus violente, en ban nit tous les vices, y tablit toutes les vertus , y fonde
la sagesse, y entretient l'humilit. Dans la troisime
espce , l'me se complat , se repose dans le souvenir
des bienfaits de Dieu , et cette considration , en la
prservant de l'ingratitude, l'excite l'amour de son
bienfaiteur. Dans la quatrime espce , l'me oublie
le pass pour se reposer uniquement dans l'attente
des promesses qui lui sont faites ; et cette contempla tion qui n'est autre chose qu'une mditation de l'E ternit (puisque ce qui nous est promis est ternel ) ,
cette espce de contemplation soutient notre longani mit et fortifie aussi notre persvrance. Ainsi parle
saint Bernard. Je n'en dirai pas davantage maintenant
sur la contemplation dela Majest de Dieu.

CHAPITRE LIV.
DE QUELLE MANIRE ON DOIT SE CONDUISE DANS LA VIE
ACTIVE. CITATION IMPORTANTE DE SAINT BERNARD.
Aprs avoir parl des exercices relatifs tant la pre
mire partie de la vie active qu' la vie contemplative,
et des diffrentes espces de cette dernire vie , il nous
reste examiner par quels moyens nous pouvons plus
facilement nous y introduire et l'acqurir plus efficacecement. Vous devez donc savoir que la premire partie
de la vie active admet des rapports de socit avec les
autres hommes , comme la vie contemplative exige la

251 ,
retraite et la solitude. Or, ce qui dans la vie active doit
nous porter ce commerce avec les autres , c'est que par
l on parvient plus srement et plutt au but que l'on se
propose d'atteindre. Car, sous les yeux des autres , la
honte que l'on prouve d'tre si riche en dfauts et si
pauvre en vertus conduit acqurir les unes et rfor
mer les autres ; ce qui n'arriverait point si l'on vivait
dans la solitude , parce que l'on n'aurait jamais occasion
de s'en apercevoir , qu'on n'y trouverait personne pour
nous en avertir, personne devant qui on pt en rougir.
Aussi , lorsqu'on vit en congrgation , profite-t-on beau
coup des corrections, et des exemples d'autrui j'en effet,
on s'efforce d'viter les dfauts qui dplaisent et sont
chtis dans les uns, et d'acqurir les vertus qui
charment et sont loues dans les autres. Il faut donc aussi,
tant que vous serez dans la vie active, vous appliquer
observer et viter avec soin vos dfauts et ceux que
vous remarquez dans les autres, par les moyens que nous
avons indiqus dans plusieurs chapitres prcdents et
particulirement dans celui qui traite de l'exercice de
la vie active. Considrez-y attentivement ce que nous
avons dit des vertus et des vices, pour rgler votre vie
sur ces conseils; voyez comment vous devez vous exa
miner vous-mme , observer les vertus des autres ,
les imiter, vous humilier et demeurer toujours dans la
crainte, parce que vous n'avez pas de semblables vertus.
Or voici ce que saint Bernard enseigne ce sujet :
(1) Ce n'est pas sans cause que, depuis deux ou
trois jours , mon me est languissante , mon esprit
hbt et qu'une espce de paresse spirituelle s'est
empare de moi. J'tais en assez bon train ; mais tout -coup j'ai rencontr une pierre d'achoppement; je
(I) Bern , Serm. 54, super cant.

- 252 l'ai heurte et j'ai fait une chute. L'orgueil s'est


gliss dans mon cur, et Dieu s'est retir de son
serviteur avec indignation. Voil d'o viennent l'a ridit spirituelle, l'indvotion que j'prouve. Com ment mon cur s'est-il ainsi dessch? le voici comme
du lait caill, comme une terre aride et sans eau. Sa
duret est si grande que je n'en peux plus tirer les
larmes de la componction ; je ne puis retrouver mes
mditations ordinaires. O est cette ivresse spirituelle?
O sontla tranquillit de l'me , la paix et la joie dans
le Saint-Esprit? Tout cela est perdu; -de l la paresse
aux travaux des mains, l'assoupissement dans les
veilles, la disposition la colre, l'obstination dans
les ressentiments, moins d'exactitude au silence et
n la temprance, moins de zle et de facilit pour la
prdication. Hlas I toutes les montagnes qui m'en vironnent sont visites par le Seigneur, et il ne
<> daigne pas s'approcher de moi ! Ne suis-je donc pas
une des collines que l'Epoux aime franchir?
Car, parmi mes frres, celui-ci se fait remarquer
par sa mortification , celui-l par son admirable pa tience, l'un par une humilit et une douceur parfaites ,
l'autre par beaucoup de charit et de compassion ;
j'en vois qui ont frquemment des extases dans la
contemplation; j'en vois quelques-uns qui, par l'ins tance de leurs prires , frappent la porte du Ciel et
se la font ouvrir ; j'en vois d'autres qui excellent dans
)> la pratique de plusieurs autres vertus; je les vois,
j> dis-je, tousfervents, tous pieux, n'ayant tous qu'un
cur et qu'une me en Jsus-Christ , tous pleins de
grces et combls de dons clestes , semblables des
montagnes vraiment spirituelles que visite souvent
le Seigneur et qui reoivent l'Rpoux toutes les ftr's

253 qu'il daigne les franchir. Pour moi qui suis dpourvu
de ces saintes dispositions , puis-je me croire autre
chose que l'une des montagnes de Gelbo que ddaigne
dans sa colre et son indignation ce Visiteur si plein
de bienveillance pour les autres? Cette rflexion , mes
frres, fait tomber l'air altier, attire la grce , prpare l'me aux visites empresses de l'Epoux.... Je
veux que vous ne vous pargniez point, mais que vous
vous fassiez des reproches vouss-mmes toute les
fois que vous remarquez en vous le refroidissement de
la grce, et l'affaiblissement de la vertu. Voil ce que
doit faire l'homme qui veille avec soin sur lui-mme,
qui observe ses voies et ses inclinations , et qui craint
sans cesse que la prsomption ne se glisse dans toutes
ses uvres pour les corrompre. J'ai appris de la Vrit
mme que, pour mriter, conserver, recouvrer la
grce , rien n'est plus efficace que de montrer en tout
temps devant Dieu , non pas une profonde science ,
mais une crainte respectueuse. (1) Heureux l'kotmne
qui est toujours dans la crainte.
(2) Apprenez veiller sur vous-mmes , rgler
5> votre vie et vos murs, vous juger, vous accuser
vous-mmes , souvent aussi vous condamner et
ne vous rien pardonner. Que la justice s'asseie sur
son tribunal et vous juge, que votre conscience
. coupable y comparaisse et vous accuse. Vous n'avez
pas d'ami plus affectionn , vous ne trouverez pas de
Juge plus quitable. Le matin, faites l'examen de la
nuit qui vient de finir, et prenez des prcautions
pour passer le jour qui commence; le soir, rendez vous compte du jour qui vient de s'couler et prvoyez

>>

(1) Prov. 28. (2) Bern. Epist. ad fralres de monte Dei. de


vit. solit.

y>

- 2U
ce que vous avez faire pendant la nuit qui s'approche.
Ainsi retenus, il vous sera impossible de vous chapper ailleurs. Attribuez chaque moment du jour
l'exercice qui lui est propre suivant la rgle de la
communaut ; les spirituels l'heure fixe pour eux ,
les temporels l'heure qui leur est destine. Qu'ainsi
votre me s'acquitte de tout ce qu'elle doit Dieu et
votre corps de ce qu'il doit l'me , afin que si , eu
gard la manire, au lieu et au temps dtermins
pour ces exercices, il se glisse quelqu'omission ,
ngligence ou imperfection, elles ne restent point
impunies , ou sans compensation.
(1) Je vous laisse penser qu'elle est mon admiration , ma cordiale vnration, ma charitable affection', pour ceux d'entre nous qui , paraissant ne pas
connatre les frres avec lesquelles ils vivent, en choisissent entre tous , un , deux ou plusieurs en qui ils
remarquent une plus grande ferveur spirituelle, et
quoique peut-tre plus parfaits que ces modles , les
prfrent pourtant eux-mmes et se proposent sans
cesse de les imiter dans leurs pieux sentiments envers
Dieu et dans leurs exercices spirituels et corporels.
Malheur moi , me disait l'un d'entre nous ; car
j'ai vu , dans les exercices de la veille, un Moine qui
possdait trente vertus bien comptes dont je ne puis
trouver une seule en moi-mme. Et peut-tre que ce
Moine n'avait aucune vertu comparable cette humilit mme que produisait une si religieuse mulation.
Ainsi , que le fruit de ce discours soit.de porter chacun de vous observer attentivement ce qu'il y a de
plus parfait dans les autres, parce que c'est en cela
que consiste toute l'humilit. Car, s'il vous semble
(1) Bern. serm. 1 de Altitud. et Humilit. cordis.

25S
qu'en certaines choses vous tes , par le secours de
la grce, suprieur l'un de vos frres, pour peu
que vous ayez de zle l'imiter, vous pourrez, en beaucoup d'autres choses, vous juger bien infrieur lui.
Que vous sert-il , en effet , d'tre plus que lui capable
de travailler et de jener, s'il vous surpasse en
patience, vous prcde en humilit et vous efface en
charit? Que gagnez-vous vous laisser sottement
proccuper toute la journe de l'ide des avantages
qui peuvent tre en vous? Cherchez plutt connatre ce qui vous manque , car cela est beaucoup plus
utile. L finit saint Bernard.
Vous voyez combien il importe d'observer et de con
sidrer non-seulement sa personne , mais mme celle des
autres pour profiter des exemples qu'ils nous donnent
par leur conduite. Exercez-vous donc beaucoup cette
tude tant que vous pratiquerez la vie active , sans violer
jamais les rgles dela charit, de l'humilit et dela
pit. Mais surtout appliquez-vous la mditation dela
vie de Jsus-Christ et l'oraison ; car l'une et l'autre
vous feront admirablement connatre les vices et les ver
tus ; l'une et l'autre, plus que tous les autres exercices ,
sont propres perfectionner la puret du cur vers la
quelle vous devez tendre sans cesse de toutes vos forces ,
parce qu'elle renferme toutes les vertus, ainsi que je l'ai
dit en parlant du jene de Notre- Seigneur. Et, si vous
avez lu avec attention les citations que j'ai produites en
parlant de la contemplation , vous devez tre convaincue
que plus on dsire de s'lever dans la contemplation,
plus il faut avoir de puret. Or, l'me se purifie dans la
mditation de la vie et surtout de la Passion de JsusChrist, comme vous l'avez vu ci-dessus dans les con
templations gnrales tires du soixante-douzime ser

256
mon de saint Bernard sur le Cantique des Cantiques. On
l'pure aussi dans l'oraison qui a tant de rapport et de
ressemblance avec la contemplation , et ce que la pre
mire n'obtient qu'avec de pnibles efforts, la seconde
nous le fait goter dans un dlicieux repos. Mais en
voil assez sur la pratique de la vie active.

CHAPITRE LV.
DE QUELLE MANIRE IL FAUT SE CONDUIRE DANS LA VIE
CONTEMPLATIVE.
Quant la conduite tenir dans la vie contempla
tive, elle diffre, et diffre beaucoup, de celle que nous
venons de tracer. En effet , le Contemplatif ne doit s'oc
cuper que de Dieu et demeurer dans la solitude , au
moins spirituelle, dont nous avons ci-dessus parl
l'occasion du jene de Notre Seigneur. Les intrts pu
blics ou privs ne sont donc plus rien pour lui ; il n'y a
plus rien de commun entre lui et ses proches, en ce qui
concerne les obligations corporelles du temps ; il ne tient
eux que par raison, par pit, par compassion. Il ne
tient pas non plus lui-mme. En un mot , il doit tout
quitter , il doit tre comme insensible et mort a toutes
choses , afin de pouvoir se donner tout Dieu , moins
que la ncessit ne le retienne malgr lui. Car c'est dans
le recueillement qu'il apprendra cette science , comme
nous l'avons dit prcdemment dans le chapitre de la con
templation tir du XL" sermon de saint Bernard sur le
Cantique des Cantiques. Il faut, toutes les fois qu'on
le provoquera agir ou parler, qu'il s'en abstienne
l'exemple de Marie, et que, comme elle, il laisse le

257
Seigneur rpondre et faire , abandonnant , comme il le
doit, toutes choses la conduite de sa providence.
Mais coutez sur ce sujet ce que dit saint Bernard
avec son loquence accoutume. Voici comment il s'ex
prime : (1) Marthe , par son activit , est le modle de
la vie active la plus parfaite. Marie nous offre une
image sensible de la vie contemplative, quand, assise
aux pieds de Jsus, elle garde un profond silence,
ne rpond pas mme lorsqu'on l'interpelle, mais s'ap plique , avec toute l'attention dont elle est capable ,
la parole de Dieu , et , ddaignant tout le reste , pour
recevoir avidement au fond de son cur la grce de
l'instruction divine qu'elle prfre toutes choses ,
parat comme insensible au dehors, tandis que, dans
un ravissement intrieur, elle s'enivre de bonheur
dans la dlicieuse contemplation du Seigneur son
Dieu .... Ne soyons pas surpris lorsque nous enten dons un homme actif et laborieux murmurer contre
l'un de ses frres qu'il voit inoccup , puisque nous
lisons dans l'Evangile que Marthe en a agi de mme
envers Marie. Mais on ne trouve nulle part que Marie
ait murmur contre Marthe de ce qu'elle refusait de
s'associer ses pieux exercices. Et en effet Marthe ne
pouvait s'occuper la fois de deux choses, se livrer
aux soins extrieurs et satisfaire aux dsirs de sagesse
qui la pressaient intrieurement. Car il est dit de la
Sagesse elle-mme : (2) Quelle ne peut tre acquise
par celui qui est accabl d'affaires et d'occupations.
Aussi Marie reste-elle assise et immobile, sans vou loir interrompre son paisible silence, pour ne pas
perdre les ravissantes douceurs qu'elle gote dans la
contemplation , surtout en entendant intrieurement
(1) S. Ber., serin. 3, de Assumpt. B. M. V. (2) Ecd., 38.

>

258
le Matre qui lui dit : (1) Reposez-vous et gotez
combien le Seigneur est doux. .
(2) Auriez-vous jamais pens que des paroles de
murmure se feraient entendre dans le sein d'une famille
qui a l'honneur de recevoir Jsus-Christ ? Heureuse
pourtant la maison , heureuse la congrgation o se
trouve une autre Marthe pour se plaindre d'une autre
Marie ! Mais, au contraire, si Marie imitait la conduite
de Marthe, rien ne serait plus condamnable. Et d'ailleurs lit-on quelque part que Marie se soit plainte que
sa sur la laisse seule vaquer la contemplation ? Non,
non; celui qui vaque au service de Dieu ne peut jamais
aspirer la vie agite des frres convers. Que Marthe
donc croie toujours de plus en plus son insuffisance
et son incapacit, et qu'elle souhaite de voir les autrs plutt qu'elle chargs du ministre qui lui est
impos. Mais admirez le privilge accord Maris
d'avoir, en toutes circonstances , un tel Avocat pour la
dfendre. En effet le Pharisien s'indigne, sa sur
porte des plaintes , les Disciples eux-mmes font entendre des murmures contre elle ; partout Marie garde
le silence et Jsus parle en sa faveur. . . Que Marie
donc s'applique uniquement la contemplation, et
qu'elle gote combien le Seigneur est doux. Que son
unique occupation soit de demeurer pieusement et
paisiblement aux pieds de Jsus , ne perdant jamais
de vue la prsence , recueillant les paroles de Celui
dont l'air est plein de charme et les paroles pleines de
suavit. (3) Car la grce est rpandue sur ses livres;
c'est le plus beau des enfants des hommes , et sa gloire
surpasse toute la gloire des Anges. Rjouissez-vous,
Marie , et rendez grces Dieu , vous avez choisi la
(1) Ps. 33. (2) Serm. 3 de Assumpt. (3) Psal. 44.

259
meilleure part. Car bienheureux les yeux qui noient
ce que vous voyez , bienheureuses les oreilles qui m ritent d'entendre ce que vous entendez. Bienheureuse
vous-mme de comprendre si bien les inspirations
, que la voix de Dieu murmure l'oreille qui l'coute
dans un silence o il est si bon l'homme d'attendre
son Seigneur. Soyez simple, sans dtour, sans dissi mutation. Craignez mme les occupations trop nom breuses, afin de pouvoir vous entretenir avec Celui
dont la voix est si douce et les traits si ravissants. Ne
craignez qu'une chose, c'est d'abonder dans votre
s propre sens et de prtendre des connaissances qu'il
ne vous convient pas d'avoir, de peur qu'en cherchant
la lumire , vous ne soyez , par les prestiges du D mon du midi , prcipite dans un abme de tnbres.
Tout ceci est de saint Bernard.
Vous avez vu que le contemplatif doit renoncer gn
ralement tous les travaux et tous les exercices corpo
rels , lesquels sont tout--fait opposs au repos dont il a
besoin et l'un des plus grands obstacles la contempla
tion. Car ces occupations l'embarrassent de diffrentes
manires, non-seulement pendant qu'il s'y livre, mais
encore .aprs qu'il les a quittes ; et d'abord , en rem
plissant son esprit de trouble et d'inquitude , tant sur
ce qu'il a fait que sur ce qui lui reste faire, et en y
laissant ensuite mille imaginations, mille ides fantas
tiques qui nuisent considrablement la contemplation.

260

CHAPITRE LVI.
DE QUATRE OBSTACLES A LA CONTEMPLATION.
Maintenant, examinons ce qui peut mettre obstacle
la contemplation. Ces obstacles, au nombre de quatre ,
ont signals par saint Bernard en ces termes :
(1) S'il se trouve parmi nous un homme qui ait eu
pendant quelques moments le bonheur de pntrer si
avant dans les secrets de Dieu et de se tenir si bien
cach dans son sanctuaire , que rien au monde n'ait
pu l'en arracher ou l'y troubler, ni le besoin des
sens, ni quelques soucis rongeurs, ni une faute ca pable d'exciter le remords, ni (ce qu'il est certaine ment encore plus difficile de repousser) les fantmes
sans cesse renaissants des images corporelles, cet
homme , lorsqu'il aura quitt le Ciel pour revenir
parmi nous , pourra assurment se glorifier et dire :
Le Roi a trait mon me comme son Epouse et l'a fait
entrer dans sa couche nuptiale. L finit saint
Bernard.
Il dit d'abord que le premier obstacle est le besoin
des sens, c'est--dire la ncessit corporelle. L'me en
effet est si intimement unie au corps qu'elle ne saurait
se plaire la contemplation , lorsque le corps prouve
dans l'une de ses parties, ou dans l'un de ses sens,
quelque douleur notable. Aussi, pendant la maladie , on
ne peut se livrer la contemplation moins d'une grce
spciale de Dieu. Il en est de mme lorsqu'on se sent
press par l'excs de la faim , de la soif, du froid ou de
quelqu'autre ncessit corporelle.
(1) Serm. 23, sup. cant.

261
Saint Bernard regarde comme un second obstacle le
souci rongeur, c'est--dire l'inquitude que donnent les
soins et les occupations diverses ; ce qui est suffisamment
dmontr par les citations que nous avons faites peu au
paravant. Le mme Auteur, faisant connnaltre plus en
dtail les divers obstacles qui s'opposent la contempla
tion, remarque entre autres choses que, comme un
peu de poussire jete dans l'il du .corps nuit
la vue , ainsi le soin des choses de la terre trouble
l'il de l'intelligence et le rend incapable de contem pler la lumire vritable.
Il dit que le troisime obstacle la contemplation est
une faute qui excite le remords, c'est--dire le pch,
et cela peut arriver de deux manires : D'abord, lorsque
le pch est encore dans le cur ; deuximement, lorsqu'aprs avoir t commis et dtruit par la contrition et
la confession, le souvenir en revient la mmoire; car,
dans ces deux cas, on ne peut se livrer la contemplation,
ainsi que saint Bernard le dclare dans le mme sermon ,
o il dit entre autres choses : (1) o Que comme les t nbres nous privent de l'usage de la vue corporelle ,
de mme le pch empche l'me d'agir, en la remplis sant de tnbres, et qu'alors la contemplation devient
impossible , puisqu'elle exige la puret et la perfection
de l'me. De mme, ajoute-t-il, que, lorsqu'un peu
de sang ou d'humeur paisse s'panchent sur l'il ,
^> la vue en est obscurcie ; ainsi , lorsque le souvenir
<lu pch revient la mmoire, il tend en quelque sorte
sur l'me un nuage pais qui l'empche de rien voir;
d'o il rsulte qu'il faut, pendant la contemplation, se
bien garder de penser ses pchs. C'est assurment
pour nous un devoir de nous regarder en tout temps
(1) Serm. 3, de Assumpt.

262
comme des pcheurs ; mais, au moment de la contem
plation, il faut s'abstenir de reporter sa pense d'une ma
nire distincte sur tel ou tel pch. Et voici ce que le
mme saint Bernard dit ce sujet : (1) Les pcheurs
qui, aprs des efforts longs et persvrants, secondes
par la grce , sont parvenus faire des progrs conso Iants dans la voie de la perfection , sont des images
sensibles de Marie dans sa contemplation ; puisque ,
comme elle , prsumant que Dieu leur a dj pardon n tous leurs pchs, ils s'inquitent bien moins d'en
rappeler intrieurement le triste souvenir, que de m diter nuit et jour la loi de Dieu et d'y mettre leurs
dlices sans jamais s'en lasser ; et que , quelquefois
aussi contemplant sans voile, avec une ineffable joie,
la gloire de leur divin Epoux , ils sont transforms en
sa ressemblance , en passant de clart en clart , par 1'il
lumination de l'esprit de Dieu. Ainsi parle saint
Bernard.
Il dit enfin que les fantmes des images corporelles
sont la contemplation un quatrime obstacle encore
plus difficile vaincre que ceux dont nous avons parl cidessus. Voil pourquoi il recommande si fortement la
solitude contre les prils de cet tat. Il faut en effet que
le contemplatif soit muet, sourd et aveugle, de sorte
qu'en regardant il ne voie pas , qu'en coutant il n'en
tende pas et qu'il n'aime point parler; c'est--dire qu'il
soit si dtach des choses qui passent, et si parfaitement
uni Dieu, que tout ce qu'il entend , tout ce qu'il voit ,
tout ce qu'il dit, loin de ralentir sa course, la lui fasse
prcipiter. Que si parfois la ncessit l'oblige agir au
trement, il doit avoir grand soin de laisser loin de loi
,toutes les images qui , par la porte des sens , entrent or(I) Serm. 57, super cant.

263
dinairement dans notre lime. D'o il rsulte que l'on ne
doit pas , dans la vie contemplative, s'appliquer, comme
dans la vie active, observer la conduite des autres, pour
ne pas s'exposer remporter del quelques fantmes im
portuns. Vous devez donc bien plutt, comme je vous
l'ai dj conseill plusieurs fois, renoncer tout entretien
avec les hommes du monde, quels que soient les liens qui
vous unissent eux. Si quelquefois aussi l'obissance ,
la ncessit , la condescendance , la rcration vous im
posent l'obligation de vous livrer quelque travail ou
quelqu'occupation , acquittez-vous-en avec soin ; mais
prenez garde que la volont propre ou la dlectation ne
vous y attachent de telle sorte , que les images qui vous
en resteraient ne vous troublent ensuite , lorsqu'il fau
dra vous occuper de Dieu.
Ecoutez ce sujet saint Bernard. (1) Livrons-nous
au travail des mains que l'on a coutume de nous pres crire, moins parce qu'il fixe agrablement l'esprit pen dant quelque temps, que parce qu'il conserve et ra nime notre got pour les exercices spirituels ; que
notre esprit se dlasse momentanment dans ce travail
sans s'y relcher jamais ; qu'il s'en dgage ds qu'il lui
paratra ncessaire de revenir lui-mme, qu'il le
y> quille l'instant sans effort , sans opposition ni rcri mination de la volont propre, sans conserver aucune
impression de la dlectation que le cur y a pu go ter, aucun vestige des fantmes que l'imagination y a
pu concevoir : (2) Car l'homme n'a pas t crpour
la femme, mais la femme pour l'homme. Les exer cices spirituels ne sont pas faits pour les corporels,
mais les corporels pour les spirituels. C'est pourquoi,1.
\
(I) Epist. ad fratref de Monte Dei, de Vit. sol. ch. 8, . 2.
;-2) Corinth. il.

- 264
de mme qu'au moment de la cration, il a t donn
et uni l'homme un aide semblable lui , tir de sa
propre substance , ainsi, pour s'lever l'exercice spi rituel , les exercices du corps offrent , on ne peut le
mconnatre, un aide indispensable ; cependant tous ne
semblent pas galement propres procurer cet avan tage; mais seulement ceux qui paraissent avoir plus de
rapport et d'analogie avec l'exercice spirituel; par
exemple , de mditer pour son dification ce que l'on
crit , ou d'crire ce que l'on vient de lire. Quant aux
exercices et aux travaux du dehors, en dissipant les
sensjlspuisentsouventl'esprit, moinsque l'excsde
> fatigue qui rsultedes travaux champtres, ne fasse res sentir au corps un accablement qui conduise la contri tion et l'humilit du cur. Car l'affliction o nous jette
l'extrme lassitude du corps , excite souvent en nous
les plus vifs sentiments de pit. Mais un esprit grave
et prudent se prpare tous les travaux et , au lieu de
s'y dissiper, il y trouve un plus grand recueillement;
il parvient au terme de toute perfection , parce qu'il
considre toujours bien moins l'uvre qu'il fait, que
l'intention qui la lui fait faire. Ainsi parle saint
Bernard.
Vous voyez , ma fille , avec quel soin il faut viter de
trop appliquer son esprit aux travaux manuels. En effet ,
je sais par exprience combien les pnibles inquitudes
qu'on en remporte nuisent la contemplation. Mais j'ai
assez parl des obstacles la contemplation. Tout cela
peut clairement vous faire connatre quels dangers
nous expose l'inextricable curiosit qui, en infectant
toute notre me, la remplit d'inquitudes et de souillu
res; vous y pouvez voir encore ce que nous avons
craindre de la cupidit et de la multiplicit des biens , et

265
en conclure combien est prcieuse la sainte pauvret qui
permet l'me de se prsenter toujours libre et pure aux
yeux du Seigneur. Au resle , ne vous troublez pas de ce
que je vous ai dit ci-dessus , que le contemplatif n'a
plus rien de commun avec ses proches ; car il est tout
Dieu et plus rempli de son amour qu'on ne l'est dans
la vie active; mais, dans celle-ci, on a plus d'amour
du prochain que dans l'autre.
Saint Bernard dit ce sujet : (1) a Je prtends que
Dieu , par la grce qu'il met en nous , nous rend
semblables quelquefois au figuier , d'autres fois la
vigne. Ceux dont les murs sont plus douces sont
des images du figuier ; les plus fervents reprsentent
la vigne. Si quelqu'un parmi nous montre un esprit
de concorde et de fraternit, s'il ne se contente pas
de vivre en paix avec ses frres , mais si , avec une
inexprimable douceur , il se prte tout pour rendre
chacun d'eux tous les services de la charit , n'est-il
pas bien convenable que je le compare au figuier?
Maintenant, on peut comparer la vigne ceux
d'entre nous qui montrent plus de svrit que d'in dulgence, qui, agissant en tout dans un esprit de ri gorisme, sont pleins de zle pour la discipline, repren nent les vices avec aigreur et peuvent trs-justement
s'approprier ces paroles : (2) Seigneur, n'ai-jepas ha
tous ceux qui vous haissent ? N'ai-je pas sch de
douleur la vue de vos ennemis ? ou bien . (3) Le
zle de votre maison me dvore. Pour moi, il me
semble que l'amonr du prochain clate davantage dans
les premiers et l'amour de Dieu dans les autres. Ainsi
parle saint Bernard.
Vous voyez que les contemplatifs , plus particulire(1) Serm. 60, sup. cant. (2) Ps. 138. (3) Ps. 63.
12

266
ment embrass de zle pour le Seigneur , ont plus
d'amour de Dieu que ceux qui se bornent aux exercices
de la vie active. Toutefois comprenez bien ce que je dis
et n'exagrez rien ; car le contemplatif n'est jamais sans
charit pour le prochain, mais il s'attache principalement
Dieu , secondairement au prochain ; et cette distinction
admet elle-mme une borne. En effet , il n'y a qu'un
homme encore novice et sans exprience qui , dans la vie
contemplative, imagine de se donner Dieu dans toute la
rigueur du terme et de demeurer dans uneparfailesolitude
del'espritet mme du corps, si celalui est possible, parce
qu'il croit devoir ngliger les intrts de Dieu , les siens
et ceux du prochain , par amour de Dieu , puisque la solitudeexige naturellement cette inaction, surtout lorsqu'on
y est favoris des visites et de la familiarit du cleste
Epoux dont, par une autre conduite , on pourrait tre
quelquefois priv. Mais , lorsqu'un long exercice nous
lve la perfection de la vie contemplative , alors on
s'embrase d'un zle plus ardenl pour Dieu et le salut des
mes, comme vous l'avez vu par l'extrait du xvnie sermon
de saint Bernard sur le Cantique des Cantiques queje vous
ai donn ci-dessus dans le chapitre o j'ai expliqu
comment la vie contemplative doit prcder la seconde
partie de la vie active. Mais, lorsque la ncessit l'exige,
un contemplatif, quelque novice qu'il soit, doit s'arracher
au repos de la solitude par charit pour ses frres.
Ce qui fait dire saint Bernard : (1) Qui peut douter
enfin que celui qui prie ne s'entretienne avec Dieu. Or,
combien de fois la charit nous oblige-t-elle sus pendre ou quitter cet exercice pour ceux qui ont
besoin de notre secours ou de nos conseils ? Combien de
fois la pit nous contraint-elle d'abandonner un pieux
(1) Serm. 60, sup. cant.

267
repos pour le tumulte des affaires ? Combien de fois
une conscience claire conseille-t-elle d'interrompre
la lecture pour le pnible travail des mains ? Combien
de fois, pour remplir des soins purement temporels,
nous croyons-nous autoriss surseoir la clbration
des messes mme les plus solennelles ? L'ordre est renvers, il est vrai; mais la ncessit contraint la loi.

CHAPITRE LVII.
LA VIE CONTEMPLATIVE L'EMPORTE SUR LA VIE ACTIVE.
Aprs vous avoir montr, parleprcdentextraitduLx*
sermon de saint Bernard sur le Cantique des Cantiques ,
que ceux qui pratiquent la vie contemplative ont plus
d'amur de Dieu que ceux qui se livrent la vie active ,
il est vident que la premire l'emporte sur la seconde.
Saint Bernard le prouve en ces termes : (1) Mais ,
mes frres , que signifient ces paroles : Marie a choisi
la meilleure part ? Si elle a eu raison de penser que
les soins trop empresss de Marthe ne valent pas le
repos de contemplation qu'elle avait choisi , que ferons
nous de ce proverbe dirig, ce semble , contre elle : (2)
Un homme qui fait le mal , vaut mieux qu'une femme
qui fait le bien? Que signifient ces paroles de Jsus Christ : (3) Si quelqu'un me sert , mon Pre l'kono rera? Et ces autres paroles : (4) Le plus grand parmi
vous sera le serviteur de tous? Enfin quel trange adou cissement aux peines de Marthe que de blmer sa con duite en donnant tant d'loges celle de sa sur ?
(1) Serm. 3, de Assumpt. (2) Eccl. 42. (3) Joan., 12.
(4) Matth., 20.

268
De deux choses l'une : Je pense , ou que Marie
est loue d'avoir pris la part que nous devons tous
choisir nous-mmes , autant qu'il nous est possible de
le faire , ou qu'assurment elle est irrprochable ;
qu'elle n'avait laiss pencher la balance de son jugement ni vers l'une ni vers l'autre part , mais qu'elle
tait dispose accepter celle que lui indiquerait la
volont de son divin Matre. En effet, quoi de plus
parfait que d'imiter le fidle David ? (1) Il n'osait
entrer ni sortir'qu'au commandement de son souverain
Matre. Enfin il lui disait, non-seulement une fois ,
mais deux fois de suite : (2) Mon tmir est prt se
consacrer soit votre service, soit celui du prochain.
Certes voil cette meilleure part qui ne peut nous tre
enleve ; voil la plus excellente disposition qui ne
change jamais , quelqu'ordre qui lui soit donn. Car ,
dit saint Paul : Celui qui a rempli les obligations de
sa charge, a droit un grade plus avance; une place
plus leve encore est due, sans doute , celui qui s'acquitte fidlement de ses obligations envers Dieu ; mais
celui qui satisfait parfaitement aux unes et aux autres
mrite le premier rang. Il me reste encore un doute au
sujet de Marthe , si pourtant il est permis d'lever un
soupon contre elle. Lorsqu'elle rclame le concours
de sa sur , ne semble-t-elle pas l'accuser d'oisivel ?
Mais il faut tre bien charnel et bien ignorant des
choses spirituelles, pour blmer une me contemplative de se livrer la contemplation. Que l'on sache
donc que c'est l la meilleure part , celle qui demeure
ternellement. Car ne semble-t-il pas qu'il y ait pour
une me quelque stupidit se persuader que, sans
aucune exprience de la divine contemplation , elle
(I) Reg. 1, 22. (2) Ps., 86.

269
v> pourrait tre admise dans ce sjour o cet exercice est
l'unique occupation de tous, l'unique soin de tous,
l'unique vie de tous (1) ?
Dans l'intention, que nous avons appele la figure de
l'me, deux choses sont ncessairement requises , le
but et le motif, c'est--dire, ce que l'on veut et
pourquoi on le veut. Ces deux choses font connatre
la beaut ou la difformit de l'me. Or, s'appliquer
autre chose qu' Dieu , mais le faire en vue de Dieu ,
ce n'est pas le repos de Marie , c'est l'active occupation
de Marthe. Dieu me garde de dire qu'il y ait quelque
difformit dans celles qui ressemblent Marthe. Je
n'affirme pas pourtant que ces mes soient parvenues
une beaut parfaite , car Marthe s'inquite et se
trouble encore de beaucoup de choses, et il est impos sible qu'au milieu de ces terrestres occupations , elle
ne reoive pas un peu de poussire. Mais elle pourra
* bientt et facilement la secouer pendant la contem plation , soit par la puret d'intention , soit par le t moignage de sa conscience devant Dieu. Ainsi ,
. chercher Dieu seul et le chercher pour lui seul , c'est
assurment , dans les deux parties dont se compose
en quelque sorte la face de l'intention , avoir deux
moitis d'une beaut ravissante , et voil le mrite
particulier et spcial de l'Epouse qui , par un privi lge singulier r a incontestablement droit de s'entendre
dire : Vos joues ont la beaut de la tourterelle.
(2) La solitude et la rclusion sont des noms de
malheur. Or, la cellule ne doit jamais tre une rclu sion force, mais un lieu de paix; une porte close
n'est pas une cachette, mais une retraite. En effet,
(1) Bern. serm. 40, sup. cant. (2) Epist. ad fratres de
monte Dei., de Vil sol.

270
y> celui qui a Dieu avec lui n'est jamais moins seul que
quand il est seul. Car alors le contentement qu'il
gote est plein et entier; alors il est tout lui-mme ;
il jouit d'avoir Dieu dans son cur et d'tre tout en
Dieu. Alors la lumire de la vrit , dans la sr nit d'un cur innocent , la conscience se droule
ses propres yeux dans toute sa puret et elle se rpand
en elle-mme par un souvenir affectueux de son Dieu ;
alors l'entendement est clair et l'on jouit de son
Dieu auquel on s'attache comme au bien vritable , ou
bien on rpand des larmes sur les fautes insparables
de la fragilit humaine. C'est pourquoi, conform ment la rsolution que vous avez prise d'habiter dans
les Cieux plutt que dans vos cellules, aprs vous
tre spars de tout ce qu'il y a dans le monde , vous
vous tes entirement renferms avec Dieu. S'occu per de Dieu , ce n'est pas l une vie d'oisivet, c'est
au contraire la plus grande des occupations. i> Tout
cela est de saint Bernard.
Les tmoignages quenous venons de produireprouvent
la supriorit de la vie contemplative sur la vie active ,
et cette preuve est encore fortifie par plusieurs autres
autorits cites dans cet ouvrage , particulirement par
un extrait du xxxiie sermon de saint Bernard sur le
Cantique des Cantiques insr dans un des cha
pitres prcdents o il est parl de la fuite de Jsus ,
quand on voulait le faire Boi. Maintenant, laquelle de
ces deux espces de vie est la plus mritoire? Dieu seul
le sait. Quant moi , je serais dispos croire que plus
on a d'amour, plus on a de mrite ; or il semble que
ceux qui se livrent la vie contemplative sont pntrs
d'un plus grand amour de Dieu ; et en effet quoi de plus
grand que de contempler Dieu , de jouir de Dieu , de

271
s'entretenir avec Dieu et de connatre sa volont , occu
pations spciales dela vie contemplative? C'est vraiment
l , tout imparfait et tout rare qu'il est , un avant-got
des rcompenses de la patrie cleste. Et tous les saints
paraissent convaincus que la vie contemplative est plus
mritoire que la vie active. Quoi qu'il en soit, Dieu ne
rejette ni l'une ni l'autre de ces deux vies. Et comme
les membres d'un seul corps ne font pas tous la mme
action , il faut aussi que nous tous qui sommes les divers
membres du corps de l'Eglise nous servions le Seigneur
de diffrentes manires, (1) car tous n'ont pas le mme
esprit; les uns reoivent le don de sagesse; etc.
Que chacun donc s'attache l'emploi o Dieu l'a ap
pel ; que celui qui a de l'aptitude pour la mditation
s'applique exclusivement cet exercice ; que celui , au
contraire, qui a de l'attrait pour les uvres de charit,
s'exerce uniquement ces uvres. Car, si le Seigneur
dit de Marie qu'elle a choisi la meilleure part , on voit
aussi qu'aprs s'tre assur de l'amour que Pierre avait
pour lui , (2) il lui recommande ses brebis et insiste
trois fois sur cette recommandation.
Et c'est dans ce sens qu'il faut entendre les paroles sui
vantes de saint Bernard : (3) Que Marthe reoive donc
le Seigneur dans sa maison , puisque c'est elle que
la conduite de la maison a t confie. Que tous ceux
qui, suivant leurs diffrents emplois, sont appels
partager les soins de Marthe , reoivent aussi Jsus Christ, logent Jsus-Christ, secourent Jsus-Christ
dans ses membres ; celui-ci en soulageant lesinfirmes,
celui-l en assistant les pauvres, cet autre en donnant
l'hospitalit aux trangers et aux voyageurs. Mais
aussi, qu'au milieu des sollicitudes indispensables
(l) Corinth. 12. (2) Joan, 21. (3) Serm. 3, de Assump.

272
ceux qui se livrent l'agitation de fonctions si diverses,
Marie s'applique au repos dela conteraplationetqu'elle
gote combien le seigneur est doux. Tout ceci est de
saint Bernard.
Pour vous , ma fille , puisque l'tat que vous avez em
brass vous oblige la vie contemplative , exercez-vousy donc de toutes vos forces, mais faites la prcder par
la vie active ordinaire qui est le plus sr moyen de par
venir l'autre. Rjouissez-vous et rendez grces Notre
Seigneur Jsus-Christ qui , en vous appelant lui , vous
rserve la part qu'il dclare tre la meilleure.

CHAPITRE LVIII.
TROIS MOTIFS DTERMINBNT A REVENIR DE LA VIE CON
TEMPLATIVE A LA VIE ACTIVE. ON PROUVE ENSUITE
QUE LA FOI SANS LES OEUVRES EST MORTE.
Quoique nous ayons plusieurs fois dit ci-dessus qu'il
faut , dans la vie contemplative , s'attacher Dieu seul
et ngliger tout le reste , comprenez bien que cela est
vrai en gnral et non sans exception. Car trois motifs au
torisent parfois quitter pendant quelque temps les d
lices de la contemplation pour rentrer dans la vie active.
On le peut en premier lieu, pour gagner des mes
Dieu , comme je l'ai tabli lorsque, par des citations de
passages extraits des xviii0 et lxii" sermons de saint
Bernard sur le Cantique des Cantiques, j'ai montr que
la vie contemplative devait prcder la seconde partie de
la vie active.
Saint Bernard sur ces paroles : Levez-vous , ma bienaime, mon Epouse, et venez, dit aussi : (1) L'Epoux
(1) Serm. 61, sup. cant.

.-

273
fait connatre l'excs de sa tendresse en multipliant
les expressions affectueuses. Car cette rptition est le
langage de l'ampur, elles sollicitations ritres .eju'il
fait sa bien-aime de venir travailler aux vignes
montrent toute sa sollicitude pour le salut des mes.
Car vous savez que nos mes sont compares des
vignes. Mais, s'il m'en souvient bien, il n'a, dans
aucune autre partie du Cantique , prononc le nom
d'Epouse qu'au moment o il lui propose d'aller aux
vignes et de s'approcher du vin de la charit. Ces
paroles sont de saint Bernard.
Or l'Epouse , qui connat le dsir que le zle du salut
des mes inspire son Epoux, le quitte pour un temps,
c'est--dire autant qu'il est ncessaire pour travailler
cette uvre , puis elle revient la contemplation.
La ncessit d'un devoir pressant est un second motif
d'interrompre la contemplation. C'est ainsi qu'un sup- ,
rieur quitte la contemplation toutes les fois qu'il est n
cessaire de pourvoir aux besoins de ceux qui lui sont
confis. Sur quoi le mme saint Bernard , parlant de luimme ses Moines , qui le drangaient parfois excessi
vement, leur dit : (1) Il est assez rare que ceux qui
viennent me visiter me laissent une heure de repos.
Je m'arrte donc plutt que de paratre donner aux
faibles un exemple d'impatience. Ce sont des serviteurs
de Dieu qui croient en lui comme de petits enfants ;
je ne veux les scandaliser en rien. Je renonce mes
droits ; qu'ils disposent de moi comme il leur plaira ; je
ne dsire que leur salut. Ils m'pargneront des craintes
s'ils ne m'ont pas pargn les importunits , et j'aurai
un jour d'autant moins d'inquitude qu'ils auront
moins craint de m'inquiter par l'exposition de leurs
(t) Serm. 82, sup. cant.
12.

274
besoins. Je condescendrai leurs dsirs autant qu'il
me sera possible , et je servirai Dieu en eux jusqu'
mon dernier soupir avec la charit la plussincre. Sans
chercher en rien ce qui me platt ou ce qui m'est utile,
rien ne me paratra plus avantageux que ce qui l'est
beaucoup d'autres. Tout ce que je demande, c'est que
mon ministre leur soit agrable et utile, et qu'ainsi
au dernier jour , ils me fassent trouver misricorde
aux yeux de leur Pre qui est dans le ciel.
Voici comment s'exprime le mme saint Bernard sur
les deux motifs qui , comme nous venons de le dire ,
autorisent quitter la contemplation : (1) Je vous parle
ici de ce que j'ai expriment moi-mme. Si quelque fois j'ai reconnu que mes conseils avaient t profi tables quelques-uns d'entre vous, j'avoue qu'alors
je n'ai pas regrett d'avoir prfr la prdication ma
propre tranquillit et au repos de la contemplation.
Lors , en effet , qu'aprs vous avoir adress la parole ,
je vois , par exemple, un homme colre devenir doux,
un orgueilleux pratiquer l'humilit, un pusillanime
montrer de la rsolution ; lorsque j'aperois que ceux
d'entre vous qui sont doux, humbles et fermes ont
fait des progrs dans la vertu qui leur est propre et
sont devenus meilleurs qu'ils n'taient ; quand surtout
je remarque que ceux qui , devenus tides et languis sants, aprs s'tre assoupis et endormis dans leurs
exercices spirituels, paraissent tout--coup rchauffs
et rveills la parole enflamme du Seigneur ; quand,
enfin, ceux qui, aprs s'tre loigns de la source
des eaux vives de la sagesse, s'taient creuss des
citernes de volont propre incapables de contenir les
eaux et dont les curs arides , qu'aucune onction de

5>

(1) Serin. Kl , super cant.

275
pit ne venait jamais rafrachir, murmuraient acca bls sous le poids de l'obissance qui leur tait pres crile, quand , dis-je , tous ceux-l montrent , par leur
bonne volont et leur dvouement en toutes circons tances, que la rose de la parole sainte et cette pluie
que le Seigneur a bien voulu mettre en rserve pour
son peuple, les ont ranims dans la pratique de l'o bissance; quand je me vois environn de toutes ces
fleurs et de tous ces fruits de votre pit , je vous le
redis ici , je n'prouve au fond du cur aucune peine
d'avoir interrompu l'exercice de la plus agrable con templation, je souffre patiemment qu'on m'arrache
aux embrassements de la strile Rachel, pour obtenir
de la fcondit de Lia ls fruits abondants de votre
perfection. Certes je ne regretterai nullement d'avoir
quitt le repos de la contemplation pour le travail de
la prdication toutes les fois que je verrai germer en
vous la semence que j'aurai dpose dans vos curs
et par elles se dvelopper et se perfectionner de jour
en jour les fruits de votre justice. Car il y a dj
longtemps que (1) la charit qui ne cherche point ses
intrts m'a sans peine fait prendre la rsolution de
ne prfrer jamais ce qui peut vous tre utile au_
cune des choses qui me sont le plus agrables. J'ai ,
cause de vous , regard comme une perte la prire ,
la lecture, l'criture, la mditation et gnralement
tout ce qui passe pour un profit dans l'exercice spi rituel. Tout ceci est de saint Bernard.
On peut quitter la contemplation par un troisime
motif, lorsque l'Epoux , ainsi qu'il le fait si souvent,
s'tant retir de notre me, la prive par-l de ses con
solations ordinaires ; car , comme vous l'avez vu chapi(1) 1. Cor. 13.

276
tre xxxv , o il est parl de la fuite de Jsus lorsque le
peuple voulut le faire Roi , l'Epoux vient nous et se
retire, selon qu'il lui plat. Lors donc qu'il s'loigne,
notre me languit par le dsir qu'elle a de le retrouver et
elle s'efforce de le rappeler elle , rptant avec l'Epouse
des Cantiques : (1) Revenez, mon bisn-aim. Et, s'il re
fuse d'couter sa voix, elle appelle son secours les
compagnons de l'Epoux , c'est--dire les Anges ; elle dit
aux fdles de Jrusalem : (2) Lorsque vous verrez mon
bicn-aim, dites-lui , je vous en conjure , que je languis
d'amour pour lui. Mais , s'il rsiste toutes ces instan
ces , l'me qui comprend la volont de son cleste Epoux
revient la vie active, afin de produire quelques fruits
qu'elle puisse prsenter l'Epoux. Car celui qui s'exerce
la vie contemplative ne doit jamais rester oisif. Alors
l'Epouse s'crie : (3) Ranimez-moi donc par le parfum
des fleurs, soutenez-moi par la saveur des fruits, car
mon cur bless par l'amour tombe en dfaillance.
A ce sujet saint Bernard s'explique ainsi : a (4) Par la
fleur, il faut, dit-il, entendre la foi; par le fruit, il faut
entendre les uvres. Et je pense que cette explication
ne vous paratra point sans justesse, si vous considrez
y que , comme la fleur prcde ncessairement le fruit ,
il faut aussi que la foi prcde les bonnes uvres.
D'ailleurs (5) , sans la foi il est impossible de plaire
Dieu , suivant ce qu'affirme saint Paul et qu'il in culque plus clairement encore quand il dit que : (6)
tout ce que l'on ne fait pas selon la foi est pch. De
sorte que, comme il n'y 'a point de fruits sans la
fleur, (7) il n'y a pas de bonnes uvres sans la foi.
Mais aussi la foi prit sans les uvres , comme c'est
(1) Cant. 2. (2) Cant. 8. (3) Cant. 2. (4) Serm. SI.,
super cant. (b) Ilebr., 11. (6) Rom., 14. (7) Jac, 2.

277 en vain que la fleur s'panouil , si elle n'est bientt


remplace par des fruits. Les bonnes uvres inspires
par une foi sincre sont donc la consolation de l'me
contemplative , toutes les fois que . comme il arrive
si souvent, les lumires de la contemplation lui sont
soustraites. En effet qu'est-ce qui , pendant cette vie ,
peut jouir, je ne dis pas constamment , mais mme
pendant un long temps, de la lumire de la contemplation ? Mais , ainsi que je l'ai dj dit, toutes les
fois que l'me descend des hauteurs de la contemplation , elle doit reprendre les exercices de la vie active,
afin de pouvoir retourner plus aisment de cette dernire vie la premire avec laquelle elle a autant de
ressemblance et de rapports qu'en ont entre elles deux
surs qui vivent sous le mme toit; et en effet,
Marthe est sur de Marie. Et c'est ainsi que, prcipite des brillantes clarts de la contemplation , l'me
ne s'enfonce ni dans les tnbres du pch , ni dans
un lche repos , mais va se rfugier dans la lumire
des bonnes uvres. Et , pour vous convaincre que
ces bonnes uvres sont aussi la lumire, entendez
Notre Seigneur dire ses Aptres : (1) Que votre
lumire brille devant les hommes; ce qui indubitablement s'applique aux bonnes uvres qui peuvent tre
vues par les hommes. Tout cela est de saint Bernard.
VoH donc trois causes qui font abandonner les dlices
de la vie contemplative, pour rentrer, quoiqu' repet,
mais par une disposition particulire de Dieu , dans la
vie active. Et quelle que soit celle de ces causes qui nous
dtermine en agir ainsi , il ne faut le faire que pour un
temps et revenir bientt la contemplation , ainsi que
vous l'avez pu voir, par les citations que j'ai empruntes

(1) Matlh. S.

- 278 de saint Bernard. D'o il rsulte que la vie contempla


tive est prfrable l'active.
Nous,avons donc, grces Dieu, termin ce que nous
avions dire sur la contemplation. Ce trait est tendu
et d'une extrme importance ; vous pourrez vous y ins
truire non-seulement de ce qui concerne la contemplation,
mais de beaucoup d'autres choses et mme de presque
tout ce qui est ncessaire la pratique de l'exercice spi
rituel. Appliquez-vous-y donc avec soin, attachez-vous
aux avis qu'il contient , mettez-les soigneusement en pra
tique , et ne vous imaginez pas trouver ici tout ce que
saint Bernard a dit sur cette matire ; toutefois , ce que
j'y ai renferm peut vous suffire.

CHAPITRE LIX.
COMMENT NOTRE SEIGNEUR, SOUS LA PARABOLE DES
VIGNERONS QUI METTENT A MORT LE FILS DE LEUR
MATRE , ANNONCE AUX JUIFS QUE l' EGLISE SERA
TRANSFRE AUX GENTILS.
Notre divin Matre et Bdempteur, plein de zle pour
le salut des mes en faveur desquels il venait se sacri
fier lui-mme , s'efforait de toutes manires de les attirer
lui et de les arracher des mains de leurs ennemis. C'est
pourquoi il adressait au peuple des paroles tantt douces
et humbles, tantt amreset dures; parfois il recourait
aux paraboles et aux comparaisons; quelquefois aux
signes et aux prodiges ; d'autres fois aux menaces et
la terreur, enfin it variait les moyens et les remdes
propres oprer le salut, suivant qu'il le jugeait conve
nable , eu gard au lieu , au temps et la diversit de ses

- 279
auditeurs. Mais dans cette circonstance, parlant aux
Princes des Prtres et aux Pharisiens , il usa contre eux
de paroles svres et leur proposa une parabole terrible,
dans laquelle les droits de la justice et de la vrit taient
si vidents qu'ils furent forcs de prononeer eux-mmes
leur propre condamnation. Cette parabole tait celle des
vignerons qui , aprs avoir mis mort les serviteurs
que le matre avait envoys sa vigne pour en recueil
lir le fruit, turent aussi le Fils du Pre de famille.
Jsus ayant demand comment le Matre de la vigne
devait traiter ces vignerons , les Princes des Prtres et les
Pharisiens rpondirent : (1) Il perdra ces mchants
comme ils le mritent et il louera sa vigne d'autres
vignerons. Jsus, confirmant leur jugement, en tira
contre eux cette conclusion : le royaume de Dieu , c'est-dire l'Eglise, vous sera t et sera donn un peuple
qui en produira les fruits ; ce peuple, ce sont les Gentils
desquels nous faisons partie, nous et l'Eglise universelle.
Il leur rappela aussi la parabole de la pierre angulaire
qui le figurait lui-mme , et qui devait craser les Juifs,
it alors, comprenant que la parabole les regardait, au
lieu de se corriger , ils ne firent que s'irriter davantage
contre Jsus, parce que la malice de leur cur les avait
aveugls. Maintenant , considrez Jsus qui s'assied au
milieu des Pharisiens avec beaucoup d'humilit, mais
qui pourtant leur adresse des paroles pleines d'autorit et
leur dcouvre , avec autant de puissance que d'nergie >
le sort qui les attendait.
(1) Maith., 21.

280

CHAPITRE LX.
COMMENT LES JUIFS ESSAYRENT DE SURPRENDRE JSUS
DANS SES DISCOURS.
Si Notre Seigneur Jsus-Christ ne ngligeait aucun
moyen pour oprer le salut des Juifs, ceux-ci^ au contraire,
tentaient de toutes les manires de le dcrier et de le
faire mourir. Ils formrent donc le projet de le sur
prendre ; mais ils ne purent russir dans leur tentative.
Les Pharisiens dlibrrent de lui envoyer de leurs Dis
ciples avec quelques affids d'Hrode pour lui demander
si l'on tait libre de payer ou de refuser le tribut Csar.
Il voulaient par l le rendre odieux , soit Csar, soit
la nation Juive; pensant que sa rponse, quelle qu'elle
ft, se tournerait contre lui. Mais celui qui scrute les
curs , dcouvrant leur malice, leur dit : (1) Qu'il fal
lait rendre Dieu ce qui tait Dieu et Csar ce qui
tait Csar, les qualifiant d'hypocrites qui cachaient la
fourberie de leur cur sous des paroles artificieuses.
Ceux-ci donc , tromps dans leur esprance , se retir
rent couverts de confusion.
Considrez attentivement Jsus , suivant la mthode
gnrale indique ci-dessus , et observez en mme temps
la dfense qu'il fait ici de frauder en rien les droits de
nos suprieurs et de nos matres dans l'ordre temporel.
Concluez-en que l'on pche et que l'on viole la loi ,
lorsqu'on refuse d'acquitter les droits de page , de ga
belle, les dmes et les autres charges que les suprieurs
temporels imposent avec justice et quit tous leurs
sujets.
(1) Matth., 22.

281

CHAPITRE LXI.
GURISON DE 1,'AVEUGLE DE JRICHO ; DIVERSES RFLEXIONS
A CE SUJET.
Le Dieu de bont qui, pour nous sauver, daigna, dans
son excessive charit, descendre du sein de son Pre ,
sachant que le temps de sa Passion approchait , se pro
posa d'aller Jrusalem pour la souffrir; il en prdit
alors divinement toutes les circonstances , mais ses Dis
ciples ne le comprirent point. Lors donc qu'il tait prs
de Jricho, un aveugle mendiant, assis au bord de la
route , ayant appris de la foule qui prcdait Jsus qu'il
allait passer par l , se mit implorer grands cris sa
misricorde. Et, quoi qu'on le reprt de sa tmrit, il ne
montrait pas plus de rserve et ne cessait de crier.
Notre Seigneur Jsus-Christ vojant sa foi et sa ferveur
le fit approcher et lui dit : Que voulez-vous que je vous
fasse ? 0 paroles pleines de douceur 1 Que voulez-vous
que je vous fasse? (1) Seigneur, dit l'aveugle, faites
que je voie. Le bon Jsus lui accorda cette grce en
disant : Voyez. Et l'instant cet homme recouvra la
vue.
Arrtez donc vos regards sur Notre Seigneur JsusChrist , et observez avec soin toute sa bont ; considrez
ce que peuvent la foi et la prire ; et remarquez que l'importunit de la prire, loin de dplaire Dieu, lui est,
au contraire , trs-agrable. Vous avez pu faire ci-dessus
la mme remarque au sujet (2) de la Chanane. JsusChrist lui-mme enseigne aussi qu'il faut toujours prier
(1) Luc, 18. (2) Luc, 18.

- 282
et ne jamais se lasser, en proposant la parabole d'un Juge
forc , par l'importunit d'une veuve , de lui accorder ce
qu'elle lui demandait. Dans un autre endroit, Jsus
prouve la mme chose par la (1) parabole d'un homme
qui importun la nuit par l'un de ses amis , lui prta
le pain qu'il demandait. Ainsi Notre Seigneur est dispos
a accorder ceux qui persvrent dans la prire toutes les
demandes justes et lgitimes qu'ils adressent Dieu,
puisqu'il dit tous : Que voulez-vous que je vous fasse,
et qu'il le fait ? Disons-mieux , il fait souvent plus
qu'on ne lui demande et plus mme que l'homme n'ose
rait demander, comme vous pouvez le remarquer dans la
conduite qu'il tint l'gard de Zache, dont nous allons
bientt parler. Regardez donc comme parfaitement cer
tain que vous obtiendrez tout ce que vous aurez demand
au Seigneur avec foi et persvrance. Vous ne devez pas
avoir plus de honte que n'en eurent l'aveugle, la Canane
(2) et Zache, qui ne craignirent point de solliciter
des grces et furent exaucs. Il ne faut pas non plus
rougir de servir Dieu , de renoncer au pch et de de
mander les grces qui nous sont ncessaires. En effet, la
honte et la confusion sont quelquefois la marque d'une
haute vertu et quelquefois d'un grand dsordre.
Sur quoi saint Bernard s'exprime en ces termes : (3) //
y a une honte qui conduit au pch, et il y en a une
autre qui attire la gloire. (4) La bonne honte n'est
autre chose que la confusion du pch que l'on a
commis ou que l'on a la conviction de commettre ac tuellement. Or , mme en l'absence de tout tmoin
mortel , votre respect pour la prsence de Dieu est
(1) Luc, 11. (2) Ibid. 19. (3) In Lih. de Laude nova
Militi, sive ad milites Temp. cap. 12. (4) Eccli. 4, 23.
Nota. Pour ces trois passages, voyez l'dition de saint Ber
nard, par Mabillon.

283 d'autant plus grand que vous tes convaincu que sa


puret l'emporte sur celle de l'homme, et que la gravite de l'offense que le pcheur fait Dieu est proportionne la distance qu'il y a entre Dieu et le pch;
une telle honte, coup sr, loigne de nous le dshonneur et nous attire la gloire , puisqu'elle produit l'un
de ces deux effets, ou de nous prserver du pch, ou ,
lorsque nous l'avons commis , de le chtier par la
pnitence et de l'effacer par la confession ; en effet (1)
le tmoignage de notre conscience fait toute notre
gloire. Mais, si quelqu'un rougit d'avouer ce qu'il
regrette intrieurement d'avoir fait, cette honte te
conduit au pch et dshonore sa conscience , puisqu'une sotte confusion , en lui fermant la bouche ,
retient sur ses lvres le mal que la componction s'efforce de faire sortir du fond de son cur.
(2) O honte draisonnable , ennemie du salut ,
contraire toutes les lois de l'honneur et de l'honntet !
Est-il donc honteux d'tre vaincu par le
Seigneur ? Y a-t-il de l'opprobre s'humilier sous la
main toute-puissante du Trs-Haut ?. . . Singulier genre
de victoire qui lve le vaincu en le renversant aux
pieds de la divine Majest; suprme degr d'honneur
et de gloire o l'on ne monte qu'en s'abaissant sous
l'autorit de l'Eglise notre Mre (3). O perversit ! On
ne rougit pas de se souiller et l'on a honte de se purifier
de ses souillures. Rougir d'avoir pch ou de commettre le pch , voil la confusion qui , selon la sagesse , attire sur nous la gloire ; et en effet cette gloire
est infaillible, puisqu'alors la honte nous rend toute
celle que le pch nous avait ravie.

(1) 2. Cor 1. (2) Ep. 185. adEustach. (3) IVota. Pour


ces trois passages, voyez l'dition de saint Bernard par Mabillon.

>
.

284 (1 ) Je ne pense pas que nos murs offrent rien de


plus gracieux que la pudeur. Elle est indubitablement
l'ornement de tous les ges ; mais c'est dans la tendre
jeunesse que le charme de cette d'icate vertu brille
d'un clat plus vif et plus enchanteur. Quoi de plus
aimable qu'un jeune homme qui a conserv la pudeur !
De quels charmes , de quel clat cette perle prcieuse
embellit la vie et le front d'un jeune adolescent ! Quel
gage moins incertain et plus assur des plus consolantes esprances,> quel indice des plus heureuses dispositions ! La pudeur devient pour lui comme un frein
de discipline qui , dans la saison la plus dangereuse de
la vie, matrisant d'humiliantes passions, en modre les
mouvements et les actes les plus lgers , en rprime
mme les plus violents carts. (2) Quelle vertu que
celle qui nous fait fuir ainsi les discours dshonntes
et nous fera plus tard viter toutes les paroles contraires
la puret ? C'est la sur de la continence. C'est
l'indice le plus vident de la simplicit de la colombe ,
et par consquent aussi de l'innocence. C'est la lampe
de l'me chaste qui brille sans cesse afin que rien de
honteux ou d'indcent ne tente de s'y fixer sans que la
lumire ne le dcouvre l'instant tous les regards.
C'est la surveillante des vices, la protectrice de la puret native , la gloire spciale de la conscience , la gardienne de la rputation , l'ornement de la vie, le sige
dela force, les prmices de toutes les vertus, l'honneur
de la nature et la marque incontestable de toute sorte
d'honntet. Quelle grce, quels charmes se rpandent ordinairement sur un visage color par l'incarnat
que la pudeur y fait monter quelquefois? La pudeur
est si naturelle au cur de l'homme, que ceux qui ne

, (!) Serm. 86, sup. cant. (2) Vide Bernard.

285
rougissent pas de faire le mal , rougissent pourtant
d'tre dcouverts, puisqu'ils cachent avec soin ces
uvres de tnbres qu'ils n'oseraient montrer au grand
jour. Or, quoi de plus favorable que le secret celui
qui a sujet de rougir ? Enfin , on recommande celui.
qui veut prier de se retirer dans sa chambre , pour y
trouver la grce du secret. C'est en effet une prcaution sans laquelle tous ceux qui prient s'exposent se
voir enlever, par la louange des hommes , le fruit et
l'effet de la prire. (1) Mais quoi de plus propre la pudeur que de se soustraire la louange et d'viter l'ostentation? Quoi de plus dplac , et surtout dans un jeune
homme, que de faire parade de saintet ? La meilleure
recommandation de la prire c'est la confusion qui la
prcde. Ainsi parle saint Bernard.
Les rflexions que nous venons de faire au sujet de
l'aveugle dont il est parl au commencement de ce cha
pitre, peuvent s'tendre deux autres aveugles auxquels
Notre Seigneur ouvrit les yeux presque dans le mme temps .
(2) Car il rendit la vue ceux-ci en sortant de Jricho ,
et c'tait en y entrant qu'il avait guri l'autre. Saint
Mathieu et saint Marc parlent de ces deux aveugles ;
saint Marc cite mme le nom de l'un deux. Tous trois
poussent le mme cri , et tous trois obtiennent mme
rponse et mme gurison .

(1) Vide Bernard. (2) Matih., 20. Marc, 10.

286
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>

CHAPITRE LXII.
COMMENT NOTRE SEIGNEUR ENTRA DANS LA MAISON
DE ZACHE.
Notre Seigneur Jsus-Christ tant entr Jricho en
parcourait les rues.(2)Zache, chefdes Publicains, instruit
de cet vnement , dsirant vivement de connatre Jsus,
courut au-devant de lui pour le voir , et , n'y pouvant
russir cause de la multitude du peuple et de l'exiguit
de sa taille, il monta sur un sycomore, afin de pouvoir
au moins l'apercevoir. Mais Jsus qui connaissait et
agrait la foi et le dsir de cet homme, lui dit : Zache,
htez-vous de descendre; car c'est chez vous que je veux
loger aujourd'hui. Zache descendit aussitt , le reut
avec beaucoup de joie et de respect et lui fit prparer un
grand festin. Admirez la gnrosit de Jsus ; il surpassa
tous les dsirs de Zache ; il se donna lui-mme , ce que
Zache n'aurait jamais os demander. Vous voyez ici un
grand exemple du pouvoir de la prire. Car le dsir ,
voil le cri qui se fait mieux entendre de Dieu, voil la prire
la plus loquente. C'estce qui fait dire au Prophte : (3) Le
Seigneur a exauc le dsir de ses pauvres ; il a en
tendu la prparation de leur cur. Le Seigneur dit aussi
Mose : (4) Pourquoi criez-vous vers moi? lorsque
Mose n'ouvrait pas la bouche et ne priait que du cur.
Considrez Jsus assis et mangeant avec ces pcheurs.
Il se mit prs de Zache au milieu de la table , et plaa
au bout l'un des convives pour lui faire honneur ; il leur
adressait familirement la parole pour les attirer tous
(1) Luc, 9. (2) Ps., 9. (3) Exod., 14.

287
lui. Voyez aussi les Disciples communiquant avec ces
mmes pcheurs , s'entretenant avec eux , les encoura
geant la pratique des bonnes uvres , et toutcela de bon
cur et de bonne grce , parce qu'ils savaient que c'tait
la volont de leur Matre , et qu'ils dsiraient le salut de
ces pcheurs.

CHAPITRE LXHI.
GCRISON DE LAVECGLE N.
Lorsque Notre Seigneur allait Jrusalem , il aperut
un aveugle de naissance qui , dit-on , s'appelait Clidonius ; et l'humble Jsus , (1) s tant inclin vers la terre,
fit de la boue avec sa salive , tn oignit les yeux de l'a
veugle et lui dit d'aller se laver la piscine de Silo.
L'aveugle obit , se lave les yeux et recouvre la vue. Ce
miracle , soigneusement examin par les ennemis du Di
vin Matre, tourna leur confusion. Lisez dans l'Evan
gile l'histoire aussi tendue qu'intressante dece prodige ;
mais, dans toutcela, appliquez-vous observer les actions
de Notre Seigneur, en suivant la mthode gnrale que
je vous ai trace, et considrez quellefutlareconnaissance
de cet aveugle qui , mme avant que d'avoir vu Jsus ,
prit si courageusement et si constammentson parti devant
les Princes et les Magistrats des Juifs , sans les mnager
dans aucune de ses paroles. La reconnaissance est une
vertu trs-recommandable et trs-agrable aux yeux de
Dieu; mais rien ne lui dplat plus que l'ingratitude.
Voici sur cette matire les paroles de saint Bernard :
(2) Ne manquez pas de rendre grces chaque bien(1) Joan., 9. (2) Serm. 81, sup. cant.

- 288 .. fait que vous recevez. Observez avec attention tous


ceux qui vous sont accords , afin de ne recevoir aucun
des dons de Dieu sans lui tmoigner la juste recon naissance que mritent les plus mdiocres et mme les
plus petites grces, aussi bien que les plus signales.
Enfin on nous recommande de ramasser les miettes
de pain de peur qu'elles ne se perdent , ce qui signifie
que nous ne devons jamais oublier les plus petits bien faits. N'est-ce pas perdre ses dons que de les prodi guer un ingrat? L'ingratitude nuit notre me,
dtruit les mrites acquis , anantit les vertus , nous
prive de tous les biens. C'est un vent brlant qui sche
toutes les eaux de la pit, la rose de la misricorde,
et tarit la source des grces. Ainsi s'exprime saint
Bernard.

CHAPITRE LXIV.
COMMENT NOTRE SEIGNEUR s'ENFUIT DU TEMPLE ET SE
CACHA LORSQUE LES JUIFS VOULURENT LE LAPIDER.
Nous allons bientt entrer dans les mystres des souf
frances de Notre Seigneur ; je ferai donc dsormais trspeu de citations , afin de pouvoir m'tendre plus longue
ment sur tous les dtails relatifs la Passion et aux
vnements qui l'ont prcde. Or, un jour que Notre
Seigneur Jsus-Christ prchait dans le Temple et disait
entre autres choses : (1) Siquelqu'un garde ma parole,
il ne mourra jamais , les Juifs lui ayant rpondu : Vous
tes donc plus grand que notre Pre Abraham qui est
mort , Jsus leur dit : J'tais avant qu'Abraham ft au
(1) Joan., 8.

289 monde. Les Juifs, prenant de ces paroles occasion de


l'accuser d'avoir dit une chose impossible croire , ou
mme un mensonge , prirent des pierres pour le lapider.
Mais il se droba leurs yeux et sortit du Temple ; car
l'heure de sa Passion n'tait pas encore venue.
Considrez avec une vive affliction quels outrages le
souverain Matre du monde reoit ici de ses plus indignes
serviteurs , et comment , pouc se soustraire leur fureur ,
il est forc de se cacher dans quelqu'endroit du Temple,
derrire quelque colonne , ou au milieu de quelques per
sonnes. Voyez-le , ainsi que ses Disciples , se retirant
tristement, la tte baisse , comme des hommes faibles et
pusillanimes.
.8-8-8 8-8-8 -M - -M -H .t+l-84W4t-WmH4
CHAPITRE LXV.
COMMENT ON VOULUT UNE SECONDE FOIS LAPIDER JSUS.
Une autre fois , le jour de la Ddicace, c'est--dire de
la conscration du Temple , pendant que Jsus se pro
menait dans la galerie de Salomon , ces loups ravissants,
pousss par une fureur infernale, se rassemblrent autour
de lui et lui dirent en grinant les dents : (1) Jusqu'
quand nous tiendrez-vous l'esprit en suspend? Si vous
(tes le Christ, dites-le nous ouvertement? Mais le doux
Agneau rpondit avec humilit : Je vous l'ai dit et vous
ne me croyez pas. Les uvres que je fais au nom de mon
Pre rendent tmoignage de moi.
Au nom de Dieu , considrez ici Jsus et tout ce qui
va se passer. Le divin Matre leur parle avec humilit ;
es ennemis , semblables des chiens qui aboient ,
(1) Joan., 10.
13

290
poussent contre lui des cris furieux , ils l'enveloppent de
toutes parts ; enfin, ne pouvant dissimuler plus longtemps
la rage dont leur cur est possd, ils prennent des
pierres pour les lui jeter. Cependant Notre Seigneur
Jsus-Christ , continuant de leur parler avec la mme
douceur, leur dit : J'ai fait devant vous plusieurs bonnet
ouvres , pour laquelle au lapidez-vous ? Mais ceux-ci r
pondirent entre autres choses : Parce que, n'tant qu'un
homme, vous voulez vous faire passer pour un Dieu.
Admirez l'excs de leur extravagance. Ils dsiraient
savoir si c'tait le Christ, et quand Jsus justifie de ce
litre par ses paroles et ses uvres, ils veulent le lapider.
Or ils sont sans excuse , car ils pouvaient facilement , ils
devaient mme croire que Notre Seigneur Jsus-Christ
tait le Fils de Dieu. Mais, comme son heure n'tait pas
encore venue , il s'chappa de leurs mains et se retira
au-del du Jourdain, au mme lieu o Jean avait autre
fois baptis. Ce lieu , situ dix-huit milles de Jrusa
lem , servit de retraite Jsus et ses Disciples. Voyez
donc ceux-ci , tout affligs , s'y retirer avec leur divin
Matre; et compatissez, autant que vous le pourrez, la
douleur qui les accable.
H-frfrfr W-M-S'H'S" 8 i- i- 1 H-fr fr+
CHAPITRE LXVI.
RSURRECTION DE LAZARE.
Ce miracle, par sa clbrit et son importance, offre
la matire d'une profonde et pieuse mditation. Occu
pez-vous-en "clone avec autant d'attention que si vous
tiez rellement prsente tout ee qui s'est dit et fait dans
ette circonstance, et entretenez-vous, non-seulement avec

291
Notre Seigneur et avec ses Disciples , mais encore avec
cette sainte famille si dvoue Jsus et si chre son
cur; je veux dire avec Lazare, Marthe et Marie.
Lazare tait gravement malade ; ses surs , dont je viens
de parler, qui taient fort connues de Notre Seigneur, en
voyrent quelqu'un vers lui dans le lieu o il s'tait
retir, c'est--dire au-del du Jourdain, ainsi quenousl'avons indiqu dans le chapi tre prcdent, et lui firen t dire : (1 )
Notre frre Lazare que vous aimez est malade. Et elles
n'ajoutrent rien ces paroles, soitparce qu'elles devaient
suffire quelqu'un qui leur tait si attach et qui com
prenait si bien toutes choses , soit parce qu'elles crai
gnaient de faire revenir Notre Seigneur prs d'elles, dans
un moment o elles savaient que les Chefs de la nation
Juive lui tendaient des piges et dsiraient de le faire
mourir. Mais Jsus-Christ , ayant appris cette nouvelle ,
garda le silence pendant deux jours, aprs quoi il dit
ses Disciples entre autres choses : Lazare est mort, etje
me rjouis pour l'amour de vous de ce que je n'tais
pas l.
Voyez avec quelle admirable bont, quelle charit,
quelle prudence Jsus se conduit avec ses Disciples. Ils
manquaient encore de force et de courage , et Notre Sei
gneur se proposait d'y remdier. Il retourne donc avec
eux, et les conduit auprs de Bthanie. Ds que Marthe
en est instruite , elle va sa rencontre et dit en se pros
ternant ses pieds : Seigneur, si vous eussiez t ici,
mon frre ne serait pas mort. Mais Notre Seigneur lui
dit que son frre ressusciterait, et alors ils s'entretinrent
ensemble sur la rsurrection. Ensuite Jsus l'envoie
Marie , pour laquelle il avait une affection particulire.
Marie se lve l'instant, court promptement trouver
Jsus , se prosterne et lui tient le mme langage que sa
(l) Joan., 11.

_ 292
sur. Mais Notre Seigneur, voyant combien celle qui lui
tait si chre tait afflige et dsole de la mort de son
frre, et combien elle rpandait de larmes, ne put luimme retenir les siennes. Jsus pleura donc en ce mo
ment. Arrtez ici vos regards sur lui , sur les surs de
Lazare et mme sur les Disciples. Vous pensez bien
qu'ils rpandirent aussi des pleurs. Aprs quelques mo
ments consacrs la douleur par tous ceux qui taient l,
Jsus dit : O l'aves-vous mis? Il ne l'ignorait pas,
mais, par cette question , il voulait se conformer au lan
gage ordinaire des hommes. Les deux surs rpondent
alors : Seigneur, venez elvoyez , et elles le conduisent au
tombeau. Notre Seigneur y va donc, entre Marthe et
Marie qu'il consolait et fortifiait en chemin. Au reste,
sa prsence suffisait pour les consoler. Car elles en
taient si fortement occupes qu'elles paraissaient avoir
oubli et leur douleur et toutes les choses de ce monde.
Pendant qu'ils s'avanaient ainsi tous les trois en
semble surla route, Madeleine disait Jsus : Seigneur,
i|ue vous est-il arriv depuis que vous vous tes loign
de nous? Votre retraite m'a profondment afflige, mais,
ds que j'ai su votre retour, j'en ai ressenti une grande
joie; toutefois j'ai craint et je crains beaucoup encore.
Car vous n'ignorez pas les complots que les Princes des
Prtres et les Anciens du peuple forment contre vous , et
voil pourquoi nous n'avons os d'abord vous envoyer
prier de revenir prs de nous. Je me rjouis de votre
retour, mais je vous en eonjure, au nom de Dieu , dfiezvous des piges que l'on vous tend. Jsus rpondait :
Rassurez-vous , mon Pre y pourvoira. Et, toute
s'entretenant ainsi, ils arrivrent au spulcre. AlorsJsus
fit ter la pierre qui en fermait l'entre. Mais Marthe s'y
(1) Joan., 11.

293
opposait en djsant : (1) Seigneur, il sent dj mauvais,
car il y a quatre jours qu'il est l. O Dieu quel amour
ces deux surs avaient pour Notre Seigneur ! Elles ne
voulaient point lui faire respirer la mauvaise odeur d'un
cadavre en putrfaction. Nanmoins, sans s'arrter cela,
ou plutt cause de cela mme, Jsus fit ter la pierre.
Cela fait, Notre Seigneur lve les yeux au Ciel, en disant :
(2) Mon Pre, je vous rends grces de ce que vous m'a
vez exauc. Pour moi, je sais bien que vous m'exauces
toujours; mais je dis ceci pour ceux qui m environnent,
afin qu'ils croient que c'est vous qui m'avez envoy.
Contemplez Jsus pendant qu'il fait cette prire et admi
rez son zle pour le salut des mes. Aprs qu'il eut ainsi
pri, Notre Seigneur cria d'une voix forte : Lazare,
sortez dehors. Aussitt Lazare ressuscite et s'lance hors
du tombeau , encore tout envelopp des bandelettes dont
on l'avait li avant de l'y dposer. Mais les Disciples bri
srent ces' liens, sur l'ordre que Jsus leur en donna.
Ainsi dgag , Lazare et ses deux surs , s'tant pros
terns aux pieds de Jsus , lui rendirent grces d'un si
grand bienfait et le conduisirent leur maison . Tous ceux
qui taient l et qui virent ce prodige en furent saisis de
stupeur et d'admiration, et le bruit s'en rpandit si vite
en tous lieux, qu'unefoule innombrable accourait de Jru
salem et de toutes les autres parties de la Jude pour voir
Lazare. Mais les Princes des Prtres, que ce miracle con
fondait , ne songrent plus ds-lors qu' faire mourir
Jsus.
(1) Joan., 11. - (2) Id., 11.

294

CHAPITRE LXVII.
JSUS MAUDIT UN FIGUIER.
Quoique la maldiction du figuier et la prsentation de
la femme adultre Jsus dans le Temple ne soient
rapportes dans l'histoire vanglique qu'aprs que Notre
Seigneur, mont sur un non , ft entr Jrusalem ,
j'ai cru cependant devoir les placer avant cette entre,
parce qu'aprs il me semble qu'il n'y a rien de mieux
faire que de parler de la Gne , de la Passion et de
toutes les circonstances qui s'y rattachent.
(1) Un jour donc que Jsus , allant Jrusalem , se
sentait press par la faim, il vt un figuier orn d'un
feuillage magnifique; s'en tantapproch et n'y trouvant
point de fruit, il le maudit. Au mme instant le figuier
scha au grand tonnement de ses Disciples.
Considrez donc ici Jsus et ses Disciples selon la
mthode gnrale que je vous ai indique ci-dessus.
Remarquez aussi ce qu'il y a de mystrieux dans cette
action du Sauveur, car il savait bien que ce n'tait pas
la saison des figues. En effet cet arbre au feuillage ver
doyant peut tre considr comme la figure de ces
hommes si fconds en paroles et si striles en bonnes
uvres, ou mme de ces hypocrites et de ces fourbes
qui ont l'extrieur une belle apparence, mais quiaudedans sont vides de mrites et ne rapportent aucun fruit.
(1) Matth.,21. Mac, 11.

295

CHAP1TRE LXVIII.
DE LA FEMME SURPRISE EN ADULTRE.
Les Princes des Prtres et les Pharisiens , dans leur
malice excrable, avaient toujours les yeux ouverts sur
les dmarches de Notre Seigneur Jsus-Christ et recou
raient infatigablement la ruse et la fourberie pour
le perdre et le rendre odieux au peuple ; mais tous
les traits qu'ils lanaient retournaient sur eux-mmes.
(1) Une femme donc , ayant t surprise en adultre, et
devant, selon la loi, tre lapide, ils la lui prsentrent
dans le Temple et lui demandrent ce qu'il en fallait
faire, comme s'ils eussent voulu l'embarrasser en le pla
ant entre ces deux cueils, ou de passer pour un homme
cruel et sans misricorde, s'il demandait l'excution de
la loi , ou pour un homme injuste , s'il conseillait de
la violer. Mais le Matre de la sagesse, dcouvrant le
pige qui lui toit tendu et sachant l'viter, se pencha
humblement vers la terre pour y tracer du bout du doigt
quelques caractres. (2) Les interprtes disent qu'il y
crivit les pchs de ses ennemis. En effet ces caractres
taient si merveilleux, qu'ils faisaient connatre chacun
d'eux les pchs dont ils taient coupables. Or, Notre
Seigneur se relve et leur dit : Que celui d'entre vout
qui est sans pch lui jette la premire pierre. Puis il
s'inclina de nouveau par bont pour ses envieux et ses
ennemis qu'il ne voulait pas couvrir de confusion. Mais
tous se retirrent et virent ainsi s'vanouir leurs des
seins astucieux. Alors Jsus congdia la femme , aprs
(1) Joan., 8. (2) Gloss. sup. Joan., 8.

296
lui avoir recommand de ne plus pcher l'avenir.
Faites donc une srieuse attention aux actions et aux
paroles de Notre Seigneur que nous venons de rapporter.

CHAPITRE LXIX.
CONSPIRATION DES JUIFS CONTRE JSUS ET SA FUITE
DANS LA VILLE d'ePHREM.
Le temps approchant o Jsus avait rsolu de nous
racheter par l'effusion de son propre sang , Satan arma
ses satellites contre lui et excita dans leurs curs le dsir
ardent de le mettre mort , dsir que les miracles de
Notre Seigneur et surtout la rsurrection de Lazare , , en
flammaient d'autant plus que ces prodiges taient pour eux
un plus grand sujet de jalousie. Ne pouvant donc plus
longtemps contenir leur fureur (1) , les Princes des
Prtres et les Pharisiens tinrent un conseil dans lequel ,
aprs avoir entendu la Prophtie de Caphe, ils rsolurent
de mettre mort l'Agneau le plus innocent.
0 dtestable rsolution ! O excrables conducteurs du
peuple, abominables conseillers 1 Que faites-vous , mis
rables? Quel excs de fureur vous transporte? Quel est
votre projet? Quel motif avez-vous de mettre mort le
Seigneur votre Dieu? Celui que vous mconnaissez si
indignement n'est-il pas au milieu de vous , n'entend-il
pas tout ce que vous dites? et ne scrute-t-il pas les reins
et les curs? Mais vos dsirs seront accomplis ; son Pre
l'a livr entre vos mains, il sera mis mort par vous et
non pour vous. En effet , par sa mort et par sa Rsur
rection , il sauvera son peuple et vous mourrez dans voire
pch.
(2) Joan., 1t.

297
Ce que le Conseil avait dcid fut bientt connu.
Mais Notre Seigneur dont la sagesse tait extrme, ne
voulant pas enchaner leur haine , et voyant aussi que
tout n'tait pas encore accompli , se retira tout prs du
dsert, dans la ville d'Ephrem. Et ce fut ainsi que notre
humble Matre se dtermina fuir devant ses plus in
dignes esclaves. Considrez donc de quelle fureur ces
sclrats sont agits dans leur Conseil abominable. Voyez
aussi Notre Seigneur Jsus-Christ se retirant avec ses
Disciples comme auraient pu faire des hommes impuis
sants et mprisables.
Que pensez-vous que Madeleine ait dit de cette fuite?
Mais aussi quels taient les sentiments de la Mre de
Jsus en le voyant s'loigner ainsi d'elle , parce que ,
disait-on , les Juifs voulaient le mettre mort ? Vous
pouvez penser ici que Marie et ses surs restrent alors
avec Madeleine et que Notre Seigneur les consola bien
tt par la promesse de son prompt retour.

CHAPITRE LXX.
RETOUB DE JSUS A BTHANIE OU MARIE-MADELEINE
LUI OIGNIT LES PIEDS.
Nous avons vu , dans ce qui prcde , Jsus pratiquer
la prudence en prenant le parti de fuir, nous apprenant,
par sa conduite, qu'en certains temps et en certaines cir
constances , nous devons , par prudence , nous soustraire
la fureur de ceux qui nous perscutent. Maintenant ,
nous le voyons exercer la vertu de force en revenant,
l'approche du temps marqu par son Pre, s'offrir spon
tanment la mort et se livrer entre les mains de ses en*
i5.

298
ncms; et, comme il avait autrefois montr sa temprance
en fuyant la gloire, lorsque le peuple voulut le faire Roi,
par une conduite contraire, il manifesta sa justice, en
permettant au peuple qui venait lui avec des branches
d'arbres, de lui rendre les honneurs ds la royaut,
honneurs toutefois auxquels il ne se prta qu'avec beau
coup de modestie , puisque , ainsi que l'observe ici saint
Bernard . il les reut mont sur un non. (1) Ce fut
donc pour notre instruction que le Matre de toutes les
vertus pratiqua la prudence, la force, la temprance
etla justice. On appelle ces vertus cardinales et princi pales, parce qu'elles sont la source de toutes les autres
vertus morales. Gardons-nous donc de taxer ici
Notre Seigneur de bizarrerie ou d'inconstance ; n'en
" accusons pas non plus ceux qui , suivant les diff rentes circonstances o ils se trouvent , s'exercent
la pratique de diffrentes vertus.
(2) La veille du jour que nous appelons le Dimanche
des Rameaux , Notre Seigneur revint donc Blhanie ,
qui n'est loigne de Jrusalem que d'environ deux milles;
et l on lui apprta souper dans la maison de Simon
le lpreux. Lazare , Marthe et Marie s'y trouvrent aussi ,
peut-tre parce qu'ils taient parents de Simon ou du
moins trs-lis avec lui. (3) Ce fut alors que Marie r
pandit sur Jsus une livre d'un parfum prcieux dont
elle oignit sa tte et ses pieds. Ce qu'en une autre cir
constance elle avait fait dans le mme lieu par un senti
ment de contrition , elle le rptait alors par pit. Car
elle aimait Jsusplusque touteschoses, et elle n'pargnait
aucun soin pour lui prouver son respectueux amour.
Son action excita les murmures du tratre Judas. Mais
Notre Seigneur parla en sa faveur et la dfendit comme
(t) Serai. 2 in ramis palm.(2) Marc, 11. (3) Joan., 12.

299
il l'avait dj fait. Cependant le perfide s'en indigna ,
et ce fut l'un des motifs qui le portrent trahir son
Matre, qu'il vendit le mercredi suivant, pour trente
deniers.
Voyez donc Notre Seigneur mangeant avec ses amis
et demeurant avec eux pendant ce peu de jours, c'est-dire jusqu'au moment de sa Passion. Ce fut pourtant
dans la maison de Lazare qu'il fit un plus long 6jour ;
car c'tait prs de lui et de ses surs que Jsus se rfu
giait le plus ordinairement; c'tait l , qu'avec ses Dis
ciples, ilmangeait tous les jours; l, qu'avec eux il re
posait toutes les nuits. C'tait l aussi qu'habitait Marie
avec ses surs , et tous avaient pour elle la plus profonde
vnration , surtout Madeleine qui l'accompagnait par
tout et ne s'loignait jamais d'elle. Arrtez aussi vos
regards sur Marie elle-mme qui , toujours inquite ,
toujours alarme de ce qui pouvait arriver son fils
bien-aim, ne le quittait pas un seul moment. Et lors
que Notre Seigneur, rpondant aux murmures de Juda
contre Madeleine , dit pour la justifier : (1) Cette femme
riarpandu ce parfum sur mon corps qu'en vue de ma
spulture, ne pensez-vous pas que cette parole a d
percer comme un glaive le cur de sa Mre ? Car pou
vait-il annoncer plus expressment sa mort prochaine?
Tous ceux qui taient l furent galement effrays, et
dans le trouble de leurs penses , ils s'entretenaient en
semble d'un ct et de l'autre , comme ont coutume de
le faire les personnes qui se trouvent dans des circons
tances pnibles et difficiles. Et leurs craintes s'augmen
taient encore quand Jsus allait Jrusalem , ce qu'il
faisait tous les jours. Car depuis ce jour de Sabbat jus
qu'au jour o il fit la Cne , il adressa aux Juifs plusieurs
(1) MattK 2G.

- 300.
discours et fit publiquement Jrusalem plusieurs ac
tions que je passe ici sous silence, ne me proposant de
rapporter que son entre sur un non , afin de concen
trer sur Jsus seul toutes nos penses et toutes nos m
ditations. En effet nous voil parvenus au moment de
sa Passion. Recueillez tout votre esprit , ne le laissez pas
garer par des penses trangres , afin de vous occuper
en toute libert, tant des mystres qui prcdent que de
la Passion elle-mme , de vous y appliquer attentivement ;
et, en attendant , entretenez-vous familirement Bthanie avec tous ceux dont nous venons de parler.

CHAPITRE LXXI.
JSUS MONT SUR UN ANON FAIT SON ENTRE A JRUSALEM.
MOTIFS POUR LESQUELS JSUS A TROIS FOIS RPANDU
DES LARMES.
Les mystres se multipliaient ; Jsus accomplissait
toutes les Ecritures ; et, les temps approchant, il brlait
d'oprer le salut du monde, en livrant son corps tous
les tourments de la Passion. Ds le matin donc du jour
suivant, c'est--dire le dimanche, il se ppara faire le
voyage de Jrusalem d'une manire nouvelle et extraordi
naire, mais selon que les Prophtes l'avaient prdit long
temps d'avance . Et au moment o il allai t se mettre en route,
sa Mre, ne pouvant se dfendre d'une tendre motion,
essayait de le retenir en lui disant : O voulez-vous
aller, mon Fils ? Vous savez qu'ils ont conspir contre
vous ; pourquoi vous mettez-vous entre leurs mains?
Restez ici, je vous en prie. Les Disciples ne pouvaient
non plus consentir le laisser partir, et faisaient aussi

301
tous leurs efforts pour l'en empcher. Matre, disait
Madeleine , pour Dieu , ne nous quittez pas. Vous savez
qu'ils veulent vous faire mourir. Si vous vous mettez
entre leurs mains, ils vous saisiront aujourd'hui et auront
ainsi ce qu'ils dsirent. 0 mon Dieu ! combien ces curs
aimaient Jsus ! Combien tout ce qui pouvait lui nuire
leur tait pnible ! Mais Celui qui tait altr du salut
des hommes , ayant autrement dispos les choses , leur
disait : La volont de mon Pre est que je parte ; ne
me retenez pas davantage , et soyez sans crainte , car il
nous dfendra et nous reviendrons ce soir sans qu'il nous
soit arriv aucun mal. Il se mit donc en marche ,
et cette petite , mais fidle compagnie le suivit.
Arriv Betphag, petit bourg situ moiti chemin
de Jrusalem , il envoya deux de ses Disciples dans un
village voisin avec ordre de lui amener une nesse et son
non attachs dans un lieu public et consacrs l'usage des
pauvres. (1) Cela fait, Notre Seigneur Jsus-Christ monta
humblement sur l'nesse, puis sur l'non, que les Dis
ciples avaient couverts de leur vlements. Tel tait l'qui
page du Matre de l'univers ; et , quoiqu'il mritt les
plus grands honneurs , voil de quelles montures et de
quels caparaons il se servit au jour de son triomphe.
Considrez-le maintenant avec attention , et voyez
comment , au milieu de sa gloire , il rprouve la pompe
et les honneurs du monde. Car au lieu de rnes et de selles
enrichies d'or , au lieu de caparaons revtus de soie,
suivant les usages insenss du monde , des vtements
grossiers, deux petites cordes taient les seuls ornements
de ces deux animaux qui portaient le Roi des Rois , le
Seigneur des Seigneurs. Aussitt que le peuple fut ins
truit de son arrive, il courut en foule au-devant de lui ,
. (1) Matin., 21. Marc, 11. Luc, 10.

302
et l'accueillit comme un Roi , faisant entendre des cris
de joie et des acclamations , tendant avec ivresse sur la
route des vtements et des branches d'arbres. Mais au
milieu de cette joie universelb . Jsus prouvait un senti
ment pnible. (1) A la vu de Jrusalem , il pleura sur
elle en disant : Ah! si tu savais, tu pleurerais aussi sur
toi-mme.
Or, vous ne l'ignorez pas , on lit dans l'Evangile
que Jsus a trois fois rpandu des larmes. La premire
fois sur la mort de Lazare, c'est--dire sur la misre de
l'homme ; la seconde fois dans cette circonstance, c'est-dire sur notre aveuglement et notre ignorance. Car ce qui
faisait couler ses pleurs sur Jrusalem , c'est qu'elle ne
connaissait point le temps o elle tait visite. La troi
sime fois, il pleura sur sa Passion, ou plutt sur les
pchs et sur la malice des hommes , parce qu'il prvoyait
que ses souffrances; qui suffisaient au salut du genre
humain, ne seraient pas utiles tous les hommes, puisque
les rprouvs , les curs endurcis et impnitents ne
devaient point en profiter. Et c'est ce qui, dans l'Epltre
aux Hbreux, fait dire l'Aptre parlant de Jsus-Christ
au temps de sa Passion : (2) Qu'ayant poussun grand
cri et rpandu des larmes, il fut exauc par son Pre
cause de l'humble respect qu'il avait pour lui. Le texte
vanglique dit expressment que Jsus a pleur trois fois
comme nous venons de le dire ; mais l'Eglise croit qu'il
a encore pleur dans d'autres circonstances , notamment
dans sa premire enfance; ce qu'elle exprime ainsi dans
son Cantique : (3) L'Enfant-Dieu, resserr dans l'troite
prison de sa crche , pousse des cris plaintifs ; ce qu'il
ne faisait , que pour [cacher au Dmon le mystre de
l'Incarnation.
(I) Luc, 19. (2) Ueh., S. (3) Hymne de la saint Crsii.

303
Considrez-le donc aujourd'hui pleurant sur les habi
tants de Jrusalem; car vous devriez unir vos larmes aux
siennes; ses pleurs sont abondants et intarissables, parce
que ce n'est point en apparence, mais en ralit qu'il
s'afflige du sort qui les attend. C'tait sur le danger o
ils taient de se perdre ternellement qu'il pleurait avec
tant d'amertume. Il leur prdit aussi alors leur destruc
tion prochaine. Observez encore ses Disciples qui s'ap
prochent de lui par un sentiment de crainte respectueuse.
Voil ses Barons et ses Comtes , ses Gentilshommes et
ses Ecuyers ; voyez enfin la Mre de Jsus qui le suit
attentive avec Madeleine et les autres femmes. Vous
pourrez aisment concevoir qu'en voyant couler les larmes
de Jsus, sa Mre et tous ses autres amis ne purent
retenir les leurs.
Notre Seigneur Jsus-Christ entra donc Jrusalem
aveccette pompe triomphale et ceshonneurs que le peuple
lui dcernait et dont la ville fut toute trouble. (1) 11 alla
aussi au Temple d'o il chassa, pour la seconde fois,
les acheteurs et les vendeurs. Jsus demeura publique
ment dans le Temple presque jusqu'au soir, prchant et
rpondant aux questions que lui faisaient les Princes
des Prtres et les Pharisiens. Et, quoiqu'on lui et
prodigu de si grands honneurs , il ne se trouva
personne qui l'invitt prendre chez lui quelques rafra
chissements. Jsus donc et ceux qui l'accompagnaient
restrent jeun pendant tout le jour , et tous retour
nrent le soir Blhanie.
Remarquez bien avec quelle petite escorte Jsus tra
verse humblement cette ville o il avait t si honorable
ment reu le matin. Cette observation vous fera com
prendre qu'il faut faire bien peu de cas des honneurs du
(1) Marc, 11.

304
monde, qui passent si promptement. Vous pouvez encore
remarquer quelle fut la joie de Madeleine et des autres
Disciples pendant que Jsus recevait les hommages du
peuple et surtout lorsque , heureusement dlivr de tous
les dangers , ils rentrrent tous ensemble Bthanie.

CHAPITRE LXXII.
NOTRE SEIGNECR ANNONCE A SA MRE QU'tt VA BIBNTT
MOURIR.
Nous pouvons placer ici une mditation fort intres
sante sur un fait que l'Ecriture n'a point rapport. Le
mercredi, Notre Seigneur soupait avec ses Disciples
chez Marthe et Marie , tandis que sa Mre et les autres
saintes femmes prenaient aussi leur repas dans une autre
partie de la maison . Madeleine, qui les servait, s'adressant
Jsus , lui dit : Matre , n'oubliez pas de faire la
Pque avec nous, ne rejetez point la prire que je vous
adresse. Mais comme Jsus , au lieu de se rendre ses
vux , dclarait qu'il irait faire la Pque Jrusalem ,
Madeleine, dsole et tout en pleurs, se retire, va trouver
Marie , lui raconte ce qui vient de se passer et la conjure
de retenir son Fils Bthanie le jour o l'on devait faire
la Pque. Or, aprs le souper, Notre Seigneur va trouver
sa Mre, s'assied et s'entretient avec elle l'cart, la
faisant jouir abondamment des douceurs de sa prsence
dont elle allait bientt tre prive.
Maintenant considrez-les avec attention assis l'un prs
de l'autre; voyez quel respectueux accueil Marie fait
son Fils, quelle tendre affection la retient prs de lui ,
et , en mme temps , observez quel respect Jsus montr

305
pour elle. Pendant un si doux entretien , Madeleine vient
les trouver et , s'tant assise leurs pieds , elle dit
Marie : J'avais engag notre Matre faire ici la Pquc
avec nous, mais il parat qu'il veut aller la clbrer a
Jrusalem, au risque de s'y faire prendre par ses ennemis;
de grce , ne le souffrez pas. Marie dit alors Jsus :
Ne risquez pas , mon Fils , une telle dmarche , je vous
prie ; faites plutt ici la Pque avec nous; car vous savez
quels piges vos ennemis ont tendus pour vous prendre.
Ma trs-chre Mre, dit Jsus , la volont de mon Pre
est que je fasse la Pque Jrusalem , car le moment est
venu o je dois racheter le monde; bientt va s'accomplir
tout ce qui a t dit mon sujet dans les Ecritures, bientt
mes ennemis feront de moi tout ce qu'ils voudront.
La Mre de Jsus et Madeleine ne purent entendre ces
paroles sans une extrme douleur , parce qu'elles virent
bien que Notre Seigneur parlait ici de sa mort. Marie
qui pouvait peine prononcer quelques mots , dit alors :
Mon Fils , ce que je viens d'entendre a port le trouble
dans mon cur , et je le sens dfaillir. Je ne sais que
dire ; que votre Pre vous protge; je ne veux pas m'opposer sa volont, mais priez-le de diffrer, s'il luiplatt,
l'accomplissement de ces desseins et de vous laisser faire
ici la Pque avec tous vos amis. Il peut assurment
oprer le salut des hommes par un autre moyen que par
votre mort; car rien ne lui est impossible.
Oh ! si , pendant cet entretien , vous pouviez voir les
larmes abondantes qui coulent avec tant de modestie des
yeux de Marie et les torrents de pleurs que, dans l'excs
d'amour dont elle est comme enivre pour son divin
Matre, Madeleine unit'aux sanglots les plus lamentables,
certes , vous ne pourriez vous-mme vous dfendre de
pleurer avec elles ! Considrez dans quelle situation elles

306
se trouvaient pendant ces explications. Enfin Jsus dit
avec douceur pour les consoler : Ne pleurez point, car
vous savez que je dois l'obissance mon Pre , mais
croyez fermement que vous me reverrez bientt et que,
dlivr de tous les maux , je ressusciterai le troisime
jour. J'irai donc, selon la volont de mon Pre , faire la
Pque sur la montagne de Sion. Madeleine dit alors :
Puisque nous ne pouvons l'empcher de partir, allons
aussi Jrusalem dans la maison que nous y possdons.
' Mais je ne crois pas que nous y ayons jamais fait la
Pque avec tant d'amertume. Jsus permit qu'elles
allassent faire la Pque dans cette maison.

CHAPITRE LXXIII.
DE LA CNE DE NOTRE SEIGNEUR ; PUIS DE LA TABLE
ET DE LA MANIRE DONT IL S'Y MIT AVEC SES DIS
CIPLES. DE CINQ EXEMPLES DE VERTUS DONNS
PAR JSUS-CHRIST DANS LA CNE, ET DE. CINQ CHO
SES A MDITER DANS LE DISCOURS QUE NOTRE SEI
GNEUR FIT APRS LA CNE.
Les jours de la clmence et de la misricorde de Notre
Seigneur Jsus-Christ tant proches, le moment tant
enfin venu o il avait rsolu de sauver son peuple et de
le racheter, (1) non avec un or et un argent corrup
tibles, mais au prix de son sang prcieux, il voulut,
avant que la mort le spart de ses Disciples , faire avec
eux une grande Cne , pour leur laisser un signe commmoratif de cette mort , et aussi , pour achever les
mystres qui lui restaient accomplir. Cette Cne fut
(l) 1 Pet., 1.

- 307 d'une extrme magnificence, et ce que Jsus y fit est


digne de votre admiration. Contemplez , avec une ex
trme attention , toutes ces choses comme si elles se pas
saient sous vos yeux ; car, si vous assistez dignement et
avec soin ce festin , Notre Seigneur, dont la bont est
infinie , ne souffrira pas que vous en sortiez jeun. Or,
dans la Cne, vous avez particulirement mditer
quatre choses extrmement remarquables. La premire,
le souper et toutes les circonstances matrielles qui s'y
rapportent; la seconde, le lavement des pieds des Dis
ciples opr par Notre Seigneur; la troisime, l'institu
tion du Sacrement de son corps; la quatrime, enfin,
l'admirable sermon qu'il fit en cette circonstance. Nous
allons successivement les examiner.
Quant la premire, considrez que (1) Pierre et
Jean allrent, conformment l'ordre que Notre Seigneur
leur en avait donn, sur la montagne de Sion, prparer
la Pque dans la maison de l'un de ses amis o se
trouvait une salle grande et bien orne. Voyez aussi
comment Notre Seigneur, accompagn des autres Diseiples, entra dans la ville le jeudi vers la fin du jour et
se rendit au lieu indiqu. Observez ensuite Jsus retir
dans un lieu cart de la maison et adressant des paroles
difiantes ses Disciples, pendant que quelques-uns des
soixante-douze prparaient la Pque dans le Cnacle.
Car on lit dans une lgende de saint Martial que ce saint ,
avec quelques-uns des soixante-douze, aidaient Notre
Seigneur pendant que le soir de ce mme jour il lavait
les pieds ses Discip les. Lors donc que tout fut prpar
dans le Cnacle, saint Jean, le Disciple bien-aim , qui,
dans sa sollicitude, ne cessait d'aller et de venir, soit pour
prsider, soit pour aider cette prparation, vint dire
(1) Matth., 2C.

308
Jsus : Seigneur, tout est prt; maintenant vous pouvez
vous mettre table quand il vous plaira.
Examinez prsent avec soin et avec une srieuse
attention toutes les actions et toutes les paroles de Notre
Seigneur, parce qu'elles sont fort touchantes; au lieu
de les abrger, comme les autres faits de sa vie, vousdevez
plutt ici les tendre et les dvelopper; car c'est d'un tel
examen que dpend toute l'efficacit des mditations que
vous pouvez fairesursa personne, et surtout sur cet amour
qui lui fit oprer dans la Cne des prodiges si tonnants.
Notre Seigneur se leva donc ainsi que ses Disciples.
Mais saint Jean se tint auprs de lai , pour rie plus s'en
sparer dans la suite ; car personne ne lui fut plus fid
lement, plus tendrement attach que saint Jean. En effet,
lorsque Jsus fut arrt, saint Jean entra avec lui dans
la maison du Prince des Prtres et ne le quitta plus , ni
pendant qu'on le crucifiait, ni sa mort, ni aprs sa
mort, jusqu'au moment de sa spulture. Mais dans la
Cne, il s'assit tout prs de lui, quoiqu'il ft le plus
\ jeune de tous les Disciples. Alors tous entrent dans le
Cnacle , se lavent les mains , et font, avec beaucoup de
pit, la bndiction de la table autour de laquelle ils se
sont rangs.
Observez bien tout ce qui va suivre. Or, vous n'igno
rez pas que la table tait pose terre et qu' la manire
des anciens , tous s'assirent terre pour manger. Cette
table , ainsi qu'on le croit , tait carre et compose de
plusieurs planches ; je l'ai vue Rome , dans l'Eglise de
Latran , et j'en ai mme mesur les dimensions. La lon
gueur de chaque ct est de deux bras et trois doigts ,
ou une palme environ ; de sorte que , suivant l'opinion
gnrale , trois Disciples pouvaient s'asseoir un peu l'
troit de chaque ct ; Notre Seigneur s'tait plac hum

309
blement l'un des coins , et ainsi , tout le monde pouvait
manger au mme plat ; cela fit que , quand Jsus dit :
Celui qui met la main au plat avec moi me trahira, ses
Disciples ne comprirent pas ces paroles , parce que tous
portaient la main au plat. Aprs que le divin Matre eut
tendu la main pour bnir aussi la table , tous s'asseyent
l'en tour, et saint Jean se place ct de Notre Seigneur.
On apporte alors l'Agneau pascal.
Mais remarquez que la mditation peut se faire ici
de deux manires. La premire , est de se reprsenter
les Disciples assis comme je viens de le dire; la seconde,
debout , un bton la main et mangeant l'Agneau avec
des laitues sauvages , pour observer ce que prescrit la
loi ; mais il faudra ensuite les considrer assis , prenant
quelque nourriture, ainsi qu'on peut le conclure de plu
sieurs passages du texte , puisque saint Jean , s'il n'et
t assis, n'aurait pu se reposer sur le sein de Jsus. On
apporte donc l'Agneau tout rti , et Jsus , le vritable
Agneau immacul , plac au centre de la table comme
celui qui y prside , le prend , le coupe en morceaux , et,
plein de joie, le prsente ses Disciples en les excitant
en manger; ils en mangent, mais ils ne peuvent se li
vrer la joie, parce qu'ils craignent quelque nouvel
attentat contre leur divin Matre. Pendant le souper,
Jsus dcouvrit plus clairement ce qui devait lui arriver,
et dit entre autres choses : (1) J'ai dsir avec ardeur de
faire avec vous cette Pque , avant que de souffrir;
mais l'un d'entre-vous doit me trahir. Cette parole p
ntra dans leurs curs comme le glaive le plus tranchant ;
ils ne purent continuer de manger, se regardrent Fun
l'autre et dirent Jsus : Est-ce moi, Seigneur1}
Considrez-les bien ce moment, et ne refuse*
(1) Luc, 22.

310
votre compassion, ni eux , ni Notre Seigneur; car ils
sont tous accabls de tristesse. Quant au tratre Judas,
pour ne pas laisser croire que ces paroles le regardent ,
il n'interrompt point son repas. Mais saint Jean, sur
les instances de saiut Pierre, s'adressant Jesus , lui dit :
(1) Matre, quel est donc celui qui vous trahira? Et
Notre Seigneur le lui fit connatre familirement , parce
qu'il avait pour lui une amiti toute particulire. lors
saint Jean , dans l'tonnement et la douleur o cette con
fidence l'avait jet , se tourna vers lui et se coucha sur
son sein. Mais Jsus ne dit pas saint Pierre quel tait
le tratre , parce que , comme l'observe saint Augustin ,
(2) si Pierre l'et connu , il l'et indubitablement mil
en pices.
Saint Augustin , dans la mme homlie sur l'Evangile
qu'on lit la fte de saint Jean, observe que saint Pierre
est l'image de la vie active , comme saint Jean est la fi
gure de la vie contemplative. D'o vous devez conclure
que ceux qui se livrent la contemplation ne s'immiscent
jamais ni de juger les actes purement intrieurs, ni
mme de demander la punition des offenses faites
Notre Seigneur; mais qu'ils se bornent gmir int
rieurement , qu'ils s'adressent Dieu par de fervente!
prires, et qu'aprs s'tre plus fortement rapprochs de
Dieu parla contemplation et s'y tre attachs plus troite
ment , ils abandonnent tout la disposition de sa provi
dence. Car, ainsi quejel'ai amplement expliqu ci-dessus
en parlant de la contemplation , le zle de Dieu et le sa
lut du prochain obligent quelquefois les mes contem
platives se rpandre au-dehors. Vous pouvez aussi
remarquer ici que saint Jean ne dit rien a. Pierre de ce
qu'il vient d'apprendre, quoique ce ft sur sa demande
(1) Joan., 13. (2) August. tract., 124, in Joan., tom. 9.

311
qu'il et interrog le Seigneur. Vous pouvez infrer de
l que ceux qui s'exercent la vie contemplative ne
doivent pas rvler les secrets de leur divin Matre. On
voit , en effet , que saint Franois ne faisait connatre les
choses que Dieu lui rvlait intrieurement qu'autant
qu'il y tait pouss par le zle du salut de ses frres , ou
par l'instinct de l'inspiration divine. Mais admirez main
tenant l'indulgente condescendance de Notre Seigneur
qui retient avec tant de bont son bien-aim Disciple sur
son cur. 0 que l'amour qui les unissait l'un l'autre
tait tendre ! Observez aussi les autres Disciples aprs
qu'ils ont entendu ces paroles de leur divin Matre : Un
d'entre vous me trahira; ils sont profondment affligs ,
ils ne peuvent plus manger, ils se regardent l'un l'autre
et ne savent quel parti prendre. En voil assez sur le
premier article.
Mais le second n'est pas moins digne de toute votre
attention. Car, aprs tous ces prliminaires, (1) Notre
Seigneur se lve de table, et il est l'instant suivi par
ses Disciples qui ne savent o il veut aller. Or, Jsus
descendit avec eux dans une pice infrieure de la mme
maison ainsi que le rapportent ceux qui ont visit
les lieux ; l il les fait tous asseoir, se fait apporter
de l'eau, se dpouille de ses vtements d'honneur, se
ceint lui-mme d'un linge et verse de l'eau dans un
bassin de pierre pour leur laver les pieds. Pierre n'y
,veut pas consentir, efc, tout stupfait de l'abaissement de
son divin Matre , se refuse une action qui lui parat si
indigne d'une telle Majest. Mais, ds qu'il eut en
tendu la menace de Jsus-Christ, il prit sagement un
meilleur parti.
Observez bien ici chaque action en particulier et con(1)Joan., 13.

312
lemplez avec admiration tout ce qui se passe. Le Dieu
de Majest, le Matre de l'humilit s'abaisse jusqu'aux
pieds de pauvres pcheurs, se tient tout courb et
agenouill devant eux pendant qu'ils sont assis , lave de
ses mains, essuie et baise les pieds de chacun d'eux. Et,
ce qui met le comble son humilit , c'est qu'il ne refuse
pas de rendre un tel service au tratre lui-mme. Mais,
cceur abominable ! n'est-tu pas plus dur que les rochers ,
puisqu'une telle humilit ne peut t'amollir, puisque lu
crains si peu le Dieu de toute Majest, puisque1 tu cons
pires la perte de Celui qui n'a cess de te combler de bien
faits, de Celui qui est l'innocence mme? Ah! malheur
toi misrable Aptre ! Car tu t'endurciras encore, et le
crime quetu as conu, tu l'enfanteras; ce n'est point la
perte de Jsus , c'est la tienne que tu vas consommer.
Qu'il est donc juste d'admirer une si profonde humilit,
une bont si excessive, etc. I Aprs le lavement des pieds,
Jsus retourne au Cnacle , et, s'tant remis table, il
engage ses Disciples l'imiter.
Or, vous pouvez remarquer que, dans cette soire ,
Jsus-Christ nous a donn l'exemple de cinq grandes
vertus. Premirement, exemple d'humilit dans le lave
ment des pieds dont nous venons de parler. Seconde
ment , exemple de charit dans l'institution du Sacre
ment de son corps et de son sang, ainsi que dans le
Sermon aprs la Cne qu'il a rempli d'avis si charitables.
Troisimement, exemple de patience, en supportant la
vue du Disciple qui le trahissait et tous les outrages dont
on l'accabla lorsqu'il fut arrt et conduit comme un
voleur. Quatrimement, exe mp le d'obissance, en ac
ceptant sa Passion et sa mort par soumission la volont
de son Pre. Cinquimement , exemple de prire par sa
triple oraison au Jardin des Oliviers. Efforons-nous

313
donc de l'imiter dans toutes ces vertus. Voil ce que
j'ai dire sur le second article.
En mditant le troisime , soyez saisie d'tonnement
la vue de la condescendance charitable et de la charit
condescendante avec lesquelles il se livre nous tout entier
et. nous laisse son corps en nourriture. Lors donc
qu'aprs avoir lav les pieds de ses Disciples, il se fut
remis table, voulant mettre fin aux coutumes, aux
sacrifices de l'ancienne loi et commencer un nouveau
testament, il fait , de sa personne sacre, la victime du
nouveau sacrifice, il prend le pain, lve les yeux vers
son Pre, il institue l'auguste Sacrement de son corps
et le donne ses Disciples en disant : (1) Ceci est mon
corps gui sera livr pour vous. Puis, ayant pris de
mme le Calice , il dit : Ceci est mon sang gui sera r
pandu pour vous. Observez maintenant , au nom de Dieu ,
avec quel soin , quelle attention et quelle pit il fait
toutes ces choses et communie de ses propres mains
ces heureux Disciples qu'il traite comme des enfants
bien-aims ; et, pour perptuer le souvenir de son amour,
ajoute enfin : Faites ceci en mmoire de moi. Or, toutes
les fois qu'une me reconnaissante s'unit Jsus-Christ ,
soit par la communion , soit par une fervente mditation ,
voil le souvenir qui devrait l'enflammer, l'enivrer et la
remplir d'un tel excs de charit et de dvotion qu'elle
se transformt entirement en Notre Seigneur JsusChrist. Car il ne pouvait nous laisser rien de plus grand,
de plus cher, de plus doux et de plus prcieux que luimme. En eflt, ce que nous recevons dans le Sacrement,
c'est Celui qui, dans sa merveilleuse Incarnation , tant
n d'une Vierge, est mort pour nous, et, depuis sa R
surrection et sa glorieuse Ascension; est assis la droite
(1) Matth., 26.
4

314
de Dieu; c'est Celui qui cra le Ciel , la terre et tout
ce qu'ils contiennent , qui les gouverne et les conduit ;
c'est Celui de qui dpend votre salut ; qui peut , suivant
son bon plaisir, vous donner ou vous refuser la gloire
du Paradis ; c'est Celui-l mme , qui s'offre et se pr
fente vous sous de si faibles espces; en un mot,
c'est Notre Seigneur Jsus-Christ; car, c'est le Fils du
Dieu vivant. Je n'en dis pas plus sur ce troisime ar
ticle.
Mais dans le quatrime, o Jsus-Christ met le
comble toutes ses bonts pour nous , vous allez voir
d'autres marques clatantes de sa charit. Car il pro
nonce (1) un discours admirable, plein de douceur el
tout brlant des flammes de la charit. En effet , apri
avoir communi tous ses Disciples et mme l'infme
Judas, (2) selon ce que dit saint Augustin, quoique
d'autres assurent qu'il n'a point t du nombre de*
communiants, Notre Seigneur dit Judas : (3) Faitei
vile ce que vous avez faire. . Aprs quoi ce misrable ,
tant sorti,' alla trouver les Princes des Prtres, aux
quels il avait la veille vendu son Matre pour trente
deniers, et leur demanda une cohorte pour le prendre.
Or, ce fut pendant l'absence de Judas que Notre Sei
gneur fit ses Disciples le discours dont il s'agit. Entre
toutes les choses intressantes et dignes de vnration
renfermes dans ce long discours , je m'arrte particu
lirement cinq que je vous engage mditer profond
ment. Observez d'abord comment, annonant se
Disciples qu'il va bientt les quitter, il les console et
les encourage. Car il leur disait : (4) Je ne suis plu*
avec vous que pour quelque temps , mais je ne roui
(1) Joan., 13. (2) Aug. Enar. in psalm. 40. (3) Joan.,
13. (4) Joan., 14.

315
baisserai pas orphelins. (l)/e m' en vais, maisje reviens
vous , je vous reverrai de nouveau et votre cur
sera rempli d'allgresse. Ces paroles et d'autres sem
blables que j'abrge, peraient et pntraient leur*
curs. Car ils ne pouvaient supporter la pense d'tre
spars de leur divin Matre. En second lieu , remar
quez , dans ne discours , avec quelle effusion de cur
Jsus parle ses Disciples de la charit , comme il in
siste sur la pratique de cette vertu , en disant : (2) Mon
precepte, c'est que vous vous aimiez les uns les autres.
On connatra que vous tes mes Disciples la charit
que vous aurez les uns pour les autres, et autres avis
du mme genre que vous pourrez trouver abondamment
dans l'Evangile. Troisimement, considrez encore
comment, dans ce discours, il leur recommande d'ob
server ses prceptes , en disant : (3) Si vous m'aimez,
gardez mes commandements. (4) Si vous observez mes
prceptes, vous demeurerez dans mon amour ; et autres
choses semblables. En quatrime lieu, faites attention
qu'en ce discours il les rassure contre les dangers des
tribulations dont il leur annonce qu'ils seront bientt
assaillis, en leur disant : (5) Vous serez affligs dans ce
monde, mais ayez confiance, j'ai vaincu le mondes et
encore : (6) Si le monde vous hait , sachez qu'il m'a
ha le premier. (7) Le monde sera dans la joie tt
vous serez dans la tristesse , mais votre tristesse sera
change en joie. Cinquimement, observez comment,
au milieu de ce discours, Notre Seigneur, levant ses
yeux au Ciel , s'adresse son Pre et lui dit : (8) Mon
Pre, conservez ceux que vous m'avez donns. Je les
(1) Joan., 16. (2) Joan. , 14. (3) Joan., 14.
(4) toan., 13. (S) Joan., 16. (6) Joan., 13. (7) Joan.,
16. (8) Joan., 17.

- 316 ai gards , tant que j'ai t avec eux ; maintenant je


retourne vous. Pre saint , je vous prie pour eux et
non pour le monde ; je ne prie pas seulement pour eux,
mais pour tous ceux qui doivent croire en moi , par leur
ministre. Mon Pre, je veux que l o je suis, ceux que
vous m'avez donns y soient avec moi, afin qu'ils con
templent ma gloire ; et autres semblables discours bien
capables de leur dchirer le cur. On a vraiment peine
comprendre comment les Disciples, qui avaient tant
d'amour pour leur divin Matre, purent entendre de
telles paroles.
En effet, si vous examinez attentivement ce que ren
ferme ce discours , si vous l'approfondissez dans une
srieuse mditation et si vous en savourez en paix toute
la douceur, voire cur sera certainement tout brlant
d'amour en contemplant tant de condescendance, de
bont, de prvoyance , d'indulgence, de charit et toutes
les autres merveilles qui se sont passes dans cette soi
re. Regardez Jsus pendant ce discours ; remarquez avec
quelle force , quelle douceur , quel charme d'expres
sions il imprime tout ce qu'il dit dans l'me de ses
Disciples et repat tout la fois leurs yeux du bonheur
de le voir, et leurs oreilles de celui de l'entendre.
Considrez ensuite les Disciples , tristes, la tte bais
se ; ils pleurent , poussent de profonds soupirs , sont
icmplis d'une extrme affliction laquelle Jsus, la
Vrit mme, rendait tmoignage par ces paroles :
(1) Parce que je vous ai dit ces choses , votre cur est
rempli de tristesse. Observez entr'autres saint Jean.
11 se presse plus affectueusement contre le cur de J
sus ; il arrte , sur celui qu'il aime , des regards inquiets
et attentifs et recueille toutes ses paroles avec une tendre
(1) Jean, 16.

317 - >
anxit. Aussi n'y a-t-il que lui qui les ait crites et
nous les ait fidlement transmises. Notre Seigneur dit
entre autres choses ses Disciples : (1) Levez-vous,
sortons d'ici. Oh ! de quelle frayeur ne furent-ils pas
alors remplis ! ils ne savaient ni en quel lieu , ni com
ment ils devaient se retirer, ils redoutaient extrmement
de se sparer de lui. Jsus continua de leur parler encore
pendant qu'ils se rendaient ensemble en un autre lieu
o il acheva son discours.
Observez maintenant ses Disciples. Les uns le suivent,
les autres l'accompagnent, chacun s'efforce de s'approcher
de lui autant qu'il le peut ; ils se rassemblent autour de
leur Matre comme des poussins autour de la poule. Jsus
est press tantt par l'un , tantt par l'autre, cause du
dsir qu'ils ont tous de s'approcher de lui et d'entendre
ses paroles ; et Jsus les supporte avec bont. Enfin Ions
ces mystres tant accomplis , il alla avec eux , au-del
du torrent de Cdron , dans un jardin, pour y attendie
le tratre Judas avec ses satellites.
(2) Marc, 14.

318

( VENDREDI.)
CHAPITRE LXXIV,
MDITATIONS SUR LA PASSION DE NOTRE SEIGNEUR 15
GNRAL.
Nous allons maintenant approfondir la Passion de
Notre Seigneur Jsus-Christ. Si l'on veut donc se glori
fier dans la Passion et dans la Croix de Notre Seigneur ,
il faut , par une soigneuse et persvrante mditation ,
s'appliquer ce mystre , dont les profondeurs et les cir
constances , examines avec tout le recueillement de
Fesprit, sont indubitablement capables de nous renoo'veler entirement. En effet, celui qui les examinerait
avec une srieuse attention et du fond du cur verrait
s'oprer dans ses affections des changements inesprs
qui produiraient bientt en lui une plus vive compassion,
un plus ardent amour, de plus douces consolations, et par
consquent, une espce de renouvellement que l'on pour
rait regarder comme un prsage et un avant-got de la
gloire ternelle. Pour moi qui ne suis qu'un ignorant et
qui ne sais que balbutier sur un pareil sujet , il me sem
blerait que, pour parvenir ce renouvellement, il faudrait,
dtournant ses regards de toutes les choses de la terre et
tenant les yeux clairs du cur sans cesse ouverts sur ce
mystre , appliquer a sa considration toute la pntra
tion de son esprit et considrer tout ce qui regarde la
Croix , la Passion et la mort de Jsus-Christ avec au

319
tant d'intrt , d'attention , d'amour et de persvrance
que si nous tions rellement prsents ce spectacle.
Si donc vous avez fait une srieuse attention tout ce
que nous avons prcdemment dit sur la vie de Notre
Seigneur, je vous engage a appliquer ici , avec encore
plus de soin , tout votre esprit et toutes vos facults ,
parce que c'est surtout dans sa Passion qu'clate cette
charit qui devrait entirement enflammer notre
cur. Je me propose donc de mettre sous vos yeux
toutes les circonstances de la Passion, en les modifiant
comme je l'ai dj fait , de manire que vous pourrez
les mditer telles que je vais vous les raconter. Car, dans
cet opuscule , je ne donnerai pour certain que ce qui
est garanti par la sainte Ecriture, justifi par le tmoi
gnage des saints, ou du moins par des opinions gn
ralement approuves.
Or on a , selon moi , bien raison de dire que la peine'
de mort inflige Notre Seigneur sur la Croix et en
mme temps tous les tourments qui l'ont prcde sont
bien propres exciter en nous les plus vifs sentiments
de compassion, d'amertume et de stupeur. Comment,
en effet, rester froid et indiffrent en pensant que Notre
Seigneur, que le Dieu bni au-dessus de toutes' choses
eut, depuis l'heure de la nuit o on l'arrta jusqu' la
siximeheure du jour suivant, souffrir de continuelles
attaques, d'excessives douleurs, des opprobres, des ou
trages et des tourments cruels ? Car on ne lui accorda
pas le moindre repos ; et vous allez voir quel combat ,
quels assauts il eut soutenir.
Le doux, l'aimable , le tendre Jsus est arrt, gar
rott; on s'lve, on fait entendre des clameurs, des
imputations, des blasphmes contre lui; l'un lui crache
au visage , l'autre le maltraite ; un autre lui tend des

320
piges, un quatrime l'interroge ; quelques-uns subor
nent de faux tmoins contre lui , d'autres rassemblent ses
ennemis; celui-ci rend contre lui un faux tmoignage ,
celui-l se fait son accusateur ; on se joue de lui , on
couvre ses yeux d'un voile, on meurtrit son beau visage,
on le soufflte; un bourreau le conduit la colonne, un
autre le dpouille de ses vtements ; pendant sa marche ,
les uns le frappent, d'autres l'outragent ; l'un se saisit
insolemment de lui pour le tourmenter, l'autre l'attache
la colonne ; ceux-ci se prcipitent sur lui , eeux-l le
flagellent; il est revtu de pourpre par drision, cou
ronn d'pines ; un soldat met entre ses mains un ro
seau dont un autre s'empare avec fureur, pour en
frapper sa tte couronne d'pines , un troisime flchit
le genou par moquerie , un quatrime se rit de cette
gnuflexion; enfin tous les genres d'opprobres lui sont
prodigus. Il est conduit et reconduit , mpris et rejet ;
il va, il vient d'un lieu dans un autre comme un insens,
le plus stupide de tous les hommes , et mme comme un
voleur et un infme malfaiteur; il comparat tantt de
vant Anne , tantt devant Caiphe , tantt devant Pilate ,
tantt devant Hrode , une seconde fois devant Pilate
qui le fait aller et revenir alternativement de l'intrieur
l'extrieur de son Palais. Bon Dieu! qu'est-ce que
tout cela !
N'est-ce pas l , ma Fille , votre avis , un combat
trs-rude, trs-insupportable, incessant et excessif?
Mais attendez un peu et je vous montrerai des assauts
plus terribles encore ; les Princes des Prtres , les Pha
risiens , les Anciens et une foule innombrable s'acharnent
constamment contre lui. Tous n'ont qu'une voix pour
demander qu'il soit crucifi. On charge sur ses paules
brises et dchires la Croix o l'on doit bientt l'atta

321
cher. Citoyens, trangers, grands, dbauchs, intem
prants , tous accourent de toutes parts , non pour com
patir, mais pour insulter indignement ses maux. Nul
ne rend hommage sa personne sacre , mais tous le
souillent , le couvrent brutalement de boue et d'ordures ;
et pendant qu'il supporte cette ignominie , il ralise ce
texte prophtique : (1) Ceux qui taient assis la porte
declamaient contre lui; et les hommes de plaisirs l'in
sultaient le verre la main dans des chansons bachiques.
On le pousse , on le tourmente , on le trane , on pr
cipite sa marche , et, aprs l'avoir ainsi maltrait, ha
rass, tout--fait accabl et rassasi d'opprobres jusqu'
l'excs, on ne lui laisse aucune paix , aucun repos ;
peine lui permet-on de respirer jusqu' ce qu'il soit par
venu la montagne du Calvaire , lieu le plus dgotant ,
le plus infect de tous. Et tout cela se fait avec autant
de violence que de fureur. L se terminent et s'apaisent
les violentes attaques dont nous venons de parler ; mais
cette paix est plus cruelle que la guerre elle-mme. On
le crucifie, on l'tend sur un lit de douleur; voil le
repos qu'on lui accorde.
Vous voyez donc quel long et terrible combat Jsus
eut soutenir jusqu' la sixime heure du jour. (2) Les
eaux de la tribulation ont vraiment inond son me;
(3) une meute nombreuse d'animaux terribles , hardis et
cruels l'ont environn de toute pari; (4) il a t assig
par une foule d'hommes pervers dont les mains et les
langues , semblables un glaive deux tranchants, se
sont cruellement tournes contre lui.
Il semblerait que ce que nous venons de dire pourrait
suffire pour mditer sommairement la Passion de Notre
Seigneur dans les trois heures qui prcdent Sexte , c'est(1) Psal., 68. (2) Psal., 68. (3) Psal., 21 . 13) Psal., 36,

322
-dire Matines , Prime et Tierce. Mais il ne faut pas
nous en tenir l. Les douleurs excessives, les tourments
cruels qu'endura Jsus , ne doivent pas tre traits si
lgrement; ainsi reportez vos regards en arrire, et
recueillez-vous profondment; car il reste vous pr
senter d'importantes et nombreuses considrations qui
ne manqueront pas de vous toucher et de vous difier,
si , selon notre conseil , vous avez soin de vous rendre
les circonstances de la Passion aussi prsentes que si
elles se passaient sous vos yeux. Nous vous les avons
fait connatre dans une sorte de gnralit; mais exami
nons-les maintenant l'une aprs l'autre , car nous ne de
vons pas nous lasser de penser tout ee que Notre
Seigneur ne s'est pas lass de souffrir.

CHAPITRE LXXV.
MDITATION SUR LA PASSION DE JSUS-CHRIST AVAJT
MATINES.
Reprenez donc ces mditations depuis le commence
ment de la Passion , et continuez-les , par ordre , jus
qu' la fin. Il me semble que je dois me borner ici
esquisser lgrement ce sujet; mais, si cela vous convient,
vous pourrez vous exercer le dvelopper selon que
Notre Seigneur lui-mme vous en fera la grce. Obser
vez donc chaque chose comme si elle se passait sous
vos yeux; et considrez d'abord attentivement Jsus
au moment o , sortant de la Cne et ayant termin son
discours , il se rend avec ses Disciples au jardin des
Oliviers. Enfin entrez-y en mme temps que lui et re
marquez avec quelle affection , quelle amiti , quelle ,

323
familiarit il adresse la parole ses Disciples et les in
vite prier; voyez comment, aprs s'tre un peu loifgn d'eux la distance d'un jet de pierre , il s'agenouille
et adresse son Pre une humble et respectueuse prire.
Arrtez-vous ici quelque temps et repassez pieusement
dans votre esprit toutes les merveilles du Seigneur votre
Dieu.
Jsus prie donc. Or on a vu prcdemment qu'il avait
souvent ainsi pri ; mais jusque-l il avait pri pour
nous en qualit de mdiateur , et maintenant c'tait pour
lui-mme qu'il priait. Laissez-vous pntrer tout la
fois de compassion et d'admiration la vue d'une humi
lit si profonde. Car, bien qu'il soit Dieu , coterncl et
gal en tout son Pre, il semble oublier sa divinit,
il prie comme s'il n'tait qu'un homme et se tient pros
tern devant Dieu comme le ferait le dernier des mortels.
Considrez aussi sa parfaite obissance. En effet, que demande-t-il? Il supplie son Pre d'loigner de lui l'heure
de sa mort, il aimerait prolonger ses jours, si tel
tait le bon plaisir de son Pre, et ce dsir n'est point
exauc, parce qu'il est cantraire une autre volont
qui tait en lui. Car, comme je le dirai plus tard, il y
avait en Jsus plusieurs volonts. Et ce qui doit exciter
de nouveau votre compassion , c'est que son Pre veut
absolument qu'il meure , c'est qu'il n'a point pargn
son propre Fils, son Fils unique; mais qu'il l'a livr,
pour nous tous, une si horrible mort. (1) Dieu a tant
aim le monde qu'il a donn pour lui son Fils unique.
Jsus obit et se soumet respeciueusement la volont
de son Pre.
Voyez , en troisime lieu , combien l'ineffable misri
corde que le Pre et le Fils ont eue pour nous est digne
(i) Joan., 3.

m
de compassion , d'admiration et de vnration. Une telle
mort est commande et soufferte pour nous, par un excs
de la Charit du Pre et du Fils.
Notre Seigneur Jsus-Christ prie donc longtemps en
ces termes : (1) Dieu de clmence, mon Pre! je
vous en conjure, coutez mon humble prire, ne re jetez pas mes supplications. Daignez m'entendre et
m'exaucer, car mes tristes penses font couler mes
larmes; mon esprit est rempli d'inquitudes, le
trouble a pntr jusqu'au fond de mon cur. Pr tez donc l'oreille ma prire et coutez ma voix sup pliante. Il vous a plu, mon Pre, de m'envoyer en ce
monde pour rparer l'outrage que l'homme a fait
votre divine Majest , et aussitt que votre volont
m'a t connue, j'ai dit : Me voici prt partir,
prt faire votre volont , ainsi qu'il est crit de moi
la tte du livre. J'ai enseign aux hommes la vrit
et la voix du salut qui conduisent vous. J'ai aim ,
ds les jours de ma jeunesse , la pauvret et le travail.
J'ai fait votre volont et j'ai obi tous vos commany> dments. Je suis prt encore accomplir ce qui me
reste faire. Cependant, mon Pre, s'il est possible,
loignez de moi les maux affreux que mes ennemis
me prparent. Car voyez, mon Pre, combien d'im putations ils lvent contre moi , de combien d'accu sations horribles ils me chargent, pour lesquelles ils
ont complot de m'ter la vie. (2) Pre saint, si j'ai
fait ce qu'on m'impute , si mes mains sont souilles
par l'iniquit , si j'ai rendu le mal pour le mal, que je
tombe sans dfense devant mes ennemis; je l'ai m rit. (3) Mais je me suis toujours appliqu faire ce
qui vous est agrable. Et pendant ils m'ont rendu
(1) Psalm., M. (2) Psalm.,7. (2) Psalm., 108.

325
le mal pour le bien , et la haine pour l'amour; ils ont
corrompu l'un de mes Disciples, et l'ont mis leur
tte pour me perdre ; trente deniers , voil le salaire
qu'ils lui ont promis et la valeur laquelle ils m'ont
apprci. (1) Je vous supplie, mon Pre, d'loigner
de moi ce calice; nanmoins, si vous en jugez autrement , que votre volont soit faite et non la mienne.
Mais , mon Pre , (2) venez mon aide , htez-vous
de me secourir. Je le reconnais, mon tendre Pre,
ils ignoraient que j'tais votre Fils ; mais , aprs
avoir vu l'innocence de ma vie et tous les bienfaits
que j'ai rpandus sur eux, ne devraient-ils pas
tre moins cruels envers moi? Car vous savez
combien de fois je me suis prsent devant vous ,
pour vous implorer en leur faveur, pour dtourner
loin d'eux les traits de votre colre. (3) Mais hlas !
ne ma rendent-ils pas le mal pour le bien ? N'ont-ils
pas creus sous mes pas une fosse pour m'y prcipiter? Ne prparent-ils pas pour moi le supplice le
plus ignominieux? Vous le voyez , Seigneur; ne m'abandonnez pas , ne vous loignez pas de moi ; car le
moment de la tribulation approche et personne ne
vient mon aide. Voici mes perscuteurs, c'est en
votre prsence qu'ils cherchent m'ter la vie ; mon
cur n'attend que des opprobres et des douleurs.
Aprs cela , Notre Seigneur Jsus-Christ revient ses
Disciples , les excite et les encourage prier. Puis il
reprend une seconde et une troisime fois son oraison ,
mais en se mettant trois places diffrentes , loignes
l'une de l'autre de la distance que parcourt une pierre ,
non quand elle est lance avec toute la force du bras ,
mais quand elle est jete sans faire un grand effort ; dis-

ii

(t) Matth.,20et27. (2) Jerem., 18. (3) Psalm., 68.

326
tance -pcu-prs quivalente celle qui spare nos deux
couvents , ainsi que je le tiens de l'un de nos Frres qui
a visit les lieux mmes o se trouvent encore les restes
des Eglises qui y furent leves. Revenant donc , ainsi
que je l'ai dit, une seconde et troisime fois son
oraison , Jsus rpta les mmes paroles auxquelles il
ajouta : (1)Mon Pre, s'il faut absolument subir le
supplice de la Croix, si vous l'avez ainsi rsolu, que
> votre volont s'accomplisse. Mais je vous recommande
ma tendre Mre et les Disciples que j'ai conservs
jusqu' ce jour. Mon Pre , conservez-les dsormais.
Et, pendant ce combat intrieur qui le rduit l'agonie,
pendant qu'il prolonge sa prire, le sang trs-sacr de
Jsus s'chappe de toutes les parties de son corps comme
des gouttes de sueur, et coule jusqu' terre.
Considrez donc Jsus en cet tat ; voyez dans quelles
mortelles angoisses son me est plonge. Mais surtout
remarquez ici combien, par sa conduite, il condamne
notre impatience ordinaire ; car ce ne fut qu'aprs avoir
trois fois pri son Pre qu'il en fut cout.
Pendant que Notre Seigneur Jsus-Christ en proie
tant d'anxits , adresse pour la troisime fois une
humble prire son Pre , voici qu'un Ange du Sei
gneur, saint Michel , le chef de la milice cleste , se
prsente lui et le fortifie en ces termes : Jsus , 6
mon Dieu , je vous salue. Votre prire et votre sueur
* de sang ont t offertes par moi votre Pre en pr sence de toute la Cour cleste , et tous ensemble, pros terns aux pieds de sa divine Majest, nous l'avoD!
supplie d'loigner de vous ce Calice. Votre Pre a r pondu : Mon bien-aim Fils Jsus sait que la r demption du genre humain, objet de tous nos dsirs,
(t) Joan., il.

327
ne peut s'oprer efficacement que par l'effusion de
son sang; si donc il veut le salut des mes, il faut
qu'il meure pour elles. Que voulez-vous donc faire?
Notre Seigneur rpondit l'Ange : a Je veux avant tout
' le salut des hommes, et j'aime mieux mourir , en sau vant leurs mes cres par mon Pre son image,
que de vivre sans oprer leur rdemption. Ainsi, que
la volont demon Pre s'accomplisse. L'Ange rpon
dit : Montrez-donc de la fermet et faites preuve d'in trpidit, car les actions sublimes conviennent aux
mes leves , et les grands curs savent supporter les
grandes afflictions. La peine expiatrice du pch sera
courte et passagre, elle sera suivie d'une gloire ter nelle. Votre Pre a dit qu'il serait toujours avec vous,
qu'il conserverait votre Mre et vos Disciples , et qu'il
vous les rendrait aprs les avoir prservs de tout
pril. L'humble Jsus reut, avec autant de respect
que d'humilit , ces paroles encourageantes, quoiqu'elles
lui fussent adresses par l'une de ses cratures, n'ou
bliant pas qu'en descendant dans cette valle de misres
et de tnbres , il s'tait abaiss un peu au-dessous des
Anges. Ainsi , c'est parce qu'il tait homme qu'il ressen
tit la tristesse, qu'il salua l'Ange, qu'il fut fortifi par
ses paroles et qu'il le pria de le recommander son Pre
et la Cour cleste. 11 quitte donc une troisime fois la
prire , encore tremp de la sueur de sang qu'il vient de
rpandre. Imaginez que vous le voyez s'esssuyant le
visage , ou peut-tre mme le lavant dans les eaux du
torrent; observez respectueusement toute son affliction
et soyez-en profondment touche, car c'est l'excs de sa
douleur qui l'a mis dans un tat si dplorable.
Les savants et les interprtes assurent que Jsus a
pri son Pre, moins par crainte des souffrances qu'il

328
allait endurer, que par compassion pour son ancien
peuple, par compassion pour les Juifs qui , en le livrant
une mort si injuste et si cruelle, allaient consommer
leur propre ruine. En effet, les Juifs ne devaient pas
mettre eux-mmes mort Jsus-Christ, parce que c'tait
un de leurs frres, parce qu'il n'avait jamais transgress
la loi et qu'il leur avait obtenu les plus grandes grces ,
lorsque , s'adressant son Pre, il avait pri pour eus en
disant : Je ne refuse pas de souffrir pour que la multi
tude des nations croie en moi. Mais si, pour les clairer,
il faut que les Juifs tombent dans l'aveuglement, que
votre volont soit faite et non la mienne. Mais on peut
remarquer qu'il y eut alors en Jsus-Christ quatre volon
ts distinctes , savoir : la volont charnelle qui refusait
entirement de souffrir; la volont sensuelle qui mur
murait et s'alarmait ; la volont raisonnable qui se sou
mettait et consentait ; car il est dit dans Isae : (1)// a t
offert en sacrifice, parce qu'il l'a voulu ; enfin , il y eut
aussi la volont divine qui dictait la sentence et en exi
geait imprieusement l'excution. Or, comme Jsus tait
vritablement homme, il se trouvait, en cette qualit,
rduit la plus fcheuse extrmit. Compatissez donc
ses maux du fond du cur; considrez et observez
attentivement toutes les actions et tous les sentiments de
votre Seigneur et de votre Dieu.
Or, il va trouver ses Disciples et leur dit : Dormez
maintenant et livrez-vous au repos. dessus ils s'as
soupirent quelques instants. Mais le bon pasteur veille
la garde de son petit troupeau. Oh ! il est bien vrai qu'il
les a aims d'un amour immense ! qu'il les a aimsjusqu'
la fin, puisqu'au milieu de sa douloureuse agonie, il
prend encore soin de leur repos ! Jsus voyait de loin ses
(1) Isal, 83.

329
ennemis s'avancer avec des armes et des flambeaux ; mais
ce ne fut que lorsqu'ils taient tout--fait proche de ses
Disciples qu'il les rveilla en leur disant : (1) C'est assez,
levez-vous ; celui qui doit me trahir n'est pas loin d'ici.
Il parlait encore lorsque l'infme Judas qui l'avait si
indignement vendu, se prsente et lui donne un baiser.
On assure queNotre Seigneur avait coutume de se laisser
embrasser par ses Disciples, lorsqu'ils revenaient prs de
lui aprs s'en tre loigns; et voil pourquoi ce tratre,
revenu prs de son Matre, lui donna un baiser qui le
livrait ses ennemis en le leur signalant , et qui , tant
donn avant l'arrive de ceux-ci, semblait dire Jsus :
Je ne fais point partie de cette troupe arme, mais , sui
vant l'usage, en revenant prs de vous, je vous embrasse
et vous dis : Matre , je vous salue.
Observez donc bien ce qui se passe ici; fixez vos
regards sur Notre Seigneur et voyez avec quelle patience
et quelle bont il reoit les embrassements et le baiser du
perfide et malheureux Aptre auquel il venait de laver
les pieds et de donner une si excellente nourriture ; voyez
avec quelle patience il se laisse prendre, lier, frapper et
brutalement conduire comme un malfaiteur et un
homme tout--fait impuissant se dfendre ; voyez enfin
quelle compassion il montre pour ses Disciples qui fuient
et s'garent loin de lui. Vous pouvez aussi remarquer
l'extrme douleur de ceux-ci qui ne pouvant retenir leurs
larmes et leurs soupirs, se retiraient comme des orphe
lins et des hommes frapps de terreur ; remarquez encore
que leur douleur s'accrot chaque instant lorsqu'ils
voient ces misrables traiter si indignement et traner
comme une victime leur divin Matre qui, semblable un
doux agneau, les suit sans aucune rsistance.
(1) Matth., 20.

330
Considrez avec quelle inquite prcipitation Jsus est
conduit par ces sclrats du torrent de Cdron Jrusalem ;
il a les mains lies derrire le dos, il est sans tunique, ses
vtements sont en dsordre, sa tte est dcouverte, et,
quoiqu'excd de fatigues, on le contraint violemment
d'acclrer sa marche. On le fait comparatre devant
Anne et Caphe, Princes des Prtres, et devant les autres
Snateurs assembls. Ils tressaillent de joie comme le
lion qui a saisi sa proie; ils l'interrogent, produisent
contre lui de faux tmoins et le condamnent; quelquesuns couvrent de crachats sa face trs-sacre, mettent sur
ses yeux un bandeau , le frappent coups de poing et le
souffltent en disant : Prophtise-nous qui est celui qui
t'a frapp? On lui prodigue les outrages et sa patience
est inaltrable. Contemplez Jsus dans chacune de ces
circonstances et laissez-vous toucher de compassion.
Enfin les principaux Snateurs sortirent pour le mettre
dans un cachot souterrain qui subsiste encore , ou doDt
on peut du moins retrouver quelques vestiges; ils l'atta
chrent une colonne de pierre brise en partie dans
la suite, mais qui pourtant se distingueencore, comme je
l'ai appris de l'un de nos frres, tmoin oculaire. Cepen
dant , pour plus de sret , ils le confirent la garde
de quelques satellites qui, pendant tout le reste de la nuit,
le tourmentrent en l'abreuvant de drisions et d'outrages.
Considrez donc avec quelle audace ces misrables l'in
sultent en lui disant : Tu te croyais donc meilleur et plus
sage que nos Princes Quelle tait ta folie ? Tu ne devais
pas parler contre eux ; comment as-tu os le faire ? Mais
maintenant ta sagesse clate tous les yeux, puisque te
voil log o il convient d'tre les pareils, et que tu ne
peuxchapper la mort que tu mrites indubitablement.
Et c'est ainsi que, pendant toute la nuit, il fut en butle

331
aux paroles et aux actions outrageantes que tantt l'un ,
tantt l'autre crut pouvoir se permettre contre lui. Or,
concevez-vous tout ce qu'ont pu dire et faire ces mis
rables. Sans gards et sans respect , ils l'accablent des
plus vils outrages. Maintenant tournez vos regards sur
Notre Seigneur qui, les yeux baisss , toujours modeste
et patient , souffre tout en silence comme s'il et t
surpris dans quelque faute , et ne lui refusez pas une
vive compassion. O Seigneur ! en quelles mains tes-vous
tomb ? Que votre patience est grande 1 C'est vraiment
l l'heure des tnbres.
Ce fut ainsi que, jusqu'au matin, Jsus demeura debout
et garott cette colonne. Mais pendant ce temps, saint
Jean va chez Madeleine trouver Marie et ses compagnes
qui s'y taient runies pour faire la Pque, et il leur
raconte tout ce qui tait arriv Jsus et ses Disciples.
D'inexprimables gmissements , des lamentations , des
clameurs se font entendre alors de toutes parts. Considrez
ces saintes femmes , ayez-en compassion , car c'est leur
amour pour Jsus qui les plonge dans une si grande
affliction et leur cause une si vive douleur ; elles com
prennent maintenant et sont convaincues que leur Matre
chri ne peut chapper la mort.
Enfin , Marie s'cartant un peu, recourut la prire,
et dit : Mon adorable Pre , mon tendre Pre , Pre
des misricordes , je vous recommande mon Fils bien aim. Ne soyez pas impitoyable pour lui, puisque vous
rpandezsurtousles effets de votre bont :Pre ternel,
mon Fils Jsus n'a fait aucun mal. Faut-ilqu'il prisse?
Pre juste , si vous voulez la Rdemption de tous les
hommes, je vous prie de l'oprer par un autre moyen,
car tout vous est possible. Pre saint , je vous en con jure , ne livrez pas , s'il vous plat , mon Fils la

332 mort , dlivrez-le des mains des pcheurs et rendez-le


ma tendresse. Par obissance et par respect pour
vous , il n'oppose aucune rsistance ses ennemis , et
s'abandonne eux, comme un homme faible et impuissant. Daignez donc, Seigneur, venir son secours.
Ce fut ainsi , ou -peu-prs en ces termes , que, dans
la profonde douleur de son me , Marie adressait Dieu
des prires accompagnes des plus ardents dsirs et des
plus vives instances. En la voyant si afflige , ne lui re
fusez pas votre compassion.

CHAPITRE LXXVI.
MDITATIONS SUR LA PASSION DE JSUS-CHRIST A l'HEURE
DE PRIME.
Dans la matine, les Princes des Prtres et les Anciens
du peuple revinrent Jesus et lui firent lier les mains
derrire le dos, en lui disant : Viens avec nous, brigand,
viens couter ta sentence ; on va mettre un terme tes
crimes, on va voir de quoi tu es capable. Puis ils le
conduisirent Pilate, et Jsus les suivait comme un cri
minel, lui qui avait l'innocence d'un Agneau. Or, sa
Mre, saint Jean et les saintes Femmes, qui taient
partis de grand matin pour le trouver , le rencontrrent
la jonction de deux routes , et il serait impossible
d'exprimer la douleur dont ils furent tous remplis ,
lorsqu'ils virent une si grande multitude le conduire avec
tant d'indignit et d'injustice. Dans cette rencontre, la
douleur fut excessive de part et d'autre. Car Notre
Seigneur ne pt se dfendre de compatir trs-douloureu

333
sment l'affliction dont ses amis, et surtout sa Mre,
taient accabls. Il savaitbien, en effet, quec'tail cause
de lui que leurs mes taient remplies d'une douleur
qui pouvait leur donner la mort. Considrez donc tout
avec attention , ne ngligez aucun dtail , car tout ici est
digne d'une grande et mme d'une extrme compassion.
On conduit Jsus Pilate, et les saintes Femmes le
suivent de loin parce qu'elles ne peuvent s'en approcher
davantage. On porte alors contre lui plusieurs accusations
et (1) Pilate l'envoie Hrode. Hrodeen eut une grande
joie, parce qu'il souhaitait de lui voir faire quelques pro
diges, mais il n'en put obtenir aucun miracle , pas
mme une seule parole. Il en conclut donc que c'tait un
insens, le fit, par drision, revtir d'une robe blanche et
le renvoya Pilate. Ainsi, vous le voyez, il passa , aux
yeux de toute cette Cour, non-seulement pour un malfai
teur , mais pour un insens ; et Jsus souffrait tout cela
avec patience. Appliquez-vous encore le considrer ici.
Pendant qu'on le mne et qu'on le ramne , il marche
modestement et les yeux baisss , il entend les cris , les
insultes, les hues de la multitude, et il reoit les coups
de pierres et les souillures infectes des diverses immon
dices que peut-tre on lance contre lui. Portez ensuite
vos regards sur sa Mre et sur ses Disciples qui , aprs
s'tre arrts loin de lui , dans l'accablement d'une indi
cible douleur , se remettent en marche sa suite. Or,
aprs l'avoir ramen Pilate , la canaille qui l'accompa
gnait, continue l'accuser avec une infatigable insolence;
mais Pilate , qui ne trouvait en lui aucune cause de con
damnation , cherchait tous les moyens de le dlivrer. Il
dit donc aux Juifs : Je vais le renvoyer aprs l'avoir
fait chtier. Quoi! Pilate, vous osez infliger un chti(1) Luc, 23.

33* ment votre souverain Seigneur 1 Vous ne savez ce que


vous faites, car il ne mrite ni la flagellation ni la mon;
vous feriez bien mieux de travailler, comme il le dsire,
vous corriger vous-mme !
Or, Pilate fit cruellement flageller Jsus. On dpouille
donc Notre Seigneur de ses vtements , on l'attache la
colonne , on le flagelle de diffrentes manires. Un jeune
homme plein de grces , de modestie , (1) le plus beau
des enfants des hommes est expos tous les regards
dans un tat de nudit; les fouets cruels destins aux plus
vils sclrats tombent sur la chair la plus innocente et la
plus dlicate , sur le corps le plus pur et le plus parfait.
Ce corps modle, la gloire de la nature humaine, est
couvert de meurtrissures et de plaies. Un sang royal coule
de toutes parts, on ajoute des meurtrissures a des meur
trissures, des plaies des plaies, on les renouvelle, on
les redouble jusqu' ce que les bourreaux et leurs sur
veillants fatigus , aient reu l'ordre de dlier la victime.
Mais la colonne laquelle elle fut attache offre encore
des traces de sang , suivant tous les rcits historiques.
Arrtez-vous longtemps contempler ce spectacle, et s'il
ne vous meut pas , il faut que vous ayez un cur d
pierre'. Ce fut alors que s'accomplirent ces paroles du
Prophte Isae : (2) Nous l'avons vu ; et il tait mcon
naissable , et nous l'avons consider comme un lpreux ,
eomme un homme que Dieu humilie pour ses pchs.
O Seigneur Jsus ! quelles mains tmraires ont os
vous dpouiller ainsi ? Quelles mains plus hardies vous
ont attach la colonne ? Enfin quelles mains plus au
dacieuses encore ont mis le comble au sacrilge en vous
infligeant une flagellation si cruelle ? Mais , Soleil de
justice, vous vous tes couvert d'un nuage, et par la sous(I) Ps. 44. (2) Isa., 83.

335
traction de votre lumire, vous avez produit les tnbres
et la puissance des tnbres. Tous vos ennemis devien
nent plus forts que vous-mme. C'est votre amour , ce
sont nos crimes qui vous rduisent cette impuissance.
Maudits soient les pchs qui vous ont cot si cher !
Ds que Notre Seigneur est dtach de la colonne , on le
conduit tout nu, tout dchir des coups de la flagellation,
pour chercher dans la maison les vtements que le
bourreaux y avaient jets a et l. Considrez-le dans un
tel tat d'affliction et tout tremblant, car il faisait froid,
ainsi que le remarque l'Evangile (1).
Au moment o il allait reprendre ses vtements,
quelques-uns des plus impies parmi ses gardes s'y oppo
sent , et disent Pilate : Seigneur , il s'est fait passer
pour Iloi, nous allons lui donner les vtements et la cou
ronne dus une si haute Majest. Et, ayant pris un vieil
et ignoble manteau de soie ronge, ils l'en revtirent et
lui mirent sur la tte une couronne d'pines. Observez-le
donc dans tous ses mouvements et au milieu de ses
douleurs , car il fait et supporte tout ce qu'on exige de
lui. Il se laisse revtir de pourpre, il porte sur la tte
une couronne d'pines , il tient la main un roseau , et
lorsque , flchissant le genou devant lui , on rend hom
mage sa royaut , il garde le silence et souffre tout sans
?e plaindre. Voyez surtout avec une vive compassion
comment, chaque instant , on frappe avec le roseau sa
tte toute couverte d'pines ; voyez son cou douloureuse
ment affaiss sous le poids de ces affreuses violences. Car
ces cruelles pines pntraient profondment dans sa tte
et la rendaient toute dgotante de sang.
O misrables 1 qu'elle vous paratra terrible un jour ,
cette tte du Roi des Rois que vous osez maintenant mal(3) Joan., 18.

- 33G
traiter ! Car ils se moquaient alors de Jsus comme d'un
homme qui a la prtention et non le pouvoir de rgner
sur les autres. Or, Jsus supporte tout, quoique la
cruaut de ses ennemis soit extrme. Car ils ne se conten
trent pas de l'excs d'opprobres qu'il reut lorsqu'ils
l'exposrent aux drisions de la cohorte runie tout en
tire autour de lui ; mais, aprs l'avoir ainsi bafou, ils
le firent sortir portant la couronne d'pines, revtu du
manteau d'carlate pourle prsenter publiquement Pilate
et tout le peuple. Pour Dieu, voyez aussi comment
Jsus se tient maintenant la tte baisse devant une foule
immense qui vocifre et demande avec fureur qu'on le
crucifie, et qui , se croyant plus sage que lui , met le
comble toutes les drisions et toutes les insultes
qui lui ont t prodigues. Voyez combien leur parat
extravagante sa conduite envers les Princes des Prtres
et les Pharisiens qui , aprs lui avoir fait subir un tel
traitement, le conduisirent une fin si misrable. Et c'est
ainsi que Jsus tait accabl tout la fois de tourments,
de douleurs et d'opprobres.

CHAPITRE LXXVII.
MDITATION SUR LA PASSION A L'HEURE DE TIEBCE.
Toute la multitude des Juifs demande donc que Jsus
soit crucifi, et Pilate ce misrable Juge, prononce une
si injuste condamnation. Ils ne se souviennent ni de ses
bienfaits ni de ses miracles, ils ne sont pas touchs de
son innocence, et, les Princes des Prtres , les Anciens,
la vue des tourments qu'ils lui ont dj fait prouver ,
loin de dsavouer leur cruaut , s'applaudissent d'avoir si

<

337
parfaitement accompli leurs mauvais desseins contre lui.
Ils se moquent , ils se raillent de Celui qui est le Dieu
vritable et ternel, ils htent sa mort avec impatience.
On le fait rentrer, ou lui te le manteau de pourpre , il
reste tout nu devant eux, et on lui permet de reprendre
ses vtements.
Arrtez-vous ici ; considrez attentivement chacune
des parties de son corps , et pour exciter en vous une
compassion plus profonde , pour vous difier aussi davan
tage, oubliez sa divinit et ne considrez que son huma
nit. Vous verrez un beau jeune homme , d'une haute
distinction , plein d'innocence et des sentiments les plus
affectueux qui, tout couvert de plaies, de sang et de
meurtrissures , recueille et l ses vtements tendus
de tous cts sur la terre , et , sous les yeux de ses
ennemis qui le raillent, s'empresse, en rougissant
par pudeur et par modestie, de s'en revtir lui-mme,
comme s'il tait le dernier des hommes, abandonn
de Dieu , priv de tout secours. Observez tout avec soin
et votre cur sera pntr des sentiments de la plus tendre
compassion ; car il ramasse tantt une chose , tantt une
autre et s'en couvre devant eux. Revenez ensuite sa
divinit et considrez le Dieu ternel, immense, incom
prhensible , la Majest suprme revtue de notre chair,
se courbant, s'iuclinant humblement vers la terre pour y
ramasser des vtements , et s'en couvrant enfin comme s'il
tait le dernier des hommes, ou plutt, comme si, achet
prix d'argent par les misrables qui le regardent , il tait
leur esclave , soumis leur autorit , corrig et chti par
eux pour quelque faute. Contemplez-le encore avec la
mme attention pouradmirerson humilit, et, aprs avoir
de nouveau excit votre compassion parles mmes consid
rations , vous pourrez le voir attach la colonne o il fut
si horriblement flagell.
i5

338
Aussitt qu'il a repris ses vtements, on le fait sortir
pour ne pas diffrer sa mort davantage. Alors on charge
ses paules du bois sacr de la Croix que, malgr sa
longueur, sa grosseur et son poids, le doux Agneau ac
cepte et porte avec patience. On pense, d'aprs des rcits
historiques , que la Croix de Notre Seigneur avait quinze
pieds de haut. Alors on le conduit , on presse sa marche,
on le rassasie d'opprobres, ainsi que nous l'avons dj dit
l'heure de Matines. Or, on fit sortir Jsus accompagn
de deux voleurs. Voil la socit qu'on lui donne. O bon
Jsus, de quel opprobre on vous couvre ! vos ennemis
ne se contentent pas de vous assimiler deux voleurs ,
ils veulent vous faire passer pour le plus coupable ,
puisqu'ils vous obligent porter votre Croix , ce qu'ils
n'exigent point de vos deux compagnons. Ainsi non-seu
lement, comme le dit Isae : (1) 11 a t mis au rang
des sclrats , mais il a pass pour tre le plus coupable
entre les sclrats. Seigneur, votre patience est ineffable.
Voyez donc ici Jsus , marchant tout courb et tout
essouffl sous le poids de la Croix. Compatissez le plus
qu'il vous sera possible son sort , en le voyant rduit
une telle extrmit et expos de nouveaux outrages.
Comme sa Mre , dont la douleur tait extrme , ne
pouvait ni s'approcher de lui, ni le voir cause de la
foule qui l'en sparait , elle prit , avec ses compagnes et
avec saint Jean , un chemin plus court pour s'avancer
prs de lui en devanant la multitude. Mais lorsque , audel de la porte de la ville , elle le rencontra la jonction
des deux routes, en voyant la Croix norme dont il tait
charg et qu'elle n'avait point d'abord aperue , elle faillit
mourir de douleur et resta muette devant son Fils qui ,
de son ct , ne put lui adresser une parole, parce qu'il
(1) Isa., 53.

339
lait press d'avancer par ceux qui le conduisaient pour ta
crucifier.
Or, Notre Seigneur ayant continu sa marche se tourna
peu aprs vers des femmes qui fondaient en larmes, et
leur dit : (2) Filles de Jerusalem ne pleurez pas sur moi,
mais pleurez sur vous-mmes , et le reste comme il est dit
dans l'Evangile.
On voit encore ces deux endroits les restes des Eglises
qui y ont t leves pour conserver le souvenir de ces
deux vnements , ainsi que je l'ai appris de l'un de no
frres qui a visit les saints lieux , et qui m'a dit encore
que la montagne du Calvaire, o Jsus fut crucifi, tait
aussi loigne de la porte de la ville que notre couvent
l'est de la porle Saint-Germain. D'o il faut conclure que
Jsuseutporler longtemps sa Croix. Aprs doncqujil eut
fait encoi* quelques pas, il se sentit si fatigu et si accabl
que , ne pouvant porter la Croix plus loin , il fut forc
de dposer ce fardeau. Mais les monstres qui l'accom
pagnaient , ne voulant point diffrer sa mort de peur que
Pilate , qui avait manifest l'intention de le renvoyer ,
ne rvoqut sa sentence, forcrent un passant de porter
la Croix de Jsus , et , l'en ayant ainsi dcharg , le con
duisirent la montagne du Calvaire, garott comme un
voleur.
Aprs tout ce que Jsus avait souffert pendant les
heures de Matines , de Prime et de Tierce , ne vous
semble- t-il pas que ses douleurs taient assez cruelles ,
assez excessives sans ajouter le crucifiement ces
horreurs monstrueuses ? Certes , il y avait l , selon
moi, de quoi exciter leur compassion; que dis-je? de quoi
les pntrer de la plus vive douleur. Je crois avoir puis
maintenant tout ce qu'il y a dire sur les trois heuies
(1) Luc, 23.

340
dont je viens de parler. Voyons donc ce qui s'est pass
au crucifiement et la mort de Jsus-Christ, c'est--dire
aux heures de Sexte et de None , puis nous nous occu
perons de ce qui eut lieu aprs sa mort ou pendant les
heures de Vpres et de Complies.

CHAPITRE LXXVIII.
MDITATION SUR LA PASSION DE JSUS-CHRIST A L'HEURE
DE SEXTE.
Jsus , toujours conduit par ces sclrats , arriva enfin
au^Calvaire , lieu infect o vous pourrez voir d'atroces
ouvriers s'occupant de toutes parts d'horribles prpa
ratifs. Or , reprsentez-vous vivement l'esprit ces mi
srables , et considrez avec soin leurs dispositions contre
votre souverain Matre, tout ce qui se dit , tout ce qui se
fait , soit par lui , soit pour lui. Voyez donc en esprit les
uns fixer la Croix dans la terre, les autres prparer les
clous et les marteaux, ceux-ci apprter l'chelle et les
autres instruments , ceux-l rgler tout ce que l'on doit
faire, d'autres enfin ter Jsus ses vtements. Le voil
encore une fois dpouill , le voil pour la troisime fois
expos aux regards de la multitude ; toutes les plaies sont
rouvertes par ses vtements colls la chair. Ce fut
alors que, pour la premire fois, la Mre de Jsus put
eontempler son Fils que l'on prparait comme un es
clave subir la mort la plus cruelle. Elle est profond
ment afflige et couverte de confusion en le voyant dans
une entire nudit; car on ne lui avait pas mme laiss
les vtements les plus indispensables la pudeur. Elle
se h(e donc et s'approche de son Fils, elle le prend

341
dans ses bras et lui fait une ceinture du voile qu'elis
portait sur la tte. Ohl dans l'amertume dont son me
tait alors remplie , je ne crois pas qu'elle ait pu adresser
une seule parole Jsus. S'il lui et t possible de faire
pour lui davantage , elle n'et certainement point hsit;
mais elle ne put rendre aucun autre service son Fils ;
car l'instant mme on l'arrache avec fureur de ses bras
pour le traner au pied de la Croix.
Observez ici avec attention de quelle manire Jsus
fut crucifi. Derrire la Croix on place une chelle au
bras droit, au bras gauche une seconde chelle, sur les
quelles montent deux sclrats avec des clous et des mar
teaux. On pose aussi pardevant une troisime chelle ,
pour atteindre la place o les pieds devaient tre atta
chs. Maintenant, observez bien tout ce qui va se passer.
On oblige Notre Seigneur monter la Croix par cette
petite chelle, et Jsus sans rsister, sans contredire,
fait humblement ce qu'on exige de lui. Lors donc que,
parvenu au sommet de cette chelle , il peut atteindre la
Croix , il se retourne, et le Roi des Rois ouvre ses bras ,
tend ses mains adorables , les lve et les prsente ses
bourreaux. Il tourne ses regards vers le Ciel et dit son
Pre : Me voici, 6 mon Pre , me voici ; car vous avez
voulu que , pour l'amour et le salut du genre humain ,
je fusse humili jusqu' la mort de la Croix. J'y con
sens , je l'accepte et je m'offre vous pour ceux que vous
m'avez donns et que vous m'avez command de regar
der comme mes frres. Daignez aussi , mon Pre ,
agrer cette offrande et , par amour pour moi , laissezvous dsormais flchir. Purifiez , dlivrez tous les
hommes de leurs anciennes iniquits , je me sacrifie
pour eux.
Or, I'hh des bourreaux qui tait derrire, saisitla main

342
droite de Jsus, et l'attache fortement la Croix. Puis,
celui qui tait de l'autre ct , s'empare de la main gauche,
la tire autant qu'il le peut, l'tend, y applique un autre
clou qu'il frappe et fixe la Croix; ils descendent en
suite et mettent l'cart les trois chelles. Notre Seigneur
-este ainsi suspendu ; le poids de son corps l'entranant
en bas, il ne se soutient plus que par les clous dont ses
mains sont perces. Alors accourt un troisime bourreau
qui tire violemment Jsus par les pieds, et lorsqu'il est
ainsi tendu , un quatrime enfonce impitoyablement un
norme clou dans ses pieds.
Toutefois quelques personnes croient que Jsus fut
crucifi d'une autre manire , et que la Croix aprsaroir
t tendue sur le sol en ft releve et fixe en terre. Si
ce mode de crucifiement vous intresse davantage, voyez
avec quelle insolence les bourreaux saisissent Jsus
comme s'il tait le dernier des sclrats , le renversent
brutalement terre sur la Croix , s'emparent de ses bras,
et, aprs les y avoir violemment tendus, les y clouent
impitoyablement. Remarquez qu'on en fit autant de ses
pieds qui furent tirs aussi fortement que possible.
Notre Seigneur est donc- crucifi et son corps est sur
la Croix dans une tension si violente que (1) l'on
pourrait compter tous ses os , comme il s'en plaint par 1
bouche du Prophte. De tous cts son sang adorable
coule en longs ruisseaux des profondes plaies dont son
corps est couvert. Et tous ses membres sont dans un tel
tat de gne et de contrainte qu'il ne peut mouvoir que
la -tte. Trois clous supportent tout le poids de son corps;
il souffre des douleurs excessives et les maux qu'il endure
sont au-dessus de tout ce que l'on peut dire ou penser.
11 est suspendu entre deux voleurs. De toutes parts <les
(1) Psal., 21.

343
souffrances , de toutes parts des opprobres , de toutes
parts des reproches cruels ; car on ne les lui pargne pas
quelque horrible que soit sa situation. On le blasphme ;
les uns disent : (1) Va! toi qui dtruis le Temple de
Dieu! d'autres : Il ne peut se sauver lui-mme. On lui
fait encore d'autres provocations : S'il est le Fils de Dieut
qu'il descende de la Croix et nous oroirons en lui. Les
soldats qui le crucifirent firent entre eux et sous ses
yeux le partage de ses vtements.
Et tout se fait, tout se dit en prsence de sa Mre d
sole dont la vive compassion augmente infiniment les
tourments de son Fils et rciproquement. Marie tait
attache avec son Fils la Croix . elle aurait prfr y
mourir avec lui plutt que de lui survivre. Ce ne sont
partout qu'angoisses et que tourments; il tait possible
de les partager, il est impossible de les dcrire. Marie se
tenait debout entre la Croix de Jsus et celle du bon larron;
ses yeux taient fixs sur son Fils; elle ressentait toutes
ses douleurs et adressait Dieu le Pre cette ardente
prire : Dieu ternel, mon Pre, vous avez voulu que
mon Fils ft attach la Croix , il n'est plus temps de
vous le redemander. Mais vous voyez quelles extrmits
il est maintenant rduit ; adoucissez , s'il vous plat , ses
tourments, j'ose vous en supplier. O mon Pre, je vous
recommande mon Fils. Jsus de son ct priait tacitement
son Pre pour Marie et lui disait intrieurement : Mon
Pre, vous voyez l'affliction de celle qui m'a port dans
son sein maternel. C'est moi qui dois tre crucifi et non
pas elle; cependant elle est avec moi sur la Croix. Je dois
mourir sur la Croix, parce que je me suis charg des p
chs de tout mon peuple; mais ma mort doit suffire et
ma Mre n'a rien expier. Vous voyez sa dsolation, elle
(2) Mailh., 27.

- 3U est depuis hier accable de douleur. Je vous supplie ,


mon Pre, de lui en rendre le poids supportable .
Cependant avec la Mre de Jsus on voyait au pied de
la Croix , saint Jean , Madeleine, la Mre de Jacques et
Marie de Salom toutes deux surs de Marie , et peut-tre
aussi d'autres saintes femmes qui, tous ensemble et sp
cialement Madeleine, l'amante de Jsus , rpandaient des
larmes abondantes sur la mort de leur Seigneur et de
leur Matre bien-aim dont rien ne pouvait les consoler.
Ils pleuraient avec une vive compassion sur Jsus , sur
Marie , sur eux-mmes ; et leur douleur se ranimait avec
leur compassion toutes les fois que de nouveaux outrages
ou de nouveaux tourments taient ajouts ceux qu'
prouvait dj leur divin Maitre.

CHAPITRE LXXIX.
MDITATION SUR LA PASSION DE JSUS-CHRIST A L'HEURE
DE NONE.
Depuis le moment o Jsus-Christ fut suspendu la
Croix jusqu' celui o il rendit l'esprit, il ne demeura
point oisif, mais ses actions comme ses paroles taient pour
nous de salutaires instructions. Aussi fit-il entendre sept
paroles mmorables que l'Evangile nous a conserves.
La premire fut une prire que, pendant l'acte mme
de son crucifiement, il fit en ces termes pour ses bour
reaux : (1) Mon Pre, pardonnez leur, car ils ne savent
ce qu'ils font; paroles d'une prodigieuse patience , d'un
amour excessif, d'une charit inexprimable 1
La seconde fut pour sa Mre quand il dit : (2) Femme,
(1) Luc, 23. (2) Joan., 19.

345
voil votre Fils ; et saint Jean : Voil voire Mre, il
ne l'appela pas sa Mre , de peur que cette expression
n'augmentt sa douleur en excitant trop vivement sa
tendresse.
La troisime fut adresse au larron pnitent : (t) Vous
serez, lui dit-il, aujourd'hui avec moi dans le Paradis.
Voici la quatrime parole : Eli, Eli, lamma sabacthani? C'est--dire, mon Dieu, mon Dieu, pourquoi
m'avez-vous abandonn? Comme s'il et dit : Mon Pre,
vous avez tant aim le monde que, pour lui, vous semblez m'abandonner entirement.
La cinquime parole fut celle-ci : (2) J'ai soif. Cette
parole qui excita toute la compassion de sa Mre , des
saintes femmes et de saint Jean, fut, au contraire, pour
les ennemis de Jsus, le sujet d'une joie cruelle. Car,
bien que cette parole pourrait s'entendre de la soif que
Jsus avait du salut des ames, cependant il est indubi
table que Notre Seigneur ressentit rellement la soif,
parce que l'effusion de son sang , en l'puisant intrieu
rement, avait d lui occasionner une extrme altration.
Et comme ses bourreaux ne savaient quels moyens em
ployer pour le faire souffrir, ils saisirent avec empresse
ment l'occasion d'un nouveau supplice. (3) Ils lui don
nrent donc boire du vinaigre ml de fiel. Malheureuse
obstination de la fureur qui les porta faire tout le mal
possible leur victime !
La sixime parole fut : Tout est consomm; ce qui
signifie : Mon Pre , mon obissance vos ordres a
t complte. Si vous voulez quelque chose de plus ,
commandez votre Fils; me voici prta faire ce que
vous pourriez exiger encore ; (4) car mon cur est pr
par tous les supplices. Mais tout ce qu'on a crit de
(1) Luc, 23. (2) Joan., 19. (3J lai 1. (4) Psal., 3T.
.5.

346
moi tant consomm , rappelez-moi maintenant vous,
mon Pre , si cela vous est agrable. Le Pre cleste
lui dit alors : Venez, mon Fils bien-aim , vous avez
bien fait toutes choses, je veux mettre un terme vos
souffrances; venez, mon. cur et mes bras sont ouverts
pour vous recevoir. Et ds-lors Jsus commena
ressentir la dfaillance ordinaire aux agonisants , ouvrant
les yeux et bientt les refermant, inclinant la tle tantt
d'un ct, tantt d'un autre par l'affaiblissement pro
gressif de toutes ses forces. Enfin Jsus pour la sep
time parole, dit en versant des larmes et jetant un
grand cri : (1) Mon Pre , je remets mon me entre vos
mains. Ayant dit ces mots et baissant la tte devant son
Pre comme pour le remercier de ce qu'il le rappelait
lui, il expira. Le Centenier qui tait devant la Croix ,
entendant ce cri de Jsus mourant , se convertit et dit :
(2) Cet homme tait vritablement le Fils de Dieu. 11
crut en lui parce qu'en effet les autres hommes ne
peuvent crier en rendant le dernier soupir. Or ce cri fut
si grand qu'il pntra jusqu'au fond de l'enfer.
Oh ! que devint alors l'me de Marie ! qu'prouva
cette tendre Mre en voyant si pniblement Jsus dfail
lir, verser des pleurs et mourir? Pour moi , je crois
que tant de douleurs et d'angoisses la firent tomber
alors dans un tat d'insensibilit, d'anantissement , ou
peut-tre mme d'agonie beaucoup plus cruel que celui
o elle se trouva lorsqu'elle rencontra son Fils portant
sa Croix.
Que faisaient en ce moment Madeleine , cette amante
fidle et chrie , saint Jean , le Disciple bien-aim , et
les deux autres surs de Marie? Mais , dans un tel tat
d'affliction , de douleur et d'amertume , que pouvaientils faire? D'intarissables larmes coulaient de leurs yeux.
(I) Luc, 23. (2) Matt , 27.

347
Jsus mort reste donc suspendu la Croix. La foule
s'coule ; Marie abme de douleur, saint Jean et les
autres femmes restent seuls. Ils vont s'asseoir au pied
dela Croix, ils contemplent leur bien-aim et demandent
. Dieu de les aider recouvrer le Corps de Jsus, afin
de pouvoir l'ensevelir.
Et vous , si vous avez bien examin le Corps de Notre
Seigneur, il vous est facile de reconnatre que , depuis
la plante des pieds jusqu'au sommet de la tte, il n'y a
rien de sain en lui , et que tous les membres de son
Corps et tous ses sens ont eu leur douleur et leur sup
plice. Voil donc, eu gard mon incapacit et votre
peu de savoir, tout ce que, pour le moment , il semble
possible de dire sur ce qui se passa au crucifiement el
la mort de Jsus-Christ , pendant les heures de Sexte et
de None. Quant vous , rie ngligez rien pour vous
attacher toutes ces choses avec la dvotion, l'exacti
tude et le soin dont vous tes capable. Parlons mainte
nant de ce qui se passa aprs la Mort.

CHAPITRE LXXX.
LE COEUR DE JSUS EST OUVERT PAR LA LANCE.
Pendant que la Mre de Jsus, notre digne Souve
raine , saint Jean , Madeleine et les deux surs de Marie
restaient assis l'un des cts de la Croix , les yeux
presque continuellement fixs sur Notre Seigneur ainsisuspendu entre deux voleurs, dans un tat si affreux de
nudit, d'affaissement, de mort et d'abandon universel,
voil que plusieurs soldats arms se dirigeant de la ville
vers ceux qui gardaient la Croix , venaient rompre les

3$8
jambes aux trois crucifis, pour leur donner la morlet
les ensevelir, de peur que ces corps ne restassent attachs
la Croix le jour du Sabbat qui tait une grande Fte.
Alors Marie et ceux qui taient avec elle se lvent , re
gardent , aperoivent ces hommes arms et, ne sachant ce
que cela peut tre , leur douleur se renouvelle, leur crainte
et leur terreur s'augmentent. Marie surtout est trscffraye, elle ne sait quel parti prendre , elle se tourne
vers le corps inanim de son Fils , et lui adresse ces
paroles : Mon Fils, mon cher Fils, pourquoi ces soldats
reviennent-ils ici? que veulent-ils donc vous faire encore?
Ne vous ont-ils pas t la vie? Mon Fils, je croyais que
leur fureur tait satisfaite ; mais je vois qu'ils veulent
vous perscuter mme aprs votre mort. Mon Fils, je
ne sais que faire. Je n'ai pu vous prserver de la mort ;
mais je vais me mettre vos pieds et m'attacher votre
Croix. Priez, mon Fils, suppliez votre Pre de leur ins
pirer pour vous quelque piti; je ferai de mon ct
tout ce qui sera en mon pouvoir. Au mme instant ,
Marie et les quatre autres allrent en pleurant se placer
devant la Croix de Jsus.
Or les soldats furieux s'approchent avec fracas et ,
voyant que les voleurs respirent encore, ils leur rompent
les jambes , leur donnent ainsi la mort , les descendent
de la Croix et se htent de les jeter dans une fosse pr
pare cet effet. Puis comme ils s'avanaient vers Jsus,
Marie, qui craignait qu'ils ne traitassent son Fils de la
mme manire, dans la douleur dont son me tait in
trieurement perce , imagina de recourir ses armes
ordinaires , c'est--dire l'humilit qui lui tait si na
turelle; alors.se prosternant leurs pieds, les bras en
croix, les yeux baigns de larmes, la voix entrecoupe
par ses sanglots, elle leur adresse ces paroles : Mes

349
frres , je vous conjure , par le Dieu Trs-Haut , de
m'pargner en pargnant mon cher Fils. Car je suis la
plus afflige des Mres; et vous savez, mes frres, que
je ne vous ai jamais fait aucune peine , que je ne vous ai
jamais offenss en aucune chose ; si mon Fils vous a paru
un objet de contradiction, vous lui avez t la vie, et
moi je suis prte vous pardonner vos injures , vos
offenses et jusqu' la mort de mon Fils. Mais , du moins,
accordez-moi une grce, ne le touchez pas, afin que je
puisse le dposer dans le tombeau, sans qu'aucun de ses
os aient t briss. Il est inutile de lui rompre les
jambes, car vous voyez qu'il est dj mort; en effet il y
a une heure qu'il a rendu le dernier soupir. Saint
Jean , Madeleine et les deux surs de Marie taient
genoux avec elle et pleuraient trs-amrement.
Que faites-vous , Marie! vous vous jetez au pied de
ces monstres, vous voulez attendrir ces curs de bronze,
vous comptez sur la piti de ces impitoyables, sur la
pit de ces impies, sur l'humilit de ces orgueilleux?
Ces hommes superbes abhorrent l'humilit ; vos efforts
sont superflus. Cependant, insensible ces prires et
ces supplications, l'un des soldats, nomm Longin,
alors rempli d'orgueil et d'impit, mais qui plus tard
se convertit, fut martyr et devint un saint, brandissant
de loin sa lance , ouvrit, par une large plaie, le ct
droit de Jsus et il en coula du sang et de l'eau. En ce
moment la Mre de Jsus tomba demi-morte entre les
bras de Madeleine. Mais saint Jean exalt par l'excs
de sa douleur, se pose hardiment devant eux et leur dit :
Hommes abominables, pourquoi cette infmie sacri
lge; ne voyez-vous pas qu'il est mort? Voulez-vous
aussi ler la vie sa malheureuse Mre? Retirez-vous,
afin que nous puissions l'ensevelir. A ces mots ils

- 350
s'loignrent, Dieu l'ayant ainsi permis. Or Marie, re
prenant ses sens , se relve comme si elle ft sortie d'un
profond sommeil et demande ce qu'on a fait du corps de
son Fils bien-aim. On lui rpond qu'il est encore l.
Ensuite elle soupire profondment , demeure dans une
grande anxit d'esprit, et, voyant la nouvelle blessure
de son Fils , elle succombe sous le poids d'une douleur
mortelle.
Voyez combien de morts elle a souffertes aujourd'hui.
Elle en a senti les atteintes tout autant de fois qu'un
nouveau supplice tait endur par son Fils. Ainsi s'est
bien accompli en elle ce que Simonlui avait annonc,
lorsqu'il lui dit : (1) Votre me sera perce d'un glam
de douleur. Mais en ce moment , la pointe de la lance ^
vraiment dchir le corps du Fils et le cur de la Mre.
Or tous les amis de Jsus s'asseient de nouveau auprs
de la Croix , ne sachant ce qu'ils doivent faire ; car il
leur est impossible de descendre le Corps de la Croix et
de lui donner la spulture , les forces et les instruments
ncessaires ces oprations leur manquent la fois. Ils
n'osent se retirer en laissant le saint Corps dans cet
tat, et l'approche de la nuit ne leur permet pas de
rester l plus longtemps. Vous voyez dans quelle perple
xit ils se trouvent.
O Dieu infiniment bon ! comment avez-vous permis
la tribulation d'accabler ainsi celle qui tait votre bienaime choisie entre mille , le miroir sans tache et la con
solation des affligs? Ah ! le temps paraissait pourtant
venu de la laisser un peu respirer.
I l.uc, 2.

- 351
-4-$.oj 44^.44 ,m j.4 4444444444.$.4 4 4 c^oj 44
CHAPITRE LXXXI.
MDITATION" A L'HEURE DE VPRES.
Or voici qu'ils voient encore venir eux sur la route
plusieurs hommes. C'taient Joseph d'rimathie et
Nicodme qui, conduisant avec eux quelques autre?
personnes charges des instruments ncessaires pour des
cendre le Corps de la Croix, venaient avec environ
cent livres de myrrhe et d'alos ensevelir le Corps du
Seigneur. Marie et ceux qui taient avec elle se lvent
aussitt pleins d'une extrme frayeur. O Dieu , que
d'afflictions dans un seul jour! Mais saint Jean dit.
aprs avoir promen ses regards sur ceux qui s'avan
aient: Je reconnais Joseph et Nicodme. A ces mots
Marie se ranime et s'crie : Bni soit notre Dieu qui
nous envoie ce secours; il s'est souvenu de nous et nt
nous a point abandonns. Mon Fils, allez au-devant d'eux.
Saint Jean courut donc en toute hte leur rencontre et,
ds qu'ils furent runis , ils s'embrassrent tous en pleu
rant , et ne purent pendant une grande heure s'entrete
nir ensemble cause de leur tendre compassion, d
leurs larmes abondantes et de leur excessive douleur.
Ensuite ils se dirigent vers la Croix. Joseph demandt
quels sont ceux qui sont avec Marie et ce que sont de
venus les autres Disciples? Jean lui fait connatre le*
femmes qui sont prs de Marie. Quant aux Disciples ,
il rpond qu'il ne sait ce qu'ils sont devenus , parce
qu'il n'en a vu l aucun aujourd'hui. Joseph s'informe
:iussi de ce qui s'est pass l'gard du Seigneur; saint
Jean lui en fait un rcit circonstanci.

352
Ds qu'ils furent prs d'arriver, ils s'agenouillrent et
adorrent le Seigneur en pleurant. Puis ils s'approchrent
de Marie et de ses compagnes qui les reurent avec res
pect, flchissant le genou et s'inclinant profondment
devant eux. Ils se prosternrent aussi tout en pleurs
devant ces saintes femmes et restrent dans cet tat
pendant une heure entire. Enfin Marie leur dit : Vous
faites bien de ne pas oublier votre Matre, car il vous a
beaucoup aims, et j'avoue qu' votre arrive, j'ai cru
voir briller une nouvelle lumire. Nous ne savions quel
parti prendre; que Dieu vous rcompense de votre
charit. Ils rpondirent : Nous'gmissons de tout notre
cur sur les horribles outrages qui lui ont t faits.
Car les impies ont prvalu contre le Juste ; nous l'eus
sions de grand cur arrach leur iniquit si cela nous
et t possible. Nous venons du moins rendre Notre
Seigneur et noire Matre un bien faible service.
S'tant relevs ces mots , ils se prparent descendre
de la Croix le Corps de Jsus.
Quant vous, comme je vous l'ai dj plusieurs foi?
conseill, observez avec beaucoup d'attention et de soin
comment ils procdrent cette opration. Deux chelles
sont places l'opposite, de l'un et de l'autre ct de la
Croix. Joseph monte sur l'chelle droite; il s'empresse
de d.'acher le clou de la main du mme ct. Mais cela
est difficile, car ce clou gros et long est fortement fix
la Croix , et il semble impossible de l'en dtacher sans
faire prouver la main de Notre Seigneur une forte
compression. Mais on ne peut voir ici aucune violence,
car c'est l'action d'un serviteur fidle , et Jsus l'accepte
tout entire. Ds que le clou est arrach, saint Jean fait
signe Joseph de le lui remettre pour ne pas le laisser
voir Marie. Ensuite Nicodme extrait lccloudelamain

353
gauche, et le donne pareillement saint Jean. Puis il
descend pour ter le clou des pieds. Pendant ce temps
Joseph soutenait le corps du Seigneur. Heureux Joseph
qui mrita la faveur de presser ainsi entre ses bras le
corps de son divin Matre 1 Alors Marie prend respectueu
sement la main pendante de son Fils et l'applique contre
son visage. Elle la considre, la baise en rpandant
beaucoup de larmes accompagnes de soupirs douloureux.
Desquefespicds furent dtachs, Joseph descend un peu,
et tous ceux qui taient au bas de la Croix reoivent le
corps de Jsus et le dposent terre. Marie soutient sur
son sein la tte et les paules ; Madeleine s'empare des
pieds o tant de grces lui avaient autrefois t accordes ;
les autres se rangent autour du Corps; tous expriment
leurs douleurs par des cris et des gmissements ; car leur
affliction est aussi amre que celle qu'on prouve la
mort d'un fils unique.

CHAPITRE LXXXII.
a l'heure de complies.
Peu aprs , la nuit s'approchant, Joseph prie Marie de
lui permettre d'ensevelir le corps de Jsus et de le dpo
ser dans le tombeau. Marie n'y pouvait consentir. Mes
amis, disait-elle, ne me privez pas sitt demon Fils, ou
bisn mettez-moi avec lui dans le mme tombeau. Alors
d'intarissables larmes coulaient de ses yeux; elle con
sidrait les plaies des mains et du ct de Jsus, s'arrtant tantt l'une, tantt l'autre; elle portait ses
regards sur le visage et sur la tte ; elle observait les nom
breuses piqres de la Couronne d'Epines, la dpilation

- 354
de la barbe, cette face souille de crachats et de sang,
cette tte dpouille de cheveux, et elle ne pouvait ni en
dtourner les yeux, ni suspendre ses pleurs.
On lit quelque part que Notre Seigneur, ainsi qu'il l'a
rvl une sainte Religieuse, futdpouill de ses cheveux
et de sa barbe; mais les Evanglistes, en parlant de sa
Passion, ne sont pas entrs dans tous les dtails. Aussi
je ne saurais constater par l'Ecriture ni la ralit de ce
dpouillement, ni la manire dont il s'opra; quant la
dpilation de la barbe on ne peut en douter, car Isae fait
dire Notre Seigneur : (1) J'ai abandonne mon corps
ceux qui le frappaient], et mes joues ceux qui m'arra
chaient la barbe. Et voil pourquoi Marie tait si atten
tive observer ces circonstances et voulait les constater si
exactement. Mais comme l'heure s'avanait , saint Jean
dit Marie: MaMre, laissonsfaireJosephetNicodme;
laissons-les ensevelir et dposer dans le tombeau le corps
de Notre Seigneur; car un plus long retard pourrait les
exposer aux calomnies des Juifs. *
A ces mots, craignant de manquer de reconnaissance
et de discrtion, se souvenant d'ailleurs qu'elle avait t
confie saint Jean par son Fils, Marie ne rsista pas plus
longtemps, bnit le corps de Jsus et consentit ce qu'on
lui demandait. Alors Jean, Nicodme et quelques autres
se mirent l'ensevelir et le ceindre de bandelettes ,
selon la coutume des Juifs. Marie , qui s'tait rserv le
soin d'envelopper la tte de son Fils, la tenait toujours
appuye sur son cur ; Madeleine n'avait pas quitt ses
pieds. Et ds qu'on eut tout dispos jusqu' l'extrmit
desjambes : Jevousen prie, dit-elle, permettez-moi d'en
velopper les pieds, car c'est l que j'ai obtenu misri
corde. On la laissa faire et elle ne quitta plus les pieds
(1) Is., 50.

355 de son divin Mallrc. La douleur paraissait l'accabler, et


ces pieds qu'elle avait autrefois arross des pleurs du
repentir, elle les inonda alors d'une bien plus grande
abondance de larmes de douleur et de compassion. En
voyant ces pieds si horriblement blesss , si douloureuse
ment percs, si amaigris et si ensanglants, elle ne cessait
de pleurer avec beaucoup d'amertume. Car, suivant le
tmoignage de Celui qui est la Vrit, (1) elle a beaucoup
aim, et voil pourquoi elle a beaucoup pleur , surtout
en rendant ce dernier service son Matre et son Sei
gneur, qu'elle voyait rduit un tel anantissement aprs
tant de maux, une si cruelle flagellation, de si profondes
blessures et une telle mort . Son me tait prte se s
parer de son corps, tant sa douleur tait grande ; et il est
facile de comprendre que, si cela lui et t possible, elle
et bien volontiers rendu le dernier soupir aux pieds de
son divin Matre. Rien ne pouvait la consoler; elle n'tait
point accoutume rendre Jsus de pareils services ;
celui-l est tout nouveau pour elle, c'est un dernier devoir
dont elle s'acquitte , en gmissant au fond du cur de ne
pouvoir faire comuie elle souhaiterait et comme il con
viendrait. Car elle aurait voulu laver tout le corps, l'em
baumer et l'envelopper. Mais le temps et le lieu ne le
lui permettaient pas. En effet, elle ne pouvait faire plus,
elle ne pouvait faire autre chose; elle fait tout ce qui lui
est possible. Du moins, elle lave de ses larmes les pieds
de Jsus, elle les essuie, les presse sur son cur, les
baise avec pit , les enveloppe , les entoure de bande
lettes avec tout le soin , toutes les prcautions dont elle
est capable.
Aprs ces prparatifs, tous les regards se tournent
sur Marie qui doit les complter, et tous recommencent
;1) Luc, 7.

1
- 356
leurs lamentations. Comprenant qu'on ne peut diffrer
plus longtemps, Notre-Dame colle alors son visage sur
celui de son bien- aim Fils en disant : O mon Fils !
c'est donc votre corps inanim que je presse entre mes
bras ; qu'il est cruel de me voir spare de vous par la
mort ! Notre union tait si douce et si dlicieuse I Nous
n'avons manqu ni d'indulgence, ni de charit envers
personne, et pourtant, 6 mon cher Fils, on vous a t la
vie comme au plus coupable de tous les hommes? Je vous
ai fidlement servi et vous m'avez rendu services pour
services; mais dans la lutte douloureuse qui a ter
min vos jours, votre Pre n'a voulu et moi je n'ai pu
vous donner aucun secours. Vous vous tes abandonn
vous-mme parce que vous aimiez les hommes et que vous
vouliez les racheter. Quelque dure , quelque pnible
que soit cette Rdemption, je m'en rjouis pourtant,
puisqu'elle opre le salut du monde. Mais une mort si
douloureuse me plonge dans une extrme affliction; car
je sais qu'il n'y a en vous aucun pch et que c'est sans
motifs que vous avez t livr un supplice si cruel et
si ignominieux. Les voil donc rompus, mon Fils, les
liens qui nous unissaient! il faut maintenant que je me
spare de vous. C'est donc moi, moi votre malheureuse
Mre, qui aurai la douleur de vous conduire au tom
beau. Mais, ensuite, que devienderai-je? o porterai-je
mes pas? comment pourrai-je vivre sans vous? je vou
drais m'ensevelir avec vous, afin d'tre partout o vous
serez. Mais si je ne le puis de corps, je le ferai du moins
en esprit; mon me s'ensevelira avec vous dans le mme
tombeau, je vous l'abandonne et la remets entre vos
mains. 0 mon Fils ! que cette sparation est amre !
Et elle baigne pour la seconde fois le visage de Jsus de
larmes plus abondantes que celles dont Madeleine avait

357
arros ses pieds. Ensuite elle essuiele visage de son Fils,
dpose un baiser de Mre sur sa bouche et sur ses yeux,
couvre sa tte d'un suaire , l'en enveloppe avec soin et
le bnit une seconde fois.
Alors tous ceux qui taient prsents se prosternent ,
l'adorent, baisent ses pieds , le prennent et le portent au
spulcre. Marie soutenait la tte et les paules, Madeleine
les pieds, les autres placs au milieu, portaient le corps.
Tout prs du lieu o Jsus avait t crucifi , une dis
tance environ gale la longueur de notre Eglise, il y
avait un spulcre. C'est l qu' genoux, avec beaucoup
de larmes, de sanglots et de soupirs, on le dposa respec
tueusement. Aprs quoi sa Mre le bnit encore, l'em
brasse et reste tendue sur son Fils bien-aim. Mais on
la relve, et une grosse pierre ferme l'entre du spulcre.
Bde nous apprend que ce spulcre tait rond, creus
dans un rocher, et d'une lvation telle, qu'un homme, en
tendant la main, ne pourrait en toucher la vote; l'entre
est situe l'Orient; au Nord, on voit, taille dans la
mme pierre, sur une longueur de sept pieds, la place o
fut mis le corps de Notre Seigneur.

CHAPITRE LXXXIII.
MDITATION APRS COMPLIES.
Aprs que Joseph eut ainsi achev de rendre les der
niers devoirs au Seigneur, voulant retourner la ville,
il dit Marie : Mon auguste Souveraine, je vous sup
plie, au nom de Dieu et par l'amour de Jsus votre Fils
et mon divin Matre , de vouloir bien venir loger chez
moi , car je sais que vous ne possdez pas de maison ;

- 358 servez-vous donc de la mienne, comme si c'tait !a votre,


parce que tout ce qui est moi est vous. Nicodme fil
aussi les mmes offres.
Oh ! qui ne serait icipntrdela plus vive compassion !
La Reine du Ciel n'a pas o reposer sa tte, et les tristes
jours de son veuvage, il faudra qu'elle les passe sous un
toit tranger. Je dis les jours de son veuvage, car Notre
Seigneur Jsus-Christ tait pour elle un Fils, un poux,
un pre, une mre, tout son bien, et en le perdant, elle
perdit la fois ce qu'elle avait de plus cher au monde.
Elle est vritablement veuve , abandonne , sans asile.
Elle s'incline alors humblement , remercie et rpond que
son Fils l'a confie saint Jean. Joseph et Nicodme
renouvelant leurs instances, saint Jean leur dit qu'il se
proposait de la conduire sur la montagne de Sion, dans la
maison o Notre Seigneur avait le soir prcdent fait la
Cne avec ses Disciples, et que son intention tait d'
fixer avec elle son domicile. Joseph et Nicodme salurent
Marie et se retirrent aprs avoir ador Jsus dans son
tombeau. L'Evangile nous apprend que tous les autresfl)
demeurrent assis auprs du spulcre.
Lu nuit approchait ; saint Jean dit Marie : c II ne
convient ni de rester plus longtemps ici, ni de retourner
de nuit dans la ville ; si donc vous le permettez, ma Mre,
nous allons nous retirer. Marie se lve aussitt, se jette
genoux, embrasse le spulcre et dit en bnissant Jsus :
Mon Fils, je ne puis rester plus longtemps avec vous , je
vous recommande votre Pre. Puis, levant ses regards
vers le Ciel, elle dit avec une profonde motion et en ver
sant beaucoup de larmes : Pre ternel, je vous recom
mande mon Fils, ainsi que mon me que je vous aban
donne. Aprs quoi ils commencrent se retirer. Mais,
(1) Matih., 17.

359
lorsqu'on passa prs de la Croix, Marie s'y agenouilla et
l'adora en disant : C'est l que mon Fils est mort, l que
son prcieux sang a l rpandu. Tous ceux qui accom
pagnaient Marie suivirent son exemple. Car vous pouvez
bien penser qu'elle fut la premire adoratrice dela Croix.
Ensuite on s'achemina vers la ville. Marie se retour
nait souvent en chemin pour regarder derrire elle ; et
quand on fut parvenu au point o l'on ne pouvait plus
voir ni le spulcre, ni la Croix, elle se retourna encore ,
les salua et s'agenouilla pour les adorer avec beaucoup
de dvotion et de pit. Tout le monde en fit autant.
Quand on fut prs de la ville, les surs de Marie lui
mirent, ainsi qu'on le fait aux veuves, un voile qui lui
couvrait presque tout levisage. Elles ouvraient la marche,
puis Marie , couverte de son voile, s'avanait tristement
entre Jean et Madeleine. Celle-ci qui avait le projet de
prendre l'entre de la ville la route de sa maison et d'y
amener tous ceux qui taient avec elle prpara les choses
en disant Marie : Venez, je vous en prie, dans notre
maison , nous y serons mieux qu'ailleurs ; venez-y par
amour pour mon divin Matre , car vous savez avec quel
plaisir il y venait lui-mme; regardez cette maison
comme la vtre; tout ee que je possde est vous.
Alors les larmes recommencrent couler. Mais comme
Marie ne rpondait rien et s'tait tourne vers saint Jean ,
Madeleine invite aussi ce dernier qui lui rpond : Ve
nez plutt vous-mme avec notre Mre, car il vaut mieux
que nous allions la montagne de Sion , et surtout
aprs les refus que nous avons dj fait nos amis.
Madeleine rpartit : Vous savez bien que je suis dispo
se la suivre partout o elle ira et ne jamais l'aban
donner.
On entre dans la ville, et alors toutes les filles et les

360
femmes pieuses , ds qu'elles aperoivent Marie , accou
rent elle de toutes parts, l'accompagnent et la consolent
en chemin en unissant des larmes abondantes celles
que rpand la Mre de Jsus. Quelques hommes de bien
touchs de compassion , ne pouvaient retenir leurs larmes
et disaient en la voyant passer au milieu d'eux : Il faut
le reconnatre, une grande injustice a t commise au
jourd'hui par nos Chefs contre le Fils de cette femme
infortune, et Dieu a fait en sa faveur des prodiges
tonnants. Quel sujet de crainte pour les auteurs de ce
crime 1
Arrive la maison qu'elle allait habiter, Marie , se
tournant vers les femmes qui l'accompagnaient , les re
mercia et les salua avec beaucoup de gratitude. Celles-ci
s'inclinrent aussi, flchirent les genoux et toutes com
mencrent donner des signes d'une profonde douleur.
Marie entra dans la maison avec ses deux surs et Ma
deleine. Alors saint Jean , se tenant la porte, invita
toutes les personnes qui avaient suivi Marie se retirer
dans leur maison, parce qu'il tait dj tard, et, aprs les
avoir remercies , il ferma la porte.
Alors la Mre de Jsus disait en promenant de tous
cts ses regards dans la maison : O tes-vous, mon
cher Fils? pourquoi ne vous vois-je point ici ? Jean , o
est donc mon Fils ? Madeleine , o est donc le Pre dont
vous tiez si tendrement aime? Et vous, mes surs, o
est le Fils qui nous avait t donn ? Il est mort Celui
qui tait toute notre joie , notre douceur et la lumire de
nos yeux ; il est mort au milieu des plus affreux tour
ments , vous le savez , et ce qui met le comble ma
douleur, c'est que, mourant tout couvert de plaies,
dans les plus affreuses anxits , tortur par la soif, la
contrainte, l'oppression et la violence, nous n'avons pa

361
lui procurer le moindre soulagement; c'est qu'il a t ,
universellement abandonn, et que son Pre, le Dieu
tout-puissant, n'a pas voulu le secourir; et vous avez
vu avec quelle rapidit tant de maux sont tombs sur
lui. Quel homme, mme parmi les plus sclrats, fut
jamais condamn d'une manire si prompte et si fou
droyante? 0 mon Fils, c'est hier soir qu'un perfide vous
a livr , hier soir qu'on vous a arrt ; c'est la troi
sime heure de ce jour que l'on vous a condamn ; c'est
la sixime que l'on vous a attach la Croix o vous
avez perdu la vie. 0 mon Fils, qu'il m'est pnible
d'tre spare de vous et que le souvenir de votre mort
ignominieuse est amer pour moi ! Enfin saint Jean la
supplia de mettre fin ses gmissements et essaya de la
consoler.
Pour vous , ma fille, si vous coutez votre zle, il
vous suggrera les moyens de soulager, de servir, de
consoler ces curs affligs, et d'encourager Marie
prendre quelque nourriture afin d'exciter les autres
suivre son exemple , car ils sont encore tous jeun .
Vous les quitterez ensuite aprs que Marie et tous ceux
qui sont avec elle vous auront donn leurs bndictions.

16

362

(jour du sabbat, ou samedi.)


CHAPITRE

LXXXIV.

mditation sur ce que firent marie et ses


compagnes le jour du sabbat.
Or, pendant toute la matine du Sabbat, Marie et ses
compagnes, aussi tristes, aussi affliges , aussi dsoles
que des enfants qui ont perdu leur pre , demeurent
avec saint Jean la maison dont les portes sont exac
tement fermes. Elles s'y tenaient assises toutes en
semble, en silence et dans le recueillement, jetant
l'une sur l'autre quelques regards la drobe , comme
ontcoutume de le faire des personnes accables par des
peines et des calamits excessives. Mais tout--coup on
frappe la porte et la crainte les saisit , parce qu'elles
avaient perdu Celui qui faisait toute leur sret. Ce
pendant saint Jean va la porte, et ayant regard qui tait
l, il reconnat Simon et dit : c'est Pierre. Ouvrezlui , dit Marie. Pierre entre, les yeux baisss, poussant
de profonds soupirs et rpandant des larmes. Alors ils
se mirent tous pleurer avec lui , et ils ne pouvaient lui
adresser une parole, tant leur peine tait grande.
Ensuite arrivent successivement les autres Disciples
versant aussi des pleurs. Enfin ils suspendent un mo
ment leur douleur et commencent s'entretenir de leur
divin Matre. Pierre dit alors : Je suis tout couvert dr

363
conusion , et je ne devrais ni ouvrir la bouche devant
vous, ni me montrer aux yeux des hommes, aprs avoir
abandonn et reni, comme je l'ai fait, le Matre qui m'a
vait tant aim. Les autres Disciples, les yeux pleins de
termes, joignant les mains, se reprochaient galement
d'avoir aussi abandonn un si aimable Matre.
Alors Marie prit la parole et dit : Notre bon Matre ,
notre fidle Pasteur n'est plus et nous laisse orphelins,
mais j'ai la ferme esprance que nous le reverrons bien
tt au milieu de nous; car vous connaissez tous la bont
de mon Fils et vous savez combien il vous aimait. Ne
doutez donc pas qu'il ne vous accorde la grce d'une
parfaite rconciliation, et qu'il ne vous pardonne du fond
du cur toutes les offenses et toutes les fautes que vous
vous reprochez. Au reste le Pre cleste a permis la
fureur d'aller si loin , et l'audace des mchants de tant
prvaloir contre lui que , quand mme vous ne l'eussiez
point abandonn, il vous et t impossible de le secou
rir; bannissez donc toute inquitude. Pierre rpondit
Marie : Ce que vous dites est bien vrai ; car moi qui
n'ai vu que les premires scnes de la Passion , j'en ai
t si vivement touch dans la cour de Caiphe , qu'il
m'et t impossible de penser que je pusse jamais l'a
bandonner ; et cependant je l'ai reni et je ne me suis
souvenu de ce qu'il m'avait prdit qu'au moment o il
daigna jeter un regard sur moi. Que vous avait-il donc
prdit , demanda Madeleine? Que je le renierais , r
pondit Pierre ; et il rapporta tout ce qui s'tait pass
ce sujet, ajoutant que Notre Seigneur, pendant la Cne ,
leur avait encore annonc plusieurs autres choses rela
tives sa Passion.
Alors Marie dit : Je voudrais bien connatre tout ce
qu'il a dit et fait pendant la Cne. Pierre fait un signe

364
Jean pour l'engager rpondre cette question. Jean
commence et rapporte tout ce qu'il sait ce sujet. Ce
rcit conduisit les autres Disciples se raconter mutuel
lement tout ce qu'ils savaient tant sur ce qui s'tait
pass dans la Cne que sur les autres actions de la vie de
Jsus-Christ dont ils avaient t les tmoins ; et c'est
en s'entretenant ainsi de leur divin Matre qu'ils passent
tout ce jour. Avec quelle attention ces intressants dtails
taient recueillis par Madeleine et surtout par Marie !
Combien de fois , en les entendant , la digne Mre de
Jsus s'cria-t-elle pendant ce jour: Bni soit mon Fils
Jsus !
Considrez attentivement ces saints personnages, et
compatissez la vive douleur, disons mieux, l'extrme
affliction dans laquelle ils restrent plongs pendant
toute cette journe. Quel spectacle, en effet, que de voir
la Reine du Ciel et de la terre, les Princes de toutes
les Eglises et de tous les peuples , les Chefs de toute
l'arme cleste renferms ainsi tout tremblants dans une
pauvre maison , ne voyant rien de mieux a faire pour
se fortifier dans cette preuve que de s'entretenir des
paroles et des actions de leur Matre bien-aim. Obser
vez cependant que Marie conservait la paix et la tran
quillit du cur parce qu'elle avait une ferme esprance
eu la Rsurrection oje son Fils et qu'elle y persvra
inbranlablement, mme pendant le jour du Sabbat; ei
c'est pour cela que ce jour lui est particulirement
consacr. Toutefois Marie ne pouvait goter aucune
consolation cause de la mort de son cher Fils Jsus.
Or, vers le soir, aprs le coucher du soleil , moment
auquel il tait permis de travailler , Marie-Madeleine et
l'autre Marie allrent acheter des aromates pour en
composer des parfums. Ds la fin du jour prcdent,

365
aprs la spulture de Notre Seigneur, elles s'taient
dj occupes de ces prparatifs depuis leur retour jus
qu'au coucher du soleil , ensuite elles demeurrent en
repos. Car on devait garder le Sabbat depuis le coucher
du soleil du vendredi jusqu' celui du jour suivant.
Elles vont donc alors acheter des aromates. Considrezles avec soin. Elles marchent tristement la manire
des veuves , elles entrent dans le magasin de quelque
serviteur dvou du Seigneur qui compatit leur peine
et satisfait de bon cur leur dsir; elles demandent
des aromates, choisissent les meilleurs autant qu'elles le
peuvent , en paient le prix et reviennent prparer tout
ce qu'il fautpour embaumer le corps de leur divin Matre.
Voyez donc attentivement avee quelle humilit , quelle
dvotion, quel dvouement, quelle abondance de larmes
et quels profonds soupirs elles s'occupent de ces soins.
Elles les prennent sous les yeux de Marie et des Aptres
qui peut-tre les partagent avec elles ; cela fait, on passa
la nuit en silence. Voil donc ce que l'on peut mditer
le jour du Sabbat sur Marie , ses compagnes et les
Disciples.

CHAPITRE LXXXV.
MDITATION SUR LA DESCENTE DE NOTRE SEIGNEUR JSUSCHRIST AUX ENFERS LE JOUR DU SABBAT.
Nous avons maintenant considrer ce que Notre Sei
gneur a fait le jour du Sabbat. Aussitt aprs sa mort ,
il descendit aux Enfers pour y visiter les saints Patriar
ches qui furent alors combls de gloire ; car la gloire
parfaite consiste voir le Seigneur. Arrtez-vous donc

366
ici contempler quel excs de bont , de charit et d'hu
milit porta Jsus descendre aux Enfers. Il pouvait ,
en effet , se contenter d'envoyer un Ange pour dlivrer
tous ses serviteurs et les lui prsenter o il aurait voulu ;
mais cela n'aurait satisfait ni son amour infini , ni son
humilit. Aussi ce Roi de l'univers alla-t-il en personne
les visiter non comme des sujets , mars comme des amis;
et il demeura avec eux jusqu'au Dimaneheun peu avant
l'aurore. Rflchissez srieusement toutes ces choses ,
admirez-les et tchez de les imiter. Or, l'arrive de
Notre Seigneur, les saints Patriarches furent combls de
joie, remplis d'ineffables consolations , dlivrs de toutes
leurs peines, et ils entonnrent en sa prsence des Cantiques de louanges que vous pouvez mditer de la manire
suivante.
Reprsentez-vous ees saints Personnages revtus de
leurs corps comme ils le seront aprs leur rsurrection;
reprsentez-vous de mme l'me trs-parfaite de Noire
Seigneur. Ds que leurs pressentimenls les curent avertis
de son bienheureux avnement, ils coururent avec joie
au-devant de lui , s'encourageant rciproquement par ces
paroles : Bni soit le Seigneur , le Dieu d'Isral , qui a
daign visiter et racheter son peuple , etc. Levez la
tte , car votre Rdempteur approche. Levez-vous ,
levez-vous Jrusalem, rompez les liens de votre captivit;
voil le Sauveur qui vient briser vos chanes. Elevezvous, portes ternelles, et laissez entrer le Roi de gloire.
Nous vous adorons , Christ, et nous vous bnissons ,
Dieu quinous avez tant aims. Et se prosternant devant
lui , ils l'adorrent dans les transports de la joie et de
l'allgresse. Mais considrez avec quels respects, quelle
vive satisfaction et quel air de ravissement ils se tiennent
devant lui, et font entendre en sa prsence les paroles

367
que nous venons de rapporter , et comment , jusqu'au
point du jour du Dimanche , ils ne cessrent de rpter
dans les lymbes ces Cantiques de louanges et de jubila
tion auxquels s'unissaient les joyeux concertsd'une mul
titude innombrable d'Anges qui habitaient avec eux ce
sjour.
Alors Notre Seigneur sortant plein de joie des Enfers
avec cette brillante escorte qu'il prcde en triomphateur,
les fait entrer dans le Paradis de dlices. Mais aprs avoir
agrablement pass quelque temps avec eux , avec Elie
et Enoch qui le reconnurent, il leurdit : Voici le moment
de ressusciter mon corps, je retourne sur la terre, pour m'en
revtir de nouveau. Tous alors se prosternent devant
lui en disant : Allez, 6 Roi de gloire, et revenez bientt
parmi nous, s'il vous plait, car nous dsirons ardemment
de contempler votre corps glorieux.
Voil donc ce qui , le jour du Sabbat , peut tre la
matire des mditations que vous ferez sur Notre Seigneur
Jsus-Christ , sur sa sainte Mre, ses Disciples et les SS .
Patriarches. Mais comme, pour fixer uniquement votre
esprit sur la Passion de Notre' Seigneur, je vous en ai
rapidement fait parcourir toutes les circonstances sans
mler mon rcit aucune citation , j'ai pens qu'il con
venait d'en produire maintenant quelques-unes, afin que
la lecture de ces passages vous excitt mditer avec plus
de ferveur et de pit sur les sujets que je vous ai pro
poss. Voici donc quelques penses que, suivant mon
habitude, j'emprunte saint Bernard.
(1) Vous devez consacrer toute votre vie Jsus Christ, parce qu'il a donn sa vie pour vous , et qu'il
a support les plus affreux tourments, afin de vous
arracher aux supplices ternels. En effet, quand mme
(1) Serm. 11 , sup. cant.

368
il me serait donn de compter autant de jours qu'en
obtiendront ensemble tous les enfants d'Adam , autant
qu'il s'en coulera jusqu' la fin du monde, de pouvoir
excuter les travaux de tous les hommes qui ont vcu ,
qui vivent et qui vivront sur la terre, tout cela ne
serait rien en comparaison de ce Corps qui est, mme
aux yeux des vertus clestes , si merveilleux et si ad mii able , soit par sa Conception du Saint-Esprit et
sa Naissance de la Vierge Marie , soit par l'innocence
de sa vie , la multitude de ses enseignements , l'clat
de ses miracles et la rvlation des mystres renferms
dans ses Sacrements. Autant donc les Cieux sont levs
au-dessus de la terre , autant la vie de Jsus-Christ est
suprieure la ntre ; t cette vie , il l'a donne pour
nous. Et comme il n'y a aucune comparaison faire
entre le nant et l'tre , il n'y a aussi aucune proportion
entre notre vie et la sienne , puisqu'on ne peut rien
ajouter ni la dignit de l'une, ni la misre del'autre.
Lors donc que je lui donne tout ce qui est en mon
pouvoir, mon offrande n'est-elle pas, par rapporta
>> lui , comme l'toile est au soleil , la goutte d'eau
la mer, une petite pierre une montagne , un simple
grain un norme monceau de bl. ....
(1) L'anantissement de Jsus-Christ n'a point t
ordinaire et limit; car il s'estananti jusqu' la chair,
jusqu' la mort et la mort de la Croix. O abme d'hu milit , de bont et de condescendance ! qui pourra
jamais sonder ta profondeur ? Qui pourra concevoir
que le Dieu de Majest ait voulu tre revtu de notre
chair , condamn la mort et dshonor par le supplice
de la Croix ? Mais, pourrait-on dire, le Crateur
n'a-t-il pu rparer son ouvrage sans recourir de tels
(1) Serm. 11, sup. cant.

- 369
extrmits ? Il l'a pu sans doute , mais il a prfr
prendre le moyen qui lui cotait davantage , afin de ne
laisser l'homme aucune occasion de tomber dans le
dtestable et abominable vice de l'ingratitude. En effet,
s'il s'est lass dans les plus rudes travaux, c'tait pour
obliger l'homme l'aimer davantage et pour que la
difficult de la Rdemption excitt la reconnaissance
dans un cur qu'une condition primitivement plus
heureuse avait rendu moins dvou son bienfaiteur.
Car, que disait l'homme ingrat aprs sa cration? Mon
existence est, je l'avoue, un don purement gratuit,
mais elle n'a cot ni peine ni travail l'auteur de mon
tre; (1) Dieu a dit une parole, et je suis sorti du
nant comme les autres cratures.
(2) Mais l'iniquit a t rduite au silence. O homme,
n'est-il pas plus clair que le jour que Dieu s'est pro digu pour toi de toutes les manires ?Maltresouverain,
il s'est fait esclave ; riche, il s'est fait pauvre; Verbe
ternel, il s'est fait chair; Fils de Dieu, il n'a pas d daigode se faire Fils del'homme. Pour vous, n'oubliez
pas que si vous avez t fait de rien , vous n'avez pas
t rachet pour rien. Dieu en six jours a cr toutes
choses , et vous tes l'une de ces cratures. Mais il a
pass trente annes entires sur la terre pour oprer
notre salut ! 0 combien il lui en a cot pour supporter
les ncessits de la chair et les tentations de l'ennemi
du salut! N'a-t-il pas ajout ces maux , n'y a-t-il
pas mis le comble par les horreurs de sa mort ?
(3) Bon Jsus ! l'uvre de ma Rdemption , calice
)> amer que vous avez bu jusqu' la lie, vous rend mes
yeux plus aimable que tout ce qu'il y a dans le monde.
(le bienfait vous donne juste titre tous les droits
(1) Ps. 140. (2) Ps. 62. (3) Serm. 20, sup. cant.

370
notre amour. Oui , voil ce qui attire plus doucement
notre dvotion , ce qui la commande plus imprieusement, ce qui en serre plus troitement les liens, ce
qui en imprime plus profondment en nous les sentiments. Car c'est par les plus rudes travaux que notre
Sauveur a opr notre Rdemption, et il en a beaucoup
moins cot l'auteur de la nature pour la cration
de tout l'univers. Quaudil a cr le monde, (1) il a
dit et tout a t fait; il a command et tout a t cr :
mais quand il a rachet l'homme, il a t contredit dans
toutes ses paroles , censur dans toutes ses actions ,
moqu dans tous ses tourments, outrag jusque dans
sa mort.
(2) Pour comble de sa charit , Jsus-Christ s'es!
livr la mort , il a tir de la plaie de son cl de
quoi satisfaire la justice de son Pre irrit ; et c'est
ainsi qu'on a pu lui appliquer ce verset : (3) Le Sei gneur est plein de misericorde et la Rdcmplion qu'il
nous a prpare est trs-abondante. Oui , vraiment
abondante, car ce ne sont point quelques gouttes , ce
sont des torrents de sang qui ont coul des cinq plaies
de son corps J Qu'a-t-il d faire pour vous qu'il n'ait
pas fait rellement? Vous tiez aveugle, il vous a clair ;
esclave, il a bris vos fers; gar, il vous a ramen dans
la voie; coupable, il vous a rconcili avec son Pre.
Qui de nous refuserait de courir de bon cur et avec
joie aprs celui qui nous dlivre du pch, dissimule
nos garements, n'a vcu que pour nous enrichir de
mrites , et n'est mort que pour nous obtenir les r compenses ternelles ? Qui peut s'excuser de ne pas
courir l'odeur de ses parfums , si ce n'est celui
qui n'en a jamais senti la suavit ? Cependant celle

(1) Pi. 32. (2) Serm. 22, sup. cant. (3) Ps. 129.

371
odeur de vie s'est rpandue sur toute la terre ; car ,
dit le Psalmiste : (1) Les misricordes du Seigneur
ont rempli toute la terre, et elles sont au-dessus de
toutes ses uvres. Celui donc qui ne sent point cette
odeur de vie rpandue en tout lieu et qui ne court
point aprs ses parfums , est dj mort ou du moins
atteint de corruption.
Saint Bernard dit ncore : (2) L'Epouse ne rougit
point d'avoir le teint noir, quand elle sait que cette
couleur a prcdemment t celle de son Epoux. En
effet, quelle gloire pour elle de lui ressembler en
quelque chose I II n'y a donc rien de plus glorieux
que d'avoir part aux opprobres de Jsus-Christ. Ce
qui a fait dire l'Aptre dans un saint transport :
(3) A Dieu ne plaise que je me glorifie en autre chose
qu'en la Croix de Notre Seigneur Jsus-Christ.
L'ignominie de la Croix est dlicieuse pour celui qui,
par reconnaissance, met ses dlices en Jsus crucifi.
C'est-I ce qu'il faut entendre parla noirceur du teint;
mais c'est l aussi l'image et la ressemblance de Jsus Christ. Interrogez Isae, et il vous tracera son portrait
tel qu'il l'a vu en esprit ; car de quel autre a-t-il pu
dire : Que (4) c'est un homme de douleur, qu'il sait ce
que c'est que de souffrir; qu'il est sans clat et sans
beaut.
De quel autre entend-il parler qnand il ajoute :
Nous l'avons considr comme un lpreux , comme un
homme frapp de Dieu et humili pour ses propres
pchs; il a t couvert de plaies, il a t bris, pour
nos crimes et nous avons t guris par ses meurlrit sures ? Enfin puis-je craindre de dire que Jsus est
(1) Ps. 32. (2) Serin. 25'., sup cant. (3) Gai., 6.
(4) Isa., 33.

- 372
* noir quand saint Paul a dit : Qu'il s'tait fait le pch
mme. En effet , considrez-le indignement revtu
de pauvres haillons , meurtri de coups , souill de
crachats, couvert des ombres de la mort
Y
avait-il donc au monde quelque chose de plus noir
et de plus affreux que ce qui s'offrit aux yeux des spec taleurs au moment o Jsus-Christ clou sur la Croix,
entre deux sclrats, provoquait la drision des mc chants et tout la fois les larmes des fidles , de sorte
que l'unique objet des railleries et des insultes tait
prcisment celui qui pouvait seul inspirer la terreur,
qui seul mritait d'tre honor.
(1) Le rocher offre un asile au hrisson; et o les
infirmes peuvent-ils trouver un lieu de repos plus sr
et plus inviolable que dans les plaies du Sauveur?
Je m'y rfugie avec une scurit proportionne au
pouvoir qu'il a de me sauver. Le monde frmit de
rage, la chair me presse de son aiguillon, le dmon
me tend des piges , mais je demeure inbranlable ;
car je suis solidement tabli sur la pierre ferme. J'ai
commis une faute norme; ma conscience en sera
trouble, mais non pas dsespre, parce que je me
souviendrai des plaies de mon Sauveur; car il a t
bless pour nos iniquits. Y a-t-il donc un pcheur
t> si expos prir que ne puisse sauver la mort de
Jsus-Christ? Ces clous, ces plaies nous crient que
Dieu est vraiment dans Jsus-Christ se rconciliant le
monde. La lance a transperc son me, pntr jus qu' son cur, afin qu'il sache toujours compatir
y> toutes nos infirmits. Les plaies de ce corps adorable
nous dcouvrent les plus intimes secrets de son cur,
le profond mystre et (2) les entrailles de la misrit) Sermon 61 , super cant. (2) Cant. Zach. Luc.

>

v>

- 373 corde de noire Dieu par lesquelles ce Soleil levanl est


venu d'en haut nous visiter. Et , en effet , que peuton voir travers ses blessures, si ce n'est ses misricordieuses entrailles? Et par quelles preuves plus clatantes pouviez-vous , Seigneur, nous convaincre que
vous tes plein de bont , de douceur et d'une misricorde infinie? Car nul ne peut se montrer plus misricordieux que Celui qui donne sa vie pour des coupables condamns a la mort.
Saint Bernard dit encore autre part : Mditez
les douleurs de Jsus crucifi et voyez si toutes les
parties de son corps ne plaident pas en votre faveur
auprs de son Pre. C'est pour vous que cette tte
sacre, hrisse d'un si grand nombre d'pines , est
perce jusqu'au crne , pendant qu'une pointe plus
cruelle a pntr jusqu'au cur ; car, dit le Seigneur
par un Prophte : Ce peuple m'a fait, de ses pchs,
une couronne d'pines , pour pargner des douleurs
votre tte et des souvenirs trop pnibles votre esprit ; les yeux de Jsus se sont obscurcis sa mort ,
et ces deux luminaires qui clairent le monde entier
se sont teints ce moment suprme. Le voile de
tnbres qui couvrit alors ses yeux ne s'tendit-il pas
aussi sur toute la terre , et ces deux luminaires ne
s'teignirent-ils point avec ceux de la nature? Or
tout cela se fit afin que vos yeux se dtournent des
choses vaines pour ne pas les voir, et que, s'ils les
voient , ils ne s'y attachent pas.
Les oreilles de Jsus qui entendent rpter dans
le Ciel : Saint, saint, saint est le Dieu des armes ,
entendent dire sur la terre: (1) Vous tes possd du
dmon; et vocifrer : (2) Crucifiez-le, crucifiez-le.
(1) Jean, 7. (2) Ibid., 19.

374 Et pourquoi tout cela? Afin que vos oreilles ne soient


jamais fermes aux cris de l'indigence, qu'elles ne
s'ouvrent point aux discours inutiles, et qu'elles ne
reoivent jamais le poison de la dtraction . Cette face
adorable (1), cette face du plus beau des enfants des
hommes est couverte decrachats, meurtrie de soufflets,
condamne tous les outrages. Car voici ce qui est
crit au sujet de Jsus : (2) Ils se mirent lui cracher
au visage, lui donner des soufflets et se moquer
do lui en disant : Prophtise et dis-nous qui t'a
frapp? Pourquoi ces horribles traitements? Pour
obtenir que la lumire cleste brille sur votre front,
qu'en y clatant elle y tablisse une sainte assurance et
qu'on puisse alors dire de vous : (3) Son visage est
inaltrable.
Cette bouche sacre organe de tant d'enseignements pour les Anges, de tant d'instructions pour les
hommes , dont la parole puissante a opr tant de
prodiges , cette bouche est abreuve de fiel et de vinaigre pour que la vtre devienne l'organe de la vrit et de la justice , et publie les louanges de son
Dieu. Ces mains puissantes qui ont fond les Cieux,
sont attaches la Croix et cruellement perces de
clous pour que les vtres, en s'tendant vers l'indigent,
vous autorisent dire avec le Psalmiste : (4) Je tiens
toujours mon me entre mes mains. Or, ce que l'on
tient dans les mains ne s'oublie pas aisment. Ainsi
celui qui applique son me quelques bonnes uvres
ne l'a certainement pas mise en oubli.
Ce Cur adorable dans lequel sont cachs tous les
trsors de la sagesse et de la science de Dieu est ouvert par la lance du soldat pour que le vtre se purifie
(1) Ps. 44. (2) Matt.,26. (3) 1 Reg., 1. H) Ps. 118.

375
de ses coupables affections , qu en se purifiant il se
sanctifie et qu'en se sanctifiant il se conserve pour la
vie ternelle. Ces saints pieds dont l'escabeau mrite
nos adorations, parce qu'il est saint lui-mme, sont
cruellement percs et clous la Croix afin que les
vtres ne se prcipitent pas dans la voie de l'iniquit,
mais qu'ils courent dans celle des commandements du
Seigneur. Que'dirai-je encore? (1) Ils ont perc mes
pieds et mes mains , ils ont compt tous mes os.
Jsus a livr pour vous son corps et son me , afin
d'acheter et votre corps et votre me ; en un mot , il
s'est donn tout entier pour vous recouvrer tout
entier.
;
Sortez donc maintenant, 6 mon me, de votre asi> soupissement et secouez la poussire dont vous tes
couverte , pour contempler cet homme admirable
dont tous les traits se rflchissent dans le Miroir du
rcit vanglique, comme s'il tait rellement prsent
vos yeux. Considrez, mon me, quel est celui
qui vient vous avec la Majest d'un Roi , et nan moins tout couvert de l'ignominie due au dernier des
esclaves. Il s'avance le front couronn , mais son dia dme est un supplice et sa noble tte est dchire de
milles pointes aigus. Il est couvert de la pourpre des
, Rois , mais elle lui attire plus de mpris que d'hon neurs. Un sceptre est dans ses mains , mais il ne sert
qu' porter cette tte auguste les coups les plus dou loureux. Des soldats se prosternent devant lui pour
l'adorer, ils proclament sa Royaut , et au mme ins tant ils se relvent pour couvrir de crachais le visage
du plus aimable des enfants des hommes. Ils dchargent
sur ses joues d'horribles soufflets et couvrent d'infamie

(1) Ps. 28.

376
ses paules sacres. Voyez, mon me, combien de
violences et d'insultes on prodigue, et de toutes les
manires, un tel personnage ! On lui commande de
se courber sous le pesant fardeau de la Croix et de
porter les insignes de son dshonneur. Parvenu au
lieu du supplice, on l'abreuve de fiel et de vinaigre.
On l'lve en Croix, et il s'crie : (1) Mon Pre,
pardonnez-leur, car Us ne savent ce qu'ils font. Quel
est donc Celui qui , au milieu de traitements si hor ribles, n'ouvre pas une seule fois la bouche pour
adresser ces tigres furieux quelques plaintes , quel ques excuses , quelques menaces ou quelques maldic tions, mais qui, aprs tant d'indignits , rpand sur
ses injustes perscuteurs des paroles de bndictions
que nul avant lui n'avait fait entendre? Connaissez vous , 6 mon me, quelqu'un de plus doux, de meil leur que cet homme admirable? Mais considrez-le
a plus attentivement encore , et il vous paratra digne
de la plus grande admiration et de la compassion la
>> plus tendre. Voyez-le nu et dchir, entre deux
voleurs , ignominieusement fix la Croix par des
clous , abreuv de vinaigre sur ce lit de douleur, perc
par la lance aprs sa mort et rpandant grands flots
son sang par les cinq plaies de ses mains , de ses
pieds et de son ct. Pleurez, mes yeux; et vous, 0
mon me , laissez-vous attendrir de compassion sur
les maux affreux dont est accabl le plus aimable des
enfants des hommes , qui supporte tant de douleurs
avec une si admirable mansutude.
Seigneur trs-saint , Pre tout-puissant , du fond
de votre sanctuaire et du haut du trne que vous oc cupez dans les Cieux , daignez abaisser vos regards
fl) Luc, 53.

377
o sur la sainte et adorable victime que le grand Pon tife de la loi nouvelle, Jsus-Christ votre Fils et
Notre Seigneur, vous offre pour les pchs de ses
frres et pardonnez-nous la multitude de nos offenses.
Voici que la voix du sang de notre Frre Jsus est
monte vers vous de la Croix en criant : J'ai t cou ronn de gloire et d'honneur. Assis la droite de
votre Majest , il s'offre sans cesse devant vous en
notre faveur, car il est notre frre et nous sommes
une mme chair avec lui.
Regardez, Seigneur, la face de votre Christ qui
s'est montr obissant jusqu' la mort , et ne d tournez jamais vos yeux des cicatrices de ses plaies ,
afin de vous souvenir sans cesse de la satisfaction sur abondante qu'il vous a offerte pour nos pchs.
* Plaise votre bont, Seigneur, que le poids des
iniquits par lesquelles nous avons provoqu votre
indignation soit, dans la balance de votre justice,
compar celui des maux affreux que votre Fils inno cent a soufferts pour nous ! Oh ! alors , en considra tion de tant de souffrances, il vous paratra srement
>> plus convenable et plus digne de vous de rpandre
sur nous les flots de vos misricordes que d'en retenir
l'abondante effusion en vue des pchs qui ont excit
, votre colre. Seigneur, notre Pre, que toute langue
vous bnisse de la bont infinie qui vous a port ne
pas pargner votre Fils unique- et bien-aim , mais
le livrer pour nous la mort , afin que nous eussions
auprs de vous dans le Ciel un si digne et si fidle
avocat.
a Et vous , Seigneur Jsus , gnreux zlateur de
mon me, quelle reconnaissance, quelles actions de
grces proportionnes vos bienfaits puis-je vous of

frir, moi qui ne suis qu'un homme , cendre , pous sire et la plus iodigue de vos cratures. En effet
qu'avcz-vous d faire pour mon salut que vous n'ayez
rellement opr? Pour me retirer entirement de l'a
bme de tous les maux, vous vous tes vous-mme
plong tout entier dans une mer de douleurs dont les
eaux amres ont pntr jusqu' votre me. En vous
livrant la mort, vous avez perdu votre me pour
me rendre la mienne que j'avais perdue parle pch.
J'ai contract avec vous une double dette; car je vous
suis redevable et de ce que j'ai reu de vous et de ce
que vous avez sacrifi pour moi; la vie mme que je
tiens de vous, vous me l'avez donne deux fois, l'une
par ma cration, l'autre par ma rdemption. Le
o sacrifice de cette mme vie est le seul moyen que j'aie
i> de m'acquitter exactement envers vous. Mais je ne
sais ce que l'homme peut convenablement vous rendre
* pour le prix inestimable de votre me livre tant
de trouble et d'angoisse. En effet, quand il me serait
possible de vous offrir le ciel , la terre et toutes leurs
magnificences , tout cela n'aurait certainement aucune
proportion avec ce que je vous dois. Mais c'est vous,
Seigneur, me donner de quoi m'acquitter envers
vous autant que je le dois et qu'il m'est possible. Je
dois vous aimer de tout mon cur, de tout mon es prit, de toute mon me, de toutes mes forces. Je
.> dois marcher sur vos traces , vous qui avez daign
mourir pour moi ; or , comment , sans votre secours ,
puis-je remplir ces obligations? Mon me s'attache
entirement vous , car elle ne peut absolument rien
sans vous. Tout ceci est de saint Bernard.
Vous connaissez maintenant tout ce que saint Bernard
a , dans un style enchanteur qui lui est si familier, laisse

379
chapper de plus suave et de plus touchant sur la Pas
sion de Notre Seigneur. Ne recevez pas en vain cette
grce; mais plutt, que ces paroles vous excitent m
diter frquemment de tout votre cur et de toutes ses
affections la Passion de Notre Seigneur, parce qu'il est
reconnu que cette mditation est bien prfrable toutes
celles que l'on peut faire sur sa vie. Mais occupons-nous
maintenant de sa Rsurrection.

(DIMANCHE.)
CHAPITRE LXXXVI.
DE LA RSURRECTION DE NOTRE SEIGNEUR , ET COMMENT IL
APPARUT D'ABORD A SA MRE LE JOUR DU DIMANCHE.
Notre Seigneur Jsus-Christ, accompagn d'une
glorieuse multitude d'Esprits clestes, tant venu le Di
manche de grand matin au spulcre, y reprit son corps
trs-saint ressuscit par sa propre puissance et sortit
l'instant du monument qu'il laissa ferm. Au mme mo
ment, c'est--dire la pointe du jour, Marie-Madeleine,
Marie mre de Jacques et Salom, aprs en avoir demand
la permission la sainte Vierge , partirent avec des
aromates pour aller au spulcre. Mais Notre-Dame
demeura la maison et fit cette prire :
Dieu de clmence, Pre plein de bont, vous le savez,
mon Fils est mort, il a t attach la Croix entre deux
voleurs, je l'ai enseveli de mes propres mains; mais,
Seigneur, vous pouvez le ressusciter, et je supplie votre
Majest de le rendre ma tendresse. Pourquoi tarde-t-il
tant venir me trouver? Rendez-le moi, je vous en con
jure ; car, si je ne le vois, je ne puis goter aucun repos.
O mon cher Fils, qu'tes-vous devenu? Que faitesvous? Qui vous retient loin de moi? Ne diffrez pas
plus longtemps votre retour, je vous prie, car vous
l'avez dit : (1) Je ressusciterai le troisime jour. Mon
(1) Matth., 27.

381
Fils , n'est-ce donc pas aujourd'hui ce troisime jour?
Ce ne fut pas hier, mais avant-hier que se leva ce grand
jour, ce jour plein d'amertume, ce jour de malheur et de
mortelles angoisses, ce jour de tnbres et d'obscurits,
ce jour o votre mort nous spara l'un de l'autre : c'est
donc , mon Fils , aujourd'hui le troisime jour. Sortez du
tombeau, vous qui tes ma gloire et mon trsor, et
revenez moi. Tout mon dsir est de vous revoir. Con
solez par votre retour celle que votre loignement a si
douloureusement afflige. Revenez donc, mon bien-aim.
Venez , Seigneur Jsus , venez mon unique esprance ,
venez moi , mon cher Fils !
Or, pendant qu'elle faisait cette prire que le charme
de ses pleurs rendait encore plus touchante, voil qu'ap
parat tout--coup Notre Seigneur Jsus-Christ revtu
de vtements d'une clatante blancheur; la srnit, une
beaut ravissante, la gloire de sa rsurrection, une douce
joie clatent sur son front, et il lui dit en se mettant tout
prs d'elle : Je vous salue, ma sainte Mre. Marie
se retournant l'instant : Est-ce vous, lui dit-elle, mon
Fils Jsus? Et elle se prosterna pour l'adorer, C'est
moi-mme, ma tendre Mre, dit Jsus; je suis ressus
cit et me voici encore avec vous. Tous deux alors se
relvent , et Marie , en rpandant des larmes de
joie, l'embrasse, colle son visage sur le sien, le presse
fortement sur son cur, s'abandonne entirement
entre les bras de son Fils , et Jsus la soutient avec joie.
Puis le Fils et la Mre s'tant assis, Marie observe avec
attention le visage de Jsus et les cicatrices de ses mains,
cherchant s'assurer si toutes les parties* de son corps
n'avaient plus rien souffrir. Jsus lui dit alors : Ma
respectable Mre, toutes les douleurs se sont loignes de
moi; j'ai vaincu la mort, la souffrance et tous les maux ;

- 382
je suis dsormais l'abri de tous leurs traits. Marie r
pondit : Bni soit jamais votre Pre qui vous a rendu
mes vux; que son nom soit lou , exalt et glorifi
dans tous les sicles. Us prolongent un si doux et si
consolant entretien , et font ensemble leur Pque dans
les transports de l'amour le plus dlicieux. Jsus ap
prend alors sa Mre comment il vient d'arracher son
peuple l'Enfer et tout ce qu'il a fait pendant ces trois
jours. Voil donc maintenant la Pque par excellence.

CHAPITRE LXXXVII.
MARIE-MADELEINE ET LES DEUX AUTRES MARIE VIENNENT
AU SPULCRE ; PIERRE ET JEAN Y ACCOURENT.
Marie-Madeleine et les deux autres Marie allaient,
comme je l'ai dit, au spulcre avec des parfums. Ds
qu'elles sont hors des portes de la ville, elles rappellent
leur souvenir toutes les afflictions, toutes les souffrances
de leur divin Matre, et chaque endroit tmoin de
quelque action importante dont Jsus avait t la victime
ou le hros, elles s'arrtent quelques moments, fl
chissent le genou, baisent la terre, puis exhalant quel
ques soupirs et quelques gmissements , elles disent :
<< C'est l que nous l'avons rencontr portant sa Croix, et
qu'en le voyant sa Mre a failli mourir de douleur; ici il
a adresse la parole aux femmes de Jrusalem ; l , dans
son accablement , il a laiss tomber sa Croix et s'est un
moment appuy sur cette pierre; c'est ici que pour acc
lrer sa marche, ses bourreaux l'ont press avec tant
d'inhumanit, tant de violence, et l'ont presque oblig

383
de courir ; c'est l qu'on l'a dpouill de ses vtements et
rduit une entire nudit; c'est eu ce lieu qu'on l'a atta
ch la Croix. Et alors , poussant de grands cris et
baignes de larmes, les trois Marie tombent la face contre
terre, adorent et baisent la Croix encore toute rougie du
sang prcieux de Notre Seigneur.
Puis s'tant releves et se dirigeant vers le spulcre,
elles se disaient entre elles : (1) Quittons olera la pierre
de l'entre du spulcre ? et levant les yeux elles virent
la pierre renverse et dessus un Ange du Seigneur assis
qui leur dit : Ne craignez point, et le reste ainsi qu'il
est rapport dans l'Evangile. Mais ces femmes, qui
croyaient trouver l le corps de Notre Seigneur, se
voyant trompes dans leur esprance et ne faisant aucune
attention au paroles de l'Ange, revinrent tout effrayes
trouver les Disciples et leur dirent qu'on avait enlev le
corps de Jsus. Aussitt Pierre et Jean courent au s
pulcre.
Considrez-les tous attentivement. Ces deux Aptres
courent au spulcre; Madeleine et ses compagnes les
suivent en courant ; tous courent avec empressement pour
chercher leur Matre bien-aim, l'ami de leur cur, la
vie de leur ame ; ils courent ; la fidlit, la ferveur,
l'anxit semblent leur donner des ailes. Ils arrivent au
spulcre, regardent attentivement et ne voyant au lieu du
corps de Jsus que des linceuils et un suaire, ils se reti
rrent. Ne leur refusez point votre compassion, car ils
sont plongs dans une profonde douleur. Ils cherchent
leur Matre et leurs recher ches sont vaines ; et comme ils
ne savent en quel lieu ils pourront le trouver, ils se reti
rent fort affligs et rpandant des larmes.
(1) Matth., 28.

384

CHAPITRE LXXXVIII.
APPARITION DE JSUS AUX TROIS MARIE.
Or, les trois Marie qui taient restes prs du spul
cre, ayant regard dans l'intrieur, y aperurent deux
Anges vtus de blanc qui leur dirent : (1) Pourquoi cher
chez-vous parmi les morts celui qui est vivant? Mais
elles ne firent alors aucune attention ces paroles et
n'prouvrent aucune consolation de cette vision, parce
que ce n'tait pas des Anges, mais le Seigneur des Anges
qu'elles cherchaient. Deux d'entre elles, effrayes el
comme ananties, s'loignrent un peu du spulcre et
s'assirent en pleurant. Quanta Madeleine, qui ne savait
quel parti prendre, qui ne pouvait se passer de son bon
Matre, ne le voyant point o elle avait espr de le trou
ver et ignorant o elle irait le chercher, elle se tint hors
du spulcre en rpandant des larmes. Et comme elle
conservait toujours l'espoir de revoir Celui qui lui tait si
cher au lieu mme o elle l'avait enseveli, elle regarda
une seconde fois dans l'intrieur du spulcre et vit les
deux mmes Anges assis qui lui dirent : (2) Femme, pour
quoi pleurez-vous ? Qui cherchez-vous ? Elle rpondit :
C'est qu'ils ont enlev mon Seigneur, etje ne sais o ils
l'ont mis.
Remarquez un admirable effet de l'amour. Il n'y a
pas longtemps qu'un Ange lui a annonc que Jsus
tait ressuscit ; deux Anges lui ont'dit ensuite qu'il tait
vivant, elle a tout oubli et rpond : Je ne sais ce qu'il
est devenu. C'est son amour qui lui fait tout oublier,
(1) Luc, 24. (2) Joan., 20.

385
parce que, dit Origne, (1) son me n 'tait plus o elle
tait elle-mme, mais uniquement o tait son Matre.
Elle ne savait s'occuper, s'entretenir et parler que de lui.
Mais pendant que, sans faire aucune attention aux Anges,
Madeleine s'abandonnait ainsi la douleur, son divin
Matre ne pouvait retenir les transports de son amour
pour elle. Aussi Notre Seigneur raconte tout cela sa
Mre et lui annonce qu'il veut aller consoler Madeleine.
Marie l'approuve beaucoup et lui dit : Mon cher Fils,
allez en paix lui donner des consolations, car elle a beau
coup d'amour pour vous et votre mort lui a fait verser
bien des larmes ; mais n'oubliez pas de revenir bientt
prsdemoi. Puis l'avant embrass, elle le laissa partir.
Il,alla donc au spulcre, et trouvant Marie dans le jardin,
il lui dit : Qui cherchez-vous ? pourquoi pleurez-vous ?
Madeleine, qui ne le reconnaissait pas encore, rpondit
comme une personne dont la raison est trouble : Sei
gneur, si c'est vous qui l'avez enlev, dites-moi o vous
l'avez mis et je l'emporterai.
Observez bien avec quel air afflig, suppliant et reli
gieux elle le conjure de lui dire o estCelui qu'elle cherche;
car elle avait toujours l'esprance d'apprendre quelque
chose de nouveau sur son bien-aim. Alors Notre Seigneur
lui dit : Marie ! Et Madeleine qui, en reconnaissant
sa voix, semblait renatre la vie, s'crie avec une joie
inexprimable: .ftationi/c'est--dire, mon Matre ; c'est
vous, Seigneur, que je cherchais; pourquoi vous tes-vous
si longtemps drob mes regards? Et elle se prcipita
ses pieds qu'elle voulait embrasser. Mais Notre Sei
gneur , pour l'lever la pense des choses clestes et
l'empcher ainsi de le chercher sur la terre, lui dit :
(2) Ne me louchez pas ; je ne suis pas encore mont vers
(4) Orig., in divers, nom., 10. (2) Joan., 20.
i7

386
mon Pre , mais dites mes frres : Je monte vers mon
Pre et votre Pre, etc. Puis il ajouta : Ne vous ai-je
pas prdit que je ressusciterais le troisime jour ? Pour
quoi donc me cherchiez-vous encore dans le spulcre?
Matre , rpondit Marie , je vous dirai que votre Passion
et votre mort si affreuses avaient rempli mon me d'une
telle douleur qu'ayant tout oubli , votre corps glac par
la mort et le lieu o je l'avais enseveli taient les seules
choses dont j'eusse conserv le souvenir, et c'est pour
cela que ds le matin j'avais apport ici ce parfum. Bnie
soit votre misricorde qui vous a port vous ressusciter
et revenir parmi nous. Jsus et Madeleine dont les
curs taient si unis gotent ainsi pendant quelque temps
la joie et le bonheur de se retrouver ensemble. Pourtant
Madeleine examine attentivement Jsus , l'interroge sur
tous les points et reoit de lui les rponses les plus conso
lantes. Et c'est encore ici une grande Pque (ou un grand
passage de la douleur la joie. )
Toutefois je ne puis me persuader que Madeleine, avant
de quitter Jsus , ne lui ait pas familirement bais les
pieds et les mains, quoiqu'il lui et d'abord dfendu de le
toucher. Et si, dans sa sagesse, il crut devoir commencer
par cette dfense, ce fut ou parce qu'en mme temps
il dcouvrait Madeleine les sentiments de son cur
son gard , comme on l'explique ordinairement , ou parce
qu'il voulait lever son esprit la contemplation des
choses du Ciel , ainsi que je l'ai dj dit et que saint
Bernard semble l'insinuer. En effet on peut croire pieu
sement qu'en la visitant avec tant d'amour et avant tous
ceux dont il est parl dans l'Evangile , Jsus lui accor
dait cette grca privilgie pour la consoler et non pour
la jeter dans le trouble. La dfense de le toucher ne fut
donc point absolue, c'tait un mystre d'amour. Car

387
Notre Seigneur n'a point d'inflexibilit , point de sv
rit , surtout pour ceux qui l'aiment.
Peu de temps aprs le Seigneur la quitta, en disant
qu'il fallait qu'il allt visiter d'autres personnes. Presqu'attre ces mots, Madeleine, qui ne voulait plus
se sparer de Jsus, lui dit : Seigneur, ce qu'il parat,
ce n'est plus avec nous que vous voulez dsormais habiter
comme par le pass. Du moins , je vous en conjure , ne
m'oubliez pas ; souvenez-vous , Seigneur, de toutes les
grces dont vous m'avez favorise ; souvenez-vous enfin,
mon Dieu , de la familiarit et de la tendre affection dont
vous m'avez honore. Souvenez-vous de moi, Seigneur
mon Dieu ! Et Jsus lui rpondit : Ne craignez rien ,
soyez confiante et fidle ; car je serai toujours avec vous.
Puis, aprs que Notre Seigneur, en se retirant, luieldonn
sa bndiction, Madeleine alla retrouver ses compagnes et
leur raconta ce qui venait de se passer. Celles-ci joyeuses
d'apprendre la Rsurrection de Jsus-Christ , mais affli
ges de ne l'avoir pas encore vu , se retirent avec Made
leine. Pendant que ces trois femmes retournaient en
semble la ville , Jsus leur apparut et leur dit : Je vous
salue. Elles furent alors remplies d'une joie inexprimable
et se prosternrent ses pieds pour les embrasser. Ici
donc, comme dans l'apparition Madeleine, ces femmes
cherchent Jsus , le voient , en reoivent des paroles con
solantes et font une grande Pque. Jsus leur dit encore :
Allez dire mes frres qu'ils aillent en Galile; c'est l
qu'ils me verront, comme je le leur ai prdit.
Remarquez que Jsus donne ses Disciples le nom de
frre ; le Matre de l'humilit pouvait-il cesser de prati
quer cette vertu ? Quant vous , si vous voulez avoir
l'intelligence de ces mystres et en recevoir quelque con
solation , souvenez-vous , ainsi que je vous l'ai dit plus

388
haut, de vous reprsenter l'esprit tous les lieux et tous
les faits, comme si vous les voyiez rellement des yeux
du corps; faites de mme pour tout ce qui me reste en
core vous dire.

CHAPITRE LXXXIX.
JSUS APPARAIT A JOSEPH d'aRIHATHIE , A SAINT JACQUES
LE MINEUR ET' A PIERRE.
Ayant quitt les trois Marie, Notre Seigneur JsusChrist apparut Joseph , par les soins duquel il avait t
enseveli. C'tait pour cela que les Juifs l'avait arrt et
renferm dans une petite chambre bien scelle. Ils se
proposaient mme de le mettre mort aprs le jour du
Sabbat. Notre Seigneur se montra donc lui, lui essuya,
lui baisa le visage ; puis , sans briser les scells , il le
reporta chez lui. Jsus apparut aussi saint Jacques le
mineur qui avait fait vu de ne pas manger avant d'avoir
vu Notre Seigneur ressuscit. Jsus s'adressant cet
Aptre et ceux qui taient avec lui , leur dit : Dressez
la table. Ensuite prenant du pain, il le bnit et le donna
saint Jacques en disant : Mangez maintenant , mon
cher frre , car le Fils de l'homme est ressuscit. Ce
fait est rapport par saint Jrme (1).
Or, au moment o Madeleine et ses compagnes, rentres
la maison , disent aux Disciples que le Seigneur est
ressuscit , Pierre afflig de ne pas encore avoir vu son
divin Matre et ne pouvant modrer la vivacit de son
amour, quitte l'instant ces femmes et retourne seul
(1) Hier. Lih. de Scrip. ecc, in Jae.

389 au spulcre, ne voyant pas d'autre lieu o il pt aller


chercher Jsus. Pendant qu'il poursuivait son chemin ,
Notre Seigneur lui apparut et lui dit : Simon , la paix
soit avec vous. Aussitt Pierre , frappant sa poitrine ,
se jette tout en pleurs aux pieds de Jsus et lui dit :
<< Je suis bien coupable, je l'avoue; car je vous ai aban
donn et reni plusieurs fois. Puis il lui baisa les pieds.
Mais Notre Seigneur le relve, l'embrasse et lui dit:
Allez en paix , ne craignez rien , tous vos pchs vous
sont remis; j'avais prvu votre faute et je vous l'ai
prdite. Allez donc maintenant , affermissez vos frres
et ayez vous-mme confiance , car j'ai vaincu la mort ,
tous vos ennemis et tous vos adversaires. Ce fut donc
encore une grande Pque pour saint Pierre.
Pendant que Notre Seigneur demeure et s'entretient
ainsi avec son Aptre , Pierre l'examine et observe tout
avec attention. Pais , ayant reu la bndiction de son
divin Matre, il retourne et raconte Marie et aux autres
Disciples tout ce qui vient de se passer. Or vous devez
savoir que l'Evangile ne parle point de l'apparition que
Notre Seigneur fit sa Mre ; mais je l'ai rapporte et je
l'ai mme place avant toutes les autres apparitions parce
que l'Eglise la regarde comme certaine, ainsi que le
prouve clairement une lgende sur la rsurrection de
Notre Seigneur.
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CHAPITRE LXXXX.
NOTRE SEIGNEUR APRS SA RSURRECTION VA RETROUVER
LES SAINTS PRES.
Comme Notre Seigneur Jsus-Christ , aprs avoir
quitt Simon-Pierre , n'avait pas encore , depuis sa R

390
surrection , visit les Saints Pres qu'il avait laisss dans
le Paradis de dlices, il vint les retrouver et s'avana vers
eux revtu d'une robe blanche et environn d'une multi
tude d'Anges. Le voyant de loin s'approcher d'eux dans
cet appareil de gloire , les Saints Pres furent remplis
d'une joie inexprimable et le reurent au bruit des accla
mations , des cantiques de bndictions et de louanges ,
s'criant tous ensemble : Voici notre Roi; venez, courons
tous au-devant de notre Sauveur, son rgne commence
et n'aura jamais de fin. Le jour ternel des Saints luit
enfin pour nous ; venez tous, adorons ensemble le Sei
gneur. Et se prosternant ses pieds , ils l'adorrent.
Puis, s'tant relevs et l'environnant avec une respec
tueuse allgresse, ils mirent le comble leurs louanges
en disant : Il est vainqueur le Lion de la tribu de Juda;
notre chair brille dj de l'clat d'une jeunesse ternelle.
En vous voyant, nous sommes remplis d'une sainte joie ,
vous rpandez surnous d'intarissables dlices. Vous tes
ressuscit; nous nous rjouirons , nous tressaillerons de
joie en vous qui tes la gloire de votre peuple. Vous
rgnerez dans tous les sicles et votre empire s'tendra
de gnration engnration. Rien nepourra nous sparer
de vous, vous nous ressusciterez aussi, et nous exalte
rons le nom du Seigneur. Notre Prcurseur est entr
pour nous dans les deux , o il rside en qualit de
Pontife ternel. Voici le jour que le Seigneur a fait ,
passons-le dans les transports d'une saintejoie. Voici le
jour de notre Rdemption, le jour si longtemps attendu
de notre rparation et de notre bonheur ternel. Au
jourd'hui une douce rose est descendue des deux, parce
que , du haut de sa Croix , le Seigneur rgne sur tout
l'univers. Le Seigneur est mont sur son trne; la gloire
est son vtement, la force est la ceinture de ses reins.

- 391
Chantez l'Eternel un Cantique nouveau, parce qu'il a
opr des merveilles. C'est sa droite , c'est son bras saint
qui nous ont sauvs pour sa gloire. Nous sommes main
tenant son peuple et les brebis de son pturage. Venez,
adorons-le .
Vers le soir, Notre Seigneur dit aux saints Pres: a J'ai
compassion de mes frres, parce qu'affligs et effrays
par ma mort, ils sont disperss comme des brebis errantes
et dsirent ardemment de me revoir. Je vais donc
m 'offrir leurs regards pour les fortifier et les consoler ;
aprs quoi je reviendrai au milieu de vous. A ces mots
les Saints Pres se prosternent en disant : Qu'il nous
soit fait selon votre parole.

CHAPITRE LXXXXI.
APPARITION DE NOTRE SEIGNEUR A DEUX DISCIPLES QUI
ALLAIENT A EMMAS.
Pendant que deux des Disciples de Notre Seigneur ,
qui avaient presque perdu l'esprance de sa Rsurrection,
s'avanaient fort affligs vers le bourg d'Emmas, s'entretenanten chemin de ce qui venait de se passer, Jsus
vint les joindre sous la figure d'un voyageur et se mit
marcher avec eux , les interrogeant, leur rpondant et
leur donnant les plus utiles instructions rapportes dans
l'Evangile. Enfin cdant leurs instances , il entra avec
eux et se manifesta leurs yeux.
Or , arrtez-vous ici pour considrer attentivement la
bont et l'indulgence de votre adorable Matre. Remar
quez d'abord que son ardente charit ne peut consentir
laisser ainsi ses frres dans l'erreur et dans l'affliction.

392
Ami sr, compagnon fidle, excellent Matre, il se joint
eux , leur demande la cause de leur tristesse et leur
explique les Ecritures, embrasant leurs curs comme
le fer dans la fournaise , pour eu extirper toute la rouille.
Et, c'est ainsi qu'il en agit spirituellement avec nous tous
les jours. En effet si , dans nos irrsolutions , dans nos
dcouragements, il nous arrive de parler de Jsus, aussitt
il vient nous , il affermit , il claire notre cur et l'em
brase mme du feu de son amour ; car , parler de Dieu
est le meilleur remde contre de semblables maladies de
l'me. Ce qui fait dire au Prophte : (1) Vos paroles,
Seigneur , sont plus douces mon cur que le miel ne
l'est ma bouche. Et encore : (2) Seigneur, vos paroles
sont un feu consumant; elles ont embras d'amour le
cur de votre serviteur. Penser Dieu produit aussi de
semblables effets; ce qui fait dire au mme Prophte :
(3) Mon cur s'est chauff au-dedans de moi ; des
flammes ardentes l'ont embras dans la mditation.
Jugez en second lieu de la bont de Jsus, non pas
seulement, comme je viens de le dire , par l'excs de son
amour, mais encore par son profond abaissement. En
effet voyez avec quelle humilit il daigne marcher eu leur
compagnie; le Souverain de l'univers chemine avec ses
serviteurs, commeauraitfait un deleursgaux. Ne diraiton pas qu'il s'est remis la pratique lmentaire de
l'humilit ? C'est un exemple que nous devons imiter.
Mais une autre preuve de son humilit , c'est qu'il ne
ddaigne pas des Disciples d'un ordre infrieur. Car ce
n'taient pas des Aptres, mais quelques-uns des derniers
Disciples de Jsus, et cependant il se joint familirement
eux , voyage et s'entretient avec eux. Ce n'est pas ainsi
qu'en agissent les orgueilleux ; ce n'est qu'avec des
(1) Ps. 108. (2) Ibid. (3) Ps. 38.

393
hommes distingus par leur rang ou par leur fortune
qu'ils consentent s'entretenir et voyager.
On peut encore remarquer ici une troisime preuve
de l'humilit de Jsus. Observez en effet la conduite des
orgueilleux et vous verrez que ce n'est pas devant un petit
nombre d'auditeurs qu'ils dbitent leurs phrases am
poules , tandis que c'est devant deux Disciples seulement
que Notre Seigneur explique ses plus profonds mystres;
il ne ddaigne point de parler devant un si petit auditoire,
pas mme devant une seule personne , comme on l'a vu
prcdemment dans son entretien avec la Samaritaine. En
troisime lieu , voyez comment , dans cette circonstance ,
Jsus fait clater sa bont en donnant ses Disciples une
leon pratique de morale, en les ranimant et les consolant.
Observez donc comment il feint de vouloir aller plus loin,
afin qu'en leur donnant un plus grand dsir de le conserver,
ils l'invitent demeurer et le retiennent parmi eux.
Voyez ensuite avec quelle bont il entre avec eux, prend
du pain , et aprs l'avoir bni de ses mains trs-saintes,
le rompt, le leur prsente, et se rvle eux. Et tous
les jours il en agit invisiblement de la mme manire
avec nous , car il veut que nous nous efforcions de le re
tenir par nos dsirs, nos prires et de saintes mditations.
C'est pourquoi (1) t faut toujours prier et ne jamais se
lasser, comme il nous l'a recommand et enseign par
son propre exemple , et cela afin de nous porter nous
acquitter avec soin des devoirs de la pit et de l'hospi
talit, et de nous faire comprendre qu'il ne sufft pas de
lire , ou d'couler la parole de Dieu , mais qu'il faut la
mettre en pratique. Vous pourrez trouver ce sujet de
plus amples instructions dans l'homlie que saint Gr
goire a faite (2) sur l'Evangile que nous mditons. Or,
(1) Luc, 17. (2) S. Greg. hom. 23. inEvang.
7-

- 394 Notre Seigneur ne laissa pas longtemps les deux Disciples


d'Emmais jouir du bonheur de sa prsence, mais aussitt
qu'il leur et prsent le pain, il s'vanouit leurs yeux.
Car il voulait faire goter ses autres Disciples une
consolation que partagrent en mme temps les Disciples
d'Emmais.

CHAPITRE LXXXXII.
NOTRE SEIGNEUR APPARAT LE JOUR DE LA RSURRECTION
A TOUS LES DISCIPLES ASSEMBLES.
Les deux Disciples dont nous venons de parler, revin
rent donc sans dlai Jrusalem, et l'exception de
Thomas , qui tait absent, ils trouvrent tous les autres
Disciples runis , auxquels ils racontrent ce qui venait
de leur arriver. Ils apprirent en mme temps que le
Seigneur tait ressuscit et qu'il tait apparu Simon.
Alors (1) Jsus se prsente eux, les portes tant fermes
et leur dit : La paix soit avec vous. Aussitt les Disciples
se prosternent devant lui et , aprs s'tre accuss de
l'avoir si indignement abandonn , ils l'accueillent avec
une grande joie. Le Seigneur leur dit alors : Levez-vous,
mes frres, tous vos pchs vous sont remis. Il demeure
donc familirement au milieu d'eux, leur montre ses
mains et son ct , leur ouvre l'esprit pour leur faire
comprendre les Ecritures et les convaincre de sa Rsur
rection. Il leur demande s'ils ont l quelque chose
manger, et mange devant eux un morceau de poisson rti
et un rayon de miel. Enfin (2) il souffle sur eux en disant:
Recevez le Saint-Esprit.
(1) Luc, 24. Joan., 20. (2) Joan., 20.

398
Vous le voyez, toutes ces circonstances sont pleines de
charme et de consolations. Aussi les Disciples, si effrays
nagures, sont-ils , en revoyant leur Matre, transports
d'une joie qui clateen sa prsence. Oh! qu'ils sont heu
reux de lui prsenter ce poisson , ce rayon de miel ! Avec
quel soin ils le servent, avec quel plaisir ils le contem
plent ! Remarquez aussi que Marie tait l , car les Dis
ciples s'taient runis elle. Voyez-la, contemplant toutes
ces choses avec une inexprimable joie , s'asseyant fami
lirement auprs de son Fils, et lui prodiguant autant
qu'elle le peut les soins les plus empresss . Notre Seigneur
reoit aussi volontiers tous les services qui lui viennent
d'une main si chre et , devant ses Disciples, il rend
sa Mre les hommages les plus respectueux. N'oubliez
pas non plus Madeleine, l'Elve bien-aime de Jsus ,
l'Aptre des Aptres. Considrez-la assise, suivant sa
coutume , aux pieds de son Matre; voyez avee quelle
attention elle coute ses paroles , avec quelle joie , quelle
profonde affection elle lui rend elle-mme tous les services
qui sont en son pouvoir. Oh ! quelle ide devons-nous
concevoir de cette petite maison ! et qu'il nous serait doux
d'y fixer notre demeure ! Pour peu que vous ayez de
pit, ne trouvez-vous pas qu'il y eut encore l une
grande Pque ? Pour moi , je n'en puis douter.
Mais Notre Seigneur resta alors peu de temps avec
eux , parce que la nuit approchait. Nanmoins il est pro
bable que pour l'obliger prolonger un peu sa visite, ils
le prirent de ne pas se retirer si tt. Ne pensez-vous
pas que Madeleine, toujours assise ses pieds , osait,
avec une respectueuse confiance, l'empcher de s'loigner
si vite en le retenant par ses vtements ? Car Jsus tait
revtu d'une robe clatante de blancheur, ornement de
sa gloire. En agissant ainsi , Madeleine n'tait pas tm

- 396
raire. Elle aimait tant 1 elle tait si aime ! Cela lui ins
pirait de la confiance, et cette confiance ne dplaisait pas
au divin Matre. Notre Seigneur aime qu'on le retienne,
comme nous l'avons vu ci-dessus dans l'apparition aux
deux Disciples qui allaient Emmas. Enfin Jsus ,
aprs avoir rendu ses devoirs sa Mre et pris cong
d'elle , les bnit tous et se retira. Tous alors se proster
nrent ses pieds et le supplirent de revenir bientt.
Car, accoutums par le pass jouir si abondamment
de la prsence de leur divin Matre , ils avaient une faim
et une soif ardente de le revoir et le rappelaient souvent
par leurs dsirs et par leurs soupirs.
Vous venez de voir combien de fois aujourd'hui vous
avez pu faire la Pque; car toutes ces apparitions eurent
lieu le jour de Pques. Mais si vous n'avez pas assez
compati aux douleurs de Jsus dans sa Passion , tout ce
que je viens de rapporter aura peut-tre plus frapp votre
esprit que touch votre cur ; car il me semble que si ,
en mditant les douleurs de la Passion , vous saviez y
compatir et garder le recueillement de votre esprit au
lieu de le partager en l'occupant aux inutilits, aux cu
riosits de ce monde , vous sentiriez chaque fois les
consolations de ces Pques ou de ces apparitions de JsusChrist. Et cela pourrait mme vous arriver tous les
dimanches si , les vendredis et samedis, vous vous pr
pariez recevoir ces grces , en appliquant tout votre
esprit la Passion de Notre Seigneur; puisque, selon
l'Aptre : (1) Nous ne serons associes aux consolations
de Jsus qu'autant que nous aurons pris part ses souf
frances.
(1) 2. Cor., I.

397

CHAPITRE LXXXXIII.
HUIT JOURS APRS LA RSURRECTION, JSUS APPARAT A
SES DISCIPLES, THOMAS TANT AVEC EUX.
Or, (1) huitjours aprs la Rsurrection, Jsus ap
parut une seconde fois ses Disciples , les portes du lieu
ou ils taient rassembls tant fermes. Thomas , absent
la premire fois, tait alors avec eux. Les autres Disci
ples lui ayant dit qu'ils avaient vu le Seigneur, Thomas
rpondit : Si je ne vois dans ses mains la marque des
clous et si je ne mets mon doigt, et le reste, ainsi qu'on
le voit dans l'Evangile, je ne le croirai pas. Le bon
pasteur, toujours plein de sollicitude pour son petit
troupeau, leur dit donc : La paix soit avec vous. Puis
il dit Thomas : Portez ici votre doigt, et regardez mes
mains; approchez votre main, mettez-la sur mon ct,
et ne soyez pas incrdule, mais fidle. Alors Thomas, se
jetant aux pieds de Jsus,4oucha ses cicatrices en disant :
Mon Seigneur et mon Dieu. Il ne vit que l'humanit de
Jsus-Christ et crut sa divinit. Ainsi que les autres
Disciples l'avaient dj fait, il s'accusa d'avoir abandonn
. son divin Matre. Mais Notre Seigneur lui dit en le rele
vant : a Ne craignez rien , tous vos pchs vous sont
remis.
Au reste Dieu, par une sage conomie de sa provi
dence, permit le doute de Thomas parce qu'il devait tre
l'une des plus fortes preuves de la Rsurrection de Notre
Seigneur. Arrtez donc ici vos regards sur Jsus et con
sidrez la bont, l'humilit, l'ardente charit qui, comme
(1) Jean, 20.

398
de coulume, clatent en lui, lorsque, pour leur utilit et
pour la ntre, il daigne montrer ses plaies Thomas et
aux autres Disciples afin de bannir de leurs curs toute
hsitation. Notre Seigneur a aussi voulu conserver les
cicatrices de ses blessures pour trois motifs principaux :
D'abord pour les prsenter ses Aptres en tmoignage
de sa Rsurrection ; ensuite pour les montrer son Pre,
lorsqu'il veut dsarmer sa colre et interederpour nous,
car il est notre Avocat; et enfin pour les offrir aux regards
des rprouvs au jour du Jugement.
Notre Seigneur Jsus-Christ resta donc quelque temps
avec sa Mre et ses Disciples, et pendant qu'il leur par
lait du royaume de Dieu, chacun d'eux, les yeux fixs
sur ses traits clatants d'allgresse et de beaut, coutait
avec ravissement les grandes choses dont il les entrete
nait. Observez avec soin les Disciples l'entourant de
toutes parts; Marie se tenait plus familirement prs de
lui et Madeleine toujours assise ses pieds. Prenez ici
respectueusement votre place, mais tenez-vous un peu
loin, moins que Jsus, par un sentiment de misricorde,
ne daigne vous faire appeler prs de lui. Enfin Notre
Seigneur dit se Disciples d'aller en Galile sur la
montagne appele habor, et leur promet de s'y montrer
eux; puis il les quitte, aprs leur avoir donn sa bn
diction. Mais les Disciples, quoique merveilleusement
fortifis par la vue de leur divin Matre , n'en restrent
pas moins affams , moins altrs de sa prsence qu'ils
l'taient avant son apparition.

CHAPITRE LXXXXIV.
NOTRE SEIGNEUR APPARAT A SES DISCIPLES EN GALILE.
Les Disciples s'tant ensuite rendus au lieu indiqu
parJsus-Christ, (1) il leur apparut de nouveau en leur di
sant : Toutepuissance m'a t donne dans le Ciel et sur la
terre. Allez donc, instruisez tous les peuples, baptisez-les
au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit ; apprenezleur observer toutes les choses queje vous ai comman
des, et assurez-vous que je suis toujours avec vous jus
qu' la consommation des sicles. En voyant Jsus, les
Disciples l'adorent et sont heureux de se trouver avec lui.
Considrez-les attentivement et pesez bien les paroles
qui viennent de leur tre adresses, car elles sont magni
fiques. En effet, par ces paroles, Jsus leur fait connatre
qu'il est le souverain de l'univers, il leur donne l'ordre
d'instruire les nations, il tablit la forme du Baptme,
il les remplit d'une force et d'un courage toute preuve,
en leur dclarant qu'il sera toujours avec eux. Voyez de
quelles consolations il les comble , et quels clatants t
moignages il leur donne de sa charit! Jsus, ayant dit
ces choses et bni ses Disciples , disparut de devant eux.

CHAPITRE LXXXXV.
JESUS APPARAT A SES DISCIPLES AU BORD DE LA MER DE
TIBRIADE.
Les Disciples demeurrent encore quelque temps dans
la Galile. Or, sept d'entre ex, tant une fois alls pi(1) Matth., 28.

400
cher dans la mer de Tibriade, ne prirent rien pendant
toute la nuit. Le matin tant venu, Notre Seigneur leur
apparut encore et se tint sur le rivage. Observez bien tout
ce qui va se passer ici, car tout y est plein d'intrt. (l)Le
Seigneur leur demande donc s'ils ont pris quelque chose,
et sur leur rponse ngative, il leur dit : Jetez le filet
au cotdroit de la barque et voustrouverez. Ils le jetrent
aussitt et prirent une grande quantit de poisson. C'est
pourquoi Jean dit Pierre : C'est le Seigneur! Alors
Pierre , qui tait dpouill de sa tunique , la remit et
s'empressa d'aller Jsus en se jetant la mer ; les autres
Disciples vinrent avec la barque. Etant descendus terre,
ils virent un poisson qu'on avait mis sur des charbons
allums et trouvrent aussi du pain. Car Notre Seigneur
leur avait prpar tout cela. Il fit aussi apporter et rtir
quelques-uns des poissons qu'ils avaient pris. Puis se
mettant table avec eux, ils firent ensemble sur le bord
de la mer un repas ou plutt un festin magnifique. Jsus,
qui toujours fidle son humilit ordinaire , les servait
alors, leur offrit du pain aprs l'avoir rompu, et il leur
donna aussi du poisson.
Les sept Disciples pleins d'une respectueuse satisfac
tion, gotent au fond de leurs curs le bonheur de se
retrouver avec leur divin Matre, de manger avec lui et
de pouvoir contempler cette beaut cleste l'objet des d
sirs de tous les Anges. Ils reoivent de ses mains trssaintes ces aliments dlicieux qui rparent tout la fois
leurs forces spirituelles et corporelles. Oh I quel festin!
Observez-en tous les dtails et toutes les circonstances,
et si vous le pouvez, prenez-y part avec les Disciples.
Ne faites pas moins d'attention ce qui se fit et se
dit aprs le repas. Tout cela est aussi utile qu'int(1) Joan., 21.

401
ressant. Or, aprs ce festin solennel, Notre Seigneur dit
Pierre : Maimez-vous plus que ceux-ci? Pierre r
pondit : Seigneur, vous savez que je vous aime . Et Jsus
lui dit : Paissez mes agneaux , etc. Et aprs l'avoir ainsi
interrog trois fois, Notre Seigneur lui confia son trou
peau tout entier. Remarquez ici la bont accoutume, la
charit, l'humilit de Jsus. Car on voit clater sa solli
citude et son affection pour nos mes dans les recomman
dations qu'il fait et qu'il ritre afin de les graver dans
le cur de son Aptre.
Mais en outre Notre Seigneur annona ensuite Pierre
de quelle manire il devait mourir, en lui disant : Lors
que vous tiez jeune, vousvous ceigniez vous-mme , etc.,
indiquant ainsi qu'il devait glorifier Dieu par le supplice
de la Croix. Pierre ayant demand ensuite, en montrant
saint Jean: Et celui-ci, que deviendra-t-il ? Notre Sei
gneur rpondit : Je veux qu'il demeure ainsi jusqu' ce
queje vienne ; comme s'il et dit : Mon intention n'est
pas qu'il me suive dans la voie douloureuse o j'ai mar
ch, mais je veux que, passant ses jours dans la paix de
la contemplation, il parvienne une extrme vieillesse.
Cependant les autres Disciples conclurent de ses paroles
que Jean ne devait pas mourir. Mais vivre toujours
n'aurait pas t pour lui un grand avantage, puisqu'il
vaut mieux mourir, afin d'tre avec Jsus-Christ.
Vous voyez combien de choses , et de choses impor
tantes ont t dites et faites dans cette apparition. Aprs
cela Notre Seigneur disparut de devant eux et , comme
il l'avait dj fait, il alla retrouver les saints Pres. Quant
ses Disciples, ils furent combls de consolation et re
tournrent ensuite Jrusalem, etc.

402

CHAPITRE LXXXXVI.
DE L'APPARITION DE NOTRE SEIGNEUR A PLUS DE CINQ
CENTS FRRES RUNIS, ET DE QUELQUES AUTRES
APPARITIONS.
Notre Seigneur apparut encore plus de cinq cents
frres runis (1) , au tmoignage de saint Paul ; mais en
quel lieu et dans quel temps, l'Ecriture ne le dit pas.
Tout ce que l'on sait, c'est que notre bon Matre, s'tant
plac au milieu d'eux, les entretint, leur parla du
Royaume de Dieu et les remplit des plus douces conso
lations.
Voil donc, depuis la Rsurrection'jusqu' l'Ascension,
douze apparitions de Notre Seigneur, lesquelles runies
deux autres que nous allons rapporter en parlant de
l'Ascension , font en tout quatorze apparitions. Mais vous
devez savoir que l'Evangile n'en rapporte que dix ; car
on n'y voit nulle part l'apparition faite Marie, quoique
ce soit une pieuse croyance. Quant l'apparition
Joseph, il n'en est question que dans l'Evangile de Nicodme. (2) Saint Paul dans son Eptre aux Corinthiens
parle aussi de l'apparition saint Jacques dont saint
Jrme fait galement mention. Et enfin l'Aptre saint
Paul, dans l'Eptre prcite, raconte l'apparition cinq
cents d'entre les frres. Les autres se trouvent dans
l'Evangile. Mais vous pouvez penser qu'il y en eut en
core plusieurs autres. Car il est vraisemblable que le
bon Jsus visitait souvent sa Mre, ses Disciples et
Madeleine son lve chrie , afin de rendre la force et la
(1) 1 Cor., 18. - (2) Ibid.

- 403 joie des mes que sa Passion avait remplies de tant


d'affliction et de terreur. Etc'estaussi, ce semble, le sen
timent de saint Augustin, qui parle ainsi du temps qui a
suivi la Rsurrection : On n'a pas , dit-il , crit tout ce
qui s'est pass alors , parce que les visites de Jsus ses
Disciples taient trs-frquentes. Et peut-tre mme
que les saints Pres , et surtout Abraham et David aux
quels la promesse du Fils de Dieu fut particulirement
faite , venaient avec Jsus voir leur excellente Fille ,
Mre de Notre Seigneur, qui leur obtint tous la grce
du salut et enfanta le Sauveur du monde.
Oh ! avec quelle joie ils la contemplaient , avec quel
respect ils la saluaient , quelles bndictions ils rpan
daient sur elle , quoiqu'ils fussent invisibles ses yeux !
Vous pouvez encore observer ici , comme l'ordinaire ,
la bont , la charit , l'humilit habituelles de Notre Sei
gneur , vertus dont nous avons si souvent fait mention
et qui clatent dans toutes ses uvres , [surtout aprs
le triomphe de sa glorieuse Rsurrection , puisqu'il dai
gna encore vivre en plerin, pendant quarante jours,
pour confirmer et fortifier ses Disciples. En effet,
aprs le cours de tant d'annes, aprs tant de travaux
et de douleurs, aprs une mort si ignominieuse et
si cruelle, ce puissant vainqueur pouvait bien rentrer
enfin dans sa gloire et confier ses Anges le soin
de confirmer et de fortifier ses Aptres, suivant
ses desseins ternels ; mais sa charit ne pouvant sup
porter cette sparation , il voulut demeurer personnelle
ment avec eux , leur donnant , durant quarante jours ,
par ses apparitions, des preuves nombreuses de sa R
surrection, et les entretenant du royaume de Dieu. Ce
n'est pas seulement pour ses Aptres , c'est aussi pour
nous qu'il a fait tout cela, et nous n'y pensons pas. Il

404
nous a aims d'un amour extrme, et nous restons froids
et glacs prs de ce feu dvorant dont les ardeurs de
vraient non-seulement nous chauffer, mais nous em
braser entirement.
Mais, passons maintenant l'Ascension.

CHAPITRE LXXXXVII.
DE L'ASCENSION DE NOTRE SEIGNEUR.
Je vais parler de l'Ascension de Notre Seigneur;
recueillez-vous profondment , et si jusqu' prsent vous
avez fait tous vos efforts pour couter ses paroles et ob
server ses actions comme si vous en tiez rellement le
tmoin , faites plus encore en ce moment ; car cette so
lennit l'emporte sur toutes les autres, ainsi que je vais,
clairement vous le montrer tout*-l'heure. Du moins
excitez-vous une grande attention en pensant que Notre
Seigneur, parvenu au terme de sa course en ce monde ,
va maintenant nous priver de sa prsence corporelle.
Considrez donc avec plus de recueillement ses paroles
et ses actions. Car une me fidle, au moment o son
Epoux, son Seigneur et son Dieu va s'loigner d'elle,
doit observer avec beaucoup de soin tout ce qu'il dit et
tout ce qu'il fait , le graver plus profondment dans son
cur , se recommander lui avec plus de dvotion et
d'humilit et enfin se dtacher entirement de tout
autre chose.
Or, le quarantime jour aprs sa Rsurrection , J
sus sachant que le moment tait venu de passer de ce
monde son Pre, comme il avait aim les siens , il les
aima jusqu' la fin. Ayant donc pris avec lui les Saints

405
Pres et les autres saintes aines qui se trouvaient dans
le Paradis terrestre, et n'y laissant qu'Elie et Enoch qui
vivaient encore et qu'il bnit avant de les quitter, il vint
au Mont Sion , apparut ses Disciples rassembls dans
le Cnacle avec Marie et les autres saintes femmes et
voulut , avant de les quitter, faire avec eux un dernier
repas , mmorial touchant d'amour et de bonheur. Or,
pendant qu'ils se livraient la joie que leur inspirait ce
dernier repas fait avec leur divin Matre , Notre Seigneur
leur dit : Voici le moment \o je dois retourner celui
qui m'a envoy ; pour vous\ restez Jrusalem jusqu'
ce que vous ayez t revtu de la force d'en haut ; car
sous peu de jours , ainsi que je vous l'ai promis , vous
serez rempli du Saint-Esprit. Ensuite vous irez par
tout le monde prchant mon Evangile, baptisant ceux
qui croiront, et vous me rendrez tmoignage jusqu'aux
extrmits de la terre. Il leur reprocha aussi leur incr
dulit et surtout de n'avoir pas cru les tmoins de sa
Rsurrection , c'est--dire les Anges.
Et pour leur adresser ce reproche, il choisit exprs
le moment o il leur parlait de la prdication qu'ils de
vaient faire de son Evangile , comme s'il leur et dit :
L'obligation de croire au tmoignage des Anges tait
bien plus grande pour vous , mme avant que de m'avoir vu , qu'elle ne l'est pour les Gentils qui devront y
croire sur la foi de votre prdication et ne me verront
pas. Notre Seigneur, par ces reproches, voulait aussi leur
faire connatre la faute qu'ils avaient commise, afin de
les rendre plus humbles, et il leur apprenait en les
quittant combien l'humilit est agrable ses yeux,
comme pour leur faire une recommandation spciale de
cette vertu. Les Disciples l'ayant ensuite interrog sur
ce qui devait arriver dans l'avenir, il refusa de satisfaire

406
lenr curiosit, parce que cela leur tait inutile. Ils con
tinurent donc manger, converser, goter en la
prsence de leur Matre une joie qui n'tait trouble que
par la pense d'une sparation prochaine. Car ils avaient
pour lui une affection si tendre qu'ils ne pouvaient sans
motion entendre parler de son dpart.
Mais que dirai-je de sa Mre assise table ses
cts , de sa Mre qui l'aimait incomparablement plus
que tous les autres? Ne pensez-vous pas qu' l'annonce
de ce dpart , trouble par les tendres motions de son
amour materuel , Marie a pench sa tte sur Jsus et
s'est repose sur son sein ? En effet puisque saint Jean
en agit ainsi dans la Cne , on est bien plus fond
croire que Marie en fit autant en cette circonstance. Aussi
dans une prire accompagne de soupirs et de larmes,
elle lui disait : a Mon Fils , si vous voulez vous loigner
d'ici, emmenez-moi avec vous. El Notre Seigneur lui
disait pour la consoler : Ma tendre Mre , je vous en
conjure, ne vous affligez pas de mon dpart, car je re
tourne mon Pre. Quant vous, il faut que vous res
tiez encore quelque temps sur la terre pour confirmer
eeux qui croient en moi , ensuite je reviendrai vous
et je vous ferai entrer dans ma gloire. Marie lui rpon
dit: Mon cher Fils, que votre volont s'accomplisse; car
je suis prle non-seulement rester sur la terre , mais
mme donner ma vie en faveur des mes pour les
quelles vous avez livr la vtre; mais souvenez-vous de
moi. Or Jsus remplissait de consolation sa Mre, les
Disciples, Madeleine et ses compagnes en leur disant :
Bannissez loin de vous le trouble et la crainte , je ne
vous laisserai point orphelins ; je m'en vais, maisjt
reviendrai et je serai toujours avec vous. Enfin il leur
commanda d'aller sur la montagne des Oliviers , d'o il

407
Toulait remonter dans les Cieux. Et aussitt il disparut
de devant eux.
Sa Mre donc et tous ceux qui taient runis avee
elle allrent sans dlai la montagne indique , situe
un mille de Jrusalem , o Notre Seigneur leur apparut
de nouveau ; ce qui fait deux apparitions dans le mme
jour. Alors Jsus salue et embrasse sa Mre qui le presse
tendrement contre son cur. Les Disciples , Madeleine
et tous les autres se prosternent et lui baisent les pieds
avec attendrissement; Jsus relve ses Aptres et les
embrasse avec bont.
Fixez maintenant des yeux attentifs sur tous ces per
sonnages et ne perdez rien de toute cette scne. Consi
drez aussi avec quel plaisir et quel respect les Saints
Pres qui sontl prsents, mais d'une manire invisible,
contemplent Marie, et avec quelle tendre reconnaissance
ils bnissent celle laquelle ils sont redevables d'un si
grand bienfait. Observez encore quels regards ils jettent
sur ces illustres athltes , sur ces chefs de la divine ar
me que le Seigneur a choisis entre tant d'autres pour
combattre et soumettre tout l'univers. Enfin, ayant ainsi
accompli tous les mystres , Notre Seigneur Jsus-Christ
s'leva peu peu au-dessus d'eux et monta au Ciel par
sa propre vertu. Alors sa Mre et tous ceux qui taient
sur la montagne tombent la face contre terre. Marie
s'crie : Mon Fils ternellement bni, souvenez-vous de
moi. Le dpart de Jsus faisait couler ses larmes, mais
en mme temps , elle tait pleine de joie en le voyant
s'lever vers le Ciel. Les Disciples disaient de mme :
Seigneur, nous avons tout quitt pour vous suivre,
souvenez-vous aussi de nous.
Pour Jsus , les mains leves , le front serein et ra
dieux , portant la couronne et les ornements d'un Roi,

408
il tait triomphalement emport dans les Cieux; et les
bnissant, il leur disait : Montrez-vous fermes et coura
geux , car je serai toujours avec vous. Or, en montant au
Ciel, il menait aprs lui la glorieuse multitude des Pres
et des Patriarches auxquels il ouvrait la route, comme
l'avait dit (1) le Prophte Miche. Tout brillant de la
blancheur des lis unie l'clat de la pourpre , resplen
dissant de gloire et d'allgresse, il les prcdait, leur
montrant la route , et les Justes de l'ancienne loi le
suivaient avec ravissement et remplissaient l'air de leurs
cantiques et de leurs acclamations, rptant sans cesse :
Clbrons la gloire de notre Matre, il triomphe au
jourd'hui de la mort. Son nom est le Seigneur. Que
l'univers entier publie les misricordes du Seigneur et
les merveilles qu'il a opres en faveur des enfants des
hommes. Vous tes bni Seigneur, notre Dieu, qui tes k
Sauveur de ceux qui mettent en vous leur esprance,
qui remplissez votre peuple d'allgresse et comblez de
joie tous vos lus. Que votre gloire , 6 mon Dieu , vous
lve au-dessus de tous les Cieux. Elevez-vous , Dieu,
au plus haut du Ciel et au-dessus de toute la terre pour
dlivrer ceux que vous honorez de votre amour. En mon
tant aux Cieux , en nous en rendant l'accs facile , en
nous faisant entrer dans le lieu du rafrachissement ,
vous brisez dans votre Toute-Puissance les chanes de
vos serviteurs et vous mettez le comble tous nos dsirs.
Nous entrerons donc en votre maison et nous chanterons
des hymnes en prsence de tous vos Anges. Gloire,
louange et honneur vous soient jamais rendus , Roi et
Christ Rdempteur . Peuples de la terre, bnissez votre
Dieu , chantes les louanges du Seigneur.
Cependant saint Michel , prpos par Dieu la garde
(1) Mich., 1.

- 409
du Paradis, prcdant Jsus dans la pairie cleste, y avait
annonc la prochaine arrive du Seigneur. Et voil que
tous les ordres des esprits clestes, successivement et
suivant le rang de hur hirarchie , se prcipitent audevant de lui ; il n'y en eut aucun qui ne s'empresst de
venir sa rencontre , et , se tenant inclins en sa pr
sence avec tout le respect dont ils taient capables , ils
l'accompagnaient au bruit des hymnes et d'ineffables
cantiques. Car qui pourrait exprimer les chants et les
acclamations qu'ils faisaient entendre. Tous ces Princes
de la Cour cleste arr vrent donc ensemble, rp
tant en chur : Alleluia, alleluia, alleluia. Roi bni, qui
venez au nom du Seigneur, nous clbrons votre
triomphe par nos chants d'allgresse , alleluia , alleluia ,
alleluia.
Mais qui serait capable d'exprimer la vive satisfaction
que tous les Esprits clestes et les saints Patriarches
prouvrent rciproquement lorsqu'ils se rencontrrent
et se runirent ensemble? Ces habitants du ciel, aprs
avoir rendu leurs hommages au Seigneur et mis fin
leurs cantiques de louanges, disaient avec transport
aux saints Pres : Princes choisis entre tous les peuples,
nous vous flicitons d'tre enfiu parvenus au sjour du
bonheur, alleluia ; vous voil donc pour toujours runis
votre Dieu, alleluia; vous tes levs au comble de la
gloire , alleluia; chantez les louanges de celui qui est
mont au-dessus de tous les deux, alleluia, alleluia. Et
les saints Pres rpondaient dans leur ravissement :
Princes de la cit de Dieu, alleluia; nos gardiens et nos
protecteurs , alleluia ; que le bonheur et la paix soient
toujours avec vous , alleluia ; clbrez aussi par vos
cantiques la gloire de notre roi, alleluia. Tressaillez
d'allgresse en prsence du Dieu qui nous a secourus ,
18

- 410
alleluia, alleluia, alleluia. Ils se disaient aussi en se
saluai) [les uns les autres : Nous aurons donc le bonheur
d'aller dans la maison du Seigneur, alleluia, alleluia;
nous habiterons tous ensemble dans la sainte cit de Dieu,
alleluia ; nous sommes les brebis des pturages du Sei
gneur, franchissons les portes et les parvis de son
Temple, alleluia ; en chantant des hymnes et des can
tiques , alleluia ; car le Dieu des vertus est avec nous ,
alleluia; il nous a adopts pour ses enfans, alleluia,
alleluia. Vous voyez donc que les acclamations et les
chants de joie taient universels. En effet , selon le Pro
phte : (1) Dieu est mont au bruit des acclamations, le
Seigneur est mont au son des instruments.
Or, Notre Seigneur Jsus-Christ , pour la consolation
de sa Mre et de ses Disciples , monta si visiblement au
eiel qu'ils le suivirent des yeux autant que cela leur tait
possible ; mais une nue le droba leur vue, et au mme
instant , il entra dans la patrie cleste avec tous les Anges
et tous les saints Pres dont nous venons de parler. Car,
dit encore le Prophte-Roi : (2) Vous montez sur les nues
comme sur un char, vous volez sur les ailes des vents.
Or, ce qu'on appelle les ailes des vents ce sont leurs som
mits, c'est--dire leurs parties antrieures les plus l
gres. Et ds que Jsus se fut cach dans une nue, son
Ascension fut encore plus rapide. Sa Mre, les
Disciples , Marie , Madeleine et les autres saintes femmes
restrent donc genoux et le regardrent monter aux
cieux aussi longtemps qu'il leur fut possible de l'aper
cevoir.
Oh ! si la vue de Jsus montant si glorieusement au
Ciel fut pour eux un spectacle ravissant, qu'aurait-oe
donc t s'ils eussent pu voir et entendre les Esprits
[1] Ps. 46. (2) Ps. 103.

41 1
bienheureux et les mes saintes l'accompagnant dans sa
marche triomphale? Il est probable qu'un tel spectacle
aurait transport leurs mes d'une joie si grande, qu'elles
se seraient dtaches de leur corps et se seraient aussi lan
ces dans les cieux. Et comme ils taient ainsi attentifs
le regarder montant au ciel , deux Anges vtus de blanc
se prsentrent subitement eux, et leur dirent : Hommes
de Galile , pourquoi vous arrtez-vous regarder au
ciel? Ce Jsus qui, en se sparant de vous , s'est lev
dam le ciel , reviendra de la mme manire que vous l'y
avez vu monter. Retournez donc Jrusalem et attendez
l'accomplissement de ce qu'il vous a promis.
Remarquez ici la sollicitude de Jsus pour ses Disciples.
Car peine l'ont-ils perdu de vue qu'il leur envoie deux
Anges, pour ne pas les fatiguer par une trop longue attente
et pour les fortifier , en entendant ces Esprits clestes
rendre un tmoignage si concordant avec l'ide qu'ils
avaient eux-mmes de l'ascension au ciel de leur divin
Matre. Aprs ces paroles , Marie pria humblement les
Anges de la recommander son Fils. Ces Messagers c
lestes , s'inclinant profondment, se chargrent avec em
pressement des ordres de leur Souveraine. Les Aptres,
Madeleine et tous les autres leur firent les mmes prires;
et ds que les Anges furent disparus , tous retournrent
la ville sur le mont Sion o ils demeurrent dans l'at
tente, ainsi que le Seigneur le leur avait command.
Or, Notre Seigneur Jsus-Christ , heureusement ac
compagn du magnifique et nombreux cortge que nous
avons dcrit prcdemment, ouvrant lui-mme les portes
du Paradis fermes jusqu'alors tous les hommes, les
franchit en triomphe et, flchissant le genou devant son
Pre, il lui dit d'un air satisfait : Mon Pre, je vous
rends grces de m'avoir fait triompher de tous nos

M2
adversaires. Nos amis gmissaient dans les liens de la
captivit , je viens vous les prsenter. Mais j'ai promis
aux frres et aux Disciples que j'ai laisss dans le monde
de leur envoyer le Saint-Esprit, je vous les recommande,
mon Pre , et vous prie d'accomplir la promesse que je
leurai faite. Alors le Pre cleste le relve, le fait asseoir
sa droite etlui dit : Objet ternel de mes bndictions,
f> mon Fils , je vous ai donn puissance et juridic
tion sW toutes choses ; disposez donc comme vous l'en
tendrez de vos Disciples et de l'envoi du Saint-Esprit.
Tous les saints Pres et tous les Esprits bienheureux qui
s'taient prosterns pour adorer le Pre cleste se rele
vrent et recommencrent devant lui leurs cantiques ,
leurs acclamations et leurs louanges.
Car, si aprs le passage de la mer Rouge , Mose et
les enfants d'Isral s'adressant Dieu , lui dirent dans un
saint cantique : Chantons des hymnes au Seigneur parce
qu'il a fait clater sa gloire, etc. ; si Marie, sur de
Mose et prophtesse , avec toutes les femmes qui la sui
vaient , chantaient les louanges de Dieu et dansaient en
sa prsence au son de leurs tambours, avec combien
plus d'allgresse les saints Pres devaient-ils clbrer le
triomphe remport sur tous leurs ennemis? De mme si,
pendant que David transportait Jrusalem l'arche du
Seigneur, toutle peuple d'Isral faisait entendre de justes
acclamations; si le Roi-Prophte unissait alors le son de sa
harpe la voix des chanteurs; si tous les churs louaient
le Seigneur en s'accompagnant de la lyre et du tambour;
si David enfin dansait de toutes ses forces en prsence
du Seigneur , quels transports d'allgresse devaient faire
clater ceux qui taient alors si vritablement et si dli
cieusement entrs dans la joie du Seigneur? Enfin si
saint Jean , ainsi qu'il le dit dans l'Apocalypse, entendit

413 dans le ciel les concerts de cent quarante-quatre mille


joueurs de harpe qui s'accompagnaient de leurs instru
ments et chantaient comme un cantique nouveau devant
le trne de Dieu et de l'Agneau, quelle que soit la joie dont
le saint Aptre cherche nous donner l'ide , je pense
que celle qui clata dans le ciel le jour de l'Ascension fut
bien suprieure. Ainsi donc, tousles habitants de cet heu
reux sjour font raisonner leurs instruments , tous sont
dans le ravissement , tous sont dans la joie, tousAntonnent des cantiques , tous sont transports d'allgresse ,
tous font des acclamations , tous applaudissent , tous for
ment des churs de danse , tous font entendre des cris
de rjouissance, tous sont enivrs et hors d'eux-mmes.
C'est vraiment alors que le cantique de louange retentit
dans la Jrusalem cleste et que de toutes parts toutes les
bouches rptent : alleluia. Jamais, depuis l'origine du
monde , on n'avait clbr dans le ciel une telle fte , ni
une Pque aussi solennelle , et on n'y verra rien de sem
blable avant le jour du jugement o tous les lus y entre
ront avec des corps glorieux. Et voil pourquoi je vous
ai dit d'abord que , tout bien considr , cette (solennit
l'emporte sur toutes les autres. En effet , examinez-les
toutes , et vous verrez que je n'exagre pas.
L'Incarnation de Notre Seigneur est une grande Pque
et une Fte trs-solennelle , t le principe de notre
bonheur; mais ce bonheur n'a profit qu' nous , et Jsus
n'a pu y participer, puisqu'il tait renferm dans le sein
virginal de Marie. C'est une grande Pque que la fte de
la Nativit; mais si elle est consolante par rapport nous,
elle doit nous faire rpandre des larmes de compassion
sur Jsus , puisqu'il ne vient au monde que pour souffrir
un tel excs de pauvret , d'anantissement et d'indi
gence. La Passion est galement une grande fte pour

m
nous , puisque par elle nos pchs ont t effacs ; car,
selon saint Grgoire , la vie ne nous aurait t d'aucune
utilit sans la Rdemption. i> Toutefois les tourments de
Jsus-Christ ont t si cruels et sa mort a t si ignomi
nieuse que la Rdemption elle-mme ne peut jamais tre
ni pour lui ni pour nous un sujet de joie et de rjouis
sance. La Rsurrection fut surtout une grande, solennelle
et vritable Pque tant pour Jsus-Christ que pour nous ,
puisqu'elle a procur a ce Dieu sauveur le plus glorieux
triomphe et nous la plus heureuse justification. Ce jour
mrite donc la plus grande vnration ; aussi est-ce de lui
que , sclon saint Augustin , l'Eglise dit dans ses chants :
Voil le jour que le Seigneur a fait , etc.
La fte que nous clbrons aujourd'hui l'emporte sur
toutes les autres et cela peut se conclure de ce qui prcde.
En effet, ce jour de l'Ascension parat plus grand et plus
saint , parce que , mme aprs la Rsurrection , Notre
Seigneur ne put encore quitter la terre, que les portes du
paradis ne purent encore s'ouvrir, ni les Saints Patriar
ches tre prsents au Pre cleste , toutes choses qui ne
s'accomplirent que le jour de l'Ascension. Et si vous y
faites bien attention, tout ce que Dieu avait opr jusquel ne tendait qu' cette unique fin sans laquelle toutes ses
autres uvres taient imparfaites. En effet le Ciel, la
terre et tout ce qu'ils renferment sont faits pour l'homme,
l'homme est cr pour possder la gloire ternelle la
quelle jusqu'alors nul mortel, quelque juste qu'il ft ,
n'avait pu parvenir depuis le pch d'Adam. Vous voyez
combien ce jour est grand et admirable.
Le jour de la Pentecte est encore une trs-grande Fte
que l'Eglise clbre avec beaucoup de solennit , et ce
n'est pas sans raison , puisqu'en ce jour elle a reu le
Saint-Esprit, le plus grand de tous le dons de Dieu.

415
Or, c'est encore nous , et non Jsus-Christ que ce
prsent a t fait. Mais le jour de l'Ascension est vraiment
la Fle la plus solennelle de Notre Seigneur Jsus-Christ,
parce que c'est en ce jour qu'il est all s'asseoir la droite
de son Pre et se reposer des fatigues de son plerinage
en ce monde. C'est encore la Fte spciale de tous les
Esprits clestes, parce qu'ils reoivent un accroissement
de joie de la prsence corporelle de Notre Seigneur que
jusque-l ils n'avaient pu contempler au ciel dans son
humanit, et parce qu'en ce jour les pertes qu'ils ont faites
commencent se rparer par l'introduction d'une si grande
multitude de bienheureux, et c'est proprement aussi la Fte
des illustres Patriarches et Prophtes et de toutes les saintes
Ames qui, pour la premire fois, firent aujourd'hui leur
entre dans la Patrie cleste. Si donc nous clbrons le
jour o quelque Saint a t admis dans le Ciel, combien
devons-nous plus encore clbrer celui o tant de milliers
de Saints, o le Saint des Saints sont entrs dans le sjour
ternel. C'est galement la Fte de Marie qui vit en ce
jour son Fils , dcor du diadme royal , aller comme le
Dieu vivant et vritable , s'asseoir au plus haut des cieux.
Mais en mme temps c'est aussi notre Fte particulire ,
puisqu'en ce jour la nature humaine a t exalte dans le
Ciel et parce qu'en outre, si Jsus-Christ ne s'y tait
lev, nous n'aurions jamais pu recevoir le don du SaintEsprit qui est si juste titre l'objet principal de cette
solennit. Et voil pourquoi Jsus disait ses Disciples :
Il vous est avantageux que je m'en aille, car si je ne
m'en vais point, le Consolateur ne viendra point vous.
Mais l'appui de ce que je viens de dire, voil comment
saint Bernard parle de ce jour dans son sermon sur l'As
cension de Notre Seigneur : Cette Fte, mes chers Frres,
est glorieuse. Car c'est la consommation et le com

plment de toutes les autres solennits; c'est l'heureuse


conclusion de tout le plerinage de Jsus-Christ Fils du
Dieu vivant. C'estavec raison que l'on a fait un jour de
fle et d'allgresse de celui o le bril'ant flambeau dela
cour cleste , le soleil de justice a daign s'offrir nos
regards. Mais on doit se livrer aux transporls d'une
joie beaucoup plus grande encore le jour o Jsus d chirant le voile de la mortalit , inaugura avec tant
d'allgresse les prmices de notre Rsurrection. Ce pendant savez-vous ce que j'prouve en ces Ftes solen nelles , en voyant que , jusqu' prsent, je suis retenu
' sur la terre? Je vous le dclare ici , ce lieu de mon exil
. ne me parat pas beaucoup plus supportable que l'enfer.
Enfin Jsus a dit : Si je ne m'en vais point, le Con solateur ne viendra point a vous. Ne comprenez vous donc pas que la solennit de ce jour renferme la
consommation, fait connatre le fruit et perfectionne la
grce de outes les autres solennits. Car, de mme
que Celui qui est n pour nous a tout fait pour nous ,
de mme aussi , Celui qui est mont au Ciel pour
nous , y fait tout pour nous. Tout cela est de saint
Bernard.
Vous voyez donc bien que cetteFte l'emporte sur toutes
les autres , et qu'un cur plein d'amour pour Notre
Seigneur devra plus se rjouir en ce jour que dans tous
les autres jours de l'anne. Aussi Jsus disait-il ses
Disciples : Si vous m'aimiez , rous vous rjouiriez de
ce que je retourne mon Pre. J'ai donc eu bien
raison de dire qu'aucun jour n'a jamais t dans le Ciel
aussi solennis que celui de l'Ascension. Or, la joie et les
rjouissances de cette Fte se prolongrent jusqu' la
Pentecte ; c ; que l'on pourra mditer de la manire
suivante. Notre Seigneur monta au Ciel l'heure de

417
Sexte, puisque c'tait l'heure de Tierce qu'il avait
mang d'abord avec ses Disciples; et quoique tous les
habitants de la cleste patrie fussent remplis d'une inex
primable joie, cependant cette Fte fut particulirement
clbre par les Anges depuis le premier jour jusqu'
Sexte du lendemain , et pendant ce temps Notre Seigneur
leur montra quelque familiarit ou leur accorda quelques
consolations spciales. Le second jour la Fte fut clbre
par les Archanges , le troisime par les Principauts, le
quatrime par les Puissances, le cinquime par les Vertus,
le sixime par les Dominations , le septime par les
Trnes , le huitime par les Chrubins et le neuvime
par les Sraphins ; ce qui complte les neuf churs des
Anges , de sorte que ces rjouissances durrent jusqu'
Sexte de la veille de la Pentecte. Et alors les Saints Pres
leur tour clbrrent cette fte jusqu' l'heure de Tierce
du Dimanche de la Pentecte.

CHAPITRE LXXXXVIIL
DE l'eNVOIDU SAINT-ESPRIT. DSIR DE LA. PATRIE CLESTE
ET DE LA MORT QUI PEUT NOUS Y CONDUIRE.
Tout tant ainsi termin, Jsus dit son Pre : Mon
Pre, souvenez-vous de la promesse que j'ai faite mes
frres au sujet du Saint-Esprit. Mon Fils , rpondit
le Pre cleste, votre promesse m'est trs-agrable et
voici le moment de l'accomplir. Dites donc au SaintEsprit que nous le prions de descendre sur nos Disciples,
de les remplir, de les consoler, de les fortifier , de les
instruire et de les combler de grces et de faveurs. Aussi
tt cette demande, l'Esprit-Saint , prenant la forme de
.8.

418
langues de feu , se prcipita, et descendit sur les centvingt Disciples alors runis et les remplit tous d'une joie
inexprimable. Fortifis, instruits, embrass et clairs
par la grce du Saint-Esprit, les Disciples parcourent le
monde et le soumettent en grande partie.
Cependant , mme aprs la descente de l'Esprit-Saint,
les habitants du Ciel continurent chanter et ne cessent
encore de rpter les louanges du Seigneur. Ils sont
toujours dans la joie, clbrent une Fte perptuelle et ne
font entendre que des actions de grces et des Cantiques
de louanges. Car il est crit : (1) Heureux , Seigneur,
ceux qui habitent dans votre maison, ils vous loueront
dans tous les sicles des sicles.
Htons-nous donc d'entrer dans ce sjour de paix o
coule avec tant d'abondance et sans jamais se tarir un
torrent de dlices , et soupirons avec ardeur aprs notre
patrie cleste. Ayons horreur des liens de ce corps mis
rable et corrompu, et ne faisons aucun cas des vains dsirs
par lesquels il s'efforce de nous enchaner ce monde et
de nous tenir loigns d'une si grande flicit. Rptons
donc avec l'Aptre : (2) Malheureux homme que je suis,
qui me dlivrera de ce corps de mort ? Et encore :
(3) Tant que nous habitons dans ce corps , nous sommes
loignes du Seigneur. Et encore : (4) Je dsire d'tre
dlivr des liens du corps, pour tre avec Jsus-Christ.
Dsirons donc la dissolution de noire corps et ne cessons
de la demander au Seigneur , parce que nous ne pouvons
l'oprer par nous-mme sans danger pour notre salut.
Disons encore : Mourons du moins au motide, ses
pompes et ses concupiscences. Sparons-nous avec cou
rage et persvrance de tout ce qui est prissable et de
(1) Ps 83. (2) Rom., 7. (3) 1.Cor., S. (i) Phil., 1.

419
toutes les misrables , courtes etvaines satisfactions des
choses visibles qui infectent et blessent nos mes.
Elevons-nous en esprit avec le Seigneur, ou plutt
vers le Seigneur ; que notre conversation soit avec lui
dans les Cieux , et qu'ainsi nous ne soyons pas tout-fait comme des Plerins et des trangers , afin qu'au jour
du dernier avnement, nous mritions d'tre emports
dans les Cieux par le mme Jsus-Christ Notre Seigneur
qui est au-dessus de toutes choses , le Dieu bni et lou
dans tous les sicles des sicles. Ainsi soit-il.

CHAPITRE LXXXXIX.
DEUX MANIRES DE MDITER LA VIE DE JSUS-CHRIST ;
L'UNE SELON LA CHAIR , L'AUTRE SELON l'eSPRIT.
Vous avez donc , ma chre Fille , dans ce qui prcde,
la vie de Notre Seigneur Jsus-Christ mise , pour la
plus grande partie , en Mditations. Je les ai prpares
pour vous. Recevez-les respectueusement, de bon cur
et de bonne grce, et ne ngligez pas d'en faire habi
tuellement usage avec toute la pit , la joie spirituelle et
la sollicitude dont vous tes capable; car c'est l votre
voie et votre vie , c'est l le fondement sur lequel vous
pourrez lever le grand difice de votre sanctification.
Comme je vous l'ai dit dans plusieurs chapitres prc
dents , il faut commencer par l, si vous voulez vous le
ver une plus haute spiritualit, parce que cette mdi
tation de la vie de Jsus-Christ non-seulement nourrit
par elle-mme dlicieusement notre me, mais la
prpare une nourriture encore plus excellente. En
effet elle nous rend en quelque sorte tmoins oculaires

420 des actions que Notre Seigneur a faites en sa chair ;


mais quelque chose de plus sublime, c'est de les contem
pler des yeux de l'esprit, et la Mditation de sa vie est
l'chelle mystrieuse par laquelle vous pourrez parvenir
cette subli nit. Mais, en attendant, il faut vous en
tenir la mthode que je vous ai indique , dont saint
Bernard parle en ces termes :
a (1) Pour moi je pense que le motif principal qui a
dtermin le Dieu invisible se montrer sous une
forme humaine, et habiter parmi nous, a t d'at*
tirer d'abord l'amour de son humanit toutes les
affections des hommes charnels qui ne pouvaient rien
aimer que selon la chair , et par ce moyen de les con duire ensuite graduellement l'amour des choses spi rituelles. Il indiquait ses Disciples un plus haut degr
d'amour quand il leur disait : (2) C'est l'esprit qui
vivifie, la chair ne sert de rien.
En attendant qu'on s'lve ce degr suprieur, la
dvotion l'humanit de Jsus-Christ doit faire la
consolation de celui qui n'a pas encore reu l'esprit
vivifiant au degri o le possdent ceux qui peuvent
dire : (3) L'Esprit qui nous conduit , c'est celui de
Notre Seigneur Jsus-Christ. Et encore : (4) Si nous
avons connu Jsus-Christ selon la chair, maintenant
nous ne le connaissons plus de cette sorte. Car autre ment, sans le Saint-Esprit possd dans cette plnitude,
il est impossible d'aimer Jsus , mme selon la chair.
Toutefois cet e dvotion n'est parfaite que lorsque sa
suavit , remplissant notre cur, l'affranchit entire ment de toute affection aux objets charnels et le rend
insensible a tous les attraits de la chair ; car voil ce
(1) Serm. 20, Sup. cant. (2) Joan., 6. (3 ThreD.,
*. (4) 11 Cor., 5.

421
que c'est que d'aimer de tout son cur. Si au contraire, je prfre l'humanit de mon Sau